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Un arrecife es una gigantesca estructura filtrante que espera el agua que transita para

retirar de ella los nutrientes. Por considerarse uno de los lugares ms seguros, es un sitio ideal
para incubar y desarrollar las cras, no slo en laberintos y cuevas sino en los brazos de
anmonas o erizos. El arrecife resulta ser un ecosistema prodigioso.

El coral, especie marina en peligro de extincin debido a la explotacin indiscriminada


para usos en joyera, artesanales y por la contaminacin incontrolada por sedimentos y
vertimientos.
Este ecosistema marino se presenta en muy pocos lugares del planeta y tiene la capacidad
de albergar mltiples formas de vida. Su valor reside no slo en la belleza de sus
peces, corales, caracoles y algas, sino tambin en la importancia que tienen como mecanismo
de supervivencia para algunas poblaciones.
Los corales son grupos de animales diminutos que forman colonias, cultivan en su exterior
un esqueleto calcreo que adopta diversas formas de acuerdo con la especie y las
condiciones ambientales del espacio donde habitan. El conjunto de sus masas esquelticas
forma andamios que con el paso del tiempo llegan a tener grandes extensiones, llegando
incluso a constituir islasal cabo de millones de aos. Los plipos que se encargan de segregar
los andamios, son una especie de saco muscular hueco con boca rodeada por una corona de
tentculos
que se fijan a una superficie formando el esqueleto exterior de carbonato de calcio; se
alimentan de plancton (seres microscpicos animales o vegetales suspendidos en el agua).

La formacin del arrecife se relaciona con la reproduccin de los corales, la cual se efecta
en aguas tropicales transparentes y temperaturas que oscilan entre los 18 y 28 C,
preferiblemente en presencia de corrientes. Su importancia econmica est justificada por el
sostenimiento de especies que son base de la produccin pesquera. Alrededor de 12% de los
peces marinos se cra en los arrecifes coralinos y de stos el 25% es consumido a escala
mundial.
Se asocian los arrecifes de coral con los manglares, los cuales se desarrollan en aguas
claras, bajas y clidas, permitiendo la crianza y alimentacin a ms de 200 especies
animales del mar,entre las que se encuentra cangrejos, corales, erizos, gusanos, langostas,
tortugas y una amplia variedad de peces. Adems se destacan sus bondades medicinales que
los hacen tiles, para curar la malaria, algunos tipos de cncer y de herpes. Por otra parte, los
arrecifes de coral se han constituido en ecosistemas fundamentales para proteger las costas
de la accin erosiva de las olas y las tormentas, sin obviar su importancia en la preservacin
de las praderas marinas y de los manglares, al abrigo de la accin de las mareas
Colombia presenta una diferencia entre arrecifes costeros, de barrera y atolones. Tres
formas bsicas que existen incluyendo los arrecifes de parche que son simples acumulaciones
localizadas; los arrecifes costeros se desarrollan en aguas someras directamente desde la
orilla o separados de ella por una laguna poco pendiente; los de barrera estn separados por
un cordn profundo que presenta una cresta arrecifal expuesta, formada por especies
altamente adaptadas a esta zona de rompiente; los atolones estn estrechamente
relacionados con las barreras arrecifales ya que dependen de una serie de condiciones
topogrficas y fenmenos geolgicos.
De acuerdo con su forma, origen y posicin con respecto a la costa, en Colombia los corales
se clasifican en:
Arrecifes de borde o costeros. Desarrollados en aguas poco profundas, se pronuncian
desde la orilla o pueden encontrarse separados de la costa por una laguna somera de suave
pendiente.
Arrecifes de barrera. Separados de la costa por una laguna profunda y cncava; presentan
una amplia cresta arrecifal, formada por especies altamente adaptadas a esta zona de
rompiente de olas. Esta cresta arrecifal est perforada por una serie de canales que conducen
el agua de rompiente hasta las bateas o lagunas de drenaje.
Arrecifes atolones. Se originan por el hundimiento de una isla volcnica, la cual una vez
erosionada queda al descubierto mostrando una meseta. Sobre las orillas de esta isla
proliferan los arrecifes formando un anillo de color.

Colombia, gracias a su ubicacin geogrfica, accede a dos ocanos con presencia de


arrecifes de coral. En el Caribe se encuentran distribuidos en las reas de San Andrs
y Providencia, incluidos los cayos de Bolvar, Albuquerque, Roncador, Serrana, Serranilla y
Quitasueo; en el archipilago de El Rosario, las isalas de San Bernardo e Isla Fuerte;
formaciones coralinas en la costa del Parque Tayrona y en forma discontinua en las costas de
Crdoba, La Guajira y el Golfo de Urab. En el Pacfico se localizan en pequeos parches en
la Ensenada de Utra, las IslasGorgona, Gorgonilla y Malpelo, las bahas Cupica, Limones y
Punta Ardita. La generalidad de las reas con presencia de arrecifes de coral se encuentran
dentro de zonas de reserva, caso de los parques nacionales naturales de Isla Gorgona, Utra,
Corales de Rosario y San Bernardo, y Tayrona.
Los arrecifes son modificados por la accin de las corrientes, huracanes y tormentas.
Sin embargo, el uso indiscriminado de sus recursos, la pesca con dinamita, la pesca con redes
de arrastre, el remolque de anclas, la recoleccin de corales para el comercio,
el buceoirresponsable realizado sin gua cuando se aletea muy cerca del fondo o se
manipulan continuamente los corales, los dragados en zonas cercanas o en el mismo arrecife,
los derrames de petrleo, la contaminacin orgnica ocasionada por el tratamiento incorrecto
de las aguas servidas y
las labores de construccin y deforestacin en las costas cercanas, producen sedimentos que
enturbian las aguas en los arrecifes y en algunos casos matan los plipos de los corales.
La diversidad biolgica que alojan los sistemas coralinos se concreta, la flora en praderas
de pasto marino (Thalassia lestudinum) y palmeras de coco (Coco nucfera), la fauna con
peces como las sardinas (Anhoa sp. y Harengula sp.), el pez loro (Sparisoma viridev
Sparisoma rubripina), la barracuda (Sphiraena barracuda), el pargo de cola amarilla (Ocyurus
chiysums), la palometa (Chaetodipterus fabef), el cabeziazul (Thalassoma bifasciatum), el pez
dasi (Holocentrus rafus), adems de gorgonias (Gorgonia sp.), esponjas (Spinosella sp.),
variedad de corales {Acropora palmata y Montratea anmaris) y la tortuga carey (Eretmochelys
imbricat)