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(Tbc

University of Chicago
ICibraricB

mm.

DIE RELIGIONEN

DER ERDE

f.

DRUCK:

F.

BRUCKMANN

A.-G.,

MUNCHEN

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DIE RELIGIONER ,PEH ERDE


no

IHR

WESEN

IN

VERBINDUNG

MIT

FRANZ.BABINGER, LEO BAECK, HEINRIGH HACKMANN


KRAUSEi KARL H. MEYER, FRIEDRICH PFISTER
GUNTHER ROEDER, ALB.ERT SGHOTT, FRANZ ROLF
SCHROEDER, ERICH SEEBERG, OTTO STRAUSS

F. E. A.

DARG'ESTELLT VON

CARL CLEMEN

MIT

VERLAG

F.

185

ILLUSTRATIONEN

BRUCKMANN

A.-G.,

MONCHEN

..--

864354
VORWORT
dem

Verlag angeregt worden 1st,


will zunachst. weitere Kreise mil den Tatsachen der allgemeinen Reli-

Das

vorliegende Sammelwerk, das von

gionsgeschichte vertraut machen. Deshalb bef leiftigt es sich nicht nur einer

aUgemeinverstandlichen Ausdrucksweise, sondern verzichtet auch auf die


Mitteilung entbehrlicher Einzelheiten, beschrankt sich vielmehr auf die

Hauptsachen und sucht bei jeder Religion namentlich diejenigen Seiten herebenso wie
auszuarbeiten, auf die es fur deren Anhanger wirklich ankam
sich

nach

ihneri das Urteil iiber die betreff ende Religion richten

mu6.

Kann unsere Geschichte der Religionen schon dadurch die ahnlichen fachwissenschaftlichen Werke erganzen, so geht sie vor allem in zwei andern
Beziehungen iiber sie hinaus. Einmal behandelt sie neben der primitiven,
den Volks- und Weltreligionen, die beide nach der Zeit ihres Auf tretens
in der Geschichte angeordnet sind,

auch die prahistorische Religion, die

noch in keiner andern Gesamtdarstellung der Religionen erscheint, sowie


das Juden- und Ghristentum, clie ebenfalls in der Regel unberiicksichtigt
bleiben, das erstere wenigstens

im Sinne der gesamten

israelitisch-judischen

Zum

andern bevorzugt unsere Darstellung auch bei den andern


Religion.
Religionen, in deren Geschichte wir mehrere Perioden unterscheiden konnen, nicht einzelhe derselben auf Kosten der andern, ja sie beriicksichtigt
gegebenenfalls auch ihre Nachwirkurig in andern Religionen, bzw.

dem

Volksaberglauben. Endlich aber haben natiirlich die (samtlich deutschen)


Faclileute, denen die Bearbeitung der einzelnen Religionen anvertraut wor-

auf Grund ihrer besonderen Studien zu diesen manches zu sagen,


was auch in der sonstigen Literatur bisher nicht zu f inden war. Im einzelnen

den

ist,

war den Mitarbei tern (auch

Hand

in der

Umschreibung von fremden Namen)

freie

gelassen; sie sind daher nur je fiir ihren Beitrag verantwortlich.

Die Abbildungen wollen nicht eine eventuell auch entbehrliche oder zuf allige Beigabe sein, sondern den Text erlautern, in den sie daher moglichst

an der
sie

Stelle,

an der auf

sie

verwiesen wird, eingeschaltet worden sind. Daft

auch in der Ausfiihrung alle berechtigten Anspriiche erfiillen, versteht


zwar bei der Tradition des Verlags von selbst, werden aber mit den
.

sich

Mitarbeitern auch alle Leser des Buches besonders dankbar anerkennen.

Bonn, September

1927.

CARL CLEMEN

INHALTSVERZEICHNIS
Seite

IX

Verzeichnis der Abbildungen


I.

II.

III.

Prof. Carl

Clemen, Bonn, Die prahistorische Religion

Carl Clemen, Die primitive Religion.

...

23

Die VoLWeligionen
1.

Dr. Albert Schott, Bonn, Die babylonische Religion

2.

Museumsdirektor Giinther Boeder, Hildesheim, Die agyptische

......
......

Religion
3.

Prof. F. E. A. Krause, Gbttingen, Die chinesische Religion

4. Prof.

5.
6.

Otto StrauB, Kiel, Die indische Religion


;

Prof. Friedrich Pfister, Wiirzburg, Die griechische


...

Carl Clemen, Die keltische Religion

8.

Prof. Franz Rolf Schroeder, Wiirzburg,

10. F. E.

145

163

...... 233
Die germamsche Reli-

gion
Prof. Karl H. Meyer, Miinster,

79

und

7.

59

95

Carl Clemen, Die persische Religion

rbmische Religion

9.

...

4i

Die slawische Religion

...

243

...

261

A. Krause, Die japanische Religion

273

IV. Die Weltreligionen


1.

Rabbiner Leo Baeck, Berlin, Das Judentum

2.

Prof. Heinrich

3. Prof.
4.

Register

Hackmann, Amsterdam, Der Buddhismus

Erich Seeberg, Berlin, Das Christentum

Prof. Franz Babinger, Berlin,

...

283

...

319

...

363

Der Islam

47 1

...

509

VERZEICHNIS DER ABBILDUNGEN


Seite
1.

Radformige Anhanger und Verzierung

eines

Messers.

(Clemen, ReligionsgeEuropas I. Winter, Heidelberg.) . .


Flatten vofn Kivik-Monumenl. (Clemen, Religionsgeschichte Europas I. Winter,
schichte

2.

Heidelberg.)
3.

Stonehenge nach Browne.

...

(Clemen,

10

Religionsgeschichte

I.

Europas

Winter,

.
.
.
.
.
.
.
Heidelberg.)
4- Gefahrt aus Trundholm. (Sydow, Kunst der Naturvolker. Ullstein, Berlin.)
5. Gefafie aus Danemark und Ungarn. (Clemen, Religionsgeschichte Europas
.

6.

12

I.

15

ter,

i4

Heidelberg.)
aus Strettweg in Ungarn.

Wagen

9.

Felszeichnung in Schweden. (Clemen, Religionsgeschichte Europas

....

Berlin.)

..

Heidelberg.)
Pferd aus Beckersloh.

i4

(Sydow, Kunst der Naturvolker. Ullstein,

8.

10.

.11

Winter, Heidelberg.)
Wagengestelle mit Vogelhalsen und Vogelu. auf Radern aus der Lausitz und
Italien. (Clemen, Religionsgeschichte Europas I. Winter, Heidelberg.)
Gefafiwagen aus Mecklenburg. (Clemen, Religionsgeschichte Europas I. Win.

7.

15
I.

Winter,

'..-.'

16

(Abhandlungen der Naturhistorischen Gesellschaft in

16
Niirnberg, Bd. 21. Spiridler, Niirnberg.)
Bronzepferd von Calaceite. (Abhandlungen der Naturhistorischen Gesellschaft in
,16
Niirnberg, Bd. 21. Spindler, Niirnberg.)
12. Sog. Venus von Willendorf. (Clemen, Religionsgeschichte Europas I. Winter,
.

11.

1 3.
1 4-

Heidelberg.)
Relief aus Laussel. (Clemen, Religionsgeschichte Europas I. Winter, Heidelberg.)
Schlafende Frau aus Hal Saflieni auf Malta. (Homes, Urgeschichte der bil-

denden Kunst. A. Schroll, Wien.)


Grabdenkmaler aus Franlcreich. (Clemen, Religionsgeschichte Europas

18

1 5.

ter,

1 6.

Europas

Jutland

';

und

aus

Frankfurter

Neuguinea.

Verlagsanstalt,

...

I.

Win19

(Clemen,

Religionsgeschichte

Religiose

(Vatter,

Plastik

der

...
.

Berlin.)

19

Naturvolker.
.

.26

Ahnenfigur von den Philippinen. (Vatter, Religiose Plastik der Naturvolker.


Frankfurter

Verlagsanstalt,

Berlin.)

Ahnenfigur von ,der Osterinsel.


^

19.

Brandenburg.

Winter, Heidelberg.)

I.

17. Schadelgestell
1 8.

Heidelberg.)
Holzfiguren aus

17

(Vatter,

Religiose

'.'

Plastik

27
der Naturvolker.

.
.
Frankfurter Verlagsanstalt, Berlin.)
20. Nagelfetisch aus Loango. (Sydow, Kunst der Naturvolker. Ullstein, Berlin.)
21. Verkleidungen aus Neupommern. (Danzel, Kultur und Religion der primitiven Menschen. Strecker
Schroder, Stuttgart.)

.27

&

22. Statue

von

den

Australinseln.

(Vatter,

Frankfurter Verlagsanstalt, Berlin.)


23. Mexikanisches Menschenopfer. (Danzel,
Volker.
24-

Der
ter,

Strecker

Fiirst

&

Schroder,

Religiose

Plastik

der

Der

35

Naturvolker.

56
Kultur und Religion der primitiven

Stuttgart.)

57

von Lagas Ur-Namasse. (MeiJBner, Babylonien und Assyrien. Win-

..44

Heidelberg.)

Konig von Akad Naramsin. (Unger, Sumerische und Akkadische


Kunst. Jedermanns Biicherei: Hirt, Breslau.)
26. Fiirst Gudea von Lagas. (Unger, Sumerische und Akkadische Kunst. Jedermanns Biicherei: Hirt, Breslau.)
27. Konig Hammurabi von Babel. (Jeremias, Das Alte Testament im Lichte des
25.

34

siegreiche

alten Orients.

Hinrichs, Leipzig.)

4c

46
47

-X

Verzeichnis der Abbildungeri

Seite

28.

Damonenkopf. (Jeremias, Das Alte Testament im Lichte des


Hinrichs, Leipzig.)

....

alien
.

Orients.

29. Beschw6rungsr.elief. (Meifiner, Baby lonien und Assy rien. Winter, Heidelberg.)
36. Kudurru des kassitischen Konigs Meli-Sipak II. von Babel.
(Unger, Sumerische und Akkadische Kunst. Jedermanns Biicherei: Hirt,
Breslau.)
3 1. Zug assyrischer Gotter von einer Felswand bei Maltaja. (Revue
d'Assyriologie.
Bd. 2i.) .
.
32. Assur als Kriegsgott. (Jastrow jr., Die Religion Babyloniens und
.

.....

'

5o

50
51

54

Assyrieris,

............

Bildermappe. "Alfred Topelmann, Giefien.)


Tempel mit Slufenturmen, dem

Anu und Adad

33. Assyrische

Babylonieri und Assyrien. Winter, Heidelberg.)


34. Osiris als stehende Mumie. (Photo.)
35. Die Sonnenscheibe mit Achnaton und Gemahlin.

geweiht.

gionsgeschichte. A. Deichert, Erlangen.)


36. Sarg des Idu aus syrischem Zedernholz.
.

schichte.
3,7.

Isis

ihren

kleinen

Bilderatlas

zur

...
....

Bilderatlas

(Haas,

".

66
68
69

Tempelwand mit Darstellung des opf ernden Konigs Ptolemaios

I.

yor Gottern.

...

.........

43. Totengericht vor dem thronenden Osiris. (Photo.)


44- Vorgeschichtliche Hockerleiche aus dem Friedhof von Abusir el-Melek. (Photo.)
4.5, Friedhof mit Mastabas bei Gise. (Photo.)
;

Mumienformiger Holzsarg. (Haas,


chert,

Erlangen.)
47. Grabplatte des Prinzen

65

Religionsge-

(Photo.)
41. Raucherwerkzeug fur Weihrauch, im Tempel benutzt. (Haas, Bilderatlas zur
Religionsgeschichte. A. Deichert, Erlangen.)
42. Priester tragen die Barke mit der Kapelle des Gotterbildes. (Photo.)

46.

63

zur Religionsge.

Sohn Horus.

r^

.62

(Haas, Bilderatlas zur Reli.

(Haas,

A. Deichert, Erlangen.)

saugt

schichte. A. Deichert, Erlangen.) .


.
38. Hockende Katze, Bronzefigur. (Photo.)
3g. Pfeiler Ded, Fayence. (Photo.) .

40.

^4

(MeiBner,

yo
71

72
73

74
7^

Bilderatlas zur Religionsgeschichte. A. Dei-

76

Onu von

seiner Mastaba bei Gise. (Haas, Bilderatlas zur

.
Religionsgeschichte. A. Deichert, Erlangen.)
48. Opfertafel mit Darstellung der Gaberi fur die Toten. (Haas, Bilderatlas zur
.
Religionsgeschichte. A. Deichert, Erlangen.)
Licht
Hausaltar.
Das
des
Chinesischer
0.s.tehs. Union, Stuttgart.)
(Kern,
4950. Grabmal des Konfuzius in Ch'ii-fu. (Photo.)
.

'.

5 1. Himmelsaltar in Peking. (Kern, Das Licht des Ostens. Union, Stuttgart.)


52. Schutzgottheiten in der Vorhalle eines Taoistentempels auf dem Lu-fu-shan.

77

78
85
89
90

92

(Photo.)
53. Visnu. (Zimmer,

Kunstform und Yoga. Frankfurter Verlagsanstalt,


54- $iva im Tanz. (Cohn, Indische Plastik. Bruno Cassierer, Berlin.)
55. Ganesa. (Photo.)
56. Tempel des Vitthal. (Longhurst,
67. 3iva und Parvati. (Photo.)

Berlin.)

112

115

n4
Hampi

Ruins.)

","

115

ia4

-126
(Cohn, Indische Plastik. Bruno Cassierer, Berlin.)
Brahma und Buddha. Deutsche Buchgemein5g. Linga-Verehrung. (von Glasenapp,
58. Nandin aus Tanjore.
schaft, Berlin.)

60.

Der goldene Tempel

in Amritsar. (von Glasenapp,

-127
Brahma und Buddha. Deutsche

Buchgemeinschaft. Berlin.)
61. Persischer Gottesdienst. (Darmestete,
62. Relief aus Persepolis. (Photo.)

Le Zend

Avesta.)

-.

...

1^8
147
151

XI

Verzeichnis der Abbildungen

63.

Grab des Cyrus. (Photo.)

64.

Turm

...

Leitfaden

des Schweigens. (Weule,

der Volkerkunde.

.....

Seite

Bibliographiscb.es

156

Institut, Leipzig.)

65. Opfertisch aus Kreta. (Evans, The Palace of Minos.) .


166
66. Opferszene vom Sarkophag von Hagia Triada. (Evans, The Palace of Minos.) 167
67. Hethitischer Wettergott. (Haas, Bilderatlas zur Religionsgeschichte. A. Dei.

chert,

....

.
Erlangen.)
"
Dolichenus. (Haas,
.

68. Jupiter

Bilderatlas

zur

168

A.

Religionsgeschichte.

Deichert,

.
.
.
.
.
.-...-.
.169
Erlangen.)
69. Doppelaxt. (Haas, Bilderatlas zur Religionsgeschichte. A. Deichert, Erlangen.) 170
70. Kultbau mit Hornern. (Haas, Bilderallas zur Religionsgeschichte. A. Deichert,
.

171

Erlangen.)
der

71. Gottih

Tiere.

Erlangen.)
der

72. Gottin

Bilderatlas

zur Religionsgeschichte.

A.

(Haas,

Bilderatlas

zur Religionsgeschichte.

A. Deichert,

Deichert,
.

Tiere.

Erlangen.)

(Haas,

.172
.

78. Schlangengottin. (Evans, The Palace of Minos.)


74- Schildgottin. (Haas, Bilderatlas zur Religionsgeschichte. A. Deichert, Erlangen.)
76. Grabstele von Mykene. (The Annual of the British School at Athens, Bd. 25.)
.

76.

Lowentor von Mykene. (Photo.)

1
1

72
T5

^4
175
177

Stein mit Doppelaxten. (Haas, Bilderatlas zur Religionsge.


A. Deichert, Erlangen.)
1 78
The
*
Steinblocke
mit
Palace
of
78.
Minos.)
Doppelaxt. (Evans,
179
79. Eleusinisches Relief. (Brunn, Denkmaler griechischer und romischer Skulptur.
77. Geschnittener
schichte.

F. Bruckmann, Munchen.)

201

und seine Begleiter. (Furtwangler-Reichold, Griechische Vasenmalerei.


F. Bruckmann, Munchen.)
202

80. Dionysos

8 1. Apollon. (Burlington Fine Art Club 1904.)

203
207
209
215
85. Oberfuhrung der Magna Mater nach Rom. (Ernst Schmidt, Kultvibertragungen.) 219
82. Odysseus, und Sirenen. (Photo.)
83. Unterweltsdamon und Theseus. (Monumenti del Istituto, Bd. 9.)
84- Apollo aus Veji. (Antike Denkmaler.)
.

86. Platon. (Bernoulli, Griechische Ikonographie.)


221
Alexander
und
Romische
Portraits.
F.
der
Grofie.
BruckGriechische
87.
(Arndl,
.

mann, Munchen.)
88. Aristoteles.

(Arndt,

Griechische

und

Romische

Portraits.

F.

Munchen.)

223

89. Tarvos .Trigaranus


schichte Europas I.
90. Dreigehornter

Stier.

vom

Altar

Notre-Dame

Winter, Heidelberg.)

in

Paris.

(Clemen, Religionsge-

234

(Clemen, Religionsgeschichte

.'..-...

delberg.)
91.

Europas

b erg.)
pas

Hei-

I.

Winter, Hei-

..........

Hammer. (Clemen,

Religionsgeschichte Europas

I.

Winter, Heidel-

Hammern. (Clemen,

Religionsgeschichte Europas

I.

Winter, Heidel-

vom

I.

Winter,

235

-236

berg.)
93. Gott mit
g4- Esus

I.

235

Ungeheuer von Noves. (Clemen, Religionsgeschichte Europas

delberg.)
92. Gott mit

222

Bruckmann,

236

Altar yon Notre-Dame in Paris. (Clemen, Religionsgeschichte Euro-

Winter, Heidelberg.)
vom Altar von Reims.

g5. Cernunnos

Winter, Heidelberg.)

237
(Clemen,

Religionsgeschichte

Europas

I.

Verzeichnis der Abbildungen


'

Seite

96. Altar von Saintes. (Clemen, Religionsgeschichte Europas


97. Matronen. (Photo.)
98. Die

grofie
schichte. A.

....

Winter. Heidelberg.) 258


239
Bilderatlas zur Religionsge.

Nordendorfer Runenspange.

I.

(Haas,
.
.
.
.
Deichert, Erlangen.)
a4y
248
99. Das Kreuz von Gosforth. (Montelius, Vara Forntid 1919.)
100. Freyr, Bronzestatuette aus Sodermanland in Schweden. (Haas, Bilderatlas zur
.

,
.251
Religionsgeschichte. A. Deichert, Erlangen.)
101. Freyr und Gerd. (Bergens Museum, Aarbog 1909.)
252
102. Der Grabstein von Tjangvide, Gotland. (Bergens Museum, Aarbog 1909.)
.
254
103. Tempel der Sonnengottin in Yamato, Ise. (Kern, Das Licht des Ostens.
.

'..

Union, Stuttgart.)
io4- Verlesung der Thora. (Photo.)
105. ISToch heute beniitzte Hohlentempel bei Anuradhapura.
.

(Photo.)

.....

Borobudur auf Java. (Photo.)


107. Der grofie Buddha von Kamakura. (Photo.)
1 08. Birmesische Monche .auf ihrem
taglichen Bettelgang. (Photo.)
109. Raum mit Buddhastatuen in einem birmesischen Kloster. (Photo.)
1

06.

no. Lamaistisches Kloster


in. Hauptkultraum eines

in der Wiiste Gobi.

(Photo.)

tibetischen Klosters.

(Photo.)

....
.

Nahe eines tibetischen Tempels. (Photo.)


Tibetische Schutzgottheit nebst anderen verehrten Wesen. (Photo.)
Tibetischer Lama. (Photo.)
...

1 1 41 1 5.

...

-354

Kuanyin. (Photo.)

Kleineres buddhistiscb.es Kloster in China. (Photo.)


117. Chinesische Pagode bei Shanghai. (Photo.)
1 1 8.
Hauptkulthalle eines grofien chinesischen Klosters. (Photo.)
Abt
und Monche eines Klosters der Insel P'u t'o. (Photo.)
119.
20. Buddhistisches Heiligtum in Kioto. (Photo.)
Abendmahl in S. Sophia in Krai.

121. Das heilige

361
-

128. Thomas von Aquin. (Photo.)


124- Franz von Assisi. (Photo.)
125. Erasmus, Gemalde; von Holbein. (Photo.)
126. Luther, Stich von Cranach.
.

127. Calvin, Gemalde eines unbekannten Meisters. (Photo.)


128. Melanchthon, Kupf erstich YOU Durer

447

452
466

'

&

Islam. Vejhagen-

0/
,

82.

&

Klasing, Bielefeld

Himmelfahrt Muhammeds. (Biblioteca

Klasing, Bielefeld

Propheten

und

in

und

Medina.

Leipzig.)

Maggs

473

(Mann, Der

Leipzig.)

Asiatica.

395
415
42o

42y
455
437

129. Schleiermacher. (Stich.)


130. Die Ka'ba. (Mann, Der Islam. Velhagen
1 3 1. Die
gro6e Moschee mit dem Grab des

358
358
359
360

(Kuhn, Allgemeine Kunstge-

schichte. Benziger, Einsiedeln.)


122. Bernhard von Clairvaux. (Photo.)

355
55-7

1 1 6.

351

352
353

112. Tschorten in der

n3.

275
305
341
343
345
348
349

Bros., London.)

474
479

48 1
33. Erzengel Israfil. (Kiihnel, Minialurmalerei. Bruno Cassierer, Berlin.)
1 3 4Mohamed.
Kirchheim,
Miinchen.) 483
MuhammedanischeGebetsstellungen. (Grimme,
1

'

3 5. Tanzende Derwische. (Biblioteca Asiatica.

Maggs

Bros., London.)

495

I.

DIE PRAHISTORISCHE RELIGION

Clemen,

Religionsgeschichte

I.

DIE PRAHISTORISCHE RELIGION


VON

CARL CLEMEN

Wenn

wir die Geschichte der Religion bis auf ihre ersten Anfange zuriickverfolgen wollen, so miissen wir, da nur beim Menschen von Religion die
Rede sein kann, zunachst fragen, wann dieser iiberhaupt zuerst vorkam.
Zwar ob er schon im Tertiar oder gar noch fruher vorhanden war, kann
uns gleichgultig sein; denn auch wenn das der Fall gewesen sein sollte,
wiirden wir doch von seiner Religion nichts wissen. Und auch liber den
altesten Menschen des Quaternars oder zunachst der wohl wieder in verschiedene Perioden zerfallenden Eiszeit, der iibrigens nicht sofort dem
jetzt lebenden glich, konnen wir, wenigstens bisher, d. h. solange fast nur
in Europa etwas von seiner Hinlerlassenschaft wiederentdeckt worden ist,
in dieser Beziehung nichts sagen; das ist erst seit der Zeit des Mousterien
moglich, das wohl mit der vorletzten europaisehen Eiszeit, also vielleicht
der Zeit von etwa 35o
226000 v; Ghr., zusammenfiel. Die gesamte
altere Steinzeit oder das Palaolithikum wurde urn 5ooo durch das Neolithikum, die jiingere Steinzeit, und diese wieder von 3ooo ab durch die
Kupfer- und Bronze-, sowie von i5oo ab durch die Eisenzeit abgelost.
Doch ist hier von der jiingeren Eisen-, der sog. La-Tene-Periode uberhaupt
und von der alteren Eisen-, der sogenannten Hallstattzeit und der jungeren
Steinzeit in gewissen Landern noch nicht zu reden, da die Kultur all dieser Perioden
durchweg oder zum Teil von bestimmten Volkern vertreten
wurde, die spater zugleich auf Grund anderer Nachrichten besprbchen
werden sollen; hier handelt es sich nur um die prahistorische Religion, soweit sic zwar manchmal auch bereits auf solche bestimmten Volker zuruckgefiihrt wird, aber tatsachlich noch nicht zuriickziifuhren ist. Sie ist
natiirlich, eben weil wir iiber sie keine anderen Nachrichten haben, schwer

zu rekonstruieren ; immerhin kann man iiber sie in ihren verschiedenen


Perioden, die aber zweckmafiigerweise nicht nacheinander behandelt, sondern nur bei den eirizelnen Seiten der
Religion untersehieden werden, durch
mit
vorsichtige Vergleichung
geschichtlichen Religionen, namentlich der
der
Primitiven, folgendes ausmachen*
Religion
Die vorgeschichtliche
Religion hat zuerst., wenn wir das Wort ,,Verehrung"
in

einem ganz allgemeinen, spater genauer zu bezeichnenden Sinne


gebrau-

Carl Clemen

V e r e h r u n g derToten bestanden. Denn daft


im
soweit sie uns erhalten sind, zunachst zudiesejschon
Pala^Jithikum;
meist nicht verschiittet, sondern be grab en worden sind, das
geht in
erster Linie daraus hervor, daft sie sich manchmal in einer Vertief
ung gechen diirf en, in einer

funden haben, die erst fur sie ausgehoben worden sein wird. Ferner liegen sie hie und da auf Steinen oder Knochen, oder sind mit ersteren zugedeckt, was natiirlich auch auf eine Bestattung hindeutet. In der sogenannten Hockerstellung (in der man sich aber in Wahrheit nieht hinhockt,
sondern auf die Seite zum Schlaf hinlegt, und zwar, um mit seiner
Korperwarme nur einen moglichst geringen Raum zu heizen zu brauchen, mit
"hochgezogenen Knien) konnte der Tote, der in ihr gefunden wird, auch
verschiittet worden sein; aber dann erklart es sich nicht, daft Arme und
Beine manchmal so eng am Korper anliegen, dafi sie, wie das ja noch bei
manchen Primitiven geschieht, an ihn geschniirt gewesen sein miissen. Weiterhin sind die Knochen namentlich in den Hohlungen manchmal rot gefarbt, weil die Leichen mit roter Fliissigkeit oder rotem Pulver tiberschiittet worden waren, das sich, nachdenl das Fleisch verwest war, auf
den Knochen niederschlug
natiirlich ein besonders deutlicher Beweis
fiir
eine Bestattung der Toten.. Und auch die Feuersteingerate und
Schmucksachen, die sich bei ihnen gefunden haben, werden sie nicht gerade, als sie verschiittet wurden, bei sich gehabt, sondern wird man ihnen
mitgegeben haben.
Beweisen so alle diese Ziige, zu denen spater noch andere, erst recht deutliche kommen werden, dafi die Toten schon in der alteren Sfeinzeit begraben wurden, so ergibt sich aus den letzterwahnten Beigaben zugleich, dafi
man sie urspriinglich korperlich weiterleben liefi; denn nur unter
dieser Voraussetzung hatte es eigentlich Sinn, ihnen jene Dinge mitzugeben. Auch andere vorhin erwahnte Gebrauche sind, wie wir nachher genauer sehen werden, nur so zu erklaren, ebenso wie noch andere, von denen
spater gelegentlich die Rede sein wird, und die sich in anderem Sinne bis
auf den heutigen Tag erhalten haben. Entstanden aber kann dieser Glaube
nicht aus dem geringen Unterschied sein, den der vorgeschichtliche Mensch
zwischen einem Toten und einem Schlafenden wahrgenommen hatte; denn
dieser Unterschied mufite sich ilim sehr bald als fundamental erweisen.
Auch aus Traumen' und Gesichten, in denen der Palaolithiker Verstorbene
wie Lebende sah, wird er nicht ohne weiteres auf ihr Weiterleben geschlossen haben denn anderen Traumen konnte er nie Wirklichkeit zuschreiben.
Wenn er es in diesem Falle tat, so wird das also einfach deshalb geschehen sein, weil er sich nicht denken. konnte, daft mit dem letzten Atemzug
sehr
alles zu Ende sei
gewift ein fiir die Beurleilung jenes Glaubens
dieses Leben
sich
Mensch
Daft
der
vorgeschichtliche
wichtiges Ergebnis.
nach dem Tode dann zunachst als ein Weiterleben der Leiche dachte, wird
-

den Grund gehabt haben, daft er es sich anders nicht vorstellen konnte.

Prahistorische Religion

denn sonst yytirde jene alteste Vorstellung nicht so


wie
wir
bereits
sahen, nachwirken
iiberzeugte er sich, daft die
lange,
Leiche eben doch nicht weiterlebte, und versuchte nun, ein geistiges Prinzip, eine Seele, wenn wir so sagen diirfen, von ihr zu unterscheiden, die ,er
sich freilich zunachst doch noch nicht rein geistig vorstellen konnte. Daft
Erst allmahlich

'

zeit

angenommen

und

da, bereits in der alteren Steinwufde, ist vielleicht daraus zu entnehmen, dafi die in der

eine Seele iiberhaupt, wenigstens hie

Ofnet-Hohle bei Nordlingen gefundenen Schadel samtlich nacK Westen


sahen, als ob nicht ihnen, die ja fiir sich nicht waiter leben konnten, sondern eben den von ihnen unterschiedenen Seelen der Wee: dorthin oder
x
.-'-vielmehr" nach .einem gemeirisamen Totenreich gezjeigt werden sollte, das,
wie spater so oft, dort, wo die Sonne untergeht, gesucht worden sein
konnte
freilich natiirlich eine Erklariing, die sich nur eben wahrscheinlich macheii laBt. Urn so sicherer ist es, dafi das Loch, das

'

'

'

manchmal

in die eine Querplatte eines neolithischen sogenannten Megalithoder Hiinengrabes eingemeifielt ist, dazu dienen sollte, der Seele ein, wenn

auch wohl nur zeitweiliges Verlasseri des Grabes zu ermoglichen (man


nennt es deshalb auch das Seelenloch), dafi also eine Seele angenommen,,
aber zunachst natiirlich noch nicht korperlos gedacht wurde. Auch die
Leichenverbrennung, die in Europa in der jiingeren Steinzeit aufkommt
in der Bronzezeit iiblich wird, war mit dem Glauben an ein Leben
nach dem Tode natiirlich nur vereinbar, wenn dieses nicht mehr an die

und

Leiche gebunden gedacht wurde.


Aber aus all dem folgt noch keine .V-erehrung der Toten und ist
auch jetzt zunachst nur insofern nachzuweisen, als man sich vor ihnen
f (irchtete und sie von sich f ernzuhalten suchte. Denn so wird
sich sbwohl jene Belastung einer Leiche mit Steinen und die Zusammenschnurung mancher sogenannten Hockerleichen erklaren, als auch die Beisetzung von solchen in Kriigen oder die Verstiimmelung der Toten, wie
sie in der Bronzezeit und
(gleich der Zusammenschmirung) bei manchen
Primitiven vorkommt. Auch viele andere Gebrauche, die wir bei Natur-

und Kulturvolkern zum

Teil bis auf den heutigen Tag, allerdings nur als


Gebrauche
finden, haben urspriinglich
aberglaubische
jetzt werden sie
namentlich bei den letzteren zumeist ganz anders gedeutet
denselben
Zweck, ja sie werden uns spater zugleich lehren, we sh alb man durch
sie die Toten von sich f ernzuhalten suchte. Dafi man auf diese freilich
auch schon Krankheiten oder andere
Heimsuchungen zuriickgefuhrt und

ihnen also derartige ubermenschliche K r a f t e


zugeschrieben hatte,
ist nicht zu
erweisen; nur dafi man umgekehrt, wenn man sie Versohnte
oder fiir sich
gewann, von ihnen ubermenschliche Hilfe erwartete,

wird aus der

Fiirsorge fiir sie allerdings zu schliefien sein.


Als erne solche
Fiirsorge fiir die Toten wird namlich zunachst jene Rotfarbung. ihrer Leiche, die sich auch bei Primitiven manchmal findet und

Carl Clemen

ebenso bei manchen Kulturvolkern bis auf den heutigen Tag wenigstens
in der Sitte nachwirkt, manche Tote in einem roten
Sarg oder in roter
zu
zu
verstehen
sein.
Die
rote
Farbe
wird ein Ersatz
Kleidung
begraben,
fur das Blut gewesen sein, das schdn damals als ein ganz besonderer Saft
dessen Krafte der Palaolithiker seinen Toten zuwenden zu konnen
glaubte, indem er sie mit rotem Pulver bestreute oder sie mit einer ebengait,

solchen Fliissigkeit begoft. In einem Grabe bei Mentone ist auch vor Mund
und Nase des Toten eine mit Blutsteinpulver gefullte Grube angebracht

gewesen; er
die in

wird

sollte also

ihm oder

man

wohl

eigentlich

dieses Pulver aufschnauben

und

sich dadurch

im Blut wohnenden Krafte

ihn dadurch, daft

man

aneignen. Ebenso
ihn an der Feuerstatte begrub, haben
.

warmen und dadurch, daft man ihm Speisen und Getranke mitgab, nahren
wollen, ja wenn sich fiber dem Grabe in der Hohle von Ghapelle-aux-Saints
Dordogne zahlreiche Tierknochen, aber nur drei besonders schone
Feuersteinmesser und keine sonstigen Gerate gefunden haben, so deutet
das wohl darauf hin, daft man hier spater .zwar Mahlzeiten hielt, an denen
wohl auch der Tote teilnehmen sollte, aber nicht wohnte. Gleich beim Begrabnis hat man den Toten ja auch solche Gerate und ebenso Schmuckin der

sachen mitgegeben, ja in der jiingeren Steinzeit auch Menschen, die vielbegraben oder wenigstens am Grabe ihres Herrn oder Mannes getotet wurden. Und auch spater noch sind die Toten jetzt in irgendleicht lebendig

einer

Weise verehrt worden ; das beweist

die

Abnutzung des Bodens vor

der Grabstatte, die nicht nur daher stammen wird, daft hier spater auch
andere Toten beigesetzt wurden. Vor allem aber folgt namentlich aus dieser

fortdauernden eigentlichen Verehrung der Toten, daft man ihnen genicht nur die Krafte zuschrieb, die sich fiir einen weiterlebenden
Toten schlieftlich von selbst verstanden, sondern wirklich ubermenschliche Krafte, die man durch jene Rotfarbung noch verstarken oder

wift

wenigstens erhalten.zu miissen glaubte. Und diese ganze Auffassung der


Toten erklart sich nicht aus der Erfahrung, die man (in Traumen oder
Gesichten) mit ihnen zu machen glaubte, sondern allein durch die Anwendung der schon yorher vorhandenen Vorstellung von hoheren Wesen auf
die Toten, von deren Weiterleben man iiberzeugt Avar, und auf die man
daher diese Vorstellung iibertragen konnte.
Nur bei einer derartigen iibermenschlichen Auffassung der Toten

manche

verstehen sich wohl auch wenigstens


vorauszusetzende Gebrauche, durch die

man

schon fur die Steinzeit


die besonderen Krafte der

Toten sich selbst wird haben zuwenden wollen. Zwar wenn sich manchmal
einzelne, vielleicht rotgefarbte Knochen, namentlich Unterkiefer gefunden haben, und wenn sie also besonders auf bewahrt, vielleicht getragen
worden sein sollten, so beweist das noch nicht, daft der vorgeschichtliche
Mensch ihnen schon solche iibermenschlichen Krafte zuschrieb.

Manche Primitive haben das

allerdings,

urspriinglich wenigstens,

getan;

Prahistorische Religion

am

Hals tragen, an ihren Kriegstrompeteri bef estigen oder bei religiosen Zeremonien verwenden, aber der
vorgeschichtliche Mensch konnte, wenn er diese Knochen besonders aufbe-

denn sonst wiirden

sie

Unterkiefer nicht

wahrte und vielleicht trug, sich dadurch doch nur ihre natiirlichen
Krafte haben aneignen wollen. Ebenso liefte es sich erklaren, wenn er
sich. Schadel zu Trinkschalen nicht deshalb zugerichtet hatte, weil sie dazu
gut zu gebrauchen waren oder um seine Feinde zu verhohnen, sondern um
sich ihrc Krafte zuzufiihren. Auch wenn wenigstens in Skandinavien bereits
in der jungeren Steinzeit das Skalpiereii iiblich war und der Skalp wohl
nicht nur oder zunachst nicht als Trophae, sondern als Trager der im
so brauchen diese doch nicht als iiberworden
zu sein. Aber anders steht es, wenn in
aufgefaJBt
derselben Zeit in manchen Gegenden Frankreichs Stiicke von solchen Scha-

Haar gesuchten Krafte

gait,

menschlich

dehi getragen wurden, die offenbar bei Lebzeiten ihrer f riiheren Eigentiimer trep,aniert worden waren. Wie eine solche Operation von dem Neolithiker

vorgenommen werden konnte

sie

kommt

ja

auch bei manchen

mis hier nichts an, und auch weshalb


, geht
man einem Menschen den Schadel of fnete
um einen in diesem wohnenden bosen Geist herauszulassen
gehort wenigstens noch nicht hierh ie r. Jedenfalls wird man gemeint haben, wenn einer nach dieser Operation
von seinem Leiden befreit wurde, sei er nicht nur selbst kunftig gegen es
geschiitzt, sondern konne er durch das betreffende Stuck seines Schadels
nach seinem Tode noch auch andere davor schutzen; man hat also jenen
Knochen wirklich ubermenschli.che Krafte zugeschrieben und sie
Primitiven nicht selten vor

als

Amulette

Damit

getragen.

wir bereits von der vorgeschichtlichen Verehrung der Toten


zu den gleichzeitigen magischen Gebrauchen hinubergefuhrt worden; denn das Wesen der Magie besteht ja darin, dafi man sich iiber die
Erf ahrung hinaus, aber mit derselben Sicherheit wie innerhalb des Gesirid

auf die eine oder andere Weise fremde Krafte zufiihren zu


konnen glaubt. Handelt es sich dabei um naturliche Krafte, so gehort
biets dieser,

das nicht zur Religion; als


ten,

es sich

man

religios

ist

nur diejenige Magie zu betrach-

ubernatiirliche oder, wenn


solche eines Menschen handelt, ubermenschliche Krafte
zu konnen glaubt. Ob das letztere aber in vorgeschichtlicher

durch die

sich

oder anderen

um

zuwenden
Zeit auch auf andere

eben geschilderte Weise fur moglich gehalten


wurde, ist unbekannt; denn wenn auch in der Steinzeit (gewift nicht von
denjenigen, die ihre Toten in der einen oder anderen der vorhin geschilals die

Weisen verehrten, sondern von anderen) zweifellos Kannibalisdas ergibt sich aus den aufgeschlagenen oder
getrieben worden ist

derten

mus

gespaltenen Menschenknochen, die sich unter ebenso behandelten Tierknochen gefunden haben
so fragt es sich doch, ob man sich dadurch die
,
Krafte,

und zwar

die

ubermenschlichen

Krafte der Betreff enden

Carl Clemen

Wenn solche im Blut vorausgesetzt warden, konnten


auch im Fleisch angenommen werden; nur sicher 1st das eben nicht.
Die eigentumliche Tatowierung, die gewisse nachher noch zu besprechende
Gotterbilder aus dem Neolithikum zeigen, brachte man gewifi zunachst an
sich selbst an/ aber daft sie eine magische Bedeutung hatten, 1st wieder nur
w a h r s c h e i n 1 i c h sie k 6 n n t e auch einen freilich reclit merkwureinverleiben wollte.

sie ja

digen Schmuck

dem

gebildet haben. Indes ausgeschlossen ist das wohl bei


T.formigen Zeichen, das in derselben Zeit manchen Frauen in dem

Departement Seine et Oise auf dem Schadel so tief eingebrannt


ist, daft dieser noch eine entsprechende Narbe zeigt. Eine ahnliche
Stigmatisierung kpmmt auch noch bei alten und neuen Naturvolkern vor;
welche besondere Bedeutung sie ursprunglich gehabt haben wird, werden
wir nachher noch sehen.
Zunachst mufi es wieder als zweifelhaft bezeichnet werden, ob die den
Toten mitgegebenen und vorher und sonst naturlich von Lebenden getragenen Schmucksachen vielmehr die Bedeutung von Talismanen gehabt
haben. Spater war und ist das ja vielfach der Fall; denn so erklart es sich
zum Teil, daB man jene Schmucksachen, die aber eben von Haus aus keine
Schmucksachen sind, an Handen und Fiifien, durch die man vor allem
mit feindlichen Einfliissen in Berahrung kommt, und ganz besonders, dafi
man sie an den Offnungen des Kopfes (Ohren, aber auch Nase und Mund)
tragt, durch die solche schadlichen Machte in den Korper eindringen konnten. Auch dem Material, aus dem die vorgeschichtlichen Schmucksachen bestehen, werden spater ubernaturliche Krafte zugeschrieben, so den
Tierzahnen und seltenen Steinen, die uns schon im Palaolithikum begegnen, dem Gold, das im Neolithikum hinzukommt, den Korallen, die wir
jetzigen

worden

der Hallstattzeit zuerst finden. Sicher hahen die sehr mannigfachen


Gegenstande aus dem Mineral-, Pflanzen- und Tierreich, die man, in
in

Bronzegefafien oder Lederbeuteln vereinigt, in der Bronzezeit den Toten


mitgab und ebenso naturlich bei Lebzeiten trug, eine magische Bedeutung
gehabt;., denn anders lassen sich diese Funde gar nicht erklaren. Und
die kleinen Stein- und Bronzeaxte, die man in der j finger en Stein-

auch

und

Bronzezeit mit den Toten begrub, waren fur den praktischen Gebrauch unebenso wie die
geeignet und dienten also gewifi vielmehr als Amulette
zum Aufhangen eingerichteten Bronzefiguren von Stieren, die sich in
daft sie etwa nur die naturFrankreich und Posen gefunden haben
,

lich e n Krafte

dieser Tiere auf den

Menschen hatten iibertragen

sollen, ist

wohl wenig wahrscheuilich.


allgemeinen darf man auf einen schon in vorgeschichtlicher Zeit vorhandenen Glauben an die Ubertragung ubernaturlicher Krafte durch Be-

Im

ruhrung (denn darum handelt es sich in den zuletzt besprochenen Fallen)


wohl auch deshalb schliefien, weil schon im Palaolithikum eine noch weniaus ihr zu
ger naturliche Form der Magie vorkommt, von der um dieses

Prahistorische Religion

Abb.

1.

Radformige Anhanger und Verzierung eines Messers

ziehenden Schlusses willen hier ebenf alls zu sprechen 1st. Die Meinung,
daft ein Bild den dargestellteii Gegen stand vertreten konnte, die wir bei
Natur- und noch Kulturvolkern so vielfach antreffen, lag, wie wir sehen

werden, ja schon der vorhin erwahnten Stigmatisierung zugrunde; viele


Primitive glauben aber aufterdem, wenn sie etwa ein Tier nachbilden, so
rufen sie es selbst hervor oder bringen es wenigstens in ihre Gewalt. Und
so werden nun, zunachst wenigstens, jene naturgetreuen, ja kiinstlerisch
vollendeten Bilder von Tieren aufzufassen sein, die wir bereits in altstein-

manchmal- haben die dargestellteii Tiere ja


auch eine Speer- oder Pfeilspitze im Leibe und sind von Schuftwaffen umgeben, oder es erscheinen neben ihnen bewaffnete Manner, die sie erlegen,
oder wenigstens menschliche Hande, die sie wohl greifen, Hutten, in die sie
wohl gebracht werden sollen. All das gehort ja, weil es sich. dabei eben
zeitlichen

nur

Hohlen finden

um Tiere

kommen

handelt, die

man

so hervorrufen oder in seine Gewalt be-

zu konnen geglaubt haben wird, nicht hierher; es zeigt aber wohl,

wir dem vorgeschichtlichen Menschen eine sozusagen natiirlichere


Form der Magie erst recht zutrauen diirfen, und aufierdem, daft er wie
Tiere so vielieicht auch hohere Weseri dadurch, daft er sie nachbildete, hervorrufen oder in seine Gewalt bekommen zu konnen glauben mochte.
Nun finden wir seit dem Neolithikum auf oder an Steinen haufig becheroder napfformige
Vertiefungen, die zum Teil wohl natiirlichen, zumeist
daft

aber kiinstlichen
Ursprungs sind.

Zur Aufnahme von Opferspenden konn-

ten sie selbstverstandlich

nur gedient haben, wenn sie sich auf einer horizontalen Flache befinden; sie kommen aber ofters an einer vertikalen vor.
So werden sie eine andere
Bedeutung haben, ebenso wie die ganzen oder
halben

Kreise,

Spiralen

Welches diese Bedeutung

und
sei,

dergleichen,
ist freilich

die sich

auch haufig finden.

bestritten; aber das wahrschein-

10

Carl Clemen

Abb.

2.

Flatten

vom Kivik-Monument

lichste bleibt doch, in alien diesen Zeichen ein Bild der

dem
von An fang an
ebenso wie in

Speichenrade, das
diese

Sonne zu sehen

manchmal daneben

Bedeutung gehabl

hatte, soil

erscheint. Daft es

damit nicht behauptet

sein; das Speichenrad konnte urspriinglich, wie andere Gerate, von denen
noch die Rede sein wird, selbst als mit tibernaturlichen Kraften ausgeriistet

betrachtet

zuerst vermutet

sein, weil es sich als praktischer erwies, als man


hatte; aber spater, und zwar eben nicht erst in geschicht-

worden

wo

das Rad haufig so verwendet wird, sondern schon in vorgees in der Tat als Bild der Sonne auf gef afit worden sein.
konnte
schichtlicher,
Und aus diesem Speichenrad, das seit der Bronzezeit auch als Anhanger oder
Verzierung von Nadeln und Messern erscheint (Abb. i), ist dann wohl wieder das einfache und das Hakenkreuz entstanden, das auch schon in der
Bronzezeit auf Felsen vorkommt es ware also ebenf alls ein Bild der Sonne.
licher Zeit,

11

Prahistorische Religion

Abb.

Freilich 1st mit all

3.

dem noch

Wesen

aufgefafit wurde;
Tiere eben als solche, als

damit

sie lariger

Stonehenge nach Browne

es

nicht gesagt, daft diese als ein ho Jrer.es


liefie sich auch denken, daft sie, wie die

Himmelskorper nachgebildet wOrden ware,


oder wirksamer schiene oder sonst in besonderer Weise

natiirlichen Wirkungen

Wir werden

indes nachher sehen,


daft wenigstens seit der Bronzezeit die Sonne wirklich v e r e h r t worden
ist, und konnen wohl schon hier auf eine solche Auf f assung von ihr daraus
ihre

ausiibte.

schlieBen, daft jene walirscheinlichen Bilder von ihr sich auch an Megalithgrabern f inden, wo sie gewifi eine magische Bedeutung hatten, d. h. diesmal
nicht die Sonne hervorrufen, sondern ihre Krafte den Toten zuwenden soilten,

nmraber eben

nicht die

natiirlichen

Krafte des

Himmelskor-

ubernaturlichen eines hoheren Wes ens.


s,.
p
Neben dem Speichenrad ist auf dem der Bronzezeit angehorigen Monument von Kivik in Schweden (Abb. 2) wohl zunachst der Mond dargestellt,
der also damals auch als ein hoheres Wesen angesehen worden sein miifite.
Aufierdem aber.erscheinen hier, um auf die ihrem Sinn nach wohl nicht zu
deutenden andern Flatten nicht erst einzugehen, neben einer Steinpyramide,
wie solche zu mehreren auch bei Megalithgrabern in
Siidwesteuropa, im
Kaukasus und in Indien vorkommen, und neben zwei ebenf alls ratselhaften Gegenstanden zwei
der darunter dargestellte Gegestielte Melallaxte
konnte
ein
vielleicht
aber
auch etwas anderes sein. Als
genstand
Schlitten,
gestielte Axte hat man auch die hakenformigen Gebilde auf manchen
franzosischen Grabern erklart, wahrend die ebendort vorkommenden
jochformigen zum Teil wenigstens Homer und die kammformigen zunachst Schiffe, im letzten Grunde aber die Sonne, rreben der auf
norwegier

schen

sondern die

Felsenzeichnungen manchmal solche Schiffe erscheinen,

bedeuten

12

Garl Clemen

FT 'T

Abb.

4.

Gefahrt aus Trundholm

Aber sicher sind diese Erklarungen eben keineswegs; nur jene


T- f ormige Narbe auf manchen inFrankreich gefundenen weiblichen Schadeln werden wir jetzt als Bild einer Doppelaxt deuten diirfen.
Die auch sonst zweifellos dargestellten Axte und jene fruher besprochenen
Miniaturbeile sind nun ebenso wie die auf dem Kiivik-Monument und andersollen.

warts erscheinenden Steinpyramiden sicher, urspriinglich wenigstens, als


Tragerbesonderer Krafte aufgefafit worden, die man dem Toten

zuwenden wollte. Desgleichen konnen die fiir denGebrauch zu grofien und


zu sproden Stein- oder Bronzeaxte, die sich gef unden haben, nur Fetische gewesen sein, die man aus einem ahnlichen Grunde wie das Speichenrad verehrte: auch die Axt, das
leistete

als ein

Hauptwerkzeug des vorgeschichtlichen Menschen,

ihm mehr, als er eigentlich von ihr erwartete, und wurde deshalb
hoheres Wesen angesehen. Weniger leicht lafit sich die Verehrung

von Steinpyramiden erklaren


fiel an ihnen ihre besondere Gestalt oder
zunachst vielleicht auch ihre Zusammensetzung auf, und glaubte man spater
mit ihnen besondere Erfahrungen gemacht zu haben, die auf ubernaturliche
Krafte hinwiesen? Jedenfalls ist damit die Verehrung solcher Fetische so
wenig wie die von Toten oder anderen hoheren Wesen, von denen noch zu
reden sein wird, wirklich verstandlich gemacht; die tibernaturlichen Krafte wurden immer schon vorausgesetzt und den Toten
oder Naturgegenstanden nur zugeschrieben, weil die ersteren aus dem friials weiterlebend galten und die letzteren in
auffielen
oder ratselhaft erschienen.
irgendwelcher Beziehung

her schon angefiihrten Grunde

13

Prahistorische Religion

Abb.

5.

GefaBe aus Danemark und Ungarn

Verehrung von Baumen, von der wir schon


Im Skjelmoor in Jutland hat sich nameine
haben.
Neolithikum
im
Spur
lich ein Baumstamm gefunden, der, ausgehohlt und mit kleinen Holzstuckchen angefiillt, verkehrt auf einem Steinhauf en stand, umgeben von wohl
von einem Opfer herruhrenden Gefafien urid Scherben. Er ist also verehrt
worden, ware das wohl a'ber nicht, wenn nicht vorher schon der lebende
Baum ebenso geschatzt worden ware. Und daft in der Bronzezeit auch Tiere
als hohere Wesen betrachtet worden sein diirften, sahen wir ja schon.
DaB die Sonne, also derjenige Teil der Natur, dessen Verehrung wir am
ehesten verstehen und daher (freilich in anderem Sinne) auch Goethe als
durchaus in seiner Natur liegend bezeichnete, bereits in der jiingeren
Steinzeit Gegenstand eines eigentlichen Kultes war, konnten wir aus dem

So

erklart sich weiterhin die

sogenannten Stonehenge bei Salisbury (Abb. 3) schliefien, wenn es als


Sonnenheiligtum aufzufassen ware. Und das ist, da sich das den Mittelpunkt der ganzen Anlage bildende Hufeisen ziemlich genau nach der Stelle
am Himmel hin offriet, an der beim Sommersolstitium die Sonne aufgeht,
gewifi moglich, ja vielleicht besonders naheliegend; immerhin konnte es
sich auch nur
ein Grabdenkmal handeln. Aber sicher lafit sich eine

um

eigentliche Sonnenverehrung erst fur die Bronzezeit nachweisen, namlich zunachst mit Hilfe des bei Trundholm auf Seeland zum Vorschein gekom-

menen Gefahrts, auf dem

eine goldbeschlagene

und von .einem Pferd ge-

4). Dafi sie, "wenngleich von einem Pferd gedoch


als
mit
diesem
auf
einem Wagen stehend, abgebildet ist, erklart
zogen,
sich wohl daraus, dafi sie
(naturlich in groJ^eifer Ausfiihrung und wohl zu
bestimmten Zeiten des Jahres) von Ort zu Ort gefahren wurde, um den besuchten Gegenden den Segen der Sonne zuzuwenden. Die Nachbildung die-

zogene Scheibe steht (Abb.

ses

Prozessionswagens in verkleinertem Mafistabe dagegen stellt gewiJB ein


Geschenk an die gottlich verehrte Sonne dar, das ihr ermoglichen sollte,
taglich von neuem ihren scheinbaren Weg am Himmel zuriickzulegen, wie
derartige Weihungen an die Sonne auch spater manchmal vorkommen. Ja
in der Bronzezeitf werden wir ebenso noch andere
Wagen oder sonstige Ge-

genstande erklaren diirfen, die zunachst allerdings nichts mit der Sonne

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l>aumslamm ircl'iindcn, dci\ ;in>^clioldl und mil klcincn

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14

Carl Clemen

Abb.

6.

Wagengestelle mil Vogelhalsen und Vogel auf Radern


aus der Lausitz und Italien

'.,-."

zu tun zu haben scheinen. Aber wenn auf

italienischeii,

germanischen und

skandinavischen GefaJSen, die allerdings zum Teil schon einer spateren


Periode angehoren, die Sonnenscheibe manchmal mit Schwanenhalsen ver-

bunden erscheint (Abb.

wohl auch in den mit solchen geschmiickden auf Radern gehenden Vogeln (Abb. 6) ein
Bild der Sonne zu sefieri; wird diese doch wieder auch spater manchmal mit
Schwanen in Verbindung gebracht. Sind die Vogel endlich manchmal ausgehohlt, oder ist nur ein GefaB auf Rader gesetzt (Abb. 7), so konnte es
ebenfalls die Sonne bedeuten, die ja oft als ein solches, das am Himmel
einherfahrt, aufgefafit wird. Und so wird es nicht zu kuhn sein, auch den
erst der Hallstattzeit angehorigen Wagen von Strettweg in Ungarn (Abb. 8)
als Sonnenwagen zu deuten; d. h. die Schale, die die iiberlebensgrofi gebildete weibliche Gestalt in der Mitte tragt, wiirde den Boden eines Gefafies gebildet haben, das die Sonne darstellen sollte, diese aber erschien
ten

Wagen und

5), so 1st

in
sell^st

Abb.

7.

GefaBwagen aus Mecklenburg

15

Prahistorische Religion

Abb.

nicht

8.

Wagen

aus Strettweg in Ungarn

mehr auf Radern gehend oder von einem Pferd gezogen, sondern

von einer menschlich dargestellten Gottheit getragen. Die urspriinglichen


vier, jetzt drei Pferdekopfe, die an der Platte des Wagens angebracht
sind, und die Pferde, auf denen vier Manner sitzen, konnten immerhin
auif jene friihere 'Darstellung der Sonne als fahrend zuriickweisen, ja
auch die zwei Hirsche/ die vorn und hinten auf dei* Platte stehen, konn-

Sonne" hindeuten
vorausgesetzt, dafi sie unter dem Rad
zu verstehen ist, das auf einer Felszeichnung' in Lilla Gerum in Schweden
(Abb. 9) wohl zwei Hirsche ziehen. Wenn solche auf dem Wagen von Strett-

ten auf die

weg vielleicht als Opf ertiere erscheinen (denn hinter ihnensteht jeeinMann
mit einer Axt in der
Hand), so sprache das nicht dagegen man konnte sie
wieder der Sonne dargebracht haben. um diese fur ihren taglichen Weg
am Himmel auszuriisten. Denn das ware ja (die Richtigkeit der bisherigen
:

Erklarung vorausgesetzt) auch der Zweck des ganzen Wagens: er ware, wie
der andere, vorher
besprochene, in grofierer Ausfiihrung herumgef ahren
wordeii (denn nur so erklart es sich, dafi alle diese Gebilde auf Radern
gehen), dann aber in verkleinerter -Nachbildung der Sonne geweiht worden.
Sie wird ebenso ein
desgleichen aus der Hallstattzeit starnmendes und in

14

Carl Clemen

Abb.

6.

Wagengestelle mit Vogelhalsen und Vogel auf Radern


aus der Lausitz und Italien

zu tun zu haben scheinen. Aber wenn auf italienischen, germanischen und


skandinavischen Gefafien, die allerdings zum Teil schon einer spateren
Periode angehoren, die Sonnenscheibe manchmal mit Schwanenhalsen ver-

bunden erscheint (Abb.

wohl auch in den mit solchen geschmuckden auf Radern gehetiden Vogeln (Abb. 6) em
Bild der Sonne zu sehen; wird diese doch wieder auch spater manchmal mit
Schwanen in Verbindung gebracht. Sind die Vogel endlich manchmal ausgehohlt, oder ist nur ein Gefafi auf Rader gesetzt (Abb. 7), so Itonnte es
ebenfalls die Sonne bedeuten, die ja oft als ein solches, das am Himmel
einherfahrt, aufgefafit wird. Und so wird es nicht zu kuhn sein, auch den
erst der Hallstattzeit angehorigen Wagen von Strettweg in Ungarn (Abb. 8)
als Sonnenwagen zu deuten; d. h. die Schale, die die (iberlebensgrofi gebildete weibliche Gestalt in der Mitte tragt, wiirde den Boden ernes Gefaftes gebildet haben, das die Sonne darstellen sollte, diese aber erschien
ten

Wagen und

5), so ist

selbst in

Abb.

7.

Gefafiwagen aus Mecklenburg

Prahistorische Religion

Abb.

8.

Wagen

15

aus Strettweg in Ungarn

nicht mehr auf Radern gehend oder von einem Pferd gezogen, sondern
von einer menschlich dargestellten Gottheit getragen. Die urspriinglichen
vier, jetzt drei Pferdekopfe, die an der Platte des Wagens angebracht
sind, und die Pferde, auf denen vier Manner sitzen, konnten immerhin
auf jene friihere Darstellung der Sonne als fahrend zuriickweisen, ja
auch die zwei Hirsche, die vorn und hinten auf der Platte stehen, konnten auf die Sonne hindeuten
vorausgesetzt, daft sie .unter dem Rad
zu verstehen ist, das auf einer
Felszeichnung in Lilla Gerum in Schvveden
(Abb. 9) wohl zwei Hirsche ziehen. Weriri solche auf dem Wagen von Strett-

weg vielleicht als Opf ertiere erscheinen (clenn hinter ihnensteht jeeinMann
mit einer Axt in der
Hand), so sprache das nicht dagegen: man konnte sie
wieder der Sonne dargebracht haben. um diese fiir ihren
taglichen Weg

am Himmel

Denn das ware ja (die Richtigkeit der bisherigen


der Zweck des ganzen Wagens: er ware, wie
auch
Erklarung vorausgesetzt)
der andere, vorher
besprochene, in grofierer Ausfiihrung herumgefahren
worderi (denn nur so erklart es sich, daft alle diese Gebilde auf Radern
gehen), dann aber in verkleinerter -Nachbildung der Sonne geweiht worden.
Sie wird ebenso ein
desgleichen aus der Hallstattzeit starnmendes und in
auszuriisten.

16

Clemen

Carl

der Beckersloh bei Nurn.berg.gefundenes Pferd darstellen, das


eine

Schale

tragt

(Abb.

10);

denn auf ihrern Boden befindet


sich ein von Strahlen
umgebenes
Abb.

9.

Radkreuz, wie es in jener Gegend


jetzt auf bestimmten Ge-

noch

Felszeichnung in Schweden

vorkommt und allgemein


Sonne gedeutet wird. Audi

raten
als

etwa gleichaltriges, in der spaniProvinz


Terual
gefundenes
das
eine Scheibe tragt,
Bronzepferd,
und auf einer solchen steht (Abb. n),
ein

schen

wohl denselben Sinn, d. h. es


Weihgeschenk an die Sonne
zu dem mehrfach erwahnten Zweck
hatte

war

ein

ebenso wie die Bronzeschale, die


wieder kleine goldene und niit konzentrischen
zierte

Abb.

10.

in
Finnland
vindsgaard
gefunden
wurde, und die hundert kleinen, mit
der Sonnenscheibe geschmuckten goldenen Schiffe, die bei Nors in Jutland ausgegraben worden sind.

Pferd aus der Beckersloh

Ob

Kreisen au repousse verenthielt und bei La-

Gefafie

der vorgeschichtliclie Mensch endlich aufier

der spater vielleicht so vorgestellten Sonne auch


schon andere menschengestaltige Gottheiten an-

genommen
nicht

dann

hat, lafit sich fiir das Palaolithikum

entscheiden.

Die meist weiblichen

aufierordentlich

und

Gestalten

korpulenten
Rundplastik oder Relief, die wir aus dieser Zeit haben (Abb. 12 und i3), konnen namsich auch Menschen darstellen, die man dem
Toten mitgab, nur eben nicht mehr in Wirkin

wie spater manchmal, in Nachdazu


wiirde auch passen, dafi einbildung; ja
zehie dieser Figuren in einer roten Ockerschicht
gefunden worden sind, die ihnen, wie wir sahen,
wohl hohere Krafte mitteilen sollte. Andrerseits
die in Malta entdeckten, wieder aufcerordentlich
korpulenten neolithischen oder gar bronzezeitlichen kleinen Figuren konnten Verstorbene sein
lichkeit, sondern,

Abb. 11.
Bronzepferd von Calaceile

17

Prahistorische Religion

Abb.

sollen,

13.

namentlich

Abb.

12.

Sog.

Venus von Willendorf

man

schlafend

die
1

4)
(Abb.
eine Gottheit

abgebildeten
'hatte

Relief aus Laussel

denn so

dochwohl

nicht gedacht. Aber die sicher neolithischen, in f ranzosischen Mega-

lithgrabern gefundenen

Denkmaler

(Abb. 1 5) konnen keinen Toten darstellen; denn dann verstiinde man nicht,
weshalb in diesen, mehrere Leicheri enthaltenen Grabern immer nur ein

auch wo die Briiste


abgebildet ware
nicht ausgemeifielt sind, waren sie namlich wahrscheinlich aufgemalt. Wenn
manche dieser Figuren zugleich eine Doppelaxt oder ein andres WerkToter,

und zwar wohl

eine

F r a u,

auch die Stirn- und Nasenpartie hat manchmal die Form


so spricht das nicht gegen diese Deutung; die Axt konnte
nach dem oben Gesagten geradezu ein Symbol der Gotthejt geworden sein.
Die vier horizontalen Striche, die einige Bilder unter den Augen zeigen,
weisen wohl auf eine Tatowierung hin, wie sie damals schon die Menschen
an sich angebracht haben mussen aber auch dadurch wird natiirlich nicht
ausgeschlossen, dafi hier eine Gottheit, und zwar wohl eine Gottheit der
Toten, also des Lebens, dargestellt ist. Auch die mit weiblichen Briisten
versehenen Steinblocke, die in Sardinien vorkommen, stellen gewifi hohere
Wesen dar, wahrend unter den sonst der j linger en Steinzeit angehorigen,
sehr unvollkornmenen Bildern auch von Manne'm
ebensogut Verstorbene
zeug tragen
der ersteren

Clemen,

Religionsgeschichte

16

Carl

Clemen
der Beckersloh bei Niirnberg gefundenes Pferd darstellen, das
eine

Schale

tragt

(Abb.

10);

denn auf ihrein Boden befindet


sich ein von Strahlen umgebenes
Abb.

9.

Radkreuz, wie es in jener Gegend


noch jetzt auf bestimmten Ge-

Felszeichnung in Schweden

raten
als

vorkommt und allgemein

Sonne gedeutet wird. Auch

etwa gleichaltriges, in der spaniProvinz


Terual
gefundenes
das
eine Scheibe tragt,
Bronzepferd,
und auf einer solchen steht (Abb. n),
ein

schen

wohl denselben Sinn, d. h. es


Weihgeschenk an die Sonne
zu dem mehrfach erwahnten Zweck
hatte

war

ein

ebenso wie die Bronzeschale, die


wieder kleine goldene und mit konzentrischen
zierte

Abb.

10.

Kreisen an repousse verenthielt und bei La-

Gefafie

in
Finnland
vindsgaard
gefunden
und
die
hundert kleinen, mit
wurde,
der Sonnenscheibe geschmiickten gol-

Pferd aus der Beckersloh

denen Schiffe, die bei Nors in Jutland ausgegraben worden sind.

Ob

der vorgeschichtliche Mensch endlich aufier

der spater vielleicht so vorgestellten Sonne auch


schon andere menschengestaltige Gottheiten an-

genommen
nicht

dann

hat, lafit sich fiir das Palaolithikum

entscheiden.

Die meist

aufierordentlich

weiblichen

und

Gestalten

korpulenten
Rundplastik oder Relief, die wir aus dieser Zeit haben (Abb. 12 und i3), konneii namsich auch Menschen darstellen, die man dem

in

Toten mitgab, nur eben nicht mehr in Wirklichkeit, sondern, wie spater manchmal, in Nachbildung; ja dazu wiirde auch passen, dal?> einzelne dieser Figuren in einer roten Ockerschicht

gefunden worden sind, die ihnen, wie wir sahen,


wohl hohere Krafte mitteilen sollte. Andrerseits
Malta entdeckten, wieder auJBerordentlich
korpulenten neolithischen oder gar bronzezeitlichen kleinen Figuren konnten Verstorbene sein
die in

Abb

Bronzepferd von Calaceile

17

Prahistorische Religion

Abb.

sollen,

13.

namentlich

Abb.

12.

Sog.

Venus von Willendorf

man

schlafend

die
1

(Abb.
4)
eine Gottheit

abgebildeten
hatte

Relief aus Laussel

denn so

dochwohl

nicht gedacht. Aber die sicher neolithischen, in franzosischen Mega-

Kthgrabern gefundenen Denkmaler


denn dann verstiinde man nicht,
(Abb. 5)
weshalb in diesen, mehrere Leicheri enthaltenen Grabern immer nur ein
auch wo die Briiste
Toter, und zwar wohl eine F r a u, abgebildet ware
1

konnen keinen Toten

darstellen;

nicht ausgemeiBelt sind, waren sie namlich wahrscheinlich aufgemalt.


manche dieser Figuren zugleich eine Doppelaxt oder ein andres

Wenn
Werk-

auch die Stirn- und Nasenpartie hat manchmal die Form


so spricht das nicht gegen diese Deutung; die Axt, konnte
nach dem oben Gesagten geradezu ein Symbol der Gottheit geworden sein.
Die vier horizontalen Striche, die einige Bilder unter den Augen zeigen,
weisen wohl auf eine Tatowierung bin, wie sie damals schon die Menschen
an sich angebracht haben miissen; aber auch dadurch wird natiirlich nicht
ausgeschlossen, daB hier eine Gottheit, und zwar wohl eine Gottheit der
Toten, also des Lebens, dargestellt 1st. Auch die mit weiblichen Briisten
versehenen Steinblocke, die in Sardinian vorkommen, stellen gewifi hohere
Wesen dar, wahrend unter den sonst der jiingeren Steinzeit angehorigen,
sehr unvollkommenen Bildern auch von Mann e'r ri
ebensogut Verstorbene
zeug tragen
der ersteren

Clemen,

ReliijioTisgescliichte

18

Carl Clemen

Abb.

14.

Schlafende Frau aus Hal Saflieni auf Malta

Nur die in Jablonica in Serbien in fast jedem


Haus gefundenen werden ebendeshalb Hausgottheiten darstellen sollen, und
ebenso diejenigen, die in Thessalien entdeckt worden sind. Sicher ist das
bei den ganz^roh aus Holz geschnittenen Figuren eines Mannes aus dem
Broddenb jarg-Moor in Jutland und aus Alt-Frisack in Brandenburg
(Abb. 1 6), die iibrigens Lebensgrofre zeigen, wahrehd die andern meist
sehr klein sind und also kaum als eigentliche Kultbilder gedient haben
verstanden werden konnen.

konnen.

Wie man diese Gottheiten sonst in der jiingeren Stein-, Bronze- und dann
der Hallstattzeit verehrt hat, wissen wir nicht genauer. Von einemWeihegeschenk an die Sonne war ja schon die Rede; vielleicht dienten als solche
auch die runden Harzkuchen, die sich aus der Bronzezeit erhalten haben.
Namentlich aber waren die sogenannten Depotfunde keine zum Schutz vor
Raubern vergrabenen Schatze, sondern Gaben, die man auf diese Weise
zunachst wohl den unterirdischen, dann aber auch andern Gottheiten darbringen wollte. Denn nur so erklart es sich, daft Gerate, Schmucksachen.
Blasinstrumente sehr haufig zu zweien vorkommen; man wird,
selbst schatzte, auch anderen mindestens doppelt haben schenken
wollen und diese bescheidene Freigebigkeit auch den Gottheiten gegeniiber

Waff en,
was man

betete, ist

man

ihnen auch andere Dinge opf erte und zu ihnen


gewifi wahrscheinlich, aber nicht direkt zu beweisen.

bewiesen haben. Dafi

19

Prahistorische Religion

Abb.

15.

Grabdenkmaler aus Frankreich

Auch

sonst

ist

in

dem

Bilde der vorgeschicht-

lichen Religion zunachst noch manches dunkel und wird es zum Teil wohl imirier blei-

ben.

Und doch

wissen wir von ihr mehr, als

man

auf den ersten Blick und in der Regel


annimmt, und konrien die Geschichte der Re-

damit weiter zuruckverfolgen, als es


gewohnlich geschieht. Namentlich der Glaube
an eiii Leben nach dem Tode und an iiberligion

Krafte der Verstorbenen war


schon in der alteren Steinzeit vorhanden,
ebenso wie wohl derjenige an eine Ubertragung solcher Krafte iiberhaupt auf andere.
In der jiingeren Steinzeit ist dieser noch deutlicher wahrnehmbar, vor allem aber der sonstige Glaube an hohere Wesen, und in der
Bronzezeit
finden wir sehr verschiedene
uber
deren
solche,
Verehrung wir auch wenig-menschliche

Abb. 16. Holzfiguren aus


Jutland und Brandenburg

18

Carl Clemen

Abb.

14.

Schlafende Frau aus Hal Saflieni auf Malta

verstanden warden konnen.

Nur

die in Jablonica in Serbien in fast

jedem

Haus gefundenen werden ebendeshalb Hausgottheiten darstellen sollen, und


ebenso diejenigen, die in Thessalien entdeckt worden sind. Sicher ist das
bei den ganz roh aus Holz geschnittenen Figuren eines Mamies aus dem
Broddenbjarg-Moor in Jutland und aus Alt-Frisack in Brandenburg
(Abb. 1 6), die iibrigens Lebensgrofre zeigen, wahrend die andern nieist
sehr klein sind und also kaum als eigentliche Kultbilder gedient haben
konnen.

Wie man

diese Gottheiten sonst in der jiingeren Stein-, Bronze-

und dann

der Hallstattzeit verehrt hat, wissen wir nicht genauer. Von einemWeihegeschenk an die Sonne war ja schon die Rede; vielleicht dienten als solche
auch die runden Harzkuchen, die sich aus der Bronzezeit erhalten haben.

Namentlich aber waren die sogenannten Depotfunde keine zum Schutz vor
Raubern vergrabenen Schatze, sondern Gaben, die man auf diese Weise
zunachst wohl den unterirdischen, dann aber auch andern Gottheiten darbringen wollte. Denn nur so erklart es sich, daft Gerate, Schmucksachen.
Waff en, Blasinstrumente sehr haufig zu zweien vorkommen; man wird,
was man selbst schatzte, auch anderen mindestens doppelt haben schenken
wollen und diese bescheidene Freigebigkeit auch den Gottheiten gegeniiber
betete, ist

man

ihnen auch andere Dinge opferte und zu ihnen


gewifi wahrscheinlich, aber nicht direkt zu beweisen.

bewiesen haben. Daft

19

Prahistorische Religion

Abb.

15.

Grabdenkmaler aus Frankreich

Auch

in

dem

es

zum

Bilde der vorgeschichtlichen Religion zunachst noch manches dunkel

sonst

ist

und wird

ben.

man

Teil

wohl immer

blei-

Und doch

wissen wir von ihr mehr, als


auf den ersten Blick und in der Regel

annimmt, und konnen die Geschichte der Religion damit weiter zuriickverfolgen, als es
gewohnlich geschieht. Namentlich der Glaube
an ein Leben nach dem Tode und an iibermenschliche Krafte der Verstorbenen war
schon in der alteren Steinzeit vorhanden,
ebenso wie wohl derjenige an eine "Obertragung solcher Krafte (iberhaupt auf andere.
In der jiingeren Steinzeit ist dieser noch deutlicher wahrnehmbar, vor allem aber der sonstige Glaube an hohere Wesen, und in der
Abb. 16. Holzfiguren aus
Jutland und Brandenburg

Bronzezeit

finden

solche, liber deren

wir

sehr

verschiedene

Verehrung wir auch wenig-

20

Carl Clemen

stens einiges sagen konnen. Freilich 1st es moglich, daft die Religion in
der jiingeren Stein- und in der Bronzezeit namentlich in Europa von anderen Landern her beeinfluftt wurde, wo sie sich, wie spater gezeigt werden

wird, schon fruher weiter als hier entwickelt hatte.


Literatur: Eine vollstandige Darstellung der prahistorischen Religion existiert noch nicbt, denn
in age,
Mills, Prehistoric Religion 1918, enthalt im wesentlichen etwas anderes, und von
Les religions de la prehistoire, ist bisher (1921) nur der erste, die altere Steinzeit behandelnde

Ma

So ist zu verweisen auf Homes, Urgeschichte der Menschheit 1895, 4. Auflage


1912, neubearbeitet von Behn 1921; Natur und Urgeschichte des Menschen, 2 Bande 1909;
Kultur der TJrzeit, 5 Bandchen 1912, ebenfalls neubearbeitet von. Behn 1921
23; Obermaier,
Der Mensch .der Vorzeit 1912; Burkitt, Prehistory 1921; Mac Curdy, Human Origins,
Teil erschienen.

2 Bande 1924; sowie speziell

Europa auf Sopbus Miiller, Urgeschichte Europas 1905;


Hahne, Das vorgeschichtliche Europa 1910; SchuchForrer,
hardt, Alteuropa 1919, 2. Aufl. 1926; auch Homes, Urgeschichte der bildenden Kunst in Europa
1898, neubearbeitet von Mengh in 1925 und Dechelette, Manuel d'archeologie prehistorique,
14, zugleich fur die Volksreligionen Europas auf Clemen,
celtique et gallo-romaine,' 2 Bande 1908
fiir

Urgeschichte des Europaers 1908;

Religionsgeschichte Europas

I,

926.

II.

DIE PRIMITIVE RELIGION

II.

DIE PRIMITIVE RELIGION


VON

Dafi es Primitive

im

CARL CLEMEN

eigentlichen Sinne des

Wortes

vielmehr von Naturvolkern oder gar Wilden

und noch weniger kann man

sie

streng

friiher sprach

nicht gibt,

ist

man

bekannt,

genommen den Kulturvolkern

ge-

geniiberstellen denn auch sie haben bereits eine gewisse Kultur. Im einzelnen ist sie bei den verschiedenen Primitiven verschieden, und danach
konnen sie, im allgemeinen weriigstens, in ein chronologisches Verhaltnis
;

zueinander gesetzt werden. Gewisse Kulturelemente der mannigfaltigsten


Art, von denen sich nicht das eine aus dem andern ergibt, kommen namlich

doch zumeist miteinander verbunden vor und bilden sogenannte Kulturkreise, die, wenn das an verschiedenen Stellen der Fall ist, gewandert oder
nachtraglich getrennt worden sein miissen. Dann ist die sie trennende Kultur hier
natiirlich jiinger, wahanderwarts kann es ja anders sein
rend die in die aufiersten Winkel eines Erdteils zuriickgedrangte Kultur
ebendeshalb als die alteste wird angesehen werden diirfen.
Nach diesen Grundsatzen ist zunachst auf ozeanischem Gebiet als die alteste
Kultur die tasmanische zu bezeichnen, die freilich schon 1876 ausstarb
ein Geschick, das in absehbarer Zeit auch noch manche andere haben werden. So wissen wir von ihr nicht viel; die bekannten Schwierigkeiten, die
die Untersuchung namentlich der geistigen Kultur der Primitiven bietet,
waren natiirlich friiher noch grofier als jetzt. Dann begegnet uns in verschiedenen Gegenden Australiens eine sogenannte altaustralische Kultur, die
zugleich in Afrika (bei den Buschmannern) und in Sudamerika (bei den so-

genannten Gesvolkern, den Patagoniern und den erst neuerdings genauer


untersuchten Feuerlandern) wiederkehrt. In Australien wird sie durch die
totemistische Kultur getrennt, so genannt, weil sich in ihr zuerst die eigen-

Anschauung findet, dafi zwischen bestimmten Menschen einerund anderen Wesen, Gegenstanden oder Erscheinungen andrerseits, namentlich Tieren, eine
Beziehung besteht
genauer kann man diese verschiedenartige Erscheinung wohL nicht definieren. Auch die totemistische Kultiimliche

tur kehrt anderwarts wieder: in der Siidsee, in Indonesien, Vorderindien,


Afrika und Amerika, wahrend sie in Australien ihrerseits noch einmal
durch eine andere getrennt wird, die Kultur des mutterrechtlichen Zwei-

24

Carl Clemen

klassensystems, so genannt, well in ihr die Gesellschaft in zwei exogame


Klassen zerfallt, d. h. solche, deren Mitglieder nicht unter sich, sondern

immer nur ems der andern Klasse

dem

heiraten diirf en,

die Familienzugehorigkeit sich nicht

und

weil in ihr aufier-

nach dem Vater, sondern der

Mutter richtet. Diese Kultur kommt auch in der Siidsee und Siidostasien,
in den zentralasiatischen und arktischen Landern, Afrika und Amerika
vor, in Mittelasien und im Norden verbunden mit Elementen der altaustralischen Kultur, in Sudamerika mit der totemistischen, in Afrika mit der
letzten in Australien und aufierdem in der Siidsee, in Indonesien, Hinterund Vorderindien nachweisbaren Kultur, der sogenannten melanesischen
JBogenkultur, fur die ein besonderer Bogen charakteristisch ist. Die jiingste
ozeanische Kultur iiberhaupt ist die polynesische, die sich auch in Indonesien und Hinterindien findet und in Afrika eine gewisse Parallele an der
Kultur der Hirtenvolker hat.
Die jiingste primitive Kultur ist hier die Zambesi-Kultur, wahrend die
Sudan-Kultur (namentlich in Benin) von den nordostafrikanischen und
asiatischen Kulturvolkern beeinflufit sein diirfte. Die arktische Kultur hat
bis nach Arabien und andrerseits auf die Neue Welt eingewirkt, wo die
zentralamerikanischen Hochkulturen indessen wohl zugleich Einfliisse der
Alten Welt verraten. Wie diese freilich moglich waren, ist nicht mit
Sicherheit zu sagen.
Umgekehrt f inden sich in den Hochkulturen

und namentlich iden Religionen


im Volksglauben und Volksbrauch dieser Lander zahl.reiche primitive Elemente, die, wie in einem immer wieder und mit verschiedenen Baumen auf geforsteten Walde die niedrigste Schicht von Pflanzen immer dieselbe bleibt, alien Wandel iiberdauert haben. Vor allem aber
kehren manche Elemente der primitivsten Kulturen und Religionen auch in
der AltenWelt oder

den spateren wieder oder rufen in ihnen wenigstens ahnliche Erscheinundie entsprechenden Versuche beweisen es
gen hervor man kann also
die Kultur und Religion der Primitiven, will man nicht Zusammengehoriges
trennen, doch nicht periodenweise darstellen, oder mufi wenigstens ofter
;

zuriick- oder vorgreif en. Ich ziehe es deshalb vor, die Religion der Primidie es sich hier ja allein handelt, nach sachlichen Gesichtspunktiven,

um

ten zu disponieren, beginne aber natiirlich mit den altesten Elementen.


der Toten
Bereits bei den Tasmaniern war eine gewisse
so sollte
zu
die
Leichen
nicht
die
denn
wenn
auch
verbrennen,
Sitte,
iiblich;

Verehrung

mitSteinen zu beschweren, die auch sonst (schon


in vorgeschichtlicher Zeit) vorkommt und dem Gebrauch, iiber ihr einen
lieHiigel aufzuwerfen oder sogar eine Pyramide zu errichten, zugrunde
Vorausverhiiten.
sie
der
durch
Uberlebenden
gen diirfte, Belastigungen
dem lebenden
setzung dabei war natiirlich wieder die Vorstellung von
Leichnam, aus der sich ja auch die bereits in vorgeschichtlicher Zeit
und, wie wir schon sahen, ebenso bei Primitiven vorkommende Fesselung

doch gewifi die andere,

sie

Primitive Religion

25

der Leiche erklart. Sogar in manchen Gegenden Europas

1st es

noch

jetzt

dem

Toten wenigstens die Fiifte zusammenzubinden, damit er nicht


gehen kann, bzw. war es bis vor kurzem ublich, ihm in bestimmten, nachher noch zu erwahnenden Fallen einen Pf ahl durch die Brust zu treiben
ublich,

und ihn

so

am Boden

anzuheften. Viele Primitive zerschlagen ferner den

Toten die Knochen oder verstiimmeln die Leichen irgendwie, die Griechen
schnitten ihnen manchmal Arme und Beine ab, und noch bis vor kurzem
wurden sie manchmal auch bei anderen Volkern gleich nach dem Tode
oder, weil sie umgegangen seien, spater gekopf t. Ob die Sitte, den Toten in
einen Sarg oder seine Asche in eine Urne zu legen, urspriinglich denselben
Sinn hatte, wie seine Beisetzung in einem Gefafi, konnen wir nicht sagen;
die Sitte, das Grab einzuzauneni wird in der Tat von den Tscheremissen
so erklart. Sicher zu

dem

Zweck

gleichen

streut

man

ferner

am Kongo

Weg zum

Grabe Dornen, die sich der Tote, wenn er wiederkommen


man auch in Europa urspriinglich,
nachdem er fortgetragen ist, ein Seil iiber den Weg oder gieftt, wenn er
nicht iiber 'Wasser getragen worden ist, solches wenigstens hinter ihm aus
wenn das im modernen Griechenland vielmehr seine Hollenqual lindern
auf den

sollte, in die Fiifie treten wiirde, zieht

soil,

so handelt es sich naturlich

dem Toten

die

um

eine spatere Deutung. Auch dafi wir


erklaren die Bewohner der Nikobaren

Augen zudrucken,
daft er nicht den Weg zu den Crberlebenden zurackfindamit,
richtig
den soil, und ebenso mufi er urspriinglich deshalb noch bei uns mit den
FiiJBen zuerst aus dem Hause getragen werden. Wenn in der totemistischen

wohl

Kultur die sogenannte Plattformbestattung ublich ist, d. h. die Toten iiber


der Erde, vielleicht auf einem Baum ausgesetzt werden, so sollen wohl
auch dadurch die tTberlebenden vor ihren Einfliissen geschiitzt werden.
Die als korperlich weiterlebend oder wenigstens mit an der Leiche haf tenden Kraften ausgeriistet gedachten Toten gelten also zugleich als den
trberlebenden feindlich gesinnt, namentlich diejenigen, denen
ein Gliick, das anderen zuteil wurde, versagt geblieben ist, also im Kindbett gestorbene oder unverheiratet gebliebene Frauen, diejenigen, die durch
andere oder durch eigene Hand, aber von anderen dazu gedrangt, gestorben sind, dann aber auch die Toten iiberhaupt, die nicht solange wie andere am Leben bleiben durf ten. Auch unerfreuliche Erf ahrungen, namentlich das sogenannte
Alpdriicken, leitet man unter dieser Voraussetzung (und
der ihr wieder zugrunde liegenden, dafi die Toten iiberhaupt und zunachst

eben in korperlicher Gestalt


weiterleben) von ihnen ab und wird dadurch
in jenem Glauben noch bestarkt. Spater indessen glaubt man, wie

wohl

schoii

in

vorgeschichtlicher Zeit, dafi die Toten, vor allem die eigenen


man auf sie unter der eben wieder erwahnten Voraussetzung

Ahnen, indem

erfreuliche Erf ahrungen

zuriickf iihrt, den tJberlebenden

gesinnt sind oder wenigstens

fiir. sie

wenn den Toten auch

bei

freundlich

gewonnen werden konnen. Allerdings


Kulturvolkern noch allerlei Gegenstande nicht

26

Carl Clemen

Abb.

17.

Schadelgestell aus Neuguinea


'
t

und Menschen, die ihnen (im letzteren Falle als


Diener oder Dienerinnen oder Frauen) gehort haben, mitgegeben werden,
so konnte das auch den Grund haben, nicht, dafi dfese als tabu gelten
(denn
warum braucht man sie ihnen daim gerade mitzugeben?), wohl aber dafi
sie sie sich sonst holen konnten
da
i t sie ihnen nicht f
olgen, teilt
man ja, wieder noch bei Kulturvolkern, den Haustieren bis zu den Bienen
herab den Tod des Hausherrn mit
; aber wenn man den Toten auch anderes mitgibt und gleich bei der Bestattung oder spater darbringt, so
handelt es sich doch of f enbar um etwas anderes. Daft manche Primitive
aber nach dem alttestamentlichen Verbot, sich wegen eines Toten Hauteinritzungen zu machen, zu urteilen, taten das auch die alten Israeliten
etwas von ihrem Blut auf die Toten herabtraufeln lassen oder
wie auch
frimer e und jetzige Kulturvolker
etwas von ihren Haaren auf sie legen,
hangt mit dem schon fruher erwahnten Glauben zusammen, daft im Blut
und im Haar besondere Krafte wohnen; sie niitzen dem Toten aber
naturlich nur, wenn auch er als korperlich weiterlebend gilt. Manche
Lappen und Indianer bringen einem Toten daher nur solange .Opfer dar,
als die Leiche nicht verfault ist, wahrend die Polynesier, Peruaner und
von den Kulturvolkern bekanntlich besonders die Agypter ihre Toten urspriinglich einbalsamierten, um sie moglichst lange zu konservieren, und
dies wohl wieder, um ihnen Verehrung darbringen und sie dadurch f iir sich
nur, sondern ebenso Tiere.

gewinnen zu konnen.
der Zweiklassenkultur wird haufiger als ein einzelner Knochen der
Schadel des Verstorbenen, sorgfaltig prapariert oder zu einem Kopf ausmodelliert (Abb. 17), aufbewahrt, weil man in ihm nicht nur die Krafte
des lebenden Menschen, sondern die iibermenschlichen des ToIn

ten wohnend
Schadel zu
getreten

ist,

denkt,
erbeuten.
gilt

formliche Jagden, um solche


Der Skalp, der bei den Indianern an ihre Stelle
ja

man

allerdings

veranstaltet

nur noch

als

Trophae, wahrend urspriing-

27

Primitive Religion

Abb.

18.

Ahnenfigur von

Abb.

19.

Ahnenfiguren von der Osterinsel

den Philippinen

wie wir schon sahen, wohl auch er die Krafte des Toten mitteilen

lich,
sollte.

In der gleichen Kultur unterscheidet man indessen von dem Korper/ der
eben doch nieht weiterlebt, ein geistiges Prinzip, ohne dafi dieses
freilich zunachst anders als wieder korperlich vor- und dargestellt werden
konnte. Ja der Tote wird, weil er so begraben wurde, in Hockerstellung

Hungers gestorben war, abgemagert abgebildet (Abb. 19).


Kopf immer unverhaltnismafiig groB
so
das
mit
seiner besonderen Schatzung zusamnaturlich
erscheint,
hangt
men. Und so erklart es sich auch, dafi die Toten speziell durch Kopfe, die
sich ein Mensch aufsetzen, oder durch Masken, die er sich vorbinden kann,
bei welcher Gelegenheit sie verwendet werden, wird
dargestellt werden
(Abb.

8) oder, weil er vielleicht

Wenn

dabei der

sich gleich zeigen.

Wo

der Tote endlich, wenngleich er nachtraglich wieder in einem MenWohnung nehmen kann, doch zunachst korperlos gedacht wird, da

schen

wird ein solches Weiterleben nicht immer fur

alle

angenommen. Manch-

26

Carl Clemen

Abb.

17.

nur, sondern ebenso Tiere

Schadelgestell aus Neuguinea

und Menschen,

die ihnen (im letzteren Falle als

Diener oder Dienerinnen oder Frauen) gehort haben, mitgegeben werden,


Grund haben, nicht, daft diese als tabu gelten (denn
warum braucht man sie ihnen dann gerade mitzugeben?), wohl aber daft
sie sie sich sonst holen konnten
damit sie ihnen nicht folgen, teilt
man ja, wieder noch bei Kulturvolkern, den Haustieren bis zu den Bienen
herab den Tod des Hausherrn mit
aber wenn man den Toten auch a n ;
so konnte das auch den

deres

mitgibt und gleich bei der Bestattung oder spater darbringt, so


handelt es sich doch offenbar um etwas anderes. Dafi manche Primitive

dem alttestamentlichen Verbot, sich wegen eines Toten Hautzu


machen, zu urteilen, taten das auch die alten Israeliten
einritzungen
etwas von ihrem Blut auf die Toten herabtraufeln lassen oder
wie auch
aber nach

friihere

und

hangt mit

jetzige Kulturvolker

etwas von ihren Haaren auf

sie legen,

dem schon

fruher envahnten Glauben zusammen, dafi im Blut


besondere Krafte wohnen; sie niitzen dem Toten aber

und im Haar

nur, wenn auch er als korperlich weiterlebend gilt. Manche


und
Indianer bringen einem Toten daher nur solange Opfer dar,
Lappen
als die Leiche nicht verfault ist, wahrend die Polynesier, Peruaner und

natiirlich

von den Kulturvolkern bekanntlich besonders die Agypter ihre Toten urspriinglich einbalsamierten, um sie moglichst lange zu konservieren, und
dies wohl wieder, um ihnen Verehrung darbringen und sie dadurch fur sich

gewinnen zu konnen.
der Zweiklassenkultur wird haufiger als ein einzelner Knochen der
Schadel des Verstorbenen, sorgfaltig prapariert oder zu einem Kopf ausmodelliert (Abb. 17), aufbewahrt, weil man in ihm nicht nur die Krafte
In

des

lebenden

ten wohnend

ubermenschlichen des Toman veranstaltet f ormliche Jagden, um solche

Menschen, sondern die

denkt,

ja

Schadel zu erbeuten. Der Skalp, der bei den Indianern an ihre Stelle
wahrend ursprunggetreten ist, gilt allerdings nur noch als Trophae,

27

Primitive Religion

Abb. 18. Ahnenfigur von


den Philippinen
lich,

Abb.

19.

Ahnenfiguren von der Osterinsel

wie wir schon sahen, wohl auch er die Krafte des Toten mitteilen

sollte.

In der gleichen Kultur unterscheidet man indessen von dem Korper, der
eben doch nicht weiterlebt, ein geistiges P r i n z i p ohne daft dieses
freilich zunachst anders als wieder korperlich vor- und dargestellt werden
konnte. Ja der Tote wird, weil er so begraben wurde, in Hockerstellung
(Abb. 1 8) oder, weil er vielleicht Hungers gestorben war, abgemagert ab,

gebildet (Abb. 19). Wenn dabei der Kopf immer unverhaltnismaJBig groft
erscheint, so hangt das natiirlich mit seiner besonderen Schatzung zusam-

men. Und so erklart

es sich auch, daB die Toten speziell durch Kopfe, die


Mensch aufsetzen, oder durch Masken, die er sich vorbinden kann,
bei welcher Gelegenheit sie verwendet werden, wird
dargestellt werden

sich ein

sich gleich zeigen.

Wo

der Tote endlich, wenngleich er nachtraglich wieder in einem MenWohnung nehmen kann, doch zunachst korperlos gedacht wird, da
wird ein solches Weiterleben nicht immer fur alle angenommen. Manch-

schen

28

Carl Clemen

nur den Vornehmen oder gar nur den Mannern zuteil werden,
oder der Ort, wo die Toten hinkommen, und ihr Geschick ist je nach ihrer
Todesart oder ihrem Verhalten auf Erden verschieden. Und ebenso die
Stellung, die sie den Uberlebenden gegeniiber einnehmen: sie sind ihnen,

mal

soil es

wie die

als korperlich weiterlebend gedachten Toten, entweder feindlich


oder freundlich gesinnt und machen einen Menschen, in den sie eindringen,
entweder krank oder helfen ihm. Im ubrigen sucht man sie im ersteren

indem man (und zwar auch bei Kulden


Toten
nicht
durch die Tiir, sondern durch eine
noch)
Of fmmg, die nur zu diesem Zweck gemacht und dann wieder geschlossen
wird, hinaustragt; denn fur die Toten gilt auch das Umgekehrte von dem,
was Mephisto im Faust sagt:
Falle wieder von sich fernzuhalten,

turvolkern

's

ist

wo

em

Gesetz der Teufel und Gespenster:


da miissen sie hinaus;

sie hereingeschliipft,

das Erste steht uns

frei,

beim. Zweiten sind wir Knechte.

Oder man

tilgt (wieder auch in unserem Volk noch) die Spuren derjenidie


den
Toten fortgetragen haben, damit er sich nicht mit Hilfe jener
gen,
in sein Haus zuriickfinden kann, oder entstellt sich endlich, damit er einen,

wenn ihm das doch gelingen

sollte,

wenigstens nicht wiedererkennt, durch

eine veranderte Haartracht oder Kleidung oder auch,


,

anderen

Namen

beilegt;

nochmals den Faust zu

und

denn der

Name

ist

indem man sich einen

fur das primitive Denken, um


und Rauch, sondern ein Teil

zitieren, nicht Schall

ein besonders wichtiger Teil der Personlichkeit, mit

dem

diese selbst

eine andere wird. Gelten'die Seelen der Verstorbenen dagegen als den trberlebenden (namentlich ihren Nachkommen) wohlgesinnt oder wenigstens
als fur sie zu gewinnen, so werden sie in der Gestalt jener vorhin schon

erwahnten Bilder durch Opf er, die hier nur noch zur Huldigung dienen,
durch Gebete verehrt die Kopf e und Masken dagegen setzt man sich

urid

um

in sie
das Bild eines Wesens vertritt ja dieses selbst
auf,
zu verwandeln und die segensreichen Krafte der Geister der Verstorbenen

sich so

auch anderen zuzuwenden. Manchmal ist freilich schwer zu sagen, ob damit wirklich die Geister von Verstorbenen oder nicht andere Geister gemeint sind; aber ehe wir zu deren Verehrung kommen, ist erst noch eine
andere religiose Anschauung zu besprechen, die wir schon in der altaustralischen und den verwandten Kulturen finden.
Ursprunglich zwar hat das hochste Wesen, das diese Stamme annehmen, wohl keine religiose Bedeutung: es ist nur der Urheber alles dessen,
was den Menschen umgibt, seiner selbst und der Sitten und Gebrauche,
die er beobachtet. Solche Urheber werden ja in Australien manchmal auch
in der Mehrzahl angenommen; der einzelne gilt also nicht als das
hochste Wesen. Wo man aber von einem solchen redet, glaubt man
ihm
allerdings vielfach zugleich, daB es iiber der Beobachtung der von
gegebenen Gesetze wacht, schreibt ihm also eine dauernde Bedeutung

29

Primitive Religion

bestimmten Richtung zu. Bei den Buschmannern


Wesens nicht nachzuweisen dafur
1st diese Auffassung des hochsten
rufen sie es auch urn Nahrung an. Ja die Feuerlander schreiben ihrem
hochsten Wesen nicht nur die vorkommenden Todesfalle zu, was sich
auch noch aus jener wohl ursprunglichen Auffassung desselben erklart
- wenn es nach
Meinung dieser Stamme, wie die Umgebuhg und die
von dem Menschen beobachteten Gebrauche, so auch ihn selbst geschaffen
hat, so wird es wohl, wie es iiber jenen Gebrauchen wacht und Nahrung
sondern fuhlen sich auch sonst
spendet, auch den Menschen abrufen
von ihm abhangig. Und doch ist es wohl nicht zufallig, dafi eine grofie
Anzahl der bei dem einen dieser Stamme, den Yamana, gebrauchlichen Gebete von ihrem hochsten Wesen nicht in der zweiten, sondern dritten Person redet ein eigentliches personliches Verhaltnis scheint man also nicht zu
ihm zu haben. Ja wenn man diesen hochsten Wesen droht, oder wenn
eine Frau, der ein Kind gestorben ist, ihren Mann auffordert, nun auch
Tiere hinzumorden, so wird es iiberhaupt nicht als'hochstes Wesen
aufgefafit. Auch anderwarts werden diese Urheber selten oder gar nicht
verehrt, und w o das der Fall ist, da werden sie zugleich als Gotter des
Himmels oder der Sonne aufgefa&t, von denen wir spater noch horen warwenigstens

in

einer

Auffassung mancher solcher Gottheiten,


wie des indogermanischen Himmelsgottes, als Urheber vielleicht daraus,
daft mit ihnen ein solches schon bei den Primitiven angenommeries Wesen
zusammengef lossen ist. Bei diesen selbst aber ist es, wenngleich schon friiher wirklich ein Gott, so doch nie der einzige gewesen; ja es hatte
den.

Umgekehrt

erklart sich die

zunachst eine geringere Bedeutung als die


deren Betrachtung wir uns nun zuwenden.

Wenn

freilich bei

den Feuerlandern

als

anderen hoheren Wesen,


solche Geister erscheinen, so

ist

das gewifi nicht das Urspriingliche denn bei den anderen allerprimitivsten
Stammen f ehlen sie, und nur wenn die hoheren Wesen urspriinglich blofi
;

mit besonderen K. r a f t e n ausgeriistet galten, versteht man die Art,


man sie auch spater noch behandelt. Denn mit Hilfe der Magie sich :aneignen oder von sich fernhalten kann man eigentlich nur Krafte, nicht
personliche Wesen; auf sie wird dieses Verfahren erst nachtraglich angewendet wbrden sein. Diese Krafte, die zunachst nur aufiergewdhnlich zu
als

wie

dann aber ubernaturlich sein konnen, werden bei manchen


Volkern mit besonderen Ausdriicken bezeichnet, von denen der melanesisch-polynesischen Ausdruck mana am bekanntesten geworden ist. Sie werden, wie sich gleich zeigen wird, in den verschiedensten Gegenstanden und
Wesen gefunden, die aus dem einen oder andern Grunde geeignet erschei-r
sein brauchen,

nen, als ihre Trager zu gelten.


Nur selten konnen wir ihn angeben,

wenn bei den Primitiven, namentlich


West- und Zentralafrika sowie in Westindien, zunachst Steine so angesehen werden
vielleicht sind sie durch ihre Gestalt, Farbe oder Zusam-

in

30

Carl Clemen

als hohere Wesen angesehen worden, well, als


der Nahe waren, ein erfreuliches oder trauriges Ereignis eingetreten war. Auch bei Kulturvolkern wirkt dieser Steinkult nach, namentlich

mensetzung aufgef alien und


sie in

bei den Westsemiteri

im

Alten Testament wird den Israeliten vorgewor-

fen, dafi sie glatten Steinen Trankopfer ausgegossen und Speiseopfer dargebracht batten, und das bekannteste Beispiel ist natiirlich die Ka'ba in

Mekka, die Erweiterung des heiligen Steines, dessen Krafte man sich durch
aber auch bei manchen Indogermanen,
Beruhrung anzueignen suchte
die darin zum Teil von der alteren Bevolkerung abhimgig sein mogen. So
,

finden wir in Siidindien haufig vier oder fiinf rot angemalte Steine, und
auf germanischem und keltischem Gebiet kamen solche Fetische sogar noch
bis vor kurzem vor.
Bei Primitiven in Ozeanien, Hinterindien, Afrika und Amerika finden wir
dann haufig eine Verehrung von Werkzeugen oder Geraten, die f iir sie besonders wichtig sind. Manchmal handelt es sich wohl nur darum, ihnen
ihrc n a tiir lichen Krafte von neuem zuzufuhren, aber in anderen Fallen mu6 man doch von einer eigentlichen Verehrung sprechen.
Und auch sie kam oder kommt noch bei Kulturvolkern vor, im allgemeinen
bei den alten Inderh und den modernen Japanern und mit Bezug auf ein
besonderes, schon in vorgeschichtlicher Zeit verehrtes Gera't, die Axt, vielleicht urspriinglich bei den Babyloniern, Syrern und Agyptern, jedenfalls
der alteren und spateren Bevolkerung Griechenlands und auf germanischem
Gebiet hie und da noch heute.
Verehrung von Pflanzen und Baumen, die ja nicht erst erklart zu werden
braucht, findet sich bei Primitiven iiberall,
und ebenso bei fast alien Kulturvolkern

wo

sie

iiberhaupt moglich

ist,

einzelne Beispiele brauchen


wbhl nicht angefiihrt zu werden. Bei den letzteren Volkern wurden manchman denke in
mal auch abgestorbene Baume oder Baumstamme verehrt
erster Linie an die sogenannte Irminsul
oder endlich Stabe, die bei
Primitiven nur noch als Bilder von Vorf ahren oder Gottheiten dienen. Aber

eben dafi dazu Stabe verw"endet werden, in die die Ainu eine Kerbe schneiden
auf die sie darunter ein Stiickchen eben
sie bedeutet den Mund^
,
und an dem sie
binden
sie
bedeutet das Herz
Kohle
viergluhende
das sind die langen Haare, wie sie
oben Weidenbaststreifen bef estigen
die

Ainu

selbst

tragen

versteht

sich

wohl nur, wenn

Stabe vorher

hohere Wesen gegolten haben. Und direkter noch hangen mit


der Baumverehrung die holzernen Ohr- und Lippenpflocke zusammen, die
manch Primitive (namentlich die nach ihnen genannten Botokuden) urKulturspriinglich gewifi als Amulette tragen, sowie bei verschiedenen
volkern der Glaube, aus dem Rauschen von Baumen und durch das Losen
selbst als

mit Holzstabchen oder -stiickchen die Zukunf t oder andere Geheimnisse


erkennen zu konnen.
Von Tieren werden, ohne daft sich das im einzelnen immer erklaren liefie.

31

Primitive Religion

bei Primitiven

und Kulturvolkern

die allerverschiedensten als hohere

We-

sen betrachtet, besonders haufig die Schlange, an der ihre Fahigkeit, ohne
FiiBe zu gehen, vielleicht auch, sich von Zeit zu Zeit zu hauten, ihr starrer
keine Gruppe von MenBlick und ihre Gif tigkeit auffallen mochten.

Wo

und das ist wieder haufig


schen, sondern ein einzelner ein Totem hat
em Tier
,
gilt auch dieses als ein hoheres Wesen, wahrend der Totemismus zunachst ja keine religiose Bedeutung hat. Bei manchen Kulturvolkern
hat die Verehrung ,von Tieren zu dem Glauben gefiihrt, dafl sie in der einen
oder anderen Weise Orakel geben konnen, bei Primitiven dazu, Teile von
ihnen als Amulette zu verwenden.
Von den EJernenten im popularen Sinne des Wortes (Feuer, Wasser, Luft
und Erde) wird von Primitiven, ohne dafi das erst erklart zu werden
braucht, zunachst das Feuer als ein hoheres Wesen betrachtet, und ebenso
noch von manchen Kulturvolkern, namentlich den Persern, von denen in
dieser Beziehung spater noch zu reden sein wird, aber auch, und ebenfalls
bis auf den heutigen Tag, von manchen Kreiseh des deutschen Volkes.
Das Wasser wird, so verstandlich das an sich ware, doch von den Primitiven nicht als solches, sondern nur in gewissen seiner Erscheinungsformen
verehrt, zunachst in der von Quellen, die auch bei manchen Kulturvolkern
hohere Wesen gelten. Haufiger noch ist bei Natur- jund Kulturvolkern
Verehrung von Fliissen; sie spielt eine besondere Rolle bei den Chinesen und Indern, war aber, wie bei den Kelten und Slawen, auch bei unseren Vorfahren ublich und wirkt hier noch in gewissen aberglaubischen Anschauungen nach: wenn man meint,- dieser oder jenerFluft verlange von Zeit
zu Zeit Opf er, so ist das ursprunglich im eigentlichen Sinne zu verstehen.
Endlich das Meer wird schon von manchen Primitiven verehrt, wurde es
gelegentlich von Griechen und llomern und wird es noch jetzt an der Kiiste
von Palastina; ja wie der Erzahlung vom Ring des Polykrates, so liegt
wohl auch der im Mittelalter in Venedig herrschenden Sitte, daft sich der
Doge jedes Jahr von neuem durch einen Ring das Meer verlobte und so fiir
sich gewann, eine entsprechende Schatzung desselben zugrunde. Und mit
der Verehrung des Wassers im allgemeinen, wie mit der des Feuers, hangt
es zusammen, dafi man noch jetzt aus beiden
wahrsagen zu konnen glaubt:
brennt das Feuer hell, so bedeutet das Gliick, entwickelt es Rauch, so droht
Ungliick; ja aus dem Rauschen des Wassers hort man menschliche Stimals

die

men heraus, in ihm sieht man Bilder, die


wenn man von ihm getrunken, glaubt man

die
sie

Zukunft andeuten,

.oder,

unmittelbar erkennen zu

konnen.

Von einer Verehrung des Himmels und der Sonne bei den Primitiven
war schon vorhin die Rede, und derjenigen der letzteren und des Mondes
begegneten v^ir schon in vorgeschichtlicher Zeit. In der Sitte, Sonne und
Mond zu bestimmten Zeiten zu begriifien, wirkt sie bei uns noch jetzt nach,
ebenso wie die des Himmels in der Scheu, nach ihm mit
Fingern zu zei-

32

Carl Clemen

im iibrigen gelten er und die beiden wichtigsten Himmelskorper


beseelt, ebenso wie schon bei den Primitiven in den bisher genannten
Teilen der Natur, Wesen und Gegenstanden Geister gefunden werden. Ehe
indes von dieser sogenannten animistischen Auf f assung der Gegenstande des
gen; aber

als

religiosen Glaubens die Rede sein kann, muft erst no ch von der dynamistischen Beurteilung gewisser Menschen, der Anschauung, daft auch sie mit

besonderen, ubernaturlichen Kraften ausgeriistet sind, gesprochen werden.

So werden bei manchen Primitiven, weil sie tatsachlich besondere Krafte


besitzen oder mit Inhabern soldier zu tun haben, ziinachst die Hauptlinge, Priester und Zauberer angesehen, und damit diirf te mindestens die
friihere Verehrung des Mikado bei den Japanern, des Kaisers in China sowie des Konigs bei den alten Persern zusammenhangen. Denn wie dieser
niemals zu FuJB ausgehen durfte oder ihm wenigstens, wenn er es tat,
Teppiche untergelegt wurden, die kein anderer betreten durfte, wie die

und das Efigeschirr des Mikado von, niemand sonst benutzt werden durf ten, so bestehen ahnliche Vorschrif ten auch f iir primitive Hauptlinge. Der Grand dafiir aber war, dafi in ihhen iibernaturliche Krafte
wohnen sollten, vermoge deren sie auch das Wetter beeinflussen konnten,
und die ihnen entzogen werden wurden, wenn man sie auch nur sahe, oder
Kleider

wenn man
gangen

ihre Kleider

und

sind, gebrauchte oder

beriihrt

und dadurch

Ja weil

man

ihr Efigeschirr, in die ihre Krafte ubergeden Fufiboden oder Teppich, den ihr Fufi

ebenfalls mit ihren Kraften erfullt hat, seinerseits


betrate. Zugleich ist das alles deshalb verboten, weil ihre ubernaturlichen
Krafte fur gewdhnliche Sterbliche zu stark sind und sie toten wurden.
es

das glaubt,

ist

es

vorgekommen,

daft ein

Mensch, der, ohne

zu wissen, eine von einem neuseelandischen Hauptling iibriggelassene

Mahlzeit aufgegessen hatte, als er erfuhr, was er getan, unter Konvulsionen starb^ Oder wenn ein -Cazembe in Angola doch den Hauptling hat
beriihren miissen, so legt er vier- oder fiinfmal seinen Handriicken und
seine Handflache auf den Handriicken und die Handflache des Hauptlings

und schnippst jedesmal mit den Fingern,

um

(was auch der Sinn der erst


die durch die Beriihrung auf ihn iiberge-

erwahnten Manipulation sei)


gangenen Krafte wieder zu entfernen; ja in Tonga diirfen diejenigen, die
den Hauptling angef aftt haben, weil sie nun selbst mit diesen gef ahrlichen
Kraften geladen sind, nicht einmal ihre eigene Nahrung anfassen, sondern miissen sie vom Erdboden auflecken oder sich durch andere fiittern
lassen (das Essen gilt offenbar nicht als Beriihrung der Nahrung); sie
diirfen sich auch nicht selbst die Zahne stochern, sondern miissen das
ebenfalls durch einen andern besorgen lassen. Erst recht ist tabu, was ein
Hauptling angefaftt oder betreten hat, und so erklart es sich wieder, daft
diejenigen, die sich auf ein solches Gebiet fliichten, daran ein Asyl haben.
Und doch meint man nun vielfach, daft diese ubernaturlichen Krafte des
Hauptlings nicht immer anhalten; man schlieftt auf das Gegenteil auch

33

Primitive Religion

nicht nur, wenn er Zeichen von Schwache aufweist, sondern man nimmt
und totet ihn
es nach einer bestimmten Zeit als selbstverstandlich an

dann. Ja diese merkwiirdige Sitte wirkt auch bei Kulturvolkern noch nach
in Sparta glaubte man, daJB der Konig, wenn nach einer achtjahrigen Dauer
:

seiner Regierung in einer sternklaren Nacht ein Meteor fiel, daft er gegen
die Gottheit gesiindigt hatte, und suspendierte ihn, bis ein delphisches oder

olympisches Orakel ihn wieder einsetzte ; am griinen See von Nemi im


Albanergebirge hatte der Priesterkonig immer ein Schwert in der Hand,
weil er furchten mufite, wie er selbst seinen Vorganger getotet hatte, so
.

wieder von einem anderen getotet zu werden ; er durfte sein Amt also nur
solange ausiiben, als er auch die notigen korperlichen Krafte dazu besafi.
handelt es sich in diesem Falle ja zugleich um einen Priester, und
ahnlich gelten solche anderwarts als Inhaber iibernaturlicher Krafte. Aber

Nun

aueh einfache Leute werden manchmal so angesehen, z. B. bei den Todas


die Verwalter der Milchkammer, die deshalb niemand anders beriihren
darf, vor denen sich auch ihre Vater niederwerfen, die Orakel spenden
usw. Oder in Hollandisch-Guyana wurde gegen Ende des vorigen Jahrhunderts eine Frau mit verkriippelten Beinen, die einigermafien an eine
Schlange erinnerten, deshalb als ein hoheres Wesen betrachtet, und ahnliche Falle

kommen

sonst gelegentlich vor.

Namentlich aber gelten a 1 1

Menschen zu gewissen Zeiten

als

mit

iiber-

natiirlichen "Kraften erfiillt, die sie sich selbst eine Zeitlang erhalten, von
denen sich andere dagegen, wie sie deshalb von ihnen, f ernhalten mxissen.

So zunachst das neugeborene Kind- und

seine Mutter, die daher manchmal


im Walde oder in einer besonderen Hiitte, die dann abgebrodas kann bei dieser
wohnen miissen, ebenso wie hie und da

eine Zeitlang

chen wird,

der Sterbende in eine solche Hiitte


Gelegenheit nachgetragen werden
wird:
wie
durch
einen
Todesf
all, so wurde auch durch dieGeburt
gebracht
eines Kindes die gewohnliche Wohnung tabu, also fur den weiteren Gebrauch
-

ungeeignet werden.

manchmal
die

seine

Wochnerin;
Andere durfen

Wie

ferner derjenige, der einen Hauptling beruhrt hat,


Nahrung nicht anfassen darf, so hie und da auch nicht

sie ifit

sie

deshalb

vielleicht

mit einem Stabchen oder einer Gabel.


h e n will sie wieder mit
sich erst von den Kraften, mit denen sie bis
nicht einmal s e

ihnen verkehren, so mufi sie


dahin ausgeriistet ist, wieder befreien.
Darauf , dafi solche bei der Geburt eines Kindes auch auf den Mann einwirken sollen, beruht wohl die eigentumliche Sitte der sogenannten Gouvade oder

des Mannerkindbetts, die sich vielleicht in Afrika,


jedenfalls in Sudindien,
China, Mittel- und Sudamerika findet, auch bei den Tibarenern im Kauka-

den Ligurern auf Korsika und den Iberern in Spanien vorkam nach der
Geburt eines Kindes legt sich nicht die Mutter, die wieder an die Arbeit gehen
muB, sondern der Vater ins Bett oder die Hangematte und badet sich eine
sus,

Zeitlang nicht, wohl aber,


Clemen,

Religionsgeschichte

wenn
.

er wieder unter

Menschen gehen

will.

34

Carl Clemen

Auch. die

Mannbarwerdung wird auf


Krafte
derartige
'zuriickgefuhrt; deshalb ziehen sich die jungen Leute in
in- die Emsamkeit zuruck
durfen manchmal wieder nicht
einmal ihre Nabrung anfassen. Hat
das'den Grund, daft sonst jene Krafte

dieser Zeit

liridi

in diese ubergehen und, mit ihr den

jungen Leuten wieder zugefiihrt, selbst


stark werden wiirden, so
erklart sich'das Verbot, sich za krat-

ihnenzu

zen, daraus, daft isie si'ch jene Krafte


diirf en, und das

auch nicht entziehen

andere Verbot, Wege;-d.ie zugleich andere gehen zu betreten; daraus, dafi


ihre Krafte in diese anderen iiber,

gehen und

schadigen wiirden. Dieselben Vorschriften gelten fiir Frauen,


sie

die ihre Periode haben; denn auch


das wird ahnlich erklart, daher sich
die Frauen nach dieser Zeit, wie die
;

mannbar gewordenen jungen Leute,


wieder baden mussen.
Endlich sind auch diejenigen, die mit
einem -Tbten in Beruhrung gekom-

men
Abb.

20.

Nagelfetisch aus>Lpango
~

.-.

.:.-'..._

sind, riamentlich diejenigen, die

ihn getotet oder begraben haben, dadui'ch ^mit Kraf ten erf iillt, denen gegeniiber dieselben Vorsichtsmaftregehi

beobachtet werden mussen. Ja bei den Agutainos auf Palawan (einer der
Philippinen) mufi eine Witwe sich sieben bis acht Tage zu Hause halten

und darf

sich auch spater zunachst nicht von anderen sehen lassen; geht
warnt sie die andern dadurch vor sich, dafi sie mit einem

sie also aus, so

Pflock an

aber die
Baume, an denen sie vorbeikommt, anschlagt
Und
will
so
dieser
meint man, verclorren infolge
selbst,
Beriihrung.
eine solche Witwe oder wollen anderwarts andere Trauernde wieder mit
die

Baume

anderen verkehren, so mussen sie vorher ein Bad nehmen.


Bezeichnen wir das bei Kulturvolkern, wo es im gleichen Falle ja auch
iiblich ist, als Reinigung und den vorhergehenden Zustand als Unreinheit,
so liegt das daran, dafi hier die gottlichen Wesen, die man sonst verehrt,
als im Gegensatz zu jenen-Kraften stehend empfunden werden. Aber an-

werden solche Krafte, urspriinglich wenigstens, auch hier;


denn nur unter dieser Voraussetzung sind alle jene Gebrauche verstandlich.

genommen

35

Primitive Religion

Abb. 21.

Seit

der mutterrechtlichen

Verkleidungen aus

Neupommern

Zweiklassenkultur werden indes nun in

den

Gegenstanden der Verehrung auch Seel en oder Geister angenommen,


zunachst in den Verehrung geniefienden Menschen. Ja die Seele des Konigs
der Matabele wird bei bestimmten Gelegenheiten von ihm selbst verehrt,
wie bei den Agyptern das sogenannte Ka des Pharao von diesem und bei
den Romern der Genius eines jeden Menschen von ihm selbst sowie der
des Hausherrn und
spater des Kaisers von den iibrigen Familiengliedern
und den Untertanen iiberhaupt. Von den sonstigen Seelen oder Geistern,
die in

Gegenstanden der Verehrung angenommen und nun eigentlich

verehrt werden, braucht nicht erst gesprochen zu werden,

allein

wohl aber von

34

Carl Clemen

Auch

Mannbarwerdung wird auf


Krafte
derartige
zuruckgefiihrt; deshalb ziehen sich die jungen Leute in
die

dieser Zeit in die Einsamkeit zuriick

und

diirfen manchmal wieder nicht


einmal ihre N ah rung anfassen. Hat
das den Grund, daft sonst jene Krafte
in diese iibergehen und., mit ihr den

jungen Leuten wieder zugefiihrt, selbst


h n e n zu stark werden wiirden, so
erklart sich das Verbot, sich zu krat-

zen, daraus, daft sie sich jene Krafte

auch nicht entziehen

diirfen, und das


andere Verbot, Wege, die zugleich andere ,gehen, zu betreten, daraus, dafi
ihre Krafte in diese anderen iiber-

gehen und

sie

schadigen wiirden. Die-

selben Vorschriften gelten fur Frauen,


die ihre Periode haben; denn auch

das wird ahnlich erklart, daher sich


Frauen nach dieser Zeit, wie die

die

mannbar gewordenen jungen Leute,


wieder baden miissen.
Endlich sind auch die jenigen, die mit
einem Toten in Beriihrung gekom-

Abb. 20.

Nagelf etisch aus Loango


:

men sind, namentlich die jenigen, die


ihn getotet oder begraben haben, dadurch mit Kraften erfiillt, denen ge-

geniiber dieselben Vorsichtsmafiregehi


beobachtet werden miissen. Ja bei den Agutainos auf Palawan (einer der
Philippinen) mufi eine Witwe sich sieben bis acht Tage zu Hause halten

und darf

sich auch spater zunachst nicht von anderen sehen lassen; geht
warnt sie die andern dadurch vor sich, dafi sie mit einem

sie also aus, so

aber die
Pflock an die Baume, an denen sie vorbeikommt, anschlagt
Baume selbst, so meint man, verdorren infolge dieser Beriihrung. Und will
eine solche Witwe oder wollen anderwarts andere Trauernde wieder mit
anderen verkehren, so miissen sie vorher ein Bad nehmen.
Bezeichnen wir das bei Kulturvolkern, wo es im gleichen Falle ja auch

Reinigung und den vorhergehenden Zustand als Unreinheit,


so liegt das daran, daft hier die gottlichen Wesen, die man sonst verehrt,
als im Gegensatz zu j en en Kraften stehend empfunden werden. Aber angenommen werden solche Krafte, urspriinglich wenigstens, auch hier;
denn nur unter dieser Voraussetzung sind alle jene Gebrauche verstandlich.
iiblich ist, als

35

Primitive Religion

Abb. 21.

Seit

der mutterrechtlichen

Verkleidungen aus

Neupommern

Zweiklassenkullur werden

Gegenstanden der Verehrung auch S

e e

ri

oder

Ge

indes
s t e r

nun

in

den

angenommen,

zunachst in den Verehrung geniefienden Menschen. Ja die Seele des Konigs


der Matabele wird bei bestimmten
Gelegenheiten von ihm selbst verehrt,
wie bei den Agyptern das sogenannte Ka des Pharao von diesem und bei

den Romern der Genius eines jeden Menschen von ihm selbst sowie der
und spater des Kaisers von den iibrigen Familiengliedern
und den Untertanen uberhaupt. Von den sonstigen Seelen oder Geistern,
des Hausherrn
die in

Gegenstanden der Verehrung angenommen und nun eigentlich

verehrt werden, braucht nicht erst


gesprochen zu werden,

allein

wohl aber von

36

Carl Clemen

den Geistern, die als unsichtbar gelten und


doch in der Gestalt von Menschen abgebildet
werden. Erscheinen

genauer in Hockerstel-

sie

lung, so werden sie wohl nicht den Verstorbenen ahnlich gedacht, sondern wird nur ein von

diesen entlehntes Motiv auf

sie angewendet.
aber werden diese Figuren, wie Gotterbilder in Kulturreligionen, vielfach selbst als

Wohl

hohere Wesen betrachtet und deshalb allerdings manchmal auch recht unsanft und unehrerbietig behandelt.

So erklaren sich nament^

lich die sogenannten Nagelfetische(Abb.2o), die

auJBerdem auf

dem Leib

ein Kastehen mit iiber-

natiirlicher Substanz tragen:

durch die in

sein

Bild eingeschlagenen Nagel und Eisenstiicke


soil der Geist gezwungen werden, dem Men-

schen zu Willen zu sein. Manchmal handelt es


sich

wohl auch

um

einen

man

glaubt, einen Feind oder

verstarkten

Ver-

nichtungszauber
auch eine Krankheit dadurch beseitigen zu konnen, dafi man in Gedanken an ihn oder sie
:

einen Nagel einschlagt 3 und meint diese.Wirkung desto sicherer zu erreichen, wenn das

Abb. 22.
Statue von den Australinseln
:

in einem Fetisch geschieht. Auch einen Regenzauber, der, weil es sich dabei so wenig wie
bei einem Vernichtungszauber um etwas Reli-

gioses handelt, hier nicht genauer beschrieben

werden kann, glaubt man dadurch wirksamer zu machen, daft man ihn vor
einem Fetisch vornimmt. Vor allem aber dienen die Masken und Verkleidungen (Abb. 21), die, wie wir schon sahen, nicht nur die Geister von Verstorbenen, sondern auch andere Geister darstellen, unmittelbar zu magischen
Zwecken: sie iiben dieselben (niitzlichen oder schadlichen) Wirkungen wie
die Geister selbst aus, und diese werden also wie jene vorgestellt. Auch die
Opfer, die ihnen dargebracht werden, sollen urspriinglich von ihnen wirklich genossen werden; sie bestehen daher bei den Indianern u. a. aus
Rauch-, bei den Ostjaken aus Schnupftabak, dem gleich abgeschalte Wei-

zum Verstopfen der Naserilocher hinzugefiigt wird. Doch dienen


manche Opfer, ebenso wie in den Kulturreligionen, bereits nur zur Huldigung, wenn nicht auch spater noch eine besondere, ursprungliche Auffassung von ihnen vorkommt, von der gleich die Rede sein wird.
Schon in den spateren primitiven Kulturen treten neben die meist in der
Mehrzahl und als Gattungswesen gedachten Geister eigentliche Go tidie als Einzelwesen gelten und deshalb Eigennamen fiihren.
ll ei ten,
denrinde

37

Primitive Religion

Abb. 23.

Mexikanisches Menschenopfer

auch in bestimmten Teilen der Natur oder beherrschen


bestimmte
Gebiete, manchmal mehrere zugleich. Haiifig wird
wenigstens
eine Gottheit als die oberste angesehen und dann nach dem Muster jener
Urheber oder wenigstens als Schopfergottheit gedacht: das kornmt manchmal auch bei Darstellungen von ihnen dadurch zum Ausdruck, dafi Menschen ihre Ohren, Augen, Nase und ihren Mund bilden und auch iiber
ihren Korper verteilt sind (Abb. 22). Die Verehrung 1st im allgemeinen dieselbe wie die der Geister; doch haben, wie eben schon angedeutet, die ihnen
dargebrachten Opfer manchmal noch einen andern Zweck oder sind eigentSie

erscheinen

t.

lich iiberhaupt keine Opfer.

Wenn

namlich bei den Mexikanern, bei denen iiberhaupt die ]\lenschen-

opf er eine grofte Rolle spielten (wenngleich keine so groBe, wie spatere
spanische Berichterstatter wollen), dem als Opfer dienenden Menschen, wie

auch Abbildungen in den Handschriften zeigen (Abb. 28), das Herz herausgeschnitten und der Gottheit dargebracht wurde, so sollte diese, urin dem Herzen hat
sprunglich wenigstens, dadurch gestarkt werden
ja das Leben des Menschen seinen Sitz. Allerdings verfuhr man so auch
in

Fallen,

wo

es

sich

um

etwas anderes, ja uberhaupt

um

kein Opfer

handelte.

Wie man namlich annimmt, da6

sich

die

ubernatiirlichen

Krafte eines

Konigs allmahlich verzehren, so fiihrt man auch das Verwelken und Neugriinen der Vegetation, das man jedes Jahr von neuem beobachtet, auf das
Sterben und Wiederlebendigwerden eines Gottes zuriick. Ja man meint den

Wechsel der Jahreszeiten dadurch herbeifiihren zu konnen und zu miissen,


dafi man diesen
Vegetationsgott totet, zugleich damit er nicht etwa an
Altersschwache stirbt, sondern damit man sich seine Kraft noch zunutze

36

Carl Clemen

den Geistern, die als unsichtbar gelten und


doch in der Gestalt von Menschen abgebildet
werden. Erscheinen

sie

genauer in Hockerstel-

lung, so werden sie wohl nicht den Verstorbenen ahnlich gedacht, sondern wird nur ein von

diesen

Wohl

entlehntes Motiv au
sie angewendet.
aber werden diese Figuren, wie Gotter-

bilder in Kulturreligionen, vielfach selbst als


hohere Wesen betrachtet und deshalb aller-

dings

manchmal auch

ehrerbietig behandelt.

recht unsanft

So erklaren

sich

und unnament-

lich die sogenannten Nagelfetische(Abb.2o), die


aufierdem auf dem Leib ein Kastehen mit iiber-

natiirlicher Substanz tragen:

durch die in

sein

Bild eingeschlagenen Nagel und Eisenstiicke


soil der Geist gezwungen werden, dem Men-

schen zu Willen zu sein.


sich

wohl auch

um

Manchmal handelt

einen

verstarkten

es

Ver-

nichtungszauber man glaubt, einen Feind oder


auch eine Krankheit dadurch beseitigenzukon:

nen, dafi man in Gedanken an ihn oder sie


einen Nagel einschlagt, und meint diese Wir-

kung desto

sicherer

zu erreichen, wenn das

einem Fetisch geschieht. Auch einen Regenzauber, der, weil es sich dabei so wenig wie
bei einem Vernichtungszauber um etwas Reliin

Abb. 22.
Statue von den Australinseln

gioses handelt, hier nicht genauer beschrieben

werden kann, glaubt man dadurch wirksamer zu machen, daft man ihn vor
einem Fetisch vornimmt. Vor allem aber dienen die Masken und Verkleidungen (Abb. 21), die, wie wir schon sahen, nicht nur die Geister von Verstorbenen, sondern auch andere Geister darstellen, unmittelbar zu magischen
Zwecken: sie iiben dieselben (niitzlichen oder schadlichen) Wirkungen wie
die Geister selbst aus, und diese werden also wie jene vorgestellt. Auch die
Opfer, die ihnen dargebracht werden, sollen ursprunglich von ihnen wirklich genossen werden; sie bestehen daher bei den Indianern u. a. aus
Rauch-, bei den Ostjaken aus Schnupftabak, dem gleich abgeschalte WeiVerstopfen der Nasenlocher hinzugefiigt wird. Doch dienen
manche Opfer, ebenso wie in den Kulturreligionen, bereits nur zur Huldigung, wenn nicht auch spater noch eine besondere, urspriingliche Auffasdenrinde

zum

sung von ihnen vorkommt, von der gleich die Rede sein wird.
Schori in den spateren primitiven Kulturen treten neben die meist in der
Mehrzahl und als Gattungswesen gedachten Geister eigentliche Go till

ei ten,

die

als

Einzelwesen

gelten

und deshalb Eigennamen

fiihren.

37

Primitive Religion

Abb. 23.

Mexikanisches Menschenopfer

auch in bestimralen Teilen der Natur oder beherrschen


wenigstens bestimmte Gebiete, manchmal mehrere zugleich. Haufig wire!
eine Gottheit als die oberste angesehen und dann nach dem Muster jener
Urheber oder wenigstens als Schopfergottheit gedacht: das kornmt manchmal auch bei Darstellungen von ihnen dadurch zum Ausdruck, daft Menschen ihre Ohren, Augen, Nase mid ihren Mund bilden und auch tiber
ihren Korper verteilt sind (Abb. 22). Die Verehrung ist im allgemeinen dieselbe wie die der Geister; doch haben, wie eben schon angedeutet, die ihnen
dargebrachten Opfer manchmal noch einen andern Zweck oder sind eigenterscheinen

Sie

lich iiberhaupt keine Opfer.

Wenn

namlich bei den Mexikanern, bei denen iiberhaupt die Menschen-

opfer eine grofte Rolle spielten (wenngleich keine so grofte, wie spatere
spanische Berichterstatter wollen), dem als Opfer dienenden Menschen, wie

auch Abbildungen in den Handschrifteri zeigen (Abb. 28), das Herz herausgeschnitten und der Gottheit dargebracht wurde, so sollte diese, urin dem Herzen hat
spriinglich wenigstens, dadurch gestarkt werden
das
Leben des Menschen seinen Sitz. Allerdings verfuhr man so auch
ja
in

Fallen,

wo

es

sich

um

etwas anderes, ja iiberhaupt

um

kein Opfer

handelte.

Wie man namlich annimmt,

daft

Konigs allmahlich verzehren, so

sich

ftihrt

die

ubernaturlichen Krafte eines

man auch

das Verwelken

und Neu-

griinen der Vegetation, das man jedes Jahr von neuem beobachtet, auf das
Sterben und Wiederlebendigwerden eines Gottes zuriick. Ja man meint den
Wechsel der Jahreszeiten dadurch herbeifuhren zu konnen und zu rmissen,
dafi

man

diesen

Altersschwache

Vegetationsgott totet, zugleich

stirbt,

sondern damit

man

damit er nicht etwa an


noch zunutze

sich seine Kraft

38

Carl Clemen

machen oder sie auch auf einen andern iibertragen kann. So erklart es
sich, wenn in Mexiko alljahrlich aus Teig, der aber mit dem Blut von
Kindern angeriihrt war, das Bild eines Gottes hergestellt, von einem Priester mit einem Pfeil durchs Herz geschossen, d. h. bildlich
getotet ,und
dann von dem Volk verzehrt wurde (ursprunglich wird das alles mit einem
wirklichen Menschen geschehen sein, wie er auch im Kult anderer mexikanischer Gottheiten als deren Reprasentant alljahrlich wenigstens getotet wurde), und wenn mit der Haut des Vertreters oder der Vertreterin noch anderer solcher Gottheiten, nachdem sie getotet worden waren,
ein anderer oder eine andere bekleidet wurde, die

dann nachstes Jahr

die-

selbe Rolle spielen mufiten. Wenn bei den Muyscas ein solcher Vertreter
der Gottheit nur alle fiinf Jahre getotet wurde, so war das eine Milderung

der

Sitte,

wie

sie

ahnlich auch sonst vorkommt; vor allem aber wird uns

Totung des Fruchtbarkeitgottes in Gestalt eines Menschen auch bei


Kulturvolkern der Alten Welt begegnen und ist doch gewift ein so merkwiirdiger, eigentiimlicher Gebrauch, dafc mail nicht annehmen kann, er sei
diese

an verschiedenen, voneinander unabhangigen Stellen entstanden. Da er in


Amerika erst zu Beginn der Neuzeit .bezeugt ist, glaube ich auch, dafi er
hier aus der Alten

Welt stammt und

dafi,

wahrend sonst primitive An-

den Kulturreligionen nachwirken, hier einmal diese einen


schauungen
primitiven Gebrauch, der allerdirigs nur in Hochkulturen vorkommt, hervorgerufen haben; aber wie das moglich war, wurde schon oben als ratselhaf t bezeichnet.
in

Literatur:

Reville, Les

religions

des peuples

non

civilises

Le Roy, La religion des primitives


Lowie, Primitive Religion, auch Tylor,

mitive Peoples 1898;


Religion 1911;

1883; Brinton, Religions of Pri-

1909, 3. ed. 1911

Nilsson, Primitive

Primitive Culture, 3 Bande 1871, 5. ed.


soziales Leben bei den Naturvolkern, 2 Bande 1911, sowie Graeb-

1913; Visscher, Religion und


ner, Das Weltbild der Primitiven 1924.; Danzel, Kultur und Religion des primitiven Menschen
1924. Endlicb wird die primitive Religion mitbehandelt in den allgemeinen Werken, die zugleich
fiir die folgenden Abschnitte zu vergleichen sind:
Chantepie de laSaussaye, Lehrbuch der
Religionsgeschichte, 2 Bande 1887, 89, 4. Aufl., 1926; von O.relli, Allgemeine Religionsgeschichte
1899,

2.

AufL, 2 Bande 1911, 13; S.

Turchi, Manual e

di

storia

delle

Reinach, Orphee 1909,

religioni

1923; Moore, History of Religions, 2


schichte 1918, 2. Aufl. 1924; Richter,
gionen 1924.

1912,

2. ed.

1922;

deutsch 1910,

Huby,

2. Aufl.

1911;

Christus 1913,

4. e'd.

Bande 19 14, 19; Jeremias, Allgemeine ReligionsgeDie Religionen der Volker 1923; Lehmann, Die Reli-

III.

DIE VOLRSRELIGIONEN

i.

DIE BABYLONISCHE RELIGION


VON

ALBERT SCHOTT

In den Denkmalern, aus denen wir unsere Kenntnis der babylonischen Religion schopfen, spiegeln sich rund drei Jahrtausende wieder (die Zeit

etwa von 35oo bis 5oo v. Ghir.). Es versteht sich von selbst, daft ein
Bild, das man von einer derart langlebigen Religion entwirft, der Wirklichkeit nur dann wenigstens in den Hauptziigen ahneln kann, wenn es
Betrachtungsweise zastande kommt.
der
zu
einer
solchen
fiihrt, ist gegenwartig aus verschieWeg aber,
denen Griinden noch schwer gangbar.
Von den zahlreichen Trummerstatten des Zweistromlaivdes, an denen die
Reste der grofieren und kleineren Siedlungen jener Zeit verborgen liegen,

durch eine

geschichtliche

Der

nur ein verhaltnismafiig geringer Teilausgegraben und der geForschung zuganglich gemacht; und das, was bereits veroffentlicht und untersucht ist, stellt doch auch nur eine beschrankte Menge von
ist

lehrten

mehr oder weniger zufalligen Uberresten ehemaliger


stungen dar.

._'

religioser

Lei-

Dabei haben die Volker, von denen die hier behandelte Religion verkorpert
wurde> wohl zu alien Zeiten im Verkehr mit Nachbarvolkern gestanden, wie z. B. mit den Elamitern im Osten, den Hethitern im Nordwesten, mit semitischen Bruderstammen und mit den Agyptern im Westen
und Siidwesten, wenn auch die Lebhaftigkeit dieses Verkehrs nicht immer
dieselbe gewesen ist. Man darf gewifi von vornherein annehmen, dafi damit
ein Austausch religioser Gedanken Hand in Hand ging. Aber vorlaufig
ist es nur selten
moglich, solche Wechselwirkungen des religiosen Lebens
jener Tage, so wichtig, ja ausschlaggebend sie fiir den Wefdegang der
babylonischen Religion sein mochten, festzustellen oder gar ihre Richtung
und Ausdehnung zu bestimmen. Das liegt nicht zuletzt daran, dafi die
Religion einiger dieser Volker, z. B. der Hethiter und noch viel mehr der
Elamiter, nur unvollkommen bekannt ist, da die Entzifferung der betreffenden Sprachen noch mehr oder weniger weit vom AbschluB entfernt ist (wahrend das Akkadische, die gemeinsame
Muttersprache
der Babylonier und
dem Verstandnis keine nennenswerten
Assyrer,
Schwierigkeiten mehr darbietet).
Aber auch dann, wenn man den vorauszusetzenden Zusammenhang der

babylonischen Religion mit Nachbarreligionen nicht beachten

will,

bleibt

42

Albert Schott

doch

sehwierig, ihre Geschichte zu schreiben. Denn die


Kenntnis der babylonischen Religion vermitteln uns vor allem epische
und lyrische Dichtungen, sowie Beschworungen und gottesdienstliche Anweisungen: die Abschrif ten aber, durch die sie
es

aufierst

lassen fast nie die Entstehungszeit jener


erkennen.
Sehr genau kennt man dagegen das Alter der meisten erhaltenen Inschriften, die die Konige der Babylonier und Assyrer zum Geiiberliefert

Werke

sind,

unmittelbar

dachtnis ihrer friedlichen oder kriegerischen Taten abfassen liefien; auch die
des alten Zweistromlandes

Wirtschafts- und Rechtsurkunden


<#'

nach den Angaben, die sie enthalten, so gut wie immer leicht
bestimmten Zeiten zuweisen. Angesichts der bedeutendeh Rolle,
welche die Religion im off entlichen und hauslichen Leben jener Volker gespielt hat, kann es nicht iiberraschen, wenn auch durch die eben genannten
Denkmaler und Urkunden bald diese bald jene von den Trieben und Anschauungen der jeweils gleichzeitigen Religiositat beleuchtet werden. Esgilt
nun mit Hilfe dieser zeitbestimmten Schriftdenkmaler jedem Zeitalter der
babylonischen Religion eigentumliche Vorstellungen und Ausdrucksweisen
zuzuordnen und dann diese Eigentumlichkeiten in solchen Erzeugnissen
des religiosen Schrifttums wiederzufinden, deren Alter bislang unbekannt
ist. So kann sich allmahlich eine
Geschichte der babylonischen
lassen sich

urid sicher

herausschalen, wenigstens insofern sie in schriftlicher t)berlieferung erhalten ist.


Die
der bildenden Kunst der Babylonier und Assyrer sind,

Religion

Werke

da

fast allesamt Darstellungen


bieten, neben dem- Schrifttum eine
sie

mehr oder weniger


der Hauptquellen

religiosen
fiir

Inhalts

unser Wissen

um

die babylonische Religion. Zum Gliick ist das Alter der meisten unter
ihnen dadurch bestimmt, dafi sie mit Inschriften derjenigen Konige ver-

sehen sind, die

heute noch ab und zu


und
Gegenstande
Ereignisse mit Sicherheit

sie herstellen lieften. Freilich ist es

die

unmoglich,
dargestellten
zu deuten. Ganz besonders gilt dies von den Siegelzylindern, auf
denen in zahllosen Fallen merkAA^iirdige Gestalten zu finden sind, die
vielleicht

u.

a.

Halbgotter oder gar Gotter abbilden sollen.

leider eine sehr grofie

bestimmung

zu,

Zudem

lafit

Anzahl gerade dieser Siegelzylinder keine Alters-

zumal wenn

sie

keinerlei Inschrift tragen.

dem

Vorstehenden sind wohl nicht allem die Schwierigkeiten aufgemit


denen man beim Erf orschen der Geschichte der babylonischen
zeigt,
Religion zu rechnen hat, sondern es ist zugleich auch angedeutet, daft

Mit

Forschungsarbeit noch in den Anfangen steckt. Demnach konnen


Darlegungen nichts anderes sein, als nur ein vorlaufiges
Umrifibild, an dem vielleicht schon eine baldige Zukunf t vielerlei zu
diese

die folgenden

#-'#

klaren und zu erganzen haben wird.

43

Babylonische Religion

Die altesten Trager religiosen Lebens im Zweistromland waren, soweit


e r e r, Hie am Unterlauf des
wir bis jetzt sehen, die nichtsemitischen S u

Euphrat und des Tigris safien.


haben (vor 3ooo v. Ghr.) die Keilschrift erfunden, die mit und
nicht zuletzt zur
nach ihnen von zahkeichen Volkern Vorderasiens
Sie

benutzt wprden

trberlieferung ihrer religiosen Schriften


ihren Fiirsten, Lugalzaggisi von
viele

kleine

sumerische

Stadtstaaten

Uruk
unter

(etwa
seiner

2700

ist.

v.

Einer unter
hat

Ghr.),

Herrschaf t

vereinigt
die lange Reihe vorderasiatischer GroJBstaaten eroffnet, deren
Wichtigkeit fiir die Ausgestaltung und Verbreitung der babylonischen

und damit

kaum hoch genug

veranschlagt werden kann.


Die Staatsrechtslehre der vorderasiatischen Volker war von den altesten

Religion

Zeiten an in religiose Formeln geldeidet. Schon in den Jahrhunderten vor


Lugalzaggisi gait jede Stadt als Eigentum einer bestimmten Gottheit, als

deren beruf ener ,,Stellvertreter" der jeweilige Herrscher sich f uhlte. Im


Auftrag seiner Stadtgottheit bekriegte so mancher Sumererfiirst
seine Nachbarherrscher, in ihrem Auftrag schlofi erauchmit ihnen Frieden,
und gliickte es ihm, eine Stadt zu erobern, so gait sein eigener Stadtgott
als

es

Sieger iiber die Gottheit der unterworfenen Stadt. Vielleicht waren


gerade die schier endlosen Fehden unter den sumerischen Stadten,

die schon fruhzeitig einigen Gottern

ja

Verehrung

in

mehr

als

einer Stadt,

im ganzen Land

erwirkt haben. So genossen vor allem Enlil von


seine Gemahlin Nin^ursag, sowie Enki von Eridu, spater
von Ur und Utu vbn'Larsa wohl in den meisten Stadten

Nippur und
auch Nanna
grofieres Ansehen

Anu, dem

Rang

als die Stadtgotter 'selbst.

Gotte

neuen

seiner

Lugalzaggisi aber verschaffte

Hauptstadt

in der sumerischen Gotterwelt. Ahnliches

Uruk, den obersten


kam auch spater wieder-

holt vor.

trbrigens sah man in den


selben gottlichen Machte am

Naturerscheinungen
Werke wie im

grofienteils
staatlichen Geschehen:

diez.

B.

Herr des Luf traums, Anu


Herrscher des Himmels; Enki war der Gott des Siifiwassers, Enzu und
Utu die Gotter des Mondes bzw. der Sonne. Dabei ist es wichtig, dafi
man die Gotter nicht mit den Naturerscheinungen gleichgait Enlil (wohl wenigstens in alterer Zeit) als
als

vielmehr fafite man sie wohl stets als die erhabenen L e n k e r


der Welt und ihrer Bestandteile auf. Das beweisen auch die Gotterbilds etz t e;

nisse, die

im Zweistromland

so gut wie

immer von

rein menschlicher

Ge-

sind (vgl. aber unten S. 62, Z. 21 v.


u.); demgegemiber konnen dichterische Bezeichnungen fiir Gotter wie ,,Stier" u. a. nichts beweisen.
Unter den Gottinnen traten
einige hinter den Gottern, als deren Gestalt

mahlinnen
wenig im
eigentliche

sie

galten,

stark

zuriick

und bedeuteten

verhaltnismafiig

religiosen Leben ; andere jedoch standen hoch inEhren,

Stadtgottheiten,

teils als

wie Namasse (oder Nina) in Lagas,

teils

Albert Schott

in

ihrer

Eigenschaft

als

Muttergottinnen,

wie

Baba (Gatumdug) und NinInirsag (Ninlil). Als Kriegsgottin wurde Ninni (akkadisch Istar genannt) angerufen; Nidaba, die Stadtgottin von Umma, war eine

Weisheitsgottin.
In verschiedeneri

S agen

man

versinnbildlichte

Wirken der Gotter

das

in der

Natur; so z.B. das alljahrliche Absterben des PflanAbb. 24. Der Fiirst von Lagas Ur-Namasse
(urn 2900 v. Chr.) tragt in
.

einem Korbe den Grundstein

zum Tempelbau.

zenwuchses in der Sage vom


des

Sterben
Gottes

jugendlichen

Tammuz,

eines

Buh-

len der Istar, welch letztere

nur des Krieges, sondern auch der Liebe war. Freilich


laJStsich heute noch nicht ausmachen, ob alle sumerischen (und babylonieine Gottin nicht

schen) Gottersagen

Den

imGrunde genommen Naturvorgange

darstellen sollen.

Verkehr der Menschen mit den Gottern

sich teils so, daft die Gotter sich

dachte

man

Traumen

usw. offenbarten,
einem
und Priesterinnen verschiedenen Ranges
in

wurde er durch Priester


Es fmdet sich dabei nicht selten, dafi Konige oder Angehorige
koniglicher Geschlechter hohe prieslerliche Amter bekleideten. Weitaus die
teils

vermittelt.

Temp

el erbaut
meisten Fiirsten riihmen sich, den Gottern prachtvolle
ihrer
und vor ihren Bildnissen reiche Opfer dargebracht zu haben.

Um

Demut

gegeniiber den Gottern Ausdruck zu verleihen, liefien sich manche


Herrscher abbilden, wie sie eigenhandig am Tempelbau mitarbeiteten
(Abb. 2 4). Andrerseits dachte man sich die Konige den Gottern naherstehend als andere Sterbliche. Zahlreiche Herrscher bezeichnen sich als
Kinder einer bestimmten Gottheit. Ja, einige Herrscher vor allem des
3. Jahrtausends mafiten sich Gottahnlichkeit an oder sie lieften sich sogar
als Gotter bezeichnen. Das wagten freilich nur solche Konige zu tun,
die iiber ein besonders grofoes Gebiet herrschten und deren Machtbereich
dabei eine bestimmte wichtige Tempelstadt einschlofi. (Etwas wesentlich
anderes ist es, wenn man allem Anscheine nach geglaubt hat, die Personlichkeit eines lebenden oder auch eines verstorbenen Konigs konne sich in
Bildsaulen, die seine Gestalt darstellten,. verewigen, und wenn
diesen Standbildern im Tempel Opferspenden darbrachte, offenbar,

ihnen

Leben

einzuflofien.

Diesen

Konigsvergottlichung zu halten,

Brauch

liegt kein

ebenfalls

Grund

vor.

um

Art

der

So bezeichnet

sich

fiir
)

man

eine

45

Babylonische Religion

Eannatum von Lagas (um 2800


die Erobev.Ghr.), nachdem ihm
rung von Kis gegliickt war, wo ein
der
Heiligtum
hocnangesehenes
Ninni stand, als den ,,geliebG a 1 1 e n' dieser Gottin (so
t e n
auch mehrere Herrscher gegen Ende
'

des 3. Jahrtausends). In der Regel


gait der

Besitz

von

p p u r,

der heiligen Tempelstadt des Enlil,


als eine Vorailssetzung fiir denAn-

auf Verspruch eines Herrschers


von
Naramsin
Akkad,
gottlichung.
ein

Konig semitischen

Gebliits (im

26. Jahrh. v. Ghr.), der von seinen


Vorgangern ein gewaltiges Reich

ubernommen
der seinen

vhatte,

war der

Namen mit dem

ders

^
auch

22.

und

zeichen

schrieb,

erste,

Gottes-

was beson-

zahlreiche Herrscher des

21.

Jahrhunderts

getan

Naramsins beruhmtes Siegesdenkmal (Abb. 26) bildet den

haben.

Kdnig
eine

der

ab, wie er auf

Homer krone

man

sich sonst

dem Haupt
mit

tragt,

nur Gotter aus-

Abb. 25. Der siegreiche Konig von Akkad,


Naramsin (um 2570

gestattet dachte.

Ahnliche

Verhaltnisse

zeichnet

das

Gilgamesepos

v. Chr.), als Gott

(freilich

ist

mit

dieser Feststellung nicht gerade die Entstehungszeit dieser bedeutendsten


Dichtung der Keilschriftkultur bestimmt). Ein Heldengesang von wahrhaft

koniglicher GroBe und dabei von echt philosophischer Vertiefung, sucht


das Gilgamesepos die ewige Frage nach dem Verhaltnis der Menschen

zu den Grottern zu losen. Gilgames wird als Zweidrittelgott geschildert. Nur ein Drittel an ihm ist menschlich
damit ist er sterblich
wie alle anderen Menschen, und daran andert auch die Tatsache nichts,

wie es scheint, mit einer Gottin Beilager halt. Sein Sinnen und
Trachten geht aber darauf aus, Taten und Werke zu vollbringen, die
dafi er,

sein

Leben iiberdauern und seinen Namen verewigen,

den Gottern

zum

Trotz,

die

beide

dem Volk und

Streben gleich wenig Verder Gotter wirkt sich in schweren

fiir

sein

standnis haben. Seine Mifiachtung


Freveln aus, die er gemeinsam mit seinem
einzigen Freunde E n g i d u
veriibt. Zur Strafe fur beide lassen die Gotter
Engidu sterben. Zum erstenmal f uhlt Gilgames Grauen vor dem Tode, und auf einer abenteuerlichen

44

Albert Schott

in

ihrer

Eigenschaft

als

Muttergottinnen,

wie

Baba (Gatumdug) und Nin(Ninlil). Als Kriegs-

hursag
gottin

wurde Ninni (akka-

disch Istar genannt) angerufen; Nidaba, die Stadtgottin von

Umma, war

Weisheitsgottin.
In verschiedeneri

Sagen

man

versinnbildlichte

eine

Wirken der Getter

das

in

der

Natur; so z. B. das alljahrAbsterben des Pflanzenwuchses in der Sage vom


Sterben des
jugendlichen
liche

Der

Abb. 24.
(um 2900

Fiirst

v. Chr.) tragt in

von Lagas Ur-Namasse


einem Korbe den Grundstein

zum Tempelbau

Gottes

Tammuz,

eines

Buh-

len der Istar, welch letztere

nur des Krieges, sondern auch der Liebe war. Freilich


sich heute noch nicht ausmachen, ob a lie sumerischen (und babyloni-

eine Gottin nicht


lafit

schen) Gottersagen

im Grunde genommen Naturvorgange

darstellen sollen.

Verkehr der Menschen mit den Gottern

Den

dachte

man

einem in Traumen usw. offenbarten,


wurde er durch Priester und Priesterinnen verschiedenen Ranges
vermittelt. Es findet sich dabei nicht selten, daft Konige oder Angehorige
koniglicher Geschlechter hohe priesterliche Amter bekleideten. Weitaus die
sich teils so, daft die Gotter sich
teils

meisten Fiirsten riihmen sich, den Gottern prachtvolle T e


p e 1 erbaut
ihrer
reiche Opfer dargebracht zu haben.

Um

und vor ihren Bildnissen

Demut

gegeniiber den Gottern Ausdruck zu verleihen, lieBen sich manche


abbilden, wie sie eigenhandig am Tempelbau mitarbeiteten
2
Andrerseits
dachte man sich die Konige den Gottern naher(Abb. 4).
stehend als andere Sterbliche. Zahlreiche Herrscher bezeichnen sich als

Herrscher

Kinder einer bestimmten Gottheit.


3.

Ja,

einige

Herrscher vor allem des

Jahrtausends maftten sich Gottahnlichkeit an oder

als

Gotter

bezeichnen.

Das wagten

freilich

sie

HeBen

sich sogar

nur solche Konige zu tun,

die iiber ein besonders groBes Gebiet herrschten und deren Machtbereich
dabei eine bestimmte wichtige Tempelstadt einschloft. (Etwas wesentlich

anderes
keit

ist es,

eines

wenn man allem Anscheine nach geglaubt hat,

die Personlich-

lebenden oder auch eines verstorbenen Konigs konne sich in

Bildsaulen, die seine Gestalt darstellten, verewigen, und wenn


diesen Standbildern im Tempel Opferspenden darbrachte, offenbar,

ihnen

Leben

einzuflofien.

Diesen

Brauch

ebenfalls

Konigsvergottlichung zu halten, liegt kein Grund vor.

fiir
)

eine

Art

man

um
der

So bezeichnet sich

45

Babylonische Religion

Eannatum von Lagas (um 2800


v. Chr.), nachdem ihm die Eroberung von Kis gegliickt war, wo ein
der
Heiligtum
hochangesehenes
Ninni stand, als den ,,gelieb-

ten Gatten"

dieser

Gottin

(so

auch mehrere Herrscher gegen Ende


des 3. Jahrtausends). In der Regel
gait der

Besitz von Nippur,

der heiligen Tempelstadt des Enlil,

Voraussetzung fiir denAnHerrschers auf Verspruch


Naramsin von Akkad,
gottlichung.
als eine

eines

ein

Konig semitischen

26. Jahrh. v. Ghr.)

Vorgangern

ein

ubernommen
der seinen
zeichen

Gebliits (im
der von seinen

Reich

gewaltiges

hatte,

war der

erste,

Namen mit dem

Gottes-

was

beson-

tjfc

schrieb,

ders auch zahlreiche Herrscher des

22.

und

21.

Jahrhunderts

getan

Naramsins beriihrntes Siegesdenkmal (Abb. 26) bildet den

haben.

Kdnig
eine

der

ab, wie er auf

Hornerkrone
man

sich sonst

dem Haupt
tragt,

mit

nur Gotter aus-

Abb. 25. Der siegreiche Konig von Akkad,


Naramsin (um 2570

gestattet dachte.

v. Chr.), als Gott

mit
dieser Feststellung nicht gerade die Entstehungszeit dieser bedeutendsten
Dichtung der Keilschriftkultur bestimmt). Ein Heldengesang von wahrhaft
koniglicher Grofte und dabei von echt philosophischer Vertiefung, sucht
das Gilgamesepos die ewige Frage nach dem Verhaltnis der Menschen
zu den Gottern zu losen. Gilgames wird als Zweidrittelgott geschildert. Nur ein Drittel an ihm ist menschlich
damit ist er sterblich
wie alle anderen Menschen, und daran andert auch die Tatsache nichts,
daft er, wie es scheint, mit einer Gottin
Beilager halt. Sein Sinnen und
Trachten geht aber darauf aus, Taten und Werke zu vollbringen, die
sein Leben iiberdauern und seinen Namen
dem Volk und
verewigen,
den Gottern zum Trotz, die beide fiir sein Streben gleich wenig VerAhnliche

Verhaltnisse

zeichnet

das

Gilgamesepos

(freilich

ist

standnis haben. Seine Miftachtung der Gotter wirkt sich in schweren


Freveln aus, die er gemeinsam mit seinem
einzigen Freunde E n g i d u
veriibt. Zur Strafe fiir beide lassen die Gotter
Engidu sterben. Zum ersten-

mal fuhlt Gilgames Grauen vor dem Tode, und auf

einer abenteuerlichen

46

Albert Schott

Reise sucht er ewiges Leben


zu.
erlangen, muft aber aller

Hoffnungen beraubt heimkehDie Gotter haben bis zuletzt kem Erbarmen mit ihm
(mit Ausnahme Ea's, der auch
in anderen Sagen eine menren.

schenfreundliche Rolle
Abb. 26. Den Fiirsten Gudea von Lagas
(am 2300

v. Chr.) ftihrt sein Schutzgott Ningiszida

vor den Stadtgott Ningirsu

aber

auch

sein

Stolz

spielt),

bleibt,

wie sich immer wieder erken-

nen

laftt,

ungebrochen. t)ber-

haupt erscheinen die Gotter im Gilgamesepos in wenig giinstiger Beleuchtung: ihr Wirken verrat bald Ungerechtigkeit, bald Willkiir, Wankelmut
oder Selbstgenugsamkeit und Genufisucht,
wahrend der trbermensch
erfiillt
ist
von
und unstillbarem TatenWahrheitsliebe
Treue,
Gilgames:
durst. Im Gilgamesepos hat der Pro me t h e u s g e d a n k e wohl zum
erstenmal in der Menschheitsgeschichte eine Gestalt von unverganglicher
.'

tragischer Grofie gewonnen. Man braucht sich nicht zu wundern, wenn


dieser bedeutsame Stoff, wie eine zunehmende Anzahl von Gelehrten

und Marchen umgestaltet, zum Teil bis auf


den heutigen Tag fortlebt, besonders aber in Erzahlungen, die sich um
religiose Helden woben. Da uns mindestens vier im Wortlaut verschiedene
akkadische Fassungen des^ Gilgamesepos erhalten sind, wozu sich zwei in
meint, in zahlreichen Sagen

und eine in frurritischer Sprache gesellen, so


Hochschatzung und Verbreitung, die dies Werk schon im
hethitischer

ist

die grofte

alten

Vorder-

asien erfahren hat, unzweifelhaft erwiesen.

nun, dafi Gilgames dem Gott Lugalbanda (ebenSonnengott) unbedingte Ehrfurcht erweist. Das erklart sich
wohl damit, daft Lugalbanda der SchutzgottderKonige von Uruk
war (nicht zu verwechseln mit Ami, dem gottlichen Schirmherrn der S t a d t
Bemerkeriswert
so wie

ist es

dem

Uruk), und daft schon in altester sumerischer Zeit

scherhaus von Lagas


dem

einen

z.

B.

jedes Herr-

besonderen Schutzgott

besaft,

Herrscher sich viel inniger verbunden fiihlten, als den machtigeren Landesgottern oder auch der so wichtigen Stadtgottheit; man betrachtete den Schutzgott vielfach als Vermittler zwischen dieser und
alle

dem Konig

(Abb. 26). Allerdings kommen diese Hausgotter, vielleicht


weil
der
Verkehr mit ihnen so vertraulich geartet ist, in den amtgerade
lichen Inschriften jener Zeit aufterhalb von Lagas gar nicht zur Geltung.

man im alten Zweistromland schon in fruhsumerijedermann seinen personlichen Schutzgott (und seine
Schutzgottin) zugeschrieben das beweisen fiir ein etwas j linger es
Wahrscheinlich aber hat
scher Zeit

Personennamen,

Zeitalter die unzahligen


redete man den Schutzgott an

die mit

zusammengesetzt

sind.

JMein Gott"

so

Nebenbei gesagt, hat

47

Babylonische Religion

wohl die Wertschatzung der Schutzgotter im Laufe


der Jahrhunderte bedeutend zugenommen.
Gegen Ende des 3. Jahrtausends gingen die Sumerer
im Semitentum auf, das seitSargon von Akkad, dem
semitischen Besieger und Nachfolger Lugalzaggisi's
von Uruk (s. oben S. 43, Z. 7 v. o.), seine Stellung im
Zweistromland immer machtvoller zu gestalten gewufit hatte. Die sumerische Sprache lebte wohl
nur noch als ein ehrwtirdiges Ausdrucksmittel religioser Gedanken lange Zeit fort, etwa wie das Latein
im christlicheri Abendland.

Die letztenTage des Sumerertums fallen in eine Zeit,


das Zweistromland sich in Biirgerkriegen zerfleischte. Ein Auslander, der machtige Elamiterf first

wo

Rim-Sin, bereitete diesem Zustand ein Ende, indem


er einen grofien Teil der sich befehdenden Gebiete
seinem Reich einverleibte. In

Hammurabi

(1965

f and er aber einen

bis

iiberlegenen Gegner.
iQiS)
Dieser Konig, einem jungen Herrscherhaus entstammend, befreite das semitische Zweistromland von der

elamitischen Fremdherrschaft, einigte es und erhob


das bis dahin wenig bedeutende Babel zur Hauptstadt
des neuen Reiches.

Mit dieser grofien kriegerischen und staatsmannischen


Tat verband IJammurabi eine hervorragende Leistung theologischer Art. Die zahlreichen Ansatze zu

Verwandlung der Stadtgottheiten in allgemein


anerkannte Landesgotter ausnutzend (vgl. oben S. 43,
einer

Mitte), erreichte er eine groBartige


lonischen Gottheiten in einer

Konig Hammurabi von Barbel

Abb. 27.

(20. Jahrh.v.Chr. )

empfangt

sein Gesetz vom Sonnengott

Samas

Zusammenfassung der sumerisch-baby-

einheitlichgeordnetenGotterwelt.

Mit aufierordentlicher Klugheit sorgte er fur die Pflege der ortlichen Verehrungsstatten die groJBe Aufzahlung derselben samt den zugehorigen Gottern und Gottinnen in der Einleitung zu seinem beriihmten Gesetz
(Abb. 27) zeugt durch ihre wohlbedachte Anordnung nach den Rangverhaltnissen der Gottheiten von einem aufterst f einfuhligen Verstandnis f iir
die uberlieferten
religiosen Ansichten der Zweistromlandvolker. Besonders
ist
der
geschickt
Kunstgriff, durch den er den bislang unbedeutenden
;

babylonischen Stadtgott Marduk


einsetzt,

und
ihm

welche die Gotter

Enlil hatten

Marduk

Anu und

die iiberragende Stellung


Enlil vordem innehatten er sagt, Anu
in

die Herrschaft fiber alle Volker fibertragen

und

eine hervorragende Stellung unter den Gottern eingeraumt. .In den


Augen seiner Zeitgenossen mufiten diese Lehre und die tatsachliche staats-

rechtliche Lage, die er beide geschaf f en hatte, sich


gegenseitig rechtf ertigen.

48

Albert Schott

Etwa

in die J|3ammurabizeit

das

sei hier

nebenbei erwahnt

gehoren

ihrer sprachlichen Eigenart gemafS zwei Schrif tstficke, in denen eine


grofie
Anzahl von ,,B e c h e r a h r s a g u n g e n" zusammengestellt sind : ihneii

zufolge hat ein Priester aus der angesehenen Zunft der Wahrsager, von
der wir auch sonst unter ^ammurabi und spaterhin horen, in einer
Schale 01 auf Wasser zu giefien und je nach den Gestalten, die das 01
dabei annimmt, die Zukunft zu verkunden. Doch scheint
forschung des Gotterwillens auf diesem und auf ahnlichen

darum handelt

es,

da6

die Er-

Wegen

denfl

wohl
erst in jiingerer Zeit mehr
oder weniger planmafiig betrieben worden ist.
Hammurabi hatte seinen S t a a t und die darin geltende Religion,
beide in bewundernswert abgerundete Gestalt gegossen, aufs engste miteinander verquickt. Als nun unter einem seiner weniger herrschgewaltigen
Nachkommen sein Reich durch den Ansturm der Hethiter und der K a ssiten zusammenbrach, mufiten auch die vonihm bef estigten Religionsf brmen wieder in FluB geraten.
es sich hierbei docli

Ein

kassitisches Herrscherhaus, das sich freilich


Umgebung angepaJBt hat,

cher Hinsicht der babylonischen

von 17/16

1171, also langer

als ein halbes

bald in mariregierte

nun

Jahrtausend fiber Babylonien.

Aus der erst en Halfte der Kassitenzeit wissen wir fast nichts
fiber den Stand der Religionsubung. Konig Agumll. (um 1600 v. Ghr.)
berichtet, er habe die Bildnisse des gottlichen Ehepaars Marduk und
Sarpanitum aus den Handen barbarischer Rauber befreit, nach Babel zu1
rttckgeffihrt und ihre Heiligtumer instandgesetzt ). Er leitet die Inschrift
mit einer bemerkenswerten Gotterauf zahlung ein, die im wesentlicheri
mit der von Hammurabi auf gestellten Gotterreihe zusammenstimmt. An die
S p i t z e dieser sonst Tein babylonischen Gotterliste stellt Agum jedoch
den kassitischen Gott Sukamuna. Schon damals beginnt also die Auf-

nahme einzelner fremder Gottheiten


iLische Gotterwelt: ein Anzeichen
In der Zeit von i35o
1260 kommt
von

die babylb-

Kassitenkonigen wo sie
erwahnt werden, das Gotteszeichen
diese
wird. Was
Tatsache religios bedeutet, ist schwer zu
,

wirtschaf tlicher Art


setzt

in

ihrer Neigung, sich aufzulosen.


es mehrfach vor, tfafi den Namen
in Schriftstuckeii rechtlicher oder

vorgesagen, da

sie sich keiner erkennbaren Regel ftigt. Vielleicht beruht sie nur auf Launen schmeichlerischer Schreiber. Jedenfalls schreiben die Herrscher der
damaligen Zeit ihre Namen in ihren e i g e n e n Inschrif ten of fenbar n i e
mit dem Gotteszeichen.
t)ber die religiosen Zustande der jungeren Kassitenzeit (etwa von
.

) Die Entfiihrung von Gotterbildern ist furs alte Zweistromland mehrmals bezeugt. Die Rauber
glaubten wohl durch den Besitz eines fremden Gotterbildes EinfluC auf den betrefFenden Gott und
damil auf seine Heimatstadt zu gewinnen; vielleicht.unterschieden sie auch nicht klar zwischen der
-

Gottheit

und

ihrer bildlichen Darstellung.

49

Babylonische Religion

iSoo an) und der folgenden Jahrhunderte unterrichten uns


sogenannten

Kudurru's,

auf Steinen

teilweise die

Abschrif ten

eingemeiftelte

von

Schenkungen des Konigs an seine Untertanen. Ferner besitzen wir aus derselben Zeit viele Wirtschaf tstexte, in welchen vor allem
die zahlreichen Personennamen religion sgeschichtlich wichtig sind, unter

Urkunden

iiber

denen, wie iiberhaupt zu alien Zeiten


sten
dafi

Gotternamen
Babylonien um 1 4oo in
von

im Zweistromland,
Endlich

sind.

weitaus die mei-

aber

wissen

wir,
einen verhaltnismafiig geordneten V e r k e h r
Hethiterland usw. getreten war, d. h. mit
abgeleitet

dem
zivilisierten
Groftmachten der damaligen Zeit; dazu kaalien
men die haufigen, meist feindseligen Beruhrungen mit den elamitischen
Naohbarn. DaJB diese Erweiterung des Gesichtskreises und die damit verbundene Zunahme des Verkehrs auf das Schicksal der babylonischen Religion entscheidend einwirken mufite, kann nicht iiberraschen, wenn man

mil Agypten, Assyrien,

Zusammenhange zwischen Staatenbildung und


vergegenwartigt. Wie es nun neuerdings wahrschein-

sich die bisher entwickelten

Religionsgeschichte
lich wird, entstammen vorwiegend der j linger en Kassitenzeit auch die beriihmten Sammlungen von Zauberspriichen,

boser Geister und

dergleichen,

Maklu

eine grofie Anzahl verwandter religioser

Aus den vorstehend genannten Quellen

und

Beschworungen
Surpu genannt, sowie

Urkunden.
ist

die folgende Schilderung der

babylonischen Religion in der zweiten Halfte des 2. vorchristlichen Jahrtausends geschopft; doch sei in diesem Falle besonders nachdriicklich
betont, dafi das gebotene Bild beim jetzigen Stand der
sachlich vorlaufige Ergebnisse zusammenfafit.

Forschung haupt-

Hatte einmal das babylonische religiose Denken die eigenen Landesgrenzen


iiberschritten, so mufite es seiner ganzen Anlage gemafi alsbald.zum Schlufi
gelangen, daB die auJBerhalb derselben belegenen Gebiete von der Macht
seiner heimatlichen Gotter

dahin

kaum

we11

iiberhaupt

ausgenommen

waren. Damit war die bis

Allmacht der babylonischen Gotter-

angezweifelte
i n F r a
g e g e s t e 1 1 1. In dieser Lage der Dinge hat sich
unter den babylonischen Priestern gewifc das Bediirfnis geltend gemacht,
a 1 1 e erdenklichen Krafte im Weltall und ihre
kennenzulernen,

Wirkungen
womoglich zu beherrschen.
Wohl nur durch eine solche Annahme erklart sich die auffallende Ungleichartigkeit der dem Menschen freundlichen oder f eindlichen
Machte, welche in den Beschworungen und Zauberspriichen angerufen wer-

um

sie

den.

Auslandische

neben einheimischen, altberiihmte


verschiedenen langen Aufzahlungen
neben Gottheiten minder hervorragender Orte, oder es wird ein Gottmensch der alten Sage, wie Gilgames angebetet; eine besonders wichtige
Rolle spielen aber die verschiedenen Arten boser Geister
(Totengeister
gegen die man die guten Gotter und Geister anruft. Aufeerdem aber
Stadt-

Gotter

erscheinen

und Landesgotter stehen

Clemen,

Religionsgeschichte

in

50

Albert Schott

schreibt

Hex en
Spruche,

man

menschlichen

Zauberern und

die unheimliche Fahigkeit

Zaubermittel

zu,

durch

und bosen Blick

ihre

Mitmenschen an Leib und Seele zu schadigen.


Den Glauben an das unheilvolle Treiben der
Zauberer und Damon en haben wohl erst
dann, als man darauf ausging, eine e r s c h 6 p f ende Kenntnis von, den im Weltall moglicherweise wirksamen Kraften zu erlangen, die Priester dem V o Iksaberglauben entnommen
und" sich zu eigen gemacht. Die D a
onen
stellte man wiederholt als tier ahnliche Ge-

schopf e dar (Abb. 2 8 u. 2 9, 2 Reihe) ; aber nicht


begnugten sich mit dieser Vorstellung, die viel
zu bestimmt erschien, als dafi man hoffen durfte,

Abb. 28. Damonenkopf

alle

auf

sie

all die

unausdenk-

lichen Gestalten, in denen sich das Bose verkorpern konnte, anzuwenden.


Unter diesen Umstanden verfiel man auf den Gedanken, sieben bose Damonen

zu einer Einheit, der

,,B

Sieben" zusammenzuf assen


und

Ursache

zur

sie

0bels

alles

im Himmel und auf

Erden zu machen. Diese Bose


Sieben

nimmt im damaligen

Schrifttum
eine
sehr bedeutende Stellung ein.
Bezeichnend ist es fiir die erreligiosen

weiterte
dafi

die

Umwelt

Zeit,

jener

man die Siebengottheit,


man iibrigens merkwurdi-

gerweise auch als eine Schutz


gewahrende Gottheit betrachgelegentlich mit den sieben Hauptgottern der Elamiter gleichsetzt; auch gesellte man ihnen haufig eine

tete,

Schwester Narudu
lich

bei, eigent-

wohl eineelamitische

Gottin.

(Vielleicht dachte

man

Narudu alsGegnerin der


lowenkopfigen Damonin Lasich

bartu; letztere
terstes Fach.)

Abb. 29. Beschworungsrelief

SchwOr

man

s. Abb.
29, unAndrerseits be-

z.

B. bose

Wei-

51

Babylonische .Religion
ber,

man

von denen

sich behext wahnte, u. a. mit den

Worten: ,,Weiber

von Elam, Sutu, Lulubu, Hanigalbat usw." (alles aufierbabylonische


Landernamen), um ja das Hexenvolk samt und sonders zu nennen.

Die Furcht vor den unberechenbaren, tiickischen t)berfallen der zahllosen,


vermeintlich iiberall und standig lauernden bosen Geister mufite in den
verangstigten Gemutern jenes Zeitalters das Verlangen nach einem treuen,
machtigen und wachsamen Begleiter und Verteidiger erwecken dieses Begehren zu erfiillen, mufite der Schutzgott (s. oben S. 46) besonders
In der Tat gewahrt man, dafi, wie schon bemerkt, in
geeignet erscheinen.
Personennamen der Ausdruck ,,Mein Gott" jetzt verhaltnismafiig haufiger erscheint, als in friiherer Zeit. In den Beschworun'gs- und Zauberformeln beklagen sich die Glaubigen immer wieder dariiber, dafi ,,Ihr
Gott" sie verlassen habe. Sie fiihren es darauf zuriick, dafi sie ihn erziirnt hatten, oder daB es den bosen Geistern gelungen sei, ihn gegen seinen
so glaubte man
bosen GeiSchutzling einzunehmen. Damit war es
stern moglich geworden, im Innern ernes
Menschen ihren Wohnsitz aufzuschlagen
und ihm ein Leid anzutun.
:

Welch
bere

grofie Wichtigkeit man derZauin allerlei .Fallen von irdischem

Ungemach

(Krankheit

am

zeigt wohl mit


in die Sammlung

usw.) beilegte,
besten ein Text, der

Surpu (s. oben S. 9)


worden
ist; in ihm spielt
aufgenommen
seit
den
Marduk,
Tagen Hammurabis
!\

unstreitig der bedeutendste Gott des Zweistromlandes, die Rolle eines z a u b e r -

machtigen Heilands,
ter

Ea zu den Menschen

lich ist es nicht

sicher,

den sein Va-

entsendet. (Freiob dieser Text

von vornherein in den soeben


besprbchenen religionsgeschichtlichen Zeitabschnitt
gehort hat; denn er ist zweisprachig,
sumerisch und akkadisch, geschrieben,
das Sumerische aber war in der
jiin-

geren

Kassitenzeit

wohl fraglos schon

langst ausgestorben.)
All diese anschaulichen

leuchteten naturgemafi
eher ein, als der
terglaube: denn
Gottheiten

der

je

Vorstellungen

dem Volk

viel

altpriesterliche Gotgrofier die Anzahl

wurde um so verwirrender und befremdender muBte diese

Abb 30 Kudurru des


-

kassitischen

"

K6nigs

Babd

^Jahr^v."^)
4*

50

Albert Schott

menschlichen Zauberern und


unheimliche Fahigkeit zu, durch
Spriiche, Zaubermittel und bosen Blick ihre
Mitmenschen an Leib und Seele zu schadigen.
Den Glauben an das unheilvolle Treiben der
schreibt

man

Hex en

die

Zauberer und Damonen


dann,
f

haben wohl

erst

man darauf ausging, eine erschopKenntnis von. den im Wellall moglicher-

als

ende

weise wirksamen Kraften zu erlangen, die Priester

dem Volksaberglauben entnommen

und

sich

stellte

Damonen

zu eigen gemacht. Die


wiederholt als tierahnliche

man

Ge-

schopfe dar(Abb. a8u. 29, 2.Reihe); aber nicht


mit dieser Vorstellung, die viel

Abb. 28. Damonenkopf

alle begniigten sich

zu bestimmt erschien, als dafi man hoff en durfte, sie auf all die unausdenklichen Gestalten, in denen sich das Bose verkorpern konnte, anzuwenden.
Unter diesen Umstanden verf iel man auf den Gedanken, sieben bose Damonen
zu einer Einheit, der

,,B

s e

Sieben" zusammenzuf assen


und

zur

sie

Ubels

Ursache

alles

im Himmel und auf

Erden zu machen. DieseBose


Sieben

nimmt im damaligen

Schrifttum
eine
sehr bedeutende Stellung ein.
Bezeichnend ist es fur die erreligiosen

weiterte
dafi

die

Umwelt

jener

Zeit,

man die Siebengottheit,


man iibrigens merkwiirdi-

gerweise auch als eine Schutz


gewahrende Gottheit betrachgelegentlich mit den sieben Hauptgottern der E lamiter gleichsetzt; auch gesellte man ihnen haufig eine

tetCj

Schwester Narudu
lich

bei, eigent-

elamitische
(Vielleicht dachte man

wohl eine

Gottin.

Narudu alsGegnerin der


lowenkopfigen Damonin Lasich

bartu; letztere
terstes Each.)

Abb. 29. Beschworungsrelief

schwor man

s. Abb.
29, unAndrerseits be-

z.

B. bose

Wei-

51

Babylonische Religion

man

Worten: ,,Weiber
usw."
von Elam, Sutu, Lulubu, Hanigalbat
(alles aufierbabylonische
Landernamen), um ja das Hexenvolk samt und senders zu nennen.
her,

von denen

sich behext wahnte, u. a. mit den

Die Furcht vor den unberechenbaren, tiickischen tTberfallen der zahllosen,


vermeintlich iiberall und standig lauernden bosen Geister mufite in den
verangstigten Gemiitern jenes Zeitalters das Verlangen nach einem treuen,
machtigen und wachsamen Begleiter und Verteidiger erwecken: dieses Begehren zu erfiillen, mufite der Schutzgott (s. oben S. 46) besonders
geeignet erscheinen. In der Tat gewahrt man, daft, wie schon bemerkt, in

Personennamen der Ausdruck ,,Mein Gott" jetzt verhaltnismafiig liaufiger erscheint, als in friiherer Zeit. In den Beschworungs- und Zauberformeln beklagen sich die Glaubigen immer wieder dariiber, daft ,,Ihr
sie verlassen habe. Sie fiihren es darauf zuriick, dafi sie ihn erziirnt hatten, oder daft es den bosen Geistern gelungen sei, ihn gegen seinen
so glaubte man
bosen GeiSchiitzling einzunehmen. Damit war es
stern moglich geworden, im Innern eines

Gott"

Menschen ihren Wohnsitz aufzuschlagen


und ihm ein Leid anzutun.

Welch
bere

grofie Wichligkeit
in allerlei Fallen

Ungemach

man

der

au

von irdischem

(Krankheit

am

zeigt wohl mit


in die Sammlung

beilegte,
usw.)
besten ein Text, der

Surpu (s. oben S. 9)


aufgenommen worden ist; in ihm spielt
Marduk, seit den Tagen Hammurabis
[\

unstreitig der bedeutendste Gott des Zweistromlandes, die Rolle eines zauber-

den sein Va-

machtigen Heilands,
ter

Ea zu den Menschen

entsendet. (Freilich ist es nicht sicher, ob dieser Text

von vornherein in den soeben


besprochenen religionsgeschichtlichen Zeitabschnitl
gehort hat; denn er ist zweisprachig,
sumerisch und akkadisch, gesclirieben,
das Sumerische aber war in der
jiingeren Kassitenzeit wohl fraglos schon
langst ausgestorben.)
All diese anschaulichen

Vorstellungen

leuchteten

naturgemaB dem

eher

als

ein,

terglaube: denn
der Gottheiten

render und

Volk

viel

der

altpriesterliche Gotje grower die Anzahl

wurde

um

so

verwir-

befremdender mufite dieso

Abb 30 Kudu rru des


-

K8nigs

^'Sr

kassitischen

"
v.'ci,

52

Albert Schott

ssunehmende Gotterschar auf


schen wirken. Aber auch die

Priester

Gemut und Gedachtnis


wenn

schlichter

Men-

hatten mit der Zeit die Ober-

nicht daran gegangen waren,


mit
der man zwar schon in
anzulegen,
Tatigkeit,
Zeit'
die
aber
besonders
dem Hang der
spatsumerischer
begonnen hatte,
Kassitenzeit zu erschopfender Sammlung und geordneter Darstellung des
Vorhandenen entsprach. In erster Lime die Surpu-Texte, aber auch manche
Kudurru's (s. S. 49 oben und Mitte) enthalten zahlreiche Gotterlisten,
die jedoch in den meisten Fallen nicht miteinander fibereinstimmen.
Selbstverstandlich bemfihte man sich, diese Unterschiede zu beseitigen:
sicht fiber die Gotterwelt verier en,

Gotterlisten

sie

eine

das Ergebnis dieser Arbeit ist vor allem ein bestimmtes, sehr umf angliches
Verzeichnis von Gottern, worin sie nach weitlaufigen Sippenbeziehungen
u.

a.

geordnet sind. Aber die Ausgeglichenheit dieser Liste beruht auf


priesterlichen Denken und hat mit 1 e b e n-

sauberlich sichtendem

religioser Gestaltungskraft so gut wie nichts mehr zu schaffen.


Diese rein gelehrte Art, die Gdtter aufzufassen, bekundet sich, nebenbej.

dlger

gesagt, wohl auch in den Gotterdarstellungen auf den Kudurru's. In der vorkassitischen Zeit pflegte man die einzelnen Gotter auf
ihren Bildnissen, soweit sie nicht ohne weiteres an ihrer Tatigkeit zu erkennen waren, dadurch voneinander zu unterscheiden, daB man etwa aus
ihren Schultern eiri herkommlich festgelegtes Merkmal hervorwachsen
liefi: z. B. bei Ningiszida,
Drachenkopf e (Abb. 26), bei Samas Sonnenstrahlen (Abb. 27) usw. Auf den Kudurru's aber liefi man die Gottheit weg uiid bildete nur das betreffende Unterscheidungsmerkmal ab
(Abb. 3o). So bezeichnete die Mondsichel Sin (= sumerisch Enzu), der
achtstrahlige Stern Istar (sie gait namlich u. a. auch als Grottin des Venusgestirns, vgl. oben S. 4 4) die Strahlenscheibe Samas (= sumerisch Utu),
die beiden Gottermiitzen auf Thronen Anu und Enlil, der Ziegenfisch Ea
(= sumerisch Enki) usw. Ahnliches findet sich auch auf jungeren assyrise h en Konigsinschriften, sowie auf einigen der ,,Beschworungsreliefs"
(Abb. 29, erste Reihe; vgl. indessen auch Abb. 26).
Die Wahrsagerei wurde in diesem Zeitalter gleichfalls ,,wissenschaftlich" ausgebaut. Man legte umfangreiche Listen von Eingeweideunterr
,

suchungen, Sternbeobachtungen, Berichten fiber Mifigeburten u. dgl. an,


Anordnung nicht zu verkennen ist.

in denen der Versuch einer l?egrifflichen

Zu

jeder

Angabe

fiber einen beobachteten

Vorgang findet

sich eine

Weis-

sagung; dabei zog man die unsinnigsten Moglichkeiten in Betracht und


rechnete offenkundig mit den sonderbarsten Beziehungen der Dinge im
Weltall zueinander.
Eigenttimlich ist auch die Spielerei mit Zahlen, welche man damals einzelnen Gottheiten beilegte. So gait 3o als die Zahl des Mondgottes, 20
als
tjfc

die Zahl des Sonnengottes usw. Man ging sogar dazu fiber, f fir Sin
und f fir Samas HT^<{ zu schreiben (<^
10).
<(<(<(

53

Babylonische Religion

Die Erweiterung des Weltbildes in der Kassitenzeit und die gedankliche


Verarbeitung des Neugewonnenen ging in zwei entgegeiigesetzten Richtungen vor sich. Die eine fiihrte zu einem sehr aufierlichen Zauberund Beschworungswesen seine Anhanger glaubten mit ihm jedem
Unheil, mochte es nun in Krankheit oder Kummer u. dgl. bestehen, zuleibe
gehen zu konnen (Abb. 29, drittes Fach von oben: zwei Beschworungsprie:

ster im Fischgewand besprechen einen Kranken). Doch lagen in dem hier


behandelten Zauberwesen usw. die Keime zu bedeutenderen Dingen ganz

dem

darin verkorperten Drang nach


erschopfender .Kenntnis der Welt und ihrer Krafte aliem Anscheiri nach
die spatere babylonische Wissenschaft entwickelt, andrerseits aber

anderer Art

einerseits hat sich aus

wichtige Beschworungstexte zu zeigen, daft damals die


Sittenlehre eine neue, hohere Stufe erstieg. Schon in friiherer Zeit
galten die Gotter, besonders Samas, als Schiitzer des Bechts und Gesetzes

scheinen

einige

(Abb. 2 7) und als Bestraf er der Rechtsverletzungen. In der zweiten Taf el


der Sammlung Surpu wird nun eine iiberaus umfangreiche Aufzahlung von
alien moglichen Missetaten gegeben, durch die man den
heraufbeschworen zu haben glaubte: sie sind zum Teil
zum Teil aber so beschaffen, dafi sie durch ein staatliches
fafit werden konnen, also nicht ,,Verbrechen" sondern

gottlichen Zorn
rechtlicher Art,
Gesetz nicht er-

sehr moglicher-

weise ein neu sich herausstellender Begriff


,,Su.nden". Ein ahnliches
nebenbei
die
,,Sundenverzeichnis" besitzen,
gesagt,
Agypter im 1 2 5. Kapiihres Totenbuchs. Das ist um so bemerkenswerter, als die Verehrung
des Samas (die neben der des Mardujk und Ea aufs engste mit dem Betel

achworungswesen verbunden war) Lobgesange an den Sonnengptt von groJBem dichterischen Gehalt gezeitigt hat, die eine nicht geringe Ahnlichkeit
mit den agyptischen Sonnenhymnen aus Tell el Amarna, besonders mit dem
neben dem
dem Handelsverkehr im 2. vorchristlichen Jahrtausend
auch religiose Stromungen, die das Niltal mit dem Zweistromland verbanden?

.Sonnenpreislied
staatlicheh und

Amenhoteps IV. (i4- Jahrh.), aufweisen. Gab

es

In Babylonien hat man zeitweise oder stets


geglaubt, durch Siinden und
Vergehen seinen Schutzgott zu erziirnen. Aber man blieb in der jiingeren
Zeit nicht bei dieser
Vorstellung stehen. Das Bediirfnis, iiberall die Tat-

sachen zu

erschopfen,

fiihrte

allenthalben ins religiose

Denken den

Begriff des Unbekannten ein: in Zaubertexten ist von den Hexen und
Hexenmeistern, die man kennt und die man nicht kennt, die Rede; in
Beschworungen spricht man von iinbewufiten Siinden, und vor allem

begegnet uns immerfort die Anrufung desunbekannten Go ties und


der unbekannten Gottin. Dafi diese
Vorstellungen einem iiberwalBediirfnis
tigenden religiosen
entsprechen konnten, .beweist der leidenschaftlich

bewegte ,,Bufipsalm an jeden Gott".


Aber der Glaube an die Macht und
Gerechtigkeit der alten wohlbekannten

Albert Schott

Abb. 31. Zug assyrischer Goiter von einer Felswand bei Maltaja
Der Kdnig

(Sanherib), Assur, Ninlil, Enlil (?Anu?),Sin,

Gotter stand nicht

mehr auf

ama,;Adad,

festen Fiifien.

Wir

Istar,

der Konig (Urn 700 v. Chr.)"

besitzen

wohl aus der

Halfte

des 2. Jahrtausends
eine Dichtung, die an die
Totentanze des mittelalterlichen Abendlandes gemahnt. Sie schildert, wie
die Bosen Sieben den Pestgott Era anstacheln, er solle die Herrschaft iiber

zweiten

Babel und uber die ganze Erde an sich reifien. Era schwingt sich durch
eine List auf Marduks Thron, und nun metzelt eine entsetzliche Seuche

Menschen und Tiere, alt und Jung, Mann und Weib, fromm und siindig in
Tod und Grauen nieder. Erst der Blick auf die vor ihm in Furcht ersterbenden Gotter befriedigt Era's Herrschgeliiste und bewegt ihn, dem Wiiten
Einhalt zu tun. Die diistere Stimmung, die Macht und Grofie der Darstellung, der

Schwung der Sprache

der versteckte

nommenen

Hohn uber

die

iin Eralied verraten einen grofien Dichter;

Unzulanglichkeit

Verhaltnisses von Grottern

des allgemein ange-

und Menschen zueinander

beweist,

Verfasser riicksichtslos zu denken verstand, iibrigens, ohne daB er


dabei eigentlich die Ehrf urcht vor deri gottlichen Machten vermissen He6.
Der babylonische Staat hatte in der zweiten Halfte des 2. Jahrtausends
1260 wurde von den
viel von seiner ehemaligen Macht eingebufit.
Assyrern, dem jiingeren B^udervolk der Babylonier, unter der Fuhrung
dafi der

Um

eines tatkraf tigen Konigs, Babel erobert.


Zwar hielten sich dort die Assyrer nichl lange,
aber bis zum Untergang ihres Reichs blieb es

doch eine standige Sorge ihrer Konige, wie

sie

mehr oder weniger weitgehenden


auf das Schicksal Babels sicherten.
Das hing nicht zuletzt mit der grofien Rolle
zusammen, die Babel mit der Zeit im relisich einen

Einflufi

Abb. 32. Assur als Kriegsgott


(vergleiche die gefltigelte Sonnenscbeibe auf Abb. 29, 1. Reibe)

Babylonische Religion

Abb. 33. Assyrischer Tempel mit Stufentiirmen,


12.

Jahrhundert

v.

55

dem Anu und Adad geweiht

Chr. (Wiederlierstellungsversuch von Andrae)

giosen Leben des Zweistromlandes ubernommen hatte. Selbst Assyrien, hoch


imNorden belegen, hat sich, und zwar sogar zuZeiten, wo es die Staatsge-

vollkommen beherrschte, den starken religiosen Einwirkundie


dieser
Stadt ausstrahlten, nicht entziehen konnen.
yon
gen,
Von den Gottern machte mian sich in Assyrien wahrend der ganzen Zeit,
schicke Babels

600), im allgemeinen dieselben


wie
in Babylonien (Abb. 3 1 )
Vorstellungen

solange dieses Reich bestand (etwa

menschenahnlichen

2100

Asur, der Stadtgott der Hauptstadt Assur, gait zugleich als Kriegskein Wunder bei der kriegerischen Veranlagung der
gott (Abb. 82)
Neben Asur genossen Anu, Adad (Abb. 33), Sin, Samas und
Ninurta das meiste Ansehen; ebenso wurde, vor allem in ihrer Eigenschaft
Assyrer.

Kr legs go ttin, I star in Assyrien hoch geehrt.


In der ersten Halfte des i4- Jahrhunderts horen wir zum erstenmal von
einem Marduktempel in Assur, wohl ein Zeichen verstarkter religioser Anals

ziehungskraft Babels, die, wie schon erwahnt, im i3. Jahrhundert zur


Eroberung der Stadt fiihrte. Indessen scheint der religiose Einflufi Babyloniens auf
Assyrien bis fiber das 9. Jahrhundert hinaus nicht besonders
tief gereicht zu haben:
vorlaufig lassen sich von all dem Neuen, wovon
oben die Rede war, in
assyrischen Konigsinschriften keine anderen Spuren
als
vielleicht
nachweisen,
gelegentliche Anspielungen auf das Eralied;

56

Albert Schott

aufterdem finden wir Marduk im

Jahrhundert neben assyrischen GotB. Salmanassar III. von Assyrien


wissen,
aufgezahlt,
nach
seiner
Einnahme
von
Babel den Gottern der eroberten
(869 826)
Stadt Opfer dargebracht hat,
doch besagt diese letzte Tatsache nicht

und

tern

9.

dafi

z.

da sie einem 'haufig geiibten Brauch entspricht


gegenuber oben S. 48, Anm.).

allzuviel,

Fur

(vgl.

aber dem-

Mitte des 8. Jahrhunderts verhelfen uns daassyrischen K 6 n i g sin schriften zur Kenntnis
Religionsgeschichte (aus dem 8. Jahrhundert besitzen wir

die Zeit urn die

gegen gerade die


babyloriischer
fast gar keine

babylonischen

Konigsinschriften). Sie spielen ofters

auf bestimmte babylonische religiose Dichtungen an und ahmen ihren Stil


nach; aber es mag sein, daft, was in Babylonien Ausdruck religiosen
Schicksals war, in Assyrien zu einer Sache der Mode, Staatsklugheit pder
Kunstfreude wurde.
Das verzweif elte S ii n d e n g e f u h 1 das sich im oben genannten ,,Buftpsalm an jeden Gott" ausdriickte, befreit und reihigt sich in der schonenDichtung vom ,,Unschuldigen Gerechten" durch einen klar aus,

gepragten Erlosungsgedanken, der iibrigens, weniger tief gefafit,


schon in der Sammlung Surpu und in verwandten Texten fruherer Jahrhunderte angelegt

war

(vgl. S. 5i, Mitte).

wie

im Buche Hiob,

los

wird er von

einen

aller

Frommen

In iinserem Gedicht

Welt ^mifiachtet und

Zwar

ahnlich
hilf-

verlassen; er aber glaubt uner-

schutterlich an die gottliche Weisheit, die

werden

trifft,

unsagliches Ungliick, krank und

ihm denn auch

endlich Heil

lafit.

Dichtung hie und da von ,,Gottern" die Bede, es werden


Namen genannt. Dennoch ist sie von der Vielgotterei der altbabylonischen Zeit durch Abgriinde geschieden, dagegen trennt
sie vielleicht nur ein Schritt vom Glauben an die Allweisheit, Allmacht und
,,Mein Gott",- ,,Meine Got tin" redet der
Allgiite eines Gottes
Dichte? ihn an, wohl in Anlehnung an die alte Schutzgottvorstellung; er spricht von ihm auch einfach als von ,,(ein) Gott", ,,(eine)
ist hi

dieser

sogar ihrer etliche mit

Go it in".
Es gibt aus der ersten Halfte des

Jahrtausends Listen, in denen es


z. B. u. a. heiftt: ,,Sin ist Marduk als Erleuchter der Nacht; Samas ist
Marduk in bezug auf Becht;f Adad ist Marduk in bezug auf Begen, usw."
Man sieht, wie auch die Gottesgelahrtheit auf Vereinfachung der unuber-

sehbaren Gotterwelt drangt.

i.

Man schreibt Marduk

der iibrigen Gotter zu,

deren Dasein

man

alle

Krafte

nicht leugnete, die aber

bedeutungslos zu werden begannen.


Diese Neigung, Marduk eine geradezu ungeheure Macht zuungunsten der
anderen Gotter beizulegen, zeigt sich besonders im sogenannten Welt-

schopfungslied.
Ausgang

des

2.

Die Sternbeobachtungen, die

Jahrtausends

in

Babylonien

man
ganz

gewifi

dem

seit

dem

Zeitgeist

57

Babylonische Religion

regelmafiig anstellte

entsprechend

und sammelte, f uhrten

in der e r s t e

Halfte des 8. Jahrhunderts zur umstiirzenden Entdekkung der Gesetzmafiigkeit und Berechenbarkeit der
Planetenlaufe und zu anderen grundlegenden Erkenntnissen der Sternkunde.
ligen

Ohne Zweif el

Zeit den

ordnung,

Gedanken

im

der

damit die

f afiten

gelehrten

der

dama-

umfassenden gottlichenWelt-

einer

,,Weitschopfungslied"

grofien

Priester

seinen

dichterischen

Ausdruck fand. Mar-dak ist es hier, der jiingste der Gotter, der die
Chaosmutter Tiamat besiegt und aus ihr den Weltenbau errichtet, am
Himmel den Gestirnen, die hier als Ebenbilder derG otter bezeichnet werden (man beachte die Sternscheiben auf den Gottermutzen,
Abb. 3i), ihre Bahnen anweist, zuletzt aber die Menschen erschafft, auf
dafi sie den Gottern dienen.
Merkwiirdigerweise schenken die babylonischen (chaldaischen) Konige
des 7. und 6. 'Jahrhunderts dieser Dichtung in ihren zahlreichen Inschriften

keine

Beachtung,

obwohl

sie

den

Gott

ihrer

eigenen

die Dichtung aber nicht nur in Assyrien, son-

Hauptstadt lobpreist. (Da6


dern auch in Babylonien

bekannt

war,

ist

nichtsdestoweniger ge-

wifi.) Bemerkenswerterweise wird im neuerdings aufgefundenen eigenartigen Schmahgedicht eines babylonischen Priesters aus dem Jahre 538 dem
von Kyros gestiirzten chaldaischen Konig Nabonid vorgeworfen, er habe

Bel

(=Marduk)

zugunsten Sin's verachtlich gemacht. Indessen zeugen die

Inschriften der chaldaischen Konige von Babel dabei doch von einer

tiefen Frommigkeit.

Diese Herrscher, zum Teil grofie Feldherrn,


aber unerrmidliche Tempelerbauer, zeigen sich hier in vollkommener
Demut vor Marduk,
Barmherzigen, von dem sie alle Hilfe
alle

dem

und vor Nabu, seinem rechtmafiigenSohn, der fiir


Marduk Fiirbitte leisten soil. Obgleich sie auch anderen Gottern
Tempel bauen und sie anrufen, so steht doch ohne Frage Marduk mit
Nabu im Mittelpunkt dieser ihrer Religiositat. Dies Gotterpaar hat vielleichf
erhoffen,

sie

vor

schon bald nach Anbruch des i.vorchristlichen Jahrtausends angefangen,


in Babylonien, aber auch in
Assyrien eine wichtige Rolle zu spielen, ist
aber z. T. sehr viel a 1 1 e r e n Vorstellungen nachgebildet das Verhaltnis des
:

vaterlichen Gottes

zu seinem

Ea Marduk gegenuber verkorpert

(s.

gottlichen Sohn
oben

Gott, der zwischen einer hoheren Gottheit

war ja schon

in sumerischer Zeit lebendig

Dem

hat schon fruher

und der Gedanke an einen


und den Menschen vermittelt,

S. 5i),

(s.

oben

S. 46).

letzten babylonisch
regierten Staat hat

Kyros den Todesstofi gegeGedanken aber, die in Sumer und Akkad, in Babylonien und
Assyrien im Lauf der Jahrtausende gereift waren, wirkten weiter.
Es ist wichtig, dafi man sich im Zweistromland die Gotter zu alien Zeiten
ben. Viele

58

Albert Schott

Menschengestalt gedacht hat. Dadurch hat hier die Vorstellung


von den Gottern, selbst in den Zeiten des wiistesten Zauberglaubens, etwas
Gesundes raid Ungekiinsteltes, dem menschlichen Gemut Vertrautes gehabt. Dies war ein Nahrboden, auf dem auch vor allem das Bewufitsein
von der Verantwortlichkeit des Merischen gegeniiber den Machten, denen
er sein Dasein verdankt, gedeihen konnte, und es entstand hieraus eine
strenge Sittenlehre, die den Stindenbegriff kannte. Der Gedanke, von den Gottern oder von einem Schutzgott gef iihrt zu werden,
nahm eine wichtige Stellung im Leben der Bewohner des alien Zweistrom^landes ein. Er lauterte sich in j lingerer Zeit so weit, dafi er einem edlen
und tiefen Glauben an Einen treuen, weisen Weltschopfer verwandt erin

Immer

freilich, trotz eines zunehmend starken Hanges, in allem


nur
ein Gleichnis, ein Geheimnis zu sehen, ist die Religion
Verganglichen
der Keilschriftvolker eine echte Diesseitsreligion geblieben; auch ist
es gewifi kein Zufall, dafi von Mystik
damit ist hier der Drang zur
sich in ihr
des
mit
seiner
Gottheit
Gleichsetzung
Glaubigen
gemeint

scheint.

keinerlei Spur en gefunden

Jastro
Die Religion Babyloniens und Assyriens, 2 Bande 1905
12; Unj r.,
Die Religion der Babylonier und Assyrer 1921; Meitiner, Babylonien und Assyrien II,

Literatur

gnad

1925; auBerdem De
en Perse, Me'moires
semitiques

900

Auflage 1916;
3),

haben.

908

Sarzec

& Heuzey,

De'couvertes en Chalde'e

public's sous la direction de


Jeremias, Das Alte Testament

Frank,

Andrae

M.
im

18871905; Delegation
de Morgan. Tome II. Textes ElamitesLichte des Alten Orients i go4, 3. (deutsche)
J.

Babylonische Beschworungsreliefs,

Der Anu-Adadtempel

in Assur

^=

(= Leipziger Semitistische Studien

der Deutschen Orientgesellschaft) 1909; J as trow jr.,


und Assyriens 1912; linger, Sumerische und Akkadische Kunst (= Jedermanns
teilung: Bildende Kunst) 1926.

''

III,

Wissenschaftliche Veroffentlichung
Bildermappe zur Religion Babyloniens
i o.

Biicherei.

Ab-

2.

DIE AGYPTISCHE RELIGION


VON GttNTHER ROEDER

Grundlagen und Allgemeines.


Religion hat sich in einem Lande von

Die Geschichte der agyptischen

solcher Eigenart abgespielt, dafi


dieses einen bestimmenden Einflufi auf ihre Gestalt gewinnen mufite. Se'in
erster hervorstechender

Mittelmeer bis

zum

Zug

ist

vom
ooo Kilometer lang und im

die lange Aiisdehnung des Niltals, das

ersten Katarakt etwa

hochsten Falle einige Kilometer breit ist; oft hat es nur einen schmalen
Streifen Fruchtland an den Ufern des Stromes. Diese ungewohnliche Form
des Landes zwingt die Bevolkerung in Oberagypten zur Bildung kleiner
selbstandiger Gaue, die nur im Siiden und Norden je einen Nachbarn

haben ; die Oberagypter sind gegeniiber den Unteragyptern im Altertum


wie heute in ihrer kulturellen Entwicklung ein wenig zuruckgeblieben.
Das Delta, die andere Landeshalfte, ist ein weit ausgebreitetes Flachland,
nach dem Meere zu of f en und f iir alle Einflusse von den Miltelmeerlandern
her frei daliegend.

Der zweite wesentliche Zug im Charakter des Landes ist der Gegensatz
zwischen Wiiste und Fruchtland. Die Wiiste, die das Innere von
ganz Nordafrika bedeckt, birgt wohl ein paar Senkungen, an denen Grundwasser und Quellen die Bebauung des Bodens gestatten; aber im allgemeinen ist sie unfruchtbar. Sie ist von Sand, Felsen und Sonnenglut erfullt
und duldet auf ihrem heifien, wasserlosen Boden nur Karawanen und
Nomaden. Die in ihr lebenden Viehziichter nvitzen den Graswuchs nach
sparlichen Regenfallen aus, kennen die Wasserstellen, verehren die weithin
sichtbaren, vereinzelt stehenden Baume und fiirchten die nackten Felsen
der Gebirge. Fur sie gleicht ein Tag des Jahres dem andern; ihr Zeitgliederer ist der Mond, der ihnen den 27tagigen Monat an die Hand gibt.

Im

scharfsten

Gegensatze

zum

,,roten

Sande"

der

Wiiste

steht

die

,,schwarze Erde" des Fruchtlandes, die der Wiiste von dem Bauern in
stetem Kampfe mit dem riesehiden und vom Winde
gejagten Sande abgewird.
Die
Waffe
des
in
Bauern
seinem
und
Nacht anhaltenden
rungen
Tag

das Wasser, das er aus dem Nil ableitet, empordreht und hebt.
Steigen und Fallen des Nils und der Lauf der Sonne am Himmel sind
die beiden Machte, aus denen sich ihm ein Jahr f ormt, das drei Jah-

Kampfe

ist

60

Giinther Boeder

tJberschwemmung, Friihjahr (Sprossen) und Sommer


Gerechtigkeit und Achtung vor dem Eigentum des anderen
sind die Tugenden des agyptischen Bauern. Seine tagliche Arbeit f ordert
von ihm den Zusammenschlufi mit den Nachbarn; die Bewirtschaftung
des Nilwassers drangt zur Staatenbildung. Das gemeinschaftliche und auf
das gleiche Ziel gerichtete Leben lafit Schrift und Rechnung aus Bildern
and Zahlen entstehen und bringt einen Kalender mit festen Datierungen
reszeiten

enthalt :

(Ernte). Fleift,

hervor.

Die Agypter sind nicht ausgepragte Vertreter einer R a s s e. In ihrien


stecken zunachst Hamiten, wie sie vom Mittelmeer bis nach Innerafrika hinein ansassig sind. Von diesen stammt vielleicht die Entwicklung einer hoheren Kultur aus bodenstandigen Grundlagen, gefordert durch libysche Nachbarn; sie mogen die Religion der Bauern geschaffen haben. Das Niltal hat
mehrfach Uberflutungen durch Semiten erfahren; diese, wohl arabische
Beduinen, haben gewifi Einzelzuge ihrer Wustenreligion nach Agypten gebracht, wie sie ja auch der Sprache und der Kultur des Landes eine bestimmte Farbung gegeben haben. Diese aus der Eigenart der Rassen herausquellenden Elemente der agyptischen Religion sind stark gewesen; aber
ihre Kraft und Fiille verdankt sie vor allem der iiberragenden Gewalt des
agyptischen Landes, das jedes einwandernde Volk in den Bann seiner einzigartigen Gestaltung gezogen

In der agyptischen

und

Religion

ihr untertan

gemacht

hat.

treten uns, sei es in der altesten Zeit, sei

durch die Haufigkeit ihres Erscheinens oder durch ihren Inhalt dens Eindruck machen, dafi^ sie zu dem ursprunglichen und allgemeinen Gut des Volkes gehoren. Es ist ja bei
dem geschilderten Gharakter des Landes schwer, von allgemeinen Ziigen des Glaubens zu sprechen, da alles, in Oberagypten wenigstens, auf
^yerschiedenartige Ausbildung der urspriinglichen Vorstellungen
nindrangt; und wahrscheinlich wird vieles, das uns zunachst als G erne in
gut der Agypter erscheint, sich spater als urzeitlicher Besitz irgendeiner
kleinen Gruppe herausstellen. Aber betonen wdr einmal die Ziige,
es spater, Ziige entgegen, die entweder

die vermutlich schon in der Fruhzeit (vor 3ooo v. Ghr.) vorhanden waren,
und spater eine weitere Verbreitung erlangt haben.

Die Sonne strahlt demAgypter itberall, in derWiiste wie fiber dem Acker;
sie ist ein Gott, ebenso wie der Mond, und weibliche Wesen spielen jam

Himmel eine verhaltnismafiig untergeordnete Rolle/ nicht anders als im


irdischen Agypten. Zu den Stern en, guten oder bosen Damonen, fliegen
die Seelen der Toten hinauf . Im einzehien ist das Weltbild, in dem Erde,
Luft und Himmel iibereinander liegen, in verschiedener Weise beseelt
worden. Immer aber werden die Machte der Natur, dabei der Nil,
die B a u
e und B e r g e, als lebendige Wesen gedacht. G 6 1 1 e r oder

Tie re, in deren Gestalt sie gern erscheinen, schiitden Menschen wahrend seines ganzen Lebens und bewahren auch

die ihnen zugeordneten

zen

<.

61

Agyptische Religion

im Grabe vor der Zerstorung,

die es der Seele unmoglich


mit
alien
seinen Kraiten zu erfiillen.
machen wiirde, den Korper wieder
Der in Agypten uralte Jenseitsglaube veranlafit schon friih die sorgfaltige Herrichtung eines Grabes und die Beigabe von Gerat, das die Fortfunning des Lebens gestattet. In der Urzeit mufi auch schon der Gedanke
entstanden sein, daft die Siinden des Diesseits im Jenseits bestraft werden.
Der erste dem Menschen gegebene Heifer in alien Sorgen des Lebens vor
und nach dem Tode war der Gott seines Stammes oder seiner Stadt, hier
eine Verkorperung der grofien Machte der Natur, dort das ,,Totem"-Tier
der Vorfahren, dort der Schutzer des Friedhofs oder eine Go ttheit von
sonstwie besonderem Wesen.
Eine ganze Reihe von verschiedenartigen Kraften haben auf die Umforu n g und Verbindung der ursprtinglichen Vorstellungen eingewirkt. Die
Gaue Agyptens schlossen sich zu den beiden Staaten Oberagypten und
Unteragypten zusammen, und diese wurden durch die starke Hand des
Menes, des Griinders der ersten Dynastic (um 33oo v. Ghr.), zu einem
seine Leiche

Reich zusammengeschweifit. Diese Staatsentwicklung spiegelt sich in der


Religion wieder. Der Sonnengott wird zum Gotterkonig und Weltenherrscher, dem der Mondgott, sein Vertreter und erster Beamier, Bericht erstattet. Der Mondgott ist der Erfinder von Schrift, Abreclmung,
Urkundenwesen und den anderen amtlichen Betatigungen der Verwaltung.
0ber den urzeitlichen Kampf der Stamme gegeneinander erhebt sich jetzt
die Majestat des gottergleichen Pharap sein Hofstaat ist das Vorbild fur
die himmlische Regierung. Die einzelnen Gaugotter werden in ihrem
besondereii Wesen durchdacht und ausgestaltet; bestimmte Ziige von ihnen
werden als wesentliche Eigentiimlichkeil ihres Gharakters betont mid ordnen sich andere Ziige unter. Der Hauptgott erhalt eine Familie, und um
ihn schliefien sich Angehorige und Freunde zu einer Neunheit zusammen.
;

So stehen die

der grofien Tempel als geschlossene Ein-'


heiten gegeneinander, zunachst nicht immer freundlich, aber allmahjich
unter dem Druck des Zusammenschlusses doch mit gegenseitigem EinfluB

Gottergruppen

aufeinander. Die Dynastie des regierenden Pharao bringt ihren Gaugott


Konigsgott in das ganze Land hinein. Dieser, aus politischen Griinden

als

zum Reichsgott erhoben, ist in seiner Heimat schon langst ein


allumf assender Gotterkonig geworden ; in fremde Tempel neberi die dort
heimischen Gottheiten gesetzt, droht er diese zu verdrangen, sein em eigenen
zeitweilig

Wesen anzugleichen und


So wirken
aus

in

jedem

in sich

einzelnen

aufzunehmen.

Tempel Krafte,

die einerseits

von innen her-

die

Gotterpersonlichkeiten organisch weiter entwickeln. Andrerseits,


dringen von aufien Einfliisse herein, die den einzelnen Gottheiten ihre
Eigenheit nehmen und ihrem Wesen neue Ziige hinzufiigen, die ihnen urspriinglich fremd waren. Gott ercharakt ere entstehen, deren Vielseitigkeit vollig uneinheitlich ist;

fur die Forschung

ist es

nicht leicht, in

62

Giinther Boeder

jedem einzelnen Falle


rakterzuge, Attribute

festzustellen,

ob Gha-

und Symbole, Mythen

und .Begleitpersonen

urspriinglich zu einer
Gottheit gehoren oder erst nachtraglich auf

worden

sie iibertragen

sind.

Die Zusammen-

fassung der Tempel in der einheitlich yerwalteten Landeskirche hat die Angleichung
der

Gottheiten

aneinander befordert. Als


von Theben durch die Fursten seiner
Stadt zum Staatsgott des im Mittleren Reich

Amon

(um 2000

v.

Ghr.) geeinigten Agyptens eralle Tempel des Lan-

hoben wurde, nahmen

Abb. 34
Osiris als stehende

Mumie

Totengott und Vorbild jedes Gestorbenen, der gleich dem Gott ein seliger
Verklarter werden mochte
:

des ihn in sich auf, und bei der uberragenden Bedeutung seiner aufieren Stellung hat
es manchmal den Anschein, als ob die
groBen alten Gotter vpr ihm in nichts zusammensinken. Nachdem Osiris, der Totengott
von Busiris im Delta (Abb. 34), seinen Siegeszug durch das ganze Niltal vollendet hatte,
vertraute man iiberall ihm den Schutz der
Leiche an und, oberflachlich betrachtet, verschwinden neben ihm die alteingesessenen
Totengottheiten, die an alien Orten in bestimmten Formen vorhanden waren.
Die geschilderte Entwicklung der a'gyptischen Religion ist zweifellos oftmals durch
Riickschlage unterbrochen worden. Trotz

Unterdriickung durch die Priesterschaft sind doch Spuren inneGarungen vorhanden. Skeptiker und Individualisten hat es immer
gegeben, und Texte von geradezu revolutionarem Gharakter sind uns
mehrfach erhalten. In einem Falle hat das Denken eines Mannes, der
aller

rer

als ein Schriftsteller war, zu einer wirklichen Reformation


von weltgeschichtlicher Bedeutiing gefiihrt. Ihr Urheber war Konig

mehr

Achnaton

1358 v. Ghr.), der sich


IV. (i375
er hat als echt orientalischer Herrscher seinen Glauben

Amenophis

nannte;

dem ganzen Lande

aufzuzwingen gesucht. Seine ersten Schritte waren die Beseitigung aller


Gottheiten in den Tempeln, gleichviel ob sie die himmlische Regierung
f uhrten oder f fir die Leichen der Tolen sorgten. Ihre Namen wurden ausgemeiJBelt, wohin die Macht des Konigs reichte, besonders der des Amon, des
Reichsgottes seiner Vorganger. Der konigliche Ref ormator wird auch in die
einzelnen Tempel des Landes haben eindringen wollen, und vermutlich hat
er sie zu einem Kult des neuen Gottes, vielleicht an einem besonderen Altar,
genotigt. Aber weiterbestanden haben die Tempel der alien Gottheiten

63

Agyptische Religion

und

allzuviel ist in ihnen nicht


oder
vernichtet worden.
geandert
Der Gott des Achnaton war die
S o n n e, und zwar das Gestirn selbst
als Schopfer und Erhalter von Mensch,
Tier und Pflanze. Unter Einf lufi von
Heliopolis entstand der neue Glaube,
als dessen Mittelpunkt der Kpnig
seine Residenzstadt Tell el-Amarna
sicher,

griindete.

Bis

hierher

ist

alles

gut

agyptisch im alteren Sinne, und der


Sonnenhymnus des Reformators enthalt manche Vorstellung und Rede-

wendung, die auch in friiheren Liedern an den Sonnengott vorkommt.


Aber neu ist es und einen Bruch
mit der Vergangenheit bedeutet es,

A bb.

35.

Die Sonnenscheibe mit Achnaton

dafi das Sonnengestirn kein Gott ist,


keine menschliche oder tierische Ge-

und Gemahlin

und nicht von einer Fadie Sonne als Scheibe


wird
Dargestellt
umgeben
mit Strahlen, die in Hande endigen (Abb. 35). Man opf ert dem neuen Weltenherrscher nicht in einem geschlossenen Tempel mit halbdunkeln Raumen, sondern auf einem Altar unter freiem Himmel.
Die Euifuhrung des neuen Glaubens begegnete begreiflicherweise einem
geschlossenen Widerstand. Die Tempel des Landes mit ihrer festgefugten Priesterschaift konnten es unmoglich zugeben, dafi ihre Gottheiten
durch einen einzigen Schlag beseitigt wurden. Dazu kam, daft das bliihende
Reich der achtzehnten Dynastie von Jahr zu Jahr sichtbar zerf iel ; die Neger
und Syrer, die nach dem Liede des Konigs Briider der Agypter, nicht mehr
die niedergeworfenen Feinde des Pharao und elende Barbaren waren, wurden nicht mehr durch starke Heere und straff e Verwaltungen an das Niltal gebunden. Mit dem Tode des Konigs verschwand die treibende Kraft
der Reformation. Seine Schwiegersohne blieben dein neuen Sonnengott
noch ein paar Jahre hindurch treu, bis unter der kurzen Regierung des
jugendlich gestorbenen Tut-anch-Amon die Riickkehr zur Landeskirche und
die
Anerkennung des Amon von Theben als Staatsgott stattfand. Der Name
des Achnaton wurde nunmehr ausgemeifielt und in den Konigslisten getilgt,
so daft die Nachwelt von ihm nichts erfahren sollte; nur
wenige wufiten
noch
von
dem
von
in
Amarna".
nur
bescheideneren
,,Ketzer
Ahnlich,
spater
Ausmafien, werden sich die Dinge in Agypten abgespielt haben, wenn zu
anderen Zeiten einmal ein selbstandiger Geist Gedanken verwirklichen
wollte, die abseits von den Wegen der Kirche und des Dogmas fuhrten.
stalt hat,

keine Attribute oder Symbole besitzt

milie oder Neunheit

ist.

62

Giinther Boeder

jedem einzelnen Falle

festzustellen,

ob Cha-

und Symbole, Myth en


und Begleitpersonen urspriinglich zu einer
rakterziige, Attribute

Gottheit gehoren oder erst nachtraglich auf

worden

sind. Die Zusammenfassung der Tempel in der einheitlich verwalteten Landeskirche hat die Angleichung
der Gottheiten aneinander befordert. Als
sie iibertragen

Amon

von Theben durch die Fiirsten seiner


Staatsgott des im Mittleren Reich

zum
2000
(um

Stadt

Ghr.) geeinigten Agyptens erhoben wurde, nahmen alle Tempel des Landes ihn in sich auf, und bei der uberragen-

Abb. 34
Osiris als stehende

Mumie

Totengott und Vorbild jedes Gestorbenen, der gleich dem Gott ein seliger
Verklarter werden mochte

v.

den Bedeutung seiner aufieren Stellung hat


es manchmal den Anschein, als ob die
grofien alten Gotter vor ihm in nichts zusammensinken. Nachdem Osiris, der Totengott
von Busiris im Delta (Abb. 34), seinen Siegeszug durch das ganze Niltal vollendet hatte,
vertraute man uberall ihm den Schutz der
Leiche an und, oberflachlich betrachtet, verschwinden neben ihm die alteingesessenen
Totengottheiten, die an alien Orten in bestimmten Formen vorhanden waren.
Die geschilderte Entwicklung der agyptischen Religion ist zweifellos oftmals durch
Riickschlage unterbrochen worden. Trotz

Unterdriickung durch die Priesterschaft sind doch Spuren inneGarungen vorhanden. Skeptiker und Individualisten hat es immer
gegeben, und Texte von geradezu revolutionarem Gharakter sind uns
aller

rer

einem Falle hat das Denken eines Mannes, der


war, zu einer wirklichen Reformation
von weltgeschichtlicher Bedeutung gefiihrt. Ihr Urheber war Konig

mehrfach

erhalten.

mehr

ein

als

In

Schriftsteller

Achnaton

IV. (1376
1358 v. Ghr.), der sich
er hat als echt orientalischer Herrscher seinen Glauben

Amenophis

nannte;

dem ganzen Lande

aufzuzwingen gesucht. Seine ersten Schritte waren die Beseitigung aller


Gottheiten in den Tempeln, gleichviel ob sie die himmlische Regierung
f iihrten oder f iir die Leichen der Toten sorgten. Ihre Namen wurden ausgemeifielt, wohin die Macht des Konigs reichte, besonders der des Amon, des
Reichsgottes seiner Vorganger. Der konigliche Ref ormator wird auch in die
einzelnen Tempel des Landes haben eindringen wollen, und vermutlich hat
er sie zu einem Kult des neuen Gottes, vielleicht an einem besonderen Altar,
genotigt. Aber weiterbestanden haben die Tempel der alten Gottheiten

63

Agyptische Religion
sicher,

und

allzuviel 1st in ihnen nicht

geandert oder vernichtet worden.


Der Gott des Achnaton war die

Sonne, und

zwar das Gestirn selbst


als Schopf er und Erhalter von Mensch,
Tier und Pflanze. Unter Einfluft von
Heliopolis entstand der neue Glaube,
als dessen Mittelpunkt der Konig
seine Residenzstadt Tell el-Amarna
griindete.

Bis

hierher

ist

alles

gut

agyptisch im alteren Sinne, und der


Sonnenhymnus des Reformators enthalt manche Vorstellung und Rede-

wendung, die auch in friiheren Liedern an den Sonnengott vorkommt.


Aber neu ist es und einen Rruch
mit der Vergangenheit bedeutet es,
dafi das Sonnengestirn kein Gott ist,
keine menschliche oder tierische Gestalt

hat, keine Attribute oder

Abb 35 Die Sonnenscheibe mit Achnatdn


und Gemahlin

Symbole

besitzt

und nicht von

einer Fa-

umgeben ist. Dargestellt wird die Sonne als Scheibe


mit Strahlen, die in Hande endigen (Abb. 35). Man opfert dem neuen Weltenherrscher nicht in einem geschlossenen Tempel mit halbdunkeln Raumen, sondern auf einem Altar unter freiem Himmel.
Die Einfuhrung des neuen Glaubens begegnete begreiflicherweise einem
geschlossenen Widerstand. Die Tempel des Landes mit ihrer festgefiigmilie oder Neunheit

Priesterschaft konnten

unmoglich zugeben, daft ihre Gottheiten


durch einen einzigen Schlag beseitigt wurden. Dazu kam, daft das bliihende
Reich der achtzehnten Dynastie von Jahr zu Jahr sichtbar zerf iel die Neger
und Syrer, die nach dem Liede des Konigs Rriider der Agypter, nicht mehr
die niedergeworfenen Feinde des Pharao und elende Barbaren waren, wurden nicht mehr durch starke Heere und straffe Verwalturigen an das Niltal gebunden. Mit dem Tode des
Konigs verschwand die treibende Kraft
der Reformation. Seine Schwiegersohne blieben dern neuen Sonnengott
noch ein paar Jahre hindurch treu, bis unter der kurzen Regierung des
jugendlich gestorbenen Tut-anch-Amon die Riickkehr zur Landeskirche und
die
Anerkennung des Amon von Theben als Staatsgott stattfand. Der Name
des Achnaton wurde nunmehr ausgemeiftelt und in den Konigslisten getilgt,
so daft die Nachwelt von ihm nichts erfahren sollte; nur
wenige wuftten
spater noch von dem ,,Ketzer von Amarna". Ahnlich, nur in bescheideneren
Ausmaften, werden sich die Dinge in Agypten abgespielt haben, wenn zu
anderen Zeiten einmal ein selbstandiger Geist Gedanken verwirklichen
wollte, die abseits von den Wegen der Kirche und des Dogmas fuhrten.
ten

es

64

Gunther Boeder

ursprunglich zusammengestellten Vorstellungen des Volksglaubens sind, wenigstens im wesentlichen, auch wahrend des ganzen
Lebens der agyptischen Religion volkstumlich geblieben. Zu alien Zeiten
wird man durch das Gefiihl der Sunde belastet worden sein und an die

Die oben

als

Zaubersp ruche urid Aniulette geglaubt haben; man hat


Torwachter im Jenseits, die gefraBigen Damonen mit den Ian-

Wirkung der
die

gen Messern, gefurchtet und man hat auf die Fursprache der heiligen
bei den Gottern vertraut. Aber in den uns vorliegenden theologischen Systemen sind diese volkstiimlichen Vorstellungen iiberwuchert
durch priesterliche Spekulationen, denen des Gedankens Blasse anhaftet.
Das Herausschalen der uralten Gedankenwelt durch die Forschung ist

Tie re

erst

zum

licher

kleinsten

Zeit

Teile

erfolgt.

eindringen unji
greis mit afrikanischer Fratze)
Auch der Priester weift, daB im
pel

ihm

....

Speise

Gelegentlich

sehen wir in geschicht-

dem Yolksglauben nachtraglich in die Ternauf genommen werden, wie den Bes (einen Zwerg-

Gottheiten :aus

und Trank

und

die Toeris, die Heifer der Frauen.


eine giitige Gottin wohnt, die aus

Baumo

herausreicht; aber

eiri

Gebet an die Bergspitze wagt

nur dier ungebildete Mann aus dem Volke aufzuschreiben.


Die Pyramidentexte (um 2600 v.Ghr.), unsere alteste Quelle fiir religiose
Vorstellungen, sind wenig auf ethische und moralische Fragen eingestellt, aber zuweilen schimmert >es doch hiiidurch, dalS der Gerechte seinen
Lohn durch ein gliickseliges Leben f indet und dafi strenge Geister den Bosen
strafen. Im i25.Kapitel des Totenbuchs des Neuen Reichs (Mitte des 2. Jahrv. Ghr.) legt der Verstorbene die ,,negative Beichte" ab, dafi er die
die nacheinander auf gef uhrten Siinden nicht begangen habe. Dem In-

tausends

und

halt nach ahnlich versichern die Autobiographien standig, dafi der Fiirst
oder Beamte die Schwachen und Witwen geschiitzt, Nackte gekleidet und

Hungernde gespeist habe. In Buchern der Lebensweisheit


ten iiber das Verhalten gegeniiber Eltern, Lehrern und

werden VorschrifWeisen gegeben.


von dem Bewuftt-

Aber im wesentlichen sind alle literarischen Texte erf iillt


sein der Schuldlosigkeit, von der,AnmaBung des Gerechtfertigten und seiner Gleichstellung mit Gottern. Wir mufiten erst die unorthographischen
Aufzeichnungen einfacher Leute erhalten, um etwas von Sundeng;efuhl und
Bekenntnis der Siinde zu horen, von der Reue nach der Tat und der Bitte
um Vergebung, aber auch von dem Vertrauen, dafi 'der Gott den bedriickten
Schwachen erhort. In diesen Texten weift der Betende, dafi der Gott straf t,
aber auch gnadig verzeihen kann.
Die Z a u b e r e i ist in Agypten nicht leicht gegen die Religion jabzugrenzen.
Wenn man den Begriff der Zauberwirkung weit spannt, so liegt er auch
den Gebet en zugrunde, die im Tempel an die Gotter gerichtet werden
od6r durch die man im Grabe etwas fiir den Verstorbenen erreichen will.
Richtigkeit des Wortlauts und der rituellen Handlung verbiirgen den Erf olg des Gebets
wehe den Gottern, die dann nicht horen Die Z a u !

65

Agyptische Religion

Abb. 36. Sarg des Idu aus syrischem Zedern-Holz


in seinem

berspriiche

Grabe bei Gise gefunden

befinden sich in der

Hand

der Priester, also der Diener

der grofien Gotter, die in ihnen oft angeruf en werden. Die Goiter selbst
sind mit Zaubertexten gegeneinander vorgegangen, und diese sind voll
von mythologischen Erzahlungen und Anspielungen jedenf alls hat der
;

agyptische Zauber nichts mit niederen Machten zu tun, und er gehort nicht
etwa zu den verbotenen Kiinsten. Zauberspriiche werden gegen Gewitter,
Krankheit, wilde Tiere und bose Menschen als Schutz angewendet; sie
sollen diese fernhalten, ihnen Schaden zufiigen oder sie ganz vernichten.
Neben Schutz- und Schadenzaubern aller Art gibt es natiirlich auch Liebeszauber. Als Zaubermittel werden auBer Spriichen auch Figuren beniitzt, gezeichnet oder geknetet; fur das Ritual der Zauberhandlung werden Feuer, Wasser, Drogen und seltsame Ingredienzien vorgeschrieben.
Den Lebenden wie den Toten schutzen Amulette, die nach ahnlichen

Rezepten hergestellt sind. In einer Liste der guten und schlechten


Tage sucht man sich den fur eine Unternehmung passenden heraus; vor

dem bo sen Blick hiitet man sich, und wenn man sich nicht mehr helfen kann, befragt man das Orakel der Gotter.
Der Einflufi der agyptischen auf andere Religionen liegt in alien umliegenden Landern zutage. In dem Agypten stammverwandten Nubien
erkennen wir in spaterer Zeit bodenstandige Vorstellungen (Anbetung der
Sonne, von Falkengottern und Weisen), die uralt sein mogen; vom Mittleren Reich ab werden agyptische Gottheiten in grofiem Umfange am oberen Nil angesiedelt, und schliefilich glauben die Nubier der Spatzeit und
das Reich von Meroe in romischer Zeit, dafi sie die wahren Diener und
Clemen,

Rellgionsgeschichte

64

Gunther Boeder

Die oben

zusammengestellten Vorstellungen des Volkssind, wenigstens im wesentlichen, auch wahrend des ganzen

als urspriinglich

glaubens

Lebens der agyptischen Religion volkstiimlich geblieben. Zu alien Zeiten


wird man durch das Gefiihl der Sunde belastet worden sein und an die
Wirkung der Zauberspriiche und Amulette geglaubt haben man hat
die Torwachter im Jens e its, die gef raftigen Damonen mit den Iangen Messern, gef iirchtet und man hat auf die Fiirsprache der heiligen
Tiere bei den Gottern vertraut. Aber in den uns vorliegenden theologischen Systemen sind diese volkstiimlichen Vorstellungen iiberwuchert
durch priesterliche Spekulationen, denen des Gedankens Blasse anhaftet.
Das Herausschalen der uralten Gedankenwelt durch die Forschung ist
erst zum kleinsten Teile erfolgfc. Gelegentlich sehen wir in geschicht;

licher

Zeit

Gottheiten

aus

dem Volksglauben

nachtraglich in die Tern-

pel eindringen und aufgenommen werden, wie den Bes (einen Zwerggreis mit afrikanischer Fratze) und die Toeris, die Heifer der Frauen.
Auch der Priester weifi, dafi im Baume eine giitige Gottin wohnt, die aus
ihm Speise und Trank herausreicht aber eiri Gebet an die Bergspitze wagt
;

nur der ungebildete Mann aus dem Volke aufzuschreiben.


Die Pyramidentexte (um 2600 v. Ghr.). unsere alteste Quelle fiir religiose
Vorstellungen, sind wenig auf ethische und moralische Fragen eingestellt, aber zuweilen schimmert es doch hindurch, dafi der Gerechte seinen
Lohn durch ein gliickseliges Leben f indet und dafi strenge Geister den Bosen
strafen. Im i25.Kapitel des Totenbuchs des Neuen Reichs (Mitte des 2. Jahrtausends v. Chr.) legt der Verstorbene die ,,negative Beichte" ab, daB er die

und
halt

Dem

die nacheinander aufgefuhrt.en Siiiiden nicht begangen habe.


Innach ahnlich versichern die Autobiographien standig, dafi der Fiirst

oder Beamte die Schwachen und Witwen geschiitzt, Nackte gekleidet und
Hungernde gespeist habe. In Biichern der Lebensweisheit werden Vorschriften iiber das Verhalten gegeniiber Eltern, Lehrern und Weisen gegeben.
Aber im wesentlichen sind ialle literarischen Texte erfiillt von dem Bewufitsein der Schuldlosigkeit, von der Anmafiung des Gerechtfertigten und seiner Gleichstellung mit Gottern. Wir mufiten erst die unorthographischen
Aufzeichnungen einfacher Leute erhalten, um etwas von Sundengefiihl und
Bekenntnis der Siinde zu horen, von der Reue nach der Tat und der Bitte

um

Vergebung, aber auch von dem Vertrauen, daft 'der Gott den bedriickten
Schwachen erhort. In diesen Texten weift der Betende, dafi der Gott straft,
aber auch gnadig verzeihen kann.
Die Z a u b e r e i ist in Agypten nicht leicht gegen die Religion labzugrenzen.
Wenn man den Begriff der Zauberwirkung weit spannt, so liegt er auch
den G e b e t e n zugrunde, die im Tempel an die Gotter gerichtet werden
od6r durch die man im Grabe etwas fiir den Verstorbenen erreichen will.
Richtigkeit des Wortlauts und der rituellen Handlung verbiirgen den Erwehe den Gottern, die dann nicht horen Die Z a u f olg des Gebets
!

65

Agyptische Religion

Abb. 36. Sarg des Idu aus syrischem Zedern-Holz


in seinem

berspriiche

Grabe bei Gise gefunden

befinden sich in der

Hand

der Priester, also der Diener

der grofien Gotter, die in ihnen oft angerufen werden. Die Gotter selbst
sind mit Zaubertexten gegeneinander vorgegangen, und diese sind voll
von mythologischen Erzahlungen und Anspielungen jedenfalls hat der
;

agyptische Zauber nichts mit niederen Machten zu tun, und er gehort nicht
etwa zu den verbotenen Kiinsten. Zauberspriiche werden gegen Gewitter,
Krankheit, wilde Tiere und bose Menschen als Schutz angewendet; sie
sollen diese fernhalten, ihnen Schaden zufiigen oder sie ganz vernichten.
Neben Schutz- und Schadenzaubern aller Art gibt es naturlich auch Liebeszauber. Als Zaubermittel werden aufter Spriichen auch Figuren beniitzt, gezeichnet oder geknetet; fiir das Ritual der Zauberhandlung werden Feuer, Wasser, Drogen und seltsame Ingredienzien vorgeschrieben.
Den Lebenden wie den Toten schutzen Amulette, die nach ahnlichen

Rezepten hergestellt sind. In einer Liste der gut en und schlechten


Tage sucht man sich den fiir eine Unternehmung passenden heraus; vor

dem bosen Blick hiitet man sich, und wenn man sich nicht mehr helf en kann, bef ragt man das Orakel der Gotter.
Der Einflufi der agyptischen auf andere Religionen liegt in alien umliegenden Landern zutage. In dem Agypten stammverwandten Nubien
erkennen wir in spaterer Zeit bodenstandige Vorstellungen (Anbetung der
Sonne, von Falkengottern und Weisen), die uralt sein mogen; vom Mittleren Reich ab werden agyptische Gottheiten in groftem
Umfange am oberen Nil angesiedelt, und schliefilich glauben die Nubier der Spatzeit
das Reich von Meroe in romischer Zeit, daft sie die wahren Diener
Clemen,

Religionsgeschichte

und
und
5

66

Giinther Roeder

die eigentlichenSchopf er der


agyptischen Religion seien
(so schon Herodot). Die Libyer in den Wiisten west-

lichvonAgypten haben vielleicht die


Erhaltung der
Leiche durch Salz, Natron
und Pech in das Niltal gebracht, haben die Gottin
Neit von Sais und megalithische Grabbauten gegeben; aber sie haben dann
agyptische Bestattungssitten,

Amulette und Bilder von


Gottern und Tier en iiber
ganz Nordafrika verbreitet.
Uber das Mittelmeer hin-

weg

ist

ein agyptischer Vor-

nach Kreta gezogen. In S y r i e n besitzt


sanger

Byblos, das im Osiris-Mythus eine Rolle spielt, seit


alter Zeit eine

don

ist

Hathor; Si-

in griechischer Zeit

voll von Mumiensargen aus


Marmor. Das Land mit seiiienZedern desLibanon hat

Abb. 37.

Isis

saugt ihren kleinen

Sohn Horus

Agypten seit alter Zeit Balken und Bretter vonNadel-

Bauten, Mobel und


durch seine Ole
und
geliefert,
Sarge (Abb. 36),
und Harze hat es die Balsamierung der Leiehen im Niltal gefordert. Andererseits hat Syrien von den agyptischen Eroberern ihre Gotter und Riten
holz

auch

Gerate

in seine

fiir

fiir

die

Tempel aufgenommen. Im Alt en

Testament

sind Psalmeii

Agyptischen Liedern verwandt; in den Spriichen Salomonis stecken wortliche t)bersetzungen eines agyptischen Buches der Lebensweisheit. Die

He lien en

haben agyptische Gotter, besonders Osiris, Isis und Horus,


Gewande weithin getragen, bis nach Rutland und FrankRomische Reich hat sie dann in Italien fest angesiedelt, und seine Legionen nahmen sic mit iiber den Rhein und nach Asien
hinein. Die Christen formten ihre Gruppe der Mutter mit dem
Kinde aus der Isis mit dem Horus-Knaben (Abb. 3 7) und gestalteten
ihr Kreuz aus dem 'agyptischen Lebenszeichen (Henkelkreuz) ; aus der
in griechischem
reich. Das

67

Agyptische Religion

Gnosis und den Sekten,


Elemente auf

z.

B.

den Sethianern, nahmen

sie

agyptische

Das Leben der agyptischen Religion

in der

spater en Zeit

lief

auf einen

Kampf zwischen dem Volksglauben und der priesterlichen


Lehre hinaus; er schwankte hin und her. Die ,,Renaissance" der nubisch4- Jahrh. v. Ghr.) war von der Kifche ge T
saitisch-persischen Zeit (7.
tragen, und die Wiederbelebung. der Literatur und Kunst des Alten Reichs
kann nicht volkstumlich gewesen sein. Trotzdem mufi die agyptische
Religion noch eine starke und werbende Kraft besessen haben. Sie wird
von der Priesterschaf t in ptolemaischer Zeit gegen das vordringende Griechentum gehalten, Neubauten werden in den Tempeln bis zu den Kaisern
des 3. Jahrhunderts n. Ghr. gemacht, und ihren Gottern dienen die Blemyer
auf Phila bis zur Mitte des 6. Jahrhunderts. Mit den griechischen Gottern
haben die agyptischen sich verschmolzen ; aber als das Ghristentiim kam,
rottete es alles Heidnische aus. Dem agyptischen Volke wurde hides sein
alter Glaube noch lange durch Zauberer und Wahrsager in Eririnerung
dauerriden

,;
gerufen.
Aus der antiken, uns zum'Teil unbekannten Literatur haben sich agyptische
Symbole in die Renaissance hineingerettet. Aber als die neu ere For-

schung

sich mit der agyptischen Religion zu beschaftigen begann, mufete

dem

Alten Testament, durch griechische und romische .Reisende, Dichter, Historiker und Philosophen ein Bild von ihr machenrDie
Aufklarung des 1 8. Jahrhunderts setzte mit kritischen Methoden ein, aber
sie

sich aus

Entzifferung der Hieroglyph en erschloJB die einheimischen Quellen.


Neuerdings hat die vergleichende Religionswissenschaf t, besonders dieethnoerst die

logisch geschulte, agyptische Vorstellungen innerlich verstehen gelehrt.


Die Quellen zur agyptischen Religion sind unubersehbar zahlreich. Fast
-

Denkmaler, die wir aus dem Niltal besitzen, stammen aus Tempeln
und Grabern ; allerdings geben sie die Vorstellungen so wieder, wie sie von
der Priesterschaft gestaltet worden sind. Deshalb sind uns religiose Denkmaler aus Stadtruinen, volkstiimliche Weihungen und Denksteine um so
wichtiger. Hieroglyphische Inschriften haben immer eine dekorative Aufgabe, und Papyrus sind uns meist in Schiilerhandschriften erhalten. In
beiden sprechen Berufsschreiber zu uns, und ha'ufig ist die unbefangene
Wiedergabe der Dinge durch irgendeine Tendenz entstellt; die t)berlieferung des Wortlauts ist oft so schlecht, dafi man nur durch Parallelen weiterkommt. Die Menge der Texte schmilzt also zusammen. Im
ganzen sind nur Einzeltexte erhalten, und unter ihnen finden wir nur selten solche, die wirklich im Kultus gebraucht sind; Lehrbucher und
systealle

matische Zusammenfassungen fehlen leider fast ganz.

Go tter und Tempel.


beseelt

Der Agypter dachte sich alle Teile der N a t u r


und nahm Gottheiten als Trager der Krafte an, die in ihr zum
5*

66

Giinther Roeder

die eigentlichen
Schopf er der
agyptischen Religion seien
(so schon Herodot). Die Lifa
yer in den Wusten west-

lichvonAgypten haben vielleicht die


Erhaltung der
Leiche durch Salz, Natron
und Pech in das Niltal gebracht, haben die Gottin
Neit von Sais und megalithische Grabbauten gegeben; aber sie haben dann
agyptische Bestattungssitten,
Amulette und Bilder von
Gottern und Tieren fiber

ganz Nordafrika verbreitet.


tTber das Mittelmeer hinweg ist ein agyptischer Vorsanger nach Kreta gezogen. In Syrien besitzt
Byblos, das im Osiris-My-

thus cine Rolle


alter Zeit eine

don

ist

spielt,

seit

Hathor; Si-

in griechischer Zeit

von Mumiensargen aus


Marmor. Das Land mit seinen Zedern des Libanon hat
voll

Agypten seit alter Zeit Balken und Bretter vonNadelholz fiir Bauten, Mobel und
Gerate geliefert, auch fiir die Sarge (Abb. 36), und durch seine Ole
und Harze hat es die Balsamierung der Leichen im Niltal gefordert. Andererseits hat Syrien von den agyptischen Eroberern ihre Gotter und Riten
in seine Tempel aufgenommen. Im A It en Testament sind Psalmen
agyptischen Liedern verwandt; in den Spriichen Salomonis stecken wortliche trbersetzungen eines agyptischen Buches der Lebensweisheit. Die
H e 1 1 e n e n haben agyptische Gotter, besonders Osiris, Isis und Horus,
in griechischem Gewande weithin getragen, bis nach Rutland und Frankreich. Das Romische Reich hat sie dann in Italien fest angesiedelt, und seine Legionen nahmen sie mit iiber den Rhein und nach Asien
hinein. Die Christen formten ihre Gruppe der Mutter mit dem
Kinde aus der Isis mit dem Horus-Knaben (Abb. 87) und gestalteten
aus der
ihr Kreuz aus dem agyptischen Lebenszeichen (Henkelkreuz)
Abb. 37.

Isis

saugt ihren kleinen

Solm Horus

67

Agyptische Religion

Gnosis und den Sekten,


Elements auf.

z.

B.

den Sethianern, nahmen

sie

agyptische

in der spateren Zeit lief auf einen


dauernden Kampf zwischen dem Volksglauben und der priesterlichen
Lehre hinaus; er schwankte hin und her. Die ^Renaissance" der nubisch4 Jahrh. v. Ghr.) war von der Kirche gesaitisch-persischen Zeit (7.
die
und
Wiederbelebung der Literatur und Kunst des Alten Reichs
tragen,
kann nicht volkstumlich gewesen sein. Trotzdem muft die agyptische
Religion noch eine starke und werbende Kraft besessen haben. Sie wird
von der Priesterschaft in ptolemaischer Zeit gegen das vordringende Griechentum gehalten, Neubauten werden in den Tempeln bis zu den Kaisern
des 3. Jahrhunderts n. Ghr. gemacht, und ihren Gottern dienen die Blemyer
auf Phila bis zur Mitte des 6. Jahrhunderts. Mit den griechischen Gottern
haben die agyptischen sich verschmolzen aber als das Ghristentum kam,
rottete es alles Heidnische aus. Dem agyptischen Volke wurde indes sein
alter Glaube noch lange durch Zauberer und Wahrsager in Erinnerung

Das Leben der agyptischen Religion

gerufen.
Aus der antiken, uns zum Teil unbekannten Literatur haben sich agyptische
Symbole in die Renaissance hineingerettet. Aber als die neuere For-

schung
sie

sich mit der agyptischen Religion zu beschaftigen begann,

sich aus

dem

muBte

Alten Testament, durch griechische und romische Reiund Philosophen ein Bild von ihr machen. Die

sende, Dichter, Historiker

Jahrhunderts setzte mit kritischen Methoden ein, aber


erst die Entzifferung der Hieroglyph en erschlofi die einheimischen Qucllen.

Aufklarung des

1 8.

Neuerdings hat die vergleichende Religionswissenschaf t, besonders dieethnologisch geschulte, agyptische Vorstellungen innerlich verstehen gelehrt.
Die Quellen zur agyptischen Religion sind umibersehbar zahlreich. Fast
alle

Denkmaler, die wir aus dem Niltal

und Grabern;

besitzen,

stammen aus Tempeln

allerdings geben
Vorstellungen so wieder, wie sie von
der Priesterschaft gestaltet worden sind. Deshalb sind uns religiose Denksie die

maler aus Stadtruinen, volkstumliche Weihungen und Denksteine um so


wichtiger. Hieroglyphische Inschriften haben immer eine dekorative Aufgabe, und Papyrus sind uns meist in Schulerhandschriften erhalten. In
beiden sprechen Berufsschreiber zu uns, und haufig ist die unbefangene
Wiedergabe der Dinge durch irgendeine Tendenz entstellt; die t)berlieferung des Wortlauts ist oft so schlecht, daft man nur durch Parallelen weiterkommt. Die Menge der Texte schmilzt also zusammen. Im
ganzen sind nur Einzeltexte erhalten, und unter ihnen finden wir nur selten solche, die wirklich im Kultus gebraucht sind; Lehrbiicher und
systematische Zusammenfassungen fehlen leider fast ganz.

Gotter und Tempel. Der Agypter dachte


beseelt und nahm Gottheiten als Trager der

sich alle Teile der Natur


Krafte an, die in ihr zum

68

Giinlher Boeder
to

Ausdruck kamen. Naturgottheiten


wie Sonne, Mond, Sternbilder und
Nil warden iiberall verehrt, ohne
irgendwo ansassig zu

sein; die spa-

tere Theologie hat Einzelheiten ausgestaltet,

heiten

wie widdergestaltete GottWinde aus den vier

der

und hat fur


Baum, ein Tier

Himmelsrichtungen,
jeden

Gau

einen

und Symbol

als

heiligeWesen

fest-

gesetzt. In einzelnen Tempeln sind

Naturgottheiten durch Vereinigung


mit dort heimischen Gottern nachtraglich angesiedelt worden, besonders der Sonnengott (friih bei

Atum von

Heliopolis, im Mittleren Reich bei Amon von Theben,

spater bei Thot, Ghnum u. a. Gottern). In vielen Tieren glaubte man

Abb. 38. Hockende Katze, Bronzefigur


Heiliges Tier der Bastet, Herein der Stadt
Bubastis im Delta

eine ubernatiirliche Art zu erken'

nen, die
gottlicher

Machte

man

sich

als

Aufierung

Das deshalb an einem Orte verehrte Tier


angebeteten Gotte zugeteilt, ohne ihm innerlich

erklarte.

wurde dem dort ebenfalls

irgendwie nahezustehen. Ein Exemplar oder mehrere von der heiligen Art
wurden im Tempel gehalten, oft als ,,Seele" des Gottes angesehen.
Im einzelnen sind die Vorstellungen von der Gestalt der Welt recht
verschieden.

Den Himmel

stellte

man

sich

immer

weiblich vor,

und zwar

als Kuh, Frau, Ozean,


Vogelfliigel o. a.; die Erde als Mann, auf dessen
Riicken die Pflanzen wachsen; die Luft als Mann mit erhobenen Armen,

Himmel

der den

tragt.

Die

Entstehung der Welt

wird in den ein-

Gegenden wiederum verschieden gedacht: aus dem f insteren .,Urozean wuchs eine Lotosbhite heraus, aus der die Sonne emporstieg; oder:
Ptah bildete die Form der Erde, Ghnum drehte sie auf seiner Topferzelnen

scheibe,

Thot schuf

sie

durch die Gewalt des Wortes.

In jedem der grofien Tempel Agyptens finden wir einen Or tsgott ansassig, und er ist stets der Herr des ganzen Gaues, in dem er als Schiitzer des

Stammes

Die Aufgaben der Ortsgotter sind ganz verschieden, so


hier
von Weltschopfung sprechen, dort von Pflege der
Mythen
hier
von
Toten,
Fiirsorge f fir Teile der Natur oder Vorgange in ihr (Zeuheilig

ist.

dafi ihre

gung), dort von Erfindung der Schrift oder des Baues der Tempel. Auch
die Form ist ortlich gebunden, und als Stammes-Totem erscheinen Baume,

und Fetische

deren Symbole, vereinigt werden; spater geschieht die Darstellung der Gotter schematisch
Tiere

aller Art, die

mit Gottheiten

ials

69

Agyptische Religion

Mannes oder einer Frau mil


Tierkopf, bestimmter Krone und sonstigen Attributen. Auch die Tierverehrung ist ortlich verschie-

in der Gestalt eines

den: in

dem

einen

Gau

verehrt

man

die Katze

im anderen be(Abb. 38)


kampft man sie. Wenn irgendwo Lo wen und Nil-pferde, Schlangen und Skorpione, Ratten und
oder das Krokodil,

Mause

als heilig geschont

werden

sollten,

so

ist

Vorschrift doch entweder nur als graue


Theorie .denkbar oder nur, wenn sie selten und
unschadlich waren; oder sollte die Verehrung als

diese

Abwehr

betrieben

worden sein?

Einzelne Ortsgotter haben sich ausgebreitet und


sind von ihrer Heimat aus in andere Gegenden

gewandert, zuweilen auch kiinstlich iibertragen


worden, wie in die nubischen Kolonien, in die
libyschen Oasen

und nach

Syrien. Ein gutes Bei-

Ausdehnung dank der ihm innewohnenden Kraft des Gottesgedankens gibt Osiris,
der Vegetations- und Totengott von Busiris im
spiel fiir die

Delta,

wo

er einen Fetisch

Ded

Abb. 39.
Pfeiler Ded, Fayence
Symbol des Osiris

(Abb. 89) in Ge-

(? seines Riickgrats?) besafi. Er ist nach Memphis


und
hat
den
gewandert
dortigen Totengott Anubis verdrangt; in Abydos
in Oberagypten wurde er dem ,,Ersten der Westlichen", einem Hund als
Totenschiitzer, angeglichen. In der Spatzeit wurde er fast im ganzen Lande
als der alleinige Totengott angesehen und nahm ethische und sogar kosstalt

eines Baunies

mologische Ziige in sich auf.


Die T e
p e 1 der Friihzeit, fiir die einzelnen Ortsgottheiten verschieden
gestaltet, waren Hiitten bestimmter Form und Gliederung mit gewissen
Abzeichen. Aus dem Alten Reich (um a5oo v. Ghr.) kennen wir nur die
Sonnenheiligtumer bei Abusir, von der Deutschen .Orient-Gesellschaft ausgegraben, mit einem Altar fiir Schlachtopfer unter freiem Himmel vor
einem gewaltigen Obelisken. Im neuen Reich (von 1600 v. Ghr. ab)
herrscht eine gleichmafeige Anlage mit Pylon en, einem offenen II of mit
Saulengangen, einer bedeckten Halle mit Saulen und einem halbdunklen
Allerheiligsten ; das Ganze ist durch Mauern ohne Durchbruche umschlos-

sen.

Nach diesem Typus werden

die

Tempel von der Spatzeit

(7. Jahrh.

den romischen Kaisern erneuert, wenn auch durchbrochene


oder
halboffene
Hofe vorhanden sind. Die Reliefs schildern, soKapellen
weit sie nicht weltlichen Inhalt haben, die Verehrung der Gotter durch
den Konig als Vertreter des Volkes; eben diese
Verehrung wird sich in
Wirklichkeit vor all den Statuen abgespielt haben, die im Tempel aufgev.

Ghr.) bis zu

stellt

waren. Das tagliche Ritual des Gottesdienstes vollzog

im

Allerhei-

68

Gunlher Roeder

Ausdruck kamen. Naturgottheiten


wie Sonne, Mond, Sternbilder und

wurden

Nil

iiberall

verehrt,

ohne

irgendwo ansassig zu sein; die spatere Theologie hat Einzelheiten ausgestaltet, wie widdergestaltete Gottheiten

der

Winde aus den

vier

Himmelsrichtungen, und hat fur


jeden Gau einen Baum, ein Tier
und Symbol als heiligeWesen festgesetzt. In einzelnen Tempeln sind
Naturgottheiten durch Vereinigung
mit dort heimischen Gottern nachtraglich angesiedelt worden, besonders der Sonnengott (friih bei

Atum von

Heliopolis,

im

Mittle-

Amon von Theben,


Thot, Ghnum u. a. Got-

ren Reich bei


spater bei

Abb. 38. Hockende Katze, Bronzefigur

tern).

Heiliges Tier der Bastet, Herrin der Stadt


Bubastis im Delta

In vielen Tieren glaubteman

eine ubernatiirliche Art zu erken-

nen, die man sich als AuSerung


deshalb an einem Orte verehrte Tier

gottlicher Machte erklarte. Das


wurde dem dort ebenfalls angebeteten Gotte

zugeteilt,

ohne ihm innerlich

irgendwie nahezustehen. Ein Exemplar oder mehrere von der heiligen Art
wurden im Tempel gehalten, oft als Seele" des Gottes angesehen.
Im einzelnen sind die Vorstellungen von der Gestalt der Welt recht
,3

verschieden.

Den Himmel

stellte

man

sich

immer

weiblich

A'or,

und zwar

als Kuh, Frau, Ozean, Vogelfliigel o. a.; die Erde als Mann, auf dessen
Riicken die Pflanzen wachsen; die Luft als Mann mit erhobenen Armen,

Himmel

Entstehung der Welt

wird in den einzelnen Gegenden wiederum verschieden gedacht: aus dem finsteren Urozean wuchs eine Lotosbliite heraus, aus der die Sonne emporstieg; oder:
Ptah bildete die Form der Erde, Ghnum drehte sie auf seiner Topferscheibe, Thot schuf sie durch die GeAvalt des Wortes.
In jedem der grofien Tempel Agyptens finden wir einen Ortsgott ansassig, und er ist stets der Herr des ganzen Gaues, in dem er als Schiitzer des
Stammes heilig ist. Die Aufgaben der Ortsgotter sind ganz verschieden, so
dafi ihre Mythen hier von Weltschopfung sprechen, dort von Pflege der
der den

tragt.

Die

Toten, hier von Fiirsorge fur Teile der Natur oder Vorgange in ihr (Zeugung), dort von Erfindung der Schrift oder des Baues der Tempel. Auch
die

Form

ist

ortlich gebunden,

und Fetische

und

als

Stammes-Totem erscheinen Baume,

mil Gottheiten als deren Symbole, vereinigt werden; spater geschieht die Darstellung der Gotter schematisch
Tiere

aller Art, die

Agyptische Religion

6V)

Mannes oder einer Frau mit


Tierkopf, bestimmter Krone und sonstigen Attributen. Auch die Tierverehrung ist ortlich verschiein der Gestalt eines

den: in

dem

einen

Gau

verehrt

man

die Katze

im anderen be(Abb. 38)


kampft man sie. Wenn irgendwo Lowen und ]Nilpferde, Schlangen und Skorpione, Ratten und
Mause als heilig geschont werden soil ten, so ist
oder das Krokodil,

Vorschrift doch entweder nur als graue


Theorie denkbar oder nur, wenn sie selten und
unschadlich waren; oder sollte die Verehrung als

diese

Abwehr

betrieben

worden sein?

Einzelne Ortsgotter haben sich ausgebreitet und


sind von ihrer Heimat aus in andere Gegenden

gewandert, zuweilen auch kiinstlich ubertragen


worden, wie in die nubischen Kolonien, in die
libyschen Oasen und nach Syrien. Ein gutes Beispiel fiir die Ausdehnung dank der ihm innewoh-

nenden Kraft des Gottesgedankens gibt Osiris,


der Vegetations- und Totengofct von Busiris im
Delta, wo er einen Fetisch Ded (Abb. 89) in Ge-

Abb. 39.
Pfeiler Bed, Fayence
Symbol dcs Osiris

Baumes (? seines Biickgrats?) besaB. Er ist nach Memphis


hat den dortigen Totengott Anubis verdrangt; in Abydos
und
gewandert
in Oberagypten wurde er dem ,,Ersten der Westlichen", einem Hund als
Totenschutzer. angeglichen. In der Spatzeit wurde er fast im ganzen Lande
als der alleinige Totengott angesehen und nalim ethische und sogar kosstalt

eines

mologische Ziige in sich auf.


Die T e
p e 1 der Friihzeit, fiir die einzelnen Ortsgottheiten verschieden
waren
Hiitten bestimmter Form und Gliederung mit gewissen
gestaltet,
Abzeichen. Aus dem Alten Reich (um 2600 v. Ghr.) kennen wir nur die
Sonnenheiligtumer bei Abusir, von der Deutschen Orient-Gesellschaft ausgegraben, mit einem Altar fiir Schlachtopfer unter freiem Himmel vor
einem gewaltigen Obelisken. Im neuen Reich (von 1600 v. Ghr. ab)
herrscht eine gleichmafiige Anlage mit Pylonen, einem offenen Hof mit
Saulengangen, einer bedeckten Halle mit Saulen und einem halbdunklen
Allerheiligsten ; das Ganze ist durch Mauern ohne Durchbriiche umschlos-

Nach diesem Typus werden

Tempel von der Spatzeit (7. Jahrh.


den romischen Kaiscrn erneuert, wenn auch durchbrochene
Kapellen oder halboffene Hofe vorhanden sind. Die Reliefs schildern, soweit sie nicht weltlichen Inhalt haben, die Verehrung der Gotter durch
den Konig als Vertreter des Volkes; eben diese
Verehrung wird sich in
Wirklichkeit vor all den Statuen abgespielt haben, die im Tempel aufgesen.

v.

die

Ghr.) bis zu

stellt

waren. Das tagliche Ritual des Gottesdienstes vollzog im Allerhei-

70

Guhther Boeder

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71

Agyptische Religion

Abb. 41. Raueherwerkzeug fur Weihrauch, im Tempel beniitzt


(vgl.

Abb. 40)

ligsten der Konig (Abb. 4o) oder an seiner Stelle der hochste Priester. Der
Sinn des Zeremoniells war es, das Gotterbild zu reinigen, salben, schmukken und kleiden, ihm zu rauchern (Abb. 4i) mid Speisen oder Gebete

darzubringen. Das Gotterbild, in einer steinemen Kapelle stehend, war


und tragbar, aus kostbarem Holz mit Edelmetall und eingelegten Stei-

klein

hergestellt, mit erlesenen Stof f en bekleidet. Bei den Festf eiern wurde
es in einem Schrein auf einer Barke umhergetragen (Abb. 42),unddie]VIenge

nen

des Volkes beteiligte sich an der Prozession durch die Landschaft, um sich
dann dem ausgelassenen Festesjubel hinzugeben, der durch die Darstellung

der mythologischen Ereignisse (,,Mysterienspiele") erhoht wurde.


Jede selbstandige Kapelle hat einen Priester gehabt, jeder Tempel deren

mehrere. Daneben waren

mit Monatsdienst eingeteilt. Frauen waren seit alter Zeit Priesterinnen, in anderer
Rolle bei den Gottinnen, deren natiirliche Dienerinnen sie waren, als bei
den Gottern, die sie im Harem zu ergotzen und zu erfreuen hatten; in
Theben stand das ,,Gottesweib des Amon" in der Spatzeit an der Spitze
Laien

tatig,

als

Stundenpriester

eines geistlichen Fiirstentums. Zu alien Zeiten fafiten die groften Tempel


die Priesterschaft der ganzen Landschaft zusammen; ihre Hohenpriester,

die uralte Titel f uhrten (in

Memphis Grofrer Leiter der Kunstler, in HelioHimmel] Schauenden, in Sais: Grofier der Arzte),
unabhangige Verwaltungen und wurden dem Staate oft gef ahr:

polis: Grofier der [den


leiteten
lich.

Die Priesterschaft, die in Abteilungen

(,,Phylen")

enthielt: Gottesdiener, Reine, Yorleser, Gottesvater,

gegliedert war,

Bewahrer des Geheim-

Kenner der Mysterien?) usw. Die Bedeutung der einzelnen Tempel beruhte auf ihrer politischen mid wirtschaftlichen Stellung. Zurgrofiten
Macht brachte es die Priesterschaft des Amon von Theben, neben dem Heliopolis und Memphis zuriickblieben, von den alten Gottern wie Thot und Osiris gar nicht zu reden. In ihren Handen lag Landwirtschaft und Viehzucht,
Ein- undAusfuhr von Rohstoffen und Erzeugnissen, die Stellung vonTruppen u. a. m. Wahrscheinlich schon vor dem Neuen Reich sind die Tempel
nisses (d.h.

70

Giinther Boeder

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Agyptische Religion

Abb. 41. Raucherwerkzeug

fiir

(vgl.

Weihrauch, im Tempel

Abb.

beniitzt

40)

ligsten der Konig (Abb. 4.0) oder an seiner Stelle der hochste Priester. Der
Sinn des Zeremoniells war es, das Gotterbild zu reinigen, salben, schmukken und kleiden, ihm zu raucherii (Abb. 4*) und Speisen oder Gebete

darzubringen. Das Gotterbild, in einer steinernen Kapelle stehend, war


und tragbar, aus kostbarem Holz mit Edelmetall und eingelegten Stei-

klein

hergestellt, mit erlesenen Stoffen bekleidet. Bei den Festfeiern wurde


es in einem Schrein auf einer Barke umhergetragen (Abb. 42),unddieMenge

nen

des Volkes beteiligte sich an der Prozession durch die Landschaft, um sich
dann dem ausgelassenen Festesjubel hinzugeben, der durch die Darstellung

der mythologischen Ereignisse (,,Mysterienspiele") erhoht wurde.


Jede selbstandige Kapelle hat einen Priester gehabt, jeder Tempel deren

Daneben waren Laien


dienst eingeteilt. Frauen waren
mehrere.

tatig,

als

Stundenpriester

mit Monats-

seit alter Zeit Priesterinnen, in anderer


Bolle bei den Gottinnen, deren riaturliche Dienerinnen sie waren, als bei
den Gottern, die sie im Harem zu ergotzen und zu erfreuen hatten; in

Amon" in der Spatzeit an der Spitze


eines geistlichen Fiirstentums. Zu alien Zeiten fafiten die groften Tempel
die Priesterschaft der ganzen Landschaft zusammen; ihre Hohenpriester,
Theben stand das ,,Gottesweib des

Memphis Grofrer Leiter der Kiinstler, in HelioHimmel] Schauenden, in Sais: Grofier der Arzte),
unabhangige Verwaltungen und wurden dem Staate oft gefahr-

die uralte Titel f iihrten (in

polis: Grofier der [den


leiteten
lich.

Die Priesterschaft, die in Abteilungen

<

(,,Phylen ) gegliedert war,


enthielt: Gottesdiener, Beine, Vorleser, Gottesvater, Bewahrer des Geheimnisses (d.h. Kenner derMysterien?) usw. DieBedeutung der einzelnen Tempel beruhte auf ihrer politischen und wirlschaftlichen Stellung. Zur groBten
Macht brachte es die Priesterschaft des Amon von Theben, neben demHeliopolis

und Memphis

zuriickblieben, von den alten Gottern wie

Thot und Osi-

gar nicht zu reden. In ihren Handen lag Landwirtschaf t und Viehzucht,


Ein- undAusfuhr von Bohstof fen und Erzeugnissen, die Stellung vonTrup-

ris

pen

u. a.

m. Wahrscheinlich schon vor dem Neuen Reich sind

die

Tempel

72

Giinther Boeder

Abb. 42. Priester tragen die Barke mit der Kapelle


des Gotterbildes

zu einer festen Organisation unter einem Vorsteher zusammengefafit worden; dadurch wurde naturgemafi die Vereinheitlichung der theologischen
Systeme befordert. Den Tempel gehorten als Priester neben den Verwaltungsbeamten auch Arzte und Astronomen, Geschichtsschreiber und
Philosophen, Baumeister und Relief zeichner an ; Tracht und, wenigstens
in der spateren Zeit, auch rituelle Vorschriften sonderten sie von den
Laien ab.
In jedem grofien Tempel gibt es mehrere Gottheiten, die eine

Familie

73

Agyptische Religion

w!

Abb. 43. Totengericht vor

dem thronenden

Osiris

zu bilden pflegen: neben dem Herrn des Ortes, dem Familienvater, stehl
seine Gattin und sein Sohn. Das Schema paftt allerdings nicht immer,
z. B. wenn
derTempel einerGottin gehort, wie Hath or vonDendera, oder

wenn einem Gott zwei Gottinnen zugesellt sind, wie dem Tli o t von Hermopolis und dem Chnurii von Esne und Elephantine. Das ortliche System enthalt dazu Tiere, Damonen, Fetische und bestimmte kosmogonische Vorstellungen, auch Verkorperungen von Machten der Natur. Heliopolis hat
zuerst eine ,,Gro6e Neunheit" gebildet und in ihr etwas gewaltsam eine

ausgewahlte Zahl von Gottheiten zusammengefafit; um den Rest unterzubringen, schlofi man eine ,,Kleine Neunheit" an, die ebenspwenig einheit-

Die Bildung der Neunheiten wurde an anderen Orten nachgeahmt,


Zusammenhang mit den aufeinanderfolgenden Gotter-

lich

ist.

und

diese stehen in

regierungen in der Urzeit. Theologische Spekulation und organisatorische


Angleichung hat die ortlichen Systeme miteinander zusammengebracht.
Gotter sind an anderen Orten angesiedelt, die einen sind mit den anderen
gleichgesetzt Mythen und Beiworte, Tiergestalteri und Attribute sind auf
fremde Gottheiten iibertragen worden. Auslandische Gottheiten drangen
;

von Nubien, Libyen und Syrien ein und wurden den agyptischen angenahert. Die Folge dieser Entwicklung war eine grenzenlose Verwirrung,
aus der sich auch die gelehrtesten Priester nicht mehr herausfanden. Die
urspriinglich einfachen und einheitlichen Gotterpersonlichkeiten waren vielseitig

geworden, aber durch die allgemeine Angleichung stark verwassert.

Die Forschung hat heute Miihe, die urspriinglichen Ziige herauszuarbeiten,


da sie durch nachtragliche Entstellungen und falsche Zusatze iiberwuchert
sind.

Tote und Graber. Nach

einer Vorstellung, deren Entstehung zweifellos bis in die agyptische Friihzeit zuriickreicht, stirbt der geistige Teil des

72

Gunther Boeder

Abb. 42. Priester tragen die Barke mit der Kapelle


des Gotterbildes

zu einer festen Organisation unter einem Vorsteher zusammengefaftt worden; dadurch wurde naturgemaft die Vereinheitlichung der theologischen
Systeme befordert. Den Tempel gehorten als Priester neben den Ver-

waltungsbeamten auch Arzte und Astronomen, Geschichtsschreiber und


Philosophen, Baumeister und Relief zeichner an; Tracht und, wenigstens
in der spateren Zeit, auch rituelle Vorschriften sonderten sie von den
Laien ab.
In jedem grofien Tempel gibt es mehrere Gottheiten, die eine Familie

73

Agyptische Religion

Abb. 43. Totengericht vor

dem thronenden

Osiris

zu bilden pflegen: neben dem Herrn des Ortes, dem Familienvater, stehl
seine Gattin und sein Sohn. Das Schema paftt allerdings nicht immer,
z. B. wenn der
Tempel einer Gottin gehort, wie H a t h o r von Dendera, oder

wenn einemGott zwei Gottinnen zugesellt sind, wie dem Thot vonHermopolis und dem Ghnum von Esne und Elephantine. Das 6'rtliche System enthalt dazu Tiere, Damonen, Fetische und bestimmte kosmogonische Vorstellungen, auch Verkorperungen von Machten der Natur. Heliopolis hat
zuerst eine ,,Grofie Neunheit" gebildet und in ihr etwas gewaltsam eine

ausgewahlte Zahl von Gottheiten zusammengefaBt; um den Rest unterzubringen, schloft man eine ,,Kleine Neunheit" an, die ebensowenig einheit-

Die Bildung der Neunheiten wurde an anderen Orten nachgeahmt,


und diese stehen in Zusammenhang mit den aufeinanderfolgenden Gotter-

lich

ist.

regierungen in der Urzeit. Theologische Spekulation und organisatorische


Angleichung hat die ortlichen Systeme miteinander zusammengebracht.
Gotter sind an anderen Orten angesiedelt, die einen sind mit den anderen
gleichgesetzt Mythen und Beiworte, Tiergestalten und Attribute sind auf
fremde Gottheiten iibertragen worden. Auslandische Gottheiten drangen
;

von Nubien, Libyen und Syrien ein und wurden den agyptischen angenahert. Die Folge dieser Entwicklung war eine grenzenlose Verwirrung,
aus der sich auch die gelehrtesten Priester nicht mehr herausfanden. Die
urspriinglich einfachen und einheitlichen Gotterpersonlichkeiten waren vielseitig geworden, aber durch die allgemeine Angleichung stark verwassert.
Die Forschung hat heute Miihe, die ursprunglichen Ziige herauszuarbeiten,
da sie durch nachtragliche Entstellungen und falsche Zusatze uberwuchert

sind.

Tote und Graber. Nach

einer Vorstellung, deren Entstehung zweifellos bis in die agyptische Friihzeit zuriickreicht, stirbt der geistige Teil des

74

Giinther Boeder

Abb. 44. Vorgeschichtliche Hockerleiche aus


von Abusir el-Melek

dem Friedhof

Menschen nicht mit dem Tode, sondern lebt welter, sei es allein und in
standiger Sehnsucht nach dem zugehorigen Korper, sei es in Verbindung
mit einem anderen Wesen, in dessen Leib er gefahren ist (Seelenwanderung).,Im Westen denkt man sich die Toten, und dorthin richtet sich der
fiir sie Betende; aber im einzelnen sind Aufenthaltsort und Erlebnisse der
Verstorbenen ganz versehiedenartig gedacht worden, veirmutlich' wieder
nach ortlichen Lehren. Hier versetzt man die Toten unter die Sternbilder
am Himmel, und iiach ihm begibt sich der verstorbene Konig zu den Gottern, um vielleicht gar die Rolle eines Weltherrschers zu ubernehmen. An
anderer Stelle ist das Reich der Abgeschiedenen die unter der Erde liegende Duat, die der Sonnengott bei Nacht durchzieht. In ihr gibt es
Sperrtore, Fliisse und Schluchten mit Schlangen und anderen Gefahren;
ungeheuerlich gestaltete Damonen mit Messern verwehren den Eintritt.
In der Gerichtshalle thront Osiris mit den zweiundvierzig Totenrichtern,
vor denen der Verstorbene seine ,,negative Beichte" der Unterlassung von
Siinden abzulegen hat (Abb. 43). Wird er gerechtfertigt, so stehen ihm die
Gefilde der Seligen offen. Wird er verurteilt, so fallt er dem Hollenhund
anheim. Der seliggewordene Konig wird zum Gott Osiris und durchlebt alle
seine Schicksale noch einmal; die Vorstellung wird allmahlich auf jeden
Privatmann ubertragen, auf den es freilich nicht recht passen will, dafi er
sich auf den Thron des Gotterkonigs setzen und sein Ornat anlegen soil.
Vom Osiris-Kreis her werden die Gedanken der Auferstehungslehre in den

Totenglauben hineingetragen und mannigfach umgebildet.

75

Agyptische Religion

Abb. 45. Friedhof mil Mastabas bei Gise


im Hintergrund die Pyramide des Kfinigs Chafre

Wie

alles in

der agyptischen Religion, so sind auch die

Totengotter

man

den Schutz der VerMemphis


storbenen und der Graber einem liegenden Falken Sokar an, in Theben der
Kuh Hathor; an mehreren Orten ist es ein liegender Hund, der in Siut
Anubis, in Abydos ,,Erster der Westlichen" heifit. Als die Ptolemaer den
griechisch-agyptischen Serapis schufen, gaben sie ihm von Osiris ent-

ortlich verschieden geartet. In

vertraut

lehnte Ziige des Totengottes. Osiris (Abb.. 3 4)

der in seiner Heimat Busiris

im Delta auch anderen Wunschen zu dienen hatte, ist seit dem Ende des
Alten Reichs (um 24oo v. Ghr.) in ganz Agypteri als Totengott anerkannt
gewesen. Seit der saitischen Zeit (7. Jahrh.
solcjier zutage und lebt
sten fort. Nach seinem

v.

Ghr.)

im romischen Reich mit


Mythos

Isis

tritt

er fast allein als

und Horus am lang-

er vielleicht ein sagenhafter Konig, der


suchte wehklagend seine Leiche und farid
ist

ermordet wurde. Seine Witwe


von dem neubelebten Korper empfing sie den Horus. Den Leichnam,
der auch nach Byblos in Syrien kam, zerriB Set; Isis bestattete die Teile
einzeln. In Osiris erwachte neues Leben, und er wurde Konig des Totenreiches, wahrend Horus die Lebenden beherrschte. Die Ereignisse des
Mythos sind in den Festspielen (Mysterien) dargestellt worden; zum Kult
gehorte immer eine Insel mit dem Osiris-Grabe (Abaton). Der Mythos hat
eine ethische Ausdeutung gefunden, indem der Gegensatz von Osiris und
sie;

74

Gunther Boeder

Abb. 44. Vorgeschichtliche Hockerleiche aus


von Abusir el-Melek

dem

Friedhof

Menschen nicht mit dem Tode, sondern lebt welter, sei es allein und in
standiger Sehnsucht nach dem zugehorigen Korper, sei es in Verbindung
mit einem anderen Wesen, in dessen Leib er gefahren ist (Seelenwanderung). Im Westen denkt man sich die Toten, und dorthin richtet sich der
fur sie Betende; aber im einzelnen sind Aufenthaltsort und Erlebnisse der
Verstorbenen ganz verschiedenartig gedacht worden, vermutlich wieder
nach ortlichen Lehren. Hier versetzt man die Toten unter die Sternbilder
am Himmel, und nach ihm begibt sich der verstorbene Konig zu den Gottern, um vielleicht gar die Rolle eines Weltherrschers zu ubernehmen. An
anderer Stelle ist das Reich der Abgeschiedenen die unter der Erde liegende Duat, die der Sonnengott bei Nacht durchzieht. In ihr gibt es
Sperrtore, Fliisse und Schluchten mit Schlangen und anderen Gefahren;
ungeheuerlich gestaltete Damonen mit Messern verwehren den Eintritt.
In der Gerichtshalle thront Osiris mit den zweiundvierzig Totenrichtern,
vor den en der Verstorbene seine ,,negative Beichte" der Unterlassung von
Siinden abzulegen hat (Abb. 43). Wird er gerechtfertigt, so stehen ihm die
Gefilde der Seligen offen. Wird er verurteilt, so fallt er dem Hollenhund

anheim. Der seliggewordene Konig wird zum Gott Osiris und durchlebt alle
noch einmal; die Vorstellung wird allmahlich auf jeden
Privatmann iibertragen, auf den es freilich nicht recht passen will, daft er
sich auf den Thron des Gotterkonigs setzen und sein Ornat anlegen soil.
seine Schicksale

Vom

Gedanken der Auferstehungslehre


Totenglauben hineingetragen und mannigfach umgebildet.
Osiris-Kreis her werden die

in den

Agyptische Religion

75

Abb. 45. Friedhof mil Mastabas bei Gise


im Hintergrund die Pyramide des Konigs Chafre

Wie

der agyptischen Religion, so sind auch die Totengotter


ortlich verschieden geartet. In Memphis vertraut man den Schutz der Veralles in

und der Graber einem liegenden Falken Sokar an, in Theben der
Hathor; an mehreren Orten ist es ein liegender Hund, der in Siut
Anubis, in Abydos ,,Erster der Westlichen" heifit. Als die Ptolemaer den
griechisch-agyptischen Serapis schufen, gaben sie ihm von Osiris entlehnte Zuge des Totengottes. Osiris (Abb. 34), der in seiner Heimat Busiris
im Delta auch anderen Wiinschen zu dienen hatte, ist seit dem Ende des
storbenen

Kuh

Alten Reichs (urn 24.00 v. Chr.) in ganz Agypten als Totengott anerkannt
gewesen. Seit der saitischen Zeit (7. Jahrh. v. Ghr.) tritt er fast allein als

und lebt im romischen Reich mit Isis und Horus am langNach seinem Mythos ist er vielleicht ein sagenhafter Konig, der
ermordet wurde. Seine Witwe suchte wehklagend seine Leiche und fand

solcher zutage
sten fort.

sie;

von

dem

neubelebten Korper empfing sie den Horus.

Den Leichnam,

der auch nach Byblos in Syrien kam, zerrifi Set; Isis bestattete die Teile
einzeln. In Osiris erwachte neues Leben, und er wurde Konig des Toten-

wahrend Horus

Lebenden

Die Ereignisse des


Mythos sind in den Festspielen (Mysterien) dargestellt worden; zum Kult
gehorte immer eine Insel mit dem Osiris-Grabe (Abaton). Der Mythos hat
eine ethische Ausdeutung gefunden, indem der Gegensatz von Osiris und
reiches,

die

beherrschte.

76

Giinther Roeder

Set als der von

Gut und Bose

wurde; ebenso eine


gefaftt
kosmische Horus und Set bekampfen sich. wie Licht und
:

Finsternis.

stehenden

Den

wiederaufer-

Gott

symbolisierte

man

gern durch Osiris-Figuren


aus Erde mit Getreidekornern,
so dafi der Neubelebte zu
grii-

nen begann.
Die F r i e d h 6 f e liegen am
Wiistenrande, und zwar wenn
moglich am westlichen. Die
Graber,

ursprunglich

f lache

Gruben (Abb. 44), werden bald


als

Kammern am

Schacht an-

Den auf das Grab

gelegt.
geschiitteten Steinhaufen gestaltet

man

zu einem machtigen

Massiv, der Mastaba (Abb. 45),


aus. Aus ihr erwachst die Py-

ramide, zunachst als Konigsgrab, spater auch fur Private.


Vor der Pyramide wie der Mastaba

liegen

Kiiltraume,

die

auch im Felsengrabe vorhanden sind; ihre Bilder schildern


bei dem Konig seine Taten und
seinen Verkehr mit den Gottern, bei dem Privatmann seine
Abb. 46. Mumienformiger Holzsarg
Familie, seinen Besitz und den
Empfang der Totenopfer. Der
Sarg ist im kleinen, wie das Grab im groften, in Abbild der Welt, in der
der Verstorbene weiterleben will; seine Form ist in alterer Zeit die eines
Hauses oder Kastens (Abb. 36), spater die einer Leiche (Abb. 46). In den

Rultraumen der Graber versammeln sich an den Totenf esten die Angehorigen zu Opfer und Gebet (vgl. 4 7 und 48). Durch Stiftungen werden
Totenpriester bestellt, wenn zunachst auch der Sohn die Pflicht hat, ,,den
Namen seines Vaters leben zu lassen". Der Totendienst der Konige ist auf
Grund der Stiftungen lange aufrecht erhalten worden; die saitische Zeit
zeigt ihre Pflege der Vergangenheit auch darin, dafi sie wieder Totenpriester der grofien Pharaonen des Alten Reichs anstellt.

Nach Andeutungen der Pyramidentexte (um 2600

v.

Ghr.) hat

man

die

77

Agyptische Religion

Abb. 47. Grabplatte des Prinzen Onu


von seiner Mastaba bei Gise, Dyn. 4

um

die
Leiche urspriinglich zerfallen lassen oder zerschnitten,
beizusetzen. In den altesten erhaltenen Bestattungen (4.

Knochen

lose

Jahrtausend

Chr.) finden wir den Korper in Hockerstellung (Abb. 44), vom Alten Reich
(4-Dyn. um 28oov.Ghr.) ab ausgestreckt, das Gesicht der aufgehenden Sonne

v.

zugewendet (Abb. 36). Spater hat man die Leiche geoffnet und nach immer
weiter ausgebildeten Methoden, mit denen erst das Ghrisfcentum aufraumte,
zur Mumie hergerichtet. Umfangreiche Rituale bestimmen das Balsamieren
und Umhullung der Mumie sowie das Einwickeln von Amuletten. Andere
regeln die Verf ahren der Beisetzung, bei der ein Priester mit hundekopf iger
Maske die Rolle des Totengoties Anubis.spielt. In Bildern sehen wir, dafidie
Mumie vor der Beisetzung eine Fahrt nach Abydos machte, um am Grabe des
Osiris einer Gemeinschaf t mit dem Gotte teilhaf tig zu werden ; auf dem gleichenWunsche beruht das Auf stellen eines Grabsteins in Abydos. Wir sehen
eine Totenf eier im Garten, das Auf bewahren der Mumie vor dem Grabe und
die Vollziehung des ,,0ffnens des

Mundes und der Augen",

bis der

Sarg im

Beisein von Priestern, Vorlesern und Raucherern im Schacht hinabgelassen


wird. Schon die vorgeschichtliche Bestattungen (Abb. 44) enthalten Kriige

mit Lebensmitteln und gern gebrauchte Gegenstande wie Waffen, Gerat


und Schmuck. Vom Alten Reich werden Arbeiterfigureri beigegeben, die
dem Verstorbenen Speisen bereiten oder bei dem Aufruf zum Ackern fur

76

Giinther Boeder

Gut und Bose


ebenso eine
wurde;
gefafit
kosmische: Horus und Set bekampfen sich wie Licht und
Set als der von

Finsternis.

stehenden

Den wiederauferGott

symbolisierte

man

gern durch Osiris-Figuren


aus Erde mit Getreidekornern,
so daft der Neubelebte zu
griinen begann.

Friedhofe

Die

liegen

am

Wustenrande, und zwar wenn


moglich
Graber,

am

Die

westlichen.

ursprunglich

flache

Gruben (Abb. 44), werden bald


als

Kammern am

Schacht an-

Den auf

das Grab geschutteten Steinhaufen gestalgelegt.


tet

man zu einem machtigen

Massiv, der Mastaba (Abb. 45),


aus. Aus ihr erwachst die
Py-

ramide, zunachst als Konigsgrab, spater auch fiir Private.

Vor der Pyramide wie der Mastaba

Kultraume, die
auch im Felsengrabe vorhanden sind; ihre Bilder schildern
bei

liegen

dem Konig

seine Taten

und

seinen Verkehr rnit den Gottern, bei

dem Privatmann

seine

und den
der
Empfang
Totenopfer. Der
ist
im
wie das Grab im
kleinen,
Sarg
Familie, seinen Besitz

Abb. 46. Mumienformiger Holzsarg

grofien, iein Abbild der Welt, in der


der Verstorbene weiterleben will; seine Form ist in alterer Zeit die eines
Hauses oder Kastens (Abb. 36), spater die einer Leiche (Abb. 46). In den

Kultraumen der Graber versammeln

an den Totenfesten die Angehori48). Durch Stiftungen werden


(vgl.
Totenpriester bestellt, wenn zunachst auch der Sohn die Pflicht hat, ,,den
Namen seines Vaters leben zu lassen". Der Totendienst der Konige ist auf
gen zu Opfer und Gebet

sich

47 und

Grund der Stiftungen lange aufrecht

erhalten worden; die saitische Zeit

zeigt ihre Pflege der Vergangenheit auch darin, dafi sie wieder Totenpriester der grofien

Pharaonen des Alten Reichs

anstellt.

Nach Andeutungen der Pyramidentexte (um 2600

v.

Ghr.) hat

man

die

77

Agyptische Religion

Abb. 47. Grabplatte des Prinzen


von seiner Mastaba

bei Gise,

Onu

Dyn. 4

Leiche urspriuiglich zerf alien lassen oder zerschnitten, inn die


beizusetzen. In den altesten erhaltenen Bestattungen ([\..

Knochen

lose

Jahrtausend

finden wir den Korper in Hockerstellung (Abb. 44)> vom Alten Reich
(4- Dyn. um 28oov.Chr.) ab ausgestreckt, das G'esicht der aufgehenden Sorine
zugewendet (Abb. 36). Spater hat man die Leiche geoffnet and nach iminer

v.

Glir.)

weiter ausgebildeten Methoden, mit den en erst das Chris tentum aufraumte,
zur Mumie hergerichtet. Umfangreiche Rituale bestimmen das Balsamieren

und Umhiillung der Mumie sowie das Einwickeln von Amuletten. Andere
regeln die Verf ahren der Beisetzung, bei der ein Priester mit hundekopf iger
Maske die Rolle des Totengottes Anubis spielt. In Bildern sehen wir, dafi die
Mumie vor der Beisetzung eineFahrt nachAbydos machte, um amGrabedes
Gemeinschaf t mit dem Gotte teilhaf tig zu werden ; auf dem gleichen Wunsche beruht das Auf stellen eines Grabsteins in Abydos. Wir sehen
eine Totenf eier im Garten, das Auf bewahren der Mumie vor dem Grabe und
Osiris einer

Mundes und der Augen", bis der Sarg im


Vorlesern und Raucherern im Schacht hinabgelassen

die Vollziehung des ,,Offnens des

Beisein von Priestern,


wird. Schon die vorgeschichtliche Bestattungen (Abb. 44) enthalten Kriige

mit Lebensmitteln und gern gebrauchte Gegenstande wie Waff en, Gerat
und Schmuck. Vom Alten Reich werden Arbeiterfigureri beigegeben, die
dem Verstorbenen Speisen bereiten oder bei dem Aufruf zum Ackern fiir

78

Giinther Boeder

Abb. 48. Opfertafel mit Darstellung der Gaben fur den Toten

ihn eintreten sollen. Frauenbilder sollen seinen

Wunschen

dienen,

Amu-

Gefahren abwehren. Endlich fertigt man grofie Modellgruppen


von Vieh- und-Schlachthofen, von Spinn- und Webstuben, von ganzen
Wohnhausern und Schiffen an. Die Bilder der Grabkammern stellen die
gleichen Dinge dar, allmahlich bereichert durch die Freude des Kiinstlers
am Gegenstande; so fallt jede Beziehung auf das Jenseits weg, und es werden nur noch Vorgange des Diesseils geschildert, damit der Verstorbene
sich der entschwundenen Freuden erinnern und weiter an ihneri ergotzen
lette sollen

kann.
Literatur:

Brugsch,

Maspero, Aufsatze abgedruckt in: Bibliotheque Egyptologique i 6 (1893


Religion und Mjthologie der alten Jigypter 1885
go; Wiedemann, Die

1912);
Religion

der alten JCgypter 1890; Erman, Die agyptische Religion 1905, 2. Aufl. 1909; Breasted,
Development of Religion and Thought in Ancient Egypt 1912; Roeder, Urkunden zur Religion
des alten Agypten 1915, 2. Ausg. 1923; Kees, Totenglaube und Jenseitsvorstellungen der alten
Agypter 1926; Monographien von Gottern in: Rosch^rs Lexikon der griech.-rom. Mythologie und
in:

Pauly-Wissowas Realenzyklopadie der

klass.

Altertumswissenscbaft.

Die meisten Abb. entstammen dem Pelizaeus-Museum


Museum, 45 den Gise-Grabungen.

liner

in

Hildesheim, 35,

4-2,

43 und 44 dem Ber-

3-

DIE CHINESISCHE RELIGION


VON

F. E. A.

KRAUSE

Religion nimmt im

chinesischen Kultursystem eine wesentlich andre


den iibrigen grofien Kulturvolkern. Sie hat weder die
Erscheinungen des Lebens einseitig beherrscht noch einen Platz fur sich
beansprucht/ sie ist in das System des Ganzen eingeordnet, mit der Weltanschauung der alten Ghinesen in jeder Hinsicht eng verbunden.
Namentlich der abendlandischen Sphare gegeniiber unterscheidet sich das
chines ische Kulturgebaude durch seine vollkommene Einheitlichkeit. In ihm stehen alle Erscheinungen in einem harmonischen Verhaltnis zu
einander, keine ist fiir sich isoliert, daher sind die Beziehungen zwischen
den einzelnen Gebieten hiniiber und heriiber die mannigfaltigsten. Das religiose Leben bildet nicht einen Ausnahmezustand, es steht nicht in einem
Gegensatz zum alltaglichen Dasein der Menschheit, es durchdringt alle
Formen der materiellen Existenz, des sozialen und staatlichen Verbandes
im starksten MaBe. Die Religion bildel einen natiirlichen Bestandteil fiir
jede Gestaltung, die chinesisches Leben annehmen kann.
Da fiir die alten Ghinesen ein religioses Gefiihl sich nicht geltend machte
als das Bewufitwerden eines Andersseins im Gegensatze zu profariem und

Die

Stellung ein als bei

werktaglichem Denken und Handeln, so treten religiose Momente nicht in


scharfer Sonderung hervor, sie liegeri unauffallig im Gesamtwesen. So
kommt es, dafi wir in China das eigentlich Religiose niemals aussondern konnen aus seiner festen Verschmelzung mit dem Mechanismus ,des
ganzen Lebens. Wir begegnen der Religion nicht als einer Angelegenheit,
die einer andren hoheren Sphare angehorte, im Sinne eines Numinosen,
das der Mensch lediglich scheut und verehrt, sondern als Element des
irdischen Daseins selbst, das in seinen Wirkungen uberall unmittelbar

empfunden

\vird.

Die Gruridtatsache, von der chinesisches Denken ausgeht, ist die Reziprozitat von Weltgeschehen und Menschenleben. Der Mensch hat
sein Tun zu richten nach dem Vorbilde der Natur. Aber auch der Hinimel
wird beeinflufit durch merischliche Handlungen. Von Anfang an ist das
Menschendasein in eine kosmische Beziehunjg gestellt, die jedem Vorgange
eine moralische

Bedeutung

verleiht.

Damit

erhalt jede Einzelheit, die

im

78

Gunther Boeder

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Abb. 48. Opfertafel mit Darstellung der Gaben fur den Toten

ihn eintreten sollen. Frauenbilder sollen seinen

Wimschen

dienen,

Amu-

Gefahren abwehren. Endlich fertigt man grofie Modellgruppen


von Vieh- und Schlachthofen, von Spinn- und Webstuben, von ganzen
Wohnhausern und Schiffen an. Die Bilder der Grabkammern stellen die
gleichen Dinge dar, allmahlich bereichert durch die Freude des Kiinstlers
am Gegenstande; so fallt jede Beziehung auf das Jenseits weg, und es werden nur noch Vorgange des Diesseils geschildert, damit der Verstorbene
sich der entschwundenen Freuden erinnern und weiter an ihnen ergotzen
lette sollen

kann.
Literatur:

Maspero,

Brugsch,

Religion

Aufsatz'e abgedruckt in: Bibliotheque Egyptologique


alten Agypter 1885
90;

und Mjthologie der

6 (1893

Wiedemann,

1912);

Die Religion

der alten Agypter 1890; Erman, Die agyptische Religion 1905, 2. Aufl. 1909; Breasted,
Development of Religion and Thought in Ancient Egypt 1912; Roeder, Urkunden zur Religion
des alten Agypten 1915, 2. Ausg. 1923; Kees, Totenglaube und Jenseitsvorstellungen der alten

Agypter 1926; Monographien von Gottern


in: Pauly-Wissowas Realenzyklopadie der

Lexikon der griech.-rom. Mythologle und

klass. Altertumswissenschaft.

dem Pelizaeus-Museum
Museum, 45 den Gise-Grabungen.

Die meisten Abb. entstammen


liner

in: Roschers

in

Hildesheim, 35, 42, 43 und 44

dem

Ber-

5.

DIE CHINESISCHE RELIGION


VON

F. E. A.

KRAUSE

Religion nimmt im

chinesischen Kultursystem eine wesentlich andre


den iibrigen groBen Kulturvolkern. Sie hat weder die
Erscheinungen des Lebens einseitig beherrscht noch einen Platz fiir sich
beansprucht, sie ist in das System des Ganzen eingeordnet, mit der Weltanschauung der alten Ghinesen in jeder Hinsicht eng verbunden.
Namentlich der abendlandischen Sphare gegeniiber unterscheidet sich das
chinesische Kulturgebaude durch seine vollkommene Einheitlichkeit. In ihm stehen alle Erscheinungen in einem harmonischen Verhaltnis zu
einander, keine ist fiir sich isoliert, daher sind die Beziehungen zwischen
den einzelnen Gebieten hmiiber und heriiber die mannigfaltigsten. Das religiose Leben bildet nicht einen Ausnahmezustand, es steht nicht in einem
Gegensatz zum alltaglichen Dasein der Menschheit, es durchdringt alle
Formen der materiellen Existenz, des sozialen und staatlichen Verbandes
im starksten Mafie. Die Religion bildet einen natiirlichen Bestandteil fiir
jede Gestaltung, die chinesisches Leben annehmen kann.
Da fur die alten Chinesen ein religioses Gefiihl sich nicht geltend machte
als das Bewufitwerden eines Andersseins, im Gegensatze zu profanem und

Die

Stellung ein als bei

werktaglichem Denken und Handeln, so treten religiose Momente nicht in


scharfer Sonderung hervor, sie liegeri unauffallig im Gesamtwesen. So
kommt es, dafi wir in China das eigentlich Religiose niemals aussondern konnen aus seiner festen Verschmelzung mit dem Mechanismus des
ganzen Lebens. Wir begegnen der Religion nicht als einer Angelegenheit,
die einer andren hoheren Sphare angehorte, im Sinne eines Numinosen,
das der Mensch lediglich scheut und verehrt, sondern als Element des
irdischen Daseins selbst, das in seinen Wirkungen iiberall unmittelbar

empfunden wird.
Die Grundtatsache, von der chinesisches Denken ausgeht, ist die Reziprozitat von Weltgeschehen und Menschenleben. Der Mensch hat
sein Tun zu richten nach dem Vorbilde der Natur. Aber auch der Himmel
wird beeinfluftt durch menschliche Handlungen. Von Anfang an ist das
Menschendasein in eine kosmische Beziehung gestellt, die jedem Vorgange
eine moralische

Bedeutung

verleiht.

Damit

erhalt jede Einzelheit, die

im

80

F. E. A. Krause

abendlandischen Sinne nichts

vom

Begriff def Religion an sich hat, fur

Auf f assung auf ganz

natiirliche Weise ein religioses Gesicht.


Neben den Vorstellungen vom Weltall und von den Beziehungen des Menschen zur Natur waren es auch die Seel en vorstellungen, die eine
Ausbildung der religiosen Formen bestimmt haben. Auch sie erscheinen

die chinesische

nicht lediglich als der Boden, auf dem ein bestimmter Kult erwachsen
ist, sie bilden, ebenso wie das Gef uhl der Abhangigkeit vom Kreislauf e

der Natur, die breite Grundlage fur den Aufbau der sozialen Verbande in
Familie und Volk. Es ist nur ein Resultat, wenn die kosmischen Anschau-

ungen und Seelenvorstellungen bei den Ghinesen einen Ausdruck f anden in


einem Naturdienst und Ahnenkult; ihre Gesamtwirkung aberwar
eine viel allgemeinere, die sich in zahlreichen Erscheinungen einer niederen
Religiositat auJBerte. Fiir das Wesen dessen, was wir als chinesische Reli-

gion bezeichnen mussen, ist der unbestimmte Aberglaube wohl ebenso wichtig wie die ausgepragte Form des einen oder andren Kultes. Es hat immer

Verbindung bestariden der im historischen Verlaiife zu festerer Gxiltigkeit gekommenen Systeme mit den im Volksbewufitsein mehr oder
weniger deutlich vorhandenen Elementen des Aberglaubens. Wenn dieser
fiir die alteste Zeit schwer erkennbar und nirgends fafibar ist, so tritt die
eine

einer aus der Urzeit fortlebenden niederen Religiositat spater


deutlich zutage bei der Bildimg der Volk s religion, die nicht nur eine
Vermischung verschiedener Systeme darstellt, sondern zugleich eine Einbeziehung vieler von diesen Systemen ausgeschlossener eigentiimlicher For-

Wirkung

men

des Aberglaubens.
Eine Geschichte der chinesischen Religion wird stets ausgehen miissen von
dem Gedankengut, das uns in den altesten Werken der Literatur vorliegt.
Es gibt nun in dieser alten chinesischen Literatur, im Gegerisatz zu andren
Kulturvolkern, keine speziell religiosen Werke. Der religiose Stoff ist enthalten in Schriften vorwiegend philosophischen, ethischen, sozialen, historischen Gharakters. Es

Philosophic

lafit

trennen.

sich insbesondere
-

Das Gedankengut der Ghinesen

die Religion nie von der

erscheint uns aber nicht in seiner Totali-

ausgedriickt in einer Quelle. Es hatte sich schon in verschiedener


Richtung entwickelt, bevor eine Aufzeichnung moglich wurde. So sehen
wir, daft durch abweichende Betonung gewisser Seiten Weltanschauungstat

formen entstanden

sind, die, urspriinglich von gemeinsamer Quelle ausbestimmte


allmahlich
gehend,
Pragung erhielten und schlieftlich den Gharakter der Gegensatzlichkeit zu andren annehmen konnten, die den Schwer-

punkt auf die entgegengesetzte Seite gelegt hatten. Eine sorgfaltige und
grimdliche Untersuchung zeigt jedoch, daft die spater als getrennte Religionen nebeneinander stehenden Systeme des Konfuzianismus und des
Taoismus erwachsen sind auf dem gemeinsamen Boden der alten chinesischen Grundanschauungen. Hatten wir eine deutlichere Kenntnis von man-

81

Chinesische Religion

chen Erscheinungen der altesten Zeit, die durch das totale trbergewicht
der spater orthodox gewprdenen Anschauungsform verwischt worden sind,
so wiirden wir auch viele Elemente, die im jimgeren Tapismus und im
Volksglauben so fremdartig erscheinen, einzuordnen vermogen in den
grofien Rahmen der altchinesischen Anschauungen.
Die Moglichkeiten der Entwicklung, die mit dem Gesamtstoffe des altchinesischen Denkens gegeben waren, liefien dessen Ausgestaltung unter verschiedenen Gesichtspunkten zu. Es entstanden in den vorchristlichen Jahrhunderten mannigf ache Gedankensysteme, die trotz ihrer abweichenden Form nebeneinander bestehen und ihre Berechtigung behaupten
konnten. Nicht alle diese Systeme haben im weiteren Geschichtsverlaufe
eine allgemeinere Giiltigkeit erlangen konnen; denn die Freiheit des Denkens wurde durch ein starkes tlbergewicht der kraf tigsten Lehrmeinun.

gen wesentlich beschrankt. Der fortschreitende Eihengungsprozefi fiihrte


dann zu dem Resultat, dafi zuletzt aus einer reichen Mannigf altigkeit der
verschiedensten Denkmoglichkeiten eine bestimmte Richtung, die von der
Klasse der ziinftigen Literaten vertreten und von der Staatsregierung protegiert wurde, so sehr die t)berlegenheit gewann, daft sie alle andren Schulen verdrangen und entwerten konnte. Diese Vereinheitlichung des chinesischen Denkens, die dem Geistesleben der klassischen Zeit und aller f ol-

genden Perioden den Stempel eines starren Schemas .aufdriickte, hatte,


neben der Bevorzugung einer praktisch-ethischen Anschauung durch den
Volkssinn, vor allem aufiere Griinde im historischen Verlauf e und in den
auf die Konsolidierung des Staatswesens gerichteten Kraften.
Aus der Zahl der zunachst gleichberechtigten Systeme, die durch verschiedene Betonung bestimmter Seiten der moglichen Betrachtung ihren
besonderen Standpunfct gewonnen hatten, sind namentlich zwei zu hervorragender Bedeutung gelangt, die durch ihre vielf ach gegensatzliche
Einstellung zu den Problemen, die Welt und Leben den Ghinesen boten,

Weltanschauung en

erscheinen mufiten, obwohl


und in einer ganz folgerichtigen Entwicklung
aus dem gemeinsamen Boden der altchinesischen Grundanschauiingen er-

zwei getrennte
ihre Lehren doch durchaus
als

wachsen waren. Es sind

Lao-tse und

des

dies

die

K'ung-tse

Schule zu den Systemen des


ausgestaltet haben.

Richtungen, die mit den

Namen

bezeichnet

durch ihre

Taoismus

sind,

und des

die

sich

des

Konf uzianismus

Die beiden grofien Personlichkeiten, die im 6. und 5. Jahrhundert lebten,


waren weder die Stifter einer Philosophic oder einer Religion, noch haben
sie iiberhaupt in irgendeiner Weise etwas Neues
geschaffen, das vordem
nicht vorhanden gewesen ware. Sie haben beide nur die seit unvordenkHchen Zeiten gegebenen Anschauungsformen zu einer Lehre zusammengefafet, wobei jeder von ihnen das Hauptgewicht auf eine andre Seite legte.
Wahrend Lao-tse das Ghinesentum nach der Seite theoretischer Spekulation
CTemen,

Religionsgeschichte

82

F.E.

A.

Krause

formulierte, geschah dies von K'ung-tse unter Betonung der praktischen


Lebensfiihrung. So hat der eine eine individualistische Philosophie mit pes-

simistischem Indifferentismus begriindet, der andere dagegen eine prak-

Moral mit aktiver Lebensbewertung.


So diametral entgegengesetzt Lao-tse und K'ung-tse in den ausschlaggebenden Hauptpunkten ihrer Lehren erscheinen, so sehen wir sie doch
eng verbunden durch viele Anschauungen, die dem gemeinsamen Mutterbodeii des alten Chinesentums entstammten und fiir beide voile Gtiltigkeit
besafien. Ihre Systeme enthalten in gleicher Weise jene typische Auf fassung vom Weltall und von der Stellung des Menschen zur Natur, der Abhangigkeit und gegenseitigen Bedingtheit von Weltgeschehen und Menschendasein,. der moralischen Verkniipfung von Natur und Leben, die wir
als den chinesischen Universismus bezeichnen. Dieses Fundament, auf
dem die Lehrgebaude aufgefuhrt sind, ist es zugleich, welches die religios
wirksamen Momente enthalt, wahrend sonst im eigentlichen System des
Lao-tse und K'ung-tse das Religiose kaum eine Rolle spielt.
Die Lehren des K'ung-tse und Lao-tse sind fiir unsre Betrachtuhg stets
deutlich zu unterscheiden von den Erscheinungsformen, die spater die
S c h u 1 e n des Konf uzianismus und Taoismus entwickelt haben; Gerade
tische

bei der

Untersuchung der

r.eligiosen

von Haus etwas ganz andres waren,

Elemente zeigt

sich, dafi beide

als die Gestalt, die sie

eigentumliche Entwicklung annahmen. Zu eigentlichen


beide erst in einer erheblich spateren Phase geworden,

Systeme
dann durch eine

Religionen
und

sind

haben diese
sondern
nicht
aus
dem
durch
Umwandlung
eigenen Geiste heraus erfahren,
politische und staatsrechtliche Tendenz im einen Falle, durch Einbeziehung
popularer Vorstellungen und Einwirkung des fremden Buddhismus im
andren Falle.
Das historische Schicksal der Gedankensysteme in China macht es uns
aufierordentlich schwer, in allgemeiner Form und in Kiirze von chinesischer Religion oder den chinesischen Religionen zu sprechen. Wir haben
in den einzelnen Phasen so stark veranderte Erscheinungen vor uns, dafi
sich ihr Wesen nicht auf eine allgemeingultige Formel bringen lafit. Wenn
wir auch bei unsrer kurzen Betrachtung von dem Religiosen selbst handeln, wollen, so ist es doch unerlafilich, auf die starke Bedingtheit dieses
Religiosen durch die allgemeine Denkform und die besondere Weltanschauungsart in China hinzuweisen.
sie

*
Das Material

Vorstellungen der alten Chinesen ist aus


zwei Quellen gewonnen worden, einmal aus der Naturbeobachtung und
dem Gefiihle der Naturgebundenheit, sodann aus den Seelenvorstellungen
fiir die religiosen

und dem Totenglauben. So entstanden Naturdienst und


kult als die beiden Grundformen der chinesischen Religion.

Ahnen-

Chinesische Religion

83

dem trbergange

zur Sefthaftigkeit, der bei den Ghinesen schon in vorZeit


geschichtlicher
erfolgt war, hatte der Boden, der bearbeitet wurde
und dessen Ertrag die Bevolkerung ernahren mufite, die allererste Bedeu-

Mit

tung gewonnen. Das Ackerland wurde besonderen Schutzgottheiten unterstellt, die Verehrung erfuhren, damit sie reichen Erntesegen spendeten.
Diese Bodengotter erscheinen mit dem Landstiick, das sie schiitzten, eng
verbunden, so daft sich von vornherein eine Vielheit von Einzelgottheiten
ergab. Die an die Scholle gebundenen Erdgottheiten, die in sich die Eigenschaften des Bodens vertraten, warden dann weiter entwickelt zu Schutzgottern der Landesteile, der Furstentiimer, des Reiches. Ihre Namen und
Eigenschaften konnten mit dem Wechsel des Besitzers, dem Emporkommen

neuen Dynastie wechseln. Der


Charakter dieser Bodengotter war ein lokaler, ihr Wirkungsbereich ein
raumlich fest bestimmter.
eines Fiirstenhauses, der Herrschaft einer

Das Leben der ackerbauenden Bevolkerung wurde seit alters geregelt durch
die Abschnitte des Jahreskreislauf es, die Landarbeiten mufiten zu denZeitpunkteii erfolgen, die durch Klima
liefi sich ein

Durch Beobachtung

und Witterung vorgeschrieben waren.

Kalender

aufstellen,

dessen Richt-

Die himmlische Sphare


Bedeutung
iibte durchgehend einen gesetzmafiigen Einflufi aus auf die irdische. Die
Menscheri erkannten sich als abhangig von dem Wechsel von Tag und
punkte zugleich eine religiose

Nacht, Licht und Dunkel,

Wind und

Warme und

erhielten.

Kalte, Trockenheit

und Feuchte,

Regen. Die Witterungserscheinungen wurden daher

als

Krafte

der Natur aufgefaftt und erfuhren besondere Beachtung. Der Himmel beherrsclite die Erde, und die einzelnen Himmelskorper iibten entsprechende
Wirkungen aus. So konnten Sonne, Mond, Planeten und Sternbilder eine
religiose Rolle erhalten und Verehrung erfahren. In gleicher Weise sahen
die Menschen sich auch bedingt durch die Gestaltung der Erdoberflache,

schrieben deren Konfiguration bestimmten Naturkraften zu, und so


wurden auch Berge, Fliisse, Taler, Baume, Felsen Objekte der religiosen
sie

Verehrung.
Hierbei zeigt sich als eigentumlicher Zug chinesischen Denkens die Unterordnung aller Erscheinungen unter zwei gegeniiberstehende Kategorien,

das

Yang

als

mannliches, himmlisches, helles, warmes, zeugendes Prinzip


als weibliches, irdisches, dunkles, kaltes,
empfangendes.
Diese Einteilung aller Dinge hat namentlich in den aberglaubischen Vor-

und das

Yin

stellungen den starksten Ausdruck gefunden und das fur chinesisches Leben so iiberaus wichtige System der Geomantik entstehen lassen.
Eine Zusammenf assung aller Naturkrafte haben die alteri Ghinesen erblickt im
Himmel, den sie daher als den Inbegriff der Natur an erster Stelle verehrten. Er erscheint aber doch nicht als eine oberste personliche Gottheit,
sondern nur als die Summe der Kraftaufierungen im Weltall. An Wert ist

dem Himmel

in der spekulativen Philosophic des Lao-tse

gleichzusetzen
6*

F. E. A.

Krause

Tao in seiner Bedeutung als Urkrafl des Universums. Der religiose


und philosophische Sinn gehen hier ineinander iiber. Es ist nur erne andre
Sprache, die den gleichen Gedanken mit den Mitteln einer andren Projidas

zierung ausdriickt.
In der Sprache der klassischen Texte
gleichgesetzt

mit einer teilweise

dem Shang-ti, worm


zu sehen

und

ist

der oberste Himmelsbegriff haufig

anthropomorph geschilderten

vielleicht eine alte Gestirnfigur

Gottheit,

(der Polarstern)

die ihre Ausnahmestellung moglicherweise durch territoriale


politische Ereignisse erhalten hat. Praktisch gehen dann die Vorstelist,

vom

,,Hdchsten Herrscher" (Shang-ti)


mel" (Huang-t'ien) ganz ineinander iiber.

lungen

und vom ,,Erhabenen Him-

Die ganze Natur gait als beseelt, von Kraf ten durchdrungen. Daraus ergab sich fur die Volksvorstellung ein allgemeiner Geisterglaube, der
auf der inen Seite nur der Ausdruck der engen Verbindimg war, in der die
Menschen mit der Natur und deren fur ihr Dasein wichtigen Erschei-

nungsf ormen

lebten. Daneben aber entstand ein andrer Geisterglaube aus


Wurzel der Seelenvorstellungen. Im menschlichen" Wesen
naKm man ein Element an, das in unbestimmter Weise vor der Geburt und
nach dem Tode bestande und den Zusammenhang des Menschen mit der
Naturkraft herstellte. Im einzelnen haben sich hierin of f enbar mehrere
Auffassungen iiber die Seelenbildung und -trennung gekreuzt, so dafi die

der

Angaben der Quellen keine voile t)bereinstimmung zeigen.


Die nach dem Tode irgendwie fortexistierende Menschenseele wurde dann
.zum Totengeist, und auf der Pflege und Verehrung dieser Geister beruht
der seit alters bestehende Ahnenkult. Die Verstorbenen bilden einen Bestandteil des grofien Familienverbandes, sie nehmen Anteil an alien Geschehnissen, sie, vergelten die Pflege der Lebenden diirch Schutz und
Segenspendung. Die Graber sind ihr Aufenthaltsort und bediirfen daher
sorgfaltiger Auswahl und Erhaltung. In den Seelentafem des Hausschreines sind die Ahnengeister gegenwartig, und Wohl und Wehe der Familie
hangt vom segnenden oder schadigenden Wirken ihrer Ahnen ab. So ist

der Totenkult eine soziale Pflicht, die jeder Familienverband im eigensten


Interesse iiben muB, und der Ahnendienst bestimmt im starksten Mafte das

gesamte Volksleben. Er steht als ein hauslicher Kult der nach aufien gerichteten Verehrung der Naturkrafte gegeniiber. Der Ahnendienst bildet die
private Religion, die jeder Angehorige des chinesischen Volkes in gleicher
Weise ausiibt als eine innere Angelegenheit der Familie unter Leitung
ihres Oberhauptes.
Demgegeniiber erscheint der Naturdienst immer als ein Kult partieller Gottheiten oder Kraf te, beschrankt auf bestimmte Landgebiete oder
einzelne Volksschichten. Die Verehrung der hochsten
Naturgewalten,
namentlich des Himmels, war dem Herrscher des Reiches vorbehalten, der
Kult gewisser Machte war ein Reservat der Landesfiirsten, andre Handlun-

Chinesische Religion

85

Abb. 49. Ghinesischer Hausaltar

gen warden von den Staatsbeamten vollzogen. Es charakterisiert sich somit


die Naturreligion des alten China als eine Religion der herrsch enden Klassen, an der die Masse des Volkes keinen Anteil hatte. Ihre
Ausiibung gehorte zu den Pflichten der Oberschicht, die hiermit die Bevolkerung dem Himmel und der Natur gegeniiber vertrat, dadurch fur die
Regelung des richtigen Verhaltnisses zwischen Menschheit und Wei tall die

Verantwortung iibernahm.
In der weiteren Entwicklung trat dann der Naturdienst als eine Staatsreligion dem Ahnenkult als einer Volksreligion gegeniiber. Mit Ausnahme
der hauslichen Ahnenverehrung (Abb. 49) war die Religion in China
durchaus eine Staatsangelegenheit. Es istdabei ganz natiirlich, daB
die Religion des Staates ihrem Wesen nach auch eine Religion fiir den
Staat werden konnte, wie dies im ausgepragtesten Sinne bei der Ausgestaltung des Staats-Konfuzianismus der Fall gewesen ist.
DerKreis des ,,Religiosen" ist fiir China aber noch um ein wesentliches zu
erweitern. In ihn sind auch die Vorschriften einzubeziehen, die sich aus
dem Pflichtenverhaltnis der Menschen untereinander ergeben, das in fiinff acher Beziehung seinen Ausdruck f indet, namlich zwischen Vater und

84

F. E. A.

Krause

das T a o in seiner Bedeutung als Urkraf I des Universums. Der religiose


und philosophische Sinn gehen hier ineinander (iber. Es 1st nur eine andre
Sprache, die den gleichen Gedanken mil; den Mitteln einer andren Proji-

zierung ausdriickt.
In der Sprache der klassischen Texte

ist der oberste


Himmelsbegriff haufig
mit
teilweise
einer
gleichgesetzt
anthropomorph geschilderten Gottheit,
dem Shang-ti, worin vielleicht eine alte Gestirnf igur (der Polarstern)
zu sehen ist, die ihre Ausnahmestellung moglicherweise durch territoriale

und

politische Ereignisse erhalten hal. Praktisch

gehen dann die Vorstel-

lungen vom ,,Hochsten Herrscher" (Shang-ti) und vom ,,Erhabenen Himmel" (Huang-t'ien) ganz ineinander iiber.
Die ganze Natur gait als beseelt, von Kraften durchdrungen. Daraus er-

gab sich fiir die Volksvorstellung ein allgemeiner Geisterglaube, der


auf der icinen Seite nur der Ausdruck der engen Verbindung war, in der die
Menschen mit der Natur und deren fiir ihr Dasein wichtigen Erschei-

nungsformen lebten. Daneben aber entstand ein andrer Geisterglaube aus


der Wurzel der Seelenvorstellungen. Im menschlichen Wesen
nalim man ein Element an, das in unbestimmter Weise vor der Geburt und
nach dem Tode bestande und den Zusammenhang des Menschen mit der
Naturkraft herstellte. Im einzelnen haben sich hierin offenbar mehrere
iiber die Seelenbildung und. -trennung gekreuzt, so daft die
der Quellen keine voile t)bereinstimmung zeigen.

Auffassungen

Angaben
Die nach

zum
der

dem Tode

Totengeist,
seit alters

standteil des

schehnissen,

irgendwie fortexistierende Menschenseele wurde dann


dieser Geister beruht

und auf der Pflege und Verehrung

bestehende

Ahnenkult.

Die Verstorbenen bilden einen Be-

groBen Familienverbandes, sie nehmen Anteil an alien Gesie vergelten die Pflege der Lebenden durch Schutz und

Segenspendung. Die Graber sind ihr Aufenthaltsort und bediirfen daher


sorgfaltiger Auswahl und Erhaltung. In den Seelentafeln des Hausschreines sind die Ahnengeister gegenwartig, und Wohl und Wehe der Familie
hangt vom segnenden oder schadigenden Wirken ihrer Ahnen ab. So ist
der Totenkult eine soziale Pflicht, die jeder Familienverband im eigensten
Interesse iiben mufi, und der Ahnendienst bestimmt im starksten MaBe das
gesamte Volksleben. Er steht als ein hauslicher Kult der nach auBen gerichteten Yerehrung der Naturkrafte gegeniiber. Der Ahnendienst bildet die
private Beligion, die jeder Angehorige des chinesischen Volkes in gleicher
Weise ausiibt als eine innere Angelegenheit der Familie unter Leitung
ihres Oberhauptes.
Demgegeniiber erscheint

der Naturdienst immer als ein Kult parGottheiten oder Krafte, beschrankt auf bestimmte Landgebiete oder
einzelne Yolksschichten. Die Verehrung der hochsten Naturgewalten,
tieller

namentlich des Himmels, war dem Herrscher des Reiches vorbehalten, der
Kult gewisser Machte war ein Reservat der Landesfursten, andre Handlun-

Chinesische Religion

85

Abb. 49. Chinesischer Hausaltar

gen wurden von den Staatsbeamten vollzogen. Es charakterisiert sich somit


die Naturreligion des alten China als eine Religion der herrschenden Klassen, an der die Masse des Volkes keinen Anteil hatte. Ihre
Ausiibung gehorte zu den Pflichten der Oberschicht, die hiermit die Bevolkerung dem Himmel und der Nalur gegeniiber vertrat, dadurch f iir die
Regelung des richtigen Verhaltnisses zwischen Menschheit und Wei tall die
Verantwortung ubernahm.
In der weiteren Entwicklung trat dann der Naturdienst als eine Staatsreligion

dem Ahnenkult

als einer Volksreligion gegeniiber.

Mit Ausnahme

der hauslichen Ahnenverehrung (Abb. 49) war die Religion in China


durchaus eine Staatsangelegenheit. Es ist dabei ganz naturlich, daft
die Religion des Staates ihrem Wesen nach auch eine Religion f ii r den
Staat werden konnte, wie dies im ausgepragtesten Sinne bei der Ausgestaltung des Staats-Konfuzianismus der Fall gewesen ist.

DerKreis des,,Religiosen"ist fur China aber noch um ein wesentliches zu


erweitern. In ihn sind auch die Vorschriften einzubeziehen, die sich aus
dem Pflichtenverhaltnis der Menschen untereinander ergeben, das in fiinffacher Beziehung seinen Ansdruck findel, namlich zwischen Vater und

86

F. E. A. Krause

Sohn, alterem und jiingerem Bruder, Mann und Frau, Furst und Untertan, Freund und Freund. Hierauf baut sich das gesamte Privatleben auf,
mit festen Grundsatzen, die das Verlialten des einzelnen genau bestimmen
innerhalb seiner Familie, in der Zugehorigkeit zu einer Organisation und
in der
Eingliederung in den Staatskorper. Die Forderungen der Pie tat

haben eine uberall anerkannte Gultigkeit, sie treten vielfach an die Stelle
von Rechtsgrundsatzen und haben fur die Ghinesen deutlich den Gharakter
eines religiosen Momentes. Die Schicklichkeitsform und das zeremoniose
Verhalten sind nicht nur ein Gegenstand der Erziehung, sondern ein
wesentlicher Teil des religiosen Lebens.
deckt sich fast mit ,,religio". Es ist die

Der

chinesische Begriff der ,,Li"


Bindung durch ein inneres Gesetz

von Allgemeingultigkeit, dasr ebenso in der Natur wie in jeder Handlungdes Menschen seinen Auslftuck findet.
t
*'.'>:

'

,,,*$!

Im

Volkscharakter begr^jiMet ist es/ daft die auftere Form seit jeher eine
starke Betonung'fand, so daft sie in starkem Mafte den inneren Sinn iiberwiegen konnte. Hieraus ergab sich die natiirliche Tendenz zu einem ausge-

sprochenen

Ritualism us,

der sich wie auf andren Gebieten auch beson-

ders deutlich in den religiosen Handlungen auspragen muftte. Gerade diese


Gebundenheit des chinesischen Menschen durch die
ist einPunkt, der
dem Abendlander grofte Sch,wierigkeiten bereitet fur ein richtiges Verstand-

Form

der sich darbietenden Erscheinungen. Manches, was in chinesischen


Augen die ,,Pietat" verlangt, mag uns unwesentlich erscheinen. Fur den

nis

Ghinesen aber hat die Pietat einen unmittelbaren Zusammenhang mit dem
Ahnendienste, und in ciiesem Lichte erhalten zahlreiche, rein aufterliche

Dinge ihre religiose Begriindung.


Man wird berechtigt sein zu sagen, daft alle Religion in China, soweit sie
rehi'-chinesisch und ohne fremde Beeinflussung ist, ganz und gar Moral
ist.

Das

religiose

die

alle

Dinge

Moment

besteht stets in der moralischen Beziehung, in


hineingestellt werden, die Naturvorgange, die Zeiteintei-

lung, die Landarbeit, die Familienverwandtschaft, der soziale Verband,


die Staatsregierung, der Totenglaube, die symbolische Handlung und jede
Form des Tuns. Die Art der Verkniipfung, wie sie fiir alles chinesische

Denken und Handeln bestimmend


Verantwortlichkeit.

ist,

erscheint

immer

als eine

moralische

Dieser grundlegende Moralismus zeigt sich auf 'das

im Ahnenkult, der eigentlichen Religion des Volkes. Er


auch wirksam in dem Gedanken der reziproken Abhangigkeit von

allerdeutlichste
ist

aber

Menschendasein und Weltgeschehen, der gegenseitigen Beeinflussung von


Natur und Leben, und er ist auch die Ursache fur die seltsamen Erscheinungen des vielverzweigten Aberglaubens, selbst fur die abstruseii Satze
des geomantischen Feng-shui.

Es gehort nicht zu unsrer Auf gabe

dem

gebotenen engen Rahmen, zu


untersuchen, wie das religiose Kulturgut der alten Ghinesen sich in den
in

87

Chinesische Religion

die Anschauungen im Tao-te-king,


Biichern erganzen oder widersprezu einem Gesamtbilde vereinigen lassen. Von einschneidender Be-

Werken der Literatur spiegelt, wie sich


im J-king und den iibrigen klassischen
chen und

deutung

fiir

das alteste Literaturgut

1st

die ordnende

und

filtrierende

Ta-

K'ung-tse gewesen, und

seine dabei verfolgte Tendenz wird


der
alten
Schriften eine besonders folgenfiir
den
gerade
r,eligiosen Gehalt
schwere gewesen sein. Die Auswahl, die er fiir die Weiteriiberlieferung
tigkeit des

nach der sich dann spater der Begriff des Klassischen bestimmen
sollte, und das Ausscheiden der Bestandteile, die ihm fiir den angestrebten Zweck nicht brauchbar erschienen, war von tiefgehendster Wirkung.
K'ung-tse hat vieles abgelehnt, womit sich zu beschaf tigen das Volk doch
aus religiosem Bediirfnis getrieben wurde. Wir wissen wenig von den abweichenden Anschauungen, die dem Systeme der konfuzianischen Schule
traf,

widersprachen, und iiber die Gegenstande, iiber die K'ung-tse absichtliches


Schweigen beobachtete. Es mufite aber eine natiirliche Folge sein, daft diese

ausgeschiedenen Themata in andren Systemen Aufnahme fanden und so


namentlich in den spateren Taoismus iibergingen.
Je mehr die Werturteile, die K'ung-tse aufgestellt hatte, eine offizielle
Giiltigkeit erlangten, desto deutlicher mufite das im Widerspruch zu ihnen

Stehende abgestofien werden. Die historische Entwicklung;, die den Konfuzianismus mit seiner praktischen Moral und pdlitischen Staatslehre zum
orthodoxen Credo erhob, hat zugleich der philosophischen Spekulation und
raanchen Fragmenten der alten Religionsanschauungen den Stempel des
Verbotenen aufgedriickt. K'ung-tse war sowenig ein Beligionsstifter, dafi
er sogar geflissentlich einen erheblichen Teil des alten Religionsgutes seines Volkes bei der Begriindung seines Systems unterdriickt hat. Die Reaktion konnte nicht ausbleiben, dafi in die Liicken des konfuzianischen Lehr-

gebaudes, die dem Volksbewufitsein fiihlbar blieben, spater das Ausgeschiedene, der Aberglaube und fremde Vorstellungen, in mannigfacher Weise
eingreifen konnte.

Es sind rein historische Griinde, die der Schule des Konfuzius die Yorherrschaft iiber andre neben ihr stehende Richtungen gebracht haben. DerStaat
der Han-Dynastie (206 n. Ghr. bis 221 n. Ghr.) machte den Konfuzianis-

mus

zur allein berechtigten Lehre, zur nationalen Weltanschauung, zur


Staatsreligion. Erst mit der Konsolidierung des gesamten Staatswesens
durch die Han-Kaiser hat die Lehre des Konfuzius, der vordem das eigent-

Weise

zu einer Religion umgewandelt. Das Resultat war konsequenterweise eine ganz dem Staatszwecke
angepafite Religion, die typische Religion fiir den Staat.
Naturdienst und Ahnenkult blieben auch im Staats-Konfuzianismus die
beiden Bestandteile der Religion. Die Verehrung der Naturkrafte, die ihren
lich Religiose in auffallender

fehlte, sich

hochsten Ausdruck ini Opfer an den Himmel hatte, wurde aber nun verbunden mit dem Ahnendienste des Kaiserhauses. Der Herrscher verehrte

F. E. A. Krause

den Himmel

Himmels" in einer
und
der
Menschheit auf. In VerWeltgesetz
tretung des gesamten Volkes, nach chinesischer Auff assung der ganzen
Menschheit der bewohnten Erde, erflehte der Kaiser von den himmlischen und irdischen Machten Segen und Gliick, reiche Ernte und giinstige Witterung. Er iibernahm die Verantwortung fiir das Wohlergelien
der Untertanen und garantierte in seiner geheiligten Person die notwendige trbereinstimmung zwischen dem ewigen Tao des Weltalls und dem
als seinen

Ahnherren, er

Vermittlerrolle zwischen

Schicksal der Menschen.

trat als ,,Sohri des

dem

Auf dem

chinesischen Kaiser ruhte die unge-

heuerste moralische Verpflichtung, die sich denken lafit, die Aussohnung


der Menschheit mit der Weltvernunft durch die Kraft der hochsten Tugend,
die das

hohe

Herrschramt als Voraussetzung bedingte. Diesen Sinn druckt das


1 s o
p f e r aus, in dem die Staatsreligion gipf elte, als sym-

H mme
i

bolische Handlung, die

Neben dem Himmel

dem

,,Einzigdastehenden" allein vorbehalten war.


als Universal -Gottheit standen die zahlreichen Gewal-

Himmelskorper und Gestirne, der Berge und Strome, der Witterungseinflusse und Bodenschutzgotler, und ctiesen gleichgestellt wurden die
ten der

Ahnen des Kaiserhauses

gemeinsamer Opferhandlung vere'hrt. Durch


diese Zugesellung der Kaiserahnen zu den alten Naturgottern erhielt der
Herrscher und sein Haus selbst gottliche Wiirde. Fiir ihn war der Kult
in

der Staatsreligion zugleich ein familiarer Ahnendienst. Das Zeremoniell,


das der Kaiser fiir sein Volk zu erfullen hatte^ erhielt eine doppelte Bedeutung, indem es fiir seine eigene Person ganz dem hauslichen Ahnenkulte entsprach, den alle Familien

im Reiche

ausiibten.

Entsprechend der Organisation des Reiches, in dem Religion Staatsangelegenheit war, konnte die Masse des Volkes an den Handlungen des Staatskultes keinen Anteil haben. Es bedurfte dem Himmel und der Natur gegeniiber der Vermittlung des Herrschers oder des Be am ten, der das Staatsoberhaupt in seiner. Stellung zu vertreten hatte. Denn die kaiserlichen Befugnisse wurden in rangmafiig abgestuftem Verhaltnis auf die Trager von
Staatsamtern iibertragen. Die gleichen religiosen Pflichten, die der Kaiser
in der Hauptstadt fur das Reichsganze zu erfiillen hatte, mufite jeder
Beamte fur seinen Verwaltungsbereich ausiiben nach Maftgabe der ihm
vom Kaiser verliehenen Teilkraft gottlichen Ansehens.
Einen besonderen Zug erhielt die Staatsreligion durch die Erhebung des
Meisters Konfuzius zur Gottheit, der ein besonderer Kult imSinne des
Ahnendienst geweiht wurde (Abb. 5o). Die Rangstellung des Konfuzius
.

dem hochsten Himmel und neben den iibrigen Gottheiten wurde


durch die Kaiser der einzelnen Dynastien in verschiedenem Sinne geregelt.
Das Hinauswachsen des Ahnenkultes aus dem engeren Bereiche der Familie
zu einem Kulte fiir eine groJBere Gemeinschaft oder fur das ganze Volk
wurde dann zu einem typischen Merkmal der Staatsreligion. Es konnten
tugendhafte und verdienstvolle Personlichkeiten zu einem lokalen Cotterunter

Chinesische Religion

89

Abb. 50. Grabhiigel des Eonfuzius in Ch'u-fu

range erhoben werden und Anteil an den Staatsopfern erhalten. Dies geschah nicht nur bei den Schiilern des Konfuzius und manchen Weisen des
Altertums, sondern auch bei hervorragenden Staatsmannern der spateren
Zeiten. Das Wichtige dabei ist, dafi solche Erhebungen zum Gotterrange
auf Befehl des Kaisers erfolgten. Denn der Kaiser ist in der chinesischen
Staatsreligion nicht nur der Herr aller Menschen, sondern auch der Herr
der Gotter. So schafft der Kaiser die Staatsreligion kraft seiner eigenen
gottlichen Machtfiille. Hiermit ist die spatere Entwicklung vorgezeichnet,
dafi mit kaiserlicher Genehmigung in das Pantheon des Staats-Konfuzia-

F. E. A. Krause

den Himmel

Himmels" in einer
der
und
auf. In VerMenschheit
Weltgesetz
des
nach
chinesischer
tretung
gesamten Volkes,
Auffassung der ganzen
Menschheit der bewohnten Erde, erflehte der Kaiser von den himmlischen und irdischen Machten Segen und Gliick, reiche Ernte und giinstige Witterung. Er ubernahm die Verantwortung fiir das Wohlergehen
der Untertanen und garantierte in seiner geheiligten Person die notwendige trbereinstimmung zwischen dem ewigen Tao des Weltalls und dem
als seinen

Ahnherren, er

Vermittlerrolle zwischen

trat als ,,Sohri des

dem

Schicksal der Menschen.

Auf dem

chinesischen

Kaiser ruhte die unge-

heuerste moralische Verpflichtung, die sich denken lafit, die Aussohnung


der Menschheit mit der Weltvernunf t durch die Kraft der hochsten Tugend,
die das

hohe

Herrscheramt

als

Himmelsopfer

aus, in

dem

die Staatsreligion gipf elte, als

sym-

dem

,,Einzigdastehenden" allein vorbehalten war.


als Universal -Gottheit standen die zahlreichen Gewal-

bolische Handlung, die

Neben dem Himmel

Voraussetzung bedingte. Diesen Sinn driickt das

Himmelskorper und Gestirne, der Berge und Strome, der Witterungseinfliisse und Bodenschutzgotter, und diesen gleichgestellt wurden die
Ahnen des Kaiserhauses in gemeinsamer Opferhandlung vere'hrt. Durch
ten der

diese Zugesellung der Kaiserahnen zu den alten Naturgottern erhielt der


Herrscher und sein Haus selbst gottliche Wiirde. Fiir ihn war der Kult

der Staatsreligion zugleich ein familiarer Ahnendienst. Das Zeremoniell,


das der Kaiser fiir sein Volk zu erfiillen hatte, erhielt eine doppelte Bedeutung, indem es fiir seine eigene Person ganz dem hauslichen Ahnenkulte entsprach, den alle Familien im Reiche ausiibten.
Entsprechend der Organisation des Reiches, in dem Religion Staatsangelegenheit war, konnte die Masse des Volkes an den Handlungen des Staatskultes keinen Anteil haben. Es bedurfte

dem Himmel und derNatur

gegen-

der das Staatst e n


Vermittlung des Herrschers oder des B e a
Bekaiserlichen
in
Denn
die
seiner Stellung zu vertreten hatte.
oberhaupt

iiber der

fugnisse wurden in rangmafiig abgestuftem Verhaltnis auf die Trager von


Staatsamtern iibertragen. Die gleichen religiosen Pflichten, die der Kaiser
in der Hauptstadt fiir das Reichsganze zu erfiillen hatte, mufite jeder
Beamte fiir seinen Verwaltungsbereich ausiiben nach MaBgabe der ihm

vom

Kaiser verliehenen Teilkraft gottlichen Ansehens.

Einen besonderen Zug


Meisters

Konfuzius

erhielt die Staatsreligion durch die Erhebung des


zur Gottheit, der ein besonderer Kult im Sinne des

Ahnendienst geweiht wurde (Abb. 5o). Die Rangstellung des Konfuzius


unter dem hochsten Himmel und neben den iibrigen Gottheiten wurde
durch die Kaiser der einzelnen Dynastien in verschiedenem Sinne geregelt.
Das Hinauswachsen des Ahnenkultes aus dem engeren Bereiche der Familie
zu einem Kulte fiir eine grofiere Gemeinschaft oder fiir das ganze Volk
wurde dann zu einem typischen Merkmal der Staatsreligion. Es konnten
tugendhaf te und verdienstvolle Personlichkeiten zu einem lokalen Cotter-

Chinesische Religion

89

Abb. 50. Grabhiigel des Konfuzius in Ch'u-fu

range erhoben werden und Anteil an den Staatsopfern erhalten. Dies geschah nicht nur bei den Schiilern des Konfuzius und manchen Weisen des
Altertums, sondern auch bei hervorragenden Staatsmannern der spateren
Zeiten. Das Wichtige dabei ist, daft solche Erhebungen zum Gotterrange

auf Bef ehl des Kaisers erf olgten. Denn der Kaiser ist in der chinesischen
Staatsreligion nicht nur der Herr aller Menschen, sondern auch der Herr
der Gotter. So schafft der Kaiser die Staatsreligion kraft seiner eigenen
gottlichen Machtfulle. Hiermit ist die spatere Entwicklung vorgezeichnet,
daft mit kaiserlicher Genehmigung in das Pantheon des Staats-Konfuzia-

90

'

F.

4;^.^/r)^KJ

L.

Krause

$\M>v^M^'VjoA

>

U;

Abb. 51. Himmelsaltar in Peking

nismus auch Gestalten andrer Systeme, des Taoismus oder des niederen

aufgenommen, im Staatssinne hervorragende Manner zu


Heroen erhoben werden konnten.
Die Formen des Kultus bestanden in Gebet und Opfer, wofiir die einfache und wiirdige Art der altesten Zeit beibehalten wurde. Fiir den Naturdienst gab es keine Tempel, die Kulthandlungen wurden unter freiem
Himmel, auf Berggipfeln, an Flufiufern vollzogen. Fiir die Verehrung des
Konfuzius dagegen wurden im Sinne des Ahnenkultes Gebaude errichtet,
Volksglaubens,

die der Ahnenhalle der Familienverbande entsprachen. Ihren hochsten Ausdruck fand die Staatsreligion in dem grofien Himmelsopfer, das der Kaiser
alljahrlich auf dem Himmelsaltar der Hauptstadt (Abb. 5i) in feierlicher

Weise unter dreif achem Opfer vollzog.


Kennzeichnend ist das Fehlen einer Priesterschaft in der Staatsreligion. Alle religiosen Handlungen wurden vom Herrscher und den Beamten
seiner Regierung

vorgenommen

als Pflichten ihrer Stellung

im

Staatsor-

ganismus. Die Riten des Ahnenkultes lagen in der Hand des Familienoberhauptes, das mit der unumschrankten Herrschaft des Pater familias auch
das Priesteramt fur die Totengeister seines Hauses verband. Die Einbeziehung aller Religionshandlungen in den Pflichtenkreis der Volksfamilie >
und der Staatsregierung ist der Grund, dafi in China niemals die Religion eine Herrschaft eigener Art erlangen konnte, wie dies bei einer Kirche
mit Hierarchic und Priestertum sonst der Fall ist. Der Staat bestimmte
die Religion als eine Erscheinungsform seines Wesens. Diesen Standpunkt
hat die Kaiserregierung auch den vom Staatskult abweichenden Religionsrichtungen gegeniiber stets eingenommen. Sie waren nur geduldet, soweit

dem Staatsprinzip nicht widersprachen. Nachdem einmal ein orthodoxes


Dogma aufgestellt war, konnte von freier Duldung keine Rede mehr sein.
sie

91

Chinesische Religion

Mit der Han-Zeit war das offizielle China konfuzianisch geworden, und
die gesamte Maschinerie des Beamtentums hatte den Standpunkt der klassischen Literatur zur selbstverstandlichen Voraussetzung.
Auf dem Fundament der Staatsreligion erhielt das Beamtenwesen seine
literarische Ausbildung, indem die Erlangung von Staatsamtern an Priifungen iiber den Inhalt der klassischen Schriften gekniipft wurde. Diese

Demokratie der konfuzianischen Bildung erreichte ihren hqchsten Triumph


in der starren Dogmatisierung der orthodoxen Grundsatze durch Ghu Hsi

(11371200).

:-

Die universistische

Tao-Lehre,

'

als die alteste

Ausdrucksform der

alt-

seine Nachfolger die Form


deren abstrakte Lehren fur das

chinesischen Gedanken, hatte durch Lao-tse

und

einer spekulativen Philosophie erhalten,


chinesische Volk keine allgemeine Bedeutung

gewinnen konnten. Die wei-

Entwicklung fuhrte dam'n, dafi der philosophische Sinn verblafite


eine Vergroberung der Anschauung eintrat. Das Tao als Naturkraft
tere

und
war

der Zentralbegriff der Lehre gewesen. Die passive Vereinigung mit diesem
Urgrunde der Natur verlieh dem vollkommenen Menschen auch die Erafte

und die Unsterblichkeit. Dieser pantheistische Gedanke erfuhr


dann eine praktische Anwendung, indem das Tao als Zauberkraft benutzt,
als Lebenselixir hergestellt werden sollte. Damit verwandelte sich die philosophische Tao-Lehre in einen alchemistischen Aberglauben. Wenn auch
die Moglichkeit einer solchen Entwicklung bereits in der Lehre des Lao-tse
gelegen hat, so war das Resultat, zu dem die spateren Vertreter seiner
Schule gelangten, doch ein dem urspriinglichen Geiste des Systems volldes Alls

kommen

widersprechendes.

Gleichzeitig mit dieser Entartung des Taoismus erlangte der Konfuzianismus seine Sonderstellung als Staatsreligion mit festem Dogma, und damit

mufite sich das Verhaltnis beider Richtungen zueinander stark verandern.


Eine andre Weltanschauung, die ihre Wurzel im gemeinsamen Boden des

durch andre Auswertung der Gedanken ihre eigentumliche Richtung genommen hatte, ohne damit in f eindlichen Gegensatz zur
Meinung des K'ung-tse zu treten, mufite nun zur Irrlehre herabsinken. Die
Gemeinsamkeit des Ursprunges und die Gleichberechtigung beider Weltanschauungen wurde vergessen, als die konfuzianische Schule mit ihrer tendenzios ausgewahlten Literatur zum Prinzip des Staates erhoben wurde.
Der Konfuzianismus als Produkt bestimmter historischer Wirkungen gelangte zur Alleinherrschaft und negierte alle andren Denkformen, obwohl
diese eine seit altester Zeit berechtigte Seite des Ghinesentums selbst ausmachten.
alten Ghinesentums,

Das Schicksal des


aufierlich

Taoismus

ist

ein

doppelt bedingtes gewesen,

durch den hervortretenden Widerspruch

zum

Staatsdogma, inner-

90

F. E. A.

Krause

Abb. 51. Himmelsaltar in Peking

nismus auch Gestalten andrer Systeme, des Taoismus oder des niederen
Volksglaubens, aufgenommen, ira Staatssinne hervorragende Manner zu
Heroen erhoben werden konnten.
Die Formen des Kultus bestanden in Gebet und Opfer, wofiir die einfache und wiirdige Art der altesten Zeit beibehalten wurde. Fur den Naturdienst gab es keine Tempel, die Kulthandlungen wurden unter freiem

Himmel, auf Berggipfeln, an Flufiufern vollzogen. Fur die Verehrung des


Konfuzius dagegen wurden im Sinne des Ahnenkultes Gebaude errichtet,
die der Ahnenhalle der Familienverbande entsprachen. Ihren hochsten Ausdruck f and die Staatsreligion in dem grofien Himmelsopf er, das der Kaiser

alljahrlich

auf

dem Himmelsaltar

der Hauptstadt (Abb. 5i) in feierlicher

Weise unter dreifachem Opfer vollzog.


Kennzeichnend ist das Fehlen einer Priesterschaft in der Staatsreligion. Alle religiosen Handlungen wurden vom Herrscher und den Beamten
seiner Regierung

vorgenommen

als Pflichten ihrer Stellung

im

Staatsor-

ganismus. Die Riten des Ahnenkultes lagen in der Hand


hauptes, das mit der unumschrankten Herrschaft des Pater familias auch
das Priesteramt fiir die Totengeister seines Hauses verband. Die Einbedes Familienober-

ziehung aller Religionshandlungen in den Pflichtenkreis der Volksfamilie


und der Staatsregierung ist der Grand, daft in China niemals die Religion eine Herrschaft eigener Art erlangen konnte, wie dies bei einer Kirche
mit Hierarchic und Priestertum sonst der Fall ist. Der Staat bestimmte
die Religion als eine Erscheinungsform seines Wesens. Diesen Standpunkt

vom

Staatskult abweichenden Religionsrichtungen gegeniiber stets eingenommen. Sie waren nur geduldet, soweit
sie dem Staatsprinzip nicht widersprachen. Nachdem einmal ein orthodoxes

hat die Kaiserregierung auch den

Dogma

aufgestellt war, konnte von freier

Duldung keine Rede mehr

sein.

91

Chinesische Religion

Mit der Han-Zeit war das

offfzielle

China konfuzianisch geworden, und

die gesamte Maschinerie des Beamtentums hatte den Standpunkt der klassischen Literatur zur selbstverstandlichen Voraussetzung.

Auf dem Fundament der Staatsreligion erhielt das Beamtenwesen


literarische Ausbildung, indem die Erlangung von Staatsamtern an

seine
Prii-

den Inhalt der klassischen Schriften gekniipft wurde. Diese


fungen
Demokratie der konfuzianischen Bildung erreichte ihren hochsten Triumph
in der starren Dogmatisierung der orthodoxen Grundsatze durch Ghu Hsi
iiber

(1187

1200).

Die universistische

Tao-Lehre,

als die alteste

chinesischen Gedanken, hatte durch Lao-tse

und

Ausdrucksf orm der

seine Nachfolger die

alt-

Form

einer spekulativen Philosophie erhalten, deren abstrakte Lehren fur das


chinesische Volk keine allgemeine Bedeutung gewinnen konnten. Die wei-

Entwicklung fuhrte dahin, dafi der philosophische Sinn verblafite und


Vergroberung der Anschauung eintrat. Das Tao als Naturkraft war
der Zentralbegriff der Lehre gewesen. Die passive Vereinigung mit diesem
Urgrunde der Natur verlieh dem vollkommenen Menschen auch die Krafte
des Alls und die Unsterblichkeit. Dieser pantheistische Gedanke erfuhr
dann eine praktische Anwendung, indem das Tao als Zauberkraft benutzt,
als Lebenselixir hergestellt werden sollte. Damit verwandelte sich die philosophische Tao-Lehre in einen alchemistischen Aberglauben. Wenn auch
die Moglichkeit einer solchen Entwicklung bereits in der Lehre des Lao-tse
gelegen hat, so war das Resultat, zu dem die spateren Vertreter seiner
Schule gelangten, doch ein dem ursprunglichen Geiste des Systems volltere

eine

kommen

widersprechendes.

Gleichzeitig mit dieser Entartung des Taoismus erlangte der Konfuzianismus seine Sonderstellung als Staatsreligion mit festem Dogma, und damit

mufite sich das Verhaltnis beider Richtungen zueinander stark verandern.


Eine andre Weltanschauung, die ihre Wurzel im gemeinsamen Boden des

durch andre Auswertung dej* Gedanken ihre eigentiimRichtung genommen hatte, ohne damit in feindlichen Gegensatz zur
Meinung des K'ung-tse zu treten, mufite nun zur Irrlehre herabsinken. Die
Gemeinsamkeit des Ursprunges und die Gleichberechtigung beider Weltanschauungen wurde vergessen, als die konfuzianische Schule mit ihrer tendenzios ausgewahlten Literatur zum Prinzip des Staates erhoben wurde.
Der Konfuzianismus als Produkt bestimmter historischer Wirkungen gelangte zur Alleinherrschaft und negierte alle andren Denkformen, obwohl
diese eine seit altester Zeit berechtigte Seite des Ghinesentums selbst ausmachten.
alten Ghinesentums,
liche

Das Schicksal des


aufierlich

Taoismus

ist

ein

doppelt bedingtes gewesen,

durch den hervortretenden Widerspruch zum Staatsdogma, inner-

92

F, E. A. Kratise

Abb. 52. Schutzgottheiten in der Vorhalle eines taoistischen Tempels


auf dem Lu-fu-shan

durch Entartung zu niederer Form. An das Geriist des aberglaubischen


Taoismus mufiten sich dann durch einen natiirlichen Prozefi alle die Anschauungen anschliefien, die vom verengten Konfuzianismus abgestofien
wurden. Um die Reste der alten Tao-Lehre gruppierten sich die mannig^
fachen Erscheinungen des popularen Aberglaubens, teils seit alter Zeit ohne
lich

vom

unbefriedigten Bediirfnis des


Volkes geschaffen, in standig wechselnden Gestaltungen. Die Phantasie, der
innerhalb des Staatskonfuzianismus kein Spielraum gelassen war, brachte
offizielle

Anerkennung bestehend,

teils

im Rahmen

des Taoismus iippig wuchernde Gebilde hervor, deren Formenreichtum wir bei der Unzuganglichkeit der Quellen fiber diese Dinge nicht
deutlich zu bestimmen vermogen.

Im

einzelnen ist uns auch der

mus

sich zu einer eigentlichen

Vorgang nicht naher bekannt, wie der Taois-

Religion

gestaltet hat.

Nur

soviel ist

un-

zweif elhaft, dafi dieserProzefi sich unter starkster Einwirkung des fremden
Buddhismus vollzog, der zu Beginn unsrer Zeitrechnung nach China ein-

zudringen begann. Die in den Gedanken der mystischen Lehre des Lao-tse
liegende Verwandtschaft mit dem asketischen Sinne der indischen Religion
ergab von vornherein eine Moglichkeit der Annaherung und allmahlichen
Verschmelzung. Wenn es sich dabei auch keineswegs um eine wahre Wesensverwandtschaft beider Systeme handelte, sondern nur um eine zufallige trbereinstimmung im Resultat, das von ganz andrem Ausgangspunkt
her erreicht worden war, so wurde diese Annaherung doch bestimmend fur
das ganze Schicksal sowohl des Taoismus wie des Buddhismus in China.
Unter der Einwirkung der Vorstellungen des nordlichen Buddhismus erhielten

die

alten

Naturgottheiten

vermenschlichte

Gestalt

und

bildliche

93

Chinesische Religion

Darstellung. Analog' dem reichen Gotterhimmel des Mahayana entwickelte


der religiose Taoismus em buntes Pantheon von Gestirngottern,, Genien
und Schutzpatronen (Abb. 62). Der Heroenkult erfuhr weiteste Ausgestal-

tung,

indem

Heilige, Asketen, historische Personlichkeiten

und

Phantasie-

wesen lokale Verehrung f anden. Auch Lao-tse und manche Figuren der
philosophischen Literatur wurden zu Gottern erhoben, denen nach dem
Vorbilde buddhistischer Erzahlungen ein legendarer Lebenslauf zugeschrieben wurde.
Auch in seiner Ethik zeigt sich der Taoismus auf das tiefste vom Buddhismus beeinflufit. Die Theorie von Lohn und Strafe fur gute und bose
Taten erhielt eine ganz unchinesische Ausbildung. Die Vorstellungen von
Holle und Paradies nebst den dort waltenden Gottheiten und Nebenfiguren wurden in ihrer Gesamtheit dem buddhistischen Muster nachgebildet,
wahrend zugleich auch die Unsterblichkeitslehren des Lao-tse f ortwirkten.
Die ekstatische Askese der Buddhisten und die absichtslose Passivitat der
Taoisten flossen ineinander. Aus Bestandteilen beider Systeme wurde eine
magische, geomantische, exorzistische Pseudowissenschaft ersonnen, die,
mit dem Aberglauben der Masse rechnend, alle Fragen des Volkslebens

unter religiose Einwirkung stellte.


Vor allem aber hat der religiose Taoismus seine ganze aufiere Organisation vom Buddhismus entlehnt, das Priestertum, das Klosterwesen, den
Tempeldienst, den Bilderkult, die Formeln der Messe und manchen Lehrbegriff. Ja, der Taoismus war sogar imstande, eine Hierarchic zu entwickeln, die eine gewisse Duldung durch die Kaiserregierung erhielt, ohne

einen tiefer gehenden Einflufi auszuiiben. Das Oberhaupt, dem die Weltgeistlichkeit in ihrer hauptsachlich dem Exorzismus gewidmeten Tatigkeit

Monchskloster nicht anerkannten, ist immer


der staatlichen Kontrolle unterworf en gewesen, die es niir innerhalb bescheidener Grenzen in harmlosen Dingen gewahren liefi.
Der konfuzianische Staat sah Taoisten und Buddhisten in gleicher Weise
als Ketzer an, verbot, unterdriickte und verfolgte gelegentlich ihre Klounterstellt war,

wahrend

es die

und so haben beide Richtungen die gleichen aufieren Schicksale gehabt, wodurch ihre Annaherung eine noch grofiere wurde, so daft schliefilich das taoistische Monchtum fast ganz im popularen Buddhismus aufgehen konnte. Was von ihm heute noch iibrig geblieben ist, spielt keine
ster,

nennenswerte Rolle mehr.

Die Frage, inwieweit sich im Laufe der Jahrhunderte Taoismus und


Buddhismus gegenseitig beeiriflufit haben, darf uns an dieser Stelle
nicht weiter beschaftigen, so bedeutsam gerade dieser ProzeB fiir die Bildung des modernen Religionsbildes in China ist. Wir wurden dabei auf
einen

Boden gelangen, der weit mehr dem Bereiche des nordlichen Bud-

dhismus angehort, dessen Schilderung einem andren Abschnitt vorbehalten


sein soil.

92

F. E. A.

Krause

Abb. 52. Schutzgottheiten in der Vorhalle eines taoistischen Tempels


auf dem Lu-fu-shan

durch Entartung zu niederer Form. An das Geriist des aberglaubischen


Taoismus muftten sich dann durch einen natiirlichen Prozeft alle die Anschauungen anschliefien, die vom verengten Konfuzianismus abgestofien
warden. Um die Reste der alten Tao-Lehre gruppierten sich die mannigfachen Erscheinungen des popularen Aberglaubens, teils seit alter Zeit ohne
lich

Anerkennung bestehend, teils vom unbefriedigten Bediirfnis des


Volkes geschaffen, in standig wechselnden Gestaltungen. Die Phantasie, der
innerhalb des Staatskonfuzianismus kein Spielraum gelassen war, brachte
offizielle

im Rahmen

des Taoismus iippig wuchernde Gebilde hervor, deren Formenreichtum wir bei der Unzuganglichkeit der Quellen iiber diese Dinge nicht
deutlich zu bestimmen vermogen.

Im

einzelnen

ist

uns auch der Vorgang nicht naher bekannt, wie der Taois-

mus

sich zu einer eigentlichen Religion gestaltet hat. Nur soviel ist unzweif elhaf t, daft dieser Prozefi sich unter starkster Einwirkung des f remden

Buddhismus

vollzog, der zu Beginn unsrer Zeitrechnung nach China einzudringen begann. Die in den Gedanken der mystischen Lehre des Lao-tse

liegende Verwandtschaft mit

dem

asketischen Sinne der indischen Religion


ergab von vornherein eine Moglichkeit der Annaherung und allmahlichen
Verschmelzung. Wenn es sich dabei auch keineswegs um eine wahre We-

sensverwandtschaft beider Systeme handelte, sondern nur um eine zufallige t)bereinstimmung im Resultat, das von ganz andrem Ausgangspunkt
her erreicht worden war, so wurde diese Annaherung doch bestimmend fur
das ganze Schicksal sowohl des Taoismus wie des Buddhismus in China.
Unter der Einwirkung der Vorstellungen des nordlichen Buddhismus erhielten die alten Naturgottheiten vermenschlichte Gestalt und bildliche

Chinesische Religion

93

Darstellung. Analog dem reichen Gotterhimmel des Mahayana entwickelte'


der religiose Taoismus ein buntes Pantheon von Gestirngottern, Genien
und Schutzpatronen (Abb. 5a). Der Heroenkult erfuhr weiteste Ausgestaltung,

indem

Heilige, Asketen, historische Personlichkeiten

und Phantasie-

wesen lokale Verehrung fanden. Auch Lao-tse und manche Figuren der
philosophischen Literatur wurden zu Gottern erhoben, denen nach dem
Vorbilde buddhistischer Erzahlungen ein legendarer Lebenslauf zugeschrie-

ben wurde.

Ethik

zeigt sich der Taoismus auf das tiefste vom BudDie Theorie von Lohn und Strafe fur gute und bose
Taten erhielt eine ganz unchinesische Ausbildung. Die Vorstellungen von
Holle und Paradies nebst den dort waltenden Gottheiten und Nebenfiguren wurden in ihrer Gesamtheit dem buddhistischen Muster nachgebildet,
wahrend zugleich auch die Unsterblichkeitslehren des Lao-tse fortwirkten.
Die ekstatische Askese der Buddhisten und die absichtslose Passivitat der

Auch

in seiner

dhismus

beeinflufit.

Taoisten flossen ineinander. Aus Bestandteilen beider Systeme wurde eine


magische, geomantische, exorzistische Pseudowissenschaft ersonnen, die,
mit dem Aberglauben der Masse rechnend, alle Fragen des Volkslebens
unter religiose Einwirkung stellte.
Vor allem aber hat der religiose Taoismus seine ganze aufiere Organisation vom Buddhismus entlehnt, das Priestertum, das Klosterwesen, den
Tempeldienst, den Bilderkult, die Formeln der Messe und manchen Lehrbegriff. Ja, der Taoismus war sogar imstande, eine Hierarchic zu entwickeln, die eine gewisse Duldung durch die Kaiserregierung erhielt, ohne

einen tiefer gehenden Einfluft auszuiiben. Das Oberhaupt, dem die Weltgeistlichkeit in ihrer hauptsachlich dem Exorzismus gewidmeten Tatigkeit

Monchskloster nicht anerkannten, ist immer


der staatlichen Kontrolle unterworfen gewesen, die es nur innerhalb bescheidener Grenzen in harmlosen Dingen gewahren liefi.
Der konfuzianische Staat sah Taoisten und Buddhisten in gleicher Weise
als Ketzer an, verbot, unterdriickte und verfolgte gelegentlich ihre Klounterstellt war,

wahrend

es die

und so haben beide Puchtungen die gleichen aufieren Schicksale gehabt, wodurch ihre Annaherung eine noch grofiere wurde, so dafi schlieftlich das taoistische Monchtum fast ganz im popularen Buddhismus aufgehen konnte. Was von ihm heute noch iibrig geblieben ist, spielt keine
ster,

nennenswerte Rolle mehr.


Die Frage, inwieweit sich im Laufe der Jahrhunderte Taoismus und
Buddhismus gegenseitig beeirifluBt haben, darf uns an dieser Stelle
nicht weiter beschaftigen, so bedeutsam gerade dieser Prozefi fiir die Bil-

dung des modernen Religionsbildes in China ist. Wir wurden dabei auf
einen Boden gelangen, der weit mehr dem Bereiche des nordlichen Buddhismus angehort, dessen Schilderung einem andren Abschnitt vorbehalten
sein soil.

94

F. E. A. Krause

Aus Elementen des

alten Naturglaubens

und der

Seelenvorstellungen, des

offiziellen Staatskultes, der speziell taoistischen Religionsform, dem rein


buddhistischen Gut, in Verbindung mil dem allgemeinen Aberglauben des

chinesischen Volkes verschiedener Herkunft und Entstehung, vielleicht auch


mit erhalten gebliebenen Resten besonderer Brauche von Ureinwohnern
entstand die chinesische Volks religion, die ihrem Wesen nach einen

Synkretismus

darstellt, dessen einzelne Bestandteile sich vielfach nicht

mehr

deutlich trennen lassen.

Die Einwirkung des fremden Buddhismus auf das Denken des Volkes und
das religiose Leben in alien Erscheinungsformen ist durch idie Jahrhunderte
eine aufierordentlich tiefgehende gewesen, so dafi der populare Glaube
iiberall untrennbar mit buddhistischem Wesen durchsetzt erscheint. Der
grofiere Teil der eigentlichen Rejigiositat in China gehort dem Felde des

Buddhismus

an.

Ihr

Wesen

liegt

aufierhalb unsres

Themas der

typisch

chinesischen Religion.
Plath, Die Religion und der Kultus der alten Chinesen 1862 64; Legge, The Re1 88 1
Edkins, Religion in China i884; de Harlez, Les Religions de la Chine
The
de
G-root,
1891;
Religious System, of China 1892
1912; ders., TJniversismus 1918;
Grube, Religion und Kultus der Chinesen 1910; Kern, Das Licht des Ostens, die Weltanschauungen des mittleren und ferneren.Asiens, Indien China Japan 1923 (zugleich fur die indische
und japanische Religion zu beriicksichtigen) Krause, Ju-Tao-Fo, Die religiosen und philosophiLiteratur:

ligions of

China

schen Systeme Ostasiens 1924.

4.

DIE INDISCHE RELIGION


VON OTTO STRAUSZ

1^

Die Bedeutung Indiens f iir Begrif f und Geschichte der Religion braucht
mehr unterstrichen zu werden. Dem Beimihen der wissen-

heute nicht

schaftlichen

langst das lebendige Interesse weiter Kreise


krisenhaf t erschutterten Europa nach neuen Werten
ist

Forschung

gef olgt, die, im


wahrhafter Innerlichkeit suchend, ihre Hoffnung auf indische Weisheit
richten, von Osten her neue Erregung und Erfiillung erwarten. Im

von dem Ernst tiefster Not getragenen, teils spielerischer


Leckersucht entstammten Suchens mufi die Wissenschaft sich ihrer
hohen Aufgabe klarer, stronger Betrachtung bewuftt bleibem In diesem
Strudel dieses

teils

Shine will die folgende Skizze auf deni knappen ihr zugemessenen Raum
verstanden werden, nicht als ein Unternehmen, der deutschen Seele indischen Geist zu okulieren, sondern als ein Versuch, lebendige frernde Innerlichkeit

Um

geschichtlich

und

begrifflich zu demonstrieren.

unsre Betrachtungen mit klaren Daten zu beginnen, wenden wir uns


zu den Resultaten der neuesteh hidischen Volkszahlung von 1921 (Census
of India vol.1 P. II). Die Gesamtzahl der in Indien lebenden Menschen
(Indien im heutigen politischen Sinne schlieJBt Birma ein, aber nicht
Ceylon) wird mit 3 1 6 128721 angegeben. Nach religiosen Bekenntnissen
eingeteilt erhalten wir (in runden, abgekiirzten Zahlen)
:

Hindus

Sikhs

Buddhisten
Jmisten
Parsen

216700000
3200000
11600000

.....
...

Mohammedaner

1).

....

68 700 ooo

47^0000

Juden

Primitive Religionen usw.

Zur Aussprache indischer Worter:


immer

lang.

r wird

ooo

101800

Christen

o sind

2 60

wie

ri

gsprochen.

a,

21 800
800
ooo
9
i,

wie

u sind
ital.

kurz.

cinque,

a,
j

I,

lang. e

wie engl.

und

jungle.
Ist die

y wie engl. yes. v wie engl. very, s und s wie deutsch sch. Zur Betonung:
vorletzte Silbe lang d. h. enthalt sie langen Vokal oder kurzen Vokal mit folgender
Konsonantengruppe, so tragt sie den Ton, z. B. Rgveda, Gaitanya. Ist die vorletzte Silbe
kurz, so wird die drittletzte betont,

z.

B. Purusa, Brahmana.

96

Otto StrauB

Dem

Plan des vorliegenden Werkes entsprechend verstehen wir hier unter


indischer Religion nur die Variationen der ersten Gruppe, die man als

brahmanische Hindus
man

wie

sieht,

zusammenfassen kann. Diese Gruppe bildet,


den weitaus groJSten Teil der Bevolkerung der indischen

Halbinsel.

Die kleine Gemeinschaft der Sikhs kann als Appendix dieser Gruppe angesehen werden und wird im Verlauf ihre Gharakterisierung empfaiigen.

Buddhismus,

Der

der

im

Jahrhundert in Indien entstanden ist und anderthalb Jahrtausende im Mutterlande gebliiht hat, ist
heute aus dem eigentlichen Indien fast verschwunden von den ir 600000
Buddhisten der obigen Zahlung kommen 11200000 auf das hinterindische Birma, das nur politisch infolge der britischen Eroberung, aber
nicht nach Lage, Volkstum und Sprache zu Indien gehort. In Indien
selbst steht Bengalen mit 2 7.5 ooo Buddhisten an erster Stelle. Die
6. vorchristlichen

(38 ooo) und Sifckim (27000) zeigen hinBuddhismus den Zusammenhang mit Tibet und fallen so
fur das eigentliche Indien aus. Diese modernen Verhaltnisse und die
heutige Bedeutung des Buddhismus fiir die aufterindischen Lander Asiens
haben den Herausgeber dieses Sammelwerks bestimmt, die Darstellung des
Buddhismus von der der indischen Beligion zu trennen. Daher wird in dieser Skizze vom alten indischen Buddhismus trotz seiner hohen Bedeutung
im Bereiche der alten und mittelalterlichen Religion nur in wenigen Andeutungen die Rede sein diirfen.
Die der buddhistischen nach Ursprung und Art nahestehende jiniHimalayastaaten Kaschmir

sichtlich ihres

stische Religion dagegen gehort wegen ihres Fortlebens in Indien bis


auf den heutigen Tag in den Rahmen unsrer Skizze, in der sie "freilicji
wegen ihrer nicht allzugrofien Bedeutung und der kleinen Zahl ihrer Bekenner (i 200000) keinen groBeren Platz beanspruchen kann.
Die Par sen bekennen sich zu der alten iranischen Religion des Zarathustra, deren alteste Form in grauer Vorzeit mit clem Glauben der
ihretwillen haben
aj*ischen Inder innige Zusammenhange aufweist.
sie bei der Eroberung Persiens durch den Islam ihre alte Heimat im
Anfang des 8. Jahrhunderts verlassen und sich vornehmlich in und um
Bombay festgesetzt. Die Darstellung ihrer Religion fallt also dem persischen Abschnitt dieses Buches zu.
Von den mit der indischen Religion in keiner Weise verwandten Bekenntnissen steht der Islam mit seinen 68 700 ooo bei weitem an
erster Stelle. An dieser grofien Zahl ist Bengalen mit 26200000, das
Panjab mit n45oooo beteiligt. Die indischen Mohammedaner gehen
nur zum kleineren Teil auf fremdstammige Eroberer zuriick, die ihren

Um

Glauben mitbrachten; zum grofieren Teil handelt es sich um urspriingliche


Hindus, die infolge politischer Verhaltnisse (Hohepunkt: die Herrschaft
der mohammedanischen Moghulkaiser i5oo
1700) teils gezwungen teils

97

Indische Religion

den Islam aimahmen. Selbstverstandlich ist diese starke Verbreitung der fremden Religion nicht ganz ohne Einflufi auf den Glauben der Hindus gewesen, wenn auch dieser EinfluB, wie unsre Skizze
zeigen wird, auf bestimmte Zeiten und Personen bzw. Gruppen beschrankt
ist. trber die
umgekehrte Einwirkung der indischen Mystik auf die mohammedanische Weltanschauung wird in der heutigen Islam-Forschung heftig
gestritten, woriiber der Abschnitt iiber den Islam Auskunf t zu geben hat.
Aber auch nach dem Hinsinken der mohammedanischen Herrschaft hat der
religiose Gegensatz zwischen Hindus und Mohammedanern eine erhebliche
Rolle in der indischen Politik gespielt. Die iiberparteiliche Fremdherrschaft
der Briten hat diesen Gegensatz nach Moglichkeit ausgeniitzt. Ihn politisch
zu uberbriicken ist eines der erstrebtesten Ziele der Ftihrer der modernen
mdisch-nationalen Bewegung, wie das Lebenswerk des 1920 verstorbenen
Tilak und noch mehr die Arbeit des heute noch wirkenden Gandhi (geb.
freiwillig

1869) zeigen.

Das

Ghristentum

zahlenmafiig eine geringe Rolle, auch gehoren


weitaus groftten Teil den niedrigen Schichten der
spielt

Bekenner zum
Bevo'lkerung an. Aber Zahl und Art der
seine

im umgekehrten

Verhaltnis

moderne indische

zum

Religiositat

christlich getauften Inder stehen

Einflufi der christlichen Lehre auf die

seit

dem Anfang

des

19.

Jahrhunderts,

Die so verstandene, zahlenmafiig nicht zu erfassende Bedeutung des Ghristentums fiir Indien wird uns am SchluJB beschaftigen.
Ohne Bedeutung ist die geringe Zahl der grofitenteils aus Arabien
und Mesopotamien eingewanderten J u d e n die zur Halfte in Bombay
wohnen.
Die primitiven Religionen endlich, die an verschiedenen Stellen
der indischen Halbinsel vorkommen, sollen hier ebenfalls keine Be,

rucksichtigung finden.
Mit diesen bescheidenen Erlauterungen zu der eingangs mitgeteilten Religionsstatistik vom Jahre 1921 miissen wir uns hier begniigen. Diese
Statistik sollte dem mit den heutigen Verhaltnissen nicht vertrauten Leser

von

zahlenmafiigen Bedeutung des brahmanischen


Hinduismus geben. Dieser soil unter dem Schlagwort ,,mdische Religion" verstandeh werden; seine wichtigsten Elemente vom Anfang der
einen

Begriff

der

tfberlieferung an in ihrer historischen Entwicklung vorzufiihren,

Aufgabe der folgenden

die

ist

Skizze.

Indem wir uns nun der Darstellung

dieses riesenhaften Stoffes

zuwenden,

versuchen wir dem Leser in der verwirrenden Fulle der Gesichte


aus vier Jahrtausenden den ersten Halt durch eine Gruppierung in drei
historische Abschnitte zu geben.

Der

erste

Abschnitt soil

die

Religion

der arischen

Inder in der

Zeit

ihrer verhaltnismaftigen Reinheit von fremden Beimischungen behandeln.


Ghronologisch ist damit etwa die Zeit vom Anfang des 2. Jahrtausends

Clemen,

Religionsgeschichte

98
v.

Otto Straufi

Chr. bis etwa

3oo

Ghr. betroffen, geographisch die ganze nordische

v.

Ebene Indiens d. h. um moderne Namen zu nennen das Land siidlich des


Himalaya und nordlich einer Linie, die von der Halbinsel KatMawar nach
Kalkutta zu ziehen

ist.

Im, zweiten Abschnitt sollen die religiosen Erscheinungen des Hinduismus


besprochen werden. Der Eroberung des nordlichen Teils folgt die brahmanische Kolohisierung des Siidens seit. ca. 3oo v. Chr. So ist der Schau-

platz ganz Indien


schnitts 'reicht bis
fliisse

ist

hier

von Kaschmir
zur

sicher,

zur Siidspitze. Die Zeit dieses AbDas Einstromen nicht-arischer Ein-

bis

Gegenwart;

wenn auch im

einzelnen

nicht

darstellbar;

die

grofie Zahl fuhrender religioser Personlichkeiten aus dem dravidischen


Siiden ist Beweis genug.
Im dritten Abschnitt endlich soil von den Einfliissen zweier Weltreligionen auf Indien die Rede sein. Der Islam gewinnt Einflufi seit dem
1 4- Jakrhundert, das Ghristentum als
Reprasentant westlicher Gesittung
im 19. Jahrhundert. Die Stellung zum Christentum fiihrt zu einem religiosen Nationalismus und damit zu jenem seelisch-politischen Unabhangigkjeitskampfe, dessen Zeugen \sdr heute sind:

Das

alteste

Erhaltung

Hymnen

Dokument
iiberliefert

des
ist,

arischen
bildet

eine

uns in wunderbarster
etwas iiber loop
von
Sammlung

Indiens,

wesentlich religiosen Inhalts. Der

das

Name

dieser

Sammlung: Rgveda

bedeutet ,,das heilige Wissen (veda) von den Versen". Uber das Alter dieser
einzigartigen Quelle besteht keine Sicherheit. Daft sie in der ersten Halfte
des

2.

Jahrtauseiids

v.

Ghr.

genau so wie heute

(freilich

auf-

nicht

vorlag, darf

sondern nur gedachtnismafiig f estgehalten)


wahrscheinlich gelten.
Die Cotter, die im Rgveda gepriesen, zum Opfer geladen, .um
gezeichnet,

als

Sieg,

Sohne, Gold, langes Leben gebeten \yerden, reichen .historisch betrachtet


in verschieden weite Vergangenheii zuriick. Die Forschung kann ihrer
Entwicklung teilweise nachspiiren, auch aus ihrer Stellung im Ritual geherausfinden. (Der
legentlich Indizien fur hoheres oder geringeres Alter
Ban der Hymnen setzt eine lange tFbung priesterlicher Dichtkunst voraus;

Zahl feststehender, ofter erscheinender Verse


beweist, daft an fertigem Material kein Mangel war. Daraus wird fur uns
die Haltung dieser priesterlichen Sanger verstandlich, die eine schSn entdie

aufierordentlich

grofie

(iberliefern und diese ihren konigzur


lichen Auftraggebern gegen Entgelt
Verfugung stellen. Wenn sie Ind r a den Kriegergott, einladen, vom berauschenden Somatrank zu trinken,
damit er Mut bekomme, die Feinde der Arier zu vernichten, wenn sie ihn

wickelte

Kunst

in

ihren

Familien

seine Freigebigkeit
preisend an seine mythischen Grofitaten erinnern oder

99

Indische Religion

dem

befreundeten Sanger gegeniiber riihmen, dann fiihlen

sie sich

sicht-

einer sehr bekannten Grofie gegeniiber. Gott Indra oder sein gottlicher Hauspriester, Brhaspati, der Herr der heiligen Formel (brahlich

der Indra bei semen mythischen Grofitaten unterstiitzt, wie der


Priester den irdischen Ko'nig, oder A g n i, der Feuergott, der
Vermittler zwischen Menschen und Gottern als Opferflamme, der milde

man),

irdische

Freund "des Familienlebens als Herdf lamme, oder die A s v i n s (die indischen Dioskuren), die aus Not und Gefahr erretten, oder Usas, die reizende Gottin Morgenrote,
all diese und viele andere gottfiche Gesie sind dem vedischen Sanger durchaus lebendige Wesenheiten,
aber ,,religioses Erlebnis" sind sie ihm nicht. Vom Schauer der Ehrfurcht
ist nichts zu
spuren, wenn auch natiirlich Ehrerbietung uberall zutage
tritt. Das ist
ja selbstverstandlich gegeniiber Wesen, die so viel mach-

stalten,

tiger,

steht

was
den

an so

Kiinsten reicher sind als der Mensch. Aber der Priester

viel

Handen

gegeniiber, auch er hat etwas/


jene begehren: er besitzt das heilige Wort, die heilige Formel, die
Gott starkt und erfreut, er besitzt die Opferspeise, die den Gott

ihnen

mit

nicht

leeren

den Somatrank, der ihn berauscht.


So ist das Verhaltnis zu den ererbten Gottern klar und gesichert groJBe
gute Gewalten sind sie, und der Priester, der ihnen singt und opf ert, ist
ihr Freund. Da ist kein Problem. Auch furs Jenseits nicht. Die Opfernden sind die Frommen. Sie werden iiach dem Tode, der lange fern bleiben
sattigt,

moge, unter

Yamas

des Totenkonigs, Vorsitz, im Schatten eines reich


ihrer Sippe frohlich zechen.

Baumes im Kreise

belaiibten

einer
zuverlassigen priesterlichen Technik
nicht
aber
bedenklich gr often Gottern.
gegeniiber guten, groften,
Das eben Gesagte gilt aber nicht ausnahmslos. Der Verkehr zwischen
All

das

ist

Sicherheit

die

Mensch und Gott

ist

Nehmen

An

wiihlt

aufgeht.

und

nicht

einer Stelle

erschiittert,

immer

Geben und
werden die sicheren Theologen aufge-

namlieh vor

ein rein sachlicher, der in

dem

grofien

Varuna

und dem ihm

Des Konigs Varuna Spaher sind uberall, nichts


ist ihnen
verborgen. Wenn zwei sich heimlich im Dunkeln unterreden,
so ist Varuna der dritte. Diesem allwissenden Gotte gegeniiber f unit
der Sanger sich klein, von ihm erzahlt er keine mythischen Taten, sonnah verwandten

i t

r a.

dern er fleht ihn an, ihm seine Schuld zu vergeben:


,,Welche Siinde immer wir gegen den Eidam begangen haben, gegen einen Freund,
Genossen oder den Bruder, bestandig gegen einen Horigen oder einen Fremden, diese
lose von uns, Varuna
Wenn wir betrogen haben, wie Spieler beirn Spiele tun, mag ies
wirklich sein oder uns unbewufit, das alles lose von uns, Gott. Mogen wir deine Freunde
8 nach Hillebrandt.)
sein, Varuna!" (Rgveda 5, 85, 7
!

Diesem gewaltigen Herrscher gegeniiber versagt

also die

gewohnte Sicher-

heit der

opf ersicheren Priester, hier ragt aus alter Zeit ein Stuck tiefen
Ernstes in den Betrieb der Routine. Denn Varuna hiitet die Ordnung der
7*

100

Otto StrauB

Welt, das Rta, er zwar nicht allein, alle Gotter tun


in pragnanter Weise. Nach dem Gefugten
(so wiirde

es,

aber er doch

,,rta"

wortlich zu

ubersetzen sein) laufen die Tage dahin, zieht die Sonne ihre Bahn, fluten
die Wasser der Strome; dem Rta gemafc mufc auch das Verhalten des

Menschen sein, wenn er vor Varuna bestehen soil.


Gedanke von der einen tibergottlichen, durch die
Ordnung, welche die grofie Welt da draufien und die
des Menschen gleichmafiig durchwaltet, scheint uralter

Dieser

gewaltige

Gotter

gehuteten
kleine im Innern

indogermanischer
zu sein, jia vielleicht Menschheitsbesitz aus der Zeit der Naturverbundenheit primitiven Denkens, der wie em Recke der Vergangenheit
in das rgvedische Zeitalter hineinragt, um nach allmahlichem Verblasseii
auf bewufiterer Stufe in der Einheitsschau der Upanisaden in neuer Gestalt, aber nicht weniger grofiartig, wieder aufzuleben.
Neben dem Vertrauen auf das Wohlwollen der grofien guten Gotter mit
denen man in einem festgeregelten Verkehr steht, der fur beide Seiten
vorteilhaft 1st, haben wir das problematische Verhaltnis zu Varuna kennen gelernt, die Skrupel und Zweifel, die den Sanger erschuttern, wenn er
vor diese moralische Macht tritt, hinter und mit der die gewaltige Idee
des Rta in besoriders eindrucksvoller Weise lebendig wird. Aber neben
dieser Unsicherheit gegeniiber Varuna zeigt sich auch in den Hymnen des
Biesitz

Rgveda emem nicht haufig ,genannten Gotte gegeniiber geradezu Furcht.


Rudra, was immer seine eigentliche Natur sein mag, ist im Gegensatz zu
den andern Gottern keine gute, wohlwollende Macht.
,,Nicht schlage Grofi oder Klein, nichl Erzeuger oder Erzeugten, nicht Vater noch Mutter.
Nicht schadige unser liebes Leben. Nicht schadige uns in Kindern und Kindeskindern,
nicht in unserm Frommen; nicht in unsern Rindern, nicht in unsern Rossen. Nicht
8 nach Hille.schlage, Rudra, in deinem Grimm unsre Mannen." (Rgveda i, n4> 7

brandt.)

Der Schauder, der

sich in diesen Versen

dem

Vorlaufer des spateren gro-

dem Rgveda sonst ni,cjit


ausspricht,
diese Hymnen produin
denn
die
der
soziale
Schicht,
gelaufiges Gefuhl,
ziert werden
anerkannte Sanger singen fiir Konige und reiche Opferkennt im allgemeinen die Beangstigung
herren bei den grofien Opfern
fien

Gottes

Siva gegenuber

ist

ein

nicht, die die niederen Volksklassen bedriickt. Jener

Zauberliedern des

Atharvaveda

seinen Ausweg.

Druck

findet in den

Diese erst viel spater

Hymnen des Rgveda zu kanonischem Ansehen gelangte Sammlung


enthalt das uralte Material an Zauberliedern fiir alle grofien und kleinen
als die

Begebenheiten des Lebens, wie wir es iiberall auf der Erde finden, wo sich
der einf ache Mensch gegen die unzahligen Gefahren der allerwarts mit
bosen Geistern und gefahrlichen Kraften geladenen Umwelt mit Hilfe des
kleinen Zaubers zu schiitzen sucht. Wir verfolgen diese Linie nicht weiter,
da Gegenstand dieser Skizze allein die grofien besonderen Ziige indischer
Religion sein sollen.

Indische Religion

101

zuriick zu deni grofien Kreise der guten Gotter und der


Routine des Verkehrs mit ihnen. Dieser ganze, in festen, uberkommenen
Gleisen sich bewegende Kult als Ausdruck einer religios schlechthin glau-

Wir wenden uns

bigen Haltung

liefi

offenbar in tieferen Geistern reichlichen Platz zum


in' den
spatesten

Suchen nach neuem inneren Erleben. Und so sehen wir

Liedern des Rgveda eine JCrise anheben, wie sie immer da eintritt, wo
lebendige Religiositat im Kult zu ersticken droht. Es beginnt eine Tendenz
sich fuhlbar zu machen, die fiber die Mannigfaltigkeit der gewohnten Gotstrebt. Zu solchem Suchen war ein gewisser Andurch die immer blasser werdenden Konturen der einzelnen Gottergestalten gegeben. Die Sanger hatten sich gewohnt, dem gerade angerufenen Gott moglichst viel Ruhmliches nachzusagen und so nicht nur mit
den allgemeinen weltschopferischen Akten, mit den allgemeinen groften
und guten Eigenschaften, sondern sogar mit den spezifischen mythischen

ter

hinaus zur Einheit

trieb

Grofitaten bald diesen, bald jenen Gott zu schrmicken. Denn das Wichtigste
ist ihnen nicht mehr eine
plastische Vorstellung, wie sie das Volk liebt.
Der Gott ist durch seine Stellung in dem immer genauer ausgearbeiteten

fur den Priester hinreichend gekennzeichnet, sein Bild hat die


Tendenz sich in abstrakte Vorstellung aufzulosen, zumal der altvedische
Kult keine Gotterbilder und Gotterhauser kennt. So war ein Antrieb gegeben, die vielen unsichtbar beim Opfer erscheinenden Gotter iiberhaupt
nicht mehr zu scheiden, ihre Sondernamen nur noch als Aspekte eines
Wesens zu begreifen. Ein Hymnus des letzten Buches des Rgveda (10,
121) verdeutlicht diese Tendenz in seinem neunmal sich wiederholenden
Kehrreim: ,,Wer ist der Gott, dafi wir ihm opfernd dienen?" Hier sehen
wir das Bediirfnis nach einer ganz groBen Gottgestalt, die alles, was einmal von diesem, euimal von jenem Gott gesagt zu werden pflegt, in sich
vereinigt und in hoherem Sinne zu verehren ist als etwa der kriegerische,
trunkf este Indra. Die Spitze des Dichters gegen den bei den anderen Sangern
so beliebten Indra zeigt sich diskret in der Form des Liedes, die einem
Indrahymnus nachgebildet ist, wahrend doch der neue Einheitsgott in dieser Form gesucht wird. Ein andres Hymnenpaar nennt den einheitlichen
Gott mit Namen, und es ist bezeichnend, dafi dieser Name Vis vakarma.n
(der, dessen Werk das All ist) eine neue Erfindung darstellt und einen abstrakten Gedanken zum Gegenstand hat.
Neben solchen Hymnen, die den einen Gott suchen oder nennen, steht ein
besonders merkwiirdiges Lied (10, 129), das den neuen Liedern darin
Ritual

gleicht,

dafi es Einheit des Gottlichen

sich aber

von

Ich habe diesen

iibersetzt

sondern ein

Prinzip an den Anfang aller Dinge


meiner
,,Indischen Philosophic" (S. a4f.)
Hymnus
und ausfuhrlich besprochen und mufi mich hier begniigen, darauf

neutrales nicht naher


setzt.

und Kosmogonie behandelt, darin

alien unterscheidet, daft es nicht einen Gott,

zu verweisen.

bezeichnetes
in

102

Otto StrauB

Von der

Zeit der rgvedischen

Hymnen wenden

wir uns einem neuen Ab-

schnitt der indischen


Religionsgeschichte zu, dessen Quellen weitschichtige
sind. Wahrend die Hymnen
Opfertexte, die sogenannten

Brahmanas

geographisch

Brahmanas

dem Nordwesten

Indiens

angehoren,

ist

die

Heimat der

die Mitte des nordlichen Indiens. Mit diesern Fortschritt der

arischen Eroberung hat sich auch das religiose Leben weiter entwickelt.
Die am Schlusse des Rgveda erschiitterte alte Gotterwelt ist jetzt noch
weiter verblaJBt, die Namen der alten Gotter sind zu Marken geworden,
mit denen der Priester spielend operiert. Denn im Mittelpunkt alles Interesses steht jetzt das Opf er, dessen hochentwickelter
Apparat auch die
neuen Gotterbildungen wie Prajapati, den Herrn der Geschopf e, nicht

aufkommen lafit. Denn man braucht jetzt eigentlich keine


mehr oder wenigstens kein personliches Verhaltnis zu ihnen. In

ernstlich

Gotter

den zahlreichen und komplizierten Riten des Opfers besitzt man magische
Machtmittel, die mit der Folgerichtigkeit von Naturgesetzen bei richtigem
.

Gebrauch und richtigem Verstandnis

ihrer,

geheimen Eigenschaften

idie

gewiinschten Resultate teils direkt ergeben, teils gottliche Machte in der


erstrebten Richtung zwingen. Der Opferplatz ist zum Symbol des Kosmos

geworden. Was hier. geschieht, das zeigt sich parallel im Grofien. Wir
haben also eine im grofien Stil systematisierte Magie vor uns. Die magische
Arbeit des Brahmanen, d. h. eines durch Abstammung aus streng geschlossener Kaste qualifizierten Mannes, der in lebenslanger Beschaftigung das
Sachliche des Opfers und seine Beziehungen beherrscht, gleicht der Arbeit
modern en Experimentators in derPhysik. DerMacht eines solchenan-

eines

erkannten und erf olgreichen Opf ertechnikers und Opf erkenners kann nichts
Ahnliches an die Seite gestellt werden, die Anspriiche der Brahmanen sind
daher ins Ungemessene gestiegen, sienennen sich selbst ,,Menschengotter".
Religios ist dieses Zeitalter der Brahmanas armlich zu nennen, wenigstens

was unsere Quellen betrifft, die von pedantischen Opfertheologen verfafit


Das Volk stand da natiirlich ganz drau^en, es wird die alten Gotter
und viele kleine Geister treu weiter verehrt haben. Die fuhrende Priesterklasse hatte ihm nichts zu gelben. Deren meist spielend wirkende Sucht,
sind.

Beziehungen der heterogensten Dinge zu spekulieren, alles mogliche


zusamnienzustellen oder zu identifizieren, ist doch nicht ganz ohne Frucht
gewesen. Sie haben den Begriff des Brahman, der schon dem Rgveda
bekannt war, herausgearbeitet: die Kraft, die im heiligen Spruch wirksam
ist, in der geheiligten Person des Brahmanen. Indem sie im Brahman die
zentrale Triebkraf t auf dem Opf erplatze f anden, wurde ihnen Brahman
iiber

man

erinnere sich der Parallele Opferplatz-Kosmos

der Welt, zur Einheit der Welt.


eigenen Innern betatigt. Nach

Und

dies Einheitssuchen

zur Zentralkraft

haben sie auch im


Versuchen f anden

mancherlei tastenden
fur Selbst, a tin an, den Begriff, der das Wesen des
Menschen noch besser als Rede, Geist oder Atem bezeichnete.
sie

in

dem Worte

103

Indische Religion

Wie

Jen seits idee

nicht ganz
tut
driiben
dort
Lebens
ohne
jenes
sich auf. Wie man Opferriten hat, urn sich Sohne und Vieh, Wohlstand
und Sieg in diesem Leben zu verschaffen, so kann man auch dafur sorgen,
dafi einem der Hunger oder die Zeit druben~'riichts anhaben. Man spricht
sie

hier vorbereitet haben, so

Fortschritt.

vom

1st

auch die

Das Problem der Dauer

,,Wiedertode"

im

Jenseits,

den

man

opfertechnisch abwehrt.

dies ist eine wichtige Vorarbeit fiir Spateres.


Die Opferpedanterie, die kastenmafiige Abgeschlossenheit

des

Auch

Ritual-

wesens, die religiose Verordnung, wie sie uns in den Brahmanas entgegenwird etwa im 9. und 8. vorchrisllichen Jahrhundert durch eine
tritt,

neue geistige Lebenswelle abgelost, die ihren Niederschlag in den Upan i s a d e n gef unden hat. In diesen oft in Dialogf orm auf tretenden Texten zeigt sich der indische Geist in neuem Aufschwung.
Leben sind auch neue Kreise beteiligt: Konige, Frauen

An dem

neueri

und Leute un-

nun nicht nur

mit, ja sie zeigen sich oft den of fiziellen Priestern iiberlegen in den neuen Erkenntnissen, die jetzt im Mittelpunkte des Interesses stehen. Aber der Zusammenhang mit dem, was die
sicherer Geburt reden

Brahmanas

doch uberall deutlich, wie ja die altesten


Upanisaden auch literarisch direkt die Schluftteile von Brahmanas sind.
Geistige Revolutionen sind niemals radikal, das Alte, wenn auch zuriickgedrangt, erhalt sich nebjen dem Neuen in oft hochst sonderbarer Vermischung. Aber wenn man sich dieser Tatsache auch stets bewufit bleiben
muB, wird eine kurze Skizze wie die vorliegende doch eben das Neue, zumaLwenn es das Wertvollere ist, vor allem hervorzukehren und zu beschreierarbeitet haben, ist

ben haben.
Dieses Neue wird im allgemeinen als Philosophic bezeichnet und wer von
der Philosophic der Upanisaden gehort hat, sei es bei Schopenhauer, sei
es bei Deussen, der wird zu f ragen geneigt sein, wie. diese Philosophic hier
als ein Hphepunkt indischer Religiositat bezeichnet werden konne. Hier

haben wir ein klassisches Beispiel dafiir, wie Philosophie und Religion in
Indien oft untrennbar verbunden sind. Die neue Erkenntnis der Upanisaden ist namlich nicht etwa intellektuell, sondern ganz wesentlich erleb-

und das

Ziel dieser Erkenntnis ist nicht einf ach

Erfassung der
Wahrheit um ihrer selbst willen, sondern in der erkannten Wahrheit wird
die Erlosung gefunden, die Verwirklichung des wahren Kerns menschlichen
Wesens, der durch die Objekte der aufieren Erfahrung verhiillt ist.
Wir haben gesehen, wie in den Brahmanas in doppelter Weise das Einheitsstreben sein Geniige fand: im Opfer fand man die Einheit des Kosmos,
das ist Brahman; im Menschen fand man die Einheit seines Wesens in
seinem Selbste, im At man. Die neue Erkenntnis ist nun die Gleichsetzung
dieser beiden Faktoren
Atman und Brahman sind wesens1 e i c h. Das Brahman ist das Selbst des Alls der absolute Atman, und das
g

nismafiig,

individuelle Selbst ist ein Teil dieses All-Atmans, ist dieses All-Selbst, das

104

Otto StrauB

in allem

1st,

Brahman

1st

Da

aus

dem

alles wird,

zu

dem

alles wird.

Die Konzeption des

die Erfullung der Sehnsucht jener alten Neuerer im Rgveda.


suchte man den einen grofien Gott iiber oder hinter den Gottern, weil

alten Gotter dem Verehrungsbedurfnis nicht genugte.


das ganz Grofie, das Restlose gefunden, dem keine Beschrankung, auch nicht die der Individualitat, mehr anhaftet.

die relative

Nun

hat

Macht der

man

,,Dieser ist mein Atman im irmeren Herzen, kleiner als ein Reiskorn oder Gerstenkorn
oder Senfkorn oder Hirsekorn oder eines Hirsekornes Kern. Dieser ist mein Atman im
inneren Herzen, grofier als die Erde, grofier als der Himmel, grofier als diese Welten. Der

Allschmeckende, dies All in sich Befassende,


Wortlose, Achtlose, dieser ist meine Seele im innern Herzen, dieser ist das Brahman,
zu ihm werde ich, von hier abscheidend, eingehen.
solches ward, furwahr, f (ir den
gibt es keinen Zweifel." (Chandogya-Upanisad 3j i4).

Allwirkende, Allwunschende, Allriechende,

Wem

Wer

die zum Altesten gehoren, was uns aus dieser Sphare


wird sofort fuhlen, da6 hier eine Schau vorliegt, die
den ganzen Menschen erfu lit und begliickt. Wir einpfinden das Urerlebnis
dessen, dem solches ward. Das 1st nicht das Kesultat griibelnden Denkehs,
das ist die Starke der Vision. Und darum Hegt auch keine Abkehr, kein
diese

Worte

liest,

iiberliefert ist, der

Pessimismus gegenuber der Welt darin. Freilich ist das Brahman das
Kummerentnommene, Alterentnommene, Todentnommene, aber das ist nur
die naturliche Kehrseite seines erlebten Wesens. Das Schlechthinnige zu
das ist das zentrale Erlebnis. Und erst wenn man
schauen, es zu sein
sich an dieser Weitung und Vertiefung gesattigt hat, kommt die Reflexion
,,Was von ihm verschieden ist, ist leidvoll."
Zwei weitere wichtige Neuentdeckungen begleiten die zentrale Brahmanschau: Karman und Samsara.
:

Karman bedeutet ,w6rtlich ,,Wierk" und ist urspriinglich das rituelle


Werk. Ein solches Werk gait schon im Rgveda und noch mehr in den
Brahmanas als fruchttragend. Die Friichte konnten in diesemLeben Hegen,
als da 1st Reichtum, Sieg, Gesundheit und dgl., oder sie konnten auch
nach dem Tode geerntet werden und bestanden dann in der Erreichung
der Himmelswelt bzw. in der Abwehr des Wiedertodes im Jenseits. Mit
der Erweiterung des Gesichtskreises iiber die rituellen Schranken hinaus,
sie sich in den Upanisaden vollzieht, wachst nun auch der Werkbegrif f ,

wie

indem jede Tat des Menschen

in sittlicher

Beziehung

als

fruchtbringend

angesehen wird. Die Kraft, die durch das Opferwerk erzeugt wurde und
dann die Frucht wirkte, nachdem das Opfer langst voruber war, diese
in jeder menschlichen Handlung von sittlicher Bedeutung.
bedeutet Karman nun die Kraft menschlicher Tat, die lange in der

Kraft

sitzt

nun

So
Schwebe bleiben kann, um sich endlich in einem Resultat zu verwirklichen.
Dazu kommt die Vorstellung vom Samsara. Wortlich bedeutet dieses
Wort (von der Wurzel sr ,,laufen") das Herumlaufen. Da sich nun aus der
Idee des Wiedertodes

im

Jenseits die Vorstellung des

Wiedergeborenwer-

105

Indische Religion

dem Tode in neuer Verkorperung entwickelt hat, so


unaufhorliche Wiederkommen in immer neuen Geburten.

dens nach
das

Samsara
Diese Wie-

ist

dergeburten werden bestimmt durcli die Talen des fruheren Lebens, d. h.


mein Schicksal nach dem Tode hangt von meinem Karman ab. ,,Wer Gutes
tut, wird als Guter wiedergeboren, wer Boses tut, als Boser." Aber fiihrt
denn die gute Tat zum Eingehen in Brahman? Nein, jedes Karman: tragt
empirische Frucht. Wer also die Vereinigung mit dem Absoluten erstrebt,
wer das wahre Wesen seines Selbstes, das frei von aller Veranderung dst,
realisieren will, der

muJB

vom Karman

frei

Und das bewirkt jene


dem oben die Rede war. In

werden.

jenes tiefinnere Erlebnis, von

Brahmanschau,
der Einheit mit dem Absoluten aber erlisclit naturgemaJB die Individualitat,
denn sie ist nur moglich, solange ein Ich einem Nicht-Ich gegeniibersteht.
Wenn einem aber alles zum eignen Selbste geworden ist, dann hort derlei
Unterschied auf. Der Brahman-Kenner wird zu Brahman, geht im Brah-

man

auf

Diese Anschauungen, welche in den Upanisaden zuerst deutlich herausgearbeitet sind,

wenn auch

und mannigfache damit zusammenallmahlich gesehen und erortert werden, bilden


Einzelheiten

hangende Probleme erst


von nun an die Basis jeder hoheren ReHgiositat in Indien. Sittlich gute
Lebensfuhrung bringt gute Frucht, sei es einen Aufenthalt in der Himmelswelt, der aber immer begrenzt ist durch neue irdische Geburt, sei es sogleich eine neue Wiedergeburt. Die Vorteile der guten Wiedergeburt sind
dabei durchaus nicht nur materielles oder soziales Gliick, sondern vor
allem eine Gesamtdisposition, die zu hohem und hochstem Erleben be-

Um

vom Buddhismus zu sprechen, der ganz in diesen


verankert
ist, so ist z. B. die Geburt als Bodhisattva, d. h.
Vorstellungen
als ein Wesen, das in dieser Existenz die hochste Erleuchtung erlangen
fahigt.

vorgreifend.

wird, durch unzahlige Vorleben bedingt, in denen die Summe von Verdiensten aufgehauft ist, die zum Hochsten befahigt. Umgekehrt fiihrt
schlechte Lebensfuhrung hinab in niedere, ja tierische Geburten, eventuell

noch verscharft durch Hollenauf enthalte.


Die altesten Upanisaden, mit ihrer Schau des Absoluten, mit ihren neuen
grundlegenden Vorstellungen Karman, Seelen wander ung und Erlosung sind
Ausgangspunkt mannigfacher Entwicklungen geworden, die die neu gewonnenen geistigen Bausteine zu sehr verschiedenen Neubauten verwenden. Eine
junge Upanisadenreihe, Sekten verschiedener Art wie der Buddhismus, der
Jinismus und manche andre bereichern das religiose Bild, das wir von dem
alten Indien nach dem 8. Jahrhundert v. Ghr. erhalten. Jene jiingeren Upani-*
saden zeigen uns vor allem einen Weg zum erstenMale deutlicher, der fiir alle
Zukunft ein Charakteristikum indischer Mentalitat geblieben ist: den Yoga.
Yoga aber mu6 religionsgeschichtlich zusammengestellt werden mit dem
Tap as, von dem wir schon in den Hymnen des Rgveda und im altesten Ritual horen.

Tapas bedeutet wortlich ,,Erhitzung" und dann weiterhin ,,Ka-

106

Otto Straufl

steiung" durch Wachen^ Fasten, Keuschheit usw. Was hier geschieht,


hat Oldenberg treffend zusammengefaJBt
,,So sammelt der Asket ,das
blauschwarze Dunkel, die packende Kraft' in sich an
irdisch gespro:

chen die nervose t/berreiztheit, die Empfahglichkeit fiir Visionen, die Herabsetzung des Wirklichkeilsgeftihls, bei der die Grenzen von Moglichem
und Unmoglichem schwinden, alle Einschrankungen des Wollens, des Gef uhls der eigenen Macht fortf alien, wo der Asket sich selbst wie seiner
Umgebung als herausgehoben aus dem Dasein der Ubrigen in einer andern, hoheren Welt weilend erscheint." Solch erhohter Zustand wird dem
Urprinzip in

dem Schopfungshymnus (Rgveda

10, 129) bei seiner Selbstsolchem


Zustand
erscheint
der Opf erherr, wenn
setzung zugeschrieben
er sich durch die Weihe (dlksa) auf das Opf er vorbereitet. Tapas haben
die alten Seher geiibt, welche die ewigen Lieder des Rgveda geschaut haben,
durch Tapas haben die Frommen die Himmelswelt erreicht. Und dem
Tapas, dieser zauberisch-asketischen tJbung, reiht sich auf hoherer Entwicklungsstufe der Yoga an. Yoga kommt, von der Verbalwurzel yuj,
welche Anschirren bedeutet und z. B. von Pferden gebraucht wird. Von hier
aus wird s iibertragen auf die Anspannung des Seelischen. A.uch hier treten
wunderbare Krafte auf, die die raumlichen und zeitlichen Beschrankungen
menschlicher Existenzform iiberwinden, aber ,das Wesentliche des Yoga
liegt in seinem eigentlichen Ziel, in der Erlosung, der Befreiung aus
;

in

Bedingten und der Erreichung des


anmutendo Reihe von' Vorschriften steht
aber diese Moralvorschriften sind nicht
dein

Eine

am Anfang

der

Selbstzweck,

sie

moralisch

Yogaiibung,
dienen nur

grobsten Hindernisse zu entf ernen, welche die niederen


des Menschen ,auf der Bahn zu allem Hoheren bilden.

die

dazu,

Unbedingten.

In-

Es
im
allem
yor
Sitzen,
folgen korperliche Vorbereitungen,
richtigen
in der Zuruckziehung der Sinne von der Aufienwelt und in der Restinkte

die

gulierung des Atmungsprozesses bestehen. Dann endlich beginnt das


eigentlich Geistige, die innere Sammlung und Konzentration, deren Resultat die

Gewinnung immer hoher gelegener Ebenen

jenseits des

EmpiriAber die Erfahrungen, die hier in ubermenschlichen Bezirken gewonnen werden


mancherlei Wahrheiten werden hier geschaut, die kein
sind noch niclit
diskursives Denken normal er Art erfassen konnte
des
vollkommen
das Letzte. Das ist die Erreichung des Absoluten,
Unbeschen

ist.

dingten, dessen Namen und systematische Beschreibung sehr verschieden


sein mag, dessen Wesen aber immer den gleichen Zug absoluten, von
allem Denkbaren artverschiedenen Seins tragt. Mit dieser Beschreibung

sind freilich die Anschauungen der alteren Zeit weit iiberschritten, was
Ordnung und Einzelheiten anbetrifft, aber das Wesen des Yoga ist auch

schon

fiir

die friihere Zeit dasselbe.

Von dem Tapas, der


in

rein korperlichen Askese, die ebenfalls immer weiter


Indien gebliiht hat, unterscheidet sich der Yoga schon dadurch, daft

107

Indische Religion

er

die

Selbstqual

solche

als

verwirft,

vielmehr ein korperliches

Wohl-

befinden erstrebt, das die Basis fur die hohere Anstrengung abgeben soil.
Und wahrend das Tapas immer auf Macht zielt (ein beliebtes Thema ist
der gewaltiges Tapas ^iibende Asket, den die Gotter abzulenken suchen, da
sie seine iingeheure Macht fiirchten), sind solche Resultate im Yoga

Nebenprodukte, vor deren Ausnutzung wegen Gefahrdung der hoheren


Ziele immer gewarnt wird. So ist der Yoga, ahnlich der Buddhalehre, in
der er eine grofie Rolle spielt, ein mittlerer Pfad zwischen den Liisten
des Leibes auf der einen Seite und der korperlichen Selbstqual auf der
andern. Der
lich zur

Weg

Yoga zu Ebenen hoheren Bewufitseins bis schlieftDenken liegenden Bezirks der absoluten
Erziehungsmittel indischen Wesens geworden, das sich
des

Erfahrung des iiber allem

Wahrheit

ist

immer wieder

ein

in der

Gesamthaltung Indiens f iihlbar gemacht hat bis auf

den heutigen Tag.


eben schon im Yoga als Kennzeichen des auf die altesten Upanisaden
folgenden Zeitalters hervortrat, zeigt sich auch sonst in der religiosen
Haltung dieser Zeit: die Tendenz zur Abwendung von dem, was das natiirliche Leben bietet. Schon fur die Brahmanschau war jede und auch
die beste Wiedergeburt nicht das Hochste, sondern die Vereinigung mit
dem Absoluten war das einzig Avahre Ziel. Vor dem Glanz dieses Zieles
verblaJSte alles Irdische und Himmlische, aber die Betonung der Unzureichendheit, ja Erbarmlichkeit des Nicht- Absoluten zeigt sich erst in
unsrer Periode als Folge weiteren Nachdenkens. Nun tritt jener P e s s i -

Was

mismus

der

Grundlage aller echten Eiiosungsreligion rist.


Pessimismus nicht mit Resignation verwechseln,
denn der Pessimismus ist ja gerade der Grund fur die neue Betatigung
der Abwendung. In diesem Sinne hat der Buddha iiber das Leiden als das
Kennzeichen aller bedingten Existenz gepredigt und einen Heilspfad gelehrt, der aus dem Leidvollen zum Leidlosen, namlich zum Unbedingten,
zum Nirvana fuhrt. In diesem Sinne hat eine neue, eng mit Yoga-

Man

ein,

die

darf aber diesen

erlebnissen

verkniipfte

Schule

einen

Befreiungsweg

gelehrt,

indem

sie

von der Fesselung der Sinne als der Bandigung schlechter wilder Rosse
vor dem Wagen des Leibes ausging. Von der Unterdruckung der Sinne

man

fort zu der Unterdruckung des Ichgef iihls, das durch das


Betonen
der Ich-Bezogenheit alles Irdischen fur die Abwenbestandige
dung ,gefahrlich ist, und so gelaiigt man zu der Vernunft, die in ihrer
schreitet

standigen Aktivitat der direkte Ausfluft der groBen Triebkraf t ist, die man
ewiges materielles Prinzip dem absoluten Geiste gegeniiberzustellen

als

gelernt hat.

Die strenge Unterscheidung des Materiellen und des Geistigen hat den
alten Zeiten ferngelegen. Noch der alte Buddhismus hat das Selbst (atman),
dessen Konstanz er leugnen wollte, in fiinf Komponenten zerlegt, von denen

die eine materiell

ist,

die anderen psychische Faktoren sind. Jetzt wird die

108

Otto StrauB

dem bisher weniger gewohnten Namen Pur us a (wortlich


von
allem Nicht-Seelischen gesondert. Alles Tatige gehort auf
,,Mann")
die nicht-seelische Seite die grobe Materie, die Sinne, das Ichgef uhl, das
Denken
sie sind alle im Yoga als grundverschieden erlebt von dem
ewig unbewegten geistigen Licht, das, in alien Menschen vollkommen
gleich, nur durch den von den Karman-Wirkungen bedingten f einmateriellen Leib, der es im gesamten Ablauf der Wiedergeburten begleitet, falschlich individualisiert und in den Betrieb des Lebens hineingezogen zu sein
scheint,
scheint, denn die Wahrheit des absoluten Geistes lafit sich
auf dem oben angedeuteten Wege ,,erleben", freilich nicht durch disSeele

unter

kursives

Denken

erreichen.

die Isolierung der Seele aus dem Getriebe der lebendigen Krafte
die Erlosung, die sich im Aufhoren der Wiedergeburten kundgibt. Wie

So

ist

dem Namen Samkhya (von samkhya,


den
Aufzahlungslehre)
mannigfachsten religiosen Systemen als philosophische Grundlage gedient hat, selbst von Haus aus Yoga-Erf ahrung,
inneres Erlebnis, nicht Denkprodukt ist, wird sehr deutlich an den
Schwierigkeiten, die entstehen, wenn man, wie spater iiblich, die Faktoren
der Samkhyareihe zu kosmischen Stufen macht und den Aufbau der
Welt aus der Urtriebskraft (Prakrti) konstruiert.
Wenn wir tins in den letzten Betrachtungen mit den hochsten und
fortgeschrittensten Regungen der indischen Seele beschaftigt haben, wird
keinem Kenner religioser Verhaltnisse zweifelhaft gewesen sein, daft diese
Hohe nicht das Durchschnittsniveau darstellen kann. Einen Einblick in
eine weit naivere und erdgebundenere Anschauungsweise gewahrt uns der
iiberlieferte Kanon einer Sekte, die zu gleicher Zeit wie der Buddhismus
(6. Jahrh. v. Ghr.) gebliiht hat, obwohl ihre Urspriinge noch weiter zuu s, so genannt nach dem Beinamen seines Erriickgehen. Der J i n i s
neuerers Jin a d. h. Sieger, kann zwai* weder an Grofiziigigkeit der
Konzeption noch an Fruchtbarkeit der Ideen und zahlenmafiiger Ausbreitung mit dem Buddhismus konkurrieren, aber er hat ihn insof ern
(ibertroffen, als er sich im Mutteiiande Indien bis auf den heutigen Tag
zu erhalten gewufit hat, wahrend der Buddhismus bekanntlich sein Erloschen im Mutterlaride durch die ungeheuerste Verbreitung in ganz
sehr

diese

Zahl

Lehre,

unter

die

Asien wettgemacht hat.


scharfe Trennung

und Seele, von der schon oben


Jinismus eigentiimlich. Aber wahrend im
Samkhya dieser Gegensatz als uniiberbruckbar und jede Verbindung
zwischen den beiden Faktoren als Schein angesehen wird, finden wir hier
eine direkte Einwirkung des Materiellen auf die Seele, die in einer eigenDie
die

Rede war,

tiimlich

ist

primitiven

auch

von

Materie

dem

Ausdeutung des Karmanbegriffes ihren Ausdruck


macht es nicht unwahrscheinlich, daft die Sekte,

findet. Diese Primitivitat

wie ihre eigene Tradition es behauptet, schon einige Jahrhunderte vor

109

Indische Religion

Parsvanatha

Buddha unter

sich konstituiert hat,

also zu einer Zeit,

Karman-Idee noch neu genug war, um in primitiverer Weise


verstanden werden zu konnen. Diese Auffassung besteht darin, daft man
sich eine feine Karmamaterie vorstellt, welche in die Seele eindringt
und die Eigenschaften, die der Seele von Natur zukommen, vernichtet oder
ihr neue, ihrem Wesen fremde Qualitaten beilegt. Von der Infizierung
durch diese Karmanstoffe frei zu werden, um die leidvolle Kette der
als

die

Wiedergeburten abzuschuttehi und die Erlosung vom Materiellen zu erlangen, mulS die Seele sich ethisch betatigen und durch das Einstromen des
dadurch erworbenen Verdienstes die schadigenden Stoffe am Eintritt
hindern, bzw. die schon eingetretenen vernichten. Diese Ethik, die sich
naturgemafi in allgemeinere Vorschriften fiir die Laien und speziellere
fiir die Monche gliedert (der Jinismus ist wie der Buddhismus in erster
Linie Monchsreligion), kann hier im einzelnen nicht beschrieben werden.
Sie besteht, wie auch sonst in Indien, nicht nur in den alien hoheren
Weltanschauungen eigentiimlichen allgemeinen moralischen Geboten, sondern dazu in der Einkehr ins eigene Innere und einem moglichst asketischen Verhalten gegeniiber Besitz und sinnlichem Genufi. Im Gegensatz
zum Buddhismus spielt die korperliche Askese der nach Erlosung stre-

benden eine grofie Rolle, ja der freiwillige Hungertod


verdienstvoll.

dean

Hat der fromme

Gifte des

Karman zu

boren zu werden, sondern


Teil der heiligen Region

Jinist

nun

befreien,

existiert

alles getan,

danii

,,fur

besonders

seine Seele

von

braucht er nicht wiederge-

alle

Ishatpragbhara,

gilt als

um

Ewigkeit in

weder

leicht

dem

obersten

noch

schwer,

ohne sichtbare Gestalt, korperlos und darum durchdringbar aber mit


einer raumlichen (immateriellen) Ausdehnung von zwei Drittel derjenigen,

selbst

(von Glasenapp) als ein Erder


unendliches
unendliches
Wissen,
Schauen, unendliche
(siddha),
Kraft und unendliche Wonne besitzt.

die er in der letzten Existenz gehabt hat"


loster

Eine Religion wie der Jinismus, der ganz wie der Buddhismus eine Selbsterlosung des auf dem verkiindeien Heilspfad wandelnden Menschen ist,
kann nach der Logik ihres Wesens keinen Kultus besitzen. Eine mehr
als Erinnerungsfeier aufzufassende Verehrung des Heilspfadlehrers konnte
ihre einzige kultartige Gepflogenheit sein. So ist es im altesten Buddhismus gewesen, wo man die Reliquien des Buddha verehrte, so wird es
im altesten Jinismus gewesen sein. Allmahlich aber hat man Bilder des
Jina und seiner 28 Vorganger errichtet und verehrt, hat diesen 24 Furtfindern" (Tirthamkaras) Begleitgottheiten hinzugefugt und im Laufe der

immer mehr Gotter des Hindupantheons herangezogen, obwohl nach der


Lehre die Gotter nichts anderes als hochgestellte Wesen innerhalb des Samsara sind. So hat der Jinismus, der im Altertum und Miltelalter nicht nur in
Zeit

(Nordosten) und in seiner Hochburg


im
sondern
auch
mittleren und sudlichen Indien weite
Gujerat (Nordwesten),

der Gegend seines

Emporkommens

110

Otto StrauB

Verbreitung gefunden hatte, seit dem 8. Jahrhundert n. Ghr. immer mehr


dem Hinduismus weichen miissen, dem er allzuviele Konzessionen gemacht
h'atte. Erst in neuester Zeit hat der Jinismus im
Zusammenhang mit-der
allgemeinen indischen Selbstbesinnung, von der am Schlusse dieser Skizze
zu reden sein wird, durch reichliche Propaganda unter Betonung seiner
Eigenart an der Erhaltung und dem Ausbau seiner Position zu arbeiten

begonnen, was ihm durch den erheblichen Reichtum vieler seiner Anhanger wesentlich erleichtert wird.
Ehe wir uns dem Hinduismus zuwenden, wird es notig sein, fiber den
Gottesbegriff des indischen Altertums noch einmal im Zusammenhang zu

Nach dem Verblassen der

sprechen.

den

kein

Opfertexten

gottlicher
denen ein

alten Gotterwelt des

Ersatz

Rgveda war

Tro.tz

in

zahlreicher

vollgiiltiger
eingetreten.
hier an die Stelle lebendiger Personlichkeiten, zu
personliches Verhaltnis, moglich ist, der mechanische Ablauf

Wesen war

des Opfers mit seinen naturgesetzlich-rmagischen Auswirkungen getreten.


Das Auftauchen der Karmantheorie hatte dann die Idee eines personlichen

Gottes noch weiter in den Hintergrund gedrangt. Wenn die moralischen


Taten eines Lebens das Schicksal der Seele im nachsten automatisch be-

stimmen, wenn also eine Selbstsetzung der eignen innern und auBern Lage
angenommen wird, dann fefrlt jenes Silfesuchen des schwachen Menschen
bei iiberlegen lenkenden Machten, das eine so grofre Stiitze des Gottesglaubens ist. Aber auch eine andere Seite der Gottverehrung ist in der

Upanisaden aufgehoben. Zu dem unpersonlichen


Absolutum, dessen Teil man. selbst ist, kann es nicht das Verhaltnis per-

Brahmanschau der

altesten

sonlicher Verehrung geben.


Freilich zeigen sich daneben schon wieder Tendenzen zu einem hoheren

Gottesglauben, Nieht nur neigt der All-Atman zur Verpersonlichung, sondern die mystische Vereinigung mit dem Absolutum, die logisch nicht

begriindbar wie eine plotzliche Erleuchtung uber den Meditierenden kam,


ward gelegentlich als Begnadung empfunden. Nach einem unendlich hohen
Subjekt,

das

Gnade verleihen konnte, zu suchen, lag nahe. Hier


Faden zu der neuen Religiositat an, die uns im nachsten

diese

spinnen sich die

Abschnitt beschaftigen wird.


Aber der alte Buddhismus und der alte Jinismus sind strenge Gottesleugher
gewesen. Nicht etwa Leugner iibernaturlicher Wesen, welche massenhaft
abgestuften Himmelsraume bewohnten, Gegenstand der
und neben vielen neuen Namen auch bekannte wie
waren
Yogaerfahrung
aber Leugner eines absoluten Gottes, der dem
Indra u. a. auf wiesen
zur
Menschen
Erlosung verhelfen oder sie ihm gar schenken kann,
der lenkend und ordnend iiber dem von ihm nach Gutdiinken geschaffenen All schwebt. Was in diesen Sektenreligionen ,,Gdtter" heifit, das sind
unerloste Wesen, die dank hoher Verdienste wunderbare Welten bewohnen, zum Aufgehen im Unbedingten aber einer neuen, letzten menschdie

verschieden

111

Indische Religion

vom Menschen

lichen Geburt bedurfen; derm nur

her

sich die Ge-

lafit

burtenreihe abschliefien.

Wenn

also die hohen Lehren der Upanisaden und der Sekten das Gottauf eine niederere Stufe setzen, so ware es doch em Irrtum zu
glauben, dafi die alten Gotter vergessen waren. Sie leben fort in den
weiten Volkskreisen, denen die hohen Erkenntnisse der Upanisaden nicht
liche

ebenso

waren,

zuganglich

wie

die

Laienanhanger

der

vielen

Monchs-

religionen (Buddhismus, Jinismus usw.) nicht die auftersten Konsequenzen


der Lehre annahmen, sondern sich mit einem Wenigen begniigten. Zeugnis

fur das Fortleben des Glaubens an die alten Gotter geben uns die altesten
Upanisaden selbst in gewissen zeremoniellen und mythischen Abschnitten,

Handbucher des hauslichen Rituals (Grhyasutras)


religiose und soziale Pflichten eingeschlossen
sind (Dharmasutras).
finden wir all die alten Namen und Anschauungen, so Varuna, der den Liigner bestraft, Yama, der im Herzen wohnt
und den Menschen beurteilt und neben neuen all die andern alten Gotter,
denen man durch die Erfiillung kultischer und sozialer Pflichten geniigen
mufi, damit sie einem Wohlergehen hienieden und im Jenseits sichern.
vor

allem

aber

die

und des Rechts,

dem
Da

in

Freilich ist die Erlosungsidee auch hier nicht unbekannt (man setzt das
Streben nach dem Hochsten nun ans Ende des Lebens, nachdem man als

Hausvater seine Pflicht gegen die Gesellschaft

erfiillt hat),

aber was be-

deutet das Eingehen in Brahman fur den einfachen Mann? Der hielt sich
an die Himmelsaussicht oder an gute Wiedergeburt, und der wissende

ihn beraten, ohne seine hohere Einsicht zu verleugnen,


denn die Weite seiner Schau liefi ja die verschiedensten religiosen Stufen
Priester konnte

als

moglich und an sich berechtigt

formulieren darf, dafi

fiir

zu.

Wenn man diesen Standpunkt dahin

jeden die Gotter und das

Ziel wirklich sind,

die er erfassen kann, dann haben wir hier schon den Standpunkt, auf dem
der grofie Philosoph und praktische Theologe Samkara (um 800 n.
Ghr.) einen illusionistischen Monismus scharfster Pragung mit lebendigem

Gottesdienst widerspruchslos zusammenordnen konnte. In dieser Liberaliliegt eine Starke der indischen Religion, die es ihr ermoglichte,

tat

die

verschiedensten

griffe

recht

losen

Kulturstufen in einem,

wenn auch

fiir

unsere

Be-

Ganzen zusammenzufassen.

II.

Wir wenden uns


,,Hinduismus"

zu der Phase der indischen Religion, die speziell als


zu werden pflegt. Der Ausdruck ist auch so

bezeichnet

sehr umfassend, da er nicht nur eine religiose, sondern auch eine soziale

Bedeutung
geschlossen

hat,
ist.

indem das Kastenwesen


bedeutet

er

als

wichtigstes Ingredienz eineine Abgrenzting gegen

einerseits

Religios
diejenigen Religionsgesellschaften, die den Veda nicht als Autoritat aner-

112

Otto Straufl

&

kennen, wie Buddhismus, Ji-

\.
M

nismus

u. a., andererseits die

religiose Mischung, die seit


den ersten vorchristlichen

Jahrhunderten bis auf den


heutigen Tag in den verschiedensten Schattierungen den
Glauben der Inder darstellt.

Da

es in diesei* kurzen Skizze

ist, von all jenen Schattierungen auch nur

nicht moglich

eine entf ernte Vorstellung zu

geben, begni^genwir unsmit


der Betrachtung der beiden
grdfien Gottheiten, in ihren

hauptsachlichsten Aspekten,
die die indische Religion seit

den ersten Jahrhunderten n.


Chr.vor allem kennzeichnen.
Diese beiden grofien Gottheiten sind zugleich die Reprasentanten zweier verschiede-

ner Einstellungen, der en die


indische

Seele

arischer

und

(vor

allem

als

Produkt

nicht-arischer

dravidischer)

Komponenten fahig ist. In


dean grofien Gotte Visnu lebt
die Weichheit und Milde des
indischen

Abb. 53. Visnu


Lotos, Keule, Wurfscheibe und
Muschelhorn in den Handen, begleitet von seinen Gattinnen

mit seinen vier Attributen

Laksmi und Sarasvati

zu Gott,

die,

dem

Hier

Volkscharakters.

tritt

keit, die

die

Freundlich-

Liebe zu alien

We-

sen hervor, die Liebe auch


erotischen Triebe verwandt, sich geradezu zur Erotik

steigern kann (Abb. 53). In dem groBen Gotte Siva kommt das dunkle
und wilde Element zum Ausdruck. Siva ist der grofie Asket, der mit

Abzeichen der Furchtbarkeit (Schadelkette) geschmiickt in der gewaltigen


Einsamkeit der Gletscherwelt des Himalaya meditiert ^ oder in wildem
(Abb. 54). Reizbar und furchtbar wie
der menschliche Asket ist er ein gewaltiger Heifer aber auch ein grausiger
Feind voller Blutdurst. Diese blutige Seite seines Wesens findet ihre beson-

Schwunge kosmische Tanze

tanzt

dere Verkorperung in seiner Gemahlin, von der spater die Rede sein wird.
Diesen beiden grofien Gottern ordnen sich mannigfache, im Volke vielfach

113

Indische Religion

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Abb. 54. Siva (im Tanz)

verehrte zu, wie der weiseGott rnit demElefantenrusselGanesa (Abb. 55),


der Schatze bewahrende
u b e r a der Eriegsgott S k a n d h a usw.
Die andere Luft, die im Vergleich zum Altertum Visnu und Siva um-

weht, spricht sich auch im Eult aus. Wahrend die vedischen Zeiten weder
Gotterhaus noch Eultbild kannten, tritt nun beides immer starker hervor

(Abb.

56).

Rechnung

Die

Vermutung,

nicht-arischer,

daf5

diese

dravidischer

Veranderung

Einfliisse

zu

des

setzen

Eultes
sei,

auf

scheint

dadurch bekraftigt zu werden, dafi bis auf den heutigen Tag die Ministranten der Tempel wenig Hochachtung geniefien, wahrend das Ansehen der lehrenden Brahmanen immer auf der alien

Hohe geblieben ist.

Die Visnu-Idee hat mannigfache gottliche Gestalten attrahiert. Gotter


bestimmter Gegenden, vergottlichte Heroen, tierformige Wesen niederer
Clemen,

Religionsgeschichte

112

Otto StrauB

kennen, wie Buddhismus, Ji-

nismus

u. a., andererseits die

religiose Mischung, die seit


den ersten vorchristlichen

Jahrhunderten bis auf den


heutigen Tag in den verschiedensten Schattierungen den
Glauben der Inder darstellt.
Da es in dieser kurzen Skizze
nicht moglich ist, von alljenen Schattierungen auch nur
eine entfernte Vorstellung zu

geben, begniigenwir unsmit


der Betrachtung der beiden

gr often Gottheiten, in ihren


hauptsachlichsten Aspekten,
die die indische Religion seit

den ersten Jahrhunderten n.


Chr. vor allem kennzeichnen.
Diese beiden groften Gottheiten sind zugleich die Reprasentanten zweier verschiede-

ner Einstellungen, deren die


indische

Seele

arischer

und

(vor

M&Xff>-

'.%i:^i^.

Abb. 53. Visnu


mit seinen vier Attributen: Lotos, Keule, Wurfscheibe und
Muschelhorn in den Handen, begleitet von seinen Gattinnen
Laksmi und Sarasvati

die,

Produkt

dravidischer)

Komponenten fahig ist. In


dem groften Gotte Visnu lebt
die Weichheit und Milde des

L-?E'fe W'.-\\ .<

zu Gott,

allem

als

nicht-arischer

dem

indischen

Volkscharakters.

Hier

die

tritt

keit, die

Freundlich-

Liebe zu alien

We-

sen hervor, die Liebe auch


erotischen Triebe verwandt, sich geradezu zur Erotik

kann (Abb. 53). In dem groBen Gotte Siva kommt das dunkle
und wilde Element zum Ausdruck. Siva ist der grofie Asket, der mit
steigern

Abzeichen der Furchtbarkeit (Schadelkette) geschmuckt in der gewaltigen


Einsamkeit der Gletscherwelt des Himalaya meditiert oder in wildem
Schwunge kosmische Tanze tanzt (Abb. 54). Reizbar und furchtbar wie
der menschliche Asket ist er ein gewaltiger Heifer aber auch ein grausiger

Feind voller Blutdurst. Diese blutige Seite seines Wesens findet ihre besondere Verkorperung in seiner Gemahlin, von der spater die Rede sein wird.
Diesen beiden groften Gottern ordnen sich mannigfache, im Volke vielfach

113

Indische Religion

Abb. 54. Siva (im Tanz)

verehrte zu, wie der weiseGott rnit demElefantenrusselGanesa


(Abb. 55),
der Schatze bewahrende
u b e r a der Kriegsgott S k a n d h a usw.
Die andere Luft, die im Vergleich zum Altertum Visnu und Siva um-

weht, spricht sich auch im Kult aus. Wahrend die vedischen Zeiten weder
Gotterhaus noch Kultbild kannten, tritt nun beides immer starker hervor

(Abb.

56).

Rechnung

Die

Vermutung,

nicht-arischer,

daft

diese

dravidischer

Veranderung

Einfliisse

zu

des

setzen

Kultes
sei,

auf

scheint

dadurch bekraftigt zu werden, daft bis auf den


heutigen Tag die Ministranten der
Tempel wenig Hochachtung genieften, wahrend das Ansehen der lehrenden Br-ahmanen immer auf der alien Hohe
geblieben 1st.
Die Visnu-Idee hat mannigfache gottliche Gestalten attrahiert. Cotter
bestimmter Gegenden, vergottlichte Heroen,
Wesen niederer
tierforrnige

Clemen,

Religionsgcschichte

114

Otto StrauB

Abb. 55. Ganesa


der elefantenkopfige Gott der Schreibkunst und der Wegschaffer
der Hindernisse

Kulte, ja sogar konkurrierende Machte wie Buddha sind von den Brahmanen in die Visnusphare hineingezogen worden, indem man sie als
Verkorperungen des Visnu (Avataras, wortl. Herabsteigungen) (erklarte.

Ein besonders wichtiger Avatara, in welchem die Gottheit eines westlichen Stammes mit Namen Vasudeva und der verge ttlichte Fuhrer
eines Hirtenstammes namens Krsna zusammengeflossen sind, soil uns
hier zunachst beschaftigen, da sich im Zusammenhang mit ihm zum
ersten Male fur unsere Kenntnis die religionsgeschichtlich so wichtige
Bhakti (Liebe zu Gott) zeigt. Eine Episode aus dem Riesenepos Mahabharata, das, urspriinglich ein Heldengedicht, in den ersten Jahrhunderten
n. Chr. zu einem Sammelbecken alles Wissenswerten geworden ist, ist
das erste Zeugnis der Bhakti. Die genannte Episode tragt den Namen
Bhagavadgita, d. h. ,,Der Gesang des Heiligen" und schildert das Gesprach des zu den Fuhrern der einen Partei gehorigen Kriegshelden Arjuna mit seinem Vetter und Wagenlenker Krsna, der sich im Verlauf als
Inkarnation des Allgotts herausstellt, Das Gedicht behandelt in 700 Versen

115

Indische Religion,

Abb. 56. Tempel des Vitthal


(kanaresische

Form

des

Namens Visnu)

und

in der 1565 zerstSrten siidindischen Stadt Vijayanagar

Dinge und

durch seine
populare, allerlei Standpunkte versohnende Stellunghahme, sowie durch
die Warme seines Tones die Herzen Indiens in dem Mafte erobert,
dafi es seit seiner vorchristlichen Entstehuhg bis auf den heutigen
Tag zu den bestbekannten Buchern Indiens gehort und geradezu als das
neue Testament der Visnuiten bezeichnet worden ist. Auf die philosophische Seite, die den oben angedeuteten Dualismus des Samkhya
mit der All-Einheits-Idee des Brahman verbindet, kann hier nicht naher
eingegangen werden. Was hier interessiert, ist nur die Tatsache, dafi der
Erkenntnisweg zum Heil anerkannt, aber als schwierig bezeichnet wird
im Vergleich mit der glaubigen Hingabe an Gott, die jedem zuganglich
ist und ebenfalls mit Sicherheit zum Heile fiihrt.
,,Die Miihe ist grofier fiir. die, welche mit ihrem Denken an dem Unerkennbaren hangen;
philosophische, religiose

ethische

'hat

sich

denn das Ziel, das nicht erkennbar ist, wird von den verkorperten Wesen schwer erreicht.
Die aber alle Werke auf mich beziehen, sich mir ganz hingebend, und mir dienen, indem
sie an mich mit einer auf nichts anderes gerichteten.
Ergebung denken, deren Gedanken
mir gewidmet sind, denen werde ich alsbald zum Erretter aus dem Meere des Welt-

zum Tode

Nur mir wende dein Herz zu, auf mich richte deinen Sinn,
mir wohnen; dariiber ist kein Zweifel." (12, 5 8.)
Dieser grofte Gott, dem sich restlos hinzugeben der wahre Erlosungsweg
ist, ist so sehr der absolute Gott, dafi jede Verehrung, die man anderen
daseins, das

dann wirst du

Gottern
wird.

In

fiihrt.

kiinftig bei

zollt,

in

dieser

Wahrheit an ihn gerichtet

ist

und von ihm anerkannt

Frommen irgend eines Kultes wie


Wege der Philosophic und des Yoga

aller

Einbeziehung
auch derer, die die selbstandigen
gehen, liegt wohl em Werben um neue Anhanger, aber auch jene tolerante
Weite, die alle moglichen Variationen der Frommigkeit umfafit.
8*

114

Otto StrauB

Abb.

55.

Ganesa

der elefantenkopfige Gott der Schreibkunst und der Wegschaffer


der Hindernisse

Kulte, ja sogar konkurrierende Machte wie Buddha sind von den Brahin die Visnusphare hineingezogen worden, indem man sie ,als
Verkorperungen des Visnu (Avataras, wortl. Herabsteigungen) .'erklarte.

manen

Ein besonders wichtiger Avatara, in welchem die Gottheit eines westStammes mit Namen Vasudeva und der vergottlichte Fiihrer
eines Hirtenstammes namens Krsna zusammengeflossen sind, soil mis
hier zunachst beschaftigen, da sich im Zusammenhang mit ihm zum
ersten Male fur unsere Kenntnis die religionsgeschichtlich so wichtige
Bhakti (Liebe zu Gott) zeigt. Bine Episode aus dem Riesenepos Mahabharata, das, urspriinglich ein Heldengedicht, in den ersten Jahrhunderten
n. Chr. zu einem Sammelbecken alles Wissenswerten geworden ist, 1st
das erste Zeugnis der Bhakti. Die genannte Episode tragt den Namen
lichen

Bhagavadgita, d. h. ,,Der Gesang des Heiligen" und schildert das Gesprach des zu den Fiihrern der einen Partei gehorigen Kriegshelden Arjuna mit seinem Vetter und Wagenlenker Krsna, der sich im Verlauf als
Inkarnation des Allgotts herausstellt. Das Gedicht behandelt in 700 Versen

115

Inclische Religion

(kanaresische

Form

des

Abb. 56. Tempel des Vitthal


Namens Visim) in der 1565 zerstorten siidindischen

Dinge und hat sich durch seine


versohnende
Standpunkte
Stellungnahme, sowie durch
populare,
die Warme seines Tones die Herzen Indiens in dem Mafie erobert,
dafi es seit seiner vorchristlichen Entstehung bis auf den heutigen
Tag zu den bestbekannten Buchern Indiens gehort und geradezu als das
neue Testament der Visnuiten bezeichnet worden ist. Auf die philosophische Seite, die den oben angedeuteten Dualismus des Samkhya
mit der All-Einhieits-Idee des Brahman verbindet, kann hier nicht naher
philosophische,

religiose

und

Stadt Vijayanagar

ethische

allerlei

emgegangen werden. Was hier


Erkenntnisweg

zum

interessiert, ist

Heil anerkannt,

nur die Tatsache,

daft der

aber als schwierig bezeichnet wird

im Vergleich mit der glaubigen Hingabe an Gott,


ist und ebenfalls mit Sicherheit zum Heile fiihrt.

die

jedem zuganglich

,,Die Miihe ist groBer fiir die, welche mit ihrem Denken an dem Unerkennbaren hangen;
denn das Ziel, das nicht erkennbar ist, wird von den verkorpetten Wesen schwer erreicht.
Die aber alle Werke auf mich beziehen, sich mir ganz hingebend, und mir dienen, indem
sie an mich mit einer auf nichts anderes
gerichteten Ergebung denken, deren Gedanken
mir gewidmet sind, denen werde ich alsbald zum Erretter aus dem Meere des Weltdaseins, das zum Tode fiihrt. Nur mir wende dein Herz zu, auf mich richte deinen Sinn,
dann wirst du kiinftig bei mir wohnen; dariiber ist kein Zweifel." (12, 5 8.)

Dieser groBe Gott, dem sich restlos hinzugeben der wahre Erlosungsweg
ist, ist so sehr der absolute Gott, daft jede Verehrung, die man anderen
Gdttern zollt, in Wahrheit an ihn gerichtet ist und von ihm anerkannt
dieser Einbeziehung aller Frommen irgend eines Kultes wie
auch derer, die die selbstandigen Wege der Philosophie und des Yoga
gehen, liegt wohl ein Werben um neue Anhanger, aber auch jene tolerante
Weite, die alle moglichen Variationen der Frommigkeit umfaBt.

wird.

In

8*

116

Otto StrauB

Einen bestimmten Kultus fbrdert der Allgott der Bhagavadgita jiichl


fur sich. Alle Gebote der Moral, sowohl die ethischen, auf Milde, Geduld, Liebe zu alien Wesen usw. beztiglichen, als auch die sozialen,
die durch die Geburt in bestimmter Schicht bedingt sind, dazu Glauben,
Vertrauen, Liebe zur gottlichen Macht: das sind die Forderungen, deren
Erfiillung das Heil sichert. Aber die Sinnlichkeit des neuen Glaubens
zeigt sich doch in der gewaltigen korperlich-sichtbaren Erscheinung mit
vielen Mundern und Armen und mit den Visnuattributen (Keule, Diadem,
Diskus und Lotusblume), die Arjuna schauen darf dank der Gnade
des Gottes, der dem gewohnlichen Auge nur in der Gestalt des menschlichen

Theophanie, ungefahr in der


den Hohepunkt, wird
anbetenden Menschen die Riesenhaftigkeit des Allgotts

Wagenlenkers sichtbar

Mitte des

Gedichts

doch hier dem

stehend,

ist.

Diese

bezeichnet

sichtlich

vor Augen gefuhrt, wahrend das Brahman in seiner unsagbaren Majestiit viel schwerer
erfafibar ist. Diesen Gott zu lieben und anzubeten,

Werke um seinetwillen zu tun, pflichtgemaB ohne Gier nach dem


Lohn, und damit alle bindenden Folgen des Handelns von sich fort

alle

auf den Allgott zu werf en

darin liegt eirie lebendige Anziehungskraf t,


Zeiten nicht gekannt haben. Da6 in der hier gepredigten
Gottesliebe nicht-arische, dravidische Einfliisse .mitgewirkt haben, ist ver-

wie

sie friihere

mutet worden. Bei der Entwicklung des Bhaktikults hat man auch
an westasiatische Einfliisse gedacht, zumal der Buddhismus im Nordwesten
Indiens um Ghristi Geburt ebenf alls starke Bhaktistroinungen zeigt. Aber
wissenschaf tlich

erwiesen

immer zu bedenken,
den Upanisaden

als

sind

dafi

die

teurer

als

Vermutungen nicht, uod es bleibt


innige Hingabe an die Allseele, die in
Sohn und Gattin bezeichnet wird, min-

diese

destens eine der Quellen der Bhakti gewesen sein mufl, von dem allgemein menschlichen Bedurfnis, sich einem Hoheren, Unbekannten jb.in-

zugeben, gar nicht zu reden.


Einer spateren Periode gehort die ausfiihrliche Darstellung der Lebensgeschichte Krsnas an. Ein Anhang des grofien Epos, der Harivamsa
Jahrh. n. Ghr.), erzahlt, wie in der Stadt Mathura (die immer
ein Zentrum der Krsnaverehrung geblieben ist) ein boser Konig namens
(etwa

4.

Kamsa

herrscht, dem ein Seher verkiindet, dafi ihm von einem Sohne
Xante Devaki der Tod drohe. Deshalb werden alle Kinder der
Devaki auf Befehl Kamsas gleich nach der Geburt getotet (was aber nichts
mit dem bethlehemitischen Kindermord zu tun hat, da die Grundzuge der
Legende schon im 2. Jahrhundertv. Ghr. literarisch inlndien belegt sind),
der junge Krsna aber wird dadurch gerettet, dafi ihn sein Vater mit

seiner

der gleichzeitig geborenen Tochter eines Hirten vertauscht. Das Hirtenkind wird von Kamsa getotet, Krsna aber wachst als Sohn des Hirtenpaares unter den Hirten auf. Der Krsna dieses Hirtenlebens, der schon
als

Kind

die

erstaunlichsten

Taten verrichtet,

tolle

Streiche

veriibt

und

117

Indische Religion

Damon en und Schlangenkonigen, ja mit Gott Indra selbst


zum Liebling weitester Volksschichten geworden. Am an-

Abenteuer mit
1st

besteht,

Volk jene Stellen der Erzahlung gefunden,


,,In den lieblichen Herbstnachten erfreut
sich sein Herz an den Reigentanzen, welche die schonen Hirtenmadchen, die alle in den Heldenj tingling verliebt sind, im Mondschein
auf fuhren, indem sie seine Taten besingen und sein Tun und Treiben
sein Spiel, seinen heiteren Blick, seinen Gang, seinen Tanz und seinen
scherzend nachahmen." Hier finden wir zum ersten Male
Gesang
erotischen
jenen
Zug, der den Visnuglauben vielfach charakterisiert, die
Liebe
zum
Gotte, die Visnu-bhakti, welche die Seele des Vergliihende
ehrers empfindet, gleichgesetzt mit der sinnlichen Liebe, die die Hirtenaiehendsten
die

aber bat

das

Winternitz so beschreibt:

madchen zu dem

gottlichen Jungling empfinden. Diese Erotik ist natur-

gemafi sehr verschiedener Abschattungen fahig: sie kann ins Symbolische

gewendet

wirklichem seelischen Erleben zum


aber auch das religiose Moment zugunsten

wahrhafter

Religiositat,

Gleichnis dienen, sie kann


des sexuellen vollig verdrangen, wofiir die Sektengeschichte des Visnuismus nicht ohne Beispiel ist.

Im Zusammenhang mit dem Verhaltnis Krsnas zu den Hirtinnen tritt


Zug indischer Religion zutage, den wir beim Sivaismus noch naher
kennen lernen werden die Betonung der weiblichen Gottheit. Im Visnuismus tritt diese Seite nicht sehr stark hervor; wo sie sich findet,
kpnzentriert sie sich um den Namen Radha, die, erst nur die Auserwahlte unter den Hirtinnen (Bhagavata-Purana, etwa 900 n. Ghr.), in
spateren Jahrhunderten zur ewigen Gattin Krsnas geworden 1st, mit dem
ein

zusammen

Kuhwelt bewohnt. Die in


welche
Sekte,
Yallabhacarya
(1479 i53i) griindete, stellt als hochstes Ziel der Glaubigen die Teilnahme an den sexuellen Freuden des gottlichen Paares bin. Solche Abirrungen aber sind Einzelheiten im Visnuismus geblieben, im wesentlichen hat
das erotische Element, soweit es nicht einfach die Horerlust volkstumlicher
Kreise befriedigte, wobei die von europaischen Anschauungen sehr verschiedene Einstellung der Inder zum Erotischen zu beachten ist, die
Warme und Intensitat wirklicher Goltesliebe geforder t.
Ein Beispiel dafur ist das Bhagavata-Purana, dessen Namen Bhagavata
die Sekte bezeichnet, in welcher Krsna unter der
Bezeichnung Bhaein
das
im
verehrt
auch
Namen der BhaWort,
wurde,
gavan (der Heilige)
gavadgita (der Gesang, gita, des Heiligen), enthalten ist. In diesem
sie

die liber alle Hirnmel erhabene

mancher Hinsicht nicht einwandfreie

grofien

Werk, das wahrscheinlich

um 900

n.

Ghr.

in

Siidindien

in

einem Asketenkreise der Bhagavatasekte entstanden

ist, sind innige Gottesliebe und


ausgesprochene Erotik miteinander vereinigt. Die Meditation
tiber die schrankenlose Hingabe der Hirtinnen an den
geliebten Jung-

ling soil die leidenschaftliche Liebe des Krsna-Anbeters

immer neu

ent-

118

Otto StrauB

Und

so

Liebe zu Gott in einer Weise,


die den Ausbriichen exaltierter geschlechtlicher Liebe sehr nahe steht. Die
Bhakti ist hier, wie Farquhar es treff end ausgedriickt hat, eine Gef uhlsziinden.

auflert

sich

hier

die

bewegung, die die Sprache erstickt, Tranen hervorruft und wonnevolles


Strauben der Korperhaare (ein in der erotischen Dichtkunst immer wiederkehrendes Bild) erzeugt, die abwechselnd zu Weinen und Lachen fiihrt,
ja

Ohnmacht und
das

Entriicktheit

hervorruft.

Mittel

zu

dieser

Erregung

Krsnabildes, Gesange zu Ehren des Gottes,


Nachdenken iiber ihn, liebendes Zusammensein mit Gleichgesinnten, Anhoren der Grofitaten Krsnas und Besprechung seiner Majestat und

sind

Betrachten

des

Liebe.

Was

uns hier im Bhagavata-Purana entgegentritt, ist im 7.


9. Jahrhundert in Siidindien durch religiose Sanger vorbereitet und eingeleitet
worden, die unter dem Namen Alvars in der Religionsgesehichte Indiens einen Ehrenplatz haben. Von Tempel zu Tempel wandernd besangen
sie in Hymnen ihre brennende Liebe zu dem grofien Gotte. In ihrer
religiosen Ekstase erhoben sie sich iiber die sonst so streng eingehaltehen
Kastenschranken und lehrten auch die Kastenlosen. Solche Kastenfreiheit
ist iibrigens immer wieder in Indien zu Zeiten grofter religioser
Erhebung
aufgetreten; In den altesten Upanisaden lesen wir von dem brahmanischen
Lehrer, der den Schuler, welcher gesteht, nicht zu wissen, wer sein
Vater ist, in die Lehre aufnimmt, weil er sich durch seine Wahrheitsliebe als echter

Brahmane

qualifiziert habe. Der Buddha hat jeden sittlich


seiner Abstammung, wenn er nur nach der Er-

Makellosen ungeachtet
losung strebte, in sein en Orden aufgenommen. In den didaktischen Partien des grofien Epos wird oft betont, daB nicht die Abstammung sondern der sittliche Wandel den Brahmanen ausmache, und die Bhagavadgita
vernachlassigt ebenso die Kastenunterschiede. Von ihr her ist dieser Zug
f tir den besten Visnuismus charakteristisch geblieben bis auf den Freiheitskampf er unserer Tage, Mahatma Gandhi, der um die Besserstellung der vielen Millionen ,,Unberubrbarer" mit der Orthodoxie seines
Landes ringt. Freilich ist ein Unterschied zwischen Gandhis Streben und
den erwahnten rein religiosen Bewegungen: Gandhi will die Kastenschranken iiberhaupt niederreifien, also die Gesellschaftsverfassung reformieren
jene alten Bestrebungen aber sind nicht auf soziale Reform
gerichtet, sondern wollen nur dem religiosen Ziele gegeniiber keine
Kastenunterschiede anerkennen. Nicht im taglichen Leben, sondern nur
fur die Brahmanschau, f iir das Nirvana, f fir die Vereinigung mit Krsna
keine Kaste geben. Und noch in einer anderen Hinsicht zeigen
die Alvars eine Ahnlichkeit mit den Zeiten der Upanisaden, des Buddha und
soil

es

des didaktischen Epos: ein

Name

unter den geehrten zwolf Alvars bezeich-

net eine Frau.

Der

gottbegeisterten

Innigkeit

der

Alvars

folgten

Manner,

die

nicht

119

Indische Religion

nur ihre Hymnen sammelten und sie zu regelmaftigen Bestandteilen des


Gottesdienstes machten, sondern auch durch gelehrte Arbeiten die Bewegung nach der intellektuellen Seite hin starkten. In der siidindischen
Stadt Srirangam bildete sich so ein geistiges Zentrum, und hier tritt uns
Tempelvbrsteher eine der geistigen Grofien Indiens entgegen: Rani an uj a, geb. 1016. In ihm verbindet sich tiefes religioses Erleben
mit dem Bediirfnis, dies Erleben systematisch-philosophisch zu unterals

bauen. Dies Bediirfnis wurde dadurch besonders gestarkt, daJB von andrer Seite her ein Grofier eine bestrickende Weltanschauung auf den

Plan

welche geeignet war, der Bhaktireligion die Existenzzu


nehmen.
moglichkeit
In den ersten Jahrhunderten n. Ghr. hatten die verschiedenen philosophischen Schulen ihre Lehren in Sammlungen von Aphorismen, sogenannten
Sutras, zusammengefafit. So waren die Lehren der Upanisaden in den
gestellt hatte,

Brahma-Sutras oder Vedanta-Sutras ( Vedanta


Veda-Ende, weil die Upanisaden das Ende des Veda bilden) von Badarayana zusammengedrangt
worden. Die Kiirze dieser zum Auswendiglernen bestimmten Sutras setzte

Kommentar zum Verstandnis voraus. Spater wurden


solche Kommentare aufgezeichnet, und der alteste erhaltene derselben
zu den Brahmasutras ist der Kommentar des Samkara (um 800 n.
Ghr.). Der Standpunkt, den Samkara in diesem meisterhaften Werke
einen

miindlichen

vertritt, ist

samt

dem

der

illusionistische Monismus:

Gotte, der

aber Illusion

(may a);

sie

geschaf f en,

absolut

wahr

die Vielheit der

Welt

nur relativ wahr, im Grunde


nur das Brahman, welches ewig,

ist

ist

unbewegt und eines ist. Diese Vedanta-Lehre, welche Advaita (die Nichtzweiheit) heifit, fand durch die GroJBe ihrer Konzeption und durch die
personliche Wirkung Samkaras weitreichenden Beif all und bildete eine
schwere Konkurrenz fur deii mehr gef iihlsmafiig eingestellten Visnuismus,
zumal die Einbeziehung des lebendigen Gottes (isvara) in die Sphare
der Illusions-Wahrheit der Bhakti der Visnuiten den Boden zu entzieheh
geeignet war.
Dieser Gefahr

die

Stirn

zu

Kommentar vom Standpunkt

bieten,

entschlofi

sich

Ramanuja,

einen

Richtung zu den Brahmasutras zu


wobei
er
Vorarbeiten beniitzen konnte, die uns nicht erhaiten
verfassen,
sind. Die Dunkelheit und Kiirze der Brahmasutras liefi ja die verschiedensten Deutungsmoglichkeiten zu, und Samkaras illusionistischer Moseiner

nismus war zudem nicht ohne Zwang in die Sutras hineininterpretiert


worden. Aber es war nicht nur die Gegnerschaft gegen Samkaras Standpunkt, welche Ramanuja dazu trieb, einen Vedanta eigner Richtung in Form
euies Kommentars zu den Brahmasutras zu lehren, sondern er wiinschte
auch, dem Visnuismus, der vielfach einen heterodoxen, d. h. der vedischen
Tradition abgewandten, Zugzeigte, einen neuen Anschlufi an die
geheiligten

Upanisaden und die hoch angesehenen Brahmasutras zu geben.

120

Otto StrauB

Audi Ramanuja
heit

1st

einen

lehrt

Monismus,
der

eine

Einheit,

aber

diese

Bin-;

Name:

(Daher
qualifizierte
Die materiellen Dinge, die individuellen Seelen und
die hochste Seele d. hi Gott sind drei
ewige Prinzipien, die dadurch geeint sind, daB Dinge und Seelen den
Korper Gottes bilden, seine Attribute oder Modi sind. Gott ist frei .von alien Mangeln, ist die materielle
und wirkende Ursache von allem, schafft, erhalt und zerstort die Welt,

eh

und

ist

qualifiziert.
i h e
it.)

techniscfre

we

der Haltepunkt

heitssucher

und

fiir

fiir alle Seelen,

die

Erleuchteten.

fur die Bedrangten, fur die WahrEr hat die verschiedensten Er-

s'cheinungsformen als ho_ehster Vasudeva oder Narayana (dies sind besondere Namen Visnus) "bewohnt er eine himmlische Stadt in glor:

reicher Pracht mit all den Attributen der visnuitischen Mythologie; als
sich Wandelnder erscheint er in den verschiedenen Avataras (Herab-

wie Fisch, Schildkrote usw.;

steigungen)

im Herzen der Menschen und

als

innerer

Lenker wohnt er

standiger Begleiter der Seele auf ihren


Wanderungen von Geburt zu Geburt in Erde, Himmel und Holle; als
korperloser Geist bewohnt er die Bilder, die seine Verehrer aus irgend
ist

einem Material von ihm machen.


In dem Verhaltnis des Menschen zu Gott spielt die Bhakti die Hauptrolle,
aber in einer weit weniger erregten Weise als bei den Alvars. Reinheit in
'

der

Nahrung,

Zuversicht

Studium des

Keuschheit, Ausfiihrung der Zeremonien, Tugend und


das ist der Bhaktiyoga, aber notwendig dazu ist auch
Veda, der Vedanta-Philosophie im Sinne Ramanujas und

der theoretischen Rituallehre, wie sie die Karma-Mimamsa bietet. Diese


Forderungen sind interessant, weil sie die Riickkehr Ramanujas zur

Orthodoxie zeigen, und damit steht im engsten Zusammenhang, dafi nur


drei oberen Kasten zur Ausiibung dieser Bhakti befahigt sind. Die
Strenge des orthodoxen Brahmanismus aber, die die Kaste der Sudras von
der hoheren Religion ausschliefit, konnte und wollte Ramanuja als Nachfolger der Alvars nicht ubernehmen. Auch den iSudras steht ein direkter
Weg zu Gott of fen, der in glaubiger Hingabe, im Nachdenken iiber die
eigne Hilflosigkeit und im personlichen Gebet besteht. Zum Ersatz fiir
die

die

heilige

Schnur

oberen Kasten
anschlossen,

ist,

eine

der linken Schulter, die ein Privileg der drei


und Kastenlosen, die sich der Sekte
besondere Reinheitsschnur und gewahrte ihnen auch
iiber

gab er den Sudras

gewisse Moglichkeiten, die Tempel zu betreten.


Spater haben sich im Siiden Indiens, wo sich die

Anh anger Ramanuj'as

vornehmlich finden, zwei Schuldivergenzen hinsichtlich der Hilfe, die Gott


dem Menschen auf dem Wege zur Erlosung zuteil werden lafit, gebildet.
Nach der einen Ansicht muft der Mensch zuerst aktiv sein, um die Hilfe
Gottes zu erlangen, so wie das junge Aifchen sich an die Mutter klammern mufi, um von ihr fortgetragen zu wenlen. Nach der andern Ansicht geniigt eine passive Bereitschaft zur Gewinnung der gottlichen

121

Indische Religion

Hilfe, so wie das

junge Katzchen sich untatig von der Mutter fortschleppen

laftt.

Die Bhakti, welche Ramanuja

lehrte,

war mehr meditierende Verehrung

spontane Gottesliebe und bedeutet so eine Erniichterung im Vergleich


zu der Weise der Alvars. Dafiir hat aber einige Jahrhunderte spater eine
als

neue Bewegung in Bengalen eingesetzt, welche die gauze Leidenschaft


der Erotik verbunden mit Lobgesangen auf den hier Hari genannten
Visnu wiederum in den Mittelpunkt des religiosen Lebens stellte. Gaitanya (i486 1533) wufite durch Tanzen und Singen zu Ehren
Gottes. weite Kreise unter seinen Einflufi zu bringen, ohne daB er selbst
die Organisation der Sekte oder das Schrifttum der neuen Lehre in Angriff nahm. Das haben seine Schiller und Nachfolger getan, die als
er selbst wirkte
geisth'che Lehrer (guru) grofite Verehrung genossen
allein durch seine Perspnlichkeit so sehr, da6 er *schon als jiingerer
Mann allgemein als eine Inkarnation Krsnas angesehen wurde, was in
Indien nicht so wunderbar ist, da man bis in die neueste Zeit die Vergotlung noch lebender Personen beobachten kann. So finden sich in
den Tempeln der Sekte neben den Hauptfiguren Krsna und Radha auch
Kultbilder Gaitanyas mit den altesten Gurus.
Diese besondere Position der geistlichen Lehrer ist besonders ausgepragt in einer andern visnuitischen Sekte, die von Vallabha (i479
bis i53i) gegriindet wurde. Das grofte Ansehen des geistlichen Lehrers
steht freilich seit dem indischeii Altertum fest, aber nirgends hat die
Autoritat des Guru zu solchen Mifibrauchen gefiihrt, wie sie sich im
Laufe der Jahrhunderte in der Vallabhasekte entwickelt haben. Die Gurus
miissen Nachkommen der sieben Enkel des Stif ters sein, und nur sie
diirfen Tempel besitzen, die jedes Sektenmitglied besuchen mufi. Von hier
aus iiben die Gurus einen finanziellen und sittlichen Druck auf die
dessen

ganze Anstdfiigkeit ein GerichtsprozeB in


Bombay 1862 enthiillt hat. Ich erwahne diese unerfreulichen, glucklicherweise auf verhaltnismafiig kleine Kreise beschrankten Verhaltnisse
nur, um dem Leser zu zeigen, welche ungeheuren Gegensatze in der
Sektenmitglieder

aus,

indischen Religionsgeschichte zutage treten und wie gefahrlich die Beurteilung des Ganzen auf Grund bruchstiickweiser Kenntnisse ist.

Der im Vorangehenden gemachte Versuch,


der Visnureligion

die

hauptsachlichsten

aufzuzeigen, ohne eine auch nur einigermafien

Ziige
voll-

standige Darstellung der visnuitischen Sekten systematisch oder historisch


zu geben, bedarf nach einer Seite hin noch der Erganzung, weil es sich hier
um eine Erscheinung handelt, die fur die ganze indische Einstellung von

grundlegender Bedeutung ist: die Neigung, individuelle Gottergestalten


miteinander verfliefien zu lassen. Soil man diese Neigung auf die Phandes indischen VoUces zuriickfuhren, die so oft der Cppigkeit tropischer Vegetation verglichen wordeii ist, wo das Sichdurcheinanderschlintasie

122

Otto StrauB

gen unzahliger Gewachse die Unterscheidung des Einzelnen

bis zur

Un-

oder darf man ein tiefes Bewufttsein selbst des


moglichkeit erschwert
einfachen Inders von der schlieBliehen Einheit alles Gottlichen aimehmen?
Vielleicht sind beide Vorstellungen berechtigt. Ein dritter Faktor aber
hat jedenfalls vielfach mitgewirkt: die bewufite Ausnutzung dieser Amalgamierungstendenz durch fuhrende Manner, die volksfremde oder sonst
widerstrebende Gottesvorstellungen durch Identifikationen in den Kreis der

anerkannten Religionsform zu ziehen wuftten.

Fur

bietet nun der Visnuismus Beispiele


hier
Wir wollen
jene Falle unberiicksichtigt lassen,
wo, wie zwischen Narayana und Visnu, Vasudeva und Krsna, eine Verschmelzung eirigetreten ist, die nach ihrer Vollendung nicht mehr als

diese

Amalgamierungstendenz

verschiedener Gattung.

empfunden wurde, und nur von jenen Fallen sprechen, bei denen
das Nebeneinander und Ineinander bewufit und systematisch festgehalten
worden ist.
solche

Hier

kommt

des
zuerst die Theorie der vier Entfaltungen oder
Gottes Visnu in Betracht, die seit den ersten christlichen Jahrhunderten bis

Vyuhas

in die spateste Sektentheologie anerkannt

worden

sind.

Die Namen dieser

Vyuhas sind Vasudeva, Samkarsaiia, Pradyumna, Aniruddha. In personlicher


Hinsicht wird Vasudeva gleich Krsna gesetzt, Samkarsana gilt als sein alte:

Bruder (der unter dem Namen Balarama auch in dem Hirtenleben


Jugendgeschichte Krsnas eine groJBe Rolle spielt), Pradyumna als
Krsnas Sohn, Aniruddha als sein Enkel. Diese vier Personen werden
nun entweder philosophisch gedeutet, indem sie als Verkorperungen von
rer

der

Prinzipien

oder
sie

sie

sich

der

Evolutionsreihe

werden theologisch
schopferlsch oder

lichen Entfaltungen werden

als

des

Samkhyasystems angesehen werden,


Entfaltungen der gottlichen Kraft, sofern

ethisch

betatigt,

verstanden.

Den

vier

gott-

dann noch weibliche Gottheiten sowie weitere

Unterentfaltungen hinzugefiigt. In diesem Sinne spielen die Vyuhas in


grundlegenden Werken des Visnuismus und in vielen Sekten (z. B. bei
Ramanuja) eine Rolle, wobei naturlich Abanderungen der den einzelnen
zugeteilten Eigenschaften gemafi dem besonderen Sektenzweck vorkommen
B. bei Gaitanya).
(z.
Wahrend es bei den Vyuhas noch nicht aufgeklart ist, ob sie aus einzelnen

Menschen oder lokalen Gottheiten entwickelt

sind, liegt der Fall bei

den

Avataras oder Herabsteigungen Visnus klar. Ihre Zahl schwankt zwischen 6 und 2 3, ihre Formen sind tierisch oder menschlich-gottlich.
Die tierischen Formen, die teilweise an Mytheh aus der Brahmanazeit
ankniipfen, geniefien keine wesentliche religiose Verehrung, ebensowenig
die mit leicht durchschaubarer Absicht aber ohne prafctischen Erfolg

gezogenen Stifterfiguren heterodoxer Religionen:


der Buddha und der alteste Tirthamkara der Jinisten. Verehrung dagegen
einer Sekte gegenieflt der Avatara als Mannlowe, der zum Kultobjekt
in

den

Avatarakreis

123

Indische Religion

worden

ist.

Von Krsna

Avatara brauchen wir hier nicht mehr zu


Stellung im Visnuismus schon oben deutlich

als

da seine zentrale
geworden ist, wohl aber von Rama, dem Helden des Epos Ramayana,
das, in vorchristlicher Zeit entstanden, in spaterer Zeit durch mannigfache
Bearbeitungen in neuindischen Sprachen grofien sittlichen Einfluft auf
reden,

weiteste indische

zu Unrecht aus

Volkskreise geiibt hat.

Rama, der

reine Jungling,

der

dem

und tugendhaften

vaterlichen Konigreich vertrieben, mit seiner schonen


Gattin Sit a in den Waldern lebt, bis sie ihm von

einem Damon nach Ceylon lentfuhrt wird, von wo er sie mit Hilfe einer
Affenarmee zuruckholt, um endlich mit der durch Feuerprobe als rein
diese schone Geschichte
Erfundeneh den Thron seiner Vater zu besteigen
von Heldentaten, Abenteuern und Gattentreue ist dem indischen Herzen
iminer lieb gewesen. Das Paar Rama-Sita ist ebenso charakterisieri
durch Tugend und Gattentreue wie das Paar Krsna-Radha durch Leidenschaf t und Erotik. Die eigentliche Vergottlichung Ramas scheint neuerer
Zeit anzugehoren.

Angesichts des beschrankten Raumes miissen wir uns mit der Hervorhebung der wenigen angedeuteten Momente im Visnuismus begniigen.
Sein Hauptcharakteristikum ist, wie wir sehen, die Gottesliebe, die bald

mehr nach vertrauender Hingabe, bald mehr nach Leidenschaftlichkeit


mit erotischem Einschlag schillert. Dafi sich hier eine Fiille intensiven
religiosen Erl-ebens findet, kann nicht bezweifelt werden. Die erotische
Seite darf dabei, von wirklichen Ausartungen abgesehen, nicht einfach
von der uns Europaern gewohnten Einstellung her beurteilt werden,
wie Missionare, die das religiose Leben des Volkes gut kennen,
In kultischer Hinsicht zeichnel sich der Visnuismus vor
bestatigen.
dem Sivaismus durch den Ausschlufi blutiger Opfer aus, in sozialer
Hinsicht hat er immer Neigung gezeigt, die Kastenharte zu mildern, ja in neuerer Zeit die ICastenunterschiede ganz zu beseitigen. Auch
der Gebrauch der lebendigen Landessprachen neben dem gelehrten Sanskrit, dessen Stellung etwa der des Lateinischen im europaischen Mittelalter zu vergleichen ist, zeigt die liberate Tendenz des Visnuismus.
Philosophisch hat man sich seit Ramanuja in alien bedeutenderen visnuitischen Sekten mit dem f eindlichen Monismus des Samkara auseinandergesetzt, oft durch Abfassung neuer Kommentare zu den Brahma-Sutras,
wobei das Verhaltnis Gottes zu den Einzelseelen und zur materiellen
Welt den entscheidenden Unterschied zwischen den einzelnen visnuitischen
Sekten zu kennzeichnen pflegt.
Wir wenden uns vom Visnuismus zum Sivaismus, der zweiten grofien
religiosen Manifestation des Hinduismus. Ihre vedische Grundlage bildet
die oben (S. 100) besprochene Gestalt des Rudra, der die Furchtbarkeit

der Naturgewalten in gottlicher

dann

in gewissen

Upanisaden

Form

verkorpert. Dieser

Rudra empfangt

ein Beiwort, das sich allmahlich

zum

be-

124

Otto StrauB

Abb. 57. Siva und Parvati


Kopie nach einem alten Fresko

125

Indische Religion

Namen
Siva

Hebtesten

immer

des

weitere

Kreiso

an sich

ziehenden

Gottes

Adjektivum, dann Name des


(wortlich ,,gmidig"
Gottes). Die Bezeichnung ,,der Gnadige" wird als eine caplatio benevolen-

umformt:

als

des gefiirchteten Gottes anzusehen sein, es geht aber gleichzeitig aus


hervor, dafi diese f urchtbare Macht durch rechte Behandlung zu
gewinnen und dann ebenso gnadenbringend fur seine Verehrer ist, wie
tiae

ihr

sie

schreckenerregend zu sein pflegt. Siva ist freilich nicht der


dieser Gottheit, vielmehr zeigt uns das grofie Epos (Mahain dem oft und ausfuhrlich von dem Gotte die Rede ist,

sonst

einzige

Name

bharata),
eine Fulle von Bezeichnungen, die teils auf seine beherrschende Stellung

Herrscher, Mahadeva: der grofte Gott, Devadeva: Gott der Gotter


usw.) teils auf seine Attribute (Trisulin: Dreizacktrager, Tryaksa: Dreiaugiger) teils auf seine Gatteneigenschaft (Umapati: Gatte der Uma)
(Isa:

gehen.

Der Name

Uma

etymologisch ,,Mutter", und


so ist sie die grofie Muttergottin, die ahnlich ihrem Gemahl auf der einen
Seite blutdiirstig und furchtbar gegeri ihre Feinde (Durga), auf der anseiner

Gemahlin

bedeutet

deren Seite giitig und hilfreich gegen ihre Verehrer ist. In dieser Doppelseitigkeit hat sie bis auf die neueste Zeit eine sehr grofie Rolle im
religiosen Leben der Hindus gespielt, ja oft ihr en Gatten geradezu in

den Hintergrund gedrangt,

Name

fiir

wie

wir

noch sehen werden. Ein anderer

(die Bergestochter), weist sie dem Gebirge zu,


Himalaya, als dessen Tochter sie gilt (Abb. 67).
Siva selbst wird gerne mit den Bergen in Verbindung gebracht
sie,

Parvati

dem

vor allem

Aber auch

und gewinnt dadurch

eine natiirliche Gharakteristik. Die Pels-

und

Glet-

scherwelt des hochsten Gebirges der Erde ist ja durch ihre Wildheit und
Unzuganglichkeit wie durch ihre Majestat und die Unberuhrtheit ihrer

Schneegipfel ein wundervolles Symbol des wilden Gottes,


der als finsterer Asket, als kosmischer Tanzer, als tandelnder Liebhaber
seiner furchtbaren Gattin in den wechselnden Aspekten der religiosen
unbetretenen

Phantasie lebendig
Kraft,
sind.

ist.

Seit f riiher Zeit ist

ihm der

Bulle heilig, in

Wut und
Kein

Zeugungsfahigkeit in hochster Potenz


Tempel des Siva, vor oder in welchem

dem

zusammengefafit
nicht Nandin,

der heilige Stier, liegend in Stein gemeifielt zu finden ist (Abb. 58), und
heute noch wandeln die heiligen Stiere des Siva als geehrte Mitbiirger
unbehelligt durch die Gassen von Benares.

Die Zeugungskraft, die in seinem Tier symbolisiert

ist,

ist

ein

wesent-

Zug Sivas, seitdem er als hochster Schaffer alles Seienden angesehen wird. Symbol dieser Zeugungskraft ist das mannliche Glied
(linga),
das in Verbindung mit dem weiblichen Geschlechtsorgan (yoni) in alien
licher

Sivatempeln figuriert, freilich so stilisiert,


schauer die Bedeutung der Symbole nicht
(Abb. Sg). So darf

man

dafi

der

unbef angene

Be-

mehr zu erkennen vermag

aus der weiten Verbreitung des Lingadienstes

124

Otto StrauB

Abb. 57. Siva und Parvati


Kopie nach einem alten Fresko

125

Indische Religion

Namen
Siva

liebtesten

umformt:

des

immer

weitere

Kreisc

an

sich

ziehenden

dann

Gottes

Name

des
Adjektivum,
Gottes). Die Bezeichnung ,,der Gnadige" wird als eine caplatio benevolenliae des gefiirchteten Gottes anzusehen sein, es geht aber gleichzeitig aus
ihr hervor, daft diese furchtbare Macht durch rechte Behandlung zu
gewinnen und dann ebenso gnadenbringend fiir seine Verehrer ist, wie
einzige

,,gnadig"

schreckenerregend zu sein pflegt. Siva ist freilich nicht der


dieser Gottheit, vielmehr zeigt uns das groBe Epos (Maha-

sonst

sie

(wortlich

als

Name

bharata), in dem oft und atisfuhrlich von dem Gotte die Rede ist,
eine Fiille von Bezeichnungen, die teils auf seine beherrschende Stellung

Herrscher, Mahadeva: der grofte Gott, Devadeva: Gott der Gotter


usw.) teils auf seine Attribute (Trisulin: Dreizacktrager, Tryaksa: Dreiaugiger) teils auf seine Gatfceneigenschaft (Umapati: Gatte der Uma)
(Isa:

gehen.

Der Name
so

seiner

ist sie die

Gemahlin

Uma

bedeutet

etymologisch

,,Mutter",

und

groBe Muttergottin, die ahnlich ihrem Gemahl auf der einen


und furchtbar gegeri ihre Feinde (Durga), auf der an-

Seite blutdiirstig
deren Seite giitig

und

hilfreich gegen ihre Verehrer ist. In dieser Doppelseitigkeit hat sie bis auf die neueste Zeit eine sehr grofie Rolle im
religiosen Leben der Hindus gespielt, ja oft ihren Gatten geradezu in

Hintergrund gedrangt, wie Avir noch sehen werden. Ein anderer


Name fur sie, Parvati (die Bergestochter), weist sie dem Gebirge zu,
vor allem dem Himalaya, ;als dessen Tochter sie gilt (Abb. 67).
Aber auch Siva selbst wird gerne mit den Bergen in Verbindung gebracht
und gewinnt dadurch eine naturliche Gharakteristik. Die Fels- und Gletscherwelt des hochsten Gebirges der Erde ist ja durch ihre Wildheit und
Unzuganglichkeit wie durch ihre Majestat und die Unberiihrtheit ihrer
inibetretenen Schneegipfel ein wundervolles Symbol des wilden Gottes,
der als finsterer Asket, als kosmischer Tanzer, als tandelnder Liebhaber
seiner furchtbaren Gattin in den wechselnden Aspekten der religiosen
Phantasie lebendig ist. Seit fruher Zeit ist ihm der Bulle heilig, in dem
Kraft, Wut und Zeugungsfahigkeit in hochster Potenz zusammengefafit
sind.
Kein Tempel des Siva, vor oder in welchem nicht Nandin,
der heilige Stier, liegend in Stein gemeifielt zu finden ist (Abb. 58), und
heute noch wandeln die heiligen Stiere des Siva als geehrte Mitbiirger
unbehelligt durch die Gassen von Benares.
Die Zeugungskraft, die in seinem Tier symbolisiert ist, ist ein wesentlicher Zug Sivas, seitdem er als hochster Schaffer alles Seienden
angesehen wird. Symbol dieser Zeugungskraft ist das mannliche Glied (linga),
das in Verbindung mit dem weiblichen Geschlechtsorgan (yoni) in alien

den

Sivatempeln
schauer die

figuriert,

freilich

Bedeutung

(Abb. SQ). So darf

man

der

so

stilisiert,

Symbole

nicht

daB

der

unbefangene

Be-

mehr zu erkennen vermag

aus der weiten Verbreitung des

Lingaclienstes

126

OHo

Straufi

Abb. 58. Nandin aus Tanjore

(in

einer

Schnur

um

Siidindiens tragen es Manner und Frauen an einer


den Hals) nicht auf eine besondere sexuelle Einstellung des

Sekte

Kultes schliefteni
DaJB in die Vorstellung von Siva und seiner Gemahlin Bilder und Anschauungen niederer Klassen und unzivilisierter Volker eingeflessen sind,

wird allgemein angenommen und ist angesichts der nahen Beruhrung


der arischen Inder mit den unterworfenen Ureinwohnern und sonstigen

fremden Elementen kaum zu bezweifeln, aber im einzelnen sind schliissige


Nachweise noch nicht gelungen. Auch die Linga-Verehrung, die im alten
Brahman entum und selbst noch in den alteren Teilen des Mahabharata
unbekannt ist, kann nicht niit Sicherheit als Leihgut angesprochen werden, zumal diese Symbolisierung der gottlichen Schaffenskraft bei den
scxuell ja durchaus nicht priiden mittelalterlichen Indern schon an sich
wahrscheinlich ware. Jedenfalls ist alles, was etwa von andern langenommen ist, in dem bun ten und vielseitigen Bilde des Sivaismus mit
dem alten und selbstentwickelten so zusammengeflossen, dafi man von
einem einheitlichen Sivaismus reden kann. In diesem Sinne hat die
Verehrung des grofien sowohl f urchtbaren als auch giitigen Gottes nebst

127

Indische Religion

Abb. 59. Liriga-Verehrung


dem 17. oder 18. Jahrhundert

Miniatur aus

seiner Gattin durch die Jahrhunderte gedauert bis auf den heutigen Tag-.
Aber neben dem allgemeinen Kulte haben sich naturlich auch hier

Sekten entwickelt, deren religionsgeschichtlich wichtigste Ziige wir nun


hervorheben.

Eine friihe Sekte des Sivaismus tragt den Namen Pasupata,d. h.


Verehrer des Pasupati (des Herrn der Haustiere), wie Siva seit alten
Zeiten genannt wurde. In der Geschichte dieser Sekte scheint ein sivaitischer Asket eine bedeutende Rolle gespielt zu haben, der bald als
eine Inkarnation Sivas angesehen und unter dem Namen Lakulisa

(oder Nakullsa) d. h. der mit der Keule bewehrte Gott, in Tempeln


verehrt wurde. DaB diese Form des Gottes im Gegensatz zu der sonst

ublichen Vielarmigkeit nur mit zwei

Armen

dargestellt zu

werden

pflegt,

126

Olto StrauB

Abb. 58. Nandin aus Tanjore

(in

einer

Schnur

um

Siidindiens tragen es Manner und Frauen an einer


den Hals) nicht auf eine besondere sexuelle Einstellung des

Sekte

Kultes schlieften.
Dafi in die Vorstellung von Siva und seiner Gemahlin Bilder und Anschauungen niederer Klassen und unzivilisierter Volker eirigeflossen sind,

wird allgemein angenommen und 1st angesichts der nahen Beriihrung


der arischen Inder mit den unterworfenen Ureinwohnern und sonstigen
fremden Elementen kaum zu bezweifeln, aber irn einzelnen sind schliissige
Nachweise noch nicht gelungen. Auch die Linga-Verehrung, die im alien
Brahmanentum und selbst noch in den alteren Teilen des Mahabharata
unbekannt ist, kann nicht mit Sicherheit als Leihgut angesprochen werden, zumal diese Symbolisierung der gottlichen Schaffenskraft bei den
scxuell ja durchaus nicht priiden mittelalterlichen Indern schon an sich
wahrscheinlich ware. Jedenfalls ist alles, was etwa von andern iange-

nommen ist, in dem bunten und vielseitigen Bilde des


dem alien und selbstentwickelten so zusammengeflossen,
einem

einheitlichen

Sivaismus

reden

kann.

Verehrung des grofien sowohl furchtbaren

als

Sivaismus

mit

dafi man von


diesem Sinne hat die
auch giitigen Gottes nebst

In

Indische Religion

127

Abb. 59. Liriga-Verehrung


dem 17. oder 18. Jahrhundert

Miniatur aus

seiner Gattin durcli die Jahrhunderte gedauert bis auf den heutigen Tag.
Aber neben dem allgemeinen Kulte haben sich naturlich auch hier

Sekten entwickelt, deren religionsgeschichtlich wichtigste Ziige wir nun


hervorheben.
Eine friihe Sekte des Sivaismus tragt den Namen Pasupata, d. h.
Verehrer des Pasupati (des Herrn der Haustiere), wie Siva seit alien
Zeiten

genannt wurde. In der Geschichte dieser Sekte scheint ein sivaitischer Asket eine bedeutende Rolle gespielt zu haben, der bald als
angesehen und unter dem Namen Lakulisa
mit der Keule bewehrte Gott, in Tempeln
(oder Nakulisa)
verehrt wurde. Daft diese Form des Gottes im Gegensatz zu der sonst
ublichen Vielarmigkeit nur mit zwei Armen dargestellt zu werden pflegt,
eine

Inkarnation

Sivas

d.

h.

der

128
1st

Otto StrauB

besonderer Beweis .dafur angesehen worden, daft hier Vergottung

als

eines ursprunglichen Menschen vorliegt. Die Gesamtsekte 1st in einer vortreff lichen Darstellung der sechzehn wichtigsten Systeme im i f\. Jahr-

hundert von einem geistvollen Siidinder skizziert worden. Wir entnehmen


dem im Sanskrit abgefaBten Text (Sarvadarsana-samgraha) zunachst die Selbstempf ehlung der Sekte
:

,,In
als

den andern Systemen ist das (allgemein erstrebte) Ende des Leidens nichts welter
das Leiden eben aufhort, hier aber kommt noch dazu, daft man der hochsten

daft

Gottherrlichkeit teilhaftig wird."

Damit

System fur lohnender als die philodie


sich
mit
dem
Aufhoren des Leidens begniigen,
sophischen Systeme,
ohne etwas Positives in Aussicht stellen zu konnen. Ferner
erklart sich also das theistischo

unserer Lehre

der Gott vollkommen unabhangig, .wUhrend er bei den andern


,,In
zwar auch Ursache des Geschebens, aber in Abhangigkeit vom Karmangesetz ist."

Endlich

ist

unsrem System gelangt der Verehrer Gottes hach dem Tode in die Gemeinschaft mit
Gott und braucht nicht wiedergeboren zu w.erden, wahrend andre Lehren einen Himmel
,,In

versprechen, der nicht als endgiiltig angesehen wird, als Endgiiltiges aber eine Isoliertheit
der Seele, die das Gliick der Gottesnahe vermissen \a>t."

In der Gottesverehrung spielt das Beschmieren des Korpers mit Asche


eine besondere Rolle. Ferner gelten als Mittel, dem Gott wohlgefallig
zu sein, Lachen, Singen, Tanzen und das AusstoBen eines besonderen
Lautes, den man dem heiligen Stier abzulauschen hat, sowie allerlei

Aufierungen fingierter Raserei. All diese orgiastischen Begehungen sind


dem Gotte offenbar selbst eigentumlich und ihm daher besonders angenehm. Immerhin wird den Verehrern empfohlen, diesen Kultus nicht
vor unberufenen Zuschauern .zu betreiben, da deren abfallige Urteile
den nicht ganz gefestigten Frommen von seinem guten Wege abbringen
konnten.
Die Sonderbarkeiten, von denen wir soeben gesprochen
werden
aber noch weit (iberboten von einer Sekte, welche auf die
haben,

Hauptgewicht legt. Wein aus


Menschenschadeln trinken, Beschmieren des Korpers mit der Asche menschdas
licher Leichname, Menschenopfer unter scheuBlichen Umstanden
suid die Praktiken dieser ehtarteten Gruppe, welche Siva als B hair a v a,
d. h. der Furchtbare, mit seiner Gattin Gandika, d. h. die Wilde, verabstoflende

und

wiiste

Seite

Sivas

das

ehren.

Eine andere Schule des

Sivaismus kann

am

besten

unter

dem Namen

Saiva-Siddhanta

(das auf Siva beziigliche System) zusammengewerden. Sie hat eine erhebliche Sanskrit-Literatur geschaffen, welche
wiederum die Grundlage fiir das sehr bemerkenswerte sudindische Schriftfafit

tum des Saiva-Siddhanta in tamulischer Sprache geworden ist.


Der Saiva-Siddhanta handelt in seinem theologisch-philosophischen Teil
von Gott, von Seelen und den Fesseln der Seele. Gott ist hier im Gegensatz

zu der eben besprochenen Lehre in seinem Schaffen nicht unab-

129

Indische Religion

entsprechend den Anschauungen der rein


dem Karmangesetz, d. h. nach den Wirnach
philosophischen Systeme
Gottes Korper 1st nicht dem menschTaten.
kungen der menscHlichen
lichen ahnlich, sondern besteht aus funf Formeln (Mantra), die als seine
Krafte gelten. Die Seelen sind ewig und, wenn von den Fesseln befreit,
identisch mit Siva. Je nach Art der Fesseln werden die unerlosten Seelen
in verschiedene Gruppen abgestuften Wertes eingeteilt. Diese Fesseln
sind drei: der Schmutz, der die wahre Natur der Seele verhiillt, die
Frucht der getanen Tat in sittlicher Hinsicht und die Materie. Zu

sondern richtet sich

haiigig,

kommt

diesen
drei,

und

als

diese

vierte

Macht (sakti)

des

Herrschers iiber die

weibliche

Element des Gottes.

Sivas

die Mac-lit
ist

das

als

sozusagen das vermittelnde Glied zwischen Gott und allem


trbrigen. Den Kult charakterisieren Weihen, Murmeln von Formeln, Opferder Yoga, der hier mit der mystigiisse ins Feuer usw. Von Interesse ist

Die Sakti

ist

schen Korperanatomie arbeitet, von der nachher bei den


Wort zu sagen sein wird.
Diese Ideen sind auch
wickelt.
Seiten,

im sudindischen Saiva-Siddhanta

noch

ein

ausfiihrlich ent-

Aber hier haben wir nicht nur diese systematischen und kultischen
sondern auch eine reiche Pioesie, deren, hervorragendster Ver-

treter der religiose


ist.

Tan tr a s

Hymnendichter

Manikka-Vasaga

Ahnlich den visnuitischen Alvars

oben

(vgl.

S.

(um 900 n.

120) haben hier

Ghr.)

i,vaiten

zu Gott (Siva-bhakti) besungen. Die Bilder des Gottes entflammen in ihnen immer von
neuem das Gefiihl, daft diesem einen Hochsten ganz anzugehoren, das
in religios-dichterischer Hingerissenheit die Liebe

hochste Gluck

meinschaft

ist,

mit

und neben dem Bilderkult

anderen

sondere

Siiden,

Form

so hat der

entwickelt.

Im

sie

9.

vor allem die GeAsketen,

die

die

doch ebenso Manifestationen

Saiva-Siddhanta auch

und

es

Frommen und

sivaitischen

Frommigkeit des Sangers anregt, sind


des groBen Gottes wie die Bildwerke.

Wie im

ist

im Norden

10. Jahrhundert ist in

be-

eine

Kaschmir

mit Gott
proklamiert und das Wiedererkenneii dieses allein wahren Zustandes
als entscheidendes Moment gelehrt wird. Diese monistische Tendenz
geht
vielleicht auf den Einfluft des groBen monistischen Philosophen Samkara zuriick, der auf seinen ausgedehnten Propagandareisen auch Kaschmir besucht haben soil.
Wir wenden uns nun zu jener sivaitischen Sekte, deren Mitglieder,
wie schon erwahnt, ein Linga (Phallus) um den Hals tragen, und danach
Lingayats genannt werden. Entstanden ist die Sekte in Siidindien im
ii. oder 12. Jahrhundert, wahrscheinlich zur
Starkung des sivaitischen
eine

Literatur

entstanden,

in

der

die

Identitat

der

Seele

gegeniiber den damals sehr machtigen Jinisten. Die


es gibt
Wichtigkeit, welche die Lingayats den Klostern zumessen
5 Hauptkloster, von denen die anderen Dorfkloster abhangen
wird
,

Bevolkerungsteils

Clemen,

Religionsgeschichte

130

Olto StrauB

als eine

Nachahmung der

Rolle spielen die

jinistischen Einrichtungen angesehen. Eine grofie


geistlichen Leherer (guru), denen bei Hausbesuchen

komplizierte rituelle Ehren erwiesen werden. Jeder Lingayat mufc einen


solchen Guru haben, den er sich, sobald er erwachsen 1st, unter be-

sonderen Feierlichkeiten erwahlt. Tempelbesuch ist nicht gefordert, die


Kastenbeschrankungen sind geringer als anderswo, die Toten werden
begraben, nicht verbrannt. Die Kinderheirat, die nach der mohammedanischen Eroberung in Indien iiblieh geworden ist, gilt bei den Lingayats
ist

im allgemeinen

als verpont

beides

zulassig

und

Freiheiten,

die Wiederverheiratung der Witwen


die heutzutage von den verschie-

um

densten sozialen Ref ormern gekampft wird, da die als Kinder verwitweten
Madcheri infolge der infamen Behandlung in der Familie in Massen
der Prostitution anheimf alien.
.

Die komplizierte Theologie der Sekte kann hier des beschrankten Raumes
wegen nicht geschildert werden. Sic steht dem qualifizierten Monismus
Ramanujas (vgl. obenS. i2o)nahe. Die Manif estationsf ormen Gottes werden
durch Einwirkungen der Sakti bestimmt. Bhakti spielt eine entscheidende
sie fuhrt in ihrer hochsten Form die Seele zur seligen Einheit
mit Siva. Diese Anschauungen liegen auch einem besonderen Kommentar
der Sekte zu den Brahmasutras zugrunde. Der moralische Standpunkt der
Sekte ist hoch und ganz frei von den Anstofiigkeiten anderer sivaitischer

Rolle,

Sekten.

Am

Ende unserer Betrachtung des Sivaismus

soil

eine Richtung stehen,

etwa seit 600 n. Ghr. verfolgbar, auch fur das moderne Indien
von grofiter praktischer Bedeutung ist. Der Name dieser Richtung, ,,Tantrismus", ist von dem Wort Tantra abgeleitet, welches in seinem
die,

Sinne jedes religios-philosophisch-naturwissenschaftliche Literaturwerk bezeichnet, soferh es nur moderner ist als die vedische Literatur,
in seinem engeren Sinne Werke, die mit einer ganz bestimmten )Einstellung Religion, Ritual, Lebenspraxis, Medizin, Magie usw. zusammen-

weiteren

f assen. Die Geschichte dieser Taritras, deren Produktion

vom

7.

bis

zum

19. Jahrhundert reicht, ist noch nicht hinreichend klargestellt. Wir


begniigen uns daher mit einer kurzen Skizze der Hauptgedanken, die
alien Tantras mehr oder weniger eigentiimlich sind.
Ein solches allgemeines Gharakteristikum ist vor allem die Idee der
Sakti d.h. der gottlichen Tatkraft, die unter dem Bilde einer gr 06 en
Muttergottin dargestellt wird. Diese Sakti ist in den Tantras die
v

Gattin Sivas, deren mannigf ache


lernt haben.

Namen

wir teilweise schon kennen ge,

Dieses Gattenverhaltnis der hochsten gottlichen Machte erscheint nun unter


sehr verschiedenen Aspekten: einmal tritt das sexuelle Moment hervor,

vornehmlich in einer Sonderrichtung, die unter dem Namen ,,linkshandiger


Wandel" bekannt ist. Vielleicht liegt hier der Versuch vor, den asketischen

131

Indische Religion

Tendenzen, die ja in Indien immer sehr stark gewesen sind, einen Widerpart zu bieten, die naturlichen Lebenstriebe in den Zusammenhang des

Lebens einzuordnen und im taglichen Leben den gottlichen


Sinn zu finden, den die asketische Richtung nur in der Abwendung voni
normalen Leben erreichen zu (konnen glaubte. Daft diese Bestrebungen
nicht neu sind, beweist eine Stelle der altesten Upanisaden, in welcher
religiosen

der Beischlaf mit religiosen Spriichen zu vollziehen gelehrt wird.


andern zur Gottesverehrung von den Tantras empfohlenen,

die

Auch
sonst

berauschende Getranke, Fleisch und

streng verponten Mittel:


scheinen diese oppositionelle Einstellung zu bestatigen.
Dafi in dem Heranziehen solcher Mittel zum Kult Gefahren liegen, ist
deutlich, aber man darf die Ausschweifungen, die tatsachlich vorgekom-

Fisch

men

sind, nicht zu einer Verurteilung des

ganzen Systems ausniitzen. Denn

es scheint friihzeitig eine monistische Interpretation des Verhaltnisses von


Siva und Durga das sexuelle Moment in den Hintergrund geschoben zu

Da ist die gottliche Gattin im hochsten Sinne der Gott selber, der,
in seiner Absolutheit aller Tat unfahig, sich in ihr zum Handelnden wan-

haben.

delt,

durch

sie

auch zur materiellen Welt-Ursache wird. In diesem Sinne

gewinnen die sexuellen Dinge eine

tiefe kosmisch-symbolische Bedeutung,


dem auf dem religiosen Wege weit
nur
Anwendung
und
dem
Laien
Anf anger aber auf s strengste verVorgeschrittenen gestattet,
boten. Ist aber so das Gattenverhaltnis von Gott undGottin zu einer mystischen Einheit geworden und die Gottiri als der handelnde Faktor herausgestellt, so ist es klar, dafi die Gottin fur den Verehrer den ganzen Vordergrund einnimmt und der Gott nur noch in der hoheren Speculation erscheint. Da nun der lebendige Tantrismus eine praktische Religion ist, so
ist die
grofie Gottin das eigentliche Zentrum seiner gefuhlsmafiigen und

und

ihre kultische

ist

praktischen Sphare.
Ihr gegeniiber erwachen ahnliche Gefuhle inniger Liebe (bhakti), wie wir
sie schon mehrfach charakterisiert haberi, ihr werden Lieder voll religioser
Poesie gewidmet, die sich mit den besten Produktionen dieser Art messen
konnen. Und wie die Durgaverehrung hierin visnuitischer Weise ahnelt, so
auch darin, dafi bei dem Kult der Gottin die Kastenschranken fallen, eine
Ahnlichkeit, die auf
scherStrenge beruht.

dem Modernismus der Sekten gegeniiber altbrahmaniDen seit vielen Jahrhunderten immer steigenden Mas-

sen derer, denen als nicht zu den drei alten privilegierten Kasten
gehorig
altbrahmanischer Kult und Ritus versagt war, mufiten die neueren
Sekten entgegenkommen, um die breite Basis zu gewinnen, die ihr
Fortleben garantierte. So gab man dem jungen Mamie, der sich
der Verehrung der Gottin anschliefien wollte, eine zeremoniose Weihe,

denselben Namen (diksa) trug wie die altvedische, welche nur


den oberen Kasten zuganglich war; so spielt auch hier der geistliche
Lehrer (guru), der im Tantrismus dank seiner Hochschatzung des weib-

die

9*

132

Otto StrauB

Frau

lichen Geschlechts auch eine

sein darf, die grofie Rolle, die

ihm

seit

uralten Zeiten zukam.

Von dem Guru empfing der zu Weihende den

Mantra

d. h.

den heiligen

Spruch, der ihn der Grottin weihte, ebenso wie der Brahmanenj tingling
mit der Gayatri, einem Verse des Rgveda, geweiht wurde. Aber
,

auch sonst spielen die Mantras im Kult der stark zeremoniell eingestellten
Durgaverehrung eine prominente Rolle, und auch hierin erweisen sich die
Tantras als bemuht, sehr alte Glaubenstatsachen mit modemeren Mitteln
neu zu beleben.
Der Glaube an die Macht des heiligen Wortes, und zwar nicht nur dessinnvpllen, geht auf rgvedische Zeiten zuriick, und nachvedische Orthodoxie
erklarte den Veda fur ewig und im Zusammenhang damit die Verbindung
des Wortes mit seiner Bedeutung und damit das Wort selbst d. h. das absolute Wortprototyp; denn das jeweils gesprochene Wort verhallt ja. Die
Hervorbringung des Lautes ist im Tantrasystem ein Abbild der kosmischen
,

Schopfung. Sprachbildung, Schaffung der materiellen Welt und des


menschlichen Korpers mit seinen mystischen Kanalen und Kreisen sind
parallele Offenbarungen der gottlichen Schaffenskraft. Alt und immer
wieder hervortretend in der indischen Geistesgeschichte ist die Paralleli-

von Makrokosmos (Welt), und Mikrokosmos (Mensch), neu und dem


Tantrismus eigentumlich die Hinzufiigung der Sprachlaute, wenn auch Anhaltspunkte in fruheren Zeiten dafiir nicht fehlen. Die eAvigen Laute, d. h.
die 5o Buchstaben des- Sanskritalphabets, sind also den Kraften in Welt
und Mensch zugeordnet. Sie sind verteilt auf die
mystischen Kraftkreise im menschlichen Korper, in deren unterslem die Weltmutter in
Form einer gerollten Schlange (Kundalini) ruht, darauf wartend, geweckt zu werden, um durch einen dem Tantrismus eigentumlichen Yoga
zum hochsten Kreise im Schadel emporgezogen urid mit dem Absoluten
vereinigt zu werden. Die Laute aber, in ihref Zuordnung zu jenen Kreisen
tat

im Korper, befordern

das,

denn

sie

sind ja selbst direkte Kraftaufoerungen

des Gottlichen.

Andeutungen dem Leser eine Ahnung von der


religiosen Wichtigkeit der Mantras im Tantrismus und nicht zum wenigsten solcher, die sprachlich bedeutungslose Lautkomplexe enthalten. Da
die kultisch-mystische Bedeutung der Laute im Zusammenhang mit dem
Yoga der sechs Kreise erwachst, wird man sich htiten miissen, sprachlich
unverstandliche Mantras als Unsinn zu verwerf en. Da6 hier wiederum Abwege
zu niederer Magie moglich sind, wird jedem Kenner ahnlicher Verhaltnisse deutlich sein. Der Tantrismus hat sich auch von diesen Abwegen keineswegs immer freizuhalten vermocht, aber wiederum wird man nicht
mit dem Miftbrauch auch den Brauch verwerfen durfen,
Die Verehrung des Kultbildes im Tempel (und zwar auch durch blutige
Vielleicht ermqglichen diese

Opfer) spielt im Durgakult eine entscheidende Rolle. Gegenuber skepti-

133

Indische Religion

schen Einwendungen gegen den Bilderdienst haben moderne Tantra-Anhanger auf die psychologische und mystische Bedeutung des Bilderdienstes
hingewiesen und im Zusammenhang mit den neuesten nationalreligiosen
unter III) den Angriffen gut standhalten konnen.
Bewegungen

(wovon

Ein stark tantrisches Element hat sich auch im indischen Mahay ana Buddhism us geltend gemacht und hat mit seiner Verbreitung auch
die Grenzen Indiens weit iiberschritten. In Indien selbst liegt das Zentrum
des Tantrismus in Bengalen.
trberblicken wir die vorangehende Schilderung. in der Visnu, Siva und
Sakti im Mittelpunkt stehen, so zeigt sich, dafi es sich hierbei wesentlich
um Sekten gehandelt hat. ,Die Sekten mit ihren individuellen Lehren sind
ja am besten geeignet, pragnante Vorstellungen zu vermitteln. Die Grenzen
den
dieser Sekten darf man sich nun aber nicht zu rigoros vorstellen.

Um

Kern der eigentlichen Bekenner haben wir

stets

einen weiten Kreis von

loseren Anhangern, die zwar den Gott der Sekte als den hochsten anerkennen .und ihn im Tempel verehren, andre Gotter aber keineswegs ausschliefien und mit der speziellen sektarischen Theologie nicht genauer bekannt sind. Und je weiter nach auJSen man diesen Kreis verfolgt, desto
rnehr fallen die Sektenmerkmale fort und man kommfc zu einer allgemeinen
Verehrung des Visnu, des Siva oder der Durga, die dann jeweils aus der
Verehrung des Gesamtpantheons nur noch als ,,Wahlgottheiten'V d. h. als
etwas starker betonte Gotter, aus der Masse der iibrigen hervorragen.
Soweit sich diese schwierigen Unterscheidungen heute erkennen lassen,
hat es den Anschein, dafi in den ersten Jahrhunderten n. Ghr. die nicht

sektenmafiig gebundene Verehrung der Gotter iiberwog. Dann folgen die


Zeiten ansteigender Sektenbedeutung, um in neuerer Zeit wieder einer. uri-

it

Stromung Platz zu machen. Diese Gesinnung


dem Bekenntnis eines modernen Bengali aus:
sektarischen

driickt sich in

Siva heilig ist; und ich faste am Ekadasiweil


er dem Visnu heilig ist. Ich pflanze
Tage (d.
jedes^ Halbmonats),
den Bel-Baum, weil er dem Siva lieb ist, und den TulsIrStrauch, weil Visnu ihn lieht.
Die Masse der Hindus sind keine Sektierer. Die Sekten schreiben zwar viel und machen

an

,,Ich faste

h.

dem Feiertag

Sivaratri, weil er

dem

am n.Tage

den meisteri Larm,

sie

sind aber nur eine kleine Minoritat."

Diese Behauptung wird natiirlich von den Sekten bestritten. Die Frage
soil hier nicht entschieden werden, uns inter essiert nur die Weite der

Anschauung, die immer fur Indien charakteristisch igewesen


es auch selbstverstandlich an Sektenanimositat nicht gefehlt hat.
ist,
Die schon erwahnte Idee, da6 jeder Kult seine Berechtigung habe, wird
haufig dahin zugespitzt, dafi die andern Kulte mangelhaf tere Annaherungen
an das religiose Ziel seien, als eben der eigene des jeweiligen Bekenners.
Neben den Sekten hat sich aber aufierhalb der mehr oder weniger indiffierenten Massen eine Richtung erhalten, die das vedische Ritual, wie
es in den
Grhyasutras niedergelegt ist (vgl. obenS. in), weitergepflegt hat.
religiosen

wenn

134

Otto StrauB

Die Anhanger dieser Richtung, die heutzutage vornehmlich im Siiden und


Westen Indiens anzutref fen sind, pflegt man Smarta" (von Smrti,
trberlieferung) zu nennen. Eine reiche Literatur durch alle Jahrhunderte
hindurch steht ihnen zur Verfugung, die Namen erstrangiger Geister finden sich in ihren Reihen. Die Philosophie des grofien Samkara pafit ihnen
besonders gut,, denn hier wird neben einem strengen Monismus, dem nur
das absolute, einige Brahman wahrhafte Realitat, alle Vielheit aber Schein
ist,

eine praktische

Weltanschauung

relativer

Wahrheit zugelassen,

die die

Ausubung des altuberkommeneii Rituals ermoglicht. Hinzugetreten ist


die Verehrung von fiinf Gottern des Hinduismus V i s n u, S i v a, D u r g a,
Surya (der Sonnengott), Ganesa (der Gott der Weisheit und Wegvoile

raumer der Hindernisse). Diese Verehrung scheint im 7. oder 8. Jahrhundert unter den Smartas allgemein geworden zu sein. Sie kann zu Hause ausgeiibt werden,

wobei die Gotter durch Symbole (Steine, Metalle, Diagramme,

irdene Topfe) dargestellt werden konnen. Einer von ihnen pflegt vor den
a^idern vieren bevorzugt zu werden. Wie die Wahl dieses Gottes, so ist
auch die philosophische Anschauung der Smartas nicht beschrankt, obwohl

&amkaras Lehreh meist den Vorzug genieften.


Schlusse dieses Abschnitts ware eine Schilderung der aufieren Erscheinungsformen der Religion am Platze. Aber in Indien ist das ganze offentliche und private Leben derartig von Religion durchzogen, dafi kaum
irgendeine Seite des taglichen Lebens ohne religiose Bedeutung oder reli-

Zum

Der enge Raum

dieser Skizze verbietet ein irgendwie


systematisches Eingehen auf diesen ungeheuren Stoff, und es bleibt kein
andrer Ausweg, als auf einige wenige Punkte hinzudeuten, die in engster

giose Beziehung

ist.

Beziehung zu dem bisher in diesem Abschnitt Gesagten stehen.


Die Darstellung der Gotter in Stein variiert von den einfachsten Symbolen
bis zu den Erzeugnissen hervorragender Bildhauerkunst. Da gibt es irdene
Topfe fur die Hausandacht der Smartas oder das Linga in stilisierter
Form, das schon oben (S. 1 2 5) geschildert wurde. Buttergusse, Bekranzung
mit Blumen, Anstreichen mit roter Farbe sind die einf achen kultischen
Observanzen, die diesem Linga zuteil werden. Auch der im Tempel oder
davor liegende steinerne Bulle, das Reittier und Symbol Sivas, bekommt
davon seinen Teil. In der menschlichen Darstellungsform der Gotter
fallt

dem Europaer

auch mehrere

sofort die Vielarmigkeit auf Oft zeigt das Gotterbild


Gesichter nach verschiedenen Seiten. Besondere Attribute
.

machen den individuellen Charakter des Gottes kenntlich. Diskus, Diadem,


Keule und Lotosblume sind z. B. die traditionellen Abzeichen Visnus,
deren Herkunft und Bedeutung durch mannigfache Legenden in der Literatur erklart wird.

Durga

tragt

Schwert in der Hand, oft hat


lichen

Damon

sie

ihrem blutigen Gharakter gemafi gern ein


einen Fufi auf einen uberwundenen feind-

gestellt.

Der Kult des Gottes im Tempel hat

seine Analogien in der

Bedienung

135

Indische Religion

eines irdischen Fiirsten.


fort,

Man

ihm Speisen

badet ihn, salbt ihn, f achelt ihm die Fliegen


erfreut ihn durch Musik und Tanz und

dar,

bringt
fahrt ihn in grofier Prozession durch die Stadt oder beim Beginn der
heifien Jahreszeit in ein besonderes Sommerhaus. Hyrnnen werden ihm

gesungen, besonders in visnuitischen Sekten, die, wie die von Gaitanya


gegriindete, eine Art von Gemeindegottesdienst kenrien. An bestimmten

Tagen des Jahres werden Wallfahrten zu gewissen Tempeln unternommen, wobei die Anstrengungen der fr finer oft monatelangen Reisen als
besonderes Verdienst gelten. Zahllose solche Pilgerziele sind fiber den
ganzen indischen Kontinent verstreut von den Gipf ein des Himalaya an,

wo

der Verf asser dieser Skizze in

4ooo

Hohe

ein aus Eis bestehen-

des Linga in einer Berghohle besucht hat, welches zahlreiche Pilger im


August zu einer anstrengenden alpinistischen Bergbesteigung veranlaBt,
bis hinunter nach der Siidspitze des Festlandes, die einen beruhmteii Rama-

tempel tragt. Eine groJBe Rolle spielt auch das Baden an heiligen Stellen,
besonders bei der Vereinigung von Fliissen (z. B. von Ganga und Jamna
bei Allahabad), bei Miindungen von Fliissen ins Meer (z. B. der Miindung
des Hugli, ernes Ganga-Armes), bei

dem

Austritt der

Ganga aus dem Ge-

birge (Hardwar) usw.


Bei den Sekten sind korperliche Merkmale als Kennzeichen der Zugehorigkeit beliebt. Eine Anzahl vertikaler oder horizontal er oder gekriimmter
Linien, auf der Stirn mit weifier, gelber oder roter Farbe aufgetragen,
zeigen dem Kenner sofort, zu welcher Sekte der so Bemalte sich rechnet.

Manch

eifriger Anhager begniigt sich aber damit nicht, sondern tiitowiert


noch Brust und Arme mit besonderen Symbolen seiner erwahlten
Gottheit. Untereinander haben aber die Sektenangehorigen ein noch sichereres Erkennungsmerkmal den heiligen Spruch (Mantra), den sie bei der
Weihe von dem geistlichen Lehrer (Guru) erhalten. Dieser Mantra besteht meist aus drei Worten. Das erste ist die uralte heilige Silbe Om,
sich

das dritte das Wort ,,Verehrung" und dazwischen im Dativ der Name
des Gottes, wie er in der Sekte anerkannt ist. Neben diesem Mantra bestehen dann noch andere, die zur Meditation dienen oder zur mystischen
Demonstration der theologisch-philosophischen Spekulation oder zu Zwek-

ken mehr oder minder zauberischer Natur.


III.

Die

von andern Seiten her auf die Entwicklung der indischen Religion gewirkt haben, sind von sehr verschiedener Art und Starke
gewesen. Dem beschrankten Raume entsprechend konnen uns nur zwei
bedeutsame Einwirkungen beschaftigen, so dafi andre durchaus erhebliche
Faktoren wie der dauernde Einflufi der primitiven Unterschichten und
Ureinwohner, die Einwirkung der persischen Religion auf den indischen
Sonnenkult u. a. mehr unberucksichtigt bleiben miissen.
Einfliisse, die

136

Von

Otto StrauB

beiden grofien Religionen, Islam und Christen turn, die im Zusammenhang mit politischen Machtfaktoren ersten Ranges in die Entwickvon Belung Indiens eingegriffen haben, tritt die Wirkung des Islam
deii

kehrung und Ubertritt sehen wir hier

natiirlich

ah

weit hinter der des

Ghristehtums zuriick.

Die Mohammedaner

fafiten

im Anfang des

i'4.

Jahrhunderts im Dekkan

und

hier zeigt sich unter den visnuitischen Sangern des MarathaLandes (mittleres westliches Indien) zuerst der Einfluft der mohammedani-

Ful;>,

sehen Bilderkultfeindschaft.

Namdev,

ein Schneider durch

Abstammung
und Beruf, dichtete in der ersten Halite des i5. Jahrhunderts Hymnen,
um im Maratha-Lande und Panjab die Gottesliebe zu propagiereii. In
diesen Hymnen wird die Allgegenwart Gottes gepriesen und der Glaube,
dafi der Gott in seiriem Steinbildnis

wohne, als toricht verworfen. Pilgerfahrten, zeremonielle Reinigungen, asketische t)bungen in korperlicher und
geistiger Hinsicht sind iiberf liissig, nur der innige Glaube an Vasiidevas

und Giite, Reinheit des Herzens und des Wandels sind


Gedanken sind dem Hinduismus an sich ganz gelaufig,
aber man versuchte doch immer die Mahnung zur Innerlichkeit mit den
aufieren kultischen Formen in Einklang zu bringen, wahrend bei Namdev
der ganze hinduistische Kultus verworfen und damit eine fremde, auf den
Islam zuruckgehende Note hineingebracht wird.
In derselben Weise
uiiendliche Grofie

arizustreben. Solche

zeigt sich islamische

Einwirkung auch bei der

alten Sekte der Jinisten.

1 5. Jahrhunderts bildete sich hier die Sondersekte der Lonkas, die


den Bilderdienst als den altesten heiligen Schrif ten der Jinisten nicht gernafi
yerwarfen. Sie gingen spater im 1 7. Jahrhundert in der Sondersekte der
Sthanakavasins auf die neben dem Bilderkult auch die Wallf ahrten verwerfen. Die Sthanakavasins bilden heutzutage etwa ein Drittel der indischen
Jinisten.
Andre Sanger haben Namdevs Faden fortgesponnen, so der sehr

Mitte des

Tukaram( 1608 bis 16^9), dessen tiefe und reine Religiositat dem
Nationalhelden des Maratha-Landes, Sivaji, der sein Volk gegen die mohammedanischen Unterdriicker fuhrte, den grofiten Eindruck machte. Auch
hieraus ergibt sich, daft die Lehren dieser Sanger nicht in wirklichem
beliebte

Gegensatz

zum Hinduismus

standen.

Sangern nur um einen gewissen mohammedanischen EinfluJB handelt, besitzen wir im Werke Kabirs (i44o bis
1 51
8) eine wirkliche Mischung von Hinduismus und Islam. Kabir ist
aber nicht nur durch seine eigne Bedeutung interessant, sondern auch
wegen seines Einflusses auf den Begriinder der Sikh-Religion, von
der nachher noch kurz zu sprechen sein wird. Grierson sagt von Kabir:
,,Was fiir ein wundervoller Mann muft Kabir gewesen sein! Ein armer

Wahrend

es sich also bei diesen

durch ein geschicktes Manover seine


allgemein verachtet
Zulassung in eine visnuitische Gemeinde erreichte
und gehafit von Mohammedanern und Hindus, mifihandelt von eineni mo-

mohammedanischer Weber,

der

137

Indistihe Religion

hammedanischen Kaiser (d. i. Sikandar Lodi in Delhi i49


verf olgt von der Brahmanenschaf t von Benares
wagte er

5 I 7)

es

und

mit un-

erhorter Kuhnheit, gegen die beiden grofien Religionen Indiens im i5.


Jahrhundert, Islam und Hinduismus, aufzutreten, und setzte sich durch."
Sein Angriff richtete sich bei beiden Religionen gegen alien Ritualismus,

beim Hinduismus gegen den Bilderdienst, den Glauben an gottliche Inkarnationen und die Askese. Zeigt er sich darin, sowie in seinem strengen
Monotheismus, dem Islam geneigt, so hat er anderseits die fiihrenden Hindu-Ideen, wie Seelenwanderung, Karmangesetz, Brahman usw. ubernommen
und nennt seinen Gott Rama, ohne ihn aber als Inkarnation anzusehen

oder von einer gottlichen Gemahlin zu reden. Elf Sekten, deren Grander
zwischen 1470 und 1760 gelebt haben, werden auf seine Lehre zuriickgefiihrt. Die ihnen alien gemeinsamen Grundsatze hat Farquhar so formu-

wird verehrt und Bilderdienst ist streng verboten, so


dafi deiv hinduistische Kult ganzlich aufgegeben ist. Manner jeder Kaste
konnen religiose Funktionen ausuben. Der Eintritt steht alien Hindus und
Mohammedanern offen. Der geistliche Lehrer (Guru) spielt eine grofie
Rolle. Die Literatur ist in den lebenden Sprachen (nicht in Sanskrit)."
Aber allmahlich sind alle hinduistischen Gebrauche und Anschauungen
wieder 'eingedrungen.
Unter den eben charakterisierten Sekten haben wir noch eine zu betrachten, die um 1 5oo von Guru N a n a k begriindet wurde und unter dem
liert:

,,Gott allein

Namen
Nanak

Sikh

in

der

Religionsstatistik

unsrer

Einleitung

figuriert.

ahnlichem Standpunkt wie Kabir, indem er die


leitendeii Gedanken der hinduistischen Religion unter Verwerfung alles
Kultus mit dem Monotheismus des Islam verbindet, der wiederum mit der
indischen Bhakti ausgestattet ist. Gott wird mit dem Visnu-Namen Hari
benannt. Aus der Geschichte der Sekte in den nachsten hundert Jahren
sind zwei Ereignisse bemerkenswert die Griindung eines Zentralheiligtums,
des ,,goldenen Tempels" inmitten des heiligen Teiches Amritsar (danach
heifit die heutige Stadt [Abb. 60]) und die Schaffung eines
heiligen Buches
Granth Sahib (granth
vornehmer Herr), in welchem die
Buch, Sahib
Hymnen der leitenden Gurus, aber auch Kablrs und verwandter Sanger,^
Aufnahme fanden. Dieses Buch gibt nicht nur den Text fur Privatgebete
und Gemeindedienst, sondern gilt, nachdem der zehnte Guru (gest.
steht religios auf

1708) keinen Nachfolger ernannt hatte, als der geistige Mittelpunkt


der Sekte, in der jeder Kastenunterschied aufgehoben war. Die Notwendigkeit, sich gegen den Druck der Moghulkaiser zu halten, machte sdie
Sekte gleichzeitig zu einer militarischen Organisation, die sie bis auf die
neueste Zeit charakterisiert hat. So hat es

im Anfang

des 19. Jahrhunderts


unabhangiges Sikh-Reich gegeben, das i845 der englischen Herrschaft zum Opfer fiel. Seitdem sind immer starker hinduistische Elemente
in die Sikh-Religion eingedrungen, bis in neuester Zeit auch hier Reiniein

138

Otto StrauB

Abb. 60. Der goldene Tempel in Amritsar

gungsbestrebungen zutage getreten sind, die mil der allgememen indischen Selbstbesinnung in Zusammenhang stehen.
Mit der Ausbreitung und Bef es ligung der britischen Herrschaf t in Indien

im Anfang

beginnt
paischer

des

Weltanschauung

Bewegung

um

setzt

Jahrhunderts der EinfluB christlich-euroauf die indische Religion. Eine bedeutende

19.

diese Zeit in Kalkutta ein. Ihr Fiihrer

Ram Mohan

Vorf ahren Anhanger Gaitanyas


Ray (1772
waren, wahrend die Mutter aus einer Sakta-Familie siammte, wurde durch
seinen Schulunterricht mit dem Islam in Beruhrung gebracht, spater aber
durch seine amtliche Stellung in britischen Diensten und durch den Verkehr mit Missionaren zum Studium des Ghristentums veranlafit, um
dessentwillen er sogar Hebraisch und Griechisch lernte. So kam er dazu,
1

8 3 3)

dessen

vaterliche

die Begriindung einer rein geistigen Religion anzustreben, die die besten
leitenden Ideen des Hinduismus mit christlichem Glauben und Wandel

verschmelzen
schaft

mit

sollte.

Namen

Zu diesem Zwecke

griindete er eine religiose Gemeinjd. h. brahmische Gesellschaft,

Brahma Samaj

von seinem Freunde Dvarkanath Tagore, dem Grofivater


des heute beruhmten Dichters Rabindranath Tagore. Upanisadtexte, Vedaiitagedanken und das Evangelium bildeten die Grundlagen der Gemeinde,
die einen Gottesdienst nach protestantischem Vorbild pflegte. Neben den
unterstiitzt

Indische Religion

139

rein religiosen Fragen handelte es sich bei diesen Reformbestrebungen aber


auch immer
sozial-ethische Problems. Ein scharfer Gegner der ttbrigens

um

immer auf bestimmte enge


brennung

1st

Rammohan

und Gegenden beschrankten Witwenver1829 erlassenen Regierungsarbeitete er gegen die Polygamie und die VerKreise

Mitveranlasser des

verbots geworden. Feiiier


heiratung von Kindern, die Kastenschranken dagegen konnte er sich nicht

Die von ihm gegriindete Gemeinde, deren HauptKalkutta war, ward spater von Dvarkanaths Sohn Debendranath

entschliefren aufzuheben.
sitz

Tagore weitergefiihrt. Er organisierte die Gemeinde straff er, indem er


eine Reihe von Gelobnissen zur Bedingung der Aufnahme machte, namlich
keinen Rilderkult zu treiben, Gott zu lieben und nur Gott wohlgefallige
Taten zu tun. Er verfafite ferner ein gottesdienstliches Handbuch und lieB
durch Missionare fiir die Gemeinde in Bengalen werben.
1867 schlofi sich der junge Kesab Gandra Sen der Gemeinde
an und zeigte bald grofie Aktivitat. Die hinduistischen hauslichen Riten bei
Greburt, Hochzeiten usw. wurden fiir die Gemeindemitglieder abgeschafft,
weil in ihnen Bilderdienst involviert war, und neue sogenannte BrahmaRiten geschaffen. Auch die Kaste wurde endgiiltig verworfen und nach
christlichem Muster Liebestatigkeit bei Hungersnot, Epidemic usw. auf ge-

nommen. Weite Missionsreisen bis Madras und Bombay fuhrten zu Neugriindungen und erweckten in Kesab die Idee eines allgemein indischen
Brahma Samaj. Aber all das war zuviel fiir Debendranath, der sich mit der
volligen Kastenaufhebung, der Heirat ohne Riicksicht auf die Kaste und
derWiederverheiratung derWitwen riicht zu befreunden vermochte, wahrend
Kesab diese Forderungen vom Standpunkt seiner christlichen Studien nicht
umgehen konnte. So kam es zur Trennung. Debendranath Tagore und sein
Anhang bildeten die urspriingliche Gemeinde, die nun Adi (
urspriing-

Brahma Samaj genannt wurde.

In dieser alten Vereinigung blieb


mit
dem
Hinduismus
erhalten, man wiinschte nur den Theismus
dieFiihlung
unter den Hindus zu verbreiten, iiberlieft aber das Verhalten zu den iiberkommenen Hindubrauchen sowie zu den Fragen der sb'zialen Reform den
einzelnen Mitgliedern. Die Folge dieser Unbestimmtheit ist ein standiges
Abnehmen der Gemeinde gewesen, die heute nur noch wenige Familien
licher)

umfafit.

Kesab griindete 1866 eine neue Vereinigung, der er durch Einfuhrung


der Gebrauche Caitanyas (vgl. oben S. 1 2 1), wie Ghorsingen mit Musikbegleitung, Umziige durch die Strafien mit Tanzen und Singen, Flaggen und"
Trommehi, sowie durch Feste mit Gebet, Gottesdienst und Predigt ein
kraftiges Leben einhauchte. Die jiinger'en Mitglieder widmeten sich eifrig
der Befreiung der Frauen aus der iiblichen Abgeschlossenheit, erf anden
neue Heiratszeremonien in Anlehnung an 'christlich-europaische Sitte, sorgten fiir Wiederverheiratung von Witwen usw. Aber nun begannen Schwierigkeiten fiir Kesab, der sich vor einer konsequenten Frauenemanzipation

138

Otto StrauB

Abb. 60. Der goldene Tempel in Amritsar

gungsbestrebungen zutage getreten sind, die mil der allgemeinen indischen Selbstbesinnung in Zusarnmenhang stehen.
Mit der Ausbreitung und Befestigung der britischen Herrschaft in Indien
beginnt im Anfang des 19. Jahrhunderts der EinfluB christlich-europaischer Weltanschauung auf die indische Religion. Eine bedeutende
Mohan
Bewegung setzt um diese Zeit in Kalkutta ein. Ihr Fuhrer

Ram

Vorfahren

Anhanger Caitanyas
Ray (
i833),
waren, wahrend die Mutter aus einer Sakta-Familie slammte, wurde durch
seinen Schulunterricht mit dem Islam in Beruhrung gebracht, spater aber
durch seine amtliche Stellung in britischen Diensten und durch den VerI

kehr

77 2

mit

Missionaren

dessen

vaterliche

zum Studium

des

Ghristentums

veranlafit,

um

dessentwillen er sogar Hebraisch und Griechisch lernte. So kam er dazu,


die Begrimdung einer rein geistigeri Religion anzustreben, die die besten

Glauben und Wandel


verschmelzen sollte. Zu diesem Zwecke griindete er eine religiose Gemeinschaf t mit Namen Brahma Samaj d. h. brahmische Gesellschaf t,
unterstiitzt von seinem Freunde Dvarkanath Tag-ore, dem Grofivater
des heute beruhmten Dichters Rabmdranath Xagore. Upanisadtexte, Veleitenden

Ideen des Hinduismus mit christlichem

dantagedanken und das Evangelium bildeten die Grundlagen der Gemeinde,


die einen Gottesdienst nach protestantischem Vorbild pflegte. Neben den

139

Indische Religion

rein religiosen Fragen handelte es sich bei diesen Reformbestrebungen aber


auch immer
sozial-ethische Probleme. Ein scharfer Gegner der ubrigens

um

immer auf bestimmte enge

und Gegenden beschrankten Witwenverbrennung 1st Rammohan Mitveranlasser des 1829 erlassenen Regierungsverbots geworden. Ferner arbeitete er gegen die Polygamie und die VerKreise

heiratung von Kindern, die Kastenschranken dagegen konnte er sich nicht


entschliefien aufzuheben. Die von ihm gegriindete Gemeinde, deren Hauptsitz

Kalkutta war, ward spater von Dvarkanaths Sohn

Tagore weitergefuhrt. Er

organisierte

die

Gemeinde

Debendranath
straffer,

indem

er

eine Reihe von Gelobnissen zur Redingung der Aufnahme machte, namlich
keinen Rilderkult zu treiben, Gott zu lieben und nur Gott wohlgefallige
Taten zu tun. Er verfafite ferner ein gottesdienstliches Handbuch und lieB

durch Missionare fur die Gemeinde in Rengalen werben.


1867 schloJS sich der junge Kesab Gandra Sen der Gemeinde
an und zeigte bald grofre Aktivitat. Die hinduistischen hauslichen Riten bei
Geburt, Hochzeiten usw. wurden fur die Gemeindemitglieder abgeschafft,
weil in ihnen Bilderdienst involviert war, und neue sogenannte RrahmaRiten geschaffen. Auch die Kaste wurde endgultig verworfen und nach
christlichem Muster Liebestatigkeit bei Hungersnot, Epidemic usw. aufgenommen. Weite Missionsreisen bis Madras und Bombay fiihrten zu Neugriindungen und erweckten in Kesab die Idee eines allgemein indischen
Brahma Samaj. Aber all das war zuviel fiir Debendranath, der sich mit der
volligen Kastenaufhebung, der Beirat ohne Riicksicht auf die Kaste und
derWiederverheiratung derWitwen nicht zu befreunden vermochte, wahrend
Kesab diese Forderungen vom Standpunkt seiner christlichen Studien nicht
umgehen konnte. So kam es zur Trennung. Debendranath Tagore und sein
Anhang bildeten die urspriingliche Gemeinde, die nun Adi (= urspriinglicher) Brahma Samaj genannt wurde. In dieser alten Vereinigung blieb
dieFuhlung mit dem Hinduismus erhalten, man wiinschte nur den Theismus
unter den Hindus zu verbreiten, uberlieJB aber das Verhalten zu den iiberkommenen Hindubrauchen sowie zu den Fragen der sozialen Reform den
einzelnen Mitgliedern. Die Folge dieser Unbestimmtheit ist ein standiges
Abnehmen der Gemeinde gewesen, die heute nur noch wenige Familien
umfafit.

Kesab griindete

1866

der Gebrauche Caitanyas

eine neue Vereinigung, der er durch Einfuhrurig


(vgl. oben S. 1 2 1), wie Chorsingen mit Musikbeglei-

tung, Umziige durch die Strafien mit Tanzen und Singen, Flaggen
Trommeln, sowie durch Feste mit Gebet, Gottesdienst und Predigt

und
ein

kraftiges Leben einhauchte. Die jiingeren Mitglieder widmeten sich eifrig

der Befreiung der Frauen aus der ublichen Abgeschlossenheit, erfanden


neue Heiratszeremonien in Anlehnung an christlich-europaische Sitte, sorgten fiir Wiederverheiratung von Witwen usw. Aber nun
begannen Schwiefiir
der
sich
vor
einer
Kesab,
rigkeiten
konsequenten Frauenemanzipation

140

Otto StrauB

scheute und sich ferner so autokratisch zeigte, dafi viele Anhanger den auch
uns schon vorgekommenien Mifibraudh. der Guru-Wtirde fiirchteteji, ziimal
Kesab sich riihmte, besondere Befehle von Gott in bestimmten Angelegenheiten zu empfangen.
In dieser schwierigen Lage empfing Kesab neue Impulse von einem Asketen namens Ramakrsna, die sich dahin auswirkten, daft sich Kesab wieder mehr hinduistischen Idealen zuwandte, indem er mit einigen seiner Missionare in einem Walde bei Kalkutta ein Leben der

Meditation

unter

asketischen

Bedingungen

fiihrte.

Er

teilte

hier

seine

Missionare in vier Klassen ein und erzog sie, je nachdem sie der Vereinigung mit Gott auf dem Wege des Yoga oder der Bhakti oder des in-

Studiums oder des praktischen Menschheitsdienstes fahig


wenn schon dieses Verfahren die weitere Schar seiner Annicht
versohnte, so gab eine Abweichung von seinen Grundprinhanger
zipien anlafilich der Verheiratung seiner Tochter mit dem Sohn einer
regierenden Hindufamilie, wobei hinduistisches Ritual in Anwendung kam,
seiner Stellung den Todesstofi. Es bildete sich eine neue Gemeinde unter
dem Namen Sadharan (d. h. allgemeiner) Brahma Samaj. Diese hat sich
bis auf den heutigen Tag gehalten und zahlt einige tausend Anhanger.
Kesab griindete nun 1881 ;einen neuen Bund unter dem Namen Naba
Bidhan d. h. die neue Regel, eine eigentumliche Mischung von Hinduismus
und Ghristentum. Auf der einen Seite wurden wieder hinduistische Getellektuellen

schienen. Aber

brauche eingefuhrt, Durga und Visnu-Verehrung als heilbringend anerkannt und im Sinne eines umfassenden Theismus interpretiert, andererseits
der Charakter Jesu, die christliche Auffassung der Siinde und was damit
zusammenhangt, sowie die christliche Sozialethik als vorbildlich hingestellt.
Dies merkwiirdige Konglomerat hat den Tod seines Erfinders (i884)
naturgemaft nicht uberdauern konnen, sondern ist der Zer splitter ung an..,

heimgefallen.
Eine ahnliche

Bewegung wie

Brahma Samaj im Osten hat sich auch


Mittelpunkt abgespielt, zuerst im geheimen,

die des

im Westen mit Bombay als


dann seit 1867 offentlich. Aber

ihre Bedeutung

sparlicher, ihre Missionstatigkeit unbedeutend.

mit

dem Hinduismus dauernd

Reformen

ist

geringer, ihre Literatur


die Fiihlung

Auch hat man

bewahrt, aber doch wacker an sozialen

gearbeitet.

Die Schilderung des Brahma Samaj soil dem Leser die Schwierigkeiten
zeigen, welche aus dem Versuch, Hinduismus und Ghristentum zu amalgamieren, erwachsen. Diese Yerschmelzungsversuche sind ja nun aber
nicht von aufien erzwungen worden, sondern spontan aus den Reihen hochstehender Inder hervorgegangen. Es entsteht also die Frage, was sie dazu
angetrieben hat. Hierbei miissen wir in dem Begriff Ghristentum zwei
Faktoren unterscheiden die Religion, die im Evangelium gelehrt wird,
und die Sozialethik mit den Sitten und Gebrauchen, welche in den christ:

141

Indische Religion

lichen Landern geubt werden. Die fuhrenden Manner des Brahma Samaj
warden von der Ghristusgestalt unwiderstehlich angezogen und insofern
religios beeinfluftt, sie erkannten aber auch die Schwachen der Sozialverfassung, wie sie sich in Indien allmahlich herausgebildet hatte, und

sahen in der christlichen Sozialethik ein neues Ideal.

Die Bewegungen, die wir


zielten dagegen darauf

jetzt

ab,

dem Brahma Samaj


den Hinduismus

gegeniiberstellen wollen,

als

wertvollenreli-

giosen Besitz gegen das Ghristentum zu verteidigen. Zu


diesem Zwecke suchen

sie ihre

Religion von

all

jenen Schlacken zu reini-

gen, die sie zeigte, sobald man sie mit dem Ghristentum verglich. Vielleicht darf man diesen komplizierten Vorgang so ausdriicken, daft zuerst
eine vollige Uberwaltigung durch die Groftartigkeit des Evangeliums eintritt, die dann aber einer Selbstbesinnung Platz macht, durch die der Wert

des eigenen Erbgutes wieder einleuchtet, aber doch mit der Modifikation,
neue Interpretation des Ererbten not-

daft ein Beinigungsprozeft oder eine

wendig wird. Der Einf luft des Ghristentums


indirekter.

als

Beligion wird damit ein

Direkt aber bleibt der Einfluft der christlichen

Sozialethik,

Hohe

gegeniiber den indischen Sozialschaden wie Kastenschranken, Kinderheirat, Witwenmifthandlung, Unbekummertheit um das Elend
der Kastenlosen usw. von keinem Klarblickenden verkannt werden kann.
Ein gutes Beispiel fur die skizzierte Enge besitzen wir in der Person des
Dayananda Sarasvati (1824 83), der, aus einer orthodoxen Hin-

deren

dufamilie stammend (der genannte Name ist nicht sein urspriinglicher


sondern sein Asketenname), schon als Knabe an der Verehrung des Sivabildes Anstoft

nahm.

Friinzeitig Asket geworden,

um

der von den Eltern

um

geforderten Verheiratiing zu entgehen, bemiihte er sich zuerst eifrig


die Erlernung des Yoga, verwarf dann aber diesen Weg, trieb grammatischphilosophische Studien und wendete sich immer mehr von den hinduisti-

schen Gebrauchen ab.

Nachdem

er vergeblich versucht hatte, seine Ideen


eines reinen Monotheismus ohne Bilderkult durch Ansprachen im Sanskrit

unter den Gelehrten zu propagieren, lernte er durch die Beruhrung mit


Kesab Candra Sen in Kalkutta, sich im popularen Hindi an die Massen zu

wenden. Der dadurch erzielte Erfolg veranlaftte inn, eine Gemeinschaft


nach dem Vorbild des Brahma Samaj unter dem Namen Arya Samaj, d. h.
Gesellschaft der Arier, in Lahore zu griinden. ,,Zuruck zu den Veden" war
seine Parole, denn in ihnen fand er die urspriingliche Reinheit arischen
Glaubens wieder. Insofern er das Fehlen des Bilderdienstes im Veda als
vorbildlich hinstellte, hielt er sich an die historische Wahrheit; insofern er
aber einen reinen Monotheismus in den vedischen Hymnen fand, tat er den
alten Texten durch eine
phantastische Interpretation im einzehien Gewalt
an. Er bestritt auch die ortliche und zeitliche
Bedingtheit der Veden und
erklarte sie fiir das reine Wissen Gottes, schrieb ihnen die Lehre von Seelenwanderung und Karman zu (beides fehlt tatsachlich in den Hymnen)

142

Otto StrauB

und fand

den Keim aller Wissenschaft, selbst der technischen


der
Neuzeit.
Erfindungen
Demgemafi sind die Aufgaben des Arya-SamajAnhangers, Gott ohne Bilder zu verehren, die vedischen Hymnen zu lesen
und zu horen, der Menschheit in jeder Weise wohlzutun und seine Kenntin ihnen

nisse in jeder Beziehung, auch in den modernen Wissenschaften moglichst


zu erweitern. Die Kaste wird verworfen, alle Manner und Frauen koimen

der Gemeinde beitreten, gottliche Inkarnationen werden geleugnet, Tieropfer und iiberhaupt jedes materielle Opfer zusammen mit dem Bilderkult verdammt, Totenopfer

und Pilgerfahrten

aberglaubisch verworfen. Der Arya Samaj, der besonders in der


Erziehung der Jugend Herist
im
zu
hoher
Bliite
leistet,
vorragendes
Panjab
gelangt.
als

Die Selbstbesinnung, die bei demGriinder desArya Samaj schon eine


entschlossener indische

Farbung

zeigt als in der

viel

Bewegung des Brahma

Samaj, weist sclion bei Dayananda Sarasvati als Korrelat des religiosen
Moments das politische auf. In beiden Richtungen gesteigert nimmt die
Verteidigung und Verherrlichung der ererbten Religion und die damit in
direktem Zusammenhang stehende Forderung nach politischer Selbstbestimmung standig zu. Wir fiihren zur Illustrierung dieses Satzes eine
Personlichkeit ein, deren Namen wir schon (S. i4o) im Zusammenhang
mit Kesab Gandra Sens spaterer Entmcklung erwahnt haben. Rama-

krsna,

der,

aus einer armen orthodoxen Brahmanenfamilie stammend

83 4), nicht unter seinem Familiennamen, sondern eben unter


genannten, spater angenommenen Asketennamen bekannt ist, mit dem
Ehrentitel, Paramahamsa (wortl. ,,hochste Gans", die Gans ist seit alter
Zeit das Symbol des Brahman), welcher nur PersOnlichkeiten von be(geb.

dem

sonderer Heiligkeit beigelegt wird.


hochst interessante Mann von

Dieser

zeigt in besonders pragnanter


tete Religiositat
seit alten

Weise

intensivstem

die auch heute

des modernen Indien. Er

ist

Zeiten geiibten Yogapraxis gewesen

religiosen

noch so

Auftrieb

viel verbrei-

offenbar ein Meister jener


in selteneni Mafie zu der

und

hochsten Yogastufe geeignet, auf welcher der Versenkte fiber die Meditation hinaus in einen uber das Denken emporgehobenen Zustand gerat,
dessen metaphysischer Wert in Indien immer aufs hochste geschatzt worden ist. Mit gleicher Intensitat betrieb er die Suche nach den letzten

Offenbarungen seiner Religion. Wir horen von seinem Ringen, die heiB

Durga in der Glorie ihrer lebendigen Herrlichkeit zu


wir
sehen
ihn in heifiem Bemuhen, alle Vorurteile gewohnschauen,
lichen Menschentums zu (iberwinden, die Dienste der verachtetsten Kasten
tun, ja von den Crberresten der Mahlzeit der Elendesten sich nahren, um
jeden Hochmut in sich abzutoten. Auch andere Religionen suchte er in
sich zu realisieren, er lebte eine Weile ganz wie ein Mohammedaner, er
geliebte

Gottin

und meditierte fiber seine LiebesbotAuf Grund solchen Eingehens in die beiden groBen Konkurrenz-

versenkte sich in die Gestalt Jesu

schaf t.

143

Indische Religion

religionen

schiedene

kam
Wege

Weg

gebenen

er zu der Ansicht, daft alle Religionen

wahr

seien,

ver-

zu dem einzigen Ziel. Deshalb soil jeder den fur ihn gegehen. Fiir den Hindu gibt es nichts Besseres als sein Jahr-

tausende altes religioses Erbgut. Dieser aufierordentliche Mann, den seine


Verehrer als ,,gottestrunken" bezeichneten, hinterlieft bei seinem Tode

im Jahre 1886

keinerlei

schaf t von

dem

er kannte kein Sanskrit

Aufzeichnungen

und

aber daf ur einen Kreis von Verehrern, die seine Boteinzigen Wert des Hinduismus f iir die Hindus tief in ihr

fast kein Englisch

Herz geschrieben batten.


Unter diesen ist der hervorragendste Svami Vivekananda (1862
bis 1902), der auch aufierhalb Indiens, besonders in Amerika, fiir den
Hinduismus geworben hat. Seine begeisterte und begeisternde Liebe zur

angestammten Religion im Sinne seines Meisters Ramakrsna

fiihrt

ihn

dazu, die westliche Zivilisation als materiell und selbstsiichtig zu verurteilen


und so mundet die Lehre Raniakrsnas, in den Handen Vivekanandas
Politische ein, a us der religiosen Selbstbesinnung erwachst der religiose National ism us, ein Kapitel der modernins

sten
ist.

indischen

das

Geschichte,

Nur mit wenigen Worten

sei

mehr

anzudeuten uns hier versagt


der Ausdruck dieses Natio-

als

zum SchluB

nalgefiihls auf religioser Basis an zwei Fiihrerfiguren unserer


anschaulicht.

In

von

der

starksten

religiosen

Impulsen

abhangigkeitsbewegung Indiens ragen die


Bal
Tilak, der 1920

getrageneii

Namen

zweier

Gangadhar
gestorben ist,
Mohandas Karamchand Gandhi (geb.

lebende
ist

die

Tage ver-

UnManner hervor:
und der noch

politischen

1869).

Beiden

und innere Unabhangigkeit der grofien ,,Mutter" Indien


ersehnte Ziel, aber ihr Weg ist vollkommen verschieden, denn in

aujBere

das heifi

ihnen kommen die beiden Seiten des indischen Volkscharakters, die wir
oben mil den beiden grofien Gottern Visnu und Siva gekennzeichnet haben,
wieder zu deutlichem Ausdruekv
Tilak, eiri Mann von wilder Energie, scharfem Intellekt und tiefgrimdiger Gelehrsamkeit, kannte keine ethischen Skrupel, wenn es sich urn
die Zielerreichung handelte. Der diistere und blutige Gharakter des Gottes
Siva aufiert sich in der Art, wie Tilak die Volksleidenschaft zu den Bombenattentaten

die neueste pqlitische Geschichte Indiens


sein Kreis verhiefien dem sich fur die heilige
Jiingling ewige Seligkeit in den Armen der grofien

aufpeitschte,

so vielf ach auf weist. Er

die

und

Sache aufopfernden
Mutter Durga, deren Freude an blutigen Opfern uns ja bekannt ist.
weitesten politisch unerzogenen Kreisen die Schmahlichkeit der Fremdherrschaft und die Gefahrdung der heiligsten Giiter deutlich zu machen,
stellt er die seit uralten Zeiten alien
gelaufige Unverletzlichkeit der Kim
als Symbol der zu hiitenden volkischen
Eigenart auf und griff so in das

Um

Zentrum des indischen Bewufitseins

die ICuh als der Inbegrif f altindi-

144

Otto StrauB

schen Reichtums, den die Fremden stehlen, als Inbegrif f der Nahrungsf iille, zu der cine boswillige Fremdherrschaf t die unterernahrte Bevolke-

rung nicht

zulafrt, die

Kuh

als

Symbol des Mutterlandes,

seiner Kultur

und

seiner Heiligkeit.
Ganz anders die

Wege Gandhis. In ihm kommt die Milde, die Menschender Grundsatz, kein Wesen zu verletzen, mit einem Worte, die VisnuSeile Indiens zum Ausdruck. Als junger Mann zur
Ablegung juristischer
Priifungen in London weilend, ist er dem Christentum nahegetreten, hat
liebe,

dann aber nach einigem Schwanken

alles/

was ihm dort hoch und wertvoll

schien, in den alten Schriften seines eigenen Landes entdeckt. Erfiillt von
vierstarkter HJeimatsliebe und vertieftem Heimatsverstandnis hat er in Siid-

afrika eine glanzeride Rechtsanwaltspraxis auf gegeben, um seine von scharfsten Ausnahmegesetzen bedriickten Landsleute zur Freiheit ohne Blutvergieften zu fiihren,

und

in demselben Sinne hat er seit seiner

Ruckkehrin

Indien gearbeitet.

Ohne den Gegner zu hassen, durch die Starke des asketisch geschulten
Willens und durch seelische. Grofie sollen die Inder die Fremdherrschaf t
sittlich unmoglieh machen. Aus der liebenden Versenkung in Gott soil
eine Kraft erwachsen, der das materialistische Europa nicht widerstehen
kann. Aber nur dann ist die Freiheit erlangbar, wenn man ihrer wiirdig ist.

Reformen sind notwendig, um diese Wiirdigkeit zu erlanvor


allem
gen,
Besserstellung der Frauen im allgemeinen und der Witwen im besondern, dann aber Aufhebung der Kastenprivilegien, Hebung
der 5o Millionen, die wegen ihrer Kastenlosigkeit als unberiihrbar gelten,
Liebe zu alien Menschen, vor allem auch zu den Mohammedanern, die
Sittlich-soziale

Briider der Hindus in der gemeinsamen Sache sind.


Das etwa sind die Hauptlehren Gandhis. Wie sie mit alten visnuitischen

Anschauungen zusamimenhangen,, wie weit sie christlich-europaischen Einflufi zeigen, davon kann sich der Leser nach dem in diesem ganzen Abschnitt Gesagten selbst leicht eine Vorstellung machen. Und es wird vielleicht keines besonderen Hinweises darauf mehr bediirf en, in wie hohem
Mafie hier Religion in die Politik eingegangen ist. Das aber ist das sichtbare Zeichen der Lebendigkeit der indischen Religion bis auf den heutigen

Tag.

Literatur

Religion:, von Glasenapp, Der Hinduismus, Beligion und Gesellschaft


1922; ders., Brahma und Buddha, die Religionen Indiens in ihrer geschichtlichen Entwickelung 1926; iiber die religiose Literatur: Winternitz, Geschichte dei'
indischen Literatur, 2 Bande 1908
20; Farquhar, An Outline of the Religious Literature
of India 1920; iiber die Philosophic: StrauB, Indische Philosophic 1925; Bilderiiber die

im. heutigen Indien

material zur Veranschaulichung derreligiosenKunst: Cohn, Indische Plastik


1921; Diez, Die Kunst Indiens 1925; von Glasenapp, Die heiligen Statten Indiens 1927;
von Weltanschauung und kunstlerischem. Schaffen:
und Yoga im indischen Kultbild 1926.

xiber das Verhaltnis

Zimmer,

Kunstform

5.

DIE PERSISCHE RELIGION


VON

CARL CLEMEN

Wie

die indische Religion, so hat auch die perslsche, die ja, olme so ,alte
Literaturdenkmale wie jene hinterlassen zu haben, sich ebenfalls bis auf

die

Gegenwart gehalten

hat,

im Laufe

der Jahrhunderte und namentlich

gewissen Kreisen grofte Veranderungen durchgemacht. Doch haben


sich dabei viele Anschauungen und Gebrauche wenigstens in manchen Tei-

in

len der Bevolkerung durch alle Perioden hindurch erhalten, so daft man
von ihnen, wollte man die persische Religion streng naeh ihrer geschicht-

lichen Entwicklung darstellen, an verschiedenen Stellen und immer wieder


miiftte. Will man das vermeiden, so muft man manchmal vorgreifen

reden

oder unigekehrt auf das Folgende vorausverweisen, kann aber mit diesen
Emschrankungen, zunachst wenigstens, doch an der chronologischen An-

ordnung festhalten.
Cber die alteste, vor Zarathushtro, dem Reformator der persischen Religion, vorhandene Form derselbeii haben wir keme zeitgenossischen
Nachrichten, wir konnen auf sie daher nur aus den spateren Formen zuriickschlieften,

miissen

das aber tun,

wenn uns

in ihnen Ziige begegnen,

die zu der sonstigen spateren Religion der Perser eigentlich nicht passen
und sich ebenso oder ahnlich bei den Iiidern, ja vielleicht auch noch bei
andern mit beiden verwandten Volkern finden. Ein solches uraltes Ele-

ment der persischen Religion ist die F euerverehrung, die ahnlich


und bis auf den heutigen Tag in Indien stattfindet, friiher auch bei einem,
was ihre Religion betraf, mit den Persern eng verwandten Volk, den
Skythen und Sarmaten, vorkam und sich wieder bis auf die Gegenwart

man
(f reilich in einem anderen, hoheren Sinne als dem ursprunglichen
bezeichnet das Feuer als ein Symbol der Gottheit
bei
den
sogenannten
)
Gebers in Persien und namentlich den Parsen in Indien erhalten hat. Bei
ihnen wird noch jetzt in einem besonderen Zimmer dadurch ein bestan-

Feuer unterhalten, daft ein Priester fiinfmal am Tage unter bestimmten Gebeten wohlriechendes Sandelholz darauflegt; verlaftt er
danri
das
so
streicht
er
sich
an
die
etwas
Asche
Gemach,
Stirn, und ein moderner parsischer Schriftsteller rechtfertigt das damit,
daft auch der Mensch eines
Tages zu Asche werden, jetzt aber, wie das
diges

Clemen,

Religionsgeschichte

10

146

Carl Clemen

Feuer Licht und Wohlgeruch verhreite, so seinerseits Tugend und gute


zeigen solle. Wie mit der urspriinglichen Verehrung des Feuers
auch die eigentumliche persische Sitte, die Toten <zu bestatten, zusammenhangt, werden wir spater noch .sehen; dasselbe gilt fur die ebenfalls ur-

Werke

alte

Verehrung des Wassers und der Erde,

die

im

iibrigen

doch bei den .Persern keine eigentumlichen, der Erwahnung bedurftigen


Zuge aufwies. Wohl aber hatte die auch aus der gemeinsamen, indopersischen Vorzeit stammende Verehrung gewisser Baume und
Pflanzen bei den Persern eine besondere, wieder bis auf den heutigen
Tag nachwirkende Bedeutung und mufi daher auch hier ,besprochen werden. Zwar das weiehe Gras oder der Klee, auf den die Perser nach Herodot
das den -Grottern darzubringende Fleisch legten, diente gewifi, wie das indische Barhis, nur als Opferstreu; wenn die Magier, wie die persischen
Priester von den Griechen genannt wurden, indessen bei Strabo zugleich
das Opf er mit diinnen Ruten beriihren, so erklart sich das offenbar daraus,
dafi man den betreffenden Baumen gewisse ubernatiirliche Krafte zuschrieb, 'cbenso wie wenn auch nach dem Avesta, der sofort naher zu beschreibenden heiligen Schrift der Perser, der Priester solche BaresmanZweige, .die dort aber immer noch als ,,ausgebreitet" bezeichnet werden,
in der Hand halt. Jetzt bestehen sie in Indien meistens aus Draht und stehen auf einem Stander, gelten aber immer noch als heilig und gehoren so
auch zu' dem einzigen Opf er, das von den eben erwahnten, friiher ublich
gewesenen ubriggeblieben ist und ebenfalls aus jener den Indern und Per.

sern gemeinsamen Vorzeit stammt, so daJB es gleich hier besprochen werden mufi. Das ist der dem indischen Soma entsprechende Haomo, ein
aus den Stengeln einer zu der Gattung der Ephedren gehorigen Pflanze
und 'aus andern Ingredienzien (spater nach bestimmten Regelri und unter
vorgesehriebenen Gebeten) bereiteter Rauschtrank, dem man wunderbare
Wirkungen zuschrieb, daher es in einem Liede auf ihn heifct:
,,Ich.rufe zu mir .herab deine Rauschbegeisterung, o goldfarbener, herab die Kraft, herab
Sieghaf tigkeit, herab die Gesundheit, herab das Heiltum, herab das Gecleihen, herab

die

das 'WachstUm, herab die sich auf den ganzen Leib erstreckende
seitige

Wissen."

Starke, herab das all-

Of f enbar wurde

dieser Rauschtrank

urspriinglich von

alien Glaubigen

geriossen; jetzt geniefit ihn nur der Priester, der aufierdem etwas davoh
in einen Brunnen gieBt, um so wohl auch der Natur seinen Segen zuzuwenden. Bei diesem Haomoopfer (Abb..6i), dem, wie der Verehrung des

Feuers, keine Laien beiwohnen, wird aufterdem immer stets der erste Teil
des Avesta, der sogenannte Yasna, rezitiert, bei besonders feierlichen

Gelegenheiten

auch der Visprat und Videvdat, spatere Abteilungen des

Avesta,

wahrend der sogenannte Khorda Avesta der

und so

erklart es sich, daft

von

dem

PriAratandacht dient;

urspriinglich sehr viel umfangrei-

147

Persische Religion

Abb. 61. Persischer Gottesdienst

cheren heiligen Buch der Perser wenigstens diese Abschnitte erhalten geblieben sind.

Von den

griechischen Schriftstellern gelegentlich erwahnten Spur en


Tierver ehrung bei den Persern, die sogar aus primitive!* Zeit
stammen werden, braucht nicht erst gesprochen zu werden, und auch die
bei

von

10"

146

Carl Clemen

Feuer Licht und Wohlgeruch verbreite, so seinerseits Tugend und gute


zeigen solle. Wie mit der urspriinglichen Verehrung des Feuers
aiich die eigentiimliche persische Sitte, die Toten zu bestatten, zusammenhangt, werden wir spater noch .sehen; dasselbe gilt fur die ebenfalls ur-

Werke

Verehrung des Wassers und der Erde,

alte

die

im

iibrigen

doch bei den Persern keine eigentiimlichen, der Erwahnung bedurftigen


Ziige aufwies. Wohl aber hatte die auch aus der gemeinsamen, indo-

Baume

und
persischen Vorzeit stammende Verehrung gewisser
bei den Persern eine besondere, wieder bis auf den heutigen
Tag nachwirkende Bedeutung und mufi daher auch hier besprochen wer-

Pflanzen

Zwar das weiche Gras oder der

den.

KJee, auf den die Perser nach Herodot

das den Gottern darzubringende Fleisch legten, diente gewifi, wie das indische Barhis, nur als Opferstreu; wenn die Magier, wie die persischen
Priester von den Griechen genannt wurden, indessen bei Strabo zugleich
das Opfer mit diinnen Ruten beruhren, so erklart sich das offenbar daraus,
daft man den betreffenden Baumen gewisse iibernaturliche Krafte zuschrieb, ebenso wie wenn auch nach dem Avesta, der sofort naher zu beschreibenden heiligen Schrift der Perser, der Priester solche Baresman-

Zweige, die dort aber immer noch als ,,ausgebreitet" bezeichnet werden,
in der Hand halt. Jetzt bestehen sie in Indien meistens aus Draht und ste-

hen auf einem Stander, gelten aber immer noch als heilig und gehoren so
auch zu dem einzigen Opfer, das von den eben erwahnten, f riiher ublich
gewesenen iibriggeblieben ist und ebenfalls aus jener den Indern und Persern gemeinsamen Vorzeit stammt, so dafi es gleich hier besprochen werden mufi. Das ist der dem indischen Soma entsprechende Haomo, ein
aus den Stengeln einer zu der Gattung der Ephedren gehorigen Pflanze
und aus andern Ingredienzien (spater nach bestimmten Regelii und unter
vorgeschriebenen Gebeten) bereiteter Rauschtrank, dem man wunderbare
Wirkungen zuschrieb, daher es in einem Liede auf ihn heiftt:
rufe zu mir herab deine Rauschbegeislerung, o goldfarbener, herab die Kraft, herab
Sieghaftigkeit, herab die Gesundheit, herab das Heiltum, herab das Gecleihen, herab
das Wachstum, herab die sich auf den ganzen Leib erstreckende Starke, herab das all,,Ich

die

seitigc

Wissen."

Offenbar wurde dieser Rauschtrank urspriinglich von alien Glaubigen


genossen; jetzt geniefit ihn nur der Priester, der aufierdem etwas davon
in einen Brunnen giefit, um so wohl auch der Natur seinen Segen 2uzuwenden. Bei diesem Haomoopfer (Abb. 61), dem, wie der Verehrung des
Feuers, keine Laien beiwohnen, wird aufierdem immer stets der erste Teil
des

Avesta,

der

Gelegenheiten

sogenannte Yasna,
auch der Visprat und

rezitiert,

Videvdat,

bei

besonders

spatere

feierlichen

Abteilungen

Avesta,

wahrend der sogenannte Khorda Avesta der Privatandacht

und so

erklart

es

sich,

daft

von

dem

des

dient;

urspriinglich sehr viel umfangrei-

147

Persische Religion

Abb. 61. Persischer Gottesdienst

cheren heiligen Buch der Perser wenigstens diese Abschnitte erhalten geblieben sind.

Von den
von

bei

griechischen

Tierver eh rung

gelegentlich erwahnten Spuren


Persern, die sogar aus primitive!* Zeit

Schriftstellern

bei

den

stammen werden, braucht nicht

erst

gesprochen zu werden, raid auch die


10*

148

Carl Clemen

ebenso zu beurteilenden Anschauungen fiber besondere Krafte, die auf


lebende und tote Menschen einwirken, werden, well sie bei den Persern
spater in besonderer Weise begriindet wurden, besser auch erst spater
geschildert. Hier sind also nur noch die eigentlichen Gottheiten
namhaft zu machen, die in der nachzarathushtrischen Religion aus der
altesten Zeit

Das

ist

stammen.

namentlich

i t

hro

der als Mitra ja auch von den Indern verNamen Miidraashshiil aufierdem in einer aus
,

wurde und unter dem


um 1 4oo v. Ghr. stammenden, in Kleinasien gefundenen Urkunde als Gott der Mitanni, wohl eines dort zuriickgebliebenen arischen
Stammes, vorkommt. Er ist, wie der indische Mitra, zunachst der Gott
der Treue (mithra bedeutet den Vertrag) und wird als solcher daher zu
ehrt

der Zeit

Anfang des ihm gewidmeten Hymnus oder Yasht


einen Teil des vorhin genannten Khorda Avesta

die Yashts

bilden

gefeiert. Erscheint er

Gott des Krieges, ,,zu dem die Landesherren beten, wenn sie
in den Kampf ausziehen gegen die blutdurstigen Feindesheere, gegen die
zugleich als

Schlachtreihen sich zusammenschliefienden, zwischen den beiden" sich


bekampfenden Landern", so wendet er sich doch gegen die Betriiger, ,,und

in

die Rosse der Betriiger widersetzen sich der Last des Reiters, laufend

men

sie nicht

gewinnen

sie

vom

machen

Fleck, re.itend

sie

kom-

keinen Fortschritt, fahrend

keinen Vorsprung, riickwarts fliegt die Lanze, die der Mithro-

wenn

werfend wirft, auch wenn sie (die Lanze)


den Leib (des Feindes) erreicht, so schaff en sie ihm doch damit keinen
Schaden; der Wind entfuhrt diese Lanze, die der Mithrofeind wirft".
Auch Wohlstand bewirkt der Gott, ,,da6 die umfangreichen Hauser yon
tuchtigen Frauen bewohnt, mit tuchtigen Wagen versehen, mit gebreiteten
Kissen, mit gespreiteten Polstern ausgestattet sind". Endlich erscheint er
in diesem ihm gewidmeten Yasht als Lichtgottheit und wird daher von den
Griechen und Romern dem Sonnengott gleichgesetzt, wahrend ihn noch die
spater zu besprechenden Mithras-Mysterien von ihm unterscheiden.
Neben Miidraashshiil erscheint in jenem Vertrag mit den Mitanni noch
Uruwanaashshiel, Intar oder Indara und die Nashaadtianna, die also wohl
auch von den vorzarathushtrischen Persern verehrt worden sein werden.
Die Nashaadtianna, die gottlichen Zwillinge, sind auf einen reduziert, wie
wir seinerzeit sehen werden, ebenso wie Intar oder Indara, der indische
Iridra, bei den Persern zu bosen Geistern geworden; aus Uruwanaashshiel,
dem indischen Varuna, ist dagegen vielleicht der Gott eiitstanden, den
Zarathushtro als den obersten verkiindigte: Ahuro Mazda.
Wann das gewesen sei, wissen wir nicht genau, jedenfalls aber nicht erst
einige Jahrzehnte vor oder kurz nach 600 v. Ghr., wie die spatere pergische Tradition will, geschweige denn noch spater. Dagegen spricht
feind wirft;

er auch gut

namentlich der Umstand, dafi der alteste griechische Schriftsteller, der


redet Xanthos (um 45o), jenen wohl 6000
(iberhaupt von Zarathushtro
,
t

149

Persische Religiori

dem t)bergang des Xerxes nach Europa (im Jahre 48 o) anahnlich wie andere ebenso lange vor Plato oder 5ooo Jahre vor der

Jahre vor
setzt,

Eroberung von Troja. Natiirlich sind das runde und


aber daJB

man

Zarathushtro zuerst

um

die Mitte des

viel
5.

zu hohe Zahlen,
Jahrhunderts so

doch in Wahrheit nur i5o Jahre alter gewesen ware, das ist wohl ausgeschlossen. Er wird viel fruher aufgetreten
sein, vielleicht schon um 1000; doch ist auch das sejbstverstandlich nur
eine ganz runde Zahl.
Unter alien Umstanden stellt Zarathushtro aber den altesten Propheten oder Reformator dar, von dem wir nachst Mose wissen. Wir lernen ihn
weniger nach seinen aufteren Lebensumstanden, die uns aufierdurch
denvhier nicht interessieren, als nach seiner religiosen Stellung
die sogenannten Gathas oder Lieder kennen, die in den vorhin erwahnten
ersten Teil des Avesta, den Yasna, auf genommen sind, aber (in einem alteren
Dialekt, als das iibrige, und einem deutlich zu erkennenden Versmafi
friih angesetzt hatte,

wenn

er

beziehungsweise zum Teil seine


war sich darnach beZarathushtro
Zeitgenpssen zuruckgehen
von
selbst
Gott
berufen
worden
zu
und
wufit,
sein,
verlangte deshalb Glauben an sich und seine Predigt, die er selbst als eine Vervollkommnung
geschrieben)

auf

Zarathushtro

selbst,

werden.

der Religion bezeichnete. Er liefi zwar die Feuerverehrung (wenngleich


nur in einem iibertragenen Sinne) fortbestehen, verwarf aber den Haomogenufi und redete wenigstens in den uns erhaltenen Gathas auch nicht von
Mithro oder anderen alteren Gottheiten, spndern verkiindigte als den obersten, wie schon bemerkt, einen mit dem indischen Varuna verwandten Gott,
den Ahuro Mazda oder Mazda Amiro; auch das blofte Ahuro ocler Mazda

kommt

vor.

Der Name, aus dem spater Ormazd geworden ist, bedeutet den weisen
Herrn und ist, obwohl Zarathushtro Ahuro Mazda manchmal als denWissenden bezeichnet, wohl doch nicht erst von ihm gepragt worden; denn
dazu

ist

er fur seine Gottesauffassung

thushtro feiert Ahuro


schreibt

ihm

kaum

charakteristisch genug. Zara-

Mazda vor allem

in ersterer Reziehung

als den Starken und Heiligen und


auch die Weltschopfung zu.

,,Wer bestimmte den Weg der Sonne und der Sterne? Wer ist's, durch den der Mond
nun wieder abnimmt? Wer wahrte die Erde unten und den Luftraum, dafi sie
nicht hinahfielen? Wer Wasser und Pflanzen? Wer verband mit Wind und Wolken
die Schnelle? Wer schuf wohlwirkend Licht und Finsternis? Wer schuf wohlwirkend
Schlaf und Wachen? Wer den Morgeu, den Mittag und die Nacht, die den Verstandigen an seine Pflicht gemahnen?"
wilchst,

So erschemen auch die beiden Geister, die von Anfang an vorhanden gewesen sein sollen, der heilige oder heiligste und der zum Trug sich hal-

Ahuro Mazda untergeordnet und ebenso die sogenannten Amesha spenta (spater Amshaspands genannt), die herrlichen
Unsterblichen oder unsterblichen Herrlichen, die in den Gathas manchtende, arge Geist,

als

150

Carl

Clemen

mal mit Ahuro Mazda zusammengestellt, ja


(Mazda Ahurangho) bezeichnet werden.

Wie

Mithro, so sind auch

manchmal auch noch

die

sie

ebenfalls

als

weise Herren

Personifikationen von abstrakten Begriffen,

als solche erscheinen.

So kann man

die einzige

den Gathas, in der die spater unterschiedenen Amesha. spenta zusammengestellt werden, nur iibersetzen: ,,fiir den heiligen Geist und fur
das nach gottlichem Recht beste Denken, Handeln und Reden wird uns
Wohlfahrt und Unsterblichkeit verleihen Mazda Ahuro im Verein mit
Xshathra, mit Armaitish"; aber anderwarts sind, wie Xshathra und Armaitish, das gute Denken (Vohu Mano), das gottliche Recht (Asha),
Wohlfahrt (Haurvatas) und Unsterblichkeit (Ameretas) gottliche Wesen, die dem obersten Gott zur Seite stehen. Dabei ist Vohu Mano, das
gute Denken sowohl in sittlicher als in religioser Beziehung, eigentlich eine menschliche Eigenschaft, Asha, das Recht oder die GerechtigStelle in

keit, zugleich ein gottliches Prinzip,

die

keit,

Ahuro Mazda

ausiibt,

Xshathra, die Herrschaft, eine TatigArmaitish, die rechte Gesinnung, wieder

menschliche Eigenschaf t, dagegen Haurvatas, die Wohlfahrt, und


Ameretas, die Unsterblichkeit, die immer zusammen genannt werden, wieder gottliche Gaben. Auch andere solche personifizierte abstrakte Begriffe
werden in den Gathas erwahnt, aber darauf, dafi diese gottlichen Wesen,
wie in andern Religionen, auch eine Naturseite hatten, weist kaum irgendeine

wo
Im
im

etwas hin.
spateren Avesta, das freilich erst unter dem Sassaniden Shapur II.
4- nachchristlichen Jahrhundert zum Abschluft kam, ist das anders

geworden. Da haben die Amesha spenta, deren Zahl hier ja auf sechs beschrankt ist, auch Bedeutung fiir bestimmte Teile der Natur gewonnen,
auf die in den Gathas. nur gelegentlich hingedeutet wird. Vohu Mano, den
schon dort die Rinder fragen, wer fiir sie bei den Menschen sorgen konnte,
und der auch sonst, dem spater noch zu besprechenden Interesse Zarathushtros fiir die
Landwirtschaft entsprechend, auf diese bezogen
ist spater geradezu zum Schutzherrn des Viehs geworden; Asha,
durch den dort das Feuer seine Kraft hat, zum Verwalter und Auf seher
dieses; Xshathra, weil zur Herrschaft Reichtum gehort, zum Herrn der
Metalle; Armaitish, weil sich die rechte Gesinnung, wie wieder schon in
den Gathas angedeutet wird, besonders auf die Bebauung des Bodens und
die Pflege des Viehs bezieht, zur Gottin der Erde, endlich Haurvatas und
Ameretas, weil Wohlfahrt und Nichtsterben auf dem Wasser und den
Pflanzen beruhen, zu den Gottheiten dieser. Auch andere jener von Zarathushtro angenommenen Personifikationen abstrakter Begriffe haben neue
Seiten erhalten; namentlich aber sind zu ihnen andere Gottheiten gekommen, die teils, wie Mithro, schon vor jenem verehrt worden sein werden,
teils aber auch erst jetzt den unter Cyrus und seinen Nachfolgern sich

wird, er

weiter

verbreitenden

Persern bekanntgeworden sein diirften.

Persische Religion

Zu

ihnen

gehort
namentlich Aredvi
oder A n a h i t a, d. h.
die

Makellose,

die

uns zugleich mitMithro auf Inschriften


Artaxerxes'

II. (4o/i
bis 3 58)begegnetund

deren

Bilder

dieser

zuerst an verschiede-

nen Stellen seines


Reiches
aufgestellt
haben soil. Auch in

dem

ihr gewidmeten

Hymnus, einem der


langsten und schonsten,

werden solche

wohl vorausgesetzt
dennes diirfte kaum
nur der Phantasie

des

Dichters

ent-

stammen, wenn die


Gottin hier erscheint
als ein schones, kraf tiges,

gut gewachse-

nes,

hochgegurtetes
Madcheri, in Biberfelle und einenkostbaren, viel gef alteten,

goldenen Mantel gekleidet, mit glanzen-

dem Schuhwerk

an-

getan, das mit goldenen Schnurbandern


befestigt

ist,

man-Stengel

Hand
einem

Baresin

haltend,

der

mit

vierkantigen

goldenenOhrgehange
Staat machend, ein
an
Halsgeschmeide
ihrem schonen Hals,
oben auf dem Kopf

Abb. 62. Relief aus Persepolis

151

150

Carl

Clemen

mal mit Ahuro Mazda zusammengestellt, ja ebenfalls


(Mazda Ahurangho) bezeichnet werden.

Wie

Mithro, so sind auch

manchmal auch noch

sie

als

weise Herren

Personifikationen von abstrakten Begriffen,

So kann man die einzige


den Gathas, in der die spater unterschiedenen Amesha spenta zusammengestellt werden, nur iibersetzen ,,fiir den heiligen Geist und fiir
das nach gottlichem Recht beste Denken, Handeln und Reden wird uns
Wohlfahrt und Unsterblichkeit verleihen Mazda Ahuro im Verein mit
Xshathra, mit Armaitish"; aber anderwarts sind, wie Xshathra und Armaitish, das gute Denken (Vohu Mano), das gottliche Recht (Asha),
Wohlfahrt (Haurvatas) und Unsterblichkeit (Ameretas) gottliche Wedie

als solche erscheinen.

Stelle in

die

sen,

gute

dem

obersten Gott zur Seite stehen. Dabei

Denken sowohl

in

sittlicher

als

ist

Vohu Mano, das

in

religioser Beziehung, eigenteine menschliche Eigenschaft, Asha, das R.echt oder die Gerechtigkeit, zugleich ein gottliches Prinzip, Xshathra, die Herrschaft, eine Tatiglich

Ahuro Mazda

keit,

die

eine

menschliche

Armaitish, die rechte Gesinnung, wieder


Eigenschaft, dagegen Haurvatas, die Wohlfahrt, und
die
Ameretas,
Unsterblichkeit, die immer zusammen genannt werden, wieder gottliche Gaben. Auch andere solche personifizierte abstrakte Begriffe
ausiibt,

werden in den Gathas erwahnt, aber darauf, daft diese gottlichen Wesen,
wie in andern Religionen, auch eine Naturseite hatten, weist kaum irgendwo etwas hin.

Im
im

spateren Avesta, das freilich erst unter dem Sassaniden Shapur II.
4. nachchristlichen Jahrhundert zum AbschluB kam, ist das anders

Da haben

die Amesha spenta, deren Zahl hier ja auf sechs beauch Bedeutung fur bestimmte Teile der Natur gewonnen,
auf die in den Gathas nur gelegentlich hingedeutet wird. Vohu Mano, den
schon dort die Binder fragen, wer fur sie bei den Menschen sorgen konnte,
und der auch sonst, dem spater noch zu besprechenden Interesse Zarathushtros
fiir
die
Landwirtschaft entsprechend, auf diese bezogen

geworden.
schrankt

ist,

spater geradezu zum Schutzherrn des Viehs geworden; Asha,


durch den dort das Feuer seine Kraft hat, zum Verwalter und Aufseher

wird, er

ist

Xshathra, weil zur Herrschaft Reichtum geho'rt, zum Herrn der


Metalle; Armaitish, weil sich die rechte Gesinnung, wie wieder schon in
den Gathas angedeutet wird, besonders auf die Bebauung des Bodens und
dieses;

und
dem
Wasser
auf
und
Wohlfahrt
und
Nichtsterben
den
Ameretas,
Pflanzen beruhen, zu den Gottheiten dieser. Auch andere jener von Zarathushtro angenommenen Personifikationen abstrakter Begriffe haben neue
die Pflege des Viehs bezieht, zur Gottin der Erde, endlich Haurvatas

weil

Seiten erhalten; namentlich aber sind zu ihnen andere Gottheiten gekommen, die teils, wie Mithro, schon vor jenem verehrt worden sein werden,
teils aber auch erst jetzt den unter Cyrus und sein en Nachfolgern sich

welter

verbreitenden

Persern bekanntgeworden

sein

diirften.

151

Persische Religion

Zu

ihnen

namentlich

gehorl;

Aredvi

oder

A n a h i t a, d. h.

die

Makellose,

die

uns zugleich mitMithro auf Inschriften


Artaxerxes'

II.

(4o4

bis 3 58)begegnetund

deren

dieser

Bilder

zuerst an verschiede-

nen

seines

Stellen

Reiches

haben

dem

aufgestellt
Auch in

soil.

ihr gewidmeten

Hymnus,, einem der


langsten und schon-

werden solche

sten,

wohl vorausgesetzt
denn es diirfte kaum
nur der Phantasic
;

Dichters

des

ent-

stammen, wenn die


Gdttin hier erscheint
als ein schones,

kraf-

gut gewachse-

tiges,

nes,

hochgegiirtetes

Madchen, in Biberfelle

und einenkost-

baren, viel gef alteten,

goldenen Mantel gekleidet, mit glanzendem Schuhwerk angetan, das mit gol-

denen Schnurbandern
befestigt

ist,

man-Stengel

Hand
einem

Baresin

haltend,

der
mit

vierkantigen

goldenenOhrgehange
Staat machend, ein
an
Halsgeschmeide
ihrem schonen Hals,
oben auf dem Kopf

# r *v ,<*^ts:

Abb. 62. Relief aus Persepolis

Carl Clemen

152.

Diadem, das mit hundert Juwelen besetzt, golden, achtteilig, wie ein
Wagenkasten gestaltet, mit Bandern geschmuckt ist. Friiher wissen wir von
solchen Gotterbildern ja nichts; denn auch die gefliigelte Sonnenscheibe,
die auf manchen Inschriften Darius' I., z. B. in Persepolis (Abb. 62) erscheint
und wohl Ahuro Mazda bedeutet, ist kein eigentliches Bild, sondern nur
ein Symbol des Gottes. Zugleich erinnert sie so stark an assyrische Darstellungen, daJS man wohl an einen EinfluB von dieser Seite denken mufi,
und das gleiche gilt von jener Beschreibung der Aredvi in dem ihr gewidmeten Hymnus. Ja Herodot identifiziert die angebliche persische Gottin
er
Mitra, unter der in Wahrheit die Aredvi zu verstehen sein wird,
konnte sie mit Mithro verwechseln, weil beide manchmal zusammengestellt
werden, wohl aber noch nicht lahge (bei Mithro miissen wir sagen: wiemit einer assyrischen Gottin, die er Mylitta
der) verehrt worden waren
nennt und mit der in Wahrheit Islar gemeint sein wird. Zu ihr pafit ja
auch, dafi Anahita spater manchmal mit sogenannter sakraler Prostitution,
von Madchen, die sich in ihrem Dienst preisgaben, verehrt worden ist,
was den sonstigen persischen Anschauungen *so wenig entspricht, dafi wir
bei Plutarch vielmehr von einer Priesterin der Anahita horen, die keusch
habe leben miissen. Aber von Haus aus war Aredvi eine Gottin der Fruchtbarkeit oder zunachst des Wassers, daher es zu Anfang des schon mehrf ach
zitierten Hymnus von ihr heiftt:
ein

,,Sie

hat tausend

Seebuchten,

tausend Abfliisse, und jede dieser

Seebuchten und jeder

vierzig Tageritte lang fur einen Reitersmann, der gut zu Ro6 ist, und
der Abflufi dieses einen Wassers vei'breitet sich iiber all die sieben Erdteile hin, und dieses

dieser Abfliisse

einen

ist

Wassers Abflufi stromt gleichmaBig herab zur Winters- und zur Sommerszeit."

So wird hier

die Naturgrundlage (die himmlischen Wasser) deutlich

,>be-

zeichnet.

werden die spateren Perser, zum Teil wenigstens, von den


Babyloniern entlehnt haben, wahrend ein bei ihnen hinzugekommener
Gebrauch vielmehr aus urindogermanischer Zeit stammen durfte. Der

Auch

Name

ein Fest

der Narrenfest bedeutet, und der des Sakaenkonigs


(Zoganes), der den Statthalter bezeichnet, stammen namlich aus dem Babylonischen und erklaren sich so, dafi bei den Babyloniern am Neujahrsfest das Verhaltnis von Herrn und Sklaven umgedreht wurde und auch fiir

der

Sakaen,

den Konig ein Stellvertreter gewahlt worden sein wird. Aber dafi dieser
bei den Persern dann gehenkt wurde, muf> noch einen besonderen Grand
gehabt haben, auf den wohl hinweist, dafc bei den Sakaen Ausschreitungen
sexueller Art vorkamen und sie selbst in den Tempeln der Anahita, der
Fruchtbarkeitsgottin, wie wir eben sahen, gefeiert wurden. Der persische
Sakaenkonig wird ursprunglich den Vegetationsgeist dargestellt haben,
der nicht nur jedes Jahr (mit der Vegetation) stirbt und im nachsten Jahr wieder lebendig *wird, sondern den man, damit er das konnte,
eine frimer schon bei den Mexirechtzeitig toten zu miissen glaubte

Persische Religion

kanern und Muyscas nachgewiesene Anschauung, von der wir spater auch
bei den Kelten eine Spur wiederfinden werden und die wir daher wohl
bereits (und in ihrem urspriinglichen Sinne) bei den noch ungetrennten

Indogermanen voraussetzen diirfen.


Vor allem aber hat sich bei diesen spateren Persern jener arge Geist, den
schon Zarathushtro annahm, zu einem wirklichen dualistischen Prinz i p ausgewachsen, das Ahuro Mazda selbst als dem guten, Geist gegeniibergestellt wird. So f afite (nach dem Bericht des Diogenes Laertios) schon
Lehre des Zoroastres, wie die Griechen ja Zarathushtro
nannten, auf vor allem aber wird sie so wieder in dem spateren Ayesta
dargestellt. Im ersten Abschnitt des Videvdat wird (anders, als von Zarathushtro selbst) nur das Gute auf Ahuro Mazda zimickgefuhrt; das
Bose, namlich das rotliche Schlangengetier und der Winter, die Fohlenfliege und die Zweifelsucht, das Weinen und Stohnen, eine Zauberin und
die bosen Besitzer, die iiblen Untaten und die bosen Zauberer, unzeitige
Korpergebrechen, unzeitige Hitze und die nicht arischen Herren des Landes
sie alle werden vielmehr auf Angro Mainyush zuriickgefiihrt, wie
der bose Geist jetzt auch sonst heiftt
spater ist daraus Ahriman geworAristoteles

die
;

den.

Und wenn Ahuro Mazda im

Licht wohnt, so Angro Mainyush in gren-

zenloser Finsternis.

Wie Ahuro Mazda die Amesha spenta, so treten Angro Mainyush f erner
spater sechs Erzdamonen zur Seite, unter denen nun, wie schon oben
angedeutet, auch Indro
Zwillinge erscheinen

und Nanghaithem,

d. h.

wahrscheinlich hatten

Indra und die gottlichen


schon friiher in einem

sie

gewissen Gegensatz zu den anderii Gottheiten gestanden. Auch zahlreiche


andere Damonen werden spater angenommen, und zu ihnen gehoren wieder
die Planeten, die an das Babylonische erinnernde Namen fuhren; sie werden daher im Gegensatz zu ihrer dortigen Verehrung und weil sie die
Ordnung der Natur zu storen schienen, zu Damonen degradiert worden
sein.

Aber wie sich der reine Dualismus erst allmahlich herausgebildet hatte, so
suchte man ihn auch schon friih zu iiberwinden. Bereits Eudemos, der am

Ende des
als

4.

vorchristlichen Jahrhunderts lebte, berichtet, dafi die Magier


aus der sich erst ein guter und ein boser Damon

oberste Einheit,

abgesondert habe, den Ort oder die Zeit ang-esehen hatten, und die letztere
Anschauung, der sogenannte Zervanismus, ist im 5. und 6. nachchristlichen Jahrhundert sogar einmal die herrschende Anschauung in Persien

gewesen und fand sich auch spater noch. Ja selbst wo ein anfanglicher
Dualismus gelehrt wurde, da gait das bose Prinzip doch als dem guten
untergeordnet und zum schliefilichen Unterliegen bestimmt, daher der
Kampf gegen das Bose mit derselben Eindringlichkeit empf ohlen werden
konnte, wie von Zarathushtro selbst.
Denn darauf beruht die Bedeutung seiner Reform vielleicht noch mehr

154

Carl Clemen

auf seiner geistigen Gottauffassung, daft er als oberste Pflicht des


si111iche
o h 1 v e r h a 1 1 e n einscharft
,,als Weihe-

als

Menschen das

Gatha, ,,des eigenen Leibes Leben dar, die Auslese guten Denkens, Handelns und Redens dem

geschenk bringt Zarathushtro",

heifrt es in einer

Mazda, dem Asha, den Gehorsam und die Herrschgewalt". Und ebenso
werden in dem spateren Avesta immer wieder jene drei Gebiete unterschieden, auf denen der Fromme sich betatigen miisse, ja auch die Nachrichten, die wir daneben uber die persische Religion haben, stimmen mit
sittlichen Auffassung derselben uberein. Darius I. erklart in der
schon erwahnten grofien Inschrift von Bisutun: ,,deswegen brachte mir
Auramazda Hilf e und die anderen Gotter, die es gibt, weil ich nicht f eindselig war, nicht dugnerisch, nicht gewalttatig, weder ich, noch meine Familie'
und eine andere, in Naksh i Rustam gefundene schliefit mit den
Worten ,,o Mensch, Auramazdas Befehl, der erscheine dir nicht widerwartig: den geraden Weg verlasse nicht, siindige nicht". Weiterhin erzahlt
Herodot von den Persern
und manche spateren wiederholen es
sie
hatten ihre Sohne reiten, bogenschiefien und die Wahrheit reden gelehrt,
ja das Liigen fiir die grofite Sehande gehalten und fiir die zweitgrofite
das Schuldenmachen. Auch die spateren, auf Pehlevi geschriebenen Urkunden der persischen Religion legen den grofiten Wert auf die Sittlichkeit
und verurteilen alle VerstoBe gegen sie, daneben freilich auch manche
Gewohnheiten, die als tibertreibung oder Zauberei galten, so den Gebrauch
von Schminke oder f alschem Haar, warmen Badern, das Klagen und Weinen, die Sitte, nur einen Schuh zu tragen usw. Vor allem ist immer aufgefallen und wird daher von den jetzigen Parsen vielmehr bestritten, dafi,
wie schon griechische und lateinische Schrif tsteller berichten, in dieser
Pehlevi-Literatur die Ehe mit den nachsten Verwandten, der Mutter, der
Schwester und Tdchter, die anderen Volkern als argste Blutschande gilt,
ausdriicklich und ausf iihrlich empfohlen wird. Der Grund war wohl, dafi

dieser

die

Erbfolge

in

weiblicher

Linie

stattfand;

denn

sonst

wurden

Un-

auch wenn
zucht und Ehebruch vielmehr, wie schon fruher, verurteilt
Herodot den Persern, die darin freilich von den Griechen beeinfluBt ge-

wesen sein

diirften,

Paderastie nachsagt,

so hat ihre

Religion

diese

mit Ausnahme von


sektiererischen Richtungen, von denen wenigstens eine spater noch beimmer geschatzt; nach Herodot hatte der Konig
sprochen werden soil
kinderreichen Familien auch alljahrlich Geschenke geschickt, und nach
Strabo hatten die Perser, um viele Kinder zu bekommen, mehrere Frauen

immer verworfen. Dagegen Ehe und Familie hat

sie

geheiratet. Wenn einzelne Magier sich spater gewisser Speisen enthielten,


so widersprach das wieder der sonstigen Lehre der persischen Religion:
wie es im Videvdat einmal heifit ,,keiner von denen, die nicht essen, ist
:

tuchtig, die kraftigen


,,der

Werke

des Asha zu verrichten"

oder anderwarts:

von den beiden Mannern hat den guten Sinn besser

erfalSt,

der den

155

Persische Religion

Abb. 63. Grab des Cyrus

Bauch mit Fleisch

fiillt,

als der,

der nicht dergleichen tut"

so in

dem

,,bei uns bedeutet das Halten von Fasten dies, dafi wir fasten vom
Siindigen mit unseren Augen und Zungen und Ohren und Handen und
Fufien". Vor allem aber wird, wie- von Zarai(hushtro, so auch spater noch
die Landwirtschaft empfohlen: wieder der Videvdat sagt: ,,nicht ist diese
Erde froh, die lange ungepfliigt dalag, ebenso wenig wie die schonge-

Saddar:

wachsene Frau, die lange kinderlos ist," und das Buch des Arda Viraf,
auf das ich nachher noch komme, verspricht dem Bauern und Hirten besonderen himmlischen Lohn. So erklart es sich auch, dafi, wie schon f riiher
das Rind, so noch spater der Hund und ebenso zwei andere Tiere, die man
wohl fur mit ihm verwandt hielt, der Igel und der Otter, dem besonderen
Schutz der Glaubigen empfohlen werden: zwei Abschnitte des Videvdat
sind ihnen gewidmet. Andere Tiere dagegen, wie Schlangen, Frosche,
Ameisen, Maden, Fliegen, toteten die Magier auch nach Herodot in moglichst grofier Anzahl, ja ein. byzantinischer Schriftsteller, Agathias, spricht

von einem Fest, an

dem

das besonders geschehen sei


spater scheinen an
solcher Tiere hergestellt wor-

ihm nur noch Zaubermittel zur Vertilgung


den zu

sein.

Weshahb

denn das war genauer die Meinung


als Geschopfe des
oder
Ahriman
1st
bei
manchen
nicht deutlich.
Angro Mainyush
galten,
sie

Schlangen sind ja tatsachlich vielfach schadlich, aber Maden und vielleicht


auch Fliegen und Ameisen werden wohl nur so beurteilt, weil sie in Lei-

154

Carl Clemen

auf seiner geistigen Gottauffassung, daft er als oberste Pflicht des


Menschen das sittliche Wohlverhalten einscharft: ,,als Weiheals

geschenk bringt Zarathushtro", heiftt es in einer Gatha, ,,des eigenen Leibes Leben dar, die Auslese guten Denkens, Handelns und Redens dem
Mazda, dem Asha, den Gehorsam und die Herrschgewalt". Und ebenso
werden in dem spateren Avesta immer wieder jene drei Gebiete unterschieden, auf denen der Fromme sich betatigen miisse, ja auch die Nachrichten, die wir daneben uber die persische Religion haben, stimmen mit
sittlichen Auf f assung derselben iiberein. Darius I. erklart in der
schon erwahnten grofien Inschrift von Bisutun: ,,deswegen brachte mir
Auramazda Hilfe und die anderen Gotter, die es gibt, weil ich nicht feind-

dieser

selig
lie"

war, nicht lugnerisch, nicht gewalttatig, weder ich, noch meine Fami-

und

Naksh i Rustam gefundene schliefit mit den


Worten: ,,oMensch, Auramazdas Bef ehl, der erscheine dir nicht widerwareine andere, in

den geraden Weg verlasse nicht, siindige nicht". Weiterhin erzahlt


sie
Herodot von den Persern
und manche spateren wiederholen es
hatten Hire Sohne reiten, bogenschiefien und die Wahrheit reden gelehrt,
ja das Liigen fiir die groBte Schande gehalten und fiir die zweitgrofite
das Schuldenmachen. Auch die spateren, auf Pehlevi geschriebenen Urkunden der persischen Religion legen den grofiten Wert auf die Sittlichkeit
und verurteilen alle VerstoBe gegen sie, daneben freilich auch manche
Gewohnheiten, die als Ubertreibung oder Zauberei galten, so den Gebrauch
von Schminke oder falschem Haar, warmen Badern, das Klagen und Weinen, die Sitte, nur einen Schuh zu tragen usw. Vor allem ist immer aufgefallen und wird daher von den jetzigen Parsen vielmehr bestritten, dafi,
tig:

wie schon griechische und lateinische Schriftsteller berichten, in dieser


Pehlevi-Literatur die Ehe mit den nachsten Verwandten, der Mutter, der
Schwester und Tochter, die anderen Volkern als argste Blutschande gilt,

empfohlen wird. Der Grund war wohl, dafi


die Erbfolge in weiblicher Linic stattfand; denn sonst wurden Unauch wenn
zucht und Ehebruch vielmehr, wie schon friiher, verurteilt
beeinfluBt
den
Griechen
Herodot den Persern, die darin freilich von
gewesen sein diirften, Paderastie nachsagt, so hat ihre Religion diese
mit Ausnahme von
immer verworfen. Dagegen Ehe und Familie hat sie
eine
sektiererischen Richtungen, von denen wenigstens
spater noch beimmer geschatzt; nach Herodot hatte der Konig
sprochen werden soil
kinderreichen Familien auch alljahrlich Geschenke geschickt, und nach
Strabo hatten die Perser, um viele Kinder zu bekommen, mehrere Frauen
ausdriicklich

und

ausfiihrlich

geheiratet. Wenn einzelne Magier sich spater gewisser Speisen enthielten,


so widersprach das wieder der sonstigen Lehre der persischen Religion:
wie es im Videvdat einmal heiftt: ,,keiner von denen, die nicht essen, ist

oder anderwarts:
kraftigen Werke des Asha zu verrichten"
von den beiden Mannern hat den guten Sinn besser erfaBt, der den

tiichtig, die

,,der

155

Persische Religion

Abb. 63. Grab des Cyrus

Bauch mit Fleisch

fiillt,

als der,

der nicht dergleichen tut"

so in

dem

uns bedeutet das Halten von Fasten dies, daft wir fasten vom
mit
unseren Augen und Zungeri und Ohren und Handen und
Siindigen
FiiBen". Vor allem aber wird, wie von Zarathushtro, so auch spater noch
die Landwirtschaft empfohlen: wieder der Videvdat sagt: ,,nicht ist diese
Erde froh, die lange ungepfliigt dalag, ebenso wenig wie die schongewachsene Frau, die lange kinderlos ist," und das Buch des Arda Viraf,
auf das ich nachher noch komme, verspricht dem Bauern und Hirten besonderen himmlischen Lohn. So erklart es sich auch, daft, wie schon friiher
das Rind, so noch spater der Hund und ebenso zwei andere Tiere, die man
wohl fur mit ihm verwandt hielt, der Igel und der Otter, dem besonderen
Schutz der Glaubigen empfohlen werden: zwei Abschnitte des Videvdat
sind ihnen gewidmet. Andere Tiere dagegen, wie Schlangen, Frosche,
Ameisen, Maden, Fliegen, toteten die Magier auch nach Herodot in mogSaddar:

,,bei

lichst grofier Anzahl, ja ein byzantinischer Schriftsteller, Agathias, spricht

von einem Fest, an dem das besonders geschehen sei


ihm nur noch Zaubermittel zur Vertilgung solcher
den zu

spater scheinen an
Tiere hergestellt wor-

sein.

Weshalb

sie

denn das war genauer die Meinung

als

Geschopfe des

Angro Mainyush oder Ahriman galten, ist bei manchen nicht deutlich.
Schlangen sind ja tatsachlich vielfach schadlich, aber Maden und vielleicht
auch Fliegen und Ameisen werden wohl nur so

beurteilt, weil sie in Lei-

156

Carl Clemen

Abb. 64.

Turm

des Schweigens
"
.

'

'

chen entstehen oder zu entstehen scheinen. Denn sie gelten vor allem als
unrein und werden deshalb in der schon oben angedeuteten Weise bestattet:
man setzt sie den Vogeln aus
urspriinglich weil man, wie andere Volker, die das taten oder

noch

jetzt tun,

den Leichen absolut keinen Wert

spater vielleicht, weil man meinte, die Verstorbenen gingen in


Tiere
iiber oder wjirden von ihnen in das Totenreich entfiihrt, schliefijene
lich aber, weil man so weder die Erde durch Begraben des Toten noch das
beilegte,

Feuer durch Verbrennen desselben zu entweihen braucht. Ja auch dann


noch mufi man nach der Vorschrift des Videvdat den Leichnam auf eine
in alter Zeit wurde
Unterlage von Steinen, Kalk oder dergleichen legen
er mit Wachs iiberzogen oder, wie das noch erhaltene Grab des Cyrus in
der Ebene von JVEurghab (Abb. 63) zeigt, inSteine eingeschlossen^ &us denen
auch die Begrabnisplatze der modernen Parsen, die sogenannten Tiirme
des Schweigens (Abb. 64) bestehen
man muJB den Leichnam ferner
;
festbinden, damit nicht einzehie Teile von ihm verschleppt werden und
so bestimmte Gegenden unrein machen. Auch das Wasser, in das ein Leichnam fallt, wird dadurch fiir den Gebrauch ungeeignet.
Auch abgeschnittene und deshalb tote Bestandteile des menschlichen Korpers, also Nagel und Haare, die man sonst, um nicht mit ihrer Hilfe
denn isie bilden eben doch noch einen Teil des menschlichen Korpersi
geschadigt zu werden, beseitigen mufi, soil man nach dein Videvdat unter
besonderen VorsichtsmaJBregeln begraben, damit sie keinen oder nur den
bosen Damonen sehbst Schaden bringen. Ferner gelten Ausscheidungen aus
dem Korper .als verunreinigend und diirfen daher nach dem Bericht grie-

und latemischer Autoren nicht in einen Fluft oder spater ins


Meer gelangen; man darf auch nicht (zumal vor einem andern) ausspukchischer

157

Persische Religion

Auf stofien und dergleichen war nach Xenophon verboten,


und auch der Hauch gait als verunreinijgend, weshalb die Priester noch jetzt
im Dienst einTuch tragen, das den Mund verhiillt (Abb. 61). Allerdings sagt
der Videvdat gelegentlich ,,esbraucht das Schutztuch zumSchein, wer nicht
ken. Selbst das

mit der Religion umgurtet

ist,

zum Betrug

lafrt er

sich Priester nennen",

aber doch zeigen naturlich schon diese Vorschriften, wie auBerlich die
zum Teil aufgefafit wird. Und charakteristischer noch ist es,
wenn in demselben Abschnitt des Videvdat mit der Hartherzigkeit gegen
Sittlichkeit

einen Glaubensgenossen zusamraengestellt werden zwei Verunreinigungen


der eben geschilderten Art und das Nichttragen des Giirtels und des Hemdes, das auch jetzt noch selbst bei den liberalen Parsen iiblich ist, durch
einen

Mann

oder ein

Weib nach vollendetem

f iinf zehnten Jahr, ja

wenn

diese vierte Siinde allein als unsiihnbar bezeichnet wird!

Doch werden auch einige andere zunachst so angesehen, wahrend fur die
meisten, wenn sie bereut und bekannt werden, eine Suhne als moglich gilt.
Diese selbst soil

zum

grofien Teil wieder durch rein auBerliche Mittel be-

wirkt werden, vor allem durch Waschungen, und zwar nicht nur mit
Wasser, sondern mit einer Fliissigkeit, die auch in Indien zu diesem Zweck

gebraucht wird, namlich mit dem Urin von Rindern, die ja namentlich dort
bis auf den heutigen Tag verehrt werden. Ferner horen wir bei Herodot
von der trbertragung von Sfinden auf euien getoteten Menschen, zwischen dessen beiden Halften die zu Entsuhnenden hindurchzogen, und die
Leichenwarter, die sich immer wieder verunreinigen muBten, sollen nach
dem Videvdat dadurch entsuhnt werden, dafi man sie schliefilich selbst auf
eine besonders

grausame Weise

totet.

Leichtere Siinden sollen durch eine

kleinere oder grofiere Anzahl von Schlagen (bis zu 1000) mit zwei bestimmten Instrumenten gestraft werden, die wohi aber kaum wirklich

worden sind; die angedrohten Strafen dienen nur zur Bezeichder


Schwere
des betreff enden Vergehens. Wenn dann bestimmte Genung
bete mehreremal nacheinander aufgesagt werden sollen, so konnte diese
ausgeteilt

fromme Ubung leicht verauBerlicht werden, und schlieJBlich


nicht viel, wenn am Schlufi dieses Abschnittes des Videvdat

auch
wird
gesagt

hilft es

Wesen vollkommen machen; so namlich geschieht dessen


jedweden der slofflichen Menschheit, der sein Wesen vollkommen macht
durch gute Gedanken und gute Worte und gute Taten"
,,du

sollst

fiirwahr dein

Heilmachung

fvir

denn diese letzteren bestehen in der Totung von ahrimanischen Tieren


(bis zu 10000), in der Darbringung von ebensoviel Trachten Brennholz
fur das heilige Feuer, Baresman-Stengeln und Trankopfern und nur nebenher in guten Werken, die wirklich anderen zugute kommen, wie Schenkungen oder dem Bau von Bracken. Doch dienen alle diese Leistungen nur
zur. Abbiiflung

so sagen darf )

der

irdischen

Strafen

die

erwarten den Menschen erst

himmlischen (wenn
nach dem Tode.

ich

158

Zum

Carl Clemen

dann nach dern Verhalten der


Hinterbliebenen, vor allem aber nach dem Leben, das er selbst auf Erden
gefuhrt hat. Im einzelnen wird jenes Geschick am ausfuhrlichsten in einem
im tibrigen verlorenen Teile des A vesta geschildert, dem sogenannten HaTeil richtet sich sein Geschick freilich

docht .Nask, aus

dem

ich daher die Hauptstellen mit einigen Verkiirzungen

mitteile.
fragte den Ahuro Mazda: Ahuro Mazda, heiligster Geist, Schopfer der
Welt!
Wenn ein Gerechter verscheidet, wo weilt seine Seele die erste Nacht?
korperlichen
Es antwortete Ahuro Mazda: den Tag fiber silzt sie bei seinem Kopfe, zitierend das Wort:
,,Zarathushtro

Heil dem, der jemandem zum. Heil ist, ihm will Ahuro Mazda seine Herzenslust geben.
In dieser Nacht begehrt seine Seele ebensoviel Freude, wie alle die Freuden der lebendigen
Welt (und ebenso in der zweilen und dritten Nacht).
Ende der dritten Nacht, bei

Am

Gerechten sich verselzt zu Blumen und Diiften;


vom Siiden her wehen ihm entgegen duftende Winde, die schoner als andere duften, und
die Seele des Gerechten atmet sie ein: wo kommt der Wind her, den ich mit meiner
Nase einatme, der schonste, den ich je empfunden? Und in diesem Winde kommt ihm
entgegen sein eigenes Bekenntnis in Gestalt eines Madchens, herrlich und strahlend, mit
glanzenden Armen, stark und wohlgewachsen, schon entwickelt, mit hohen Briisten, mit
der Morgenrote,

glaubt die

Seele des

herrlichem Korper, edel geboren, von hoher Herkunft, f iinf zehnjahrig an Wuchs, und
so schon wie das Schonste der Geschopf e. Sie redet der Geist des Gerechten an wer bist
:

du, Madchen,

du schonste

Gestalt unler

denMadchen,

die ich je gesehen? Dasagtsie, die sein

gutes Bekenntnis ist, zu ihm: ich bin, o Mann von guten Gedanken, Worten und Taten,
deine gute Religion, dein eigenes personliches Bekenntnis. Du hast mich, die ich geliebt
war, noch mehr beliebt gemacht, mich, die ich schon war, noch wunschenswerter ge-

macht, mich, die ich begehrenswert war, hast du noch wunschenswerter gemacht, mich,
die ich hoch gesetzt war, hast du noch hoher gesetzt durch diesen deinen guten Gedanken,
durch gute Worte und Taten."

In spateren Schrif ten erscheint auch

dem

Gottlosen sein Bekenntnis, aber


in Gestalt eines hafilichen alten Weibes, dagegen den Gerechten fuhrt jenes
schpne Madchen iiher die sogar schon in den Gathas erwahnte sogenannte
Briicke des Scheiders, an der aufierdem ein Gericht fiber den Toten stattfindet; der Gottlose stfirzt nach unseren jungsten Quellen von ihr hinab,
weil sie sich in dem Augenblick, wo er sie uberschreiten will, herumdreht,

und nun so schmal wie

die Schneide eines Rasiermessers ist

-.

eine Vor-

und wohl aus ihm stammt.


Das nun beginnende Geschick beider, des Gerechten und des Gottlosen,
wird schon im Hadocht Nask als in je vier Etappen (im Himmel und in
der Holle fur die guten und schlechten Gedanken, Worte, Taten und in
stellung ubrigens, die sich auch

im Islam

findet

dem

unendlichen Licht bzw. der unendlichen Finsternis) sich vollziehend


beschrieben, genauer in dem bereits erwahnten Buch des Arda Viraf, das
den in der Verzuckung ausgef fihrten Besuch eines Frommen an diesen verschiedenen Ortern der Gerechten und Gottlosen beschreibt. Doch kommt
Arda Viraf zuerst nach dem wohl schon von Zarathushtro angenommenen
.

sogenannten Hamestagan, d. h. zu den Ausgeglichenen, bei denen sich gute


und bose Taten die Wage halten; sie befinden sich zwischen Himmel und
Erde und leiden nur unter dem Wechsel der Witterung. In den Himmel

159

Persische Religion

und Worte, der auf den Sternen und dem Monde liegt,
kommen dann die jenigen, die keine Gebete dargebracht und keine Gathas
der guten Gedanken

gesungen,

auch

keine

Verwandtenheirat

geschlossen,

aber

andere

gute

Gedanken und -Worten) getan haben; der Himmel der


guten Taten auf der Sonne ist dagegen f iir die Fiirsten reserviert, die also
auch bier noch vermoge ihrer Stellung ein besseres Geschick nach dem
Tode erlangen sollen. Endlich in dem obersten Lichthimmel sind die See-

Werke (wohl

in

len der Gerechten, unter denen wieder verschiedene Kategorien unterschieden werden; daft unter ihnen die Bauern und Hirten besonders hervorge-

hoben werden, sahen wir ja

wird nicht genauer beviel weniger eingehend als die Qualen der
und unter ihnen
Gottloseri: sie entspreclien teils ihren Vergehungen
stehen wieder neben solchen, die auf sittlichem oder auch religio sem Gebiet liegen, andere, die lediglich Verstofte gegen das Zeremonialgesetz oder
bereits. Ihre Seligkeit

scbrieben oder wenigstens sehr

teils aber werden sie willkiirlich angenommen, wenngleich


wohl auf Grund einer Tradition, die uns auch bei anderen Vol-

die Sitte sind

zum

Teil

kern begegnet. Am grausigsten ist die Schilderung der dunkelsten Holle,


die in die Beschreibung jener verschiedenen Hollenstrafen eingeschoben
ist: hier stehen die Gottlosen so nahe beieinander, wie das Ohr neben dem
Auge, und sind so zahlreich, wie die Haare in der Mahne eines Pferdes,
aber doch sehen und horen sie sich nicht, sondern jeder denkt ich bin
allein, und wenn einer nur einen Tag in der Holle gewesen ist, ruft er
schon: sind die 9000 Jahre, nach denen man uns freilassen wird, noch
:

nicht voriiber?

So wird auch sonst

Aufhoren der Hollenstrafen (und ebenso natiirerwartet, namlich am Ende der Tage,
das 9000 Jahre nach der Erschaffung Ahrimans (und sie findet wieder
3ooo Jahre nach der Erschaffung der guten Geister statt) eintreten
soil. Schon
Zarathushtro hatte von diesem Ende, und zwar wohl als
nahe bevorstehend, gesprochen, und ebenso wird in dem jiingeren Avesta
lich der

auf

es

Leiden

ein

im Hamestagan)

hingewiesen ; aber eingehender wird es erst in der spateren Literatur,

dem Bundahish und Bahman Yasht, geschildert.


Mancherlei Zeichen, die zum Teil vielleicht erst unter dem

Einflufi des Ju-

angenommen werden, sollen das Ende ankiindann


erscheinen
zunach^t
zwei vorlauf ige und jendlich der eigentliche
digen ;
,,Heiland", alle drei auf wunderbare Weise nachgeborene Sohne Zarathushtros, und unter dem letzten findet nun die allgemeine Auf erstehung derToten
den- oder auch Ghristentums

statt,

zuerst der ersten Menschen,

dann der spateren. Die Angehorigen erken-

machen den Gerechten, mit denen sie friiher zusamden guten Werken, die sie selbst
iibten, unterrichtet haben, dann werden beide, auch wenn sie miteinander
verwandt sind, getrennt und drei Tage und drei Nachte lang je nachdem
im Paradies belohnt oder in der Holle gestraft
das ist wohl an-

nen

men

sich, die Gottlosen

wareii, Vorwiirfe, dafi sie sie nicht in

160

Carl Clemen

genommen worden, well man urspriinglich an eine Vergeltung gleich


nach dem Tode nicht dachte und um die Gottlosen doch gestraft werden
zu lassen. Aber nun werden auch sie durch das geschmolzene Metall
gelautert, das urspriinglich wohl die ganze Welt vernichten und dann
zu einem Gottesgericht dienen sollte dem, der gerecht ist, wird es sein,
als ob er durch lauwarme Milch
ginge, dem Schlechten aber, als ob ter
durch geschmolzenes Metall ginge. Daft auch jene vorlaufige Wiedervereinigung der Verwandten erst spater angenommen sein wird, diirfte
sich daraus ergeben, daft sich jetzt erst Vater, Sohn, Bruder und Freund
:

wiederbegegnen und einander fragen sollen wo bist du diese vielen Jahre


uber gewesen, und was war der Richterspruch iiber deine Seele? Bist du
ein Gerechter oder ein Gottloser gewesen? Aber das macht eben jetzt
keinen Unterschied mehr, sondern schliefilich sollen alle selig werden und
:

einmiitig und bis in alle Ewigkeit Auharmazd und seine Erzengel preisen.
Selbst Ahriman und die anderen bosen Geister sowie die Holle werden (zum

Beweis, daft das Feuer urspriinglich zu diesem Zweck diente) verbrannt


und die Schopfung in den Zustand, den sie zu Anfang hatte, zuriickgebracht. So wird der Sieg des Guten allerdings zuletzt durch ein Eingreifen
der Gottheit herbeigefuhrt, aber vorher soil jeder Mensch die notige

Kraft haben,

um

das Bose

immer wieder zu

iiberwinden.

Das wird nun im Manichaismus, der im 3. nachchristlichen Jahrhundert


entstand und sich in China bis ins i4- hielt, anders angesehen: hier gilt
das Bose als so eng mit dem Guten verbunden, daft es nur durch Eingreifen der Gottheit oder besondere Betatigung einzelner Menschen von
ihm getrennt werden kann. Doch ist das des naheren hier noch nicht zu
schildern; denn in diesen Beziehungen ist der Manichaismus von anderen
Richtungen abhangig, die erst spater zur Sprache kommen konnen. So
%

sei hier

einen
1

nur darauf hingewiesen,

Weltbrand

46 8 Jahre dauern

gelautert, sondern

soil.

auch

daft

erwartet, der

er,

(ohne dafi

Und durch

wie die persische Religion,


wir das erklaren konnten)

ihn werden nun die Gottlosen nicht

mit den Machten des Bosen zu einem runden Klumpen

zusammengeballt.

So unterscheidet

sich auch hier der

sischen Religion

und

ist

Manichaismus wieder von der per-

daher von dieser, eine kurze Zeit der Begiinworden. Sie selbst dagegen wurde

erbittert verf olgt

stigung abgerechnet,
vom Islam, der ja sofort nach

Muhammeds Tod

in

Persien eindrang,
zuriick, weil jener

zunachst toleriert und ging nur deshalb immer mehr


eben die Religion der herrschenden Klasse war. Doch finden sich auch
ein iibrigens w^ohl aus dem arabijetzt noch etwa 10000 sog. Gebers
in Persien;
schen kafir entstandener und unglaubig bedeutender Name
andere sind im 8. Jahrhundert nach I n d i e n ausgewandert und wohnen,
etwa iooooo Seelen stark, noch jetzt bei und um Bombay. Von ihrer

religiosen Stellung ist ja schon oben gelegentlich die

Rede gewesen; doch

161

Persische Religion

auch noch einige andere Brauche ausgebildet, von denen zum


Schlufi kurz gesprochen werden mag.
Von Ereignissen des Einzellebens 1st namentlich die Eheschlieftung
mit religiosen, Gebrauchen verbunden
zugleich allerdings auch mit

haben

sie

solchen, die wenigstens rait der besonderen persischen Religion nichts


zu tun haben. Das junge Paar sitzt sich, durch einen Musselinvorhang
getrennt, aber unter ihm einander die Hande reichend, gegeniiber; Braut
und Brautigam werden aufierdem von den Priestern in je ein Stuck
Musselin gehullt und siebenmal mit einer Schnur umwunden, die dann
alles das
noch siebenmal um ihre beiderseitigen Hande geschlungen wird

offenbar, um ihre Verbindung miteinander anzudeuten oder ursprunglich


zu bewirken. Dann fallt jener Vorhang, und die Neuvermahlten bewerfen
sich unter dem Beifall der Versammelten mit Reis
ursprunglich ein

Fruchtbarkeitszauber.

Nun

setzen sie sich nebeneinander,

und

rechts

und

von ihnen nehmen zwei Priester Platz, die Gebete sprechen an ihre
dann zwei Laien, die den Vater des jungen Ehemanns und
den seiner Frau vertreten und erklaren, daB sie mit der Heirat
einverstanden sind.
Endlich richtet ein Priester an das junge Paar
eine kleine Ansprache, indem er ihm beruhmte Ehepaare der Vergangenheit als Vorbilder vorhalt, und spricht mehrere Gebete, von denen
die auf avestisch freilich weder er selbst noch jemand von den Anwesenden noch versteht; ein Malil beschlieBt die Feier.
Unter den allgemeinen Festen der Parsen ist am wichtigsten das Neujahrsfest, an dem man in den Feuertempel geht und da Sandelholz verbrennen laJBt, unter die Priester urid Armen Almosen verteilt und miteinander Gluckwiinsche austauscht. Im iibrigen ist das Fest ein hauslicher
Feiertag, und zwar frohlichen Ghai-akters,, wahrend das vorher gefeierte
allgemeine Totenfest natiirlich der Trauer um die Verstorbenen gewidmet ist
dieses iibrigens ein Fest, das wohl sogar schon aus vorzarathushtrischer, ja urindogermanischer Zeit stammt.
Die Priester, die bei all diesen Gelegenheiten in Tatigkeit treten, bilden wie friiher eine Kaste fiir sich, deren Glieder ursprunglich nur unterlinks

Stelle treten

einander heirateten; erst neuerdings nehmen sie manchmal Madchen aus


anderen Standen zur Frau. Wer als Priester fungieren will, mufi eine
doppelte

um das zu konnen, den Avesta und


Zeremonien sich eingepragt haben. Besonders gelehrte

Weihe empfangen h^ben und,

die verschiedenen

Priester heifien dasturs

und

iiber

ihnen wieder steht der dasturan dastur.

Auch

in Persien gibt es einen solchen Oberpriester, und in seinem Hause


werden jedes Jahr von neuem die samtlichen Glaubigen unter die ver-

schiedenen Priester

verteilt.

Nur der dazu bestimmte

in dern betref f enden Bezirk zu amtieren,

Priester hat das Recht,

kann aber allerdings einen an-

deren Priester mit seiner Vertretung beauftragen.


Nun werden ihre Dienste freilich von den Parsen in Indien vielfach nur
Clemeiij Religionsgeschichte

11

162

Carl Clemen

noch aus alter Gewohnheit in Anspruch genommen; denn .weite Kreise


sind einem gewissen Agnostizismus oder umgekehrt der Theosophie ver-

Auch

bekannte Wohltatigkeit der Parsen


es soil unter
ihnen nur sehr wenig Arme geben
erklart sich zunachst aus ihrer
Wohlhabenheit; aber wenn unter ihnen auch keine Prostituierte vorkommen sollten, so hatte das wohl doch noch andere Griinde
ebenso wie
f alien.

die

die Ehrlichkeit der Gebers,

um

derentwillen fruher sie vor allem in den

weiten Garten des Schahs, wo sie niemand beaufsichtigen konnte, beschaftigt wurden. Hier wirkt augenscheinlich noch jener ethische Gharakter
ihrer Religion nach, durch den sich diese vor alien alteren Religionen ausauszeichnete und der israelitischen nahe kam; kein Wunder daher, dafi
sie

diese,

wie sich spater zeigen wird, in manchen Beziehungen beein-

flufite.

Lebmann, Zarathushtra, en bog om Persernes gamle tro, 2 Bande 1899 1902;


Die
iranische Religion, GrundriC der iranischen Philologie II, 1900
Jackson,
1904, 612 ff.;
Henri, Le parsisme 1905; Dha.ll a, Zoroastrian Theology from the Earliest Times to the
Present Date 1913; Pettazzoni, La religione di Zarathustra nella storia religiosa deU' Iran
Literatur:

1921;

speziell

uber Zarathushtro

Jackson,

Zoroaster the Prophet of Ancient Iran 1899;

Bar-

tholoma, Zarathustra, Leben und Lehre 1924; iiber die altere persische Religion Moult on,
Early Zoroastrianism 1913; uber den modernen Parsismus: Menant, Les Parsis 1898.
:

6.

DIE GRIECHISCHE UND ROMISCHE RELIGION


VON FRIEDRICH PFISTER

Die Religion der Griechen und Romer eine Fulle von Erscheinungen umschliefien diese Worte! Die glanzende Gotterwelt des Olympos, wie Homer
sie schilderte und wie die Kiinstler der spateren Zeit in ihren Werken sie
darstellten; das Graberrund auf dem Burghugel von Mykene, eine uralte
Statte bluhenden Totenkults; die vielgestaltige Mythologie, aus Bildwerken
zu uns redend, von den Tragikern umgestaltet, von Hesiod und den Historikern in ein System gebracht die rasenden Maenaden, die im Orgiasmus ihrem Gotte dienen; die Kirche von Eleusis, die ewige Seligkeit den
Mysten verspricht; das Gebet des Sokrates, der um Schonheit der Seele
bittet; die Zauberpapyri, die uns in einen Abgrund von Aberglauben, aus
aller Herren Lander geholt, blicken lassen; das Eindringen orientalischer
:

Gotter, des Sarapis, des Mithras, der semitischen Gottheiten; und schliefilich das Vaterunser, das doch auch in griechischer Sprache seinen Sieges-

zug begann. Und auf der andern'Seite die anders geartete romische Religion, eine Religion ohne Phantasie' und Mythus, die aber vielfach von der
Religion der Griechen beeinfluBt ist und in ihrer Geschichte teilweise mit
dieser

Hand

Hand

in

I.

Der Grund fur

geht.

DIE RELIGION DER GRIECHEN

die unendliche

Mannigfaltigkeit

in der griechischen Religion war schon in ihren


die ,,Griechen" sind kein volkisch eihheitlicher

gebnis einer Mischung indogermanischer

der Erscheinungen

Anfangen gegeben. Denn


Stamm, sondern das Er-

und nichtindogermanischer Be-

und

so vereinigt auch ihre Religion Elemente aus den Relistandteile,


beider
Volksteile. Dazu traten Einfliisse von auJBen an die Bewohner
gionen
der Balkanhalbinsel
so leichter heran, als Griechenland durch seine

um

dem Verkehr

offnende Kustengestaltung solchen Beziehungen und


Verbindungen entgegenkam und in seiner Nahe, in Kleinasien und Nordafrika, hochkultivierte Lander lagen. So hat die griechische Religion nicht
nur in der Friihzeit, sondern in jedem Stadium ihrer Entwicklung von
aufien her fremde Elemente in sich aufgenommen, aus Babylonien und
sich

Agypten, Phrygien, Thrakien, Persien, von den Juden, den Romern und

164

Friedrich Pfister

andern Volkern. Bei grofiter Duldsamkeit war die Seele der Griechen ebenempfanglich und aufnahmefahig wie ihr Land. Und weiterhin hat die
politische Z err issenheit Griechenlands zur Vielgestaltigkeit der Religion und
besonders der Kulte beigetragen. Jede Stadt verehrte neben den grofien,
allgemein verbreiteten Gottern noch viele andere Spezial- und Lokalgottheiten und einheimische Heroen, so daft die Zahl der Gottheiten, die auf
griechischem Boden einen Kult genossen, uniibersehbar war. Auch die geschichtliche Entwicklung Griechenlands ist von Einflufi auf die Gestaltung der Religion gewesen. Die Religion der kleinen Stadtstaaten wird in
den Diadochenreichen und spater im romischen Weltreich umgestaltet.
Ferner ist der religiose Glaube
und das ist j a nicht auf die gri'ochisdhie
verschieden je nach den Volksschichten und
Religion allein beschrankt
ihrer geistigen Einstellung, anders beim unteren Volk als in den gebildeten
Standen oder bei den Gelehrten und Philosophen. Ein Platon hat eine andere Religion als ein gleichzeitiger boiotischer Bauer. Aber beider Glaube
gehort zur Religion der Griechen. Und schliefilich ist noch die Wirkung
der grofien Personlichkeiten auf die Ausbildung der Religion zu veranschlagen. Die Griechen haben zwar keine historisch fafibaren grofien Religionsstifter oder Propheten gehabt, die nachhaltig Richtung gebend auf
die Religion eingewirkt haben. Aber trotzdem ist sie von grofien Genien
beeinflufit worden, durch die Dichter der homerischen Epen, durch die bildende Kunst, durch die Philosophic und durch die Wirkung von Mannern
wie Alexander und Augustus. Aber dies alles geniigt noch nicht gariz zur
so

Erklarung der Vielgestaltigkeit der griechischen Religion. Der letzte Grund


liegt in dem Genius der Griechen selbst, der diese Religion geschaffen hat,
in der er sich spiegelt.
Es ist klar, daft es jsich bei der ,,Religion der Griechen", die solche verdie Darlegung ihrer geschiedenen Erscheinungen in sich birgt, nur

um

schichtlichen Entwicklung, nicht um eine systematische Darstellung ihrer


,,Lehren" handeln kann. Eine wirkliche Geschichte der Griechen stellt sich

uns aber

erst

von

dem

Zeitpunkt an klarer vor Augen, mit welchem unsere

historischen Quellen reichlicher zu fliefien beginnen, mit der Zeit der Perdiese Zeit aber
serkriege, also mit dem Anfang des 5. Jahrhunderts.

Um

war

die altgriechische Religion

nur noch eine kurze Spanne Zeit von dem

der

gewaltigen
griechischen ^Kulturentwicklung entfernt, der
auch in der Geschichte der griechischen Religion Epoche macht und der
durch das 4- Jahrhundert, das Jahrhundert Platons und Alexanders des
Einschnitt

Grofien, bezeichnet wird,

und

sie hatte

schon eine Entwicklung von vielen

Jahrhunderten, ja fast Jahrtausenden hinter sich. Diese Zeit, die Zeit vor
den Perserkriegen, in der die altgriechische Religion ihre voile Ausbildung
erfuhr, liegt, je mehr wir uns nach riickwarts begeben, um so mehr fiir
uns im Dunkeln. Aber gerade das scheinbar bedeutendste Denkmal der grie-

chischen Religion (iberhaupt, gleich gewaltig in seiner historischen Wir-

Griechische

kung fur

die religiose

165

und romische Religion

Entwicklung der Folgezeit wie absolut

als die

Schop-

home-

fung iiberragender Gestaltungskraft, gehort dieser Zeit an: das


rische Epos. Und trotz dieses laut redenden Zeugen, ja gerade
seiner

alle

Auf merksamkeit auf

sich

wegen

ziehenden Gewalt wird das wahre

Bild der alteren griechischen Religion nicht deutlicher; denn das homerische Epos hat es in erster Linie verschuldet, daB wir uns, durch seinen

Glanz geblendet, lange Zeit eine falsche Vorstellung von der griechischen
Religion machten, daB wir die ,,homerische Religion" der altgriechischen
Religion gleichsetzten und von der griechischen Religion als der Religion
der Schonheit sprachen. Erst in neuerer Zeit ist man dazu gekommen, das
homerische Epos als Quelle der griechischen Religionsgeschichte anders zu
werten und andere Hilfsmittel zur Aufhellung der alteren Geschichte der
griechischen Religion -heranzuziehen.
Da sind es einmal die archaologischen

mann den Ausgrabungen


Dorpfeld,

Funde,

die wir seit Schlie-

vor allem von Evans und Halbherr in Kreta, von

Rulle, Frickenhaus,

Rodenwaldt

u.

a.

in Troja

und auf dem

griechischen Festland verdanken und um deren Deutung sich aufier den


genannten Gelehrten noch v. Duhn, Karo, Nilsson, Paribeni u. a. verdient

gemachi haben. Aber die Funde reden eine vieldeutige Sprache und locken
mehr zu Hypothesen als daft sie uns Tatsachen verkiinden, die architektonischen Reste noch weniger als die gerade fur die Religion so wichtigen geschnittenen Steine

und Gemmen. Die

Schriftzeichen, die wir vor allem in

Kreta in Fulle gefunden haben, sind (iberhaupt noch nicht erklart, so dafi
wir iiber die Sprache der Bevolkerung aus den Ergebnissen der Ausgrabungen noch nichts erfahren haben. Dagegen enthalt die griechische

Anzahl von Bestandteilen, die nichtindogermanischen Ursprungs sind, zum Teil also uns iiber die Urbevolkerung, ihre
Kultur und auch ihre Religion belehren. Sie haben uns gezeigt, dafi die
Griechen auch eine grofie Zahl von Gotternamen von der Urbevolkerung
ubernommen haben, geben uns also eine Handhabe in der wichtigen Frage,
was in der griechischen Religion vorgriechisch ist. Weiterhin werden wir
aus der Religion der spateren Zeit Ruckschliisse auf die altere Religion machen diirfen, wenn sich in jener Rudimente nachweisen lassen, die
gewissermafien als Fossilien noch in die spatere Zeit hineinreichen. Solche
zu erkennen verhilft uns in erster Linie der Vergleich mit andern Volkern,
also die Volkerkunde, welche uns primitivere Religionen zeigt, als es
die griechische Religion der historischen Zeit war. Finden wir in dieser
religiose Erscheinungen, die ihrem Wesen nach sich als altertiimlich, in

Sprache

selbst eine grofie

kaum mehr

verstanden kennzeichnen, so lafit ein ethnologischer Vergleich haufig den Schlufi zu, daft solche Erscheinungen aus der
vorhistorischen Religion der Griechen stammen, also als Zeugnisse einer
spaterer Zeit

primitiveren Stufe noch in spaterer Zeit lebendig waren,


er uns zur Erklarung solcher religiosen Anschauungen.

und zugleich

hilft

166

Friedrich Pfister

iff--

Abb. 65. Opfertisch

i.

Die Religion derkretischen und mykenischen Kultur.

Urspriinglich, bis gegen Ende des 3. Jahrtausends, war die Balkanhalbinsel


ebenso wie das kleinasiatische Festland und die dazwischen liegenden Inseln des Agaischen Meeres von einer nichtindogermanischen Bevolkerung
bewohnt. Sie ist der Trager der Steirizeit in diesen {jegenden, die hier bis
etwa 3ooo oder auch bis in die erste Half te des 3. Jahrtausends, in entlegerien Landstrichen noch etwas langer andauerte. Die Steinzeit wurde
durcli die Bronzezeit abgelost, die man auch, soweit sie auf der Balkanhalbinsel bestand, neuerdings als helladische Zeit mit ihren drei Unter-

abteilungen der fruhhelladischen

2600

2000), mittelhelladischen
(etwa
noo) Periode bezeichnet. Ihr entspricht auf der Insel Kreta, deren altere Kultur wir genauer kennen, die sogenannte minoische Zeit mit ebenfalls drei Perioden,
der friih-, mittel- und spatminoischen Zeit. In die Dauer der fruhhelladischen Kultur fallt die erste Einwanderung indogermanischer Stamme, der
Vorfahren der spateren lonier und Aioler, in die Balkanhalbinsel. Als Wan-

2000

(etwa

1600) und spathelladischen (etwa 1600

Griechische

I
Abb. 66.

rot

griin

Opferszene

167

und romische Religion

m&

gelb

vom Sarkophag von Hagia

Triada

an Kultur der sefihaften Urbevolkerung bei weitem


unterlegen. Siegreich zwar haben sie sich mit dieser vermischt, haben
spater als herrschende Schicht in friedlichem Verkehr ihre Kultur angenommen, haben sogar Bestandteile der eingeborenen Sprache ihrer eigenen
einverleibt, Worter, Ortsnamen, Gotternamen, die noch im spateren griechischen Sprachschatz vorhanden sind und aus indogermanischen Sprachen
nicht erMart werden konnen. Aus diesem Zusammenstofien zweier Volker
und Kulturen ist die erste Religionsmischung auf griechischem Boden entstanden, die wir nachweisen konnen: d. h. seitdem eine griechische Bevolkerung aus volligem Dunkel in den Nebel der Vorgeschichte eintritt, ist

derstamme waren

sie

ihre Religion eine Mischung indogermanischer und nichtindogermanischer


Bestandteile. Die Trager der sogenannten mykenischen Kultur sind also

Indogermanen, die der minoischen Kultur auf Kreta Nichtindogermanen.


Es ist eine Hauptaufgabe der Forschung, die beiden Elemente der griechi.

schen Religion,, das indogernianische und das nichtindogermanische, voneinander zu scheiden, dasselbe Problem, das uns auch die Religion Babylo-

wo

wir vor einer Mischung sumerischer und semitischer Bestandteile stehen. Das Nachstliegende ist hierbei die Erklarung der archaologischen Funde, die vor allem an den zwei bedeutendsten Mittelpunkten
der Kultur des 2. Jahrtausends gemacht wurden, in Kreta und in der Arniens

stellt,

dort Zeugnisse fur die minoische, hier fur die helladische (mykenische) Kultur uns gebend. Es ist jedoch, wenn man ehrlich sein und alles,
golis,

was unsicherer Deutung

entspringt, beiseite lassen will, nicht gar so sehr

166

Friedrich Pfister

Abb. 65. Opfertisch

i.

Die Religion der kretischen und mykenischen Kultur.

Urspriinglich, bis gegen Ende des 3. Jahrtausends, war die Balkanhalbinsel


ebenso wie das kleinasiatische Festland und die dazwischen liegenden Inseln des Agaischen Meeres von einer nichtindogermanischen Bevolkerung
bewohnt. Sie ist der Trager der Steinzeit in diesen Gegenden, die hier bis

etwa 3ooo oder auch bis in die erste Halfte des

3. Jahrtausends, in entDie Steinzeit wurde


andauerte.
Landstrichen
noch
etwas
legenen
langer
durch die Bronzezeit abgelost, die man auch, soweit sie auf der Balkanhalbinsel bestand, neuerdings als helladische Zeit mit ihren drei Unter-

abteilungen der friihhelladischen

2600

2000), mittelhelladischen
(etwa 2000
noo) Periode bezeichnet. Ihr entspricht auf der Insel Kreta, deren altere Kultur wir genauer kennen, die sogenannte minoische Zeit mit ebenfalls drei Perioden,
(etwa

1600) und spathelladischen (etwa 1600

der friih-, mittel- und spatminoischen Zeit. In die Dauer der fruhhelladischen Kultur fallt die erste Einwanderung indogermanischer Stanime, der
Vorfahren der spateren lonier und Aioler, in die Balkanhalbinsel. Als Wan-

Griechische

11111

Abb. 66.

derstamme waren

rot

und romische Religion

W/A griin i&Pl gelb

Opferszene

167

blau

vom Sarkophag von Hagia Triada

an Kultur der sefihaften Urbevolkerung bei weitem


unterlegen. Siegreich zwar haben sie sich mit dieser vermischt, haben
spater als herrschende Schicht in friedlichem Verkehr ihre Kaltur angesie

nommen, haben sogar

Bestandteile der eingeborenen Sprache Hirer eigenen


einverleibt, Worter, Ortsnamen, Gotternamen, die noch im spateren griechischen Sprachschatz vorhanden sind und aus indogermanischen Sprachen

Aus diesem Zusammenstofien zweier Volker


Religionsmischung auf griechischem Boden ent-

nicht erklart werden konnen.

und Kulturen

ist die erste

standen, die wir nachweisen konnen: d. h. seitdem eine griechische Bevol-

kerung aus volligem Dunkel in den Nebel der Vorgeschichte eintritt, ist
ihre Religion eine Mischung indogermanischer und nichtindogermanischer
Bestandteile. Die Trager der sogenannten mykenischen Kultur sind also
Indogermanen, die der minoischen Kultur auf Kreta Nichtindogermanen.
Es ist eine Hauptauf gabe der Forschung, die beiden Elemente der griechischen Religion^ das indogermanische und das nichtindogermanische, voneinander zu scheiden, dasselbe Problem, das uns auch die Religion Babyloniens stellt, wo wir vor einer Mischung sumerischer und semitischer Bestandteile stehen. Das Nachstliegende ist hierbei die Erklarung der archaologischen Funde, die vor allem an den zwei bedeutendsten Mittelpunkten
der Kultur des 2. Jahrtausends gemacht wurden, in Kreta und in der Ar.

dort Zeugnisse fur die minoische, hier fur die helladische (mykenische) Kultur uns gebend. Es ist jedoch, wenn man ehrlich sein und alles,
golis,

was unsicherer Deutung entspringt,

beiseite lassen will, nicht gar so sehr

168

Friedrich Pfister

was uns diese Zeugen aussagen, mehr noch


von Kreta als die der Argolis.
Zunachst haben sie uns etwas Negatives gelehrt:
dafi eigentliche Tempel mit grofien Gotlerbildern
fehlten, also gerade das, was fur die spatere grieviel,

die

chische Religion so :charakteristisch

ist.

Verhoren wir nun die kretischen Zeugen genauer!


Zunachst geben sie uns Auskunft iiber den Ort
des Kultes. So lernen wir Hohlen als Kultplatze
kennen, f erner of f ene heilige Bezirke, meist auf
Bergeshohen angelegt und mit einer niederen
Umfangsmauer umgeben, die das Heilige vom
Prpfanen abtrennte, oder schlieBlich kleine Kapellen in den Wohnhausern und Palasten, die

vsr-

meist wohl weniger


grofiere Kulthandlungen selbst als vielmehr
zur Aufbewahrung der heiligen Gerate und Idole
aber wegen

ihrer

Kleinheit

fiir

dienten;

die

Kulthandlungen

selbst,

Reigen und Prozessionen, haben


Ferner

Heiligtiimern

ein

im Freien

einzelstehende

paar
aufgedeckt worden. In diesen
befanden sich an Kultgerat und

abgespielt.
kleine Kapellen

Abb. 67
Hethitischer Wettergott

sind

insbesondere

sich

Gegenstanden Altare, Opfertische, Gefafie, Idole, Fetische wie vor allem die Doppelaxt, f erner Votivgaben wie
etwa Nachbildungen menschlicher Korperteile, die einer Gottheit zum
Dank fur Heilung dargebracht wurden, oder auch Kleidungsstiicke, aus
Fayence gebildet, die fiir die Gottin bestimmt waren, deren Statuette in
dem Kultraum stand, oder Statuetten von anbetenden Mannern und Frauen
und Darstellungen von Kultszenen. Die Heiligkeit eines Gerates, z. B. des
Altars, oder des Ortes wurde haufig durch die vielfach angebrachten ,,heiligen Horner" bezeichnet. Die Opfer bestanden aus Tieropfern oder aus
unblutigen Spenden, die etwa in die Hohlungen der Opfertische (Abb. 65)
oder in groBe Gefafie (Abb. 66) gegossen wurden. Wie uns Darstellungen
,

heiligen

von Kultszenen zeigen, spielten die Frauen eine hervorragende Rolle im

Knit

Wenn

auch grofie Tempel mit Gotterstatuen fehlten, so sind doch


vorhanden: kleine, einzeln
das mu6 betont werden
die Anfange dazu
stehende selbstandige Kapellen, wie z. B. die in Gurnia gefundene, und
kleine Gotterbilder, die zweifellos ebenso wie die Doppelaxt, die heiligen
Horner u. a. m. als mit heiliger Kraft erfiillt galten und Gegenstand des
also

Kultes waren. Dafi personliche Gotter hier verehrt wurden, steht aufier
allem Zweifel. Aber auch Fetische gab es daneben noch, so vor allem
die Doppelaxt, die Labrys.

Wir begegnen

ihr auch in Kleinasien, so als

169

Griechische und romische Religion

denxAttribut ernes hethiti-

schen Gottes (Abb. 6 7) und


spater als

dem

des Jupiter

Dolichenus (Abb. 68), und


in Kreta ist das Bild der
Labrys(Abb.69)ebenso wie
das der heiligen Horner
(Abb. 70) ziir Tabuierung,
d. h. zur
Heiligmachimg,
zur Bezeichnung eines Ortes ioder eines Gegenstandes
als eines heiligen, ange-

bracht.

Auch heilige Steine,

Baume und Tiere,


die Taube,

wiez. B.

wurden verehrt;

auch offenbarte sich cine


Gottheit in der Epiphanie
gelegentlich in der Gestalt

Abb. 68.

Jupiter Dolichenus

eines Vogels. Von personlichen Gottheiten treten besonders drei in unsern


Funden hervor. Einmal die ,,Herrin der Tiere", der kleinasiatischen Kybele

Lowen stehend oder Tiere am


Nacken oder an den Beinen packend, erscheint (Abb. 71 und 72). Dann die

vielleicht

verwandt, die, erhoht zwischen

jSchlangengottin", \on der mehrerc Idole gefunden wurden, eine mit Iangem Rock bekleidete weibliche Geslalt, die von Schlangen umwunden ist
(Abb. 78). Schliefilich die ,,Scm'ldgottin", die mit grofiem Schild und Lanze
gewappnet ist (Abb. 74). Die grolte Menge der Idole, die in Grabern ge-

funden wurden, stellen jedoch keine Gottinnen dar, sondern sind Totenbeigaben die Frauen sollen dem Verstorbenen zu Diensten sein. Denn auch
der Totenkult bliihte zur Zeit der minoischen Kultur; die Toten wurden
nicht verbrannt, sondern mit Beigaben der Erde (ibergeben.
Um i4oo wurden die kretischen Palaste von indogermanischen Scharen,
:

vom

griechischen Festland heriiberkamen, erobert und diese setzten


nun an in Kreta f est. Sie sind die Nachkommen der ersten kidogermanischen Stamme, die sich auf der Balkanhalbinsel niedergelassen hatten
und dort Trager der mykenischen Kultur geworden waren. Ihre Religion
ist uns aus den
archaologischen Funden viel weniger als die altkretische bedie

sich von

kannt.

Zeugen der mykenischen Kultur kennen wir aus

vielen

Teilen

der Balkanhalbinser, insbesondere aus der Argolis. Doch reden sie nicht
so ergiebig iiber die Religion, da eigentliche Heiligtumer noch nicht gefunden worden sind; eine mutmaJSliche Hauskapelle im Palast von Mykene

uns nicht viel. Die Religion der mykenischen Kultur war eine
Mischung von nichtindogermanischen Elementen, die aus der Urbevolkerung iibernommen wurden und der kretischen Religion verwandt waren,
sagt

168

Friedrich Pfister
viel,

was uns

Zeugen aussagen, mehr noch

diese

die von Kreta als die der Argolis.

Zunachst haben

uns etwas Negatives gelehrt:


eigentliche Tempel mit grofien Gotlerbildern
fehlten, also gerade das, was fur die spatere griesie

daft

chische Religion so charakterislisch

ist.

Verhoren wir nun die kretischen Zeugen genauer!


Zunachst geben sie uns Auskunft iiber den Ort
des Kultes. So lernen wir Hohlen als Kultplatze
kennen, ferner offene heilige Bezirke, meist auf
Bergeshohen angelegt und mil einer niederen
die das Heilige vom
oder schlieBlich kleine Ka-

Umfangsmauer umgeben,
Profanen
pellen

in

abtrennte,

den

aber wegen

Wohnhausern und

ihrer

fur

Kleinheit

Palasten,

meist wohl
selbst

als

die

weniger
vielmehr

groBere Kulthandlungen
zur Aufbewahrung der heiligen Gerate und Hole
dienten; die Kulthandlungen selbst, insbesondere

Reigen und Prozessionen, haben sich im Freien


abgespielt. Ferner sind em paar einzelstehende
Abb. 67
Hethitischer Wettergott

kleine

Kapellen aufgedeckt Avorden. In diesen


befanden sich an Kultgerat und

Be iligtumern

Gegenstanden Altare, Opferlische, Gefafie, Idole, Fetische wie vor allem die Doppelaxt, ferner Votivgaben wie
etwa Nachbildungen menschlicher Korperteile, die einer Gottheit zum
Dank fiir Heilung dargebracht wurden, oder auch Kleidungsstiicke, aus
Fayence gebildet, die fiir die Gottin bestimmt waren, deren Statuette in
dem Kultraum stand, oder Statuetten von anbetenden Mannern und Frauen
und Darstellungen von Kultszenen. Die Heiligkeit eines Gerates, z. B. des
Altars, oder des Ortes wurde haufig durch die vielfach angebrachten ,,heiligen Horner" bezeichnet. Die Opfer bestanden aus Tieropfern oder aus
unblutigen Spenden, die etwa in die Hohlungen der Opfertische (Abb. 65)
oder in grofte Gefafte (Abb. 66) gegossen wurden. Wie uns Darstellungen
von Kultszenen zeigen, spielten die Frauen eine hervorragende Rolle im
heiligen

Kult.

Wenn

auch groBe Tempel mit Gotterstatuen fehlten, so sind doch


vorhanden: kleine, einzeln
die Anfange dazu
das rnufi betont werden
stehende selbstandige Kapellen, wie z. B. die in Gurnia gefundene, und
kleine Gotterbilder, die zweifellos ebenso wie die Doppelaxt, die heiligen
Horner u. a. m. als mit heiliger Kraft erfiillt galten und Gegenstand des
also

Kultes waren. Daft personliche Gotter hier verehrt wurden, steht aufier
allem Zweifel. Aber auch Fetische gab es daneben noch, so vor allem
die Doppelaxt, die Labrys.

Wir begegnen

ihr auch in Kleinasien, so als

Griechische und romische Religion

demAttribut eines

169

hethiti-

schen Gottes (Abb. 6 7) und

dem

spater als

des Jupiter

Dolichenus (Abb. 68), und


in Kreta 1st das Bild der
Labrys(Abb.69)ebenso wie
das der heiligen Homer
(Abb. 70) zur Tabuierung,
d.

h.

zur Heiligmachung,

zur Bezeichnung eines Ortes oder eines Gegenstandes


als eines heiligen, ange-

bracht.

Auch heilige Sieine,

Baume und Tiere, wie z. B.


wurden verehrt;

die Taube,

auch offenbarte sich cine


Gottheit in der Epiphanie
gelegentlich in der Gestalt

Abb. 68.

Jupiter Dolichenus

eines Vogels. Von personlichen Gottheiten treten besonders drei in unsern


Funden hervor. Einmal die ,,Herrin der Tiere", der kleinasiatischen Kybele
vielleicht

verwandt, die, erhoht zwischen

Low en

stehend oder Tiere

am

Nacken oder an den Beinen packend, erscheint (Abb. 71 und 72). Dann die
jSchlangengottin", von der mehrerc Idole gefunden wurden, eine mit Ianbekleidete weibliche Geslalt, die von Schlangen umwunden ist
(Abb. 78). Schliefilich die ,,Schildgottin", die mit grofiem Schild und Lanze
gewappnet ist (Abb. 74). Die grofte Menge der Idole, die in Grabern ge-

gem Rock

funden wurden, stellen jedoch keino Gottinnen dar, sonclern sind Totenbeigaben: die Frauen sollen dem Verstorbenen zu Diensten sein. Denn auch
der Totenkult bliihte zur Zeit der minoischen Kultur; die Toten wurden
nicht verbrannt, sondern mit Beigaben der Erde iibergeben.
Um i4oo wurden die kretischen Palaste von indogermanischen Scharen,

vom

griechischen Festland heruberkamen, erobert und diese setzten


nun an in Kreta f est. Sie sind die Nachkommen der ersten indogermanischen Stamme, die sich auf der Balkanhalbinsel niedergelassen hatten
und dort Trager der mykenischen Kultur geworden waren. Ihre Religion
die

sich von

uns aus den archaologischen Funderi viel weniger als die altkretische bekannt. Zeugen der mykenischen Kultur kennen wir aus vielen Teilen
der Balkanhalbinsel, insbesondere aus der Argolis. Doch reden sie nicht
so ergiebig iiber die Religion, da eigentliche Heiligtumer noch nicht gefunden worden sind; eine mutmaftliche Hauskapelle im Palast von Mykene
sagt uns nicht viel. Die Religion der mykenischen Kultur war eine
Mischung von nichtindogermanischen Elementen, die aus der Urbevolkerung iibernommen wurden und der kretischen Religion verwandt waren,
ist

170

Friedrich Pfister

und den indogermanischen Elemental, der


Ein wanderer. Seit etwa 1600 setzte ein
starkerer EinfluB der rninoiscben Kultur
auf die mykenische ein, und im Zusam-

menhang damit mogen noch

weitere nicht-

indogermanische Elemente in die Religion


sein. So waren die Schild-

eingedrungen
gottin, die

Doppelaxt und die heiligen Hor-

ner auch auf

dem

Festland bekannt. Der


Totenkult spielte eine grofiere Rolle als in
der minoischen Kultur. Inshesondere zei-

Konigsgraber von Mykene in


Ausstattung und Beigaben grofie Prachtentfaltung. Die alteren von ihnen, die
Schachtgraber auf der Burg, stammen aus

gen

die

der

Zeit

rund

um

1600,

die

Beigaben

sind auJBerordentlich reich, mancheLeicben


waren geradezu mit Gold und Juwelen be-

Als etwa zwei Jahrhunderte spaler


Mauer der Burg angelegt

deckt.

die kyklopische
wurde, war eine

Neuordnung

dieses Fried-

hofs no tig; die Graber der alten Konige und


wurden zusammengelegt und
das Ganze mit einem grofien Sleinplatten-

ihrer Familien

kreis

eirigefriedigt,

innerhalb

dessen

die

Grabstelen standen, auf denen die Fiirsten zti


Wagen, im Kampf und auf der Jagd dar-

waren (Abb. 76). Altar und Opfergrube diente dem Kult und so lagen jetzt die
Graber der Ahnherrn innerhalb der Burggestellt

Abb. 69.

Doppelaxt

mauern ganz dicht beim Eingang der Burg, iiber dem die steil sich aufrichtenden Lowen schiitzend Wache hielten(Abb. 76). Die spateren Fiirsten vom
Ende des 16. Jahrhunderts ab erbauten fiir sich und ihre Angehorigen die
grofien Kuppelgraber aufierhalb der Burg. Die Leichen wurden im Kuj) pelf

raum selbst und,


den Grabkammer

vorhanden war, in einer daneben liegender Leichen, die im Laufe der Zeit
Die
Masse
beigesetzt.
in einem solchen Kuppelgrab sich zusammenfanden, machten es zu einem
richtigen Beinhaus, einer Massenansammlung von Reliquien. In einem solchen Kuppelbau in Kreta wurden die Uberreste von ungefahr 200 Leichen
gefunden und es ist nicht unmoglich, daft darunter sich auch die Leichen
der Sklaven befinden, die beim Begrabnis des Herrschers geschlachtet wurden, wie ja auch Achilleus dem Patroklos Menschenopfer darbringt. Auch
die Kammergraber in der Umgegend von Mykene, in denen Angehorige des
falls eine solche

Griechische und romische Religion

Volkes

beigesetzt
enthielten mehrere,

171

wurden',.-

zumTeil
zahlreiche Leichen uhd ebenBeigaben, die auf einen
Totenkult hinweisen.

falls

Die mykenische Religion ist


die erste Phase der ,,griechischen Religion". Ihre nicht-

.indogermanischen

Elemente

wurden durch die Eroberung


Kretas noch vermehrt, und
auch

in

spaterer

der Einflufi

Zeit

hat

der nichiiodo-

germanischen Religion nicht


aufgehort;

unter

ihm

stan-

den auch die griechischen


und
Kolonien
Kleinasiens
hellenoch die Griechen der
nistischen Zeit. Es scheint
aber, dafi auch noch andere
Vdlker direkt oder indirekt
auf die kretische und die

Abb. 70. Kultbau mit Hornern (Bronzeblech)

mykenische Religion eingewirkt haben, wenn auch nur in geiiingerem


Mafie, z. R. die Agypter und Babylonier vielleicht auch die Hethiter.
Die beiden erstgenannten Volker liatten ihre hochste Blutezeit bereits er;

als die ersten Indogermanen in die Balkanhalbinsel eindrangen.


Ein kultureller Einflufi zumal A.gyptens auf Kreta ist in Einzelheiten

reicht,

So scheinen ^auch

Sphinx- Vorstellurigen, das Sistrum,


Mumifizierung der Leichen aus
dem Nillande, allerlei Fabeltiere aus Babylonien zu stammen. Ob die griechische Mythologie durch Babylonien, etwa durch das Gilgamesch-Epos, beeinf lufit 1st, ist mehr als zweif elhaf t. Eine solche tFbertragung miifite ebenfalls in dieser Zeit des 2. Jahrtausends stattgefunden haben.
Dafi> die spateren Volkerwanderungen, die um 1200 einsetzten und die unter den Namen der dorischen, aiolischen und ionischen Wanderungen zusammengefafit werden, es nicht vermochten, diese mykenische Religion zu
vernichten, ist selbstverstandlich. Es gibt sogar eine ganze Anzahl von
Kultstatten, an denen sich eine religiose Verehrung ununterbrochen von der
mykenischen Zeit an bis weit fiber die Zeit der Volkerwanderung hinaus
nachweisen lafit, so vor allem zwei hochheilige Platze der antiken Welt,
Delphi und Delos, wo der Kult von der mykenischen Zeit an nachweisbar
ist. Ferner sind in Kreta eine Reihe von
Heiligtumern von den eingewanderten Griechen ubernommen worden und haben dann auch noch in spatenachweisbar.
vielleicht

auch die in Mykene

die

iibliche

170

Friedrich Pfister

und den indogermanischen Elementen der


Einwanderer. Seit etwa 1600 setzte ein
starkerer EinfluB der minoischen Kultur
auf die mykenische ein, und im Zusam-

menhang damit mogen noch

wcitere nicht-

indogermanische Elemente in die Religion


eingedrungen sein. So waren die Schildgottin, die Doppelaxt und die heiligen Horner auch auf dem Festland bckannt. Der
Totenkult spielte eine groBere Rolle ais in
der minoischen

Kultur.

Insbesondere zei-

die

gen
Konigsgraber von Mykene in
Ausstattung und Beigaben grofie Prachtentfaltung. Die alteren von ibnen, die
Schachtgraber auf der Burg, stammen aus
der Zeit rund um 1600, die Beigaben
sind aufierordentlich reich,

manche Leicben

waren geradezu mit Gold und Juwelen bedeckt.

Als etwa zwei Jahrhuiiderte spater


Mauer der Burg angelegt

die kyklopische
wurde, war eine

Neuordnung

dieses Fried-

hofs no tig; die Graber der alten Ko'nige und

wurden zusaminerigelegt und


das Ganze mit einem grofien Steinplatlenkreis eingefriedigt, innerhalb dessen die
ihrer Familien

Grabstelen standen, auf denen die Fiirsten zu


Wagen, im Kampf und auf der Jagd dar-

waren (Abb. 75). Altar und Opferdem Kult und so lagen jetzt die
Graber der Ahnherrn innerhalb der Burggestellt

Abb. 69.

Doppelaxt

grube diente

mauern ganz dicht beim Eingang der Burg, iiber dem die steil sich aufrichtenden Lowen schutzend Wache hielten (Abb. 76). Die spateren Fiirsten vom
Ende des 1 6. Jahrhunderts ab erbauten f iir sich und ihre Angehorigen die
grofien Kuppelgraber auBerhalb der Burg. Die Leichen wurden im Kuppel-

raum selbst und,


den Grabkammer

vorhanden war, in einer daneben liegender Leichen, die im Laufe der Zeit
Die
Masse
beigesetzt.
in einem solchen Kuppelgrab sich zusammenfanden, machten es zu einem
richtigen Beinhaus, einer Massenansammlung von Reliquien. In einem solchen Kuppelbau in Kreta wurden die tTberreste von ungefahr 200 Leichen
gefunden und es ist nicht unmoglich, daft darunter sich auch die Leichen
der Sklaven befinden, die beim Begrabnis des Herrschers geschlachtet wurden, wie ja auch Achilleus dem Patroklos Menschenopfer darbringt. Auch
die Kammergraber in der Umgegend von Mykene, in denen Angehorige des
falls eine solche

Griechische

Volkes
beigesetzt
enthielten mehrere,

und romische Religion

171

warden,

zumTeil
zahlreiche Leichen und eberiBeigaben, die aui: einen
Totenkult hinweisen.

falls

Die mykenische Religion 1st


die erste Phase der ,,griechischen Religion". Hire nichtmdogermanischen. Elemente

wurden durch die Eroberung


Kretas noch vermehrt, und
auch
der

in spaterer Zeit hat


Einfluft der nichtindo-

germanischen Religion nicht


aufgehort;

unter

ihm

stan-

den auch die griechischen


und
Kolonien
Kleinasiens
noch die Griechen der hellenistischen Zeit. Es scheint
aber, daB auch noch and ere
Volker direkt oder indirekt
auf die kretische und die

Abb. 70. Kultbau mit Hornern (Bronzeblech)

mykenische Religion eingewirkt haben, wenn auch nur in geringerem


Mafie, z. B. die Agypter und Babylonier vielleicht auch die Hethiter.
Die beiden erstgenannten Volker batten ihre hochste Bliitezeit bereits er;

als die ersten Indogerinanen in die Balkanhalbinsel einclrangen.


Ein kultureller EinfluB zumal Agyptens auf Kreta 1st in Einzelheiten
nachweisbar. So scheinen auch die Sphinx-Vorstellungen, das Sistrum,
vielleicht auch die in Mykene ubliche Mumifizierung der Leichen aus
dem Nillande, allerlei Fabeltiere aus Babylonien zu stammen. Ob die griechische Mythologie durch Babylonien,, etwa durch das Gilgamesch-Epos, beeinflufit ist, ist mehr als zweifelhaft. Eine solche tJbertragung miiftte eben-

reicht,

falls in dieser Zeit des 2.

Jahrtausends stattgefunden haben.

Dafi die spateren Volkerwanderungen, die um 1200 einsetzten und die unter den Namen der dorischen, aiolischen und ionischen Wanderungen zu-

vermochten, diese mykenische Religion zu


selbstverstandlich. Es gibt sogar eine ganze Anzahl von

sammengefafit werden,
vernichten,

ist

es nicht

Kultstatten, an denen sich eine religiose Verehrung ununterbrochen von der


mykenischen Zeit an bis weit iiber die Zeit der Volkerwanderung hinaus

nachweisen

lafit,

so vor allem zwei hochheilige Platze der antiken Well,


Zeit an nachweisbar

Delphi und Delos, wo der Kult von der mykenischen

Ferner sind in Kreta eine Reihe von Heiligtumern von den eingewanderten Griechen ubernommen worden und haben dann auch noch in spateist.

172

Friedrich Pfister

rer griechischer Zeit als Kultslatten gedient, so das HohlenheiligtQm bei


und das Heilig-

Psychro

tum auf dem luktasberg, wo man


spater das Grab des Zeus zeigte. In
wurde bei einem
mykenischen Kuppelgrab den ToAttika bei Menidi

tenkult

ununterbrochen bis lange

in die historische Zeit fortgesetzt.


Und schliefilich sind die iiralten

Burgen

selbst in

Mykene, Tiryns,
auf
der
Megara,
Akropolis von
Athen und auf der Kadmeia in
Theben noch in historischer Zeit
heilige Statten gewesen, der Hera,

Athena oder Demeter geweiht. Daher diirfen wir auch erwarten, in


der Religion der spateren Zeit, die
wir genauer kennen, noch zahlAbb. 71 .u. 72.

Gottiii

der Tiere

reiche Reste alteren Glaubens, alterer Gottervorstellungen und alterer

Kultbrauche und Mythen vorzufinund


auf
Grund
der
den,
spateren Religion das Bild bereichern, das wir uns
von der Religion der mykenischen Zeit machen konnen.
Das Mittel, solches nachzuweisen, gibt uns die Volkerkunde an die Hand,
der Vergleich mit den Religionen anderer Volker, der sich auf die durch
die vergleichende^Religionswissenschaft gewonnene Erkenntnis stiitzt, dafi
gewisse Grundforhien religiosen Denkens, die in den Gottesvorstellungen,
im Kultus und im Mythus in Ersclieinung treten, alien Religionen gemeinsam sind und auf ahnlichen Kulturstuf en auch in ahnlicher Gestaltung hervortreten. Als eines der wichtigsten Ergebnisse der vergleichenden Religionswissenschaft hat sich herausgestellt, daft in primitiven Religionen
sich ziemlich allgemein ein ,,Machtglaube" findet, der Glaube an unpersonliche wirksame Krafte, die an irgendwelche sinnlich wahrnehmbare Objekte, Menschen, Tiere, Pflanzen, Steine, Artefakte usw. gebunden sind.

Wir

dem Wort Orenda, womit die Irokesen


Kraft
als
Dieser Orendismus spielt nun auch
Orendismus.
benennen,
jene
in hoheren Religionen, auch in der griechischen und romischen bis zum
Ausgang der antiken Welt, und im Christentum eine Rolle. Die Grundanschauung diirfen wir daher auch fur die mykenische wie fur die kretische
Religion in Anspruch nehmen, und es kommt zunachst darauf an, diese
orendistischen Anschauungen der Griechen, die sich unverandert durch die
bezeichnen diesen Glauben nach

Jahrtausende erhalten haben, kennen zu lernen.

Griechische

und romische Religion

173

Alles mit

Orenda Erfiillte ist fur


den Primitiven tabu, d. h. alles,
was mit besonders wirksamer
Kraft begabt und so gezeichnet,
von dem iibrigen herausgehoben
ist, ist heilig. Die Heiligkeit kaim
durch das Erfulltsein mit orendistischen Kraf ten, aberauch durch
Beziehung zu personlichen Got-

tern bedingt sein.

Auf jeden

Fall

der

Begriff ,,heilig" den


Glauben an wirksame Kraf te voraus, die in dem, was als heilig
setzt

gilt,

und Gqtter-

wirken. Tempel

bezirke, Altare

Kultgerate
der Cotter

und

und

Gotterbilder,

alles

ist heilig,

Kraft erfullt

ist,

Eigentum
weil es rnit

eine Gottheit in

ihm wohnt oder es den Gottern


gehprt. Das wahre Wesen des
Heiligen besteht in der Kraft, die
ihm wirkt. Es braucht keine

in

personliche Gottheit zu sein, an

deren Kraft man glaubt, sondern


vielfach ist es eine unpersonliche,
Abb. 73. Schlangengottin
wunderbare, ubernaturliche, magische Kraf t oder wie man es sonst
nennen will; das Heilige ist gewissermaj&en mit einem Fluidum erfullt, das
von ihm ausstrahlt und durch Beriihrung ubertragen werden kann wie etwa
magnetische oder elektrische Krafte. Das Heilige ist vom Profanen zu trennen, und der Verkehr mit dem Heiligen erfordert auch vom Menschen einen
Zustand der Heiligkeit, erhohten Kraft, Reinheit und Keuschheit.

So mufite denn schon aufierlich das antike Heiligtum vom profanen Gebiet genau und deutlich abgegrenzt werden. Schon in der Bedeutung des
Wortes, das man fur den heiligen Bezirk brauchte, driickt sich dies aus:
temenos bedeutet den vom Profanen abgeschnittenen Bezirk und gehort zu
temnein schneiden, templum Tempel; geradeso wie unser deutsches Wort
,,weihen" eigentlich seiner Etymologie nach ,,zu gottesdienstlichen Zwekken absondern" bedeutet. Grenzsteine, Gehege, Mauern oder nur ein um
das Heiligtum gespannter Faden nahmen diese Abtrennung vor. Alles Unreine war vom Betreten dieses Platzes ausgeschlossen, nur der Reine ward
t)ber rein und unrein entschieden genaue Vorschrif ten, die
nach dem Heiligtum verschieden waren. Es gab Bestimmungen, die ein

eingelassen.
je

172

Friedrich Pfister

rer griechischer Zeit als Kultstatten gedient, so das Hohlenheiligtum bei Psych.ro und das Heilig-

luktasberg, wo man
spater das Grab des Zeus zeigte. In
Attika bei Menidi wurde bei einem

tum auf dem

mykenischen Kuppelgrab den Totenkult ununterbrochen bis lange


in die historische Zeit
fortgesetzt.
Und schliefilich sind die uralten

Burgen

selbst in

Mykene, Tiryns,
auf
der
Megara,
Akropolis von
Athen und auf der Kadmeia in

Theben noch

in historischer

Zeit

heilige Statten gewesen, der Hera,

Athena oder Demeter geweiht. Daher diirfen wir auch erwarten, in


der Religion der spateren Zeit, die
wir genauer kennen, noch zahlreiche Reste alteren Glaubens, alteAbb. 71

u. 72.

Gottiri

der Tiere

rer Gottervorstellungen

und

iilterer

Kultbrauche und My then vorzufinden, und auf Grund der spateren Religion das Rild bereichern, das wir uns
von der Religion der mykenischen Zeit machen konnen.
Das Mittel, solches nachzuweisen, gibt uns die Volkerkunde an die Hand,
der Vergleich mit den Religionen anderer Volker, der sich auf die durcli
die vergleichende Religionswissenschaft gewonnene Erkenntnis stiitzt, daB
gewisse Grundformen religiosen Denkens, die in den Gottesvorstellungen,
im Kultus und im Mythus in Erscheinung treten, alien Religionen gemein-

sam

sind

und auf ahnlichen Kulturstuf en auch

in ahnlicher Gestaltung herErgebnisse der vergleichenden Reli-

Als eines der wichtigsten


gionswissenschaft hat sich herausgestellt, daft in primitiven Religionen
sich ziemlich allgemein ein ,,Machtglaube" findet, der Glaube an unpersonliche wirksame Krafte, die an
irgendwelche sinnlich wahrnehmbare Obvortreten.

Menschen, Tiere, Pflanzen, Steine, Artefakte usw. gebunden sind.


bezeichnen diesen Glauben nach dem Wort Orenda, womit die Irokesen
jene Kraft benennen, als Orendismus. Dieser Orendismus spielt nun auch
in hoheren Religionen, auch in der griechischen und romischen bis zum
jekte,

Wir

Ausgang der antiken Welt, und im Ghristentum eine Rolle. Die Grundanschauung diirfen wir daher auch fur die mykenische wie fur die kretische
Religion in Anspruch nehmen, und es kommt zunachst darauf an, diese
orendistischen Anschauungen der Griechen, die sich unverandert durch die
Jahrtausende erhalten haben, kennen zu lernen.

Griechische

und romische Religion

173

Alles mit Orenda Erfiillte 1st i'iir


den Primitiven tabu, d. h. ailes,
was mit besonders \virksamer
Kraft begabt und so gezeichnet,
von dem iibrigen herausgehoben
1st, 1st heilig. Die Heiligkeit kann
durch das Erfiilltsein mit orendistischen Kraf ten, aber auch durch

Beziehung zu personlichen Gottern bedingt sein.

Auf jeden

Fall

der

Begriff ,,heilig" den


Glauben an wirksame Kraf te vorsetzt

aus, die in

dem, was

als

heilig

gilt, wirken. Tempel und Gotterbezirke, Altare und Gotterbilder,

Kultgerate
der Go'tter

Kraft

und

alles

ist heilig,

erfiillt ist,

Eigentum
weil es rnit

eine Gottheit in

inm wohnt oder es den Gottern


gehort. Das wahre Wesen des
Heiligen besteht in der Kraft, die
in ihm wirkt. Es braucht keine
personliche Gottheit zu sein. an
deren Kraft man glaubt, sondern
vielfach ist es eine unpersonliche,

wunderbare, ubernaturliche, magische Kraft oder wie man es sonst

Abb. 73. Schlangengottin

nennen will; das Heilige ist gewissermaiSen mit einem Fluidum erfiillt, das
von ihm ausstrahlt und durch Beriihrung iibertragen werden kann wie etwa
magnetische oder elektrische Krafte. Das Heilige ist vom Profanen zu trennen, und der Yerkehr mit dem Heiligen erfordert auch vom Menschen einen
Zustand der Heiligkeit, erhohten Kraft, Reinheit und Keuschheit.
So mufite denn schon auBerlich das antike Heiligtum vom profanen Gebiet genau und deutlich abgegrenzt werden. Schon in der Bedeutung des
Wortes, das man fur den heiligen Bezirk brauchte, driickt sich dies aus:
temenos bedeutet den vom Profanen abgeschnittenen Bezirk und gehort zu
temnein schneiden, templwn Ternpel: geradeso wie miser deutsches Wort
,,weihen" eigentlich seiner Etymologic nach ,,zu gottesdienstlichen Zwekken absondern" bedeutet. Grenzsteine, Gehege, Mauern oder nur ein um
das Heiligtum gespannter Faden nahmen diesc Abtrennung vor. Alles Unreine war vom Betreten dieses Platzes ausgeschlossen, nur der Reine ward
eingelassen.
je

nach

tlber rein

dem Heiligtum

und unrein

entschieclen genaue Vorschriften, die


verschieden waren. Es gab Bestimmungen, die ein

174

Friedrich Pfister

Abb. 74.

Schildgottin

Betreten des heiligen Bezirks iiberhaupt verboten und nur dem Priester
gestatteten, oder die den Frauen, den Sklaven, den Fremden, den Uneingeweihten den Zutritt verwehrten, die nur zu gewissen Zeiten Einlaft ge-

wahrten, die besondere Waschungen, Keuschheit, Fasten, Enthaltsamkeit


von gewissen Speisen, das Tragen oder Nichttragen bestimmter Kleidungsstiicke

und

alle

moglichen Beobachtungen vorschrieben. Ein Ubertreten

Griechische

Abb. 75.

175

und romische Religion

Grabstele von

Mykene

solcher Gebote oder eine Verletzung des Heiligtums hatte die


Gotter oder gesetzliche Strafe zur Folge.

Rache der

War

schon der ganze Tempelbezirk heilig, so war dies in ganz besonderem


Mafie beim Altar der Fall. Dies war die uber dem Boden erhohte Opferstatte, der Untersatz fur die heiligen Opfergaben, die. nicht auf den ge-

wohnlichen Boden gelegt werden durften. Auch der Altar ist mit heiliger
Kraft erfullt; der Betende oder Schutzflehende beruhrte ihn, um so zu
dem Heiligen in innige Beziehung zu kommen. Eberiso das Gotterbild;
mancherlei Wundererzahlungen berichteten von seiner Kraft, von weinenden, schwitzenden, bei schrecklichen Vorgangen sich umwendenden, strafenden oder sonst schadigenden, heilenden Bildern und von solchen, von deren
Besitz das Wohl der Stadt abhing, die man fesselte, um ihr Davongehen zu

verhindern. Aber auch das Tempelgerate

war

dem profanen Gebrauch

und das ganze Eigentum der Got-

War

den heiligen
geeignet oder konnte man es aus sonst einem Grand,
etwa aus Platzmangel, nicht mehr im Heiligtum auf bewahren, so vergrub

ter

heilig,

Dienst nicht

mehr

entzogen.

es fiir

174

Friedrich Pfister

Abb.

74.

Schildgottin

Betreten des heiligen Bezirks iiberhaupt verboten und nur dem Priester
gestatteten, oder die den Frauen, den Sklaven, den Fremden, den Uneingeweihten den Zutritt verwehrten, die nur zu gewissen Zeiten Einlafi ge-

wahrten, die besondere Waschungen, Keuschheit, Fasten, Enthaltsamkeit


von gewissen Speisen, das Tragen oder Nichttragen bestimmter Kleidungsstiicke

und

alle

moglichen Beobachtungen vorschrieben. Ein trbertreten

175

Griechische und romische Religion

Abb. 75.

Grabstele von

Mykene

soldier Gebote oder eine Verletzung des Heiligtums hatte die Raclie der
Gotter oder gesetzliche Strafe zur Folge.

War

schon der ganze Tempelbezirk heilig, so war dies in ganz besonderem


Mafie beim Altar der Fall. Dies war die iiber dem Boden erh.oh.te Opferstatte, der Untersatz fur die heiligen Opfergaben, die. nicht auf den ge-

wohnlichen Boden gelegt werden durften. Auch der Altar 1st mit heiliger
Kraft erfiillt; der Betende oder Schutzflehende beriihrte ihn, um so zu
dem Heiligen in innige Beziehung zu kommen. Eberiso das Gotterbild;
mancherlei Wundererzahlungen berichteten von seiner Kraft, von weinenden, schwitzenden, bei schrecklichen Vorgangen sich umwendenden, strafenden oder sonst schadigenden, heilenden Bildern und von solchen, von deren
Besitz das Wohl der Stadt abhing, die man fesselte, um ihr Davongehen zu

verhindern. Aber auch das Tempelgerate

war

dem profanen Gebrauch

und das ganze Eigentum der Got-

War

den heiligen
Dienst nicht mehr geeignet oder konnte man es aus sonst einem Grund,
etwa aus Platzmangel, nicht mehr im Heiligtum aufbewahren, so vergrub
ter

heilig,

entzogen.

es fiir

176

man

Friedrich Pfister

und entzog es hierdurch der Entweihung. So haben sich aus der


minoisehen Zeit im Palast von Knossos zwei grofie Steinkasten vergraben
es

gefunden, angef iillt mit

dem

Invenlar eines alteren Heiligtums, das

man

einem Neubau nicht mehr gebrauchen konnte und nun auf dieseWeise
den Gottern sicherte und vor prof anem Gebrauch schiitzte.
Da es in der mykenischen Zeit noch keine eigentlichen Tempel mit grofien Gotterbildern gab, so waren die altesten Statten des Kultes natiirliche
Platze und Naturmale, die als heilig galten, wie Bergeshohen, Hohlen,
bei

Felsen und Steine, Baume und Haine, Quellen und Fliisse. Dem Stein, dem
Baum, dem Klotz wurde ein Kult dargebracht, weil man in ihm eine besondere Kraft wirksam dachte. Ein solcher Fetischkult ist urspriinglich
nicht

die

Verehrung eines personlichen Wesens, sondern ist rein orenmit einer Kraft erf iillt, er ist selbst der Gott. So

distisch: der Fetisch ist

auch die kretische Doppelaxt urspriinglich nicht Attribut oder Symbol


eines Gottes, sondern selbst ein heiliger, wirksamer, krafterfullter Gegenstand. Eine Gemme mit dem Bilde der Doppelaxt dient als Amulett

ist

(Abb. 77); ein Haus, in dessen Steinblocke die Doppelaxt eingesehnitten


ist, steht unter kraftigem Schutz (Abb. 78). Statt durch solche heiligen

kann man einen Gegens tand auch durch eingezeichnete Schrif t weihen, d. h. ihm Kraft zufiigen; und in der minoisehen Zeit kannte man ja
den Schriftgebrauch, wenn wir, -seine reichen trberreste auch noch nicht
entziffern konnen. Dies alles war Glaube des 2. Jahrtausends wie auch der
Bilder

spateren Zeit.

noch unzahlige Fetische und


Gotter
heriibergerettet als Zeugen uralten Glaubens,
nichtmenschengestaltige
Steine und Steinsaulen, Klotze und Pfahle, Baume und Tiere. Meist wurden
sie freilich mit personlichen Gottern und den Heroen in Zusammenhang
geSo haben

sich auch in die historische Zeit

bracht, und durch erne Legende wurde der durch seine Altertumlichkeit auffallende Kult erklart. So gait ein Holzpfahl als Zepter Agamemnons, ein

Stein als der von Kronos an Stelle des Zeusknableins verschlungene und
wieder ausgespieene Stein ; man zeigte Baume, die Agamemnon und Menelaos. gepflanzt hatten; die Thebaner verehrten das Wiesel, weil ein solches
Tier in der Geburtslegende des Herakles eine Bolle spielte.
Auf den einstigen weitverbreiteten Tierkult weisen aufier den Kulten, die

man

noch Tieren darbrachte, auch f olgende Erscheinungen


der spateren griechischen Religion hin. Manche Heroen wurden in Schlangen- oder Halbschlangengestalt gedacht wie Erechtheus und Kekrops in
Athen, Kychreus in Salamis, Sosipolis in Olympia. In manchen Heiligin spatefer Zeit

tiimern

standen tiergestaltige Gotterbilder wie in Kyzikos ein Stierbild

des Dioriysos oder in Phigaleia ein Demeterbild mit Pferdekopf. Andere


Tiere wurden zum Attribut der grofien Gotter, wie der Adler fiir Zeus, die
Eule fiir Athena, die Taube fiir Aphrodite, oder ihr einstiger Kult lebte
als letzter

Rest

im Kultnamen oder gar nur

in

einem poetischen Beinamen

Griechische und romische Religion

Abb.

Clemen,

Religionsgeschichte

76.

Lowentor von Mykene

177

176

Friedrich Pfister

man

es und entzog es hierdurch der Entweihung. So haben sich aus der


minoischen Zeit im Palast von Knossos zwei grofie Steinkasten vergraben
gefunden, angefiillt mit dem Inventar eines alteren Heiligtums, das man
bei einem Neubau nicht mehr gebrauchen konnte und nun auf dieseWeise
den Gottern sicherte und vor profanem Gebrauch schtitzte.
Da es in der mykenischen Zeit noch keine eigentlichen Tempel mit groBen Gotterbildern gab, so waren die altesten Statten des Kultes natiirliche
Platze und Naturmale, die als heilig galten, wie Bergeshohen, Hohlen,

Felsen und Steine, Baume und Haine, Quellen und Fliisse. Dem Stein, dem
Baum, dem Klotz wurde ein Kult dargebracht, weil man in ihm eine besondere Kraft wirksam dachte. Ein solcher Fetischkult ist ursprunglich
nicht

die

Verehrung eines personlichen Wesens, sondern ist rein orenmit einer Kraft erfullt, er ist selbst der Gott. So

distisch: der Fetisch ist

auch die kretische Doppelaxt urspriinglich nicht Attribut oder Symbol


eines Gottes, sondern selbst ein heiliger, wirksamer, krafterfiillter Gegenstand. Eine Gemme mit dem Bilde der Doppelaxt dient als Amulett

ist

(Abb. 77); ein Haus, in dessen Steinblocke die Doppelaxt eingeschnitten


ist, steht unter kraftigem Schutz (Abb. 78). Statt durch soldi e heiligen
Bilder kann

man

einen Gegenstand auch durch eingezeichnete Schrift weihen,


zufiigen; und in der minoischen Zeit kannte man ja
den Schriftgebrauch, wenn wir seine reichen tJberreste auch noch nicht
d. h.

ihm Kraft

entziffern konnen. Dies alles

war Glaube des

2.

Jahrtausends wie auch der

spateren Zeit.

noch unzahlige Fetische und


Gotter
nichtmenschengestaltige
heriibergerettet als Zeugen uralten Glaubens,
Steine und Steinsaulen, Klotze und Pfahle, Baume und Tiere. Meist wurden
sie freilich mit personlichen Gottern und den Heroen in Zusammenhang geSo haben sich auch

in die historische Zeit

bracht, und durch erne Legende Avurde der durch seine Altertumlichkeit auffallende Kult erklart. So gait ein Holzpfahl als Zepter Agamemnons, ein
Stelle des Zeusknableins verschlungene und
wieder ausgespieene Stein; man zeigte Baume, die Agamemnon und Menelaos gepflanzt batten; die Thebaner verehrten das Wiesel, weil ein solches

Stein als der von

Kronos an

Tier in der Geburtslegende des Herakles eine Bolle spielte.


Auf den einstigen weitverbreiteten Tierkult weisen auBer den Kulten, die
man in spaterer Zeit noch Tieren darbrachte, auch folgende Erscheinungen

der spateren griechischen Religion hin. Manche Heroen wurden in Schlangen- oder Halbschlangengestalt gedacht wie Erechtheus und Kekrops in
Athen, Kychreus in Salamis, Sosipolis in Olympia. In manchen Heiligtiergestaltige Gotterbilder wie in Kyzikos ein Stierbild
des Dioriysos oder in Phigaleia ein Demeterbild mit Pferdekopf. Andere
Tiere wurden zum Attribut der groBen Gotter, wie der Adler fur Zeus, die

tumern standen

Eule fur Athena, die Taube fur Aphrodite, oder ihr einstiger Kult lebte
als letzter Rest im Kultnamen oder gar nur in einem poetischen Beinamen

Griechische und romische Religion

Abb. 76.

Clemen,

Religionsgeschichte

177

Lowentor von Mykene

12

178

Friedrich Pfister

der Goiter welter. So erschlielSen wir aus


der Athena

und Hera Hippia

dem

Kult

Yerehrung des Pferdes


aus
dem
einen
des,
Wolfskult; die
Apollon Lykios
epischen Beinamen fur Athena, die ,,euleriaugige", mid
Hera, die ",,kuhaugige", weisen ebenfalls auf heilige
Tiere bin. Andere Tiere

eine

wurden

als Lieblinge der

Gdtter in deren Heiligtumern gehalten und gefiittert, so


Pfauen fur Hera, Mause fur Apollon Smintheus. Auch
die Priesterschaf t deutet oft auf alten Tierkult hin, so
Abb. 77
Geschmttener Stem
mit Doppelaxten
.

Sagen

wenn Priester im Dienste des Dionysos ,,Rinderhirten",


andere Priester und Priesterinnen ,,Stiere", ,,Baren",
.'
".....(C
((
T)
rullen , ,,Bienen usw. genannt werden oder wenn sie
.

..

in Tiermasken oder Tierverkleidungen auftreten. Auch


geben iins of t Anhaltspunkte, so die zahlreichen Sagen vbn Gdttern,

den
Koiranos und Arion als Delphine aus Seenot erretten.
Auch der -Baumkult bliihte im 2. Jahrtausend ebenso wie in der spateren
Zeit. Baume konnen nach primitivem Glauben, der aber auch in spaterer
Zeit noch lebendig war, von wunderbarer Kraft, Orenda, erfullt sein. 1st
dies bei einem Baum der Fall, so nimmt auch jeder Zweig an dieser Kraft
toil, auch der Zweig, den man abbricht und zum Kranze windet und sich
aufs Haupt setzt. So ist der Sinn dieser religiosen Sitte, sich etwa beim
Kult zu bekranzen, der, dafi die heilige Kraft des Baumes und Kranzes auf
den Trager des Kranzes iibergeht und ihn heiligt. Der Opfernde trug bei
den Griechen diesen Kranz, ebenso der Bittflehende den heiligenden Zweig,
mit dem er zum Altar fluchtete und der ihn in den Schutz hoherer Macht
stellte: er war dadurch selbst geweiht und unverletzlich. Mit diesem Glauben hangt auch der Brauch des Schlags mit der Lebensrute zusammen. In
Sparta wurden die Knaben beim Fest der Artemis Orthia mit Zweigen des
die in Tiergestalt erscheinen, helfend pder fuhrend auftreten, etwa

Keuschlammes geschlagen die ursprungliche Yorstellung war die, da6 die


Kraft des heiligen, krafterfiillten Zweiges durch das Schlagen auf die
In der spateren Entwicklung wird dann
Jiinglingc iibertragen wurde.
der orendistische Baum zum Sitz einer personlichen Gottheit, und Baumnymphen, Hamadryaden bevolkern die Walder, oder eine Eiche gilt als hei:

liger

Baum des Zeus, eine Platane als dem Dionysos geweiht, eine Myrthe
man als Artemis Soteira. Auch Kultnamen weisen auf solchen alten

verehrte

Baumkult hin; so wurde Dionysos


Artemis

als

als

Endendros, Dendrites, Sykites oder

Daphnia, Karyatis, Kedreatis und Apollon

als

Daphnites, Plata-

nistios verehrt.

Noch an zwei Yorstellungen und Brauchen mag das Weiterleben alten orendistischen Glaubens gezeigt und dargelegt werden, daft auch die Religion
der spateren Zeit uns Auskunft geben kann iiber den Glauben, der zur Zeit
der mykenischen Kultur herrschte. Das ist einmal der Gebrauch heiliger

Griechische

179

und romische Religion

Abb. 78. Steinblocke mil Doppelaxt

im

galten als heilig, und ebenso war auch das


eines
Gottes
Eigentum
geweiht, d. h. mit Kraft erfullt. Diese
Kraft wirkte in jedem. Teil des Tieres, insbesondere auch in seinem Fell.
Daher trug der Priester oft ein Fell als Kleidungsstiick; damit zqg er die
Felle

Kult.

Manche Tiere

Opfertier als

Kraft dieses Tieres an sich. Solches sehen wir auf Bildern der kretischen
und mykenischen Kultur (Abb. 66). Dieser Glaube tritt uns auch in der
Sage vom Lowen von Nemea entgegen, den Herakles erwiirgte. Dieser Lowe
war unverwundbar, und diese wunderbare Kraft iibertrug sich auch auf

Kind von Herakles

worden
von
stammenden
Felle
heiligen,
Opfertieren
einen Traum an heiliger Statte suchte, legte
etwa
sich auf solchem Fell nieder und trat so in enge Gemeinschaft mit der
gottlichen Macht. Aber die Kraft des Felles konnte auch apotropaisch zur
Reinigung dienen: wer durch Blutschuld befleckt oder sonst verunreinigt
war, konnte mit dem Fell eine Reinigung und Weihung an sich vornehmen.
Und so stiegen zur Zeit groftter Hitze die angesehensten Burger, mit einem
Aias, der als kleines

war.

in das Fell eingewickelt

Im Kult dienten solche


zum Tempelschlaf wer
:

12"

178

Friedrich Pfister

der Gotter welter. So erschlieiSen wir aus


der Athena
des, aus

und Hera Hippia

eine

dem

Kult

Verehrung des Pfer-

dem

des Apollon Lyldos einen Wolfskult; die


Beinamen
fiir Athena, die ,,eulenaugige", und
epischen
Hera, die ,,kuhaugige", vveisen ebenfalls au heilige

warden als Lieblinge der Gotderen Heiligtiimern gehalten und gefiittert, so


Pf auen fiir Hera, Mause fiir Apollon Smintheus. Auch
die Priesterschaft deutet oft auf alten Tierkult hin, so
Tiere hin. Andere Tiere

ter in

im Dienste des Dionysos ,,Rinderhirten",


andere Priester und Priesterinnen ..Stiere" ,,Baren",
,,Fiillen", ,,Bienen" usw. genannt werden Oder wenn sic
in Tiermasken oder Tierverkleidungen auftreten. Auch
wenn

Abb. 77
Geschnittener Stein
mit Doppelaxten

Priester

Sagen geben uns oft Anhallspunkte, so die zahlreichen Sagen von Gottern,
die in Tiergestalt erscheinen, helfend oder fiihrend auftreten, etwa den
Koiranos und Arion als Delphine aus Seenot erretten.

Auch der Baumkult


Zeit.

Baume

im

Jahrtausend ebenso wie in der spateren


konnen nach primitivem Glauben, der aber auch in spaterer
bliihte

2.

noch lebendig war, von wunderbarer Kraft, Orenda, erfiillt sein. 1st
dies bei einem Baum der Fall, so nimmt auch jeder Zweig an dieser Kraft
teil, auch der Zweig, den man abbricht und zum Kranze windet und sich
aufs Haupt setzt. So ist der Sinn dieser religiosen Sitte, sich etwa beim
Kult zu bekranzen, der, daB die heilige Kraft des Baumes und Kranzes auf
den Trager des Kranzes iibergeht und ihn heiligt. Der Opfernde trug bei
den Griechen diesen Kranz, ebenso der Bittflehende den heiligenden Zweig,
mit dem er zum Altar fliichtete und der ihn in den Schutz hoherer Macht
stellte: er war dadurch selbst geweiht und unverletzlich. Mit diesem Glauben hangt auch der Brauch des Schlags mit der Lebensrute zusammen. In
Sparta wurden die Knaben beim Fest der Artemis Orthia mit Zweigen des
Keuschlammes geschlagen: die urspriingliche Vorstellung Avar die, daft die
Kraft des heiligen, krafterfiillten Zweiges durch das Schlagen auf die
In der spateren Entwicklung wird dann
Jiinglingc iibertragen wurde.
der orendistische Baum zum Sitz einer personlichen Gottheit, und BaumZeit

nymphen, Hamadryaden bevolkern

die Wa'lder, oder eine Eiche gilt als hei-

liger Baum des Zeus, eine Platane als dem Dionysos geweiht, eine Myrthe
verehrte man als Artemis Soteira. Auch Kultnamen weisen auf solchen alten

Baumkult hin; so wurde Dionysos


Artemis

als

als Endendros, Dendrites, Sykites oder


und Apollon als Daphnites, PlataKedreatis
Daphnia, Karyatis,

nistios verehrt.

Noch an zwei Vorstellungen und Brauchen mag das Weiterleben

alten oren-

distischen Glaubens gezeigt und dargelegt werden, daft auch die Religion
der spateren Zeit uns Auskunft geben kann iiber den Glauben, der zur Zeit

der mykenischen Kultur herrschte. Das

ist

einmal der Gebrauch heiliger

179

Griechische und romische Religion

Abb. 78.

Felle

im

Kult.

Manche

Steinblocke mit Doppelaxt

Tiere galten als heilig, und ebenso war auch das


eines Gottes geweiht, d. h. mit Kraft erfullt. Diese

Opfertier als Eigentum


Kraft wirkte in jedem Teil des Tieres, insbesondere auch in seinem Fell.
Daher trug der Priester oft ein Fell als Kleidungsstiick damit zog er die
;

Kraft dieses Tieres an

sehen wir auf Bildern der kretischen


und mykenischen Kultur (Abb. 66). Dieser Glaube tritt uns auch in der
Sage vom Lowen von Nemea entgegen, den Herakles erwiirgte. Dieser Lowe
sich. Solches

war unverwundbar, und diese wunderbare Kraft iibertrug sich auch auf
Kind von Herakles in das Fell eingewickelt worden
war. Im Kult dienten solche heiligen, von Opfertieren stammenden Felle
etwa zum Tempelschlaf wer einen Traum an heiliger Statte suchte, legte
sich auf solchem Fell nieder und trat so in enge Gemeinschaft mit der
gottlichen Macht. Aber die Kraft des Felles konnte auch apotropaisch zur
Reinigung dienen: wer durch Blutschiild befleckt oder sonst verunreinigt
war, konnte mit dem Fell eine Reinigung und Weihung an sich vornehmen.
Aias, der als kleines

Und

so stiegen zur Zeit grofiter Hitze die angesehensten Burger, mit einem
12"

180

Ftfedrich Pfister
;

Wollfell umgurtet, zum Pelion hinauf zum Heiligtum des Zeus, um durch
die Kraft des Fells den Damon der Hitze zu vertreiben. So 1st ein solches
Ziegenfell, wie es der mongolische Zauberer schuttelt,

um

Regen herbei-

zurufen, als Aigis zum Attribut der Athena geworden.


Und schliefilich der Gebrauch des Maizweigs, der Eiresione. Damit

1st

ein

orendistischer Stab oder Zweig gemeint, etwa ein Olzweig, dessen Kraft
noch dadurch erhoht wird, daft man Wollbinden und Friichte an ihm bef estigt. Von einem Knaben wurde er einhergetragen und dadurch seine
Fruchtbarkeit bringende Kraft verbreitet und an den Ort gefesselt, iiber
den man ihn trug oder wo man ihn aufstellte. Ursprunglich waren solche
Zweige Fruchtbarkeitsf etische im Laufe der Zeit erwuchsen daraus personliche Gottheiten oder sie wurden mit solchen verbunden. Der Korythale
genannte Fetischstab wurde ziir Artemis Korythalia, die mit Tanzen verehrt wurde. Der Knabe, der die Kopo, den Olivenzweig, trug, wurde selbst
mit der heiligen Kraft des Fetischs erfiillt und hiefi Daphnephoros spater
wurde diese Bezeiclinung ein Kultbeiname des Apollon. Auch der Fetisch;

stab, der als Zauberstab in der Magie bei den Griechen zu alien Zeiten
wie bei andern Volkern eine Rolle spielte, ist ein solcher orendistischer
Stab wie auch die Zepter der Konige und der Herolde, und die Amulette,
die die Kraft des Tragers starken und Boses von ihm abhalten und die
wir in zahlreichen Stiicken von der minoischen Zeit bis zur Spatzeit besitzen, sind ebenf alls krafterf iillte Gegenstande, die diese Kraft den auf
ihnen aufgezeichneten Inschriften oder Bildern verdanken.
So sind also gewisse Glaubensvorstellungen und Kultbrauche zu alien Zeiten in der griechischen Religion lebendig gewesen und haben sich von der
mykenischen Zeit durch alle Jahrhunderte erhalten, und die anthropomorphen Gottesvorstellungen, die von der bildenden Kunst und der Poesie verlockend vor Augen gef iihrt wurden, vermochten jene Uberreste altesten Glaubens nicht zu verdrangen. Noch im 2. Jahrhundertn. Ghr. wurde im boiotischen Thespiai der Eros als Steinklotz verehrt, obwohl doch dort auch die
beriihmte Statue des Praxiteles seit Jahrhunderten stand: auch bei den

Griechen hat die Schonheit das religiose Gefiihl nicht so sehr beherrscht
wie die Heiligkeit. Man bewunderte das Goldelfenbeinbild des Phidias im
Parthenon zu Athen, aber die cigentliche religiose Verehrung gait immer
dem unscheinbaren hochheiligen Bild der Athena, das aus alter Zeit
stammte. Und die Gotter des homerischen Olympos kannte jeder aus dem
Epos, aus der Tragodie und aus unzahligen Bildern; aber in seinen Noten

wandte man sich lieber an die Gottheiten, die seit uralter Zeit im eigenen
Dorf und in der Heimatstadt verehrt wurden und die oft den Gottern
Homers ganz unahnlich waren.
Noch an einer wichtigen Gruppe von Erscheinungen vermogen wir das
Fortdauern orendistischer Vorstellungen in der historischen Zeit festzustellen und aus ihnen Riickschliisse auf die Vorzeit zu ziehen. Auch im

181

Griechische und romische Religion

Menschen wirkt eine Kraft, in manchen eine starkere, in andern eine


schwachere. Besonders starkes Orenda besitzt der Medizinmann, der Zauberer, der Priester, der Hauptling, der Konig. Wollen zwei Glane gegeneinander kampfen, so gilt es, sich einen tiichtigen Mann zu verschaffen, des-

sen Orenda grofi 1st, ahnlich wie nach


Achilleus nicht erobert werden konnte

dem

griechischen Epos Troja ohne

und dieser von Skyros geholt werden mufite. Ganz besonders sitzt diese Kraft im Kopf des Menschen; auf
diesem Glauben beruht die Kopfjagerei der Sudseevolker man will sich
moglichst viel Kraftsubstanz verschaffen, ifit das Gehirn des Feindes, um sein
eigenes Orenda zu starken und bewahrt die Kopfe in grofien Sammlungen
auf. So brach nach dem griechischen Mythus auch Tydeus den Schadel des
erschlagenen Melanippos auf und verzehrte das Hiri*. Kyknos, des Ares
Sohn, lauerte an der Strafte den Wanderern auf, totete sie und errichtete
aus ihren Schadeln dem Apollon ein Heiligtum. Oinomaos in Olympia
totete die Freier seiner Tochter, die sich in einen Wettlauf mit ihm einliefien, und heftete ihre Kopfe an sein Haus oder an die Saulen des Ternpels, oder er wollte dem Ares daraus ein Heiligtum errichten. Solche und
ahnliche Sagen zeigen uns, daft dieser barbarische Glaube und Brauch auch
den Griechen nicht unbekannt war. Auch von eigentlichem Kannibalismus, der den urspriinglichen Sinn hatte, durch das Verspeisen des Gegners
dessen Orenda in sich aufzunehmen, finden sich Spuren bei den Griechen,
so in der Uberlieferung vom Zeus Lykaios in Arkadien und in den Sagen
von Tantalos, Atreus und Prokne.
Dies Orenda, das in jedem Menschen wirkt, nannten die Griechen Daimon,
der bald mehr, bald weniger personlich aufgefafit wurde. Und wie der Primitive das Bestreben hat, sein Orenda zu starken, so auch der Grieche.
Diesem Daimon wird ein Kult dargebracht, urspriinglich monatlich, dann
jsahrlich, an dem Tag, an dem er seinen Einzug in den Korper gehalten hat,
:

am Geburtstag.

Dies

derllrsprung der Geburtstagsf eier sie gait der


Avirkenden Daimon. Dieser ist nun nicht in
stark.
Besonders im Konig lebt ein starker Daijedem Menschen gleich
mon, daher nimmt der Kult, der ihm gewidmet wird, grofieren Umf ang jan ;
das ganze Volk beteiligt sich an ihm. Denn der Konig ist vermoge seines
d. h.

Verehrung des

ist

im Menschen

starken Orenda eine heilige Person, er ist von Zeus geliebt und genahrt;
durch seine Macht gedeiht das Wachstum des Landes. Er hatte daher auch
sakrale

Funktionen und aus

der

mythischen

Uberlieferung kann

man

schliefien, daft er gelegentlich auch als Wettermacher gait. Aus der historischen Zeit haben wir fur diese Gottlichkeit der Konige bei den Griechen

nur

wo

diirftige Zeugnisse, da das Konigtum


es bestand, wie in Sizilien, haben wir

zumeist abgeschafft war; aber

auch noch fur das

5.

Jahrhun-

dert vereinzelte Spuren, die auf die Gottlichkeit des Konigs hinweisen. Und
seit Alexander dem Grofien bluhte dieser Glaube im Herrscherkult erneut

auf und

ist

auch fur das Konigtum der mykenischen Zeit vorauszusetzen,

182

Friedrich Pfister

dessen absolute Macht wir noch aus den kyklopischen Burgen und ungeheuern Grabdenkmalern ahnen, fur deren Aufbau den Konigen die Kraft

der Untertanen in weitesteih Mafie zur Verfiigung stand. Der Palast des
Konigs wurde mit denselben Namen wie die Heiligtiimer der Gotter, Me-

garon und Anaktoron, bezeichnet, und das ihm verliehene Gut

hieJB

wie

der heilige Gotterbezirk temenos.


Aber auch der Priester war zu jeder Zeit bei den Griechen eine heilige
Person, d. h. er verfiigte fiber besondere Kraft, die nicht geschwacht wer-

den durfte, sondern zu starken war. Das besagen die vielen Tabugebote,
Reinheits- und Keuschheitsvorschriften. Der Priester trug besondere Kleidung, Kranz und wollene Binde, die seine Heiligkeit steigerten. Zu seiner
Macht gehorte vor allem, daft er iiber bestimmte Kenntnisse verfiigte,
Kenntnisse des Rituals, der Zauberformeln und Gebete. So heifit der Priester im Epos auch areter, der Beter, da er die richtigen, wirkiingsvollen,
heiligen Worte und Formeln kennt und anwendet. Auch die Sehergabe war
manchen Priestern eigen. Diese Kenntnisse sind wie jedes Orenda in der
Familie erblich und werden vom Vater derri Sohne weitergegeben. St> war
wie das Konigtum auch das Priestertum ursprunglich erblich. Die Kraft
des Priesters befahigte ihn ferner zum Wettermacher, er verstand den
Regen-, Wind- und Hagelzauber und wurde bei Sonnen- und Mondfinsternissen zu Hilfe gerufen. In manchen Kulten spielte er die Rolle des Gottes
selbst, setzte die Maskfr de& Grottes auf und trat in dessen Kleidung auf.

War

der Gott tiergestaltig, so verkleidete sich der Priester als Tier.

Nach dem Tode eines Menschen ist nach allgemeinem Glauben sein Orenda
noch nicht wirkungslos, sondern mit der Leiche auch weiterhin verbunden
und wirksam, wirksam in doppelter Richtung, in freundlichem, niitzenden
und feindlichem, .schadlichen Sinn, wie es ja iiberall gutes und boses
Orenda gibt. So durchzieht eine widerspruchsvolle Vorstellung den Totenkult, ein Widerspruch, den wir bei den Griechen wie bei vielen andern
Volkern f eststellen konnen. Man hat Furcht vor dem Toten und sucht
seine Kraft unschadlich zu machen, und man sucht die Kraft des Toten
sich riutzbar zu machen. Auch die Griechen kannten die Verstiimmelung
der Toten, den Maschalismos, der angewandt wurde, um den Ermordeten
zu schwachen, damit er dem Morder nicht schaden konne; auch sie kannten den Brauch, die Leiche zusammenzuschniiren, damit ihre Kraft nicht
wirke, ein Brauch, dem die 'prahistorischen Hockergraber ihr Dasein
verdanken. Aber andrerseits zei^en uns auch die Graber von der nrykenischen Zeit an einen lebhaften Totenkult, der das ganze Altertum uberdauert hat. Der urspriingliche Totenkult ist iiberall orendistisch, d. h. man

mehr

glaubt an eine unpersonliche Kraft, die mit

dem Leichnam verbunden

ist;

die Reliquie selbst ist wirksam. Erst spater entwickelt sich hieraus der animistische Totenkult oder Seelenkult, der an eine personliche Seele glaubt,
die sich

vom Korper

loslosen kann.

Aber neben dem Seelenkult der histo-

Griechische

und romische Religion

183

rischen Zeit geht auch bei den Griechen immer noch die orendistische
Vorstellung her, ja sie wird spater noch, einmal starker, so daft, wahrend
der antike Heroen- und Reliquienkult vorwiegend animistisch 1st, der
christliche Reliquienkult wieder vorwiegend orendistisch wird. So ist auch
das Grab der Toten eine heilige Statte und zumal der Toten, die zu Lebzeiten durch ihre Taten gezeigt haben, daft eine besoridere Kraft in ihnen

wohne, der Heroen. Auch die Graber waren unverletzlich und sie wurden
vom profanen Boden getrennt und dem profanen Gebrauch entzogen, wie
wir dies beim Plattenring des Graberrunds auf der mykenischen Burg noch
sehen. /Gewift hat man in historischer Zeit die Toten in der Regel aufterhalb der menschlichen Behausungen und der Stadte beigesetzt, aber viele
Funde weisen darauf bin, daft in der neolithischen und mykenischen
Zeit die Toten gelegentlich auch im Haus selbst beerdigt wurden, wie dies
auch von manchen primitiven Volkern bezeugt ist.
Das,, was im Vorstehenden kurz geschildert ist, sind alles allgemeine
religiose Vorstellungen, wie sie vor allem im Kulte, dem konservativsten
Elemente der Religion, in Erscheinung treten und in der prahistorischen
Zeit wie spater in Griechenland kaum verandert lebendig waren. Aber man
kann noch sehr viel mehr im einzelnen Ruckschlusse aus der historisch
erkennbaren griechischen Religion auf die alteren religiosen Erscheinungen machen: aus den Gottern und Mythen der j linger en Zeit auf die der
mykenisehen Kultur. Denn im homerischen Epos tritt uns eine Fiille von
Gotter- und Heroennamen und Mythen entgegen, die nicht von dem Dichter erfunden, sondern bereits vor ihm vorhanden waren. Dieser Bestand
an Namen und Mythen kann teils Eigentum der eingewanderten indogermanischen Bevolkerung, teils Eigentum der friiher schon eingesessenen
nichtindogermanischen Urschicht gewesen, teils erst nach der Einwanderung in der mykenischen Zeit gebildet worden sein. Kleinere Teile mogen
auch erst nach dem Niedergang der mykenischen Kultur zur Zeit des griechischen Mittelalters hinzugekommen sein und einiges Wenige wird man
auch als Erfindung der Dichter ansehen konnen. Im einzelnen werden diese
Elemente meist nicht mehr zu scheiden sein. Aber im allgemeinen wird
man mit Sicherheit behaupten konnen, daft die grofie Masse der Namen

und Mythen

mykenischen Zeit bestand oder entstand, daft


viel weniger spater unter dem EinfluB der dorischen und ionischen Wandjerungen hinzukam oder von auBen eingefiihrt wurde, und daft das Eigentum der epischen Dichter mehr ein Verarbeiten und Darstellen des Vorgefundenen als eigene Neuschopfung von Namen und Mythen war. Ein Teil
der Namen laftt sich durch die Sprachwissenschaf t als indogermanisch oder
nichtindogermanisch bestimmen. In die erste Gruppe fallen von den Namen
der groften Gotter nur ganz wenige wie Zeus, Ares und Hera, von den
Namen der im Kult verehrten Heroen ebenfalls nur ein Teil; alle iibrigen
Gotter- und Heroennamen sind vorindogermanisch; dazu kommt eine Anbereits in der

184

Friedrich Pfister

zahl von Heroennamen, die von den epischen Dichtern erfunden

und

wurden

natiirlich griechisch sind.

Aber selbstverstandlich, wenn ein Name als indogermanisch oder riichtindogermanisch zu bestimmen 1st, so ist doch mit der Moglichkeit zu
rechnen, dafi im Lauf der Entwicklung mit diesem Namen eine Fiille von
andern, ihm ursprunglich fremden Vorstellungen, Kulten und Mythen verbunden wurde. Und dies ist auch in der Tat in weitestem Umfang der
Fall gewesen, so daft jede Gottheit von grofierer Bedeutung eine Unmasse
von Elementen im Lauf der Zeit an sich zog. So sammelten sich unter
einem Gotternamen Kulte und Kultbrauche, die ursprunglich andern Gottheiten zukamen, Beinamen, die aus andern Gotternamen gebildet wurden,
Vorstellungen von der Tatigkeit und den Eigenschaften des Gottes, die
ursprunglich nichts mit ihm zu tun batten, Mythen, die ehedem von andern
Gestalten erzahlt wurden. So sind mit jedem der groften griechischen
Gotter der historischen Zeit indogermanische und nichtindogermanische
Elemente verbunderi worden, die zu scheiden meist kaum mehr moglich
ist; ahnliche Gottheiten wurden einander gleichgesetzt, wie etwa die. indogermanischen Dioskuren den nichtindogermanischen Tyndariden, wodurch
die Zeussohne noch einen menschlichen Vater Tyndareos erhielten. Daher
es meist

unmoglich, die ,,ursprungliche Bedeutung" eines Gottes aus


der vielspaltigen tTberlieferung herauszuschalen. Das kann jedenfalls als sicher angenommen werden, dafi die grofien Gotter des homerischen Epos in der mykenischen Zeit bereits verehrt wurden; aber jeden-

ist

der. Fiille

damaligen Verehrer eine ganz andere Vorstellung von


das
ihnen,
Epos gibt. Bei den oben genannten Gottinnen Hera,
und
Athena
Demeter, die spater noch an den Statten der helladischen
falls

hatten
als

die

sie

Burgen verehrt wurden, ist es wahrscheinlich, daft ihr Kult entweder von
den Eroberern der Burgen am Ende der mykenis.ch.en Zeit ubernommen
oder auch, ohne dafi ein Wechsel der Herren stattfand, ohne Unterbrechung in der nachmykenischen Zeit weitergef iihrt wurde, und dafi wenigstens der Kult der Athena noch aus der vorindogermanischen Zeit stammt.
Und wie die weitaus meisten Gotternamen so stammen auch die Heroenmythen und die Heroennamen zumeist noch aus der helladischen Epoche.
Denn auch hier ist es wenig wahrscheinlich, dafi die homerischen Dichter
sie alle sollten ,,erfunden" haben, und, von andern Griinden abgesehen,
weist schon ein Umstand auf diesen alten Ursprung der griechischen
Mythen hin, wie Nilsson, einer der besten Kenner der altgriechischen
Religion, kiirzlich gezeigt hat. Die Hauptmittelpunkte der griechischen
Mythen sind zugleich auch die Hauptmittelpunkte der mykenischen Kultur
und je machtiger und bedeutender eine Stadt in der helladischen Epoche

um

so grofier ist auch der Mythenkreis, der sich an sie anschlofi.


Freilich sind uns nur unsichere bildliche Darstellungen von Mythen aus

war,

der mykenischen Zeit erhalten und die neuerdings veroffentlichten

ge-

Griechische

185

und romische Religion

dem boiotischen Thisbe, auf denen u. a. nach der


von
Evans
aus den Sagen von Oidipus und Agamemnon
Szenen
Erklarung
dargestellt sein sollen, sind nicht mil volliger Sicherheit zu erklaren und
moglicherweise eine Falschung. Aber auch ein volliges Fehlen von
schnittenen Steine aus

mythologischen Darstellungen aus mykenischer 'Zeit wurde nicht gegen


die Entstehung der My then in dieser Zeit sprechen. Bei diesem mykeniwenn
schen Ursprung ist es auch moglich, dafi in den Mythen einige
historische Erinnerungen
auch wenige und mit Vorsicht auszuwertende
an Ereignisse dieser Zeit stecken.
Die Entwicklung der orendistischen Krafte zu personlichen Gottern liegt

im Dunkel der

fernsten Vergangenheit. Sie hat sich in der griechischen


Weise vollzogen wie in der romischen, nur dafi in

Religion in ahnlicher

der romischen Religion die Entwicklung nicht so vielgestaltig war. Die


orendistischen ,,Gotter" sind krafterfullte Gegenstande oder Menschen oder
Tiere oder Pflanzen; es sind also, wie bereits Herodot einmal richtig sagte,
namenlose Gottheiten, die urspriinglich verehrt wurden, Fetische, wenn man
diesen Begriff weit genug fafit und ihn auch auf orendistische Menschen
und Tiere ausdehnt. Sie waren an den Stoff gebunden, und da die Materie
vierganglich ist

und nach primitivem Glauben der nicht mehr wirkende

Fetisch abgeschafft wird, stets wechselnd. Aber die Vorstellung blieb, der
Glaube, dafi etwa gewisse Krafte oder einzelne Menschen heilen, den Sturm
beschworen und den Hagel abwehren konnen, und er trat immer in Kult-

und Zauberhandlungen

hervor, die sich auf die mit solchen Kraf ten begabUnd diese Krafte, die sich in vielfachen Einzel-

ten Gegenstande bezogen.

erscheinungen zeigten und vielen Gegenstanden oder Menschen anhafteten,


taten immer dieselbe Wirkung, also konnte man die Vielheit der Erscheije unter einem einheitlichen Begriff zusammenfassen, die heilende
als latros bezeichnen, die Sturm beschworende als Eudanemos, die

nungen
Kraft

als Ghalazios. Man erkannte in den Einzelerscheinungen


das Gemeinsame und bezeichnete es mit einem Wort, einem durchsichtigen
Namen. So entstanden die begrif f lich durchsichtigen -Sondergotter Eudane-

hagelabwehrende

mos, latros, Ghalazios, Eiresione, Kopo, Daphnephoros, Salpinx oder bei


den Romern Janus, Robigo, Vervactor, Reparator, Strenia u. a. m.
Dies war der erste Schritt zur Vereinheitlichung an die Stelle der ungeheueren Vielheit realer Objekte und Einzelerscheinungen, in denen das
unpersonliche Orenda wirkte, trat der sie zur Einheit zusammenfassende
Begriff, der durch ein Wort bezeichnet wurde. Das Orenda der vielen Einzelerscheinungen wurde zum Sondergott mit durchsichtiger Bezeichnung;
es waren aber noch keine Eigennamen, sondern redende Namen. Viele von
ihnen sind spater zu Heroennamen oder zu Beinamen der groBen Gotter geworden. Die Zahl dieser Sondergotter war immer noch ungeheuer, und lokal
waren sie ganz versohieden. Sie sind keine unpersonlichen Krafte mehr,
aber auch noch nicht voll ausgebildete Personlichkeiten es fehlte ihnen
:

186

Friedrich Pfister

noch der Eigenname und der Mythus. Die dritte Stufe der Entwicklung der
religiosen Vorstellung wird dargestellt durch die mit Mythus und Eigennamen ausgestatteten Gotter. Die urspriinglich durchsichtigen Bezeichnungen wurden im Lauf der Zeit unverstandlich; ein Teil der Wortstamme,
aus denen diese Bezeichnungen gebildet waren, wurde ungebrauchlich, die
durchsichtige Bezeichnung wurde zum Eigennamen und der damit bezeichnete Gott zur festumrissenen Personlichkeit, wie dies Usener gezeigt hat.
Die aus der Religion der Urbevolkerung ubernommenen Bezeichnungen,
die den Griechen an sich schon fremdartig waren, konnten um so leichter
zu Eigennamen werden. So sind die meisten Gotternamen der spateren Zeit
undurchsichtig und nicht redende Namen. Diejenigen, deren Namen immer
durchsichtig blieb, haben es nie zu ausgebildeten Personlichkeiten mit vielen My then und Kulten gebracht, wie Uranos, Helios, Hestia. An die Personlichkeit schloB sieh der Mythus, oft durch den Kult hervorgerufen, an
und der Mythus wurde durch die epischen Gesange weiter ausgebildet und
verbreitet.
rf.

2.

Dashomerische Epos.

mit

dem

Zur

rund
nur die

Zeit der mykenischen Kultur, die

12. Jahrhundert ihren Abschlufi fand, entstanden nicht

sondern auch die Lieder, in denen jene My then dichterisch dargewurden und auf denen.das spatere sogenannte homerische Epos be-

Mythen
stellt

Die Ausgestaltung der Mythen zu Liedern fand an einem ganz andern Ort und zu einer andern Zeit statt als die Entstehung der groBen
Epen, die zum Teil unter Homers Namen gehen. Jene wurden auf dem
ruht.

griechisehen Festland zur Zeit der mykenischen Kultur gedichtet und von
Sangern in den Burgen der Argolis, auf der Kadmeia und an andern myke-

nischen Fiirstenhofen vorgetragen. Diese wurden auf ionischem Boden in


Kleinasien gedichtet, auch schriftlich aufgezeichnet und von Rhapsoden an
den Gotterfesten rezitiert, die von der aristokratisch regierten Bevolkerung

der Stadte gefeiert wurden.

Denn vom

12. Jahrhundert ab setzte eine neue

Volkerwanderung

ein,

die

sich uber Griechenland ergofi und die mykenische Kultur zum Teil zerstorte und ihre Burgen zerbrach. Die Dorer besetzten grofie Teile der Bal-

kanhalbinsel bis zur Siidspitze des Peloponnes, und ihrem Drangen wichen
Teile der alteren Bevolkerung nach Osten iiber das Meer aus und liefien
sich an der

West- und Siidkuste Kleinasiens und auf den vorgelagerten In-

seln nieder, hier ein griechisches Kolonialland schaffend, das zunachst fiir
lange Zeit, bis ins 5. Jahrhundert, das Mutterland an Reichtum und Hohe

der Kultur iibertraf Natiirlich haben die Auswanderer auch ihre alte Religion mitgebracht, auch ihre Mythen und Lieder, die von den einheimischen
.

haben auch manche Kulte und Sagen der alten


kleinasiatischen Bevolkerung ubernommen, die dann durch ihre Vermittlung wohl auch in ihrem Mutterlande bekannt wurden. In diesem Kolonial-

Heroen erzahlten, aber

sie

Griechische

und romische

Religion

187

land, insbesondere auf ionischem Boden, entstanden die homerischen Epen,


die auch inhaltlich, entsprechend der langen Zeit, die an ihnen und den

rund acht Jahrhunderte sind e&


vorausgegangenen Liedern gearbeitet,
nicht zusammenklingende JElewohl
oder
mehr
mancherlei
zeitlich
ja
mente in sich vereinigen.
Die Epen, die wir besitzen, Ilias und Odyssee, sind nur ein kleiner Teil des
Schatzes an epischer Poesie, den die Griechen geschaffen. Aber alle wichtigen Mythen waren von der epischen Dichtung ergriffen worden, und e&
ist uns noch eine
groBere Anzahl von Zeugnissen erhalten, die uns den einBestand
der
stigen
epischen Crberlieferung ahnen lassen. So vermogen wir
noch genauer zu erkennen,

Reihe von thebanischen Epen die


Oidipussage, der Zug der Sieben gegen Theben und der darauf folgende
Rachezug der Epigonoi, der mit der Einnahme Thebens endigte, geschildert
waren. Ein anderer Kranz von Epen behandelte neben Ilias und Odyssee
den trojanischen Sagenkreis, die Vorgeschichte des Kriegs, eine Reihe von
Szenen und Episoden aus dem Krieg selbst wie den Zorn des Achilleus,
seinen Kampf gegen die Amazone Penthesileia und gegen den Aithiopierf ursten Memnon, schliefilich Tod und Totenfeier des Achilleus, ferner die Eroberung und Zerstorung der Stadt und die Heimkehr der Helden, darunter
auch die Irrfahrten des Odysseus. Aber auch andere Mythen, die nicht dem
daft in einer

grofien Kreis der trojanischen und .thebanischen Heldensage angehorten,


waren von den epischen Dichtern besungen worden; so wissen wir von
einem Epos, das die argivische Sage von Danaos und seinen 5oTochtern
behandelte, und von Epen, denen die Heraklessage den Stoff hot. So batten
bis spatestens im 6. Jahrhundert wohl alle wichtigeren Mythen ihre epischen Sanger gefunden. Der Inhalt dieser Epen, d. h. die griechische
von ganz wenigen
Mythologie war fiir die Griechen aller Folgezeit
die gute historische Crberlieferung ihrer Vorzeit,
Zweiflern abgesehen
der Zeit vor der dorischen Wanderung. In ihr war alles enthalten, was man

von jener Vorzeit zu wissen glaubte, die grofien Taten derer, die vor Theben und Troja gekampft, die Taten des Herakles und Theseus, die Sagen
von Meleagros und Perseus, die Fahrt der Argonauten und vieles andere,
was dann im 5. Jahrhundert von den alteren griechischen Historikern in
prosaischer Fassung auf Grand der epischen Crberlieferung mit festem
chronologischen und genealogischen System als alteste Geschichte der
Griechen niedergeschrieben wurde. Aber auch die lokalen Crberlieferungen
kleinerer Stadte und Gaue, wohl auch in epische Formen gefafit, drangen
im Lauf der Zeit in die hohe Literatur und in die bildende Kunst ein. Nur
ganz wenige Rationalisten und mythendeutende Gelehrte des Altertums hegten einen Zweifel an der vollen Wahrheit dieser epischen Tradition, zwei-

Helden wirklich gelebt und das ausgefiihrt


ihnen erzahlten. Alles das gait als
die
Dichter
von
flatten,
Dberlief erung und was unter dem Namen Homers ging, wurde zur Bibel der
felten daran, daft alle diese

was

wahre

188

Friedrich Pfister

Hellenen.

Denn

es

war auch heilige tTberlief erung


und zur Belehrung

nicht lediglich zur Unterhaltung

diese

Epen waren

iiber die grofie

ja

Ver-

gangenheit gedichtet, sondern die Helden, die in ihnen besungen wurden,


waren zugleich die ,,gottlichen Manner", die Heroen, die Gegenstand der
religiosen Verehrung, des Kultes waren.

Fur

fast alle grofien Heroen des Epos d. h. der griechischen Mythologie


haben wir aus spaterer Zeit Zeugnisse, die ihren Kult erweisen, und wir

stehen vor der aufoerst wichtigen aber umstrittenen Frage: sind diese Kulte
alter oder junger als die epische Dichtung? Und da in der Regel der Kult

Heros an dem Ort stattfand, wo er nach der epischen Uberlieferung


Heimat hatte, konnen wir die Frage auch so f assen geniefit ein
Heros deshalb in einer bestimmten Stadt einen Kult, weil nach der mythieines

seine

schen Uberlief erung, die im allgemeinen im Epos festgelegt war, diese


Stadt als seine Heimat gait, oder hat man ihn dort fur beheimatet erklart,
wo er im Kult verehrt wurde? Reicht der Kult des Agamemnon, Menelaos,
Achilleus, der Helena und Iphigeneia bereits in die mykenische Zeit hinauf
oder wurde er erst etwa im 7. Jahrhundert oder noch spater eingefuhrt,
weil man diese Heroen, die Homer besungen, eines Kultes fur wiirdig
hielt?

Heroen

Ware

dies letztere der Fall, so mufite

ein Kult eingerichtet

des Heroenkultes

worden ware, der

man

erwarten, daft diesen

sich in den iiblichen

Formen

hielt.

Denn nach dem

griechischen Ritual lassen sich zwei Arten von Kulten


scharf unterscheiden, der uranische und der chthonische Kult. Jener, der
himmlische Kult, richtet sich nach oben und ist den iiberirdischen Gottheiten gewidmet; dieser gilt den Gottern der Erde

und der Erdtiefe und den

Toten. Bei den uranischen Opfern wird der Kopf des Opfertiers nach oben
gezogen und das Tier diirch einen Beilhieb getotet. Mit dem aus dem Hals
spritzenden Blut wird der Altar bestrichen. Nur kleine Teile werden verbrannt, das iibrige wird von den Opfernden verzehrt. Es sind Speiseopfer.
Bei den chthonischen Opfern dagegen wird der Kopf des Tieres nach

unten gedriickt
fien, in die

ein tief er Schnitt in die Kehle lafit das Blut reichlich f lie-

Erde, in eine Opfergrube.

solche Opfer

wurden auch

vollstandig auf

dem

Denn

das Blut

ist

als ,,Blutsattigung" bezeichnet.

die Hauptsache;

Das Fleisch wird

chthonischen, niederen Altar verbrannt; es darf nichts


es ist vollig tabu, gehort den Unterirdi-

von ihm gegessen werden, denn

schen. Diese beiden Arten des Ritus entsprechen dem natiirlichen Gedanken: das Opfer sucht den unmittelbaren Weg zum Gegenstand des Kultes,
hinauf zu den Himmlischen, hinab zu den Unterirdischen. Es ist also sinn-

den in der Erdtiefe wohnenden Geistern ein uranisches Opfer darzubringen. Nun sind aber nach dem Glauben der Griechen die Heroen verstorbene Menschen, die grofien Toten der Vorzeit. Ihre Reliquien liegen
in der Erde, in Grabern beigesetzt. Ihr Kult mufite sich also, so ist zu erwarten, als chthonischer Kult in die Erde und ins Grab richten. Dies ist
los,

189

Griechische und romische Religion

aber in zahlreichen Fallen des Kultes, den man den homerischen Heroen
widmete, nicht der Fall sie genossen einen uranischen Kult, sie warden
:

verehrt ,,wie Gotter". Und regelmafiig ward dieser uranische Kult durch
eine besondere Legende, eine Himmelfahrtslegende, erklart: der Heros
lebte nicht

mehr unter der

im Himmel oder auf den Insein


worden. Ferner ist zu beachten, da& auch an-

Erde, sondern

der Seligen; er war entriickt


dere Gebrauche im Heroenkult vorkamen, die zu einem Kult der Toten
nicht stimmen wollen, sondern sonst dem Gotterkult eigen sind, und vor
allem. dafi die homerischen

Heroen im frommen Glauben der Griechen eine

Rolle spielten, die sie weit iiber die Plattf orm des eigentlichen Heroenkultes
emporhob und sie mit den Gottern in eine Linie stellte. Wenn Agamem-

non

Zeus Agamemnon, andere Heroen als Zeus Amphiaraos, Zeus


Zeus Trophonios, wenn Achilleus als ,,Herr des Schwarzen
als
Meeres",
Pontarches, wenn Helena als Baumgottin, als Dendritis,
verehrt wurde, so kann hierfiir die epische Uberlieferung, die von ihnen
als

Aristaios,

als

Menschen der Vorzeit

Dies

alles

drangt zu

dem

erzahlte,

unmoglich mafigebend gewesen

sein.

da&

die Heroen, die in der nrythischen


Vorzeit erscheinen, urspriiriglich GStter

Schlufi,

Uberlieferung als Helden der


waren, die vor allem durch das Wirken der Dichter zu Menschen der

und somit im

religiosen Glauben zu Heroen wurden. Ihr Kult ist


in die mykenische Zeit hinauf und war von Anreicht
Epos,
fang an, was die Formen des Kults noch in der historischen Zeit besagen,
ein den Gottern, nicht den Toten gewidmeter Kult. Das Epos besingt also die

Vorzeit

alter als das

Heroen, die zugleich seit alters Gegenstand des Kultes waren, und ist somit
in eminentestem Sinn fur die Griechen eine heilige Dichtung gewesen. Und
der Schiffskatalog im zweiten Buch der Ilias, in welchem die Helden aufgezahlt waren, die gegen Ilion zogen, war ein Verzeichnis der Heroen und
der Statten, an denen sie vorziiglich verehrt wurden und die als ihre Heimat
galten, also eine, systematische Anordnung, die von hochstem religiosen Interesse war. Der Name dieses Katalogs, Boioteia, weist auf jenes Land hin,
das ganz besonders eine Statte des Heroenkultes war und in dem die syste-

matisierende theologische Dichterschule Hesiods bluhte.


So konnen wir also auch aus dieser Erwagung noch einen SchluB auf die

Religion der mykenischen Zeit machen. Neben den sogenannten grofien


Gottern der spateren Griechen wie Zeus, Hera, Athena, Poseidon, Apollon
u. a. wurden auch Gottheiten wie Agamemnon, Menelaos, Helena, Achilleus

andere verehrt, ursprunglich als Gotter, aber im Lauf der mykenischen Zeit wurden sie zu Menschen, zu Helden der Vergangenheit und zu
Heroen. Als solche wurden sie von den Dichtern besungen und ihre Dich-

und

viele

tungen haben auch auf den Volksglauben gewirkt. Fur die religionsgeschichtliche Forschung ist kein prinzipieller Unterschied zwischen Zeus,
Apollon, Athena auf der einen Seite und Achilleus, Agamemnon, Helena auf
der andern: in alien erkennt

sie

ehemals gottliche Wesen.

Den Griechen der

190

Friedrich Pfister

historischen Zeit aber galten jene als Gotter, diese als Menschen der Vorzeit
und Heroen, bis auch jene durch die Theorie des Euhemeros zu Menschen

der Vorzeit wurden. So hatten die Griechen der nachhomerischen Zeit eine
feste Rangordnung der im Kulte verehrten Gestalten: zunachst die grofien
Gotter; dann niedere Gottheiten wie Eileithyia, die Flufigotter, Nymphen,
Dryaden, Pan; schlieBlich die Heroen und die gewohnlichen Toten und
Ahnen. Diese Rangordnung war fur die Griechen ein fiir allemal durch die
epische Poesie und die hesiodeische Theologie festgelegt. Durch sie wurden
die wichtigsten Gestalten des griechischen Kultes ihrem Rang nach be-

stimmt; auch ihre Nichterwahnung in der epischen Poesie war fiir die
Rangordnung nicht ohne Bedeutung. Und worauf stiitzte sich nun die
epische Tradition bei dieser Rangordnung? Der Grund kann nur im Kult
gesucht werden. Freilich nicht in der Art des Kultes; denn viele Heroen
wurden mit einem uranischen Kult verehrt und viele Gotter genossen
chthonischen Kult. Wenn es also nicht die Qualitat des Kultes war, so
muft es die Quantitat des Kultes gewesen sein, d. h. seine Verbreitung und
Starke. Die mehr lokalen Gottheiten von geringer kultischer Bedeutung
wurden zu Heroen, die allgemeiner verbreiteten Kultgestalten blieben als
Gotter bestehen, ebenso solche Gottheiten, die an Orten in ganz besonderem
Mafie verehrt wurden, wo epische Gesange entstanden. Selbstverstandlich ist
hierbei auch die lokale Uberlieferung von grofier Bedeutung gewesen; auch
der Wirkungskreis der einzelnen Gottheiten spielte hierbei eine Rolle. Je-

doch sind nicht

alle.diese alten Gottergestalten Personlichkeiten geblieben,


sind zu blofien Kultbeinamen herabgesunken. So haben

sondern manche
zwar Agamemnon und Hyakinthos ihre Personlichkeit gerettet, aber in einzelnen Kulten wurden sie doch zum Beinamen eines Gottes wie Zeus Agamemnon und Apollon Hyakinthios; und andere Gotlernamen lebten nur
noch als Kultbeinamen weiter. Ebenso wurden auch orendistische Fetische zu Gotterbeinamen, wie die Trompete der Athena Salpinx, der
Fruchtbarkeitsfetisch der Artemis Korythalia den Namen verlieh.
Schon hieraus wird die ganz besondere Stellung des homerischen Epos innerhalb der Geschichte der griechischen Religion deutlich. Es hat einen gewaltigen Abstand von der Religion der Vergangenheit und seiner eigenen
Zeit und es wirkte ungeheuer auf die religiose Entwicklung der Folgezeit;

und

ferner: es hat einen systematisierenden, historisierenden, rationali-

stischen Grundzug.

So finden wir im homerischen Epos nichts oder nur geringe Spuren von
einem Totenkult, von einem Glauben an ein mit Kraft und Bewufitsein
begabtes Weiterleben im Jenseits und an eine Wirkungsmoglichkeit der
Toten auf das Diesseits, weniges oder nichts von den zahlreichen chthonischen Gottern, den Lokalgottern und kleinen Damonen, von tiergestaltigen
Gottern und Fetischen, von Kathartik und Zauberei, von Mystik und Orgiasmus, religiosen Erscheinungen, die zur Zeit der Entstehung des Epos

Griechische

und romische Religion

191

und nach ihm, zuraeist aber auch bereits lange vor ihm in Bliite standen.
Nur der uralte Orendismus tritt noch neben dem Anthropomorphismus
deutlich hervor. Die homerischen Gotter, gering an Zahl, sind durchweg
glanzender Menschengestalt gedacht, unsterblich zwar, aber in ihrem
Denken, Fiihlen, Wollen und Handeln, in Freuden und Leidenschaften
menschlich und allzu menschlich, wenn auch den Menschen an Kraft und
in

Starke und Ungebundenheit des Handelns iiberlegen, aber doch auch sie
durch das Schicksal, die Moira, gefesselt. Sie wandeln oft auf Erden und
erscheinen den Menschen und greifen in deren Leben ein, unsichtbar oder
in Nebel gehullt oder sichtbar und als Gotter bald erkennbar bald der
menschlicheri Einsicht verborgen. Die epischen Gotter bilden einen Staat
mit dem Oberhaupt Zeus an der Spitze, dem Vater der Gotter und Menschen. Ihr Wohnort ist der Gotterberg Olympos oder der Hirrimel, von dem
sie herabsteigen, um die Menschen zu besuchen und an den Opferfesten
teilzunehmen. Diese Gotter sind ja durch die griechische Literatiir und die
bildende Kunst bekannt, und lange Zeit hat man unter dem Einflufi dieser
Faktoren die Verehrung dieser Gotter fiir dies griechische Religion schlecht-

hin gehalten: Zeus, der Himmelsgott, der niemals selbst mehr unter die
Menschen tritt, sondern von feme her die ,Geschieke lenkt; seine Gemahlin

Hera und inre To chter,

die

Geburtsgottinnen Eileithyiai ; seine Tochter

Pallas Athena, die jungfrauliche, kriegerische und kluge Gottin; die andere
Tochter des Zeus, Aphrodite, die schone, lieblich lachelnde; Zeus' Sohn

Hermes, der neben Iris als Bote der Gotter gilt; Apollon, der Sohn der
Leto, der die Pest mit seinen Pfeilen sendet, aber auch die Gabe der Weisverleiht; seine Schwester Artemis, die pfeilfrohe Gottin der Jagd;
der Gott des wilden Krieges, Ares, seine Schwester Eris und seine Sohne
Deimos und Phobos, Schrecken und Furcht; Hephaistos, der Kiinstler unter
den Gottern; Poseidon, der Gott des Meeres; daneben noch die Gotter der

sagung

Erde und der Erdtiefe, Demeter und ihre Tochter Persephone und Hades,
der Gott der Unterwelt. Dies sind die wesentlichen Gotter des Epos, wobei
auch minder bedeutende aufgezahlt sind; also nur eine kleine Zahl von Gottern, die durch Verwandtschaft und Verschwagerung zu einer grofien Familie

verbunden sind.

Wie

ist, so ist sein Gott. Dies gilt nur bis zu einem gewissen Grade
homerischen Gotter. Sie sind nach dem Vorbild des Adels geschaf-fen, wie er in den Stadten loniens herrschte. Aber ihr Schopfer ist nicht
der Adel, sondern der Dichter. Der Adel riihmte sich, von den Gottern abzustammen oder wenigstens ,,gottgenahrt" zu sein, und er stand so hoch
fiber dem Volk wie die Gotter iiber den Menschen. Auch mag er leichtlebig
gewesen sein wie die Gotter Homers und so rationalistisch, wie die Auffassung ist, die aus diesem Gotterglauben spricht. Aber die homerische Religion ist doch nicht seine Religion gewesen, noch weniger war sie die Religion des Volkes. Wenn auch die Religion auf dem neuen Boden Klein-

einer

fiir die

192

Friedrich Pfister

mannigfache Veranderungen erfahren hatte, so stand sie doch der


Religion der mykenischen Zeit noch viel naher als der des homerischen
Epos. Wie die Sprache Homers eine Kunstsprache ist, die nirgends so gesprochen wurde, wie die gesamte Kultur, die er schildert, nirgends und niemals so bestanden hat, so ist auch die Religion des Epos eine Religion, die
niemals und nirgends im Volke lebte. Aber wie die homerische Sprache un-^
geheuer auf die Sprache der Folgezeit gewirkt hat und zwar in allererster
Linie auf die hohe Literatur, auf Poesie und Prosa, ebenso sehr wirkte
auch die homerische Religion auf die Weiterentwicklung der griechischen
Religion, und auch hier besonders auf die Religion, wie sie uns in der
hohen Literatur der Griechen entgegentritt, in der Lyrik und in der Tragodie, und wie sie dann auch von der^ Philosophic bekampft wurde; aber
mehr und mehr beeinfluftte sie dann auch die offizie'lle Religion der Polis
und schlieftlich auch den Glauben des Volkes selbst. So ist es denn also
dem Epos zu verdanken, daft von nun an ein Zwiespalt in der griechischen
mehr als in andern Religionen
klafft die Religion, wie sie
Religion
uns in der hohen Literatur und Kunst entgegentritt, und die Religion, wie
wir sie aus volkstumlichem Glauben und Brauchen kennen, die primitives
Gut aus altester Zeit erhalten haben. Zwischen beiden, mehr dem homerischen Pantheon hinneigend, steht die eigentliche offizielle Religion des
Staates. Naturgemaft hat die homerische Religion weniger das Ritual des
Kultes als vor allem den Gotterglauben und die Gottervorstellungen beeinfluftt und nach der.Seite des Anthropomorphismus und der Ausbildung
einer Rangordnung hin umbildend gewirkt: das homerische Pantheon setzte
sich mehr und mehr durch. Und andrerseits war das homerische Epos die
vornehmste Quelle der Heroenmythologie, aus der die Spateren schopften.
asiens

3. Die griechische Mythologie und die Entstehung der


Wissenschaft. Man hat das homerische Epos die Ribel der Hellenen

ein heiliges Buch, kein theologisches. So auch das


wie die Bibel eine Theologie erzeugte, so auch Homer: zunachst

genannt. Die Ribel

Epos. Aber

ist

dem Namen des


dem gesamten Epos war die heilige

Hesiodos und seiner Schule geGeschichte der Griechen niedergelegt, die Erzahlungen von den Heroen, die Geschichte der Zeit vor der
dorischeri Wanderung. Aber die homerischen Dichter waren keine Historiker, keine Wissenschaftler, keine Theologen. Hesiod aber ist dies gewesen,
wenigstens im Sinne der Griechen, fur die auch die Mythographen wie
Pherekydes und Akusilaos Historiker waren, von denen Hesiod nur dadie Dichtungen, die unter

hen. In

durch sich schied, daft er nicht im Gewande der Wissenschaft, in Prosa,


sondern in der Form des Epos, im Hexameter, schrieb.
So wie wir heute die Theogonie lesen, ist sie nicht aus der Hand des Dichters hervorgegangen, sondern sie hat mannigfache Umanderungen und Einschiibe bis zum 5. Jahrhundert erf ahren. Aber der Grundplan, die Folge der

Griechische

193

und romische Religion

Generationen und der AbschluB mit der festen Begrimdung von Zeus' Herrschaft 1st noch deutlich zu erkennen. Auch 1st die hesiodeische Dichtung
nicht die einzige Kosmogonie und Theogonie gewesen, sondern mehrere
Dichter haben diesen Stoff in epischer Form dargestellt.
Hesiod fragt nach der Entstehung der Welt, der Gotter und der Menschen
und er beantwortet diese Fragen durch eine systematische Darlegung, zu
der er als Quellen die grofie Masse der in epischer Form niedergelegten
mythischen Uberlief erung beniitzt. Er beginnt mit den Urmachten. Zuerst

war das Chaos, aber dann wurde die breitbriistige Erde und der Tartaros
und Eros. Aus dem Chaos entstand Erebos, die dunkle Tiefe, und Nyx,
die Nacht, aus der Nacht Aether und Tag, die sie dem Erebos gebar. Die
Erde erzeugte aus sich den gestirnten Himmel. Dann werden die Nachkommen von Uranos und Gaia, Himmel und Erde, aufgezahlt, dem wichtigsten
Paare, das als Urelternpaar in den Mythen fast aller Volker hervortritt; die
Geschichte der drei Generationen, des Uranos, Kronos und Zeus wird be-

der Mythus von der Entmannung des Uranos durch Kronos, dann,
immer unterbrochen von langen genealogischen Reihen, die Erzahlung von
der tTberlistung des Kronos durch Rheia und Zeus, der Mythus von Prometheus und der Titanenkampf. An diesen Kern der Theogonie, der mit der
Sicherung von Zeus' Herrschaft endet, schliefit sich eine Anzahl von Anhangen, die ebenfalls genealogischen Inhalts sind und Gotterehen und deren
Nachkommenschaften behandeln. Im Anschluft hieran wurde noch eine weirichtet,

den Versuch darstellte, neben die Kosmogonie


und Theogonie auch die Heroengenealogien in systematischer Form vor
Augen zu fiihren, in Form einer Liste der Heroinen, die mit Gottern oder
Heroen wieder Heroen geboren hatten. In diesen ,,Frauenkatalog" waren
auch manche ausfiihrlichere Erzahlungen aus der Heldensage eingelegt, wie
die Argonautensage, die Geschichte von Meleagros u. a. m. Dieser Heroinenkatalog war also das goldene Buch der alten adeligen Geschlechter, die ihre
tere Fortsetzung verfafit, die

auf einen Gott oder eine Heroine zuruckfiihrten, der


,,Gothaische Kalender" des griechischen Adels, zugleich aber auch ein Fiihrer durch die in zahlreichen Epen dargestellte Heldensage und ein Hilfsbuch fur die Rhapsoden, die einen einzelnen Abschnitt des Katalogs als

Abstammung

selbst

Ausgangspunkt fur den Vortrag eines Heldenliedes nehmen konnten.


Neben dem Epos, das ja im wesenilichen Heldensage enthielt, hat Hesiod
auch Dichtungen beniitzt, die der Gottersage gewidmet waren. Auch wir besitzen hiervon noch ansehnliche Reste, wenn sie auch zum Teil aus
spaterer
Zeit stammen: die sogenannten homerischen Hymnen; die Musenhymnen,
festen

welche die Einleitung der Theogonie bilden, und der Hymnus auf Hekate,
der mitten in der Theogonie, mit ihr fest verklammert, steht, gehoren derselben Gattung hymnischer Poesie an; manche Versgruppen kehren hier wie
dort wieder. Solche Hymnen wurden, gewifi schon im 8. und 7. Jalirhundert, bei

Clemen,

den Gotterfesten vorgetragen, vielfach


Religionsgeschichte

als

Einleitung fur einen


1

194

Friedrich Pfister

folgenden epischen Vortrag aus


.tTberlieferung sollen

Homer und

dem

Gebiet der Heroensage. Nach der


Hesiod selbst in Delos im Wettkampf zu

Ehren des Apollon solche Hymnen vorgetragen haben, die beiden uns noch
erhaltenen Apollohymnen. Daft auch in diesen Dichtungen die Gotter mit
allerlei menschlichen Schwachen behaftet auftreten, und oft nicht ohne

Humor

ihre Taten geschildert werden, dafiir zeugt etwa der Hermeshymdessen


Inhalt Sophokles zu dem Satyr spiel der ,,Spurhunde" verarbeinus,
tete, und der Sang des Demodokos bei den Phaiaken von dem Ehebruch, den

Aphrodite mit Ares beging und fur deri beide von Hephaistos, dem betrogenen Gatten, zum Gaudium der andern Gotter bestraft wurden. Neben diesen Gotterhymnen und den groBen Epen gab es auch noch kleinere epische
Dichtungen, in denen einzelne Stiicke der Heldensage besungen waren. So
besitzen wir noch ein kleines Gedicht, das auch unter Hesiods Ffamen geht
und das eine Einzeltat des Herakles feiert, seinen Kampf mit dem Sohne
des Ares, Kyknos, den er erlegt.
So besafien also die Griechen eine ,gewaltige Fulle von Dichtungen, in denen
ihre gesamte Mythologie, Gotter- und Heldensage, poetisch dargestellt war:
die grofien Epen, die teilweise unter Homers Namen gingen, die Dichtungen der hesiodeischen Schule, die Gotterhymnen und einzelne kleinere Hel-

im Versmafi Homers gehalten. Das ist die Grundlage fur das


gesamte Weiterleben und Weiterwachsen der griechischen Mythologie, die
denepen,

alles

zum weitaus groftten Teil nur

kennen, wie sie uns, durch Dichter gef ormt


durch
ausgestaltet,
Mythographen systematisch dargestellt und von
Kimstlern im Bildwerk festgehalten, entgegentritt. An dieser Ausgestaltung
haben die spateren Jahrhunderte gearbeitet, nur mit umbildender, nicht
mehr mit mythenschopferischer Kraft: die Lyriker wie Stesichoros, Pindar

wir

und

und Bakchylides und


'

die drei attischen Tragiker. Ihre Dichtungen standen


auf
irgendwie
religiosem Untergrund. Sie wurden entweder vorgetragen
und aufgefiihrt an Gotterfesten oder feierten die Sieger der heiligen nationalen Festspiele, die Sieger, von denen selbst manche nach ihrem Tode in
alle

Heroen aufgenommen wurden und deren Verherrlichung in


fiihrt. Daher entliegt, die zum hellenistischen Herrscherkult
nahmen diese Dichtungen auch ihren Stoff der heiligen tJberlieferung und
die Schar der

der Richtung

wenn

ein Tragiker wie Phrynichos es einmal wagte, eine historische Begebenheit aus der Zeitgeschichte auf die Buhne zu bringen, so fand er Ablehnung, auf jeden Fall nur wenig Nachahmung wie etwa bei Aischylos in den

,,Persern". Diese Beziehung zur Religion trat bei den attischen Tragikern
noch insofern stark hervor, als sie gerne in ihren Dramen, wo sich nur
immer Gelegenheit hot, religiose Einrichtungen und Kulte der Stadt feierten, und da Athen selbst nicht reich an einheimischen Mythen war, so
brachten sie fremde Mythen mit Athen und seinen Heiligtumern in Verbindung. So hat Aischylos in seiner Prometheustrilogie attische Kulte und
Feste, in der Orestie die gottliche Einsetzung des Areiopags gefeiert, So-

Griechische

195

und romische Religion

im ,,0idipus auf Kolonos" ein Weihefestspiel fiir den Kult


den
dieser thebanische Heros auf attischem Boden genoft, und
gegeben,,
ganz besonders Euripides lafit es sich nirgends entgehen, attische Kulte und
Feste und die heilige Lokaltradition zu verherrlichen und zumal am Schlufi
seiner Tragodien auf solches feierlich hinzuweisen. Aber gleichwohl tritt
phokles hat

gerade bei Euripides die Profanierung und Verburgerlichung des Mythus


Heroen werden aus ihrer iibermenschlichen Sphare herab-

stark hervor; die

gezogen und ihrer Hoheit entkleidet.


Die hesiodeische Katalogpoesie bildet mit ihrer theologischen, systematischen, lehrhaf ten Behandlung des Mythus einen AbschluB der epischen
einen nach bestimmten Gesichtspunkten geEpos dar. Aber dadurch ward sie. auch der Aus-

Poesie, stellt gewissermaBen

ordneten Auszug aus dem


gangspunkt fiir etwas ganz Neues:
tigung mit

dem Mythus,

fiir die rein

wissenschaftliche Beschaf-

die sich in der Sprache der

Prosa

aufierte.

Der-

Boden Kleinasiens, der das homerische Epos hervorgebracht


Welt auch die Wissenschaft geschenkt, die Wissenschaffc, die,
aus dem Mutterboden der Religion und der Mythologie erwachsen, schliefi-

selbe ionische
hat, hat der

lich

auch Kritik an der Religion

Nicht

zum

erstenmal hat

man

tibte.

hier

im

6.

Jahrhundert die Fragen nach der

Entstehung der Welt und nach der altesten Geschichte der Menschheit aufgeworfen, aber zum erstenmal hat man sie damals in wissenschaftlicher
Art und in der

Form

der Wissenschaft zu beantworten gesucht. Aber inman sich an das Epos an man beniitzte den

haltlich wie f ormell lehnte

ionischen Dialekt zur Darstellung, die man mit homerischen Floskeln verbramte, und der Inhalt der epischen Uberlieferung ging auch in die Werke
iiber. Auch die griechische Mythologie hatte wie
Antwort
auf Fragen der Natur- und Kulturkunde
vielfach
jede Mythologie
gegeben und lange dem historischen und metaphysischen Bediirfnis geniigt.

der ionischen Wissenschaft

Die aufgeklarten lonier aber heischten andere Antwort. Durch Entdeckungsund Handelsreisen hatten sie Adel von der Welt kennengelernt, hatten
fremde Volker, ihre Sitten und religiosen Brauche geschaut und schon zum

Zwecke der Seefahrt hatten

sie astronomische, geographische, klimatische


hatten
Erzeugnisse auslandischer Tier-, PflanzenBeobachtungen angestellt,
und Mineralwelt gesehen. Ihr Horizont war nicht nur geographisch, sondern

auch geistig erweitert worden.


sind es wieder die zwei Hauptfragen, mit denen sich die ionische
Wissenschaft beschaftigte. Einmal die Frage nach dem Wesen der Menschdiese Frage taucht erst spater
heit, nicht nach dem einzelnen Menschen
auf
sondern nach der Menschheit als Ganzem, nach den Volkern, ihrer

Und nun

Geschichte, ihren Sitten, ihrer Korperbeschaffenheit, nach der Natur der


von ihnen bewohnten Lander. Diese Fragen riefen die Geschichtswissenschaft, die Ethnographic und Geographic hervor. Und die zweite Hauptfrage war die Frage nach dem Wesen des Kosmos, nach seiner Entstehung
13*

196

Friedrich Pfister

und seinem gegenwartigen Bestand:


Naturwissenschaft.

Diese fiinf

so erwuchsen Naturphilosophie und


Einzelwissenschaften haben die ionischen

Gelehrten geschaffen; aber ihr Wegbereiter, wenigstens was Kosmologie und


Geschichtswissenschaft betrifft, war Hesiod. Bei Pherekydes von Syros, der

dem

6. Jahrhundert
angehort, laftt sich gut dieser Zusammenhang der ionischen Wissenschaft mit dem Mythus erkennen. Er steht zwischen beiden in

der Mitte, schrieb wie Hesiod eine Theogonie, aber in Prosa wie die lonier,
und die Elemente, aus denen der Kosmos entsteht, sind teils mythische wie
bei Hesiod, teils begriffliche wie bei Thales, Anaximander und Anaximenes.

Und

so hat noch in der ersten Half te des

5.

Jahrhunderts Akusilaos von Ar-

gos in enger Anlehnung an die hesiodeische Dichtung eine Kosmogonie,


Theogonie und Heroengenealogie geschrieben. Von inm und andern wurden
die Heroenstammbaume und die mythischen Konigslisten der einzelnen
Stadte systematisch ausgebaut und erganzt und der V'ersuch gemacht, die
verschiedenen trberlieferungen genealogisch und chronologisch in Ubereinstimmung zu bringen. Aber auch die Mythendeutung wagte sich jetzt
hervor,

Mond

man

sah in Hera die Luf t, in Poseidon das Wasser, in Artemis den


Agamemnon den Ather, in Achilleus die Sonne, in Dionysos

oder in

die Milz, in

Demeter

und neben

diese allegorische Deutung trat


die pragmatisierende Betrachtung, die sich bemiihte, historische Tatsachen
aus den Wundern der Mythologie hervorzuholen, die den dreikopfigen Holdie Leber,

lenhund zu einer gif tigen Schlange

verniinftelte.

Auch offen bekampft

und Mythologie. Xenophanes von Kolophon wendet


und mit Hohn gegen den Anthropomorphismus der Gotter,
als deren Vertreter er gerade Homer und Hesiod nennt, die alles Bose den
Gottern angedichtet hatten, und er kampft gegen die mythischen Fabelwesen, die ihm Erfindungen der Vorfahren sind. Er hat als erster den Gewurden

jetzt

Religion

sich mit Ernst

danken ausgesprochen, der durch Feuerbach ^eine allgemeine Formulierung


erhielt, daft der Mensch Gott nach seinem Bilde schuf. Und ebenso will
auch Heraklit den Homer von den Festplatzen verbannt und mit Ruten
gegeifielt wissen, und er spricht harte Worte fiber Mysterienwesen und Kathartik und andere religiose Brauche des Volkes. Auch die Sophisten wandelten in diesen Bahnen. Sie sind die eigentlichen Trager der griechischen
Aufklarung und

Freigeisterei, die sie in die breitere

Menge zu tragen such-

Protagoras erklarte, von den Gottern nicht zu wissen, ob sie sind oder
nicht sind, und Diagoras von Meios erhielt den Beinamen des Atheisten.
ten.

Den Rhetoren dieser Zeit werden die Mythen zum Stoff fur ihre Deklamationen, an dem sie, wie Gorgias an Helena und Palamedes, ihren Geist iibten.
Aber auch hier tritt immer noch die Tatsache hervor, daft man auch in den
Kreisen der Gelehrten, von einigen Mythendeutern und Leugnern abgesehen, an der historischen Wahrheit der Mythen nicht zweifelte. So ziehen
die Redner, wie Perikles

und spater

Isokrates,

um

etwa den

Ruhm

Athens

zu preisen, in gleicher Weise Beispiele aus der Mythologie wie aus der

Griechische

historischen

an,

Uberlieferung

197

und romische Religion


zwischen denen

sie

Unterschied

keinen

machen.
4. Die Religion der Pol is. Daft sich von der Religion des 2.Jahrtausends sehr viel in die Religion der spateren Zeit heriibergerettet hat,
trotz der dazwischenliegenden Wanderungen, trotz der Zerstorung der
mykenischen Kultur und des allgemeinen Niederganges der Kultur, der

besonders fur das griechische Festland zu beobachten


gelten: wir sehen in der historischen Zeit noch allzu

ist,

kann

als sicher

viel ,,prirnitive"

Be-

standteile in der Religion, die aus jener Vorzeit stammen. Und wie sollte
denn auch die mykenische Religion plotzlich verschwunden sein? Es gab

keine missionierende Religion, die sie hatte vertreiben konnen, keinen groBen Reformator, der die Entwicklung gewaltsam umgelenkt hatte. Es ist
gewifi, dafi in abgelegenen Gegenden die Religion der mykenischen Zeit
noch lange Jahrhunderte unverandert bestand, wie sich ja sogar heute
noch an entlegener Stelle des Peloponnes Reste des altlakonischen Dialekts
erhalten haben. Aber an den Statten des Verkehrs und der hohen Kultur
hat sich auch die Religion geandert und entwickelt und bildete sich in die-

,,griechischen Mittelalters" zur Religion der Polis, zu einer


offiziellen Staatsreligion um, auch dies nicht ohne den gewaltigen Einflufi
ser Zeit des

des homerischen Epos.


Fiir diese Religion des Stadtstaates,
Religion,

nimmt man

fast

durchweg

wie iiberhaupt

fiir

die

als charakteristisch das

griechische

Fehlen eines

eines Religionsunterrichts und eines eigentlichen Priesterstandes


dieser
an. In
Allgemeinheit ist diese Ansicht zweifellos falsch. Das Gharak-

Dogmas,

teristische ist vielmehr,

dafi

es

keine allumfassende Kirche mit einheit-

Dogma gab, keinen einheitlichen Priesterstand, der dies Dogma


und
keinen Religionsunterricht, in dem dies Dogma gelehrt wurde.
lehrte,
An Stelle einer Kirche standen die vielen einzelnen Kulte, die besonderen
lichem

Gottheiten geweiht waren, deren es in jeder Stadt eine umibersehbare Zahl


gab und die in jeder Stadt im einzelnen wieder ganz verschieden waren.

Die Kulte hatten ihre Priester, so einen Priester des Poseidon, des Apollon,
eine Priesterin der Athena Polias. Diese Priester verfiigten iiber gewisse
Krafte und Kenntnisse, zu denen auch Kenntnis des Rituals, der Opfervorschriften, der Tempeltradition, des Mythus der Gottheit gehorte. So gab
es viele verschiedene Kulte mit vielen verschiedenen Priestern und besonderen Kultvorschriften. Die SteJle des

zum

Kulte gehorigen Dogmas vertraten der Mythus, ohne den kaum irgendwo Gottern oder Heroen ein
Kult gewidmet war, und die mit vielen Kulten verbundenen theologischen
Lehren. So ist beispielsweise als ,,Dogma" des Amphiareions in Oropos die
Sage von Amphiaraos und seiner Niederfahrt zur Unterwelt und seiner

Dem Besucher seines Heiligtums, der


Orakel oder Heilung wiinschte, gab der Priester die notigen Lehren und
Erhohung zum Gott anzusehen.

198

Friedrich Pfister

Wein und iiber das Widderopfer,


wunderbare Kraft, die in dem Fell des Opfertieres wirkte und
auf dem der Besucher sich zum Tempelschlaf niederlegen muftte. Der Priester auf jeden Fall war iiber das sein Heiligtum betreffende
Dogma uriterrichtet, iiber die Sage von Amphiaraos und iiber die Kulthandlungen und
Vorschriften iiber Enthaltsamkeit von

iiber die

und iiber
So weit

Tempelordnung, die wir


es der Besucher noch nicht
war, konnte der Priester ihm die notigen Lehren erteilen. Die Sage selbst
konnte ja jeder aus dem Epos kennen lernen. Beriicksichtigt man das wechselseitige Verhaltnis von Epos, My thus und Kult, so wird man in der Tatihre Bedeutung, iiber seine Pflichten
zum Teil noch inschriftlich besitzen.

die

sache, daft die Kenntnis der episshen Poesie und somit der Mythologie zur
Elementarbildung gehorte und in den Schulen vermittelt wurde, etwas

Ahnliches wie einen Religionsunterricht erblicken diirfen, einen Unterricht


in der heiligen tfberlieferung iiber die im Kuite verehrten Gotter und
der Grundlage des jeweiligen Dogmas, das zu einem Heiligtum gehorte. Gewift gab es auch Kulte, deren Trager in der groften epischen Dichtung nicht .besungen wurden; aber hier hat die lokale Sagenuber-

Heroen,

d. h. in

lieferung die Grundlage fiir das Dogma des Kultes gegeben.


War so die Kenntnis wenigstens der wichtigeren My then ziemlich verbreitet,
so konnte die Kenntnis des weitverzweigten und verwickelten, in jedem

Kult wieder andersartigen Bituals nicht Allgemeingut werden, nicht einmal


Allgemeingut der Priester insgesamt. Dieses kennenzulernen war Sache der
einzelneri Priester und Kultbeamten, die sich jedoch dabei in der Regel auf
den Kult ihrer Gottheit und ihres Heiligtums beschrankten. trber die einzelnen Fragen, inwieweit das Ritual schriftlich fixiert war, seit wann solche
Auf zeichnungen bestanden, von wem die Festlegung des Rituals ausging,
.

wieweit die Mitwirkung des Staates in der Aufstellung des Rituals und
seiner Uberwachung ging, iiberhaupt iiber die Stellung des Staates zur

und besonders zum

Kult, haben wir eine ziemliche Fiille von


noch
nie
aber
geniigend bearbeitet wurden. Das jedoch
Zeugnissen,
steht fest, daft der Staat iiber der Ausiibung der offiziellen Kulte und Feste

Religion

die

wachte'und

dafi diese

Ordnung

gesetzlich festgelegt war.

Die Frommigkeit

des Burgers bestand darin, die Gotter nach dem in seiner Stadt iiblichen,
durch Gesetz bestimmten Brauch zu ehren und ihren Kult auszuiiben, wie
es das Gesetz befahl. Zur Pflicht des athenischen Vollbiirgers gehorte es,

am

Kult des Zeus Herkeios und Apollon Patroos teilzunehmen, und nur
er das Amt eines Archon bekleiden. Die legale Frommigkeit

dann durfte

hatte darauf zu achten, zur richtigen Zeit zu opfern


lassen. Dariiber wachte der Staat; durch die Priester

und kein Fest auszuund staatlichen Kul-

tusbeamten wurde die nach dem Gesetz gef orderte Gotterverehrung gewahrleistet. Auch war es Sache des Staates, darauf zu achten, daft das Eigentum
der Gotter nicht verletzt und von der heiligen Statte entfernt, daft das Heiligtum nicht beschadigt, zerstort oder verunreinigt wurde. Was den Gottern

Griechische

199

und romische Religion

gehorte, stand unter dem Schutze des Fluches, der den Frevler traf
jeden, der gegen die Kultvorschriflen verstieB.

und

Die Kulte innerhalb einer einzelnen Stadt waren iiberaus mannigfaltig.


es grofie Tempel, die einzelnen Gottheiten des homerischen Pantheon geweiht waren. Meist warden sie jedoch nicht unter ihrem blofien
Namen verehrt, sondern es wurde dem Hauptnamen noch ein besonders bezeichnender Kultname beigefiigt, der etwa auf eine Eigenschaft des Gottes

Da gab

wegen der er hier verehrt wurde: so Apollon Alexikakos, der t)belabwehrer, oder Athena Polias, die Stadtgottin. Oder der Name war etwa
einer alteren Gottheit entnomrnen, an deren Stelle einer der grofien home-

hinwies,

rischen Goiter sich gesetzt hatte, wie etwa bei Apollon Hyakinthios oder
Artemis Iphigeneia oder Zeus Agamemnon; oder er war von einem Orts-

namen

abgeleitet wie bei Apollon Aktios oder Artemis Ephesia. So kennen


wir von Apollon allein wohl iiber zweihundert Kultnamen. Daneben gab es
Heiligtiimer von Heroen, meist von solchen, die in der Stadt selbst nach
der Crberlieferung beheimatet waren, etwa von den alten Konigen der Stadt,

vom

von dem Heros, nach welchem die Stadt benannt woroder


von Heroen, die aus der Fremde stammend sich Versollte;
dienste um clie Stadt erworben oder sonst aus einem Grunde hier .einen
Stadtgriirider,

den sein

Kult gefunden hatten. Ferner wurden noch zahlreiche kleinere lokale Gottund Damon en verehrt, die weder dem homerischen Pantheon noch

heiten

dem

Kreis der Heroen angehorten. Die Hauptkulte und -feste waren durch
den offiziellen Festkalender geordnet, der unter staatlicher Aufsicht stand.
Aber in jeder Stadt waren Gotter und Heroen, Kulte, Feste und Kalender
wieder verschieden. Ein einheitlicher Zusammenhalt dieser Religion war nur
insoweit gegeben, als ein Zusammenhang mit den Gottern, Heroen und
Myth en des homerischen Epos bestand.
Und doch zeigten sich in dieser Fiille auch Ansatze zu grofieren Einheiten,
religiose Stromungen, die iiber die enge Gemeinde der Stadt hinaus weitere
Kreise von Glaubigen zu erfassen suchten, Ansatze zu alleinseligmachenden
Kirchen mit missionierendem Ausdehnungsdrang, grofiere Organisationen
religioser Art, Feste und Kulte von gesamtnationaler Bedeutung.
Da sind vor allem die Mysterien zu nennen, deren Hauptgottheiten, Demeter und Dionysos, zwar dem homerischen Epos bekannt sind, hier aber vor
den andern Gottern ganz zuriicktreten als Gottheiten, an die sich weniger
die adligen Herrn als die Bauern wandten. Denn sie waren keine Gotter des
Kriegs und der Herrenkultur, wie sie Homer besang, sondern Gottheiten
der Arbeit, wie sie von Hesiod gepriesen wurde, insbesondere der harten
Arbeit des Bauern auf dem Lande, und mit bauerlichen Gebrauchen Iwurden

Aber wegen dieser unbesiegbaren Kraft, die sie aus dem Lande
sogen und die auch ihren Verehrern innewohnte und die diese auch politisch in die Hohe hob, haben sie spater die Welt erobert und weitere Versie verehrt.

breitung fast als die Gotter

Homers gefunden. Und

die Verbreitung ihres

200

Friedrich Pfister

dem

Mafi wachsen, als die Sehnsucht in den Menschen zuiiahm, nicht nur f ur das Leben auf der Erde, sondern auch fur das zukunftige Leben zu sorgen und mit Hoffnungen auf das Jenseits zu blicken.
Kultes mufite in

Denn

diese Gottheiten versprachen ihren Glaubigen


Jenseits und Vereinigung mit dem Gottlichen.

em

Leben im

seliges

Der Ausgangspunkt fur den Siegeslauf der Demetermysterien war

Eleusis,

urspriinglich eine selbstandige Gemeinde, die spater unter Athens Herrschaf t kam. Das Dogma dieses eleusinischen Kults ist uns zum Teil ,aus

dem sogenannten homerischen Demeterhymnus


heiten sind uris fur

Eleusis

durch

ein

bekannt, manche Einzelweil die unzahligen Eingeweihten von


hindurch treu das Geheimnis bewahrt

immer verborgen,
Jahrtausend

Der Gott der Unterwelt

hatte Persephone geraubt, und Demeter


weit
ihre
suchte,
umherirrend,
Tochter, bis sie in Gestalt einer alten Frau
nach Eleusis kam. Hier ward sie unerkannt vom Konigspaar aufgenommen

haben.

und zur Warterin des kleinen Sohnes bestellt. Als sie ihm heimlich Unsterblichkeit verleihen wollte, indem sie ihn mit Ambrosia salbte, mit' ihrem
gottlichen Atem anhauchte, und nach altem, weitverbreitetem Braucb mit
dem reinigenden und heiligenden Feuer in Beriihrung brachte, wurde sie
von der Mutter, der Konigin, belauscht und dadurch ihre Handlung gestort.
Da gibt sie sich zu erkennen und befiehlt, ihr ein grofies Heiligtum ;zu
erbauen. Aber noch halt sie die Friichte der Erde zuriick, bis Hades, durch
'

Zeus' Vermittlung bestimmt, Persephone entlafit; freilich nur zwei Drittel

des Jahres darf sie droben verweilen, dann mufi sie wieder zur Unterwelt
zttriickkehren, da sie von der Speise der Unterirdischen gekostet hat und

gebunden ist. Die Gpttin Demeter setzt nun selbst die Weihen
wird zum SchluB des Hymnus der gepriesen, der die Weihen geschaut; wer aber unteilhaftig der Weihen ist, wird kein gliickliches Los in
der Unterwelt haben den Eingeweihten aber wird Hades zum Plutos, dem
Spender des Reichtums. Also Reichtum auf Erden und Seligkeit nach dem
Tode wird dem Mysten versprochen; das gewahrten die Gnadenmittel der
Kirche von Eleusis.
Aber erst als im 7. Jahrhundert Eleusis unter Athens
Herrschaft kam, wodurch der Kult noch im einzehien umgestaltet wurde,
begann die Bliite des Heiligtums und vom 5. Jahrhundert, von der Schaffung des attischen Reiches an, die Eroberung der Welt durch die eleusiniH
schen Mysterien (Abb. 79). Eleusis wurde zu einem Wallfahrtsort voninternationaler Bedeutung, von Griechen und Romern, auch von romischen Kaisern besucht, vom christlichen Kaiser Valentinian I. nicht verboten, von den
Kirchenvatern heftig bekampft und erst durch Alarich zerstort.
Auch die Dionysosreligion versprach den Mysten eine Erhohung liber die
andern Menschen, eine Vereinigung mit der Gottheit durch das Sakraalso

an

sie

ein. Selig

8b). Durch orgiastische Tanze, Schreien und wilde Musik wurde


der Zustand des Aussichheraustretens, der Ekstase, hervorgerufen und in

ment (Abb.

diesem Zustand

afi

man den

Gott, d. h. das Tier, in

welchem man den

Griechische und romische Religion

201

Abb. 79. Eleusinisches Relief

Gott verkorpert dachte. So wurde der Mensch des Gottes voll, der Zustand
des Enthusiasmus erreicht. Es 1st wahrscheinlich, dafi dor Name Dionysos
urspriinglich einen griechischen Gott bezeichnete, mit dem sich spater

von aufien, etwa von Thrakien eindringende Elemente,


eben der Orgiasmus, verbanden, und dafi diesem Aufregungskult, der zur
griechischen Religion so wenig stimmte, auch teilweise heftiger Widerstand entgegengesetzt wurde; manche Missionslegende redet davon, von
denen eine bereits dem homerischen Epos bekannt ist. Dieser Orgiasmus
ist durchaus nicht in alle Dionysoskulte eingedrungen, sondern blieb immer
eine Ausnahmeerscheinung, die bald starker bald schwacher hervortrat. Er
ist nicht etwa hellenisiert und humanisiert worden, wie Erwin Rohde
meinte, dem wir die glanzende Schilderung der Dionysosreligion verdanken,
nichtgriechische,

200

Friedrich Pfister

muBte

Kultes

in

dem MaB wachsen,

als die

Sehnsucht in den Mensclien zu-

nahm, nicht nur fur das Leben auf der Erde, sondern auch fur das zukiinftige Leben zu sorgen und mit Hoffnungen auf das Jenseits zu blicken.

Denn

diese Gottheiten versprachen ihren Glaubigen ein seliges


und Vereinigung mit dem Gottlichen.

Leben im

Jenseits

Der Ausgangspunkt

fiir

den Siegeslauf der Demetermysterien war Eleusis,

urspriinglich eine selbstandige Gemeinde, die spater unter Athens Herrschaft kam. Das Dogma dieses eleusinischen Kults ist uns zum Teil AUS

dem

sogenannten homerischen Demeterhymnus bekannt, manche Einzelheiten sind uns fiir immer verborgen, weil die unzahligen Eingeweihten von
Eleusis

haben.

durch

ein

Jahrtausend

hindurch

treu

das

Geheimnis

bewahrt

Der Gott der Unterwelt

suchte, weit umherirrend, ihre

hatte Persephone geraubt, und Demeter


Tochter, bis sie in Gestalt einer alten Frau

nach Eleusis kam. Hier ward sie unerkannt vom Konigspaar aufgenommen
und zur Warterin des kleinen Sohnes bestellt. Als sie ihm heimlich Unsterblichkeit verleihen wollte, indem sie ihn mit Ambrosia salbte, mit ihrem
gottlichen Atem anhauchte, und nach altem, weitverbreitetem Brauch mit
dem reinigenden und heiligenden Feuer in Beriihrung brachte, wurde sie
von der Mutter, der Konigin, belauscht und dadurch ihre Handlung gestort.
Da gibt sie sich zu erkennen und befiehlt, ihr ein grofies Heiligtum zu
erbauen. Aber noch halt sie die Friichte der Erde zuriick, bis Hades, durch
Zeus' Vermittlung bestimmt, Persephone entlafit; freilich nur zwei Drittel
des Jahres darf sie droben verweilen, dann muB sie wieder zur Unterwelt
zuriickkehren, da sie von der Speise der Unterirdischen gekostet hat und
also an sie gebunden ist. Die Gottin Demeter setzt nun selbst die Weihen
ein. Selig wird zum Schluft des Hymnus der gepriesen, der die Weihen geschaut; wer aber unteilhaftig der Weihen ist, wird kein gliickliches Los in
der Unterwelt haben; den Eingeweihten aber wird Hades zum Plutos, dem
Spender des Reichtums. Also Reichtum auf Erden und Seligkeit nach dem
Tode wird dem Mysten versprochen; das gewahrten die Gnadenmittel der
Kirche von Eleusis.
Aber erst als im 7. Jahrhundert Eleusis unter Athens
Herrschaft kam, wodurch der Kult noch im einzelnen umgestaltet wurde,
begann die Bliite des Heiligtums und vom 5. Jahrhundert, von der Schaffung des attischen Reiches an, die Eroberung der Welt durch die eleusiniH
schen Mysterien (Abb. 79). Eleusis wurde zu einem Wallfahrtsort voninternationaler Bedeutung, von Griechen und Romern, auch von romischen Kaisern besucht, vom christlichen Kaiser Valentinian I. nicht verboten, von den
Kirchenvatern heftig bekampft und erst durch Alarich zerstort.
Auch die Dionysosreligion versprach den Mysten eine Erhohung iiber die
andern Mensclien, eine Vereinigung mit der Gottheit durch das Sakra-

ment (Abb. 80). Durch orgiastische Tanze, Schreien und wilde Musik wurde
der Zustand des Aussichheraustretens, der Ekstase, hervorgerufen und in
diesem Zustand

afi

man den

Gott, d. h. das Tier, in

welchem man den

Griechische und romische Religion

Abb. 79.

201

Eleusinisches Relief

Gott verkorpert dachte. So wurde der Mensch des Gottes voll, der Zustand
des Enthusiasmus erreicht. Es 1st wahrscheinlich, daft der Name Dionysos
urspriinglich einen griechischen Gott bezeichnete, mit dem sich spater

von aufien, etwa von Thrakien eindringende Elemente,


eben der Orgiasmus, verbanden, und daft diesem Aufregungskult, der zur
griechisohen Religion so wenig stimmte, auch teilweise heftiger Widerstand entgegengesetzt wurde; rnanche Missionslegende redet davon, von
denen eine bereits dem homerischen Epos bekannt ist. Dieser Orgiasmus
ist durchaus nicht in alle Dionysoskulte eingedrungen, sondern blieb immer
eine Ausnahmeerscheinung, die bald starker bald schwacher hervortrat. Er
ist nicht etwa hellenisiert und humanisiert worden, wie Erwin Rohde
meinte, dem wir die glanzende Schilderung der Dionysosreligion verdanken,
nichtgriechische,

202

Friedrich Pfister

Abb. 80. Dionysos und seine Begleiter

sondern er hat eben iiberhaupt bei weitem nicht alle griechischen JCultDionysos erbbert, und auch das attische Drama, das aus Dionysosf esten erwuchs, hat seine Wurzeln nicht im orgiastischen Kult, der als
fremdes Element sich ansetzte, sondern in den emheimischen landlichen
statten des

Begehungen, die mit Choren von altersher dem Gott gefeiert wurden.
Eine besondere Form nahm der Dionysoskult in der Orphik an, einer religiosen Bewegung, der ..die Bildung einer groBen, weit verbreiteten Sekte gelang. Auch die; orphische Religion wandte sich an das Erlosungsbediirfnis
der Menschen, aber sie hot auch eine f est ausgebildete dogmatische Lehre
Kathartik und Askese, Kosmologie und Eschatologie, Schicksal der
und sittliches Leben. Die Orphiker glaubten an eine Unsterblichkeit
der Seele, an eine Seelenwanderung, an Lohn und Strafe im Jenseits. Sie
iiber

Seele

haben die Vorstellungen

vom

Jenseits reich ausgebildet

Vorstellungen, die,

eigentlich geschaffen,
bei Pindar, Empedokles

und

die Holle recht

aus orphischen Quellen geschopft,

und Platon uns begegnen, in den verwandten


pythagoreischen Gemeinden lebendig waren und spater auch von den Christen ubernommen wurden. Auch in ihren asketischen Vorschriften sind sie
wie die Pythagoreer Vorlaufer der christlichen Religion gewesen, und gerade derjenige, der auf griechischem Boden mit das meiste fur die Vorbereitung des Christen turns getan hat, Platon,
einfluftt,

und diejenigen Lehren

Platons, die

ist

dem

stark von der Orphik beChristen turn am meisten

verwandt sind, sind zugleich auch der orphischen Dogmatik verwandt.


Wenn auch der dionysische Orgiasmus den Griechen von aufien zugekommen ist, so war doch der Enthusiasmus an sich ihnen von Hause aus nicht
fremd, wie wohl keinem Volk. Auch sie hatten den Glauben, daft es moglich ist, sich innig mit einem Gott zu vereinigen oder gottliche Krafte in
sich aufzunehmen, sei es durch geschlechtlichen Verkehr, sei es durch

Griechische und romische Religion

203

Abb. 81. Apollon

Essen oder Trinken, sei es durch Schlag oder ahnliches, und durch Tanz
oder Musik sich in Ekstase zu versetzen. Insbesondere der Seher ist ein soldier Mensch, des Gottes voll ; der Gott erfullt ihn und spricht aus ihm. Das

Wort, womit er bezeichnet wird, Mantis, ist gleichen Stammes wie das griechische Wort, das rasen, wahnsinnig und besessen sein bedeutet.
Dionysos verlieh solche Gabe der inspirierten Wahrsagung, des heiligen
Wahnsinns, insbesondere aber Apollon (Abb. 8 1). Ob das delphische Orakel
dieses Gottes durch die dionysische Religion auch in seiner Art der Wahrsagung, in der Einfuhrung der Inspirationsmantik, beeinfluBt wurde, wie
darlegt, ist gewife zweif elhaf t. Auf jedenFall hat in der historischen

Rohde

Pythia geweissagt von Gott erfullt; Apollon redete aus ihrem


Mund. Und noch viel mehr als Demeter und Dionysos hat der Gott von
Zeit die

Delphi und sein Orakel zur Vereinheitlichung der griechischen Religion


getragen. Kann man im homerischen Epos eine einheitliche Bibel, in
Mysterien das Streben nach einer einheitlichen Kirche erblicken, so in
Institution von Delphi eine Art von Papsttum auf antikem Boden,

sowohl auf

dem

Gebiet der Religion wie auf

dem

bei-

den
der
das

der Politik seine Macht

202

Friedrich Pfister

Abb. 80. Dionysos und seine Begleiter

sondern er hat eben iiberhaupt bei weitem nicht alle griechischen Kultstatten des Dionysos erobert, und auch das attische Drama, das aus Dionysosfesten erwuchs, hat seine Wurzeln nicht im orgiastischen Kult, der als
fremdes Element sich ansetzte, sondern in den einheimischen landlichen

Begehungen, die mit Choren von altersher dem Gott gefeierl wurden.
Eine besondere Form nahm der Dionysoskult in der Orphik an, einer religiosen Bewegung, der die Bildung einer groBen, weit verbreiteten Sekte gelang. Auch die orphische Religion wandte sich an das Erlosungsbediirfnis
der Menschen, aber sie bot auch cine fest ausgebildete dogmatische Lehre
uher Kathartik und Askese, Kosmologie und Eschatologie, Schicksal der
Seele und sittliches Leben. Die Orphiker glaubten an eine Unsterblichkeit
der Seele, an eine Seelenwanderung, an Lohn und Strafe im Jenseits. Sie
haben die Vorstellungen vom Jenseits reich ausgebildet und die Irlolle recht
eigentlich geschaffen, Vorstellungen, die, aus orphischen Quellen geschopft,
bei Pindar, Empedokles und Platon uns begegneri, in den verwandten

pythagoreischen Gemeinden lebendig waren und spater auch von den Chriubernommen wurden. Auch in ihren asketischen Vorschriften sind sie

sten

wie die Pythagoreer Vorlaufer der christlichen Religion gewesen, und gerade derjenige, der auf griechischem Boden mit das meiste fur die Vorbereitung des Christentums getan hat, Platon,
einflufit,

und diejenigen Lehren

Platons, die

1st

stark von der Orphik be-

dem Christentum am

meisten

verwandt sind, sind zugleich auch der orphischen Dogmatik verwandt.


Wenn auch der dionysische Orgiasmus den Griechen von aufien zugekommen ist, so war doch der Enthusiasmus an sich ihnen von Hause aus nicht
fremd, wie wohl keinem Volk. Auch sie hatten den Glauben, daft es moglich ist, sich innig mit einem Gott zu vereinigen oder gottliche Krafte in
sich aufzunehmen, sei es durch geschlechtlichen Verkehr, sei es durch

Griechische

und romische Religion

203

Abb. 81. Apollon

Essen oder Trinken, sei es durch Schlag oder ahnliches, und durch Tanz
oder Musik sich in Ekstase zu versetzen. Insbesondere der Seher ist ein solcher Mensch, des Gottes voll; der Gott erfiillt ihn und spricht aus ihm. Das

Wort, womit er bezeichnet wird, Mantis, ist gleichen Stammes wie das griechische Wort, das rasen, wahnsinnig und besessen sein bedeutet.
Dionysos verlieh solche Gabe der inspirierten Wahrsagung, des heiligen
Walmsinns, insbesondere aber Apollon (Abb. 8 1). Ob das delphiscbe Orakel
dieses Gottes durch die dionysische Religion auch in seiner Art der Wahrsagung, in der Einfiihrung der Inspirationsmantik, beeinfluBt wurde, wie
darlegt, ist gewif5 zweifelhaft. Auf jeden Fall hat in der historischen

Rohde

Zeit die Pythia geweissagt von Gott erfiillt; Apollon redete aus ihrem
Mund. Und noch viel mehr als Demeter und Dionysos hat der Gott von
Delphi und sein Orakel zur Vereinheitlichung der griechischen Religion beigetragen. Kann man im homerischen Epos eine einheitliche Bibel, in den

Mysterien das Streben nach einer einheitlichen Kirche erblicken, so in der


Institution von Delphi eine Art von Papsttum auf antikem Roden, das

sowohl auf

dem

Gebiet der Religion wie auf

dem

der Politik seine Macht

204

Friedrich Pfister

zeigte. Sein internationaler

Ruf bestand schon im

und

8.

7.

Jahrhundert;

nichtgriechische Konige Kleinasiens entsandten Boten zur Orakelstatte und


weihten kostbare Geschenke. Seine Wirkung erstreckte sich bis zu den

griechischen Kolonien des Westens und nach Nordafrika, auf aufiere


innere Politik der Staaten, auf Gesetzgebung und Bundnisse, Kolonien-

und
und

Stadtegriindungen, Verfassungsanderungen und kriegerische Verwicklungen,


naturlich auch auf religiose Dinge, wo Delphi erste Autoritat war, die

man

bei besonderen Ereignissen, bei Pest und Hungersnot und sonstigem


Ungluck befragte und die auch auf dem Gebiet der Ethik Weisungen gab.

Viele Kulte sind auf Geheifi des Orakels eingerichtet, auch Entscheidungen
fiber Einzelheiten des Eultes und des Rituals getrof fen worden.

Mit Delphi war auch das eine der grofien hellenischen Nationalfeste verbunden, die pythischen Spiele. Denn wenn auch jede Stadt ihre eigenen
Kulte und Feste hatte, ein paar heilige Statten gab es doch, die ganz Griechenland vereinigt sahen: so die groJ&en Feststatten Olympia, Delphi,

Nemea

und den Isthmos von Korinth. Die Feste der beiden


erstgenannten Orte wurden in historischer Zeit alle vier Jahre, die der zwei
in der Argolis

zwei Jahre gefeiert. Im Mittelpunkt dieser Feste stand der


der
Wettkampf
Agon, der sich auf alle Arten der korpeiiichen Ausbildung
(gymnischer Agon), aber auch auf Pferderennen (hippischer Agon) erstreckte und als musischer Agon auch Poesie und Musik in semen Bereich

andern

alle

zog. Hier

kam

die panhellenische Idee

am

kraf tigsten

zum

Ausdrucfc, der

Gedanke der Zusammengehorigkeit aller Hellenen und ihrer t)berlegenheit


uber die Barbaren^ und diese Idee sog immer neue Nahrung aus dem religiosen Boden, auf dem zu gemeinsamem Kult und Fest die Griechen sich
vereinten, um zu Ehren der Gotter, des Zeus, Apollon oder Poseidon im
Wettstreit eine Schau dessen zu geben, was sie an kdrperlicher und geistiger
Tiichtigkeit vermochten.

Gemeinden um
Mittelpunkt von Stadtebiinden

Auch noch andere Kulte versammelten

grofiere

sich, die hei-

bildeten, wie
ligen Statten, die den religiosen
an der kleinasiatischen Kiiste das Heiligtum des Poseidon Helikonios auf

der Mykale, das Panionion, das Bundesheiligtum der ionischen Stadte und
sudlich davon das Triopion, dem Apollon geweiht, der sakrale Mittelpunkt
des dorischen Sechsstadtebundes. Durch gemeinsame Kulte waren auch

Mutter- und Tochterstadt miteiriander verbunden;

denn die Kolonisten

Hauptkulte ihrer Heimat auch in die Neugrundung zu verSo


finden wir, um ein Beispiel zu nennen, in Megara u. a. die
pflanzen.
Kulte der Demeter Malophoros, des Apollon Karinos und der Artemis Orpflegteii die

thosia, in der

megarischen Kolonie Byzanz den Kult der Artemis Orthosia

Monatsnamen Malophorios und Karinos, in der Enkelstadt Selinus


den Kult der Demeter Malophoros. Nach dem Heros Minos hiefi eine kleine
Insel bei Megara, und Minos war durch den Mythus mit dieser Stadt verbunden und noch die Urenkelstadt von Megara wird Minoa genannt, in Sizilien,
und

die

Griechische

und romische Religion

205

und hier zeigte man das Grab des Minos, das durch die Legende erklart
wurde, Minos habe den Daidalos bis nach Sizilien verf olgt und sei hier gestorben.

So lassen sich

also in diesem era-ten historisch fafibaren Entwicklungsabschnitt der griechischen Religion; der bis zum 4. Jahrhundert, dem Jahr-

hundert Platons, des Aristoteles und Alexanders des GroBen reicht, eine
Reihe von Erscheinungen feststellen, die deutlich zu erkennen geben, daft
auch die griechische Religion den allgemeinen Weg von der Vielheit zur
Einheit ging, von der unendlichen Vielheit der magischen Krafte des Orendismus bis zum schlieft lichen Endziel, wo das Chris tentum wenigstens im
Dogma den Monotheismus verkiindet.
Der griechischen Religion wohnte im allgemeinen kein Drang zur Mission
und kein Wille zur Ausbreitung inne. Im Gegenteil, mit grower Toleranz

nahmen

Aber trotzdem wurden die griechischen Kulte bis nach Spanien und Indien und bis an die Kiisten des
Schwarzen Meeres verpflanzt. Der Trager dieser Verbreitung war aber nicht
die Griechen fremde Kulte an.

die religiose Mission, sondern die Kulturmission des griechischen Volkes. Rei
den Griechen ging, umgekehrt wie bei der christlichen Mission, die Religion

im Gefolge der Ausbreitung der Kultur fiber die Welt. Die Kolonisten nahmen bei ihrer Auswanderung aus dem Mutterland auch ihren heimischen
Glauben und ihre Kulte mit und in den Kolonien wurden denselben Go ttern
und Heroen Heiligtumer wie in der Heimat errichtet. Und so iibernahmen
auch fremde Volker mit der Kultur zugleich einzelne Kulte der Griechen.
Die Kolpnisationstatigkeit hatte auch einen EinfluB auf die Weiterbildung
der griechischen Mythologie. Denn ein grofier Teil der griechischen Heldensagen gehort dem Typus der Wanderungssage an, d. h. tlie einzelnen
Taten des Helden sind in einen Rahmen von Wanderungen eingespannt, so
etwa bei den Sagen von den Argonauten, von Herakles, Odysseus und alien
den von Troja heimkehrenden Helden. Diese Wanderungssagen wuchsen
mit der Ausdehnung der griechischen Kultur. Da die Griechen ihre Kulte
und Mythen ins Kolonialland mitnahmen, setzten sich hier auch die Heroen
und ihre Kulte fest, und die Sage bildete sich weiter, daft die Heroen selbst
einst auf ihrer Wanderung hierhergekommen seien, Kulte eingerichtet,

Weihgeschenke
erhalten hatten.

gestiftet, Stadte gegriindet und schliefilich selbst einen Kult


iiberall an der Peripherie der grazisierten
So zeigte

Welt Erinnerungsstatten,

man

die an die Anwesenheit des Odysseus, der

Argo-

nauten, des Herakles, Diomedes, Menelaos u. a. gemahnten. Und als Alexander der GroBe spater Indien erschlofi, da entstand die Sage, daft Diony-

der missionierende Gott, auch dies Land betreten hatte. Also so weit
die griechische Kultur drang, so weit wurden auch die Wanderungssagen
sos,

ausgedehnt. Ganz ahnlich haben sich Jahrhunderte spater die Apostellegenden erweitert, deren Anwachsen mit der Ausbreitung des Ghristentums

Hand

in

Hand

ging.

II.

Das

DIE ROMISCHE RELIGION

BIS

ZUR ZEIT DBS AUGUSTUS


war Unteritalien und
im Altertum genannt

historisch wichtigste Kolonialiand der Griechen

Sizilien,

Vom

Grofigriechenland,

wie

man

es

bereits

Jahrhundert ab haben die Griechen hier zahlreiche Kolonien,


bliihende Stadte angelegt und waren so zu den nachsten Nachbarn Latiums
geworden, zu einer Zeit, als dies Land noch in viele Gemeinden zerfiel,
deren eine Rom war. Diese Nachbarschaft der Griechen war auch fur die
hat.

8.

Geschichte der romischen Religion von der grofiten Bedeutung und hat
fruhzeitig zu ihrer mehr und mehr sich steigernden Hellenisierung gefiihrt.

Wie

auch die Apenninhalbinsel urspriinglich


von einer nichtindogermanischen Bevolkerung bewohnt, die auch in der
historischen Zeit noch Spuren in der Bevolkerung wie in der Kultur hinterlassen hat, und wie dort so fand auch hier eine von Norden kommende
Einwanderung indogermanischer Stamme statt. Als die griechischen Kolonisten den Boden Italiens betraten, war dies Land von einer grofien Anzahl
die Balkanhalbinsel, so Avar

indogermanischer und nichtindogermanischer Stamme bewohnt, deren Sprachen, auch soweit sie dem indogermanischen Kreis, d. h. dem italischen
Sprachzweig angehorten, sich weit mehr voneinander unterschieden, als etwa
der dorische und-ionische Dialekt. Von diesen Stammen sind die fur die
Geschichte der Apenninhalbinsel sowie fur die Ausgestaltung der romischen Religion wichtigsten die indogermanischen Latiner und die nichtindogermanischen Etrusker, zu denen dann vom 8. Jahrhundert an sich die
griechischen Kolonisten gesellten.
t)ber die

Herkunft der Etrusker herrschi

nehmen mit Herodot

ihre

seit

iiber

dem Altertum

Einwanderung
vom Norden her

Kleinasien an, andere lassen sie

Streit.

Viele

das Meer von Osten aus


iiber die

Alpen kommen,
wieder andere, wie neuerdings der Prahistoriker Schuchhardt, rechnen sie
zur vorindogermanischen Urbevolkerung, die in der Eiszeit bereits in Westeuropa safi und sich spater nach dem Osten ausgedehnt hat, zu der auch
die vorindogermanische Bevolkerung der Balkanhalbinsel und der Inseln des
Agaischen Meeres einschliefilich der Trager der minoischen Kultur auf
Kreta gehorte und die auch nach Kleinasien drang. 1st diese letztere Ansicht richtig, dann konnte das Verhaltnis der Latiner zu den Etruskern ein
ahnliches gewesen sein wie das der eingewanderten Achaer zur vorgriechischen Bevolkerung. Aber es

ist

auch mit der Moglichkeit zu rechnen, auf

Griechische

Abb. 82.

und romische Religion

207

Odysseus und Sirenen

welche die freilich recht unsichere Oberlieferung hinweist, dafi der etrusRom erst aus verhaltnismafiig spater Zeit, etwa einer

kische Einflufi auf

Rom, stammt. Wie dem auch sei,


den wesentlichen Punkten an Schuchhardt
an und halte ebenso wie auch Reloch die Etrusker fur die vorindogermader etruskische Einflufi ist auch in der romischen
nische Bevolkerung
festzustellen,
ja, das erste ungefahr datierbare Ereignis der romiReligion
charakteristisch fiir die romische Religion, daft es die
schen Geschichte,
Zeit etruskischer Fremdherrschaft iiber

ich selbst schliefie

mich

in

die Einweihung des kapitolinischen Heieines Tempels ist!


der Juno Regina und der Minerva
des
Maximus,
ligtums
Jupiter Optimus

Einweihung

II.

Das

DIE ROMISCHE RELIGION

ZUR ZEIT DBS AUGUSTUS

BIS

war Unteritalien und


im Altertum genannt

historisch wichtigste Kolonialland der Griechen

wie

Sizilien,

man

es

bereits

GroBgriechenland,
8. Jahrhundert ab haben die Griechen hier zahlreiche Kolonien,
bliihende Stadte angelegt und waren so zu den nachsten Nachbarn Latiums
geworden, zu einer Zeit, als dies Land noch in viele Gemeinden zerfiel,

hat.

Vom

der en eine

Rom

war. Diese Nachbarschaft der Griechen war auch fur die

Geschichte der romischen Religion von der groftten Bedeutung und hat
friihzeitig zu ihrer mehr und mehr sich steigernden Hellenisierung gefiihrt.

Wie

die Balkanhalbinsel, so

war auch

von einer nichtindogermanischen

die Apennmhalbinsel urspriinglich


Bevolkerung bewohnt, die auch in der

historischen Zeit noch Spuren in der Bevolkerung wie in der Kultur hinterlassen hat, und wie dort so fand auch hier eine von Norden kommende

Einwanderung indogermanischer Stamme statt. Als die griechischen Kolonisten den Boden Italiens betraten, war dies Land von einer groBen Anzahl
indogermanischer und nichtindogermanischer Stamme bewohnt, deren Sprachen, auch soweit sie dem indogermanischen Kreis, d. h. dem italischen
Sprachzweig angehorten, sich weit mehr voneinander unterschieden, als etwa
der dorische und ionische Dialekt. Von diesen Stammen sincl die fiir die
Geschichte der Apenninhalbinsel sowie fiir die Ausgestaltung der romischen Religion wichtigsten die indogermanischen Latiner und die nicht-

indogermanischen Etrusker, zu denen dann

vom

griechischen Kolonisten gesellten.


tJber die Herkunft der Etrusker herrscht

seit

nehmen mit Herodot

iiber

ihre

8.

Jahrhundert an sich die

dem Altertum

Einwanderung
vom Norden her

Streit.

Viele

das Meer von Osten aus

Alpen kommen,
wieder andere, wie neuerdings der Prahistoriker Schuchhardt, rechnen sie
zur vorindogermanischen Urbevolkerung, die in der Eiszeit bereits in Westeuropa saft und sich spater nach dem Osten ausgedehnt hat, zu der auch
Kleinasien an, andere lassen sie

iiber die

die vorindogermanische Bevolkerung der Balkanhalbinsel

und der

Inseln des

Agaischen Meeres einschliefilich der Trager der minoischen Kultur auf


Kreta gehorte und die auch nach Kleinasien drang. 1st diese letztere Ansicht richtig, dann konnte das Verhaltnis der Latiner zu den Etruskern ein
ahnliches gewesen sein wie das der eingewanderten Achaer zur vorgriechischen Bevolkerung. Aber es

ist

auch mit der Moglichkeit zu rechnen, auf

Griechische

Abb. 82.

und romische Religion

207

Odysseus und Sirenen

welchc die freilich recht unsichere tlberlieferimg hinweist, daft der etrusRom erst aus verhaltnismafiig spater Zeit, etwa einer

kische Einflufi auf

Zeit etruskischer Fremdherrschaft iiber

mich

Rom, stammt. Wie dem auch

sei,

den wesentlichen Punkten an Schuchhardt


an und halte ebenso wie auch Reloch die Etrusker fiir die vorindogermader etruskische Einfluft ist auch in der romischen
nische Bevolkerung
Religion festzustellen, ja, das erste ungefahr datierbare Ereignis der romicharakteristisch fiir die romische Religion, daB es die
schen Geschichte,
die Einweihung des kapitolinischen Heieines
Tempels ist!
Einweihung
ligtums des Jupiter Optimus Maximus, der Juno Regina und der Minerva
ich selbst schlieBe

in

208

Friedrich Pfister

um

das Jahr 607, hangt aufs engste mit dem etruskischeii Einflufi zusammen,und sogar der Name der Stadt Roma scheint wie viele romische Eigennamen etrusldscher Herkunft zu sein.
\

zu beachten, dafi auch in ihr schon fruhzeitig etruskische, italische und griechische Elemente sich mischten, wie
Bei der etruskischen Religion

1st

auch die Romer ja manches Griechische, auch griechische. Kulte, durch


Vermittlung der Etrusker kennen lernten. Die etruskische Religion, die wir
nur jganz ungenau kennen, ist ausgezeichnet durch das Bestehen eines scharf
ausgepragten Religionssystems, in welchem das Verhaltnis der Menschen
zu den Gottern, die Erforschung der Gotterzeichen und ihrer Bedeutung,
das Prodigienwesen, die Opf erschau, die Erkundung, Siihnung und B.eeinflussung des Blitzes, das gesamte Sakralwesen fest geordnet, aber auch das
Staatsleberi und das Leben des einzelnen Menschen bis nach seinem Tod in
standige Beziehung zur Religion gesetzt war, Eigerischaften, die zum Teil
auch der romischen Religion zukommen. Diese Verwandtschaft weist weni-

ger auf Beeinflussung von aufien als vielmehr auf eine innere Durchdrinahnlich
gung hin, wie sie nur bei einer Vermischung der Bevolkerung

wie in Griechenland zur Zeit der mykenischen KuHur


denkbar ist. In
ausfiihrlichen Schriftwerken war diese ,,etruskische Disziplin", die als gottliche Off enbarung gait, niedergelegt. Diese Schriften sind spater auch ins
Lateinische iibersetzt und von romischen Autoren behandelt worden, und
diese ganze Lehre mit ihren Praktiken hat starken Einflufi auf die romische
Religion gehabt. Die Gotternamen, die wir in der etruskischen Religion
kennen, sind teils ursprunglich etruskisch, wie die spater dem Jupiter und
der Venus gleichgesetzten Tinia und Turan, der Unterweltsdamon Tuchulcha, vielleicht auch der von den Romern als Saturnus iibernommene Satre,
teils griechisch wie Hades, Persephone, Charon und Herakles, teils italisch
wie Juno und Minerva. Dazu kennen wir noch eine Anzahl griechischer
Mythen, die wir auf etruskischen Kunstwerken dargestellt finden (Abb. 82).

Der Totenkult war aufierordentlich

lebhaft,

und von den

Jenseitsvorstel-

lungen geben uns die Wandgemalde der Grabkammern ein Bild, Darstellungen von Lohn und Bestrafung im Jenseits, die man aber nicht als beeinflufit durch die Orphiker auffassen darf, wie neuerdings geschehen ist
(Abb. 83).
Sudlich an Etrurien angrenzend bestand in Latium ursprunglich eine grofie
Anzahl von Gemeinden, deren eine, nicht die bedeutendste, Rom war. Diese
Latiner hatten eine Anzahl von gemeinsamen Kulten, so vor allem den des
Jupiter Latiaris auf dem Albanerberg, zu dessen Ehren alljahrlich das
Bundesfest der Feriae Latinae gefeiert wurde. Als Rom die politische Fuh-

rung in Latium ubernahm, erhielt es auch die Leitung dieses Festes, das
noch im !\. nachchristlichen Jahrhundert gefeiert wurde. Auch der Diana
waren gemeinlatinische Heiligtumer geweiht, deren beruhmtestes das im
Hain von Aricia am Nemisee war, das eine Zeit lang als Bundesheiligtum

209

Griechischc und romische Religion

Abb. 83. Unterweltsdamon und Theseus


gait und ebenfalls bis weit in die Kaiserzeit in Bliite stand. Wie die Rorner
die Eulte dieser beiden Gottheiten in ihren Staatskult aufnahmen, so ist es

auch bei andern Gottern

sicher, daft sie gemeinlatinischer

Herkunft

sind.

Elemente, Gemeinlatinisches, Etruskisches, Griechisches haben


wohl schon in der ,,Konigszeit", mit Eigenromischem
noch Einfhisse aus dem ubrigen Italien. Diese Eledazu
kamen
gemischt;
ist
eine ahnliche Aufgabe, wie wir sie auch bei der altmente zu scheiden
Alle diese

sich schon fruhzeitig,

griechischen Religion kennengelernt haben. Daft hierzu im Lauf der Zeit


immer wieder Neues von auften hinzutrat, werden wir noch sehen. Die

romische Religion hat dies alles aufgenommen und wenn auch der spatere
Zuwachs oft mit Leichtigkeit zu erkennen ist, so liegt die Scheidung fur
die alteste Zeit naturgemaft nicht so leicht auf der Hand, zum Teil wird
sie, wie wir dies auch bei der griechischen Religion erkannten, unmoglich sein.

romische Religion entwickelt sich von der niedersten Stufe bis zur
nimmt ihren Ausgang in der primitiven Sphare des Zauberwesens und des Fetischismus und miindet schlieftlich in den Sieg des Ghri,,Die

hochsten. Sie

Glemen,

Religionsgeschiclite

i4

208

Friedrich Pfister

um

das Jahr 607, hangt aufs engste mit dem etruskischen Einflufi zusammen, und sogar der Name der Stadt Roma scheint wie viele romische Eigennamen etruskischer Herkunft zu sein.
Bei der etruskischen Religion

ist

zu beachten, dafi auch in ihr schon fruh-

zeitig etruskische, italische und griechische Elemente sich mischten, wie


auch die Romer ja manches Griechische, auch griechische Kulte, durch

Vermittlung der Etrusker kennen lernten. Die etruskische Religion, die wir
nur ,ganz ungenau kennen, ist ausgezeichnet durch das Bestehen eines scharf
ausgepragten Religionssystems, in welchem das Verhaltnis der Menschen
zu den Gottern, die Erforschung der Gotterzeichen und ihrer Bedeutung,
das Prodigienwesen, die Opferschau, die Erkundung, Siihnung und Beeinflussung des Blitzes, das gesamte Sakralwesen fest geordnet, aber auch das
Staatsleben

und das Leben des einzelnen Menschen

bis

nach seinem Tod

in

standige Beziehung zur Religion gesetzt war, Eigenschaften, die zum Teil
auch der romischen Religion zukommen. Diese Verwandtschaf t weist weni-

ger auf Beeinflussung von auBen als vielmehr auf eine innere Durchdrinahnlich
gung bin, wie sie nur bei einer Vermischung der Bevolkerung

wie in Griechenland zur Zeit der mykenischen Kultur


denkbar ist. In
ausfiihrlichen Schriftwerken war diese ,,etruskische Disziplin", die als gottDiese Schriften sind spater auch ins
Lateinische ubersetzt und von romischen Autoren behandelt worden, und
diese ganze Lehre mit ihren Praktiken hat starken Einflufi auf die romische
Religion gehabt. Die Gotternamen, die wir in der etruskischen Religion
kennen, sind teils ursprunglich etruskisch, wie die spater dem Jupiter und
liche

Offenbarung

gait, niedergelegt.

der Venus gleichgesetzten Tinia und Turan, der Unterweltsdamon Tuchulcha, vielleicht auch der von den Romern als Saturnus ubernommene Satre,
teils griechisch wie Hades, Persephone, Charon und Herakles, teils italisch
wie Juno und Minerva. Dazu kennen wir noch eine Anzahl griechischer
Mythen, die wir auf etruskischen Kunstwerken dargestellt finden (Abb. 82).
Der Totenkult war aufierordentlich lebhaft, und von den Jenseitsvorstel-

lungen geben uns die Wandgemalde der Grabkammern ein Bild, Darstellungen von Lohn und Bestrafung im Jenseits, die man aber nicht als beeinflufit durch die Orphiker auffasseii darf, wie neuerdings geschehen ist
(Abb. 83).
Siidlich an Etrurien angrenzend bestand in Latium ursprunglich eine grofie
Anzahl von Gemeinden, deren eine, nicht die bedeutendste,
war. Diese

Rom

Latiner hatten eine Anzahl von gemeinsamen Kulten, so vor allem den des
Jupiter Latiaris auf dem Albanerberg, zu dessen Ehren alljahrlich das

Bundesfest der Feriae Latinae gefeiert wurde. Als Rom die politische Fuhrung in Latium ubernahm, erhielt es auch die Leitung dieses Festes, das
noch im 4- nachchristlichen Jahrhundert gefeiert wurde. Auch der Diana

waren gemeinlatinische Heiligtiimer geweiht, deren beruhmtestes das im


Hain von Aricia am Nemisee war, das eine Zeit lang als Bundesheiligtum

209

Griechischc und romische Religion

Abb. 83. Unterweltsdamon und Theseus


gait und ebenfalls bis weit in die Kaiserzeit in Rliite stand. Wie die Rorner
die Kulte dieser beiden Gottheiten in ihren Staatskult aufnahmen, so ist es

auch bei andern Gottern

sicher, daft sie gemeinlatinischer

Herkunft

sind.

Elemente, Gemeinlatinisches, Etruskisches, Griechisches haben


wohl schon in der ,,Konigszeit", mit Eigenromischem
noch Einflusse aus dem iibrigen Italien. Diese Eledazu
kamen
gemischt;
ahnliche Aufgabe, wie wir sie auch bei der altist
eine
mente zu scheiden
Alle diese

sich schon friihzeitig,

griechischen Religion kennengelernt haben. Daft hierzu im Lauf der Zeit


aufien hinzutrat, werden wir noch sehen. Die

immer wieder Neues von

romische Religion hat dies alles aufgenommen und wenn auch der spatere
Zuwachs oft mit Leichtigkeit zu erkennen ist, so liegt die Scheidung fur
die alteste Zeit naturgemaft nicht so leicht auf der Hand, zum Teil wird
sie, wie wir dies auch bei der griechischen Religion erkannten, unmoglich sein.

romische Religion entwickelt sich von der niedersten Stufe bis zur
nimmt ihren Ausgang in der primitiven Spha're des Zauberwesens und des Fetischismus und mundet schlieftlich in den Sieg des Chri,,Die

hochsten. Sie

Clemen,

'

Religion sgcschichte

i4

210

Friedrich Pfister

und im Laufe dieser einzigartigen Entwicklung hat sie.auf -jeweihoherer


Stuf e das Alte nicht etwa abgestreif t und von sich gestofien, sonlig
derri mil Zahigkeit bewahrt, so daft die friiheren Schichten auch innerhalb
stentums,

fortgeschrittener

Formen

deutlich zutage liegen

und

sich fur eine entwick-

lungsgeschichtliche Betrachtung besonders giinstige Bedingungen ergeben."


Diese Worte Deubners, eines der besten Kenner der romischen Religion,
mogen hier stehen; nur mochte ich die Anderung wagen, das Wort ,,einzigartig" zu streichen. Denn dieser Satz Deubners gilt Wort fur Wort auch

fur die griechische Religion. Beide haben sehr viel mehr Ahnlichkeiten,
neben fundamentalen Unterschieden, von denen noch zu reden sein wird
als es nach dem Werk von
issowa, dem wir die Grundlagen fiir die
Kenntnis der romischen Religion verdanken, scheinen konnte.
Fiir unsere Kenntnis der altromischen Religion haben wir ein vorzugliches
Hilfsmittel, Inschriften, die es uns ermoglichen, den altromischen, sogenannten numanischen Kalender, die Festoridnung der ,,Konigszeit", teilweise zu rekonstruieren. Wahrscheihlich war der alteste Kalender ein zehnmonatiger, wie bei vielen primitiven Volkern, und gleichzeitig mit den

Neuerungen gegen Ende des 6. Jahrhunderts, die teilweise unter griechischem und etruskischem Einflufi standen, wurde das zwolfmonatige Jahr
eingefiihrt. Unter Julius Gas,ar wurde der Kalender nochmals einer Reform
unterworfen. So konnen wir fiir die altere Zeit den primitiven Kalender
der Konigszeit und den vorcasarischen Kalender der republikanischen Zeit
unterscheiden. In letzteren wurde aber die alteste, sogenannte iiumanische
Festordnung mit iibernommen, der en Bestandteile wir zum Teil aus jenen
Inschriften kennen, wenigstens soweit sie der offiziellen Staatsreligion angehorten. Andere Zeugnisse sowie allgemeine

Erwagungen vervollstandigen

dies Bild der altesten romischen Religion.

Unter ihren Gottern ragen besonders hervor Jupiter, Mars und Quirinus,
zu deren Dienst die drei Priester, der Flamen Dialis, Martialis und Quirinalis bestellt waren. Diese nahmen in der romischen Priesterschaft nach dem
,,0pferkonig", dem Rex sacrorum, den hochsten Rang ein. Jupiter ist, wie

Name besagt, ein urspriinglich indogermanischer Gott, dem griechischen Zeus auch in der Ableitung des Namens verwandt. Ihm waren alle
Vollmondstage heilig, da hier das Licht auch bei Sonnenuntergang nicht
der

aufhort; denn Jupiter ist der Gott des Lichts. An jedem dieser Tage .opferte
sein Priester auf der Burg des Kapitols ein weifies Schaf. Hier lag

ihm

auch das Auguraculum, ein freier Platz, der fiir die Beobachtung der
Augurn bestimmt war, ebenf alls Diener des Jupiter, die seinen Willen aus
den Himmelszeichen zu erforschen hatten. Gegeniiber auf dem siidlichen
Gipfel des Kapitols, wo spater der Tempel des Jupiter Optimus Maximus
sich erhob, lag schon in altesten Zeiten dasHeiligtum des Jupiter Feretrius,
des Gottes, der mit dem Blitz den Schuldigen schlagt, und dessen Priester
die Fetiales waren. In diesem Heiligtum wurde der uralte Fetisch auf be-

211

Griechische und romische Religion

wahrt, ein Stein, der Donnerkeilj wonach der Gott auch den Namen Jupiter Lapis fiihrte; dabei lag der Stab, ein Holzfetisch. Bei diesem wurde
geschworen und rait jenem beim Schliefien eines Vertrages das Opfertier
getotet: wie der Priester das Ferkel tote, so solle Jupiter das romische Volk
schlagen, wenn es die Treue nicht halte. Mit Jupiter sind also friihzeitig
ethische und politische Vorstellungen verbunden gewesen. Auch drei Feste,

die den Jupiter als Schutzer des Weinbaus zeigen, gehoren dem altesten
Kalender bereits an. Von den iibrigen Kulten Jupiters weisen ebenfalls auf
hoheres Alter hin u. a. der des Jupiter Elicius, dem auf dem Aventin pin

Altar geweiht

war und den man

um

Bittgang (Aquaelicium)
Blitzgottes,

dem

bei

anhaltender Trockenheit in ein em

Regen anging, und des Jupiter Fulgur, des

die Blitzgraber,

die Statten,

wo

der Blitz eingeschlagen

wurden.
auch Mars ein gemeinitalischer Gott, der Kriegsgott, der
Jupiter
Schutzer des Volkes, der Stadt und der Fluren, mit dessen Monat Martius
das altromische Jahr begann. Auf dem Marsf eld war ihm seit alters ein
Altar geweiht, und hier fand alle fiinf Jahre die Lustration der Biirgerschaft statt. Ahnliche weihende, heilige Umziige gab es fur die Stadt, f in-

hatte, geweiht

Wie

die

ist

Feldflur und

fiir

das

Grundstiick des

einzelnen

Landmannes. Das

Wesentliche dieser Begehungen bestand in dem Ziehen des ,,magischen


Kreises" um das Land, das geweiht, gereinigt, geheiligt werden sollte; die
fur das Opfer bestimmten Tiere wurden herumgefuhrt. Das in dem Kreis

Stehende wurde geweiht und vor bosen Einfliissen geschiitzt. Auch die
Pferde, Waff en und Schlachthorner wurden an Marsfesten geheiligt. Der

dem

Gott selbst wurde urspriinglich f etischistisch als Lanze verehrt. Aufier

Flamen

Schilden zu Ehren

ihm

die Salier, die mit den heiligen Speeren


des Gottes Waffentanze auffiihrten und den Beginn

Martialis dienten

das Ende der

fiir den Krieg geeigneten


stimmte Begehungen anzeigten.

Zeit,

und
und

Marz und Oktober, durch be-

Quirinus, der dritte, ist eine Gottheit, iiber die wir wenig Genaues wissen.
Sein Heiligtum lag auf dem nach ihm genannten Quirinal. Er scheint eine

dem Mars

ahnliche Gestalt gewesen zu sein.

Die iibrigen altromischen

und Feste entsprachen ganz den Lebensinteressen dieses Volkes,


die neben dem Krieg sich auf Ackerbau und Viehzucht und das hauslichje
Leben beschrankten. So wurden die eng verbundenen Gottinnen Tellus und

Gottheiten

Geres verehrt, jene die Gottin des Ackerbodens, diese die Schiitzerin des

Wachstums der Feldfrucht; der

wurden im Friihjahr zum Gedeihen


der Saat trachtige Kiihe geopfert, wahrend der Geres ein paar Tage spater
die Gerealia gefeiert wurden. Das Fest der Robigalia
gait der.Abwehr des
Rostes vom Getreide. Flora war die Hiiterin der Bliite, Pomona die Gottin
der Baumfriichte, Gonsus und Ops die Gotter, die iiber das Einbringen der
Ernte und den Getreidesegen wachten. Aber auch fiir jede einzelne Tatigkeit des Landmannes
gab es Sondergottheiten, von denen wir noch eine
Tellus

i4*

212

Friedrich Pfister

grofie Anzahl kennen, die,

wenn

auch in ihrer Gesamtheit eine etwas


iibergrofie Systematik zeigen, die auf kliigelnde Theologie hinweist, doch
wohl einzeln in altem Glauben und Ritus wurzeln. So wurden beim Opfer
fur Geres und Tellus vom Flamen Gerialis noch zwolf Gottheiten angerufen, denen ebensoyiele Handlungen des Landmannes entsprechen, die
durch jene geschiitzt werden sollen, so Vervactor fiir das erste Umbrechen
sie

des Bodens, Reparator fiir das Diingen, Imporcitor fiir das Pfliigen, Insitor
fiir das Saen, Obarator fiir das
tlberpfliigen, Occator fiir das Eggen, Sarritor und Subruncinator fiir das Entfernen des Unkrauts, Messor fiir das
Mahen,. Convector fur das Einfahren, Conditor fur die Speicherung, Promitor fiir die Ausgabe des Getreides aus dem Speicher. Neben diesen ken-,
nen wir noch manche andere Gottheit von ahnlicher Bedeutung, und auch
fiir

andere Tatigkeiten des taglichen Lebens gab es solche spezialisierten

Sondergotter.
Als Gott der Hirten

und Schiitzer des Viehs gait Faunus, der eine eigene


Priestersdhaft, die Luperci, die Wolfsabwehrer, hatte, die an dem Fest des
den FuB des Palatin, wo
Got^es am i5. Februar, bei den Lupercalia,

um

Faunus

in der heiligen Grotte Lupercal seine Kultstatte hatte, ihren iibelabwel^renden Umlauf abhielten; dabei schlugen sie die ihnen Begegnenden

mit den Riemen, die aus dem Fell des dem Faunus geopferten Bockes geschnitten waren, ein Brauph, der ahnliche Bedeutung wie der Schlag mit
der Lebensrute hatte.
Den Gottheiten der Quellen gait das Fest der Fontinalia am i3. Oktober, bei dem man Kranze in die Quellen warf und die
Brunnen mit Blumen schmiickte; auch kennen wir Feste zu Ehren der
Quelle Furrina und des Flusses Volturnus. Neptunus ist der Gott des siifien
Wassers, dem am 2 3. Juli die Neptunalia gefeiert wurden. Volcanus ist
der Gott des Feuers und zwar des verheerenden Feuers, das man abwehren
r-

wollte.

Leben und das Haus standen zu Gottheiten in Beziehung.


Janus ist der Gott der Haustiir und des Eingangs, ursprunglich, wie der
Name besagt, die Tiir selbst, in der ja nach primitivem Glauben besondere
Krafte walten. Und ebenso ist Vesta urspriinglich der mit Kraft erfiillte
Herd, dann die Gottin des Herdes und Herdf euers. Aber beide Gottheiten
haben auch im offiziellen Staatskult ihren Platz erhalten. Der Priester des
Janus ist der Rex sacrorum, der die erste Stelle in der Rangordnung der
Priester hatte die Vesta hatte in den vestalischen Jungfrauen ihre Priesterinnen, die im runden Vestatempel, der in seiner Gestalt das altromische
Haus nachahmte, das ewige Feuer auf dem Herd zu erhalten hatten. Die
Gotter der Vorratskammer wurden als Penates im Hause ebenso wie von
Staats wegen im Vestatempel verehrt. Ferner gehoren zum Hauskult noch
Gotter, die eng mit dem Personen- und Totenkult zusammenhangen. Auch
die Romer glaubten wie die Griechen und andere Volker, daft dem Menschen eine besondere Kraft, ein Orenda, innewohne. Diese nannten sie beim

Auch das

tagliche

213

Griechische und romische Religion

Manne

Genius, bei der Frau Juno. Der Genius des Hausvaters wird verehrt;
der Geburtstag ist der Festtag des Genius wie des entsprechenden Daimon
bei den Griechen. Die Seelen nach dem Tode, die ebenfalls noch Kraft zu

wirken hatten, hiefien ganz allgemein Manes ihnen wurde an den LarenWollte man die Seelen als die schadigend und bose umherschweifenden bezeichnen, so narmte man sie Lemures oder Larvae. Am
Fest der Lemuria wurden ihnen Bohnen gespendet, um sie vom Hause abzuhalten. Als Di parentes wurden die Geister der Vorfahren in ihrem Verhaltnis zu ihrem Geschlecht bezeichnet, und ihnen gait das Fest der Parentalia im Februar. Aufierdem wurde im Haus der Lar familiaris, der Ahngeist der Familie, verehrt. So bestand der eigentliche Familienkult im
;

talia geopfert.

Hause, die sacra f amiliae, im Kiilt des Genius, der Laren, der Vesta und
der Penaten. Der Fortbestand dieses Kultes hing mit dem Vorhandensein
der mannlichen Nachkommenschaft zusammen; war solche nicht vorhanden, so wurde durch die Adoption der Fortbestand des Familienkultes gewahrleistet. Dies ist der ursprungliche Grund der Adoption bei den
wie ahnlich bei den Grieehen : <die Riicksicht auf den Ahnenkult.

Romern

Dies sind die wichtigsten, bei weitem nicht alle, der uns bekannten altromischen Gottheiten und Kulte, bei denen sich ein etruskischer oder griechila'JSt, wenn auch ein solcher
wie
wir
sehen
bei
vielen
von
ihnen sich geltend machte.
werden,
spater,
scheint
dem
das
Saturnalienfest
am 17. Dezember gait,
Saturnus,
Dagegen
von den Etruskern zu stammen und dem etruskischen Gotte Satre 2u ent-

scher Einfluft nicht mit Sicherheit nachweisen

sprechen. Aber das ursprungliche Wesen dieses Gottes ist spater unter griechischem EinfluJB durch seine Gleichsetzung mit Kronos so verandert worden,

daB

sich eine klare

Anschauung nicht mehr gewinnen

lafit.

Was

bei der altesten romischen Religion vor allem auffallt und ihr zum
Teil, wenn auch abgeschwacht, noch in spaterer Zeit eigen bleibt, das ist

der Mangel an Personlichkeiten unter den Gottern, der Mangel an personlichem, durch Mythen iiberlieferten Leben und Erlebnissen der Gotter. Die
altromische Religion kennt keine Mythen personlicher Gotter, keine Genea-

und Gotterkinder, keine Heldensage und keinen Heroenkult, keine Kosmogonie und keine Vorstellungen von dem Leben in der
Uhterwelt, nichts von dem, was in der homerischen und hesiodeischen Dichtung fur die Griechen niedergelegt war. Dies blieb im wesentlichen immer
logien, Gotterehen

so. Viele Gotter haben sich uberhaupt nie zu Personlichkeiten entwickelt,


sondern sind immer unpersonliche Krafte, Numina, geblieben. Viele haben
daher auch nie eine bildliche Darstellung erfahren, wie das Gotterbild auch

erst unter etruskischem und griechischem Einflufi nach Rom kam. Das
Fehlen eines Faktors, wie es das Epos und was damit zusammenhangt, fur
die Griechen war, bildet einen der wesentlichen Unterschiede der romischen
von der griechischen Religion. Dies entspricht dem Unterschied des phanta-

siebegabten griechischen Volkes

vom

niichternen Romervolke, das ein Krie-

214

Friedrich Pfister

und Bauernvolk war. Und so spielt auch das Bauern- und JCriegswesen
in der Religion die Hauptrolle. Die Staatsreligion steht im Vordergrund,
die Religion eines einzelnen Staates, nicht vieler Stadtstaaten mit unterger-

war genau geordnet und von Priesterschaften geund Gebete genau vorgeschrieben der Tatigkeitsbereich der Gottheiten ebenso genau begrenzt wie der der Priester und Beamten. Das Wesen einer Gottheit ging meist schon aus ihrem Namen hervor,
der entweder ihre Tatigkeit bezeichnete o'der wie bei Janus und Vesta einen
schiedlichen Kulten. Sie

leitet; die Opfer, Feste

Gegenstand, der. urspriinglich selbst der fetischistische Gott war. Gewifi gilt
der ,,juristische" Charakter der romischen Religion zunachst fur die Staats-

wir aus der Literatur genauer kennen, wahrend die Brauche der
privaten Kulte .uns weniger bekarint sind, wie wir z. B. von den Kulten der
einzelnen romischen Geschlechter wenig wissen. Aber auch die private Religiositat war an feste Vorschriften und feste formelhafte Gebete gebunden,

religion, die

die wortlich gelernt und wortlich gesprochen werden mufiten, und diese
Starrheit des Rituals hat sich zah durch die Jahrhunderte erhaiten.

begrenzt wie der geographische und geistige Horizont der Romer des
Jahrhunderts war naturgemafi auch der Tatigkeits- und Interessenbereich

Eng
6.

Da

dem

Steigeri der materiellen und geistigen Kulund der Veranderung des Lebens angepaBt
mufiten mit der Ausbreitung der romischen Macht und der da-

ihrer Gotter.

aber mit

tur auch die Gotter wachsen

werden, so
mit zusammenhangenden

Vervielfaltigung der kulturellen Erscheinungen


auch die gottlichen Kraf te weiter sich ausdehnen und sich auf mehr beziehen als nur auf Krieg, Ackerbau und Viehzucht und die Bediirfnisse des
hauslichen Lebens. Aber zu dieser Steigerung der Vielseitigkeit ihrer Gotter
haben die Romer selbst ausEigenem das wenigste beigetragen: wie sie die
hohere Kultur von aiiswarts, insbesondere von den Griechen, iibernahmen, so
ist auch die Entwicklung ihrer Gotter in den f olgenden Jahrhunderten ganz
wesentlich unter griechischem Einflufi erfolgt. Gegen Ende des 6. Jahrhun-

der Konigszeit, war Rom die bedeutendste Stadt Mittelitaliens, die ihre Herrschaft iiber den groBten Teil Latiums ausgedehnt hatte;
zweiundeinhalb Jahrhunderte spater, zur Zeit des Ptolemaios II., ein halbes
derts,

am Ende

Jahrhundert, nachdem Alexander der Grofie in Babylon gestorben war,


reichte seine Macht iiber ganz Italien sudlich von Pisa und Ariminum, also
angelegten griechischen Kolonien, und bald stand es
Reich neben den Diadochenreichen der Antigoniden,
bis zur Zeit des
Ptolemaer und Seleukiden, bis auch diese nach und nach
So setzt bereits
dem
wurden.
romischen
Weltreich
einverleibt
Augustus
mit dem Ende des 6. oder Anfang des 5. Jahrhunderts die Hellenisierung,
mit dem Ende des 3. die Orientalisierung der romischen Religion ein. Aber
andererseits hat auch Rom durch seine Kolonisten die eigenen Kulte iiber

auch
als

iiber die hier

hellenistisch.es

ganz Italien und bald noch weiter verbreitet.


Es war nicht nur die Toleranz der Romer, die

sie veranlafite,

fremden Kul-

Griecliische

und romische Religion

215

Abb. 84. Apollo aus Veji

Eingang zu gewahren, denn solche Toleranz war auch den Griechen


eigen, und es war allgemeiner antiker Glaube, der sich bis ins christliche
Mittelalter und dariiber hinaus erhielt, dafi an der Existenz der G otter
fremder Volker nicht zu zweifeln sei. Aber die Romer haben fremde Gotter
nicht nur geduldet, sondern sie gesucht. Sie haben die Gotter der Stadte,
vor deren Eroberung sie standen, durch Evocatio nach Rom gerufen, wo
sie einen neuen Sitz erhalten sollten, und sie hielten sich fur verpflichtet,
die Kulte der unterworfenen Staaten weiterzufuhren und sie haben auch in
Zeiten der Not und Gefahr fremden Gottern durch Geliibde Heiligtiimer in
Rom versprochen. So kam zu dem Kreis der altromischen Getter, der Di
indigetes, die immer mehr sich vergrofiernde Schar der neuen Gottheiten,
der Di novensides. Doch ist bei diesen festzustellen, dafi sie bei ihrer Heriibernahme nach Rom viel von der Weite ihres bisherigen Tatigkeitsbereiten

ches verloren.

Schon im

Jahrhundert

die Zahl der

Stammgotter vermehrt worden,


Latium ausdehnte und am Vorabend wichtiger innerpolitischer Umwalzungen stand. Darnals, gegen Ende
6.

zu einer Zeit, da

Rom

ist

seine

Macht

iiber

214

Friedrich Pfister

ger- und Bauernvolk war. Und so spielt auch das Bauern- und Kriegswesen
in der Religion die
Hauptrolle. Die Staatsreligion steht im Vordergrund,
die Religion eines einzelnen Staates, niclit vieler Stadtstaaten mil unter-

war genau geordnet und von Priesterschaften geund Gebete genau vorgeschrieben der Tatigkeitsbereich der Gottheiten ebenso genau begrenzt wie der der Priester und Beamten. Das Wesen einer Gottheit ging meist schon aus ihrem Namen hervor,
der entweder ihre Tatigkeit bezeichnete oder wie bei Janus und Vesta einen
Gegenstand, der urspriinglich selbst der fetischistische Gott war. GewiB gilt

schiedlichen Kulten. Sie


ieitet; die Opfer, Feste

der ,,juristische" Charakter der romischen Religion zunachst fiir die Staatsreligion, die wir aus der Literatur genauer kennen, wahrend die Brauche der
privaten Kulte uns weniger bekannt sind, wie wir z. B. von den Kulten der
einzelnen romischen Geschlechter wenig wissen. Aber auch die private Religiositat war an feste Vorschriften und feste formelhafte Gebete gebunden,
die wortlich gelernt und wortlich gesprochen werden mufiten, und diese
Starrheit des Rituals hat sich zah durch die Jahrhunderte erhaiten.

der geographische und geistige Horizont der Romer des


Jahrhunderts war naturgemafi auch der Tatigkeits- und Interessenbereich

Eng
6.

begrenzt

\vie

Da

dem

Steigen der materiellen und geistigen Kulund der Veranderung des Lebens angepafit
mufiten mit der Ausbreitung der romischen Macht und der da-

ihrer Gotter.

aber mit

tur auch die Gotter wachsen

werden, so

mi

t
zusammenhangenden Vervielfaltigung der kulturellen Erscheinungen
auch die gottlichen Krafte weiter sich ausdehnen und sich auf mehr beziehen als nur auf Krieg, Ackerbau und Viehzucht und die Bediirfnisse des
hauslichen Lebens. Aber zu dieser Steigerung der Vielseitigkeit ihrer Gotter
haben die Romer selbst aus Eigenem das wenigste beigetragen wie sie die
hohere Kultur von auswarts, insbesondere von den Griechen, iibernahmen, so
ist auch die
Entwicklung ihrer Gotter in den f olgenden Jahrhunderten ganz
wesentlich unter griechischem Einilul?) erfolgt. Gegen Ende des 6. Jahrhun:

der Konigszeit, war Rom die bedeutendste Stadt Mittelitaliens, die ihre Herrschaft iiber den groBten Teil Latiums ausgedehnt hatte;
zweiundeinhalb Jahrhunderte spater, zur Zeit des PtolemaiosIL, ein halbes
derts,

am Ende

Jahrhundert, nachdem Alexander der Grofte in Babylon gestorben war,


reichte seine Macht iiber ganz Italien siidlich von Pisa und Ariminum, also

auch
als

iiber die hier

hcllenistisches

angelegten griochischen Kolonien, und bald stand es


den Diadochenreichen der Antigoniden,

Reich neben

bis zur Zeit des


Ptolemaer und Seleukiden, bis auch diese nach und nach
So setzt bereits
dem
wurden.
romischen
Weltreich
einverleibt
Augustus
mit dem Ende des 6. oder Anfang des 5. Jahrhunderts die Hellenisierung,
mit dem Ende des 3. die Oriental isierung der romischen Religion ein. Aber

andererseits hat auch


Italien

Rom

durch seine Kolonisten die eigenen Kulte

und bald noch weiter

iiber

verbreitet.

ganz
Es war nicht nur die Toleranz der Rorner, die

sie veranlafite,

fremden Kul-

Grieclrische

und romische Religion

215

Abb. 84. Apollo aus Veji

Eingang zu gewahren, denn solche Toleranz war auch den Griechen


eigen, und es war allgemeiner antiker Glaube, der sich bis ins christliche
ten

und dariiber hinaus erhielt, daft an der Existenz der Cotter


fremder Volker nicht zu zweifeln sei. Aber die Romer haben fremde Cotter
nicht nur geduldet, sondern sie gesucht. Sie haben die Cotter der Stadte,
vor dereri Eroberung sie standen, durch Evocatio nach Rom gerufen, wo
sie eineri neuen Sitz erhalten sollten, und sie hielten sich fiir verpflichtet,
die Kulte der unterworfenen Staaten weiterzuftihren und sie haben auch in
Zeiten der Not und Gefahr fremden Gottern durch Gelubde Heiligtumer in
Rom versprochen. So kam zu dem Kreis der altromischen Getter, der Di
indigetes, die immer mehr sich vergrofiernde Schar der neuen Gottheiten,
der Di novensides. Doch ist bei diesen festzustellen, daft sie bei ihrer Herubernahme nach Rom viel von der Weite ihres bisherigen TatigkeitsbereiMittelalter

ches verloren.

Sch on im

6. Jahrhundert ist die Zahl der Stammgotter vermehrt worden,


zu einer Zeit, da Rom seine Macht iiber Latium ausdehnte und am Vor-

abend wichtiger innerpolitischer Umwalzungen stand. Damals, gegen Ende

216

Friedrich Pfister

des 6. Jahrhunderts, wurde von aufien, wohl aus Etrurien, die kapitolinische
Trias Jupiter Optimus Maximus, Juno Regina und Minerva eingefiihrt und
dadurch die alte Dreiheit Jupiter, Mars und Quirinus zuriickgedrangt. Bin
etruskischer Kiinstler aus Veji hatte die Ausschmiickung des Tempels iibernommen und auch das Tonbild des Jupiter geschaffen, von dessen Stil uns
die neu gefundene Tonstatue aus Veji (Abb. 8 4) eine Vorstellung gibt. Auf

dem Albanerberg wurde dem


erbaut

Jupiter Latiaris ein grofier neuer Tempel


5. Jahrhunderts, die lati-

und aus Aricia kam, wohl zu Anfang des

nische Diana, die auf dem Aventin ein Heiligtum erhielt. Von allergro'fiter
Bedeutung aber war die Einfiihrung der Sibyllinischen Biicher in Rom,
einer Orakelsammlung, die im Keller des Jupitertempels auf dem Kapitol
,

auf bewahrt wurde und zu deren Deutung eine neue Priesterschaf t, die
Duoviri (spater 10, dann 1 5 Manner) sacris faciundis, geschaffen wurde.
Diese waren die Hiiter des ,,griechischen Ritus" und auf Grund ihrer aus
den heiligen Biichern gewonnenen Erkenntnisse sind in der Folgezeit viele
griechische Kulte in Rom aufgenommen worden.
Der erste dieser griechischen Kulte ist noch ohne Vermittlung der Sibyllinischen Biicher nach Rom gekommen, auch nicht unmittelbar aus dem

griechischen Kolonialland, sondern wahrscheinlich aus dem latinischen Tusculum, der Kult der Dioskuren Kastor und Pollux, und ganz ahnlich
scheint es mit dem Kult des ebenf alls urspriinglich griechischen Hercules

zu stehen, der gleichf alls aus einer Stadt Latiums, vielleicht aus Tibur, eingefiihrt wurde. Beide Gottheiten hatten ihre Tempel innerhalb des Weichbildes der Stadt. So

ist

der erste unmittelbar von den Griechen iibernommene

Gott derjenige, der mit der sibyllinischen Orakelsammlung selbst in engster


Verbindung steht und wohl gleichzeitig mit dieser, wohl aus Gumae, nach

Rom kam,
ter, sein

Apollon.

Auch

Wirkungsfeld

er hat, wie alle diese rezipierten griechischen Goteinengen miissen und wurde in alterer Zeit Wesent-

Ihm folgten im ersten Jahrzehnt des 5. Jahrhunund Kore nach, denen zur Zeit einer MiBerrite ats
Ceres, Liber und Libera ein Tempel geweiht und von griechischen Kunstlern ausgeschmiickt wurde. Hier wurden also griechische Gottheiten mit
alteinheimischen gleichgesetzt, und dasselbe ist auch bei Poseidon der Fall,
dessen Kult noch im 5. Jahrhundert nach Rom kam und der sich an den
lich'als Heilgott verehrt.
derts Demeter, Dionysos

romischen Neptunus anschloB. Ziemlich gleichzeitig mit Demeter, Dionysos


und Kore wurde auch Hermes in Rom aufgenommen, der, als Gott des
Handelsverkehrs verehrt, nach dieser Eigenschaft den Namen Mercurius
erhielt.

Jahrhundert, in welchem diese Gottheiten in Rom Aufnahme


gefunden hatten, horen wir iiber ein Jahrhundert lang nichts mehr von
solchen Tempelstif tungen fur griechische Gotter. Erst zu Anfang des 3. Jahr-

Nach dem

5.

hunderts wurde wieder, als Rom von einer groJBen Seuche befallen war, auf
Veranlassung der Sibyllinischen Biicher ein Gott aus der Fremde geholt,

Griechische

Mlttfe

uiid

217

und romisclie Religion

zwar dieses Mai aus Griechenland

selbst,

der Heilgott Asklepios in

Epidauros, dessen heiliges Tier, die Schlange, in feierlichem Geleite eingeholt und nach
verbracht wurde. Hier zeigte sie selbst die Tiberinsel als

Rom

den Ort des kiinf tigen Tempels des Aesculapius an. In den Noten des
2. punischen Kriegs machte die Hellenisierung des romischen Kultes weitere Fortschritte. Damals wurde auch der Kult der Aphrodite vom Eryx in
Sizilieri in Rom
eingefuhrt und diese Gottin der altlatinischen Venus anAlle
diese
Gottheiten wurden natiirlich in Rom nach griechigeglichen.

schem Ritus

verehrt.

Zu diesem

griechischen Ritus gehorten auch die Lectisternia oder Gotter^bewirtungen, die teils regelmafiig, teils in besonderen Fallen der Not be-

stimmten Gottern gewidmet wurden: es wurde ihnen ein Mahl dargebracht,


das sie, auf dem Lager liegend, entgegennahmen. Zum erstenmal fand eine
solche Rewirtung im Jahre 899 fur Apollo und Latona, Hercules und
Diana, Mercurius und Neptunus auf Grund der Sibyllinischen Riicher statt.
Aber auch in den Tempeln einzelner Gottheiten, zunachst solcher, die nach
griechischem Ritus verehrt wurden, dann aber auch der romischen Gotter,
wurden solche Lectisternien gehalten Dieser Rrauch konnte um so leichter
in den romischen Kult eindringen, als es hier von alters her iiblich war,
.

einzelnen Gottheiten Speisen vorzusetzen.

von neuem nach Rom, so im [\. Jahrhundert der Kult der Venus, die spater mit der griechischen Aphrodite
gleichgesetzt wurde, mehrere Kulte der Juno, wie die der Juno Regina von
Veji und der Juno Sospita Mater Regina aus Lanuvium, ferner im 3. Jahrhuiidert die Quellnymphe Juturna aus Lavinium und Vortumnus aus dem

Aber auch

italische

Kulte

kamen

jetzt

etruskischen Volsinii.

Auch

Rom

dieses

neuen Rereichs

selbst hat aus eigener Kraft neue Gottheiten geschaff en. Der
Wirkungsbereich der alten Gotter erweiterte sich und zur Reherrschung
loste sich

vom

alten Gott ein neuer ab. Dieser

neue

Gott trug entweder noch den Namen des alten und wurde von diesem
durch einen Kultbeinamen, der seine Tatigkeit bezeichnete, unterschieden,
oder er erhielt einen ganz neuen Namen, und hier waren es vor allem Personifikationen abstrakter Regriffe, die jetzt als Gotter auftreten. So erhielt Jupiter, der Schiitzer der Treue, als Dius Fidius bereits im Jahre 466
einen Tempel auf dem Quirinal, und um die Mitte des 3. Jahrhunderts ward
einer besonderen Gottin Fides ein

Tempel geweiht; der Gott des Sieges erhielt in Jupiter Victor, spater auch in Victoria einen Kult; Juno hatte in
ihrer Eigenschaft als Geburtsgottin unter dem Namen Juno Lucina ein
Heiligtum, wurde aber auch als Juno Regina, Quiritis, Moneta und unter
andern Namen verehrt. Vor allem die Gottin Fortuna, deren Kult wie der
der hellenistischen Zeit gleichfalls aufbliihende griechische Tychekult
sich ausdehnte, war iiberaus wandlungsfahig und ihre Verehrung wurde
vielfach spezialisiert und Kapellen wurden ihr geweiht fur den gliicklichen
in

218

Friedrich Pfister

Ausgang irgend

eines Ereignisses oder fiir ihr

Wai ten

in

einem bestimm-

ten Tatigkeitsbereich.

Die Bekanntschaf t mit der griechischen Literatur und Mythologie f iihrte


den Romern auch ihren Mangel an einer einheimischen tfberlieferung iiber
die Vorzeit ihres Volkes, an Heroen, Heroenmythen und Heroenkulteii vor
Augen. Auch diesem Mangel wurde, so gut es ging, unter griechischem
Einflufi abgeholfen. Freilich etwas, was den homerischen und hesiodeischen Epen entsprechen konnte, war nicht mehr zu schaffen und ihr Gegenstiick, das durch Vergil und Ovid unter Augustus gelief ert wurde,
segelte ganz im Fahrwasser der hellenistischen Dichtung eines Apollonios,
Kallimachos und Lykophron, kam hinter der Entwicklung der Religion her
und hatte keine religionsbildende Kraft, Daft es in Rom keinen Heroenkult
gab, wo doch seine Voraussetzungen, ein Toten- und Ahnenkult, vorhanden waren, geht Hand in Hand mit dem Fehlen der epischen Tradition:
ohne Heldensage kein Heroenkult. Als nun aber die tjberlief erung von der

Einwanderung der Trojaner unter Aneas, die Grundungsgeschichten Roms,


die Sagen iiber die alteste Zeit in Rom heimisch wurden, da war der^Roden
auch fiir einen Heroen- und Reliquienkult vorbereitet, aber was nun enterwuchs zumeist der Gelehrsamkeit, nicht der Religiositat
die
,,Heroen" der Vorzeit wurden mit alteren Kulten in Verbindung gebracht.
Der Eponymos Latinus, eine griechische Erfindung, sollte, so berichtete
stand,

man, in der Schlacht entriickt und seitdem als Jupiter Latiaris verehrt
worden sein. Ahnliche Geschichten erzahlte man von A.neas, Romulus und

man

Entriickung als Jupiter Indiges, Quirinus und


Hora Quirini verehrt habe. Die Gotter Janus, Saturnus und Faunus galten
diesen euhemeristischen Deutern als Konige der Vorzeit, von deren Taten
Hersilia, die

seit ihrer

schrieben und, deren kultische Verehrung sie dann an den Schlufi ihres
Lebens stellten. Andere Gestalten der Vorzeit wie Tiberinus, Aventinus,
vielleicht auch Remus, Argus und Pallas wurden aus Ortsnamen erschlossen
sie

oder wegen der Namensahnlichkeit mit solchen in Verbindung gebracht.


Von einem Teil der sieben Konige Roms wurde ausdrucklich erklart,

warum

sie

keinen Kult genossen. So fiihrte diese ganze Heroentradition nur


Leben in den Riichern und hat im Kult kaum eine Rolle

ein kiinstliches
gespielt.

Ganz gegen Ende des

3.

vorchristlichen

Jahrhunderts begann auch der

Orient seinen EinflujB auf die romische Religion auszuiiben, entsprechend


den historischen Ereignissen, durch welche die Romer nach dem Osten gefiihrt wurden. Am Ende des zwciten punischen Kriegs, im Jahre 204,
wurde auf Geheifi der Sibyllinischen Riicher der heilige Stein der Kybele
aus Pessinus in Phrygien nach Rom iiberfiihrt (Abb. 85) und ihr im

Jahre 191 als Mater

Deum Magna

Idaea ein Tempel auf

dem

Palatin ge-

die Kriegsziige der Romer im Orient im i. Jahrhundert wurden weitere ostliche Kulte zunachst deij Truppen bekannt, dann auch in

weiht.

Durch

Griechische

Rom, anfangs

und romische

219

Religion

dann zum Toil aber auch in den


Unteritalien, wohin orientalische Kulte
in Rom eindringen. So kamen der Reihe

in die private Religion,

Auch aus

Staatskult, iibergeleitet.
sich verbreitet hatten, konnten sie

nach Isis, Sarapis und andre agyptische Gottheiten, aus Kappadokien der
Kult der Ma, aus Syrien Adonis, Atargatis und in der Kaiserzeit noch
einige andere dazu, der persische Mithras, die jiidische Religion und das
Ghristentum. Und wie iiber die grieehische Welt stf ergofi sich auch iiber
Italien und Rom der urspriinglich babylonische Glaube an die Sterne und
an ihren Zusammenhang mit dem Menschenleben, den zu deuten die Astrologie sich vermafi. Dieser Verwirrung vermochten auch die Ref ormen des
Augustus hicht zu steuern, der mehr aus politischen denn aus religiosen
Griinden die altromische Religion wie die alte Virtus zu kraftigen suchte

und dem Prinzipat

die religiose

Grundlage

verlieh.

ftATRJ'DEVM'ETNAVISA LV1A

Abb. 85. Oberf uhrung der Magna Mater nach

Rom

216

Friedrich Pfister

des 6. Jahrhunderts, wurde von aufien, wohl aus Etrurien, die kapitolinische
Trias Jupiter Optimus Maximus, Juno Regina und Minerva eingefiihrt und

dadurch die

Mars und Quirinus zuriickgedrangt. Em


aus Veji hatte die Ausschmiickung des Tempels iiber-

alte Dreiheit Jupiter,

etruskischer Kiinstler

nommen und auch

das Tonbild des Jupiter geschaffen, von dessen

Stil

uns

neu gefundene Tonstatue aus Veji (Abb. 84) cine Vorstellung gibt. Auf
dem Albanerberg wurde dem Jupiter Latiaris ein groBer neuer Tempel
erbaut und aus Aricia kam, wohl zu Anf ang des 5. Jahrhunderts, die latidie

nische Diana, die auf dem Averitin ein Heiligtum erhielt. Von allergrofiter
Bedeutung aber war die Einfiihrung der Sibyllinischen Biicher in Rom,
einer Orakelsammlung, die im Keller des Jupitertempels auf dem Kapitol

aufbewahrt wurde und zu deren Deutung eine neue Priesterschaft, die


Duoviri (spater i o, dann 1 5 Manner) sacris f aciundis, geschaffen wurde.
Diese waren die Hitter des ,,griechischen Ritus" und auf Grund ihrer aus
den heiligen Biichern gewonnenen Erkenntnisse sind in der Folgezeit viele
griechische Kulte in Rom aufgenommen worden.
Der erste dieser griechischen Kulte ist noch bhne Vermittlung der Sibyllinischen Biicher nach Rom gekommen, auch nicht unmittelbar aus dem
griechischen Kolonialland, sondern wahrscheinlich aus dem latinischen Tusculum, der Kult der Dioskuren Kastor und Pollux, und ganz ahnlich
scheint es mit dem Kult des ebenf alls urspriin^lich griechischen Hercules
zu stehen, der gleichf alls aus einer Stadt Latiums, vielleicht aus Tibur, eingefuhrt wurde. Beide Gottheiten hatten ihre Tempel innerhalb des Weichbildes der Stadt. So ist der erste unmittelbar von den Griechen ubernommene
Gott derjenige, der mit der sibyllinischen Orakelsammlung selbst in engster
Verbindung steht und wohl gleichzeitig mit dieser, wohl aus Gumae, nach
Rom kam, Apollon. Auch er hat, wie alle diese rezipierten griechischen Gotter, sein

Wirkungsfeld einengen miissen und wurde in

alter er Zeit wesent-

Ihm folgten im ersten Jahrzehnt des 5. Jahrhunund Kore nach, den en zur Zeit einer Mifiernte als
Geres, Liber und Libera ein Tempel geweiht und von griechischen Kiinstlern ausgeschmiickt wurde. Hier wurden also griechische Gottheiten mit
alteinheimischen gleichgesetzt, und dasselbe ist auch bei Poseidon der Fall,
dessen Kult noch im 5. Jahrhundert nach Rom kam und der sich an den
lich'als Heilgott verehrt.
derts Demeter, Dionysos

romischen Neptunus anschloB. Ziemlich gleichzeitig mit Demeter, Dionysos


und Kore wurde auch Hermes in Rom aufgenommen, der, als Gott des
Handelsverkehrs verehrt, nach dieser Eigenschaft den Namen Mercurius
erhielt.

Jahrhundert, in welchem diese Gottheiten in Rom Aufnahme


gefunden hatten, horen wir fiber ein Jahrhundert lang nichts mehr von
solchen Tempelstif tungen f iir griechische Gotter. Erst zu Anf ang des 3. Jahr-

Nach dem

5.

hunderts wurde wieder, als Rom von einer groiBen Seuche befallen war, auf
Veranlassung der Sibyllinischen Biicher ein Gott aus der Fremde geholt,

Griechische und romische Religion


MJB .1

und zwar

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Mai aus Grieclienland selbst, der Heilgott Asklepios in


dessen
Epidauros,
heiliges Tier, die Schlange, in feierlichem Geleite eingeholt und nach Rom verbracht wurde. Hier zeigte sie selbst die Tiberinsel als
dieses

den Ort des kiinftigen Tempels des Aesculapius an. In den Noten des
2. punischen Kriegs machte die Hellenisierung des romischen Kultes weitere Fortschritte. Damals wurde auch derKult der Aphrodite vomEryx in
Sizilien in Rom eingefuhrt und diese Gdttin der altlatinischen Venus angeglichen. Alle diese Gottheiten wurden naturlich in Rom nach griechi-

schem Ritus

verehrt.

Zu diesem

griechischen Ritus gehorten auch die Lectisternia oder Gotterbewirtungen, die teils regelmaftig, teils in besonderen Fallen der Not be-

stimmten Gottern gewidmet wurden: es wurde ihnen ein Mahl dargebracht,


das sie, auf dem Lager liegend, entgegennahmen. Zum erstenmal fand eine
solche Rewirtung im Jahre 899 fur Apollo und Latona, Hercules und
Diana, Mercurius und Neptunus auf Grund der Sibyllinischen Rucher statt.
Aber auch in den Tempeln einzelner Gottheiten, zunachst solcher, die nach
griechischem Ritus verehrt wurden, dann aber auch der romischen Gotter,
wurden solche Lectisternien gehalten,, Dieser Rrauch konnte um so leichter
in den romischen Kult eindringen, als es hier von alters her iiblich war,
einzelne