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INTENTO DE RESUMIR MI PENSAMIENTO1

Hans Urs von Balthasar2


Si un hombre publica muchos libros gruesos, la gente se pregunta: qu quiere decir, en el fondo? Si se tratara de un
novelista fecundo por ejemplo Dickens o Shakespeare o Dostoievski- me bastara con elegir alguna de sus obras sin
preocuparse demasiado del conjunto. Pero con un filsofo o un telogo la cosa es totalmente distinta. Se quiere alcanzar el
corazn de su pensamiento, pues se supone que tal corazn tiene que existir.
Puesto que la cuestin me ha sido planteada a menudo por personas que no saban qu hacer ante el montn de mis libros
(por dnde hay que empezar para comprenderle a usted?), voy a intentar reunir mis numerosos fragmentos in a nutshell,
como dicen los ingleses (en pocas palabras), en la medida en que eso pueda hacerse sin demasiadas traiciones. Ciertamente
semejante resumen corre el peligro de ser demasiado abstracto. Habra que ilustrar lo que sigue con mis obras biogrficas, por
una parte (sobre los Padres de la Iglesia, Karl Barth, Martn Buber, Georges Bernanos, Romano Guardini, Reinhold
Schneider y todos los autores tratados en la triloga), con las obras de espiritualidad, por otra (como sobre la oracin
contemplativa, sobre Cristo, Mara y la Iglesia), y finalmente con las numerosas traducciones de los Padres, de los telogos de
la Edad Media y de los tiempos modernos. Pero aqu debemos limitarnos a presentar un esquema de la triloga: Esttica,
Dramtica, Lgica.
Comencemos por una reflexin sobre la situacin del hombre: existe como un ser limitado en un mundo limitado, pero su
razn est abierta a lo ilimitado, a todo ser; la prueba consiste en el conocimiento de su finitud, de su contingencia: yo soy,
pero podra no ser. Y muchas cosas que no existen podran ser. Las esencias son limitadas mientras que el ser no lo es. Esta
escisin, la distincin real de Santo Toms de Aquino, es la fuente de todo pensamiento religioso y filosfico de la
humanidad. Es intil precisar que toda filosofa humana si hacemos abstraccin del campo bblico y de su influencia es
esencialmente religiosa y teolgica, puesto que plantea el problema del Ser Absoluto, independientemente de que se le atribuya
un carcter personal o impersonal.
Cules son las principales soluciones del enigma intentadas por la humanidad? Se puede intentar sobrepasar la escisin
entre Ser y Esencia, entre lo Infinito y lo Finito, y entonces se dir que todo es Ser infinito e inmutable (Parmnides), o que
todo es movimiento, ritmo entre contrarios, devenir (Herclito). En el primer caso lo finito y lo limitado ser como el no-ser,
ilusin por tanto que hay que destruir: la solucin de la mstica budista, con sus mil matices. Solucin, a fin de cuentas,
tambin plotiniana: la verdad no se alcanza ms que en el xtasis donde se toca al Uno, que es a la vez Todo y Nada (de todo el
resto que parece existir). El segundo caso contradice a s mismo: el puro devenir en la pura finitud no puede concebirse ms
que identificando los contrarios: la vida y la muerte, la felicidad y la desdicha, la sabidura y la locura (Herclito lo hizo).
Por consiguiente hay que pensar a partir de un dualismo insuperable: lo finito no es lo infinito. Platn: el mundo sensible
terrestre no es el mundo ideal divino. Cuestin irrecusable entonces: de dnde viene la divisin? Por qu no somos Dios?
Primera respuesta: ha debido haber una cada, una prdida, y el camino de la salvacin no puede ser otro que el retorno de lo
sensible finito a lo inteligible infinito. Es la va de todas las msticas no-bblicas. Segunda respuesta: lo infinito, Dios, ha tenido
necesidad de un mundo finito. Por qu? Para perfeccionarse a s mismo, para actualizar todas sus posibilidades o bien para
tener un objeto que amar? Las dos soluciones llevan al pantesmo. En los dos casos el Absoluto, Dios, se ha hecho de nuevo
indigente, es decir, finito. Ahora bien, si Dios no tiene ninguna necesidad el mundo, una vez ms, por qu existe ste?
Ninguna filosofa podr dar respuesta satisfactoria a esta cuestin. San Pablo dir a los filsofos que Dios ha creado al
hombre para que ste busque lo divino, para que intente alcanzarlo. Por eso toda filosofa precristiana es teolgica en ltimo
trmino. Pero de hecho la verdadera respuesta a la filosofa slo podr darla el Ser mismo, revelndose a partir de s mismo.
Pero ser el hombre capaz de comprender esta revelacin? La respuesta positiva slo ser dada por el Dios de la revelacin
bblica. Por una parte este Dios, creador del mundo y del hombre, conoce a su criatura. El que plant la oreja, no va a or? El
que form los ojos, no va a ver?. Y aadimos nosotros: el que cre el lenguaje, no podr hablar y hacerse entender? Y esto
plantea tambin la alternativa: para poder or y comprender la autorrelevacin de Dios, el hombre debe ser en s mismo una
bsqueda de Dios. No hay pues teologa bblica sin una filosofa religiosa. La razn humana debe abrirse hacia lo infinito.
Aqu es donde se inserta mi pensamiento de fondo. Digamos en primer lugar que en el antiguo trmino metafsica
significaba el acto de trascender la Physis, que era para los griegos el conjunto del cosmos, del que el hombre era una parte.
Para nosotros la fsica es otra cosa: la ciencia del mundo material. El cosmos para nosotros se perfecciona en el hombre, a la
vez resumen del mundo y su superacin. Nuestra filosofa ser pues esencialmente una meta-antropologa, al presuponer no

1 Traducido por Jos Miguel Oriol y Felipe Hernndez.


2 Quiz el ms grande telogo catlico del siglo XX. Naci en Lucerna, Suiza en 1905. Estudi en las Universidades de Zurich, Viena,
Berln, Munich y Lyon. Jesuita de 1928 a 1948. Fund con Adrianne von Speyr un instituto secular. En 1971 fund con Joseph Ratzinger y
Henri De Lubac la revista Communio. Revista catlica internacional. Fue miembro de la Comisin teolgica internacional desde su
fundacin (1968). Muri en 1988, dos das antes de su incorporacin al colegio cardenalicio por parte de Juan Pablo II. Es autor de una
amplsima obra que abarca la teologa, la filosofa, la literatura, etc. Algunos ttulos importantes: Slo el amor es digno de fe, El complejo
antirromano, Teresa de Lisieux. Historia de una Misin, Estados de vida cristiano, Quin es cristiano? Su obra capital es la famosa
Triloga: Gloria. Una esttica teolgica (7 vols.), Teodramtica (5 vols.), y Teolgica (3 vols.).

solamente las ciencias cosmolgicas sino tambin las antropolgicas, superndolas hacia la cuestin del ser y de la esencia del
hombre.
El hombre no existe ms que en el dilogo con su prjimo. El nio es evocado a la conciencia de s mismo por el amor, por
la sonrisa de su madre. El horizonte del Ser infinito se abre para l en este encuentro revelndose cuatro cosas: 1) que l
es uno en el amor con su madre al tiempo que no es su madre; 2) que este amor es bueno y, por tanto, todo ser es bueno; 3) que
este amor es verdadero; 4) que este amor provoca alegra y gozo, y por tanto todo Ser es bello.
Aadamos aqu que la epifana del Ser slo tiene sentido si en la aparicin (Erscheinnug) captamos la Esencia que se
manifiesta (Ding an sich). El nio tiene conocimiento no de una pura aparicin, sino de su propia madre. Esto no excluye que
nosotros no captemos la esencia ms que a travs de su manifestacin y no en s misma (Santo Toms).
Lo Uno, lo Bueno, lo Verdadero, lo Bello, es lo que llamamos atributos trascendentales del Ser porque sobrepasan los lmites
de las Esencias y son coextensivos al Ser. Si hay una distancia insuperable entre Dios y la criatura, si hay una analoga entre
ellos que no puede resolverse en ninguna forma de identidad, entonces tendr que existir tambin una analoga de los atributos
trascendentales en la criatura y en Dios.
De ah pueden sacarse dos conclusiones: una positiva y otra negativa. La positiva: el hombre slo existe por el dilogo
interhumano, es decir, por el lenguaje, la palabra (en gestos, en mmica o en vocablos). Entonces, por qu negar al Ser la
Palabra? En el principio exista la Palabra y la Palabra estaba con Dios y la Palabra era Dios (Jn 1,1).
La negativa: supongamos que Dios sea verdaderamente Dios, es decir, que sea la Totalidad del Ser que no tiene necesidad de
ninguna criatura; entonces Dios ser la plenitud de lo Uno, lo Bueno, lo Verdadero y lo Bello, y en consecuencia la criatura
limitada no participar sino de manera parcial y fragmentaria en los trascendentales. Tomemos un ejemplo: cul es la unidad
en un mundo finito? Es la especie (cada hombre es totalmente hombre, es su unidad) o el individuo (cada hombre es
indivisiblemente l mismo)? La unidad est por consiguiente dividida, polarizada en el campo de la finitud. Se puede
demostrar la misma polaridad para lo Bueno, lo Verdadero y lo Bello.
En vista de ello yo he intendado construir una filosofa y una teologa y una teologa a partir de una analoga no ya de un Ser
abstracto, sino del Ser tal como se encuentra concretamente en sus atributos (no categoriales, sino trascendentales). Y puesto
que los trascendentales atraviesan todo el Ser, deben ser interiores los unos a los otros: lo que es verdaderamente verdadero
tambin es verdaderamente bueno y bello y uno. Aparece un ser, tiene una epifana: es bello y nos maravilla. Al aparecer se da,
se entrega: es bueno. Y al entregarse se dice, se desvela a s mismo: es verdadero (en s, pero tambin en el Otro al que se
revela).
Y as se puede construir primero una esttica teolgica (Gloria): Dios aparece. Se aparece a Abraham, a Moiss, a Isaas, y
finalmente aparece en Jesucristo. Cuestin teolgica: cmo distinguir al verdadero y nico Dios vivo de Israel de todos los
dolos que le rodean y de todos los intentos filosficos y religiosos por alcanzar a Dios? Cmo percibir la incomparable gloria
de Dios en la vida, la cruz y la resurreccin de Cristo, gloria diferente de todas las dems glorias de este mundo?
Se puede continuar con una dramtica: cmo afronta la libertad absoluta de Dios, en Jesucristo a la libertad relativa, aunque
real del hombre? Habr quiz una lucha mortal entre las dos en la que cada una defender contra la otra lo que ella concibe y
elige como lo Bueno? Cul ser el desarrollo de la batalla y la victoria final?
Y se puede terminar con una lgica (una teo-lgica). Cmo llega Dios a hacerse comprender por el hombre? Cmo puede
una Palabra infinita imprimirse en una palabra finita sin perder su sentido? Es el problema de las dos naturalezas de Cristo. Y
cmo llega el espritu limitado del hombre a captar el sentido ilimitado del Verbo de Dios? Este ser el problema del Espritu
Santo.
He aqu, pues, la articulacin de mi triloga: no he querido mencionar ms que las cuestiones planteadas por el mtodo, sin
abordar las respuestas, pues eso sobrepasara con mucho los lmites de este artculo introductorio.
Pero para terminar conviene, en todo caso, tocar brevemente el punto que contiene la respuesta cristiana a las cuestiones
planteadas al principio por las filosofas religiosas de la humanidad. Y digo la respuesta cristiana, pues el Antiguo Testamento
y a fortiori el Islam (que permanece esencialmente en el marco de la religin de Israel) no pueden dar una respuesta suficiente
a la cuestin de por qu Yahv, o por qu Al, crea un mundo del que no tiene necesidad para ser Dios. En ambas religiones
slo se afirma el hecho, no el porqu.
La respuesta cristiana est contenida en los dogmas fundamentales de la Trinidad y de la Encarnacin. En el dogma trinitario
Dios es uno, bueno, verdadero y bello porque es esencialmente Amor y el Amor supone el Uno, el Otro y su unidad. Y si en
Dios hay que poner al Otro, el Verbo, el Hijo, entonces la alteridad de la creacin ya no ser una cada, una prdida, sino una
imagen de Dios, al tiempo que no es Dios.
Y puesto que el Hijo es en Dios el Icono eterno del Padre, podr sin contradiccin asumir en l la imagen que es la criatura,
hacindola entrar, sin disolverla (en una falsa mstica), en la comunin de la vida divina. Es aqu donde habr que distinguir
naturaleza y gracia.
Toda solucin verdadera, ofrecida por la fe cristiana, est indefectiblemente unida por tanto a esos dos misterios,
categricamente rechazados por la razn humana que se erige en absoluto. Por esto es por lo que la autntica batalla entre las
religiones no comenzar ms que despus del advenimiento de Cristo. La humanidad preferir renunciar a toda cuestin
filosfica el marxismo, el positivismo de todos los colores antes que aceptar una filosofa que no encuentra su ltima
respuesta ms que en la Revelacin del Cristo.
Previendo esto, Cristo enva a sus discpulos al mundo entero como corderos en medios de lobos. Antes de pactar con el
mundo conviene meditar sobre el alcance de esta comparacin.
Fuente: Communio. Revista Catlica Internacional, Ao 10, julio/agosto IV/88.

LA RIQUEZA DE LA TEOLOGA DE VON BALTHASAR


Benedicto XVI. 05.10.06. Mensaje. OR 21.10.2005, 8
Ahora no quiero hablar de recuerdos, sino ms bien de la riqueza de la teologa de von Balthasar.
Haba hecho del misterio de la Encarnacin el objeto privilegiado de su estudio, pues vea en el triduum paschale como titul
significativamente uno de sus escritos la forma ms expresiva de esta inmersin de Dios en la historia del hombre. En efecto, en la
muerte y resurreccin de Jess se revela plenamente el misterio del amor trinitario de Dios. La realidad de la fe encuentra aqu su belleza
insuperable. En el drama del misterio pascual Dios vive plenamente el hacerse hombre, pero, al mismo tiempo, llena de significado el
actuar del hombre y da contenido al compromiso del cristiano en el mundo. En esto Von Balthasar vea la lgica de la revelacin: Dios se
hace hombre para que el hombre pueda vivir la comunin de vida con Dios. En Cristo se ofrece la verdad ltima y definitiva a la pregunta
por el sentido que cada uno se plantea. La esttica teolgica, la dramtica y la lgica constituyen la triloga donde estos conceptos
encuentran amplio espacio y aplicacin convencida. Puedo atestiguar que su vida fue una bsqueda genuina de la verdad, que entenda
como una bsqueda de la Vida verdadera. Busc por doquier las huellas de la presencia de Dios y de su verdad: en la filosofa, en la
literatura, en las religiones, llegando siempre a romper los circuitos que a menudo mantienen a la razn prisionera de s misma, y la abri
a los espacios de lo infinito.
Hans Urs von Balthasar fue un telogo que puso su investigacin al servicio de la Iglesia, porque estaba convencido de que la teologa
deba tener como connotacin la eclesialidad. La teologa, tal como la conceba, deba conjugarse con la espiritualidad, pues slo as poda
ser profunda y eficaz. Precisamente reflexionando sobre este aspecto, escribi: La teologa cientfica, comienza slo con Pedro
Lombardo? Y, sin embargo, quin ha hablado del cristianismo ms adecuadamente que san Cirilo de Jerusaln, Orgenes en sus homilas,
san Gregorio Nacianceno y el maestro de la reverencia teolgica: el Areopagita? Quin osara poner objeciones a alguno de los Padres?
Entonces se saba lo que era el estilo teolgico, la unidad natural, obvia, tanto entre la actitud de fe y la cientfica como entre la
objetividad y la reverencia. La teologa, mientras era obra de santos, fue teologa orante. Por eso, su conversin en oracin, su fecundidad
por la oracin y su poder de generarla han sido inmensamente grandes (Verbum Caro. Saggi teologici I, Brescia 1970, p. 228). Son
palabras que nos llevan a reconsiderar el lugar que corresponde a la investigacin en la teologa. Su exigencia de carcter cientfico no se
sacrifica cuando se pone a la escucha religiosa de la palabra de Dios, que vive con la vida de la Iglesia y tiene la fuerza de su Magisterio.
La espiritualidad no atena el valor cientfico, sino que imprime al estudio teolgico el mtodo correcto para poder llegar a una
interpretacin coherente.
Una teologa as concebida llev a Von Balthasar a una profunda lectura existencial. Por eso, uno de los temas centrales que le gustaba
estudiar era el de mostrar la necesidad de la conversin. El cambio del corazn era para l un punto central; en efecto, slo de este modo
la mente se libera de los lmites que le impiden acceder al misterio y los ojos se vuelven capaces de fijar la mirada en el rostro de Cristo.
En una palabra, comprendi profundamente que la teologa slo puede desarrollarse con la oracin que capta la presencia de Dios y se
abandona a l con obediencia. Este es un camino que vale la pena recorrer hasta el final. Esto exige evitar senderos unilaterales, que slo
alejan de la meta, y compromete a no seguir modas que fragmentan el inters por lo esencial.
El ejemplo que Von Balthasar nos ha dejado es ms bien el de un verdadero telogo, que en la contemplacin haba descubierto la
accin coherente con vistas al testimonio cristiano en el mundo. En esta significativa circunstancia lo recordamos como un hombre de fe,
un sacerdote que en la obediencia y en el ocultamiento no busc nunca el xito personal sino que, con pleno espritu ignaciano, dese
siempre la mayor gloria de Dios.