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SWISS LEADER

Innovation

Computerworld 1/2017

Schweizer Aussenposten im Silicon Valley

Tr an Tr mit
der Zukunft

Disruptive Technologien aus dem Silicon Valley verndern


die Welt. Schweizer Firmen wollen sich nicht abhngen
lassen und grnden Aussenposten in unmittelbarer Nhe
zu Uber, Airbnb und Facebook. Doch wer den Sprung nach
Kalifornien wagen will, muss einiges beachten.

Ein Stck Schweiz


in San Francisco:
Die Wegweiser unter
der Bahnhofsuhr zeigen
zum Pier 17, auf dem
Swissnex, das Schweizer
Konsulat sowie der
Swiss Business Hub
untergebracht sind

VON CARLO PORTMANN

T
DER AUTOR
Carlo Portmann
ist freier Journalist und
berichtet aus dem Silicon
Valley fr Schweizer und
deutsche Medien.
carloportmann.com

rifft man sich mit Cyril Dorsaz in seinem Bro,


kann es vorkommen, dass im Hintergrund jemand an
einer Kletterwand neue Griffe bt oder auf einer
Kunstrasenflche eine Partie Boccia spielt. Wir besuchen
ihn an seinem Schreibtisch in einem Coworking Space im
Zentrum San Franciscos. Start-ups und etablierte Firmen
aus der Detailhandelsbranche haben hier Arbeitspltze fr
ihre Mitarbeiter gemietet und tfteln daran, mit neuer Technologie die Konsumenten zu gewinnen. Wer Geschftspartner empfngt, bucht flexibel fr einige Stunden einen Raum
hinzu, wer telefonieren will, schlpft in eine schalldichte
Box, um die Zimmergenossen nicht zu stren.
EINMANNSHOW IN SAN FRANCISCO
Dorsaz fhrt fr den Schweizer Handelskonzern Valora
dessen Innovationsaussenposten im Silicon Valley. In San
Francisco arbeitet er seit knapp einem Jahr fr Valora. Zuvor leitete er in der gleichen Stadt die Start-up- und Innovationsfrderung von Swissnex, einem Programm der Eidgenossenschaft, das den Austausch zwischen der Schweiz
und anderen Innovationszentren untersttzen will. Noch ist
der Ableger von Valora eine Einmannshow, entsprechend
vielfltig gestalten sich Dorsaz Arbeitstage. Er geht an Technologiekonferenzen, trifft sich mit Start-ups, pflegt sein
Netzwerk immer mit dem Ziel, neue Trends zu erkennen.
In den vergangenen Monaten konnte Dorsaz bereits
Partnerschaften mit zwei Start-ups einfdeln, die Valora
in der Auswertung grosser Datenmengen helfen. Jeden Tag
gebe es bei Valora rund 1,6 Millionen Kundentransaktionen
und entsprechende Mengen an Daten, erklrt Dorsaz, die
man nun besser analysieren knne. Als weiteres Projekt hat
Dorsaz in San Francisco eine Jungfirma entdeckt, die Kaffee vollautomatisch zubereitet. Die Technik soll etwa fr
Pendler eingesetzt werden, sodass sie noch whrend der
Fahrt ber eine App ihren Kaffee bestellen und ihn bei der

Ankunft direkt im Shop abholen knnen. Valora prfe derzeit, ob sich das Format auch in der Schweiz einsetzen lsst.
Zu den Aufgaben von Dorsaz gehrt auch, bei in der
Schweiz lancierten Projekten eine gewisse Silicon-ValleyDenkkultur einfliessen zu lassen. Darunter versteht er insbesondere den Einsatz der Lean-Start-up-Methode fr die
Entwicklung neuer Produkte: Die Zielgruppe soll nicht jahrelang auf ein fertig ausgereiftes Produkt warten, sondern
relativ frh mit der (noch unfertigen) Kreation experimentieren. Dabei achtet man genau auf die Rckmeldungen,
um das Produkt danach weiterzuentwickeln und es erneut
direkt im Markt zu testen. Das Ziel ist es, sich genau nach
den Bedrfnissen der Kunden zu richten also nicht Zeit
und Geld mit der Entwicklung ausgeklgelter Funktionen
zu verschwenden, die der Konsument gar nicht braucht.
WAS SCHWERFLLT UND WAS LEICHT
Trotz all des Enthusiasmus: Ist es nicht hart, einen Innovationsaussenposten allein und neun Zeitzonen von der
Schweiz entfernt aufzubauen? Die Zeitverschiebung sei
durchaus eine Herausforderung, sagt Dorsaz, etwa wenn
er nicht an wichtigen Meetings teilnehmen und seine
Meinung einbringen knne. Der Aufbau des Aussenpostens
sei ihm hingegen vergleichsweise leichtgefallen, da er auf
sein Netzwerk von Swissnex vertrauen konnte, statt bei
null mit der Kontaktpflege beginnen zu mssen. Schwieriger sei es, den unterschiedlichen Kulturen im Silicon Valley und in der Schweiz gerecht zu werden. Die Menschen
in der Schweiz seien viel kritischer gegenber der technischen Entwicklung eingestellt als im Silicon Valley, was
durchaus berechtigt sei. Beim Kontakt mit Partnern in der
Schweiz msse er darauf achten, den konkreten, sofortigen
Nutzen neuer Technologie aufzuzeigen, whrend im Silicon
Valley auch ber noch etwas realittsferne Ideen gesprochen werde knne.

Bild: Carlo Portmann

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Ich wrde nie einen


Aussenposten erffnen,
ohne den CEO
im Rcken zu haben
Stephanie Naegeli, Nestl

Schweizer Firmen, die mit dem Gedanken spielen, ins Silicon Valley zu kommen, ermutigt Dorsaz: Es ist sehr leicht,
hier einen Aussenposten zu grnden. Bereits mit einem
Mitarbeiter ist man dabei. Aber: Zuvor msse man innerhalb der Firma unbedingt die Bereitschaft schaffen, das,
was die Aussenstelle bewirkt, auch anzunehmen. Seien die
Geschftseinheiten zu Hause nicht bereit, berraschende
Ideen auszuprobieren und Neues zu lernen, verschwende
man hier nur sein Geld und habe mit zunehmend frustrierten Mitarbeitern zu tun.
Eine bedeutende Herausforderung, die Schweizer Firmen auf dem Sprung ins Silicon Valley bedenken mssen,
betrifft die Personalrekrutierung vor Ort. Er wolle in den
nchsten Wochen das Valora-Team in San Francisco verdoppeln, sagt Dorsaz und lacht im Wissen darum, dass er

Silicon
Valley fr
Einsteiger
Etwas Silicon-ValleyLuft schnuppern, ohne
gleich einen Aussenposten zu erffnen?
Wer das will, hat verschiedene Mglichkeiten dazu.

Eine gute Anlaufstelle ist Swissnex


San Francisco: Das Netz organisiert
auf Anfrage individuell gestaltete
Studienreisen. Das Ziel ist es, Interessierten die Mglichkeit zu geben,
sich mit Berufskollegen auszutauschen, neue Trends aufzuspren und
Best Practices kennenzulernen.
Wer sich fr Themen aus den Bereichen Energie und Cleantech interessiert, kann mit der Swiss Silicon
Valley Association vom 8. bis 12. Mai
2017 durch das Technologie-Tal reisen. Whrend der Tour werden zwei

und rund zwlf Flugstunden von der Schweiz entfernt? Fr


Berman ist klar: San Francisco ist das Mekka von Software
as a Service. Hier weiss jeder, was SaaS ist, wie man es aufbaut und wie man es verkauft. Zudem schtzt er den besseren Zugang zu Kapital. In anderen Technologie-Hubs wie
Denver, Austin oder Boston gebe es nicht Tausende von Investoren, die bereit sind, in SaaS zu investieren, wie das in
San Francisco der Fall sei.
Trotzdem: Bei Beekeeper denkt man darber nach, ob
die Stadt am Golden Gate weiterhin der beste Standort fr
das Nordamerika-Geschft ist. Zu schaffen machen vor
allem die hohen Mietkosten. Diese fhren auch dazu, dass
man den Mitarbeitern entsprechend viel bezahlen muss. Es
herrsche ein harter Wettbewerb um die besten Talente. Bei
Rekrutierungen msse man immer wieder betonen, man sei
zwar noch eine kleine, aus der Schweiz stammende Firma,
dafr gebe es viel Potenzial fr Innovation in der HR-Branche und entsprechende Karrierechancen bei Beekeeper.
Fr Berman ist der grsste Unterschied zwischen der
Schweiz und dem Silicon Valley kultureller Natur. Die Menschen hier sind sehr direkt. Wer von der Schweiz hierherkommen will, muss extrovertiert sein und gengend Selbstvertrauen haben. Manchmal muss man sogar etwas aggressiv sein, um ans Ziel zu kommen. Er rt Schweizer Firmen,
die hier einen Aussenposten grnden und Mitarbeiter schicken wollen, abzuklren, ob diese die genannten Fhigkeiten besssen. Ansonsten sei es wohl besser, direkt Amerikaner zu rekrutieren.

dafr bloss einen weiteren Mitarbeiter einzustellen braucht.


Bewerbungsgesprche hat er bereits gefhrt. Doch die
Sache ist gar nicht so einfach. Gesucht ist ein SoftwareIngenieur. Im Silicon Valley werden hohe Lhne bezahlt und
im Wettbewerb um Talente bekommt es das hier vllig unbekannte Valora mit Firmen wie Google und Facebook zu
tun, die weniger als eine Autostunde sdlich von San Francisco ihren Hauptsitz haben. Sie trumpfen mit Gratisessen
und Yogalektionen auf, vor allem aber mit ihrem Namen,
der sich in jedem CV gut macht. An Cyril Dorsaz liegt es
deshalb, in Bewerbungsgesprchen die Vorzge der eigenen Firma und des Detailhandels den jungen Technologiebegeisterten schmackhaft zu machen: Der Detailhandel sei
ein spannender Bereich, in dem sich durch neue Technologie in den nchsten Jahren viel ndern werde und in dem
es im Gegensatz zum bei Absolventen beliebten, aber stark
regulierten Finanzsektor mglich sei, eigene Ideen zu testen und zu experimentieren.
AUF EXPANSIONSKURS
Whrend Valora vor allem daran interessiert ist, technische
Innovation vom Silicon Valley nach Europa zu transferieren, will Beekeeper von San Francisco aus den nordamerikanischen Markt erobern. Das 2012 gegrndete Spin-off
der ETH Zrich hat seit rund eineinhalb Jahren ein Bro in
der Stadt. Beekeeper bietet ein mobiles KommunikationsTool an, mit dem Ziel, alle Mitarbeiter im Unternehmen zu
erreichen, auch wenn diese whrend der Arbeit nur selten
vor einem Computer sitzen oder ihre E-Mails abrufen.
Michael Berman ist der stellvertretende Geschftsleiter
fr Nordamerika und fhrt uns an diesem Morgen durch
die Rume von Beekeeper. Die Fenster geben den Blick frei
auf die Bucht von San Francisco. Wie es sich fr ein Startup gehrt, skizzieren Mitarbeiter ihre Ideen auf einer Zimmerwand. Wird der Platz knapp, bermalen sie die Kritzeleien mit weisser Farbe. Bermans Auftrag ist es, das Nordamerika-Geschft voranzutreiben. Dabei kommt ihm zugute, dass er zuvor bereits in Los Angeles und in San Francisco den Vertrieb zweier Start-ups leitete und bei seiner Rekrutierung durch Co-Grnder und CEO Cristian Grossmann
auf ein ausgebautes Netzwerk in der Region zhlen konnte.
JEDER HIER WEISS, WORUM ES GEHT
Aber warum erffnete man ausgerechnet in San Francisco
eine Niederlassung, in einer der teuersten Stdte der USA

bis drei Unternehmen pro Tag besucht, eine Visite der renommierten
Stanford-Universitt steht ebenfalls
auf dem Programm.
Auch Schweizer Hochschulen bieten teilweise Reisen ins Silicon Valley an. So schickten in der Vergangenheit etwa die ETH Zrich, die
School of Business der Fachhochschule Nordwestschweiz (FHNW), die
Hochschule fr Wirtschaft Zrich
(HWZ) sowie die Universitt St. Gallen (HSG) Studentinnen und Studenten nach Kalifornien.

Fr Start-ups gibt es Frderprogramme, welche die Jungunternehmer ins


Silicon Valley bringen und ihnen den
Zugang zu mglichen Kunden, Partnern und Kapitalgebern erleichtern
sollen. Nebst Swissnex bietet etwa
auch die Swisscom ein entsprechendes Programm an. Einmal pro Jahr
knnen sich Jungfirmen in der Swisscom StartUp Challenge messen. Die
fnf besten werden fr ein einwchiges Mentoring ins Silicon Valley eingeladen, wo die Swisscom einen Aussenposten betreibt.

Bilder: Carlo Portmann; Nestl

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DEN WORTEN MSSEN TATEN FOLGEN


Auch fr Stephanie Naegeli von Nestls Innovationsaussenposten in San Francisco gibt es bedeutende kulturelle
Unterschiede. Man sei hier sehr offen, komme schnell ins
Gesprch, sage sich gegenseitig Hilfe zu. Das Persnliche
vermische sich stndig mit dem Geschftlichen, etwa bei
einem gemeinsamen Ausflug ins Napa Valley zur Weindegustation. In der Schweiz gebe es eine viel klarere Trennung von Privat- und Geschftsleben. Aber: Auf Worte mssten immer auch Taten folgen, betont Naegeli. Wenn du ein
Netzwerk im Silicon Valley aufbauen willst, ist es enorm
wichtig, demonstrieren zu knnen, dass du das Gesagte
wirklich umsetzen kannst. So habe man bei Nestl darauf
achtgegeben, von Anfang an zu zeigen, dass man das Budget und die Leute habe, um Projekte schnell durchzuziehen.
Zudem sei es immer ein Geben und Nehmen, denn trotz
der Millionen, die hier leben, sei das Silicon Valley auch
ein berschaubarer Ort. Man kennt sich. Und wer nur hierherkomme, um Ideen und Innovation abzusaugen, ohne
selbst etwas anzubieten, werde schnell einmal gemieden.
Naegeli beispielsweise bert nebenberuflich als Mentorin
Start-ups, die an einem Accelerator-Programm teilnehmen.
Wir treffen Naegeli an ihrem Arbeitsplatz am Pier 17.
Hier, direkt am Meer, knnen sich Schweizer Firmen, Startups, Knstler und Forscher bei Swissnex einmieten. Die InAnzeige

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nenarchitektur ist an die oft bunten und kreativ gestalteten Rume der Technologiefirmen im Silicon Valley angelehnt, in der Eingangshalle wird gerade Dada ausgestellt.
An einer Wand sind die Namen von Schweizer Jungfirmen
aufgefhrt, die Frderprogramme von Swissnex durchliefen,
das bekannteste darunter drfte Doodle sein.
GEEIGNETE PARTNER FINDEN
Naegeli zog vor rund vier Jahren nach San Francisco und hat
fr Nestl den Aussenposten aufgebaut. Heute beschftigt
der Nahrungsmittelkonzern hier vierzehn Mitarbeiter. Naegeli sieht ihre Aufgabe darin, digitale Technologie in das
Unternehmen zu bringen. Beispielsweise suchten sie und
die brigen Mitarbeiter des Aussenpostens nach Start-ups,
die durch den Einsatz personalisierter Wearables den Konsumenten ein Nestl-Schokoladegetrnk schmackhaft machen knnten. Nicht alles selbst entwickeln, sondern Partner suchen, lautet die Devise. Man arbeite oft mit VentureCapital-Firmen zusammen. Diese knnten oft ein Jungunternehmen aus dem eigenen Portfolio vorschlagen, das
Nestl beim Lsen eines spezifischen Problems helfe. Die
Risikokapitalgeber verschaffen so den eigenen Zglingen
neue Auftrge. Beide Seiten profitieren.
Oft kmen Schweizer Firmen und Universitten, die sich
die Grndung eines Aussenpostens im Silicon Valley berlegen, bei Naegeli vorbei und fragten sie nach ihrer Erfahrung. Ich wrde nie einen Aussenposten erffnen, ohne
den CEO im Rcken zu haben, sagt Naegeli. Das sei der
grsste Fehler, den man machen knne. Gerade Innovationsprojekte starteten meist klein, die Frchte zeigten
sich erst nach einigen Jahren. Ohne Untersttzung der Geschftsleitung droht diesen zuerst unscheinbar erscheinenden Pflnzchen das vorzeitige Aus.

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1 Mitarbeiter von
Beekeeper kommen
oft mit dem Fahrrad
zur Arbeit, im Hintergrund wartet Michael
Berman
2 Mitarbeiter von
Beekeeper bei der
Arbeit
3 Im Coworking
Space Bespoke
arbeitet Cyril Dorsaz
fr Valora

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