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LUS FERNANDO COLOMBO.

DISCIPLINA DE GEOGRAFIA REGIONAL DO


BRASIL. DOCENTE PROF. DR. ANTONIO NIVALDO HESPANHOL.
FICHAMENTO 4, TEXTO 10. BORRACHA, NORDESTINO E FLORESTA: A
ECONOMIA E A SOCIEDADE AMAZNICA NOS DOIS CICLOS GOMFEROS.

A explorao da borracha, a partir do final do sculo XIX, foi o ciclo


econmico que articulou a regio Norte Brasileira ao processo de acumulao
capitalista tanto na escala nacional quanto internacional. Nas palavras de Leal
(2010, p. 105 apud OLIVEIRA, et al., 2010, p. 10) a Amaznia deixa de ser um
mero espao de suprimento para a subsistncia sunturia da metrpole, e passa
a se integrar,

diretamente,

ao circuito internacional

da Acumulao .

Considerando a relevncia deste perodo para a histria da regio em questo,


bem como a importncia que a atividade gomfera assume para a compreenso
de muitos processos que levaram a conformao do Norte brasileiro, o texto que
este trabalho tem como base analisou trs perodos, sendo eles a) o apogeu da
economia da borracha que se deu entre as ltimas dcadas do sculo XIX at
os anos de 1910, chamado pelos autores de belle poque; b) o segundo ciclo
entre os anos de 1940 e 1950, cuja participao do Estado bastante
caracterstico deste perodo e; c) o momento de declnio desta atividade at sua
recuperao, que se deu entre esses dois perodos.
Alm disso, dentro deste recorte espao-temporal, os autores se
preocuparam em analisar o comportamento da sociedade amazonense em dois
aspectos principais: o econmico e o demogrfico. neste mesmo sentido que
este trabalho buscar selecionar os elementos e as contribuies mais
significativas do referido texto.
O primeiro ciclo da atividade gomfera na regio Norte brasileira se deu
no intervalo de tempo entre os anos de 1870 e 1910. Sendo praticamente a nica
regio a desenvolver esta atividade no mundo e com um ambiente comercial
bastante favorvel, dada a demanda ascendente pela borracha garantida pelo
desenvolvimento da atividade automobilstica na poca, a produo contava com
um certo monoplio da regio amazonense. Isso representou uma grande
articulao entre o Norte brasileiro e os principais espaos industriais do mundo,

alm da maior participao desta atividade quando considerada a produo


nacional. Para se ter uma ideia, em 1910, ano em que o cmbio brasileiro se
valorizava, a economia gomfera era responsvel por 40% da produo nacional
destinada exportao, mesmo montante apresentado pelo caf naquele ano
(OLIVEIRA et al., 2010, p. 12).
Toda a riqueza produzida pela borracha neste perodo se concentrou
sobretudo no eixo Manaus-Belm e na sua interlndia. Ademais, a curva
ascendente na produo e, por consequncia, a ampliao da oferta por
trabalho, foi um poderoso fator de atrao para imigrantes nordestinos fugidos
da seca e do desemprego que assolava seus estados de origem, especialmente
cearenses (OLIVEIRA et al., 2012, p. 22). Assim, se em 1872 os Estados do Par
e da Amaznia contavam com uma populao 275 mil e 58 mil, respectivamente,
em 1910, apresentavam 784 mil e 359 mil (nmeros aproximados).
Contudo, como admitem os autores, este crescimento das exportaes
durante a belle poque,
[...] contraditoriamente, na ausncia de polticas
nacionais e regionais de regulao e planejamento do
desenvolvimento, foi o mesmo motivo que impossibilitou as
condies de estruturao econmica regional em outras
bases e levou a decadncia e estagnao da economia
amaznica durante um longo perodo no sculo XX
(OLIVEIRA et al, 2012, p. 13)

Aps os anos de 1910 a economia regional da borracha, na regio


amaznica, experimentou um perodo de crise. Isso deveu-se, sobretudo,
entrada da sia no mercado internacional da borracha, cuja produo era mais
competitiva devido ao melhoramento

das mudas originrias da floresta

amaznica, fato que reduziu drasticamente os preos deste produto s vsperas


da Primeira Grande Guerra. Assim, se no incio da dcada de 1910 o preo da
tonelada superava as 600 libras, no incio da dcada seguinte, isto , dez anos
depois, a tonelada passou a ser comercializada a menos de 100 libras.
Do ponto de vista da demografia, o declnio do principal fator de atrao
teve repercusses. Neste sentido, pode-se dizer que
O fim do primeiro ciclo da borracha fez com que muitos
seringueiros voltassem para suas regies. No Acre e Par,

por exemplo, houve reduo populacional. Em 1920, o Par


tinha cerca de 983 mil habitantes, e em 1940 diminuiu para
944 mil; j o Acre saiu de 92 mil para 80 mil, no mesmo
perodo. O Amazonas foi o nico que apresentou aumento
populacional no perodo (OLIVEIRA et al., 2012, p. 23).

Alm disso, as condies de trabalho dos nordestinos e nordestinas que


migraram em busca de melhores condies de vida a partir da explorao da
borracha eram muito diferentes quando comparados ao imigrante europeu que
veio ao Brasil vender sua fora de trabalho na economia cafeeira. Se o primeiro
contava com uma relativa segurana oferecida pelo seu pas de origem, como
gastos pagos e residncia garantida, os segundos, por suas vezes, comeavam
a trabalhar j endividados devido aos custos da viagem, moradia e aquisio dos
instrumentos necessrios ao trabalho. Para Santos (1980, p. 114 apud
OLIVEIRA et al. 2012, p. 24) o seringal era, alm de estabelecimento mercantil,
uma priso fsica, custodiada por fiscais armados e resguardada pelas
distncias continentais

e ameaas da floresta

que

barravam a livre

movimentao e informao do trabalhador.


Frente a esse cenrio caracterizado pelo declnio dos preos no mercado
internacional, curva descendente da produo e aumento da emigrao,
algumas aes foram adotadas de modo a minimizar os impactos negativos da
retrao da atividade gomfera, promovendo a ocupao do espao amaznico
via imigrao da populao e de investimentos (BECKER 2009, apud OLIVEIRA
et al., 2012, p. 16). Uma medida emblemtica foi a fundao de Fordlndia, no
Par, centro produtor de borracha criado por Henry Ford para suas indstrias.
Entretanto, este investimento no foi bem-sucedido, pois, alm da dificuldade em
controlar os fungos nas seringueiras, a pouca disponibilidade de mo de obra
representou entraves difceis de superar.
Aps este prolongado perodo de declnio, a postura desenvolvimentista
adotada pelo Governo Central associado aos interesses estadunidenses na
retomada da produo gomfera no Brasil seriam suficientes para renovar a
economia extrativista na regio Amaznica. Como os principais fornecedores
asiticos de borracha mantinham acordos com o Japo, na Segunda Grande
Guerra, as alianas entre o governo estadunidense e o brasileiro se estreitaram,
de modo que o fornecimento da borracha necessria indstria blica e

automobilstica estadunidense fosse garantida pela produo brasileira. A partir


disso, foram assinados os chamados Acordos de Washington nos anos de
1942 que, dentre outras coisas, garantiria parte do financiamento para o
desenvolvimento da borracha. Assim,
O governo brasileiro forneceria os seringais, ficaria
responsvel por 52% do capital mais a mo de obra,
enquanto o governo estadunidense entraria com o restante
do capital para a criao de um rgo que financiasse a
extrao da borracha. Neste sentido foi criado o Banco de
Crdito da Borracha, em 1942. o incio do segundo ciclo da
borracha na Amaznia, tentativa, agora direcionado e com
forte presena do Estado, de remake do perodo anterior
(OLIVEIRA et al., 2012, p. 17).

Os investimentos realizados pelo Estado no se limitaram aos acordos


de Washington. Na verdade, as polticas pblicas promoveram melhorias que
vo desde o saneamento bsico do interior at investimentos

para o

desenvolvimento de pesquisas ligadas a borracha, passando pela construo de


infraestruturas de transportes (PANDOLFO, 1994, apud OLIVEIRA et al., 2012,
p. 17) e incentivos fiscais para a atrao de capitais de outras regies do Brasil,
sendo este ltimo, posterior ao fim da Segunda Guerra Mundial. Ademais, o fim
da Segunda Grande Guerra, parcelas crescentes da produo pode ser
destinada ao mercado nacional. No ano de 1944, a exportao apresentava-se
prxima das 20 mil toneladas e a produo pouco era pouco menos de 30 mil
toneladas. J a partir de 1945, as exportaes de borracha comearam a
declinar, ao passo que a produo s crescia.
Esta retomada da produo na regio foi acompanhada do aumento dos
fluxos migratrios de todo o Brasil para os estados do Norte. Durante os anos de
1940, o Estado do Par j apresentava mais de 1 milho de habitantes. Os outros
Estados

tambm apresentaram

crescimento

populacional,

notadamente

concentrados nas capitais.


Por fim, cabe salientar que a estrutura da sociedade nortista brasileira
tambm se transformou ao sabor dos perodos de prosperidade e de recesso.
Na belle poque, a riqueza acumulada pela produo da borracha e garantida
graas ao monoplio no abastecimento do mercado mundial possibilitou s elites
nortistas viver um estilo de vida comparvel ao padro europeu, imortalizada por

obras arquitetnicas como o Teatro da Paz, em Belm, e o Teatro Amazonas em


Manaus. Nas bases desta sociedade profundamente

desigual estava o

seringueiro nordestino, pobre, endividado, cujas condies de trabalho eram


insalubres. O declnio do ciclo da borracha, por sua vez, reestruturou o perfil
desta sociedade, fazendo emergir sub-burguesias ligadas s atividades
urbanas de comrcio e pequena indstria; funcionrios pblicos em geral e
fazendeiros e empresrios extrativistas que sobreviveram ao encolhimento da
economia regional. Para tratar dos menos privilegiados desta estrutura, Leal
(2010, apud OLIVEIRA et al., 2012, p. 28-29) assevera que
Na base desta massa estavam os verdadeiramente
deserdados: um contingente de seringueiros, de origem
nortista, transplantados para a Amaznia doa altos rios, que
l ficavam, amarrados misria que os reproduziu como
massa pauperizada da floresta vivendo ao nvel da pobreza
absoluta; e os de etnia e cultura de nativa, agora
representados no mais pelo ndio, que j estava, na prtica,
exterminado como raa aos fins do sculo XIX, mas pelo
caboclo, seu filho mestio, que passa a ser o elemento social
nativo caracterstico a partir desse perodo.

No perodo subsequente, isto , de revalorizao da economia gomfera,


a atuao poltica da regio Norte ganha fora com a entrada de governo s
centrais desenvolvimentistas, o que culminou na insero de planos de
desenvolvimento da regio Norte na constituio de 1946. Este novo perodo de
prosperidade, embora de menor expresso que o primeiro, foi importante na
medida em que garantiu a permanncia da regio sob os olhos das polticas
pblicas, e certamente atenuou o quadro de encolhimento da economia desta
regio.

BIBLIOGRAFIA
Borracha, Nordestino e Floresta: a economia e a sociedade amaznica nos dois
ciclos gomferos. OLIVEIRA, W. P. de; TRINDADE J. R. B.; MACHADO, N. M.
CADERNOS CEPEC. Amaznia: v.1 n. 1. Fev. de 2012.