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Gegenstandsanalyse

Zunchst sei der Inhalt der Erzhlung knapp vergegenwrtigt: Der laute und robuste norddeutsche
Grokaufmann Klterjahn bringt seine stille, zarte Frau Gabriele in das von einer bunten Schar
Patienten bevlkerte Gebirgssanatorium Einfried, damit sie dort ihr angeblich harmloses
Luftrhrenleiden auskuriert. Sie war davon ergriffen worden, nachdem sie ihren krftigen Sohn
Anton geboren hatte. Gabriele Klterjahn entstammt einer alten Patrizierfamilie und ist
knstlerisch veranlagt. Sie erregt in Einfried schon wegen ihres ueren allgemeines Aufsehen.
Besonders der einzelgngerisch-kauzige Schriftsteller Detlev Spinell, der bisher einen einzigen
Roman "von migem Umfange" verfat hat, wendet sich ihr zu. Er, der von den anderen
Sanatoriumsgsten seines Aussehens wegen "der verweste Sugling" genannt wird und
wirklichkeitsfern und schnheitsselig in Einfried dahinlebt, gewinnt zunehmend das Vertrauen
der zerbrechlich-schnen Frau. Sie erzhlt von ihrer Jugend, von ihrem Vater, der mehr Knstler
als Kaufmann war, und von ihrer ersten Begegnung mit Klterjahn im Garten des vterlichen
Hauses. Unter dem Einflu Spinells entfremdet sie sich mehr und mehr von Mann und Kind. Ihr
Zustand bessert sich nicht, weswegen ihr von den rzten auch untersagt wird, Klavier zu spielen.
Als fr die Gste des Sanatoriums eine Schlittenpartie veranstaltet wird, nehmen Gabriele wie
auch Spinell nicht teil. Im Konversationszimmer des Hauses berredet der Schriftsteller Gabriele,
ihm aus den "Nocturnes" von Chopin und dann aus dem Klavierauszug von Wagners "Tristan und
Isolde" vorzuspielen. Das Sehnsuchts-, das Liebes- und das Todesmotiv erklingen. Beide sind
ergriffen von den "trunkenen Gesngen des Mysterienspiels". Sie finden zueinander im Medium
der Musik "in einer imaginren Sphre, die gleichwohl seelische Wirklichkeit ist" . Als Spinell
geht, wendet er sich noch einmal um, kniet nieder und faltet die Hnde wie im Gebet. Zwei Tage
spter verschlechtert sich Gabrieles Zustand zusehends. Herr Klterjahn wird telegrafisch
herbeigerufen und kommt mit Sohn und Kindermdchen angereist. Spinell, dem der laute
Klterjahn ebenso zuwider ist wie dessen von Lebenskraft strotzender Sohn, schreibt einen
langen Brief an Gabrieles Mann. Er wirft ihm darin vor, jener habe deren von Anfang an
todbestimmte Schnheit nie erkannt, sondern lediglich von ihr Besitz ergriffen, sie ausgentzt
und entweiht. Er hasse ihn und sein Kind als Vertreter des gemeinen, lcherlichen und dennoch
triumphierenden Lebens, das "den ewigen Gegensatz und Todfeind der Schnheit" darstelle.

Zugleich rhmt sich Spinell, es sei sein Verdienst, wenn Gabriele jetzt "stolz und selig unter dem
tdlichen Ku der Schnheit vergeht". Auf diesen Brief hin stellt Klterjahn den Schriftsteller
wtend zur Rede. Mitten in die Auseinandersetzung hinein trifft die Nachricht, da Gabriele, als
sie "ein Stckchen Musik" vor sich hinsummte, einen Blutsturz erlitten hat und stirbt. Klterjahn,
in dem "ein warmes, gutes, menschliches und redlichen Gefhl" hervorbricht, eilt zu ihr. Spinell
hingegen trinkt einen Kognak und unternimmt einen Spaziergang in den Park, wobei er
seinerseits "ein Stckchen Musik" vor sich hinsummt, das Sehnsuchtsmotiv aus "Tristan und
Isolde". Dabei trifft er im Schein der untergehenden Sonne auf das Kindermdchen mit dem von
animalischem Wohlbefinden erfllten, jauchzenden Anton Klterjahn jun. Er macht kehrt und
geht fort "mit den gewaltsam zgernden Schritten jemandes, der verbergen will, da er innerlich
davonluft".
Betrachtet man den Aufbau, so ergibt sich, da der Text in zwlf Erzhlabschnitte gegliedert
ist, die in Anlehnung an Karsten Witte etwa so gekennzeichnet werden knnen:

Witte weist darauf hin, da die Erzhlung streckenweise vom Dialog bestimmt wird, wodurch die
Erzhlabschnitte zu Szenen werden, die sich nach dramatischer Tektonik zu einem Stck fgen.
Der Erzhler fungiere darin als Spielleiter. Witte entwickelt von daher ein "dramatisches Schema
der Novelle":
Epilog
Er betont, da die klassische Dreizahl die Proportionen des Aufbaus bestimmt: "Drei
Einzelszenen schlieen in sich drei Gruppen von drei Szenen ein, in denen dreimal Gabrieles
Geschichte von drei verschiedenen Erzhlern berichtet wird." . Dieser Beschreibung des Aufbaus
sei nur noch ergnzend hinzugefgt, da die den Hhepunkt bringende Tristan-Szene exakt in der
Mitte des Textes beginnt . Sie bildet also auch formal die Kernszene, um die herum der Autor die
Handlung

komponiert

hat.

.. Fragt man nach dem Thema der Novelle, so bieten sich Gegensatzpaare wie Leben und
Kunst, Leben und Schnheit, konkretisiert im Gegensatz Brger und Knstler, an, Antagonismen
also, wie sie gerade im Werk des frhen Thomas Mann immer wieder zu finden sind. Dabei
erfahren diese Gegenstze in "Tristan" eine besondere Akzentuierung. Nicht die Spannung
zwischen Kunst und Leben schlechthin bildet das Thema, sondern die zwischen lebenskrftig-

erfolgreich-produktivem Brger einerseits und lebensschwach-erfolglos-unproduktivem Knstler


andererseits.

Ersterer

personifiziert

im

Grokaufmann

Klter

Jahn und auch schon in seinem Sohn Anton, letzterer mit unterschiedlicher Ausprgung gestaltet
in Gabriele Klterjahn und Detlev Spinell. Gabriele ist an der Entfaltung ihrer durchaus
vorhandenen knstlerischen Anlagen durch ihre lebensbejahende Verbindung mit dem Brger
Klterjahn und durch die daraus schlielich resultierende Krankheit gehindert worden. Spinell
hat die auch bei ihm im Ansatz vorhandenen knstlerischen Qualifikationen nicht zu entfalten
vermocht, weil er lebensfeindlich und menschenfern in sterilem sthetizismus dahinexistiert.
Gabriele, die potentiell groe Knstlerin, die an das Leben mit seinen Wirklichkeiten
verlorengeht, Spinell, der potentielle Knstler, der sich an die Schnheit und in Unwirklichkeiten
verliert.
Versteht man das antagonistische Thema im Text derart durch Personen verkrpert, so ist die
Frage, ob Gabriele Klterjahn oder Detlev Spinell die Hauptfigur der Novelle darstelle, in dieser
Form gar nicht zu beantworten. Beide stehen, aufeinander bezogen, als unterschiedliche
Personifikationen des Knstlers, der aus jeweils anderer Haltung zum Leben nicht zu wahrem
Knstlertum gelangt, im Zentrum der Erzhlung. Mit wechselnder rumlicher Distanz, die in der
Entrcktheit der Tristan-Szene am weitesten ist, sind sie umgeben von einer Reihe weiterer
Figuren. Es sind dies die rzte, das Personal und die brigen Patienten von Einfried als Vertreter
einer gelegentlich schon unwirklichen Zwischenwelt zwischen Leben und Tod, und insbesondere
drei weitere Figuren, nmlich der ltere und der jngere Klterjahn und dessen Kindermdchen
als Vertreter des wirklichen Lebens drauen. In der von Schwachheit und Krankheit erfllten und
von "Todesschnheit" angehauchten Zwischenwelt treten sie kraftstrotzend, gesund und mit einer
den Schnheitssinn verletzenden Lebendigkeit auf, angesichts derer Spinell schlielich nur die
Flucht

bleibt.

Im Gegensatz zu Rilla , der in Detlev Spinell die Hauptfigur sieht, "die Figur, auf die es
ankommt, [. . .) um derentwillen die Erzhlung geschrieben wurde", aber auch im Gegensatz zu
Kirchberger , die Gabriele Klterjahn als die Hauptfigur ansieht, wird hier also von einer
Figurenkonstellation

ausgegangen,

die

keiner

der

beiden

genannten

Personen

eine

Vorrangstellung eingerumt. Eine solche Auffassung vertrgt sich durchaus mit der Haltung, die
der Erzhler gegenber beiden einnimmt. Zwar gilt seine Sympathie offensichtlich Gabriele
Klterjahn. Sie ist die einzige Person im Text, der er kaum mit Ironie begegnet und auf die sein

Spott nicht abzielt, whrend Spinell immer wieder Gegenstand seiner Ironie und Ziel seines
Spottes ist. Das mu aber keineswegs eine Rangordnung im Figurengefge bedeuten. Es
entsprche durchaus dem frhen Thomas Mann, zwei Mglichkeiten des knstlerischen
Scheiterns

im

und

am

Leben

zu

sehen,

diese

auch

als

Eventualitten fr sich selbst zu erkennen, der einen, ohne sie zu bejahen, eher verstehend
gegenberzustehen und sich von der anderen spttisch zu distanzieren. Die Gefahr fr den
Knstler, sich an das brgerliche Leben zu verlieren, wre dann ebenso gro wie jene, einer
lebensfernen Schnheitstrunkenheit zu erliegen . Einem Verfall an das Leben wre aber dann
immer noch eher mit Verstndnis zu begegnen . Paul Rilla formuliert das so:
"Der realistische Erzhler Thomas Mann erkennt die brgerliche Wirklichkeit als kunst- und
geistesfeindlich. Doch er erkennt, da sie immer noch strker ist als ein Knstlertum, welches ihr
nichts entgegenzustellen hat als eine sthetische Selbstbefriedigung, die berhaupt an keine
Wirklichkeit rhrt. [. . . Er trifft im ,Tristan' die gesellschaftliche Leere der brgerlichen Welt mit
berlegenem Witz, aber er trifft sie am schrfsten in ihrem sthetischen Widerspiel. Denn die
knstlerische Dekadenz bleibt das sthetische Widerspiel der brgerlichen Dekadenz, doppelt
unfruchtbar, weil ihre Brgerverachtung nur die Ohnmacht ist, mit der Wirklichkeit
fertigzuwerden, und nur der Drang, vor der brgerlichen Leere in eine entleerte Kulissenwelt des
schnen

Scheins,

der

tristen

Scheinbarkeit

zu

entfliehen."

Nun entsprche es sicher nicht Thomas Manns knstlerischer Qualitt, wollte man annehmen, er
habe um einen so gesehenen thematischen Kern Personen erfunden und Handlungen arrangiert
und so das Problem Leben und Kunst inszeniert. Vielmehr ist Lang zuzustimmen, der meint, ein
solches Vorgehen des Autors zu vermuten, hiee, ihn zu einem "literarischen Konstrukteur"
abstempeln. Obwohl, wie so oft bei Thomas Mann, auch in "Tristan" eine Vielzahl von
Eindrcken und Vorbildern aus der zeitgenssischen wie literar- und musik- und
kunsthistorischen Realitt mittels der fr ihn typischen Montagetechnik verarbeitet sind, darf der
knstlerische Entstehungsproze auch dieser Erzhlung nicht so miverstanden werden, als habe
Thomas Mann im Text eine primre Idee unter sekundrer Zuhilfenahme realistischer Eindrk-ke
und Vorbilder konkretisiert oder auch umgekehrt primre Realittserfahrungen idealisierend
gestaltet. Vielmehr ist ein integrativer Schaffensproze anzunehmen, in welchem dem Autor Idee
und Realitt stets simultan gewrtig waren. Bei keiner der beiden genannten Vorgehensweisen

wren nmlich Personen entstanden, die wie die des "Tristan" Menschen von Fleisch und Blut
sind. Letzteres gilt nicht nur fr so lebensecht gestaltete Figuren wie die des Grokaufmanns
Klterjahn, seines Sohnes Anton und auch die des Kindermdchens. Gerade diese "Person", die
stets "Rot, Gold und Schottisch" gekleidet ist, so da sie bei Klterjahns Vorliebe fr alles
Britische

und

seiner

Neigung

zum

Dienstpersonal geradezu schon als die knftige Frau Klterjahn verstanden werden kann, ist
bereits mit wenigen sprachlichen Mitteln so lebensnah gestaltet, da ihre Vernachlssigung in
bisherigen Interpretationen verwundern mu. Ein Mensch aus Fleisch und Blut ist, bei aller
stilisierten Darstellung ihrer fragilen Schnheit , aber auch Gabriele, und ein solcher ist, obwohl
er auf den ersten Blick eher wie die Karikatur eines Schngeistes wirkt, auch Detlev Spinell.
Thomas Mann selbst charakterisiert ihn einmal als "entschieden komische Figur", als "sthet"
mit

einem

"skurillen

Schnheitssinn"

An dieser Figur sei das soeben ber die Personendarstellung Gesagte verdeutlicht. Mit dem
ihm eigenen exakten Realismus, der freilich auch "stets ein Symbolismus" ist , mit der fr ihn
schon als charakteristisch bezeichneten Montagetechnik , hat der Autor in dieser Figur Vorbilder
aus Literatur und Gegenwart zu einer integrativen Einheit verschmolzen. Da sind zum einen die
Zeitgenossen und Freunde Arthur Holitscher und Peter Altenberg zu nennen, von denen der
erstere dem Autor, als er sich in Spinell wiedererkannt hatte, "spinnefeind" war, und das trotz der
"zuverlssig freundschaftlichen Gesinnung" der Widmung durch Thomas Mann . Darber hinaus
wird in der Sekundrliteratur als Vorbild aber auch auf E. T. A. Hoffmanns Figur Dr. Mirakel in
"Rat Krespel" sowie auf Bezge zu Heinrich Manns "Doktor Biebers Versuchung" hingewiesen .
Obwohl also das Ergebnis einer knstlerischen Montage, wirkt Spinell beim Lesen keineswegs
wie eine Konstruktion. Er ist vielmehr sogar so lebenig-realistisch gestaltet, da Henry Olsen als
medizinischer Diagnostiker anhand einer Vielzahl von Symptomen, die Thomas Mann exakt
dargestellt hat, jene Krankheit zu bestimmen vermochte, derentwegen Spinell sich in Einfried
aufhlt und die er gegenber Gabriele aus begreiflichen Grnden verschweigt: Akromegalie, die
sich zur Dystrophia adiposo-genitalis entwickelt hat und die mit Impotenz verbunden ist !
Bercksichtigt man diese aufgrund der lebendig-realistischen Darstellung gewonnene Diagnose,
dann gewinnt die Erzhlung mit dem Titel "Tristan" und den dadurch hervorgerufenen
literarhistorischen Assoziationen besondere Delikatesse. Gleiches gilt fr die allein mystische
Vereinigung der beiden Hauptfiguren in der Tristan-Szene wie auch fr das zweikampfartige

Aufeinandertreffen Klterjahn - Spinell . Von daher ist vielleicht auch Holitschers oben erwhnte
Reaktion verstndlich, von der Thomas Mann schreibt: "Ich wollte ihm eben beteuern, da es
nicht persnlichgemeint sei, und zuerst ging er auch mit liberalem Hndedruck darauf ein,
nachher

aber

war

es

strker

als

er."

Innerhalb des Handlungsverlaufes sind vier Szenen besonders herausragend: die


Brunnenszene, die Tristanszene, die Auseinandersetzung Klterjahn - Spinell und die
Schluszene. Erstere wird in der Rckschau aus der Sicht von drei Personen dargestellt: zunchst
wirklichkeitsnah aus jener Gabrieles , in Verbindung damit bereits teilweise aus der Sicht
Spinells, der Gabrieles Darstellung immer wieder ins Mrchenhafte umstilisiert, bis er schlielich
seine Version auch schriftlich niederlegt , und schlielich aus der handfest-realistischen Sicht
Herrn Klterjahns . Wolfdietrich Rasch, der den Springbrunnen als "das zentrale Symbol der
ganzen Erzhlung" ansieht, "ein Symbol des Lebens in seiner Totalitt, weil er Aufstieg und
Niedergang, Leben und Tod gleichermaen in sich vereint" zeigt eindrucksvoll, da diese
Brunnenszene in der Version Spinells eine typische Jugendstilszene ist. Er meint, da es in der
bedeutenden Prosadichtung um 1900 nur wenige Stellen gebe, die so unmittelbar an ein Bild oder
an eine Zeichnung des Jugendstils, etwa an ein Blatt von Vogeler oder Fidus, erinnern. Thomas
Mann habe hier vermutlich eine solche Vorlage verwendet. Zugleich hebt Rasch aber hervor, da
der Autor ein "ambivalentes Verhltnis" zum Jugendstil habe. Er habe "am Jugendstil inneren
Anteil und zugleich ironischen Abstand von ihm, einen kritischen Vorbehalt". hnlich uern
sich Hermand , der in den Jugendstil-Elementen bei Thomas Mann eine "deutliche Wendung ins
Karikaturistische" erkennt; und auch Karthaus betont, da Thomas Manns Frhwerk "keineswegs
bruchlos"

im

Jugendstil

aufgehe.

Als "ambivalent" ist auch das Verhltnis Thomas Manns zu Richard Wagner und der
Neoromantik zu bezeichnen, in deren Stil die Tristan-Szene gefat ist, die man auch als
imaginre Liebesszene bezeichnen kann. Sie verluft entsprechend der Abfolge des zweiten
Aktes der Oper "Tristan und Isolde". Thomas Mann selbst schrieb dazu: "Es war die Zeit der
Maienblte meiner Begeisterung fr das ,Opus metaphysicum', und ich habe mich da wohl
wirklich etwas gehen lassen. Aber Musikbeschreibung war immer meine Schwche ." .
Entsprechend unterschiedlich wird die Szene auch in der Sekundrliteratur gewertet. Lang meint
"die Wahl der Wagner-Oper als Mittelpunktszene und als Titel ein schlechthin genialer Griff" und
die Darstellung in der fraglichen Szene sei "ohne Ironie, ohne Versteckspiel mit dem Leser,

geradez,hymnisch"

Rasch erkennt "in der Klavierszene mit der Tristan-Musik" Interieur-Bilder der Jugendstilzeit,
betont die "unberhrbaren Anklnge an die christliche Vorstellungswelt und ihre Sprache" und
sieht eine ernste Vergegenwrtigung der erotischen Todesmystik Wagners . Witte hingegen
spricht von einer "Tristan-Burleske" und meint, die bernahmen aus Wagners Libretto in die
Tristan-Szene

htten

parodistischen

Charakter.

Ohne Zweifel aber handelt es sich bei dieser Szene um die Kernszene der Erzhlung, in
welcher die Handlung, die Lang als "Verfhrung Gabrieles zum Tode" auffat, kulminiert und in
der auch die sprachliche Gestaltung von hchster Dichte ist. Wie kunstvoll dabei die Wagnerische
Textvorgabe verarbeitet wurde, knnte anhand der folgenden Gegenberstellung deutlich werden
Die Rolle der Musik in dieser Novelle:
Die Rolle der Musik ist in dieser Novelle eine tragende, sie bietet den Ereignissen eine zweite
Handlungsebene. Denn dort, wo Spinell und Gabriele nicht mehr handeln knnen, setzt die
Musik ein, und die beiden werden durch sie auf geistiger Ebene vereint. Da ich die klassische
Vorlage "Tristan und Isolde" nicht kenne, sich aber viel in dieser Novelle darauf bezieht, ist es
schwer fr mich hier anzuknpfen. Offensichtlich behandelt es ein tragisches Liebesmotiv,
welches fr die beiden auf Seite 34 lebendig wird. Die Beschreibung auf den Seiten 32 ? 35 geht
weit ber gewhnliches Hren der Musik hinaus, Spinell steigert sich in einen euphorischen
Rausch, ausgelst durch Gabrieles Spiel, die sich ihrerseits ganz in ihre Jugend zurckgesetzt
fhlt.
Die beiden ergnzen sich ideal, den whrend sie wunderschn am Klavier spielt, findet er die
passenden Worte um es zu beschreiben, und so knnen sie beide die Liebe zum Schnen und die
zu der Musik miteinander ausleben.
Zu erwhnen bleibt, da Gabriele die Musik noch mit ins Grab nimmt, denn whrend sie stirbt,
summt sie noch ein letztes Mal die Melodie.
Das Hauptproblem der Novelle:
Obwohl ich zugeben mu, die tiefergehende Bedeutung nur teilweise oder vielleicht gar nicht
erkannt zu haben, so ist das Hauptproblem meiner Meinung nach die mangelnde Akzeptanz von
Knstlern in der Gesellschaft. Die Geschichte spielt im 19. Jahrhundert, knnte von diesem
Gesichtspunkt aus auch genauso gut heute stattfinden. Denn damals wie heute setzen sich
zumeist Skrupellosigkeit und Erfolgsgier durch, und auf der Strecke bleiben jene, die sich

ausntzen lassen weil sie ihre Prioritten anders setzen. Whrend der neugeborene Anton
Klterjahn sich immer strkerer Gesundheit erfreut und ungewhnlich aktiv und selbstndig wird
(Es wird fters seine beraus starke Lunge erwhnt) stirbt seine Mutter.
Da sie mit dem Erfolgsdruck nicht fertig wird, den die Welt ihres Mannes ihr bringt, wird sie
zuerst krank und stirbt, und obwohl sie sich in ihren letzten Tagen noch einmal an die Musik
klammern kann und die Ursache ihrer Krankheit erkennt, kann sie diese nicht mehr ndern. Oder
will sie es gar nicht?
Tatsache ist, das sie als eine Knstlerseele die Wahl hat, entweder bis an ihr Lebensende in
scheinbarem materiellem Glck zu leben oder aber zu sterben. Sie entscheidet sich fr letzteres,
wohl wissend, das es nur diese beiden Mglichkeiten gibt. Denn es ist ihr klar, da sie nie mit
dem ihr gleichgesinnten Spinell zusammenleben knnte. Hier liegt wohl auch die Tragik der
Novelle, denn die Gesellschaft htte ihre Liebe einfach nicht toleriert, sei es nun die zueinander
oder die zur Kunst. Wer sich also nicht den gngigen Regeln des Fressens unterwirft, der wird
selbst gefressen, doch wer es tut, dem bleibt fr Liebe und Kunst, die zwei Dinge, die uns erst
menschlich machen, kein Platz mehr. Somit wrde ich die Schluszene so interpretieren, da
Spinell einsehen mu, das er als Knstler nie der Sieger sein wird, denn am Ende gewinnen stets
die Strksten, sei es nun durch Geld, Gewalt oder die Kraft andere ungeniert auszuntzen. Die
Kraft der Gedanken und Worte kann in dieser Gesellschaft nicht den Sieg davontragen. Peter
Vandor