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Franz von Assisi

Franz von Assisi, Ende 1181 oder Anfang 1182 geboren, war der Sohn eines reichen
Tuchhandlers in der umbrischen Kleinstadt Assisi und hatte eigentlich in die Fustapfen seines Vaters treten sollen. Aber bereits als Jugendlicher war er mehr an der
lebensfrohen Geselligkeit im Kreise der reichen jungen Leute seiner Vaterstadt als an
kaufmannischer Tatigkeit interessiert. Sein Reichtum erlaubte es ihm, mit den Sohnen
des Adels zu verkehren; von ihnen u bernahm er jene Ideale hofischer Kultur, die seinen
Charakter und seinen Lebensstil nachhaltig pragen sollten. Vom Kriegshandwerk und
Ritterleben fasziniert, schlo er sich 1205 einem militarischen Feldzug an, der nach
dem Willen Innozenz III. die Kaiserlichen in Apulien bekampfen sollte. In Spoleto indes erkrankte er, und in einer Vision wurde ihm befohlen, nach Assisi zuruckzukehren.
Damit setzte ein langjahriger Bekehrungsproze ein, der ihn in Abgeschiedenheit und
Gebet den eigenen Weg suchen lie. Nachdem ihm sein Vater seine Freigebigkeit den
Armen und den Kirchen gegenuber zum Vorwurf gemacht hatte, kam es zum Bruch:
Franz verzichtete auf sein Erbe und stellte sich als Buender unter den Schutz des
Bischofs von Assisi. Im Februar 1208 horte er wahrend einer Predigt die MatthausStelle (Mt 10, 5 16), in der von der Aussendung der Junger ohne Geld und ohne
Schuhe die Rede ist, und wurde sich seiner eigentlichen Berufung bewut: ein Leben
in evangelische Armut. Der Bruch sollte radikal sein. Er verzichtete auf aufwendige
Bekleidung, behielt nur eine einzige Tunika, ersetzte den Gurtel durch einen Strick
und begann, seine Mitburger zur Bekehrung aufzurufen. Schon bald schlossen sich
ihm einige Einwohner Laien wie Kleriker aus Assisi und Umgebung an. Die erste
kleine Wandergemeinschaft war entstanden. 1209 verfate Franz eine Art programmatisches Manifest eine Zusammenstellung von Bibelzitaten, die er in Rom Papst

Innozenz III. unterbreitete. Dieser stimmte mundlich dem Gemeinschaftsprojekt zu,


wollte jedoch die kunftige Entwicklung des in vielen Punkten mit den Bestrebungen
der Waldenser durchaus vergleichbaren Experiments abwarten, bevor er sich starker
verpflichtete.
Die Beteiligten waren von dieser eher positiven Aufnahme ermutigt, gaben sich
den Namen Minderbruder (Minoriten) d. h. geringe und bescheidene Bruder und

weiteten ihre Predigttatigkeit in Mittelitalien aus, wo sie schon bald zahlreiche, von der
personlichen Ausstrahlung des Franz von Assisi faszinierte Anhanger fanden, darunter
auch Frauen. Als erste Frau stie 1212 Clara, eine junge Adlige aus Assisi, zu ihnen;
mit ihr sollte der Ordo pauperum dominarum inclusarum, auch Damianistinnen, seinen
Anfang nehmen der weibliche Zweig des Franziskanerordens, spater Klarissen ge
nannt. 1217 beschlo das Generalkapitel, zu dem sich alljahrlich samtliche Mitbruder
in der kleinen Kirche von Portiuncula, der Wiege der Gemeinschaft, versammelten,
Ordensleute auf Mission nordlich der Alpen zu entsenden. Franz von Assisi selbst
wollte sich nach Frankreich begeben, wurde aber in Florenz von Kardinal Hugolin
davon abgehalten; dieser konnte ihn zum Verbleib in Italien bewegen, mute er doch
als Oberhaupt u ber die aufbluhende, aber noch nicht gefestigte Gemeinschaft wachen.
Gleichwohl brach der Poverello 1219 ins Heilige Land auf und stie in Damiette,

Agypten,
zum funften Kreuzzug, der soeben die Stadt erobert hatte. Wahrend eines
Waffenstillstandes verlie er, nur von einem einzigen Gefahrten begleitet, das christli
che Lager und wurde zum Sultan gefuhrt, den er vergeblich von der Uberlegenheit
des

Franz von Assisi


christlichen Glaubens zu u berzeugen suchte. Nach seinem Mierfolg brach er zu einer
Pilgerfahrt zu den Heiligen Statten auf, mute aber 1220 nach Italien zuruckkehren. In
seiner Abwesenheit hatten seine Stellvertreter namlich Manahmen eingeleitet, die den
ursprunglichen Geist seiner Grundung gefahrdeten. Franz sorgte fur Ordnung, zog es
aber vor, die Leitung des Ordens abzugeben, dessen rasches Wachstum bereits mehr
als 3000 Minderbruder im Jahr 1221 Probleme institutioneller und disziplinarischer
Art aufgab, denen er sich nicht gewachsen fuhlte. Dabei ging es insbesondere darum, die
evangelische Bruderschaft der Anfange in einen eigentlichen, einer Regel unterstellten
kirchlichen Orden umzuwandeln, was Kardinal Hugolin, der offizielle Schirmherr des
Ordens, nachdrucklich verlangte. Nach einigen fruchtlosen Bemuhungen approbierte
Papst Honorius III. im November 1223 einen Text, der unter dem Namen Zweite Regel
oder besser regula bullata bekannt ist.
Franziskus, dessen Gesundheitszustand sich zusehends verschlechterte er hatte aus

dem Orient die Agyptische


Augenkrankheit mitgebracht und krankte zudem an Magen
und Milz und der mit der Entwicklung des immer mehr seiner Kontrolle entgleitenden
Ordens nicht einverstanden war, verbrachte lange Zeit in verschiedenen Einsiedeleien,
insbesondere in La Verna, wo er im September 1224 nach einer Vision die Stigmata
empfing. Obwohl beinahe erblindet, verfate er 1225 den Sonnengesang oder Laudes
creaturarum (Lobpreisung der Geschopfe), den Grundungstext religioser Literatur in
italienischer Sprache. Als er sein Ende nahen fuhlte, stellte er 1226 sein Testament
auf, worin er einfuhlsam die Anfange seines religiosen Weges beschreibt und sich
bemuht, seinen Mitbrudern das seinem ursprunglichen Entwurf entsprechende Ideal
des evangelischen Lebens nahezulegen. Im September nach Assisi zuruckgebracht,
verstarb er am 3. Oktober 1226 im Kloster Portiuncula und wurde bereits 1228 von
Hugolin, 1227 unter dem Namen Gregor IX. Papst geworden, kanonisiert. Kurze Zeit
danach begann unter dem Einflu von Papst und Bruder Elias da Cortona in Assisi der
Bau einer machtigen und imposanten Basilika, wohin seine Gebeine 1230 u bertragen
wurden.

Dieser kurze Uberblick


u ber die wichtigsten Stationen im Leben des heiligen Franziskus vermag auch nicht annahernd zu vermitteln, welcher auerordentliche Erfolg
ihm bereits zu Lebzeiten beschieden war. Als charismatische Personlichkeit von groer
Ausstrahlung beeindruckte der Poverello von Assisi seine Zeitgenossen vor allem durch
die absolute Koharenz zwischen seinen Worten und Taten, zwischen der verbreiteten
Botschaft und ihrer faktischen Umsetzung. Kern dieser Botschaft war die Armut. Letztere war in Franziskus Augen nicht blo eine soziale Voraussetzung oder eine Tugend,
vielmehr das Wesen des evangelischen Lebens u berhaupt. Mit ihm verwandelte sich
das im Europa des 12. Jh. so verbreitete alte asketische Motto dem nackten Christus

nackt folgen auf individueller und kollektiver Ebene in einen konkreten Lebensstil.
Eine derartige Forderung war bisher allein von dissidenten oder haretischen Gruppierungen erhoben worden. Das Monchtum wiederum hatte selbst in seiner asketischen
Form Zisterzienser oder Kartauser von seinen Anhangern stets nur die personliche Armut gefordert, was keineswegs als Widerspruch zum umfangreichen Landbesitz
und den hohen Einkunften der Gemeinschaft insgesamt aufgefat wurde, ermoglichte
doch erst dieser Reichtum das praktische Einhalten des Zonobitentums. Mit Franziskus
verstarkte sich die Anforderung an das Armutsideal, verlangte er doch von allen, die
ihm nachfolgen wollten, nicht blo den Verzicht auf die eigenen Guter, die es unter die

Franz von Assisi


Armen zu verteilen galt, sondern den Verzicht auf jeglichen Gemeinschaftsbesitz; fur
ihre taglichen Bedurfnisse hatten seine Anhanger durch korperliche Arbeit und Bettel
aufzukommen und sich so der Vorsehung anheimzustellen. Dem Evangelium gema
leben hie fur Franziskus, die wirtschaftliche Unsicherheit zu akzeptieren und sich

auf gleiche Stufe mit den Armsten


Randgruppen, Leprakranken, Landstreichern zu
stellen, die wie Christus weder feste Unterkunft noch Geld hatten. Aus dem gleichen
Grund legte er auch groes Gewicht auf die Demut, also auf die strikte Ablehnung von

Macht in all ihren Formen (Autoritat des Grundherrn, aber auch kulturelle Uberlegenheit), die den Menschen dazu verfuhren konnte, mit dem zu prahlen, was ihm eigentlich
nicht gehorte, und seine Mitmenschen zu unterdrucken.
Andr Vauchez, in: Die Geschichte des Christentums, Bd. 5, 1994, S. 834 837