Sie sind auf Seite 1von 2

Franz von Assisi

Franz von Assisi (Taufname: Giovanni; von seinem Vater Francesco genannt), Stifter der Franziskaner, Klarissen und Terziaren, Heiliger, * 1181 oder 1182 in Assisi
(der am Berg gelagerten Stadt des schonen Tals von Spoleto) als Sohn des wohlhabenden Tuchhandlers Pietro Bernardone und seiner aus der Provence (Sudfrankreich)
stammenden Gattin Pica, daselbst 3.10.1226.
Franz verlebte eine sorglose und frohliche Kindheit und Jugend. Er besuchte die
Pfarrschule bei S. Giorgio und blieb bis 1202 im vaterlichen Geschaft. Franz hatte
Freude an Festen und heiterer Geselligkeit und war im Kreis seiner Altersgenossen
princeps iuventutis; doch zeigten sich in seinem Wesen auch Zuge liebevoller Hin
wendung zu den Armen. Sein Sinn war nicht auf Gewinn und Reichtum gerichtet,
sondern auf den Glanz irdischer Ehren. So nahm er 1204 an dem Stadtekrieg zwischen
Perugia und Assisi teil und verbrachte ein Jahr in harter Gefangenschaft, der eine
schwere Krankheit folgte. Es war eine Zeit der Einkehr und Besinnung. Ein Kriegszug
nach Apulien sollte ihm Ruhm und Ritterschlag bringen. Eine Vision und eine Stimme
vom Himmel geboten ihm aber die Ruckkehr. Nun kam es zu einer vollkommenen
Lebenswende. Franz sonderte sich von der Welt ab und lebte dem Gebet und den Werken der Bue und Liebe. Sein Vater enterbte und verstie ihn; aber Franz verzichtete
freudig auf alles. Er verbrachte die Jahre 1206 08 als Eremit und widmete sich der
Baureparatur zerfallener Kirchen in und um Assisi, vor allem seiner Lieblingskapelle
Santa Maria degli angeli, Portiuncula genannt, eine halbe Stunde unterhalb Assisi. Als
er am 24.2.1209 dort der Messe beiwohnte, horte Franz die Worte des Herrn verlesen
(Mt 10, 7ff.), mit denen er seine Junger aussandte: sie sollten hinausgehen und das
Evangelium verkunden, kein Gold und Silber, kein Geld im Gurtel, keine Reisetasche, keine Schuhe noch Reisestab haben. Diese Worte erschienen ihm als ein an ihn
personlich gerichteter Befehl und offenbarten ihm seinen Beruf und die Idee seines
Ordens. Franz entschlo sich zu einem Leben in volliger apostolischer Armut und
begann das an Muhen und Entbehrungen so reiche Leben eines Wanderpredigers. Ihm
schlossen sich Gefahrten an, die er zu zweit aussandte als arme Buprediger und als
Pfleger der Kranken und Elenden. Fur ihr Zusammenleben schrieb Franz die erste
aber verlorene Regel, die nur aus einigen Worten der Schrift bestand. 1209/10 reiste
er mit seinen Gefahrten nach Rom zum Papst. Innozenz III. bestatigte mundlich die
Regel der Armen von Assisi, die sich Fratres minores Minderbruder nannten.

1212 grundete Franz mit der 18jahrigen adligen Klara von Assisi seinen 2. Orden, den
Klarissenorden. Er hatte sie durch seine Predigt fur das Armutsideal gewonnen. Darum
floh sie 18./19.3.1212 aus dem Elternhaus zu Franz und legte in der Portiunculakapelle
in seine Hande die drei Ordensgelubde ab. Klara wurde von ihm zuerst im Benediktinerinnenkloster S. Paolo untergebracht, dann wegen der Verfolgung ihrer Verwandten
im Kloster St. Angelo de Panso (beide auerhalb der Stadt), endlich mit ihrer jungeren
Schwester Agnes in einem Hauschen bei der von ihm wiederhergestellten Kapelle S.
Damiano. Der klosterlichen Gemeinschaft traten spater die 3. Schwester, Beatrix, und
ihre verwitwete Mutter Hortulana bei. Franz durchzog Italien 1214 15, Sudfrankreich
und Spanien auf einer Missionsreise nach Marokko zur Bekehrung der Mauren; doch
eine Krankheit hinderte ihn, nach Afrika u berzusetzen. 1219 kam er auf dem 5. Kreuz
zug nach Agypten
und predigte vor dem Sultan. 1220 u bernahm die Ordensleitung als

Franz von Assisi


Vertreter des erkrankten, fast erblindeten Franz Petrus Cataneo und nach dessen Tod
1221 Elias v. Cortona. Franz zog sich in die Einsamkeit der Alverner Berge bei Arezzo
zuruck. Fur die Manner und Frauen, die in ihrer Familie und ihrem Beruf bleiben, aber
nach den Grundsatzen des Franz leben wollten, grundete er 1221 den Dritten Orden,

den Orden der Terziaren, und gab ihnen eine Lebensform unter Mitwirkung des

Kardinals Ugolino von Segni, des spateren Papstes Gregor IX., dessen organisatorische
Begabung als Protektor der Minoriten fur die Gestaltung des Franziskanerordens von
groter Bedeutung war. Franz entwarf 1221 fur seinen Orden eine ausfuhrlichere Regel
als die erste; sie wurde umgestaltet und am 29.11.1223 von Honorius III. endgultig
bestatigt. Am 17.9.1224 empfing Franz in mystischer Verzuckung die Wundmale Christi. Es ist die erste geschichtlich feststehende Stigmatisation der Kirchengeschichte.
Nach einer migluckten Augenoperation 1225 lie sich Franz im September 1226 zur
Portiuncula zuruckbringen. Sein Testament ist erfullt von der Sorge um den Bestand
und die weitere Entwicklung des Ordens. Franz wurde am 15.7.1228 von Gregor IX.
heiliggesprochen und am 18.6.1939 von Pius XII. zum Schutzheiligen Italiens erklart.
Sein Fest ist der 4. Oktober.
Franz ist auch bekannt durch seine Dichtung Sonnengesang ( Cantico delle crea

ture, auch: Cantico di frate sole). Franz lobt den Schopfer mit allem und fur alles,

was er uns gegeben hat. Zum allgemeinen Lobpreis werden die vier Elemente aufgerufen: Himmel, Wasser, Feuer und Erde, die wie auch der Wind, die Gestirne und
der Tod Bruder und Schwestern sind. Bei dem Sonnengesang handelt es sich um

eine rhythmische Prosa, thematisch in Anlehnung an den 148. Psalm. Er gehort zu den
allerersten dichterischen Gestaltungen der italienischen Sprache u berhaupt.
Friedrich Wilhelm Bautz in: BBKL Bd. II (1990) Sp. 95 101