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HISTOIRE

LA PHILOSOPHIE.
PHILOSOPHIE ORIENTALE.

LYON.
IMPRIMERIE DE I.ON iI0II'EI..
QUAI s'r-uromc, 36.

HISTOIRE
DE

l..\

PHILOSOPHIE,
LABB .I.B. BOURGI1AT,
MENRF

DE

LA SOCIT

ASIATIQI'E D

I'.T PROFESSEUR

DE

PARIS,

DIRECTEUR-CHEF-n'lls'llTUTlO

PHILOSOPHIE,

I)IJI.I.INS.

PHILOSOPHIE ORIENTALE.

PARIS.
IL\GIIETTE ET 0. RUE PIERRE SARRAZIN.
LYON.
A. BRUN Pl Ci4, rnl'r: uut Mnnclnm

1850.

".v o
,'l

I.

HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.
PHILOSOPHIE ORIENTALE.

PRFACE.
QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE?

LA PHILOSOPHIE, comme son nom lindique, signi


e tude ou amour de la SAGESSE.
La Sagesse et la Philosophie sont au fond une
seule et mme chose; leur objet est absolument le
mme : ces deux expressions dsignent ou une facult
et une disposition naturelles de lme humaine, ou
l'art et la science qui, par la culture et le dveloppe

ment de cette aptitude naturelle, se proposent de for

mer les Sages et les Philosophes. Cependant lune d


signe plus spcialement la sagesse acquise, et lautre
la sagesse acqurir.
Considre sous ce double rapport, la Sagesse est
le don le plus prcieux que Dieu ait fait lhomme,
la plus excellente et la plus ncessaire de toutes ses l'a
cults, celle par laquelle il se distingue des tres inf

rieurs ct se rend semblable Dieu : cest aussi par elle


que lhomme connat le vrai, le bon, le beau, le saint,

11
HISTOIRE ne LA PHILOSOPHIE.
le juste, le convenable; cest par elle enn que, con
naissant son origine, sa nature, ses lois, sa n ,
lhomme peut parvenir la perfection et au bonheur,

qui sont le but nal de toute Sagesse et de toute


Philosophie.

La Sagesse et la Philosophie ne sont donc pas un


ensemble dabstractions rationnelles plus ou moins

ingnieusement combines, mais sans application au


perfectionnement humain, sans rapports avec la ra
lit. Elles ne sont pas non plus une simple affaire de m
moire, drudition ou de raisonnement; mais elles se
proposent le dveloppement et lamlioration de la rai
son, des sens, de l'esprit, du cur, et de la volont,
en un mot, de toutes les facults physiques, morales
et intellectuelles de lme humaine. Elles ne se bor

nent pas la connaissance dun objet particulier,


Dieu, lhomme, ou la nature ; mais elles embrassent
la fois dans leurs investigations Dieu, lUnivers et

lHomme; tout ce qui est, tout ce qui se fait, tout ce


qui apparat; tous les tres et tous lesphnomnes,
soit rels, soit possibles, leur ide, leur nature, leurs

lois et leurs rapports; les notions premires de lin


telligence et de la raison, et les vrits de fait consta

tes par lobservation et lexprience, qui sont lobjet,


la matire et la forme de toutes les sciences.
La Sagesse est donc universelle dans son objet.
Considre comme pouvant tre enseigne, tudie,

apprise, cest la science universelle que, dans ces der


niers temps, on dsigne plus particulirement sous
le nom de Philosophie. Primitivement, ctait la
science universelle; unique, la science suprieure

PRFACE.

111

dont les sciences particulires n'taient quune pr


paration, une partie ou un appendice; et ceux qui
la possdaient taient les sages des nations, les ins

tituteurs des peuples, leurs prtres ou leurs magis


trats, et onles appelait les savants, les sages, les po
tes, les voyants, les prophtes, les philosophes, les
matres, les rformateurs ou les rgnrateurs du
genre humain.

'

De tout temps, en effet, les hommes se sont vive


ment proccups de la Sagesse et de la Philosophie,
comme de lun des besoins les plus imprieux de no
tre nature; c'est ce que prouve, dans lantiquit,
l'histoire de tant de nations illustres par leur sagesse
et leurs sciences, et, dans la suite des temps, les
progrs qu'elles rent faire aux arts , aux sciences

et la civilisation : de tout temps ils ont clbr


lenvi les louanges de la sagesse et cultiv la philoso
phie, et lpoque de la plus grande gloire des diff
rents peuples, est aussi celle de leur plus grande

culture philosophique, et du plus haut degr quil

leur ait t donn de pouvoir atteindre dans la sa


gesse et la civilisation.
Tels furent 16s Hindous sous les Brahmanes et les
Bouddhistes, avant l're chrtienne ; les Chinois, aprs
LaoTseu et Confucius; l'Ancienne-gypte, la Perse,

les Babyloniens, sous le rgime thocratique de leurs


Prtres, des Mages et des Prtres-Chaldens, si cl

bres par leur sagesse et leurs sciences; les Grecs et


les Romains, dans les sicles dAuguste et de Pri
cls; les Arabes et les Musulmans, depuis le Vin" si
cle jusqu'au xu"; les Chrtiens d'0ccident au sicle

Iv

HISTOIRE ne LA PHILOSOPHIE.

dAhailard, de Dante, d'Albert-le-Grand, de Saint

Thomas dAquin et de Saint Bonaventure; lItalie


lpoque de la Renaissance, et lEurope entire, dans
- les temps modernes.
A Dieu ne plaise que nous mconnaissions lheu
reuse inuence de la religion, des vertus morales et

des lois civiles sur l'amlioration du genre humain,


dans les poques et chez les peuples dont nous par
lons. Nous voudrions au contraire, conformment

la haute ide que sen faisaient les plus grands philo


sophes, montrer lunion intime qui existe entre la sa

gesse spculative et la sagesse pratique, entre la scien

c_ etla vertu, entrela thologie et la philosophie, entre


la sagesse des gouvernants et le bon gouver_nement des
peuples ; car cest pour navoir pas t constament

dle cette ide, que les peuples et les philosophes


les plus illustres par leur sagesse, n'ont eu cepen
dant, en ralit, quune sagesse incomplte, caduque
et passagre. Tant que les hommes persvreront,
comme individus ou comme peuples, dans cette divi

sion et cette anarchie morale et intellectuelle qui s


parent ce que Dieu a uni si intimement, jamais ils nat

teindront le but pour lequel Dieu les a cres, savoir


la sagesse, la perfection et le bonheur.
Cette intime union de toutes les branches de no
trel activit intellectuelle, morale et politique, dans

lunit de la Sagesse et de la Philosophie, est un fait


historique, et a toujours t reconnue par les plus
grands philosophes et par les coles sacerdotales ou
philosophiques les plus clbres : mme ceux qui

nirent quelques-unes des donnes thologiques, mo

PRFACE.

raies ou philosophiques, ont t obligs de les exa

miner philosophiquement, pour tre en droit de les


combattre et de les rejetter. Cest cette universalit

de la Sagesse, cest cette unit de toutes les branches


de lactivit humaine, de la philosophie, des arts et

des sciences, c'est cette union intime de la thologie


et de la philosophie, des vertus spculatives et des
vertus pratiques, que nous voudrions pouvoir d

montrer par lhistoire de la philosophie, et dont nous


allons donner ici seulement un aperu rapide.

Considre dans son essence, son principe, sa


source et son origine premire, la Sagesse nat-elle
pas toujours t regarde comme innie , divine,
ternelle; comme lintelligence cratrice , ordonnae
trice let conservatrice de lunivers; comme la raison

commune et divine, innie et toute-puissante, qui


parcourt, pntre et anime le monde en lembelliS
saut, en le viviant; comme la plus pure manation
de Dieu, comme la splendeur de sa gloire, comme
lempreinte de sa substance, comme sa plus sublime

manifestation dans luvre de la cration? En un


mot, la Sagesse, considre en Dieu, fut toujours
pour nous son principal attribut, celui qui rsume
toutes ses autres perfections, celui par lequel il Con-'
tinue de rpandre la bont, la beaut, l'harmonie,
le mouvement , lordre et la vie dans lunivers quil

a cr par sa puissance. De l la sagesse des lois de


la Nature, qui nest autre chose que la Sagesse infinie
de Dieu manifeste dans la cration du monde.
Telle est, dans son essence pure, divine et absolue,

la vraie Sagesse, cette Sagesse universelle, ternel

VI
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
objet de ltude, de la contemplation et de l'admira
tion de tous les sages, des philosophes, des potes,
des lgislateurs, de tous les hommes remarquables
par leur gnie, leurs talents, leurs vertus, et qui fut:
pour tous la source du vrai, du bien, du beau, dans

les arts, la morale, les sciences, la posie, lloquence


et la politique : telle est lexcellence du don que Dieu
a fait aux hommes en leur donnant la Sagesse. La
Sagesse, dit le Sage couronn de Jrusalem , est la
source de tous les biens, le principe de la science,
l'institutrice des vertus, le fondement de lamiti de

Dieu : elle est pour tousles hommes un trsor inni, et


ceux qui en ont us, sont devenus les amis de Dieu,

recommandables par les clous de la science


Les anciens peuples de lOrient nen avaient pas
une autre ide, eux dont les doctrines taient essen
tiellement thologiques et philosophiques, morales et

religieuses, thogoniques et thocratiques. Il en fut


de mme chez les Grecs jusqu Socrate, puisque
leurs doctrines philosophiques , pendant cette p
riode de temps, furent tout orientales quant lori
gine, au fond et la forme. Depuis Socrate jusqu
lre chrtienne, la philosophie grecque se divisa

gnralement en trois parties : la logique et la dialec


tique; la thologie et la physique; la morale et la po
(1) Sapientia bonorum omnium mater est; innitus cnim IlIesaurus est homini
bus, quo qui usi snnt, participes facti sunt amiciti Dei , pr0ptcr disciplin dona
commendali. Sapicm. vn. Voyez, dans les quatre livres sapienliaux de la Bible, la

plus haute et la plus juste ide que lon puisse avoir de la Sagesse, la plus loquente
et la plus sublime description que l'on en ait jamais faite. D'ap1s ces mmes Il\l'5,
la sagesse des lois de la nature est une extension de la sagesse divine, et la sagesse
humaine elles! une participation et une imitation.

PRFACE.

vu

, litique. Dmocrite et Epicure, les seuls qui, avec

quelques autres philosophes plus obscurs, rejetrent


de la philosophie llment thologique, ne rent que
dplacer lide de Dieu, en regardant comme prin
cipe, raison et cause de tout ce qui existe, le hasard,

ou la ncessit, ou le destin, ou la matire, cest-


dire, en leur reconnaissant tous les attributs que

nous naccordons qu Dieu. Ils rentraient aussi dans


le domaine de la thologie par la ncessit o ils
taient dexpliquer, sans les admettre , les dogmes si
universels et si constants de lexistence de Dieu, de

la loi religieuse et de limmortalit de lme.


Il en fut de mme dela philosophie grco-orientale,
de la philosophie chrtienne et de la philosophie
arabe. La philosophie, au moyen-ge chrtien, repo
sait aussi sur les principes qui taient regards en
mme temps comme rationnels et rvls : dans le pre
mier cas, on appelait mtaphysique ou philosophie
premire, lensemble de ces principes; dans le se

cond, on lappelait thologie.


La sagesse des peuples chrtiens, quon lappelle
thologie ou philosophie, peu importe, ramenait alors
une science , une thorie unique et universelle,
non seulement les croyances religieuses et les devoirs
quelles imposent, mais encore tous les arts et toutes
les sciences, sans en excepter lontologie, la mta
physique, les arts industriels , les belles-lettres, la

morale et la politique. On peut sen convaincre ais


ment par un aperu gnral sur les travaux des plus

clbres scholastiques, Albert-leGrand, saint Tho


' mas-dAquin, saint Bonaventure, et plusieurs autres,

a
vm
msromu DE LA PHILOSOPHIE,
qui embrassrent dans leurs conceptions et leurs re
cherches le cercle entier des connaissances hnmai

nes

Quant la division des sciencesqui commena


soprer lpoque de la renaissance, , et qui isola
pour de longues annes, dans un grand nombre des
prits, la thologie, la philosophie, la morale, la phy
sique , les sciences exactes on mathmatiques, les
sciences positives ou naturelles, la religion et la poli
tique; cette division que lon a exalte outre mesure
comme un des.plus grands progrs de lesprit hu-:
main, nous ne ladmettons comme bonne et lgitime
quau mme titre et aux,mmes conditions que la

division du travail, cest--dire comme une triste

ncessit de notre nature, qui, ne pouvant tout cm,


brasser, est oblige de circonscrire son activit dans

les bornes troites dune spcialit. Maisnous y IIIBn


tous pour conditions que, dans cette division, onnou
blie pas, force de la rendre absolue et,exclusive,

l'ensemble des choses et la dignit humaine, et que


lon ne fasse pas des hommes machines ou des ma
niaques ides xes, qui voient tout lunivers dans
leur ide ou dans leur industrie.
Mais soutenir thoriquement la division et l'anta
gonisme des sciences et des diverses parties de la phi
losophie, comme une loi de lesprit humain et de la
nature; maintenir systmatiquement lopposition et

la lutte entre la thologie et la philosophie, entre les


(1) Saint Bonavenlure a fait un trait inlilul : De rcduclione arlium ad lhcologiam.
Par les beaux-arts, il faut entendre les arts et les sciences.Voyez Thomassin et
llavv. Irolcgamma Theologia.

PRFACE.

1x

sciences spculatives et morales et les sciences positives


et mathmatiques, au lieu de travailler connatreleurs

rapports et les concilier; dtacher une branche


quelconque de larbre immense de la science, comme
incompatible, et restreindre la sagesse un seul objet
ou quelques sciences particulires; nestce pas
proclamer le dualisme manichen comme la loi su

prme du. monde et de lesprit humain? nest-ce pas


poser des limites arbitraires la science et aux re
cherches philosophiques? nest-ce pasfaire Dieu mme

auteur de la contrarit et de la contradiction qui


empchent les diffrentes parties de la science de
pouvoir sunir en un tout harmonique appel sa
gesse_et philosophie? Nous repoussons de toute notre
me cette prtendue opposition, ainsi que ces limites

arbitraires dans lesquelles il plat certains philo


sophes de circonscrire soit la thologie, soit la philo

sophie, soit la science, soit en gnral lactivit de


lesprit humain et de l'me humaine.
Toutefois, nous ne rejetterons pas toute distinc
tion entre la thologie et la philosophie, entre la phi
losophie, science universelle de sa nature, etles scien
ces particulires, entre les diffrentes parties ou les
diffrents objets quembrassent , dans leur universa

lit, _la sagesse, la science et la philosophie.


Nous dirons, par exemple:
1 Que la thologie et la philosophie partent de
certaines notions ou vrits premires de la raison,

que les philosophes rationalistes regardent comme un


par produit de la, raison humaine, et les thologiens
ou philosophes thistes, comme provenant originai

x
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
rement de Dieu, source premire de toute sagesse, de
toute science , de toutes nos facults essentielles ,
comme il est le principe, la raison et la cause de tou

tes les existences et de tous les tres, de tout ce qui

est, de tout ce qui se fait, de toutes les proprits et


de toutes les lois de la nature. Quy atil l qui ne
puisse parfaitement saccorder, pourvu toutefois que

le rationaliste ne veuille pas faire prvaloir sa raison


particulire sur la raison commune et divine, dont
la sienne nest quun faible rayon, un ple reet, une
simple participation; puisque, moins dtre athe,
on ne saurait refuser Dieu dtre la cause premire de
toute existence, de toute science, de toute sagesse, de
toute facult de penser et de tout tre pensant? De

mme, moins d'tre sceptique, illuministe ou pan


thiste, on ne pourrait refuser la raison humaine
le pouvoir de connatre avec certitude le vrai, le bon,
le beau, ni la facult de laimer et de le raliser vo
lontairement et librement.
2 Nous reconnaissons aussi que, dans ses rapports

avec les sciences particulires, la Philosophie est


principalement la science gnrale, absolue, univer
selle, qui se propose doffrir dans toute leur puret
les ides, les notions, les vritsprincipes, constitu

tives de la raison humaine, qui se prsentent sous


des formes moins pures et moins absolues dans les
sciences particulires. Elle modifie ces formules abs
traites et gnrales, selon lobjet propre chacune de
ces sciences; elle en fait lapplication aux phnom
nes religieux et anthropologiques quelles embras
sent, an de les expliquer; elle aide classer les

PRFACE.

x1

thories de lesprit humain et les phnomnes cons-'

tats par lexprience et lobservation dans les di


vers ordres de nos connaissances ; enn elle nous

montre la liaison intime qui unit les diffrentes par


ties du monde et les sciences particulires.
De leur ct, les sciences particulires, en tendant
.indniment le domaine de lexprience et de lob

servation , de lexamen et de lanalyse , appliqus


tous les phnomnes de la nature, tout ce qui est et
tout ce qui se fait, rpandent leur tour, chacune
selon son importance, une lumire toujours croissante

sur les notions premires de la raison et sur les vri


ts-principes. '

3 En tant que la Philosophie ne dsigne pas seu-,


lement un effort de la raison vers la connaissance ou
la recherche de la vrit, mais encore le but de toute
philosophie et un certain tat de lme, qui consis
tent dans la perfection et le bonheur, dans la science
et la vertu, dans la possession et la jouissance du son

verain bien, On lappelle la Sagesse, aprs laquelle,


si elle pouvait tre parfaite pour lhomme icibas, il
naurait plus rien dsirer; car, alors, elle compren
drait le perfectionnement et la complte satisfaction
de toutes ses facults.
,

Mais un tel tat ne peut tre atteint que parle d


veloppement parfait de la science, de la volont, de la
libert, de lactivit, de toutes les facults,et par la pos
session et la jouissance du vrai, du bon, du beau et du
souverain bien, qui sontlternel objet de nos ides et
de nos dsirs. On na pas tard sapercevoir que toute

sagesse humaine ntait quimperfection et ignorance,

Xll

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

toute science un tourment de lesprit, un pnible la


beur de lintelligence, et tout bonheur terrestre une

flicit cruellement trompeuse. Ds-lors, au lieu du


titre pompeux de Sage, on sest content du titre plus
modeste de Philosophe, qui veut dire tout simple

ment, celui qui aime ou tudie la sagesse,et qui


s'efforce de la pratiquer et de la raliser dans ses pen
ses , ses sentiments, ses uvres, par un constant

amour du vrai, du bon, du beau, de la perfection


et du souverain bien.

4 Enn, la grande varit des systmes de reli


gion, de philosophie, de morale et de politique qui
ont rgn tour tour ou qui se partagent encore
lempire des esprits, prouve aussi, sa manire, lu
niversalit de la science philosophique, ainsi que la
ncessit de tenir compte, dans cette science, de tou
tes les donnes de lesprit humain, qui, sous une
forme ou sous une autre, servent de base ces sys

tmes. Car il est de fait que ces systmes nont ja


mais triomph compltement les uns des autres ,
quils correspondent tous quelque notion essen

tielle de la raison humaine , qu'ils ne sont errons


que par la prtention quils ont de tout subordonner
leur point de vue exclusif et individuel, et quen
n, comme dit Bossuet, lerreur mme sur laquelle

ils reposent , est une vrit quon dgure ou dont


on abuse.

Mais, qui aura assez de sagesse pour discerner le


vrai du faux, le bien du mal dans les divers systmes,
leurs principes, leurs lments, leurs causes ou leurs
tendances 2 Qui aura assez dautorit pour imposer

PRFACE.

xm

une conciliation et mettre n aux controverses, pour

coordonner tous ces systmes , daprs le degr de


leur importance relative , dans un systme suprieur
et plus universel , pour les corriger, les rectier , les
complter? Il ny a quune autorit divine qui le
puisse; on ne peut oprer ce rapprochement qu'

laide d'une doctrine absolument certaine par elle


mme, et base sur un enseignement suprieur , sur
un fondement divin; puisque tous les systmes d

clectisme rationaliste ont: t,ipsqu ce jour impuis


sants et n'ont abouti qu' un confus syncrtisme.
Cette puration , cette conciliation , ce rapproche
ment des esprits , des systmes et des diverses frac

tions de la grande famille humaine; lglise chr


tienne y travaille depuis bien des sicles, par la pr
dication et la diffusion des vrais principes et de la
saine doctrine. Qui pourrait se refuser de travailler
sa manire cette uvre de rgnration intellec
tuelle et morale de l'humanit?
Dans ce but, il nous a paru utile d'interroger les
monuments de la sagesse de tous les peuples et des
plus grands philosophes; de faire une histoire com
pare de leurs ides et de leurs systmes; de les in
terroger eux-mmes sur leurs principes , leurs tho

ries , leurs maximes; de rendre compte de leurs r


sultats pour le perfectionnement et le bonheur du

genre humain ;de constater ltat intellectuel et moral


des esprits chez les diffrents peuples et aux diverses
poques; de rtablir la vraie notion de la philoso
phie , en montrant son intime union avec la tholo
gie , la morale , la politique , les arts et les sciences;

XlV

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

et dassurer enn la prminence qui leur est due,


ces doctrines traditionnelles et universelles que Dieu ,
dans sa bont, a donnes primitivement aux hom
mes, de plusieurs manires et diffrentes poques,
pour quils pussent arriver , en cultivant ce premier

fond et par le bon usage de leurs facults, jusquaux


degrs les plus levs de la sagesse , de la perfection
et du bonheur.

Cest pourquoi nous avons essay ds le commen


cernent dexpliquer, au moyen de quelques consid
rations gnrales, ce que nous entendions par Sagesse

et Philosophie. Mais , pour ramener ce qui a t dit ,


des notions prcises sur leur nature et leur ten
due, nous Iconviendrons ici de quelques dnitions

et de quelques divisions, ncessaires pour xer les


ides , et dont nous pouvons provisoirement nous
contenter.
En premier lieu , nous pouvons dnir la Philo
sophie de quatre manires diffrentes :
1 La Philosophie est la scienCe des choses divi
nes, humaines et naturelles ;

2 La Philosophie est la connaissance des tres , de


leurs proprits, de leur nature , de leurs lois et de
leurs rapports;
3 La Philosophie est un ensemble universel de

connaissances dduites des premiers principes ;


4 La Philosophie est lexplication la plus com
plte que possible, vu ltat actuel de lintelligence
et des sciences , de tout ce quembrasse la foi du

genre humain sur Dieu, lunivers et lhomme.


Ces dnitions en rappellent dautres dj an

PRFACE.

xv

ciennes, et dont elles ne diffrent que par quelques


modications.Telles quelles sont, elles sufsent pour
montrer que lon ne saurait tre sage ou philosophe
sans la science de Dieu, de lHomme et de la Nature,
sans lamour du vrai, du bien, du beau, sans la ra

lisation pratique de ce qui est conforme aux lois di


vines et naturelles; car il est impossible de conna
tre Dieu, lunivers et lhomme , sans que lesprit , le
curet la volont en soient rendus meilleurs et beau
coup plus parfaits.
En second lieu, ces dnitions nous font connatre
les grand objets de la connaissance humaine , Dieu ,
lUnivers et l'Homme : d'o la division de la Philoso

phie en trois parties principales :


I. Thologie on Thodice; Il. Cosmologie; III.
Anthropologie.
I. La partie thologique fait connatre Dieu con
sidr en soi, sa nature, ses attributs, ses oprations,

et, par consquent, ses rapports gnraux avec l'u


nivers et lhomme , comme cause premire , comme

raison et principe de tout ce qui existe , connue pro


vidence universelle.
II. La partie cosmologique fait connatre l'univers,
le monde, son origine, ses lois , sa fin, les proprits
qui le distinguent de Dieu, et, consquemment, ses

rapports gnraux avec Dieu et avec l'homme.

III. La partie anthropologique traite de lhomme


considr en gnral dans sa nature , do la philoso
phie de lhistoire, la physiologie et la psychologie;
de ses rapports gnraux avec Dieu et avec le monde,
do la religion, la loi naturelle, la loi divine et la mora

XVI

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

le; de ses rapports avec ses semblables, do la sociabi


lit humaine, la morale sociale et la science politique.

A ces diverses parties de la science philosophique,


se rattachent, connue prolgomnes, ou comme l

ments essentiels , ou comme appendices complmen


taires,plusieurs sciences particulires; ce sont :
1 La Mtaphysique , ontologie abstraite , thorie
des ides pures;
'
2 La Pneumatologie , qui comprend la psycholo
gie et la thodice, ou science abstraite de Dieu et

des purs esprits;


3 Les Mathmatiques, ou science de la quantit

ou de la grandeur abstraite, en nombre , forces et


tendue ;

..

4 LEsthtique, ou la thorie du beau , la posie,


les beaux arts, la littrature, lloquence ;
5 La Physique, ou science de la nature, avec toutes

ses ramications et ses appendices, savoir: lhistoire


naturelle, la physique proprement dite, lastronomie,

et les sciences physicomathmatiques; car, comme


disent Newton et Blainville, une science bien consti

tue doit tre lexpression logique ou mathmatique


des lois qui rgissent la partie des tres matriels ou
phnomnaux que comprend cette science.

La premiredivision de la philosophie(Dieu , lUni vers, lHomme), nous reprsente particulirement les


tres qui sont lobjet rel et la Matire de la science.
La sec0nde division de la philosophie (Mtaphysique,
Pneumatologie, Mathmatiques, Esthtique , Physi

que), correspond spcialement la Forme de la science.


Mais lordre dans lequel nous acqurons nos ides

PRFACE.

xvn

et nos connaissances , ne correspond pas exactement


lordre naturel dans lequel senchanent les ides
abstraites et les divers phnOmnes de la nature. De

l la ncessit de prparer lesprit ltude de la


philosophie par trois autres sortes dtudes, qui,

plusieurs gards, en font ncessairement partie,


savoir :
I" La connaissance des dogmes oupremiers prin

cipes de la religion , de la morale, de la philosophie


et des sciences ;
2 La psychologie exprimentale, O lon traite de

lme, de ses facults cognitives , de la logique, des


causes de nos erreurs;

3 Lhistoire compare des systmes philosophi


ques qui ont t utiles ou funestes aux progrs des

sciences, de la sagesse et de la philosophie.


Pour dominer et gouverner =le monde, pour ren
dre les hommes meilleurs, plus parfaits et plus heu
reux , il faudrait donc, lexemple des lgislateurs

et des instituteurs des anciens peuples, que notre


front ft ceint dun triple diadme : I Science tho

logique et religieuse, fondement ncessaire de tout


l'ordre moral; 2 Science physique et philosophique,
qui nous aide comprendre la raison des choses;

3 Science littraire et esthtique, qui dveloppe en


nous le sentiment du vrai, du bien, du beau, et
nous apprend le communiquer.
Qui connat Dieu , dit Platon, est videmment

sage et vertueux; qui ne le connat pas, est ncessai


rement ignorant et vicieux; parce que cest la tho

logie , la religion, la tradition qui forment en nous

XVIII

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

la raison, et qui nous donnent les premiers principes

de la sagesse, de la conduite vertueuse et des sciences.


Dun autre ct , comme le dit Cicron, il ny a ni
pit, ni religion, ni thologie sans la science de la

nature, sans lexplication vritable des phnomnes

naturels ; parce que ltude des sciences mme


physiques est inpuisable et innie, et nous rappelle
Dieu chaque instant. Dieu, dit Salomon. a tout or

donn pour que chaquechose ft belle en son temps;


il a grav dans lesprit humain limage du monde
mme. Cependant lhomme ne peut concevoir parfai

tement luvre que Dieu excute depuis le commen


cement jusqu la fin; mais lesprit de lhomme est
comme le ambeau de Dieu, laide duquel lhomme
dcouvre les secrets les plus intimes que Dieu a ca
chs dans la nature.

Aimez donc la sagesse, vous tous qui commandez


les peuples; car elle est la splendeur de la lumire

ternelle, le miroir sans tache de la majest de Dieu ,


limage de sa bont et de sa puissance, le principe

de la perfection et du bonheur pour tous les hom


mes (I).
J.-B. BOURGEAII,
Dir. ' cnqdmm
(I) Plalou, Thrrttc.Cicron, De linib., lIl. 2x. Ecclcsiasl., HI, ll. Pro

rerb., XX, 27. - Sapirm.. V]. Sainl Thomas dAquin dit aussi : Inter omnes
hominum cures, sludium divin sapicnli, est perlerlius, jucundius et utilius. (Ion
n-n Gem.. Il, a.

Oullins, 14 aot 1850.

HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.
INTRODUCTION.

ARTICLE PREMIER.
DE LORIGINE DE LA SCIENCE ET DE LA PHILOSOPHIE.

Cette question se rattache celle de lorigine de lhomme et de la


socit. Lhomme estil n actuellement intelligent, moral et socia
ble? ou bien atil t, son origine, dans un tat brut ou de pure
animalit? Dans cette dernire supposition, comment atil pu passer
de cet tat celui dhomme intelligent, raisonnable et civilis (l)?
En dautres termes, comment l'homme atil t cr, et que fautil
penser de la rvlation primitive, de l'origine de la parole et de linven
tion du langage? Quel a t pour l'homme le premier principe de lexis

tence et du dveloppement de ses facults?Quelle a t lorigine pre


mire de la socit, des lois, des arts et des sciences?
Il ny a en jusqu' prsent, et il ne saurait y avoir sur toutes ces ques
tions que deux systmes:
L'un enseigne que lhomme cr, comme tout ce qui existe, par un
Etre toutpuissant, inni en bont et en sagesse, a reu de Lui, avec
lexistence, tout ce qui la constitue essentiellement, savoir la vie orga

(1) Ces mots moral, civilisation, sont pris dans un sens absolu, et comprennent

l'ensemble des conditions et des facults ncessaires pour constituer lhomme complet
et dans son tat naturel, telles que la raison, lintelligence, la volont, la libert, la
sagesse, la sociabilit, la parole, les premiers lments des arts et des sciences, la

conscience morale et la religion.

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

nique et la vie de lesprit, la raison et les premires notions de lenten


dement, la religion et la loi morale, lactivit et la libert, la parole et le
langage, les premiers lments de la civilisation et des sciences, en un
mot, tous les principes de son dveloppement et de son perfectionne
ment.
Lautre soutient que les hommes, produits aveugles du Hasard et de
la Nature, ont vcu originairement dans un tat brut ou de pure anima
lit, nayant pour toutes facults que les sensations et les instincts, sans
ides, sans religion, sans parole, sans socit, sans civilisation, et
quils taient sortis de cet tat en vertu de certaines nergies naturelles,
et par une loi de dveloppement spontan et de progrs indni.
Ce dernier systme na t suivi en gnral que par les matrialistes
et les athes, comme consquence naturelle du rejet de la Rvlation
primitive, impossible ds lors quon nadmet ni l'existence de Dieu, ni

lintervention de la divine providence dans le monde physique et dans


le monde moral. Si nous nadmettons pas ce systme, ce nest pas seu
lement parce quil est oppos nos croyances religieuses, mais aussi
parce quil tend ravaler l'homme au niveau ou au-dessous de lanimal,
parce quil ne repose que sur des traditions extrmement imparfaites et
sur des hypothses gratuites, parce quenn il ne saurait soutenir l'
preuve dun examen srieux et approfondi.
Le premier systme, qui nest autre que la thorie chrtienne, nous
parait, sous ces diffrents rapports, toutfait suprieur auprcdent,
et galement conforme lhistoire, la raison et une vraie connaissance
de la nature humaine. Donnons ici un aperu rapide de cette clbre
controverse qui fut vivement agite dans les xvne et XVlll sicles et
au commencement du me.
Suivant les traditions chrtiennes, daccord en cela avec les traditions
des anciens peuples, lhomme reut originairement de Dieu la vrit
par voie de Rvlation et fut ds son origine un tre intelligent, moral,
sociable, libre et perfectible par le bon usage de ses facults. Les preu
ves historiques de la rvlation primitive et de l'intervention de Dieu
dans la fondation des premires socits sont tellement nombreuses et
incontestables que les incrdules ne les ont ludes quen se jettant dans
le doute ou le pyrrhonisme historique, en sen moquant comme dune
superstition, ou en la regardant comme un de ces symboles et de ces
mythes obscurs auxquels ils sefforcent en vain de donner un sens
philosophique.
.
Ce n'est pas ici le lieu de reproduire les immenses travaux par lesquels
les apologistes de la religion chrtienne ont tabli les titres de la Rvla

tion primitive par laccord des anciennes traditions du genre humain


reconnatre Dieu seul comme Crateur de lunivers et de lhomme,

comme lauteur de tous les biens, comme premier fondateur de la socit,


des lois et de toute civilisation, Cet accord ne saurait tre douteux en ce

INTRODUCTION. ART. 1.

qui regarde les Chrtiens, les Juifs et les Mahomtans. Quant aux autres

peuples, lhistoire de leur religion nous montre qu'ils navaient pas une
croyance ni des traditions diffrentes; on en convient gnralement

aujourd'hui, et le livre que nous publions nous en offrira bientt a et


l un grand nombre de preuves (l).
Reste donc examiner soit le fait mme de la rvlation primitive, soit

les hypothses de ses adversaires, dans leurs rapports avec les vraisem
blances historiques et les lois de notre dveloppement intellectuel et mo
ra]. Nous examinerons particulirement l'hypothse de lorigine animale
de lhomme et celle de son dveloppement naturel et spontan la vie de
l'intelligence, en faisant remarquer toutefois que ces deux systmes ne
' dirent pas essentiellement et quon peut leur opposer le mme ordre
de considrations.
Si, comme on ne saurait en douter, lintelligence, la libert et la per
fectibilit font partie essentielle de l'homme et constituent sa nature
morale, comme ses organes, ses sens et ses instincts constituent sa na
ture physique et animale, il est clair quil a du jouir de toutes ces facults
au sortir des mains de son crateur. Ltat sauvage, dans le sens rigou

reux du mot, c'estdire l'tat danimalit et de pur brutisme, dans


lequel on suppose que le genre humain aurait exist son origine, est
donc une hypothse chimrique et contraire aux lois de la nature hu

moine. Dans cette supposition, lhomme aurait t non pas un homme.


mais un animal; cestdire quil aurait eu une nature toutfait
diffrente de celle qu'il a actuellement: et sil avait t cr avec cette
nature et dans cet tat, il n'aurait jamais pu en sortir et devenir un etre
intelligent, raisonnable et civilis.

En effet, les tres anims et vivants ne pouvant transmettre par la g


nration et lducation que la vie et les facults dont ils sont dous eux
mmes, et rien de plus, il sensuit 10 que lhomme naurait pu recevoir
de ses anctres les facults qui le distinguent de l'animal, si ceuxci
n'avaient euxmmes t lorigine que des animaux; 20 qu'ilnaurait
pu se donner luimme ces facults essentielles sa nature, mais que,
puisquil les possde, il les tient de ses anctres, qui ds lors nont pas
exist ltat danimalit pure. Autrement il faudrait dire quun tre
peut se donner soi, ou aux autres, par voie 'de gnration ou autre
ment, une nature autre que la sienne propre; il donnerait ce qu'il n'a
pas, ce qui est impossible, puisqu'il n'y a pas deffet sans cause (2).
'

(r) Voyez Tilrex de la Rvlation primitive, par Faber.

Origine des lois. des arts et des aciences, par Goguet.

Religion de l'anliquilt. par Guigniaut et Creuzer.

Fred. Schlegel. , Phil. de IHisl. et Hi. de la Iill.


(a) Les philosophes que nous combattons ici, mconnaissent tout -fait le Principe
de Causalild. le plus ncessaire de tous les principes pour une thorie scientique et
philosophique de l'explication des choses.

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Cest en vain quon oppose lexemple des peuples barbares civiliss


par des trangers, ou celui des enfants qui deviennent suprieurs leurs
parents en raison, en vertu, en sagesse.
Pour que le premier exemple ft concluant, il faudrait 1 que ces
peuples eussent exist ltat de brutisme complet, et 2, quils en fus
sent sortis deuxmmes. Or, premirement, il nest point vrai qu'on
ait trouv de ces peuplades absolument barbares, brutes, sans ides,
sans intelligence, sans socit, sans Dieu, dpourvues, en un mot, de
tout lment civilisateur, comme on lavait cru dabord lgrement sur
le tmoignage de quelques voyageurs, dont on a ensuite reconnu la
fausset. Secondement, ces peuplades ne se sont point civilises delles
mmes, puisquelles l'ont t par des trangers jouissant dj du bien

fait de la civilisation. Cet exemple, comme dit Benjamin Constant,


laisse donc le problme intact: il sagit de savoir qui a civilis les mal
tres (l).

Le second exemple est, pour les mmes raisons, tout aussi peu con
cluant. En effet, l'enfant reoit dabord de ses parents, par le seul faitde

sa naissance, toutes les facults essentielles et constitutives de la na


ture humaine, dont ils sont dous euxmmes; quant lusage et
lexercice de ces facults, il y est encore form par ses parents au moyen

de la parole, de l'ducation et de lexemple, ou, leui dfaut, par la


socit, qui lui tient lieu ds lors et de pre et de mre. Ce en quoi l'en
faut devient suprieur ses parents, il en est donc simplement redeva

ble une plus grande culture de certaines facults innes, natives ou


naturelles quil tient de ses parents, qui lui ont encore appris en faire
le premier usage et leur ont donn les premiers dveloppements.
Ces facults tant essentielles l'homme, et ncessaires pour qu'il soit
perfectible, il reste donc toujours savoir comment les premiers hommes
civiliss ont pu les acqurir et en apprendre lusage, et sortir ainsi de la
barbarie absolue ou animalit pure, dans laquelle lon suppose que le
genre humain aurait primitivement exist. On ne pourrait donc expli
quer la premire formation de ltre humain intelligent, perfectible et
civilis quen recourant la rvlation primitive, ou en disant que

l'homme est sorti complet des mains de son crateur: deux solutions
galement contraires au systme que nous combattons.

Ce qui ramne naturellement la thorie chrtienne de lorigine de


Ph omme, de la socit et de la civilisation; thorie qui a lavantage
d'tre la fois plus conforme la raison , l'histoire et aux lois les plus

cer taines du dveloppement humain.


Tous les tres ont, en effet, leurs lois propres, leurs proprits essen
tielles, une nature ou constitution primitive dont on est forc dadmettre
(x) llenj. Constant : De la religion considre dans sa source, se: former et ses dve
loppement:, t. l, drap. vin.

mraonucnou.mr. |.

lexistence etqui les caractrisent. Ce qui est particulier dans lhomme, ce


que lon ne retrouve pas dans les autres tres, cest la raison, le langage,
la religion, la socit, la perfectibilit, le sens moral et la civilisation. Ces

facults sont inhrentes la nature humaine ; elles sont toutes primitives


en nous; elles ne sauraient tre la cause l'une de lautre; elles cons

tituent notre nature; lhomme ne pouvait pas plus se les donner que se
donner lexistence; il a du les recevoir de lAuteur de son tre avec

l'existence mme par voie de cration et dinstruction. Telle dut tre a


lorigine, telle est encore prsent la loi qui prside la formation de
l'tre humain. Lhomme ne saurait inventer la raison, le langage, les
ides, la religion, la morale et la civilisation : car, pour quil pt les in
venter, la raison, les ides et une trs haute culture morale et intellec
tuelle taient ncessaires; cest-dire quil aurait du avoir ce quil lui

fallait inventer: il dutdonc en tre dou ds le principe par lauteur de


son tre, qui fut ainsi le premier instituteur du genre humain.
La plus pure et peuttre la plus ancienne des traditions crites sur
lhistoire de lhomme, dit Herder, nous apprend quen e'et les pre
miers hommes oonversaient avec Elohim; que sous sa tutelle ils ont
acquis le langage et la raison humaine..... n (les souvenirs traditionnels
de la Gense, ajouteHI, cachent plus de vrits que de longs systmes
sur la nature et ltat des peuples autochthones. Si, comme nous l avons
vu, les qualits les plus distingues de lhomme, heureuses capacits
quil apporte en naissant, ne sacquirent et ne se transmettent, pro-
prement parler, que par les puissances de lducation, du langage, de la
tradition et de lart, non seulement les premiers germes de cette huma
nit devaient sortir dune mme origine, mais il fallait encore quelles
fussent articiellement combines ds le principe, pour que le genre hu
main ft ce qu'il est. Un enfant abandonn et laiss luimme pendant
des annes ne peut manquer de prir ou de dgnrer; comment donc
lespce humaine, auraitelle pu se suire . ellemme dans les premiers
dbuts?Une fois accoutum vivre comme lorangoutang, jamais
l'homme n'aurait travaill . se vaincre, ni appris slever de la condi
lion muette et dgrade de lanimal aux prodiges de la raison et de la
parole humaine. Si la Divinit voulait que lhomme exert son intel
ligence et son cur, il fallait quelle lui donnt l'un et lautre: des le
premier moment de son existence, lducation, l'art, la culture lui

taient indispensables. Ainsi le caractre intime de l'humanit porte t


moignage de la vrit de cette ancienne philosophie de notre histoire ( 1 ). u
Toutes les autres origines assignes la religion. la morale, la

raison, la socit et la civilisation, sont arbitraires, hypothtiques,


contradictoires, contraires l'histoire et aux lois actuelles du dvelop

pement humain. Tels sont le hasard, le raisonnement, la peur, lint


(r) Herder, Men vur In phil. de Filial. de lhumnnl, l. :0, ch. n.

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

rt, l'imposture, les conventions, la ruse, la politique, et enn la loi


de progrs indni, daprs laquelle lhomme a du parcourir tous les
degrs de lchelle animale avant dtre ce quil est et ce quil sera un
jour. Car, ici encore les diieults renaissent chaque pas, et lon est
entran dans des explications de plus en plus impossibles.

Et dabord sil tait vrai que l'tat primitif de lhomme fut lanimalit
pure, un brutisme complet, comment auraiton pu le savoir? Les ani
maux ontils des traditions, des histoires, des monuments, des souve
nirs? Senquirentils de leurs origines, ontils des antiquits, s'in
quitentils den transmettre la mmoire la postrit, aucun de nous
se souvientil de son origine et de ses premires impressions antrieures
tout dveloppement intellectuel? Nous avons dj vu qu'on ne saurait
trouver lexemple daucune peuplade compltement brute et athe, se
civilisant ellemme et inventant la raison, la religion, la morale, les
arts et les sciences. A plus forte raison ne pourraton jamais trouver

une tribu d'animaux devenus hommes et adoptant spontanment


la civilisation humaine. Si donc, l'origine de toute la race humaine,
l'tat de lhomme eut t lanimalit pure, la sauvagerie absolue, son
passage ltat civilis aurait t tout-fait impossible, puisquil
aurait manqu la fois et d'une nature propre cette civilisation et
des moyens ordinaires de toute ducation, le langage, la raison, un
instituteur, un maitre.

lnvoquer, pour expliquer la transition, le hasard, cest vouloir que


lon prenne pour une cause un mot vide de sens, et imagin pour dgui
ser notre ignorance sur les causes inconnues de certains phnomnes.
Si par ce mot on veut dsigner ces sortes de causes, lhypothse que
nous combattons ne repose plus que sur des allgations gratuites; il
sagit dindiquer quelles sont ces causes. Dailleurs le hasard ne
triomphe pas de la nature; il n'a point civilis le singe, lorangoutang,
ni les autres espces infrieures, qui, dans lhypothse des philosophes
que nous combattons, auraient du rencontrer aussi des chances heu
reuses. Il na pas mme pu civiliser cette multitude de peuplades encore
barbares, quoiquelles soient depuis des milliers danne en contact.

avec des peuples civiliss et quelles ne soient pas compltement d

pourvues des notions premires de l'entendement, de toute ide reli


gieuse, ni de toute sociabilit. Comment auraitil pu civiliser les pre
miers hommes, qui, dans l'opinion de nos adversaires, auraient exist

primitivement dans un tat de brutisme complet, dpourvus des pre


miers lments de la civilisation?
Dire que les premiers hommes sont sortis de la barbarie absolue,
dans laquelle on suppose quils sont ns, laide du raisonnement, et
que la religion, la socit, la morale sont redevables de leur premire
origine la peur, lintrt, aux conventions, la ruse, limposture,
la politique, l'ambition, cest retomber dans les mmes dilrults,

-.

INTRODUCTION. ART. l.

cest reculer la question sans la rsoudre, cest encore laisser le pro


blme intact. Car on peut encore demander ici: comment se faitil que
les raisonnements, que lon prte aux premiers hommes pour leur faire
quitterltat sauvage et inventer la socit, la parole, la religion, la mo
rale, les arts et les sciences , naient pas t faits par les animaux des
espces infrieures la ntre, ni par ces peuplades barbares, doues
un certain degr des premiers lments civilisateurs et en contact conti
nuel avec des nations civilises? De plus, tous ces raisonnements
contiennent une impossibilit manifeste, un cercle vicieux, une ptition
de principe; car ils supposent la raison, la socit, la civilisation dj

existantes: autrement comment les premiers hommes auraientils pu en


connaitre les bienfaits avant den avoir joui? comment auraientils pu
exercer leur intelligence avant dtre raisonnables ? comment auraient-ils
pu (tre raisonnables et intelligents, puisque les premiers dveloppe
ments de l'intelligence et de la raison sent un rsultat de lducation, de
la socit et de la civilisation, qui n'existaient pas encore pour lhomme,
dans l'hypothse que nous combattons? En un mot, le raisonnement
suppose des ides et des notions, la raison et lintelligence, la culture et

la jouissance de toutes les facults de lesprit, et mme un trs haut de


gr de perfection, pour que lhomme pt inventer le langage, la socit,
tous les lments de la civilisation, et sortir de sa barbarie primitive:
et, dun autre cot, cette barbarie tait si profonde, daprs nos adver
Isaires, que dans cet tat lhomme navait ni ides, ni notions, ni facul

ts intellectuelles, mais tait rduit l'animalit pure, et, par consquent


limpuissance de raisonner et de sortir de son tat par le moyen du
raisonnement.
La peur, lintrt, les conventions, la ruse, limposture, l'ambition,
la politique, et autres expdients imagins par les philosophes pour
expliquer le passage de lhomme de la sauvagerie primitive la civili
sation, contiennent les mmes vices logiques. Ils supposent aussi que
lhomme tait capable de raisonnement et de rexion avant davoir
acquis la facult de penser et de raisonner, puisque c'est dans ltat de
sauvagerie et d'animalit pure quil dut faire toutes les rexions et tous les
raisonnements que ces expdients lui suggrrent pour l'exciter a en sor
' tir. Car il est dexprience que sans le secours du langage et de l'instruc
tion, ce qui suppose dj la socit, et dans la socit les premiers lments

de la civilisation, lhomme demeure dans son ignorance et sa stupi


dit natives, et que plus cet isolement de la socit civilise est complet.
moins lhomme est susceptible de se perfectionner mme en ce qui re
garde son existence physique.
Plus l'homme est voisin de l'tat sauvage, dit Benjamin Cons
tant (l), plus il est stationnaire. Les hordes errantes que nous avons
(l Benj. Consianl : De la religion considre doit: sa sourrr... t. I, I. I, rh. vm.

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

dcouvertes clairsemes aux extrmits du monde connu, nont pas fait


un seul pas vers la civilisation... Le besoin ne les a pas instruites, la

misre ne les a pas claires... Les sicles ont pass sans amener pour
elles ni amliorations, ni progrs, ni dcouvertes. - Le bonheur du
sauvage, dit un autre crivain(l), est de ne pas penser (cest le bonheur
des btes), de rester dans une inaction parfaite, de dormir beaucoup, de

ne se soucier de rien quand sa faim est apaise, et de ne se soucier que


des moyens de trouver sa nourriture quand lapptit le tourmente. Il ne
construirait pas de cabane si le froid et linclmence de lair ne l'y for
aient; il ne sortirait pas de sa cabane, sil nen tait chass par le
besoin. Sa raison ne vieillit pas; il reste enfant jusqu' la mort, ne per
fectionne rien et laisse la nature dgnrer ses yeux, sous ses mains,
sans lencourager et sans la tirer de son assoupissement. n
Tous les rcits des voyageurs anciens et modernes conrment la vrit
de ce tableau. Il sensuit dabord que lhomme n'est pas une masse or
ganise et sensible qui reoit lesprit de ce qui l'environne et de ses be
soins, comme la dit saint Lambert; et ensuite, que ltat sauvage nest
pas le point de dpart de lespce humaine, puisque ni ses besoins phy
siques, ni ses misres, ni lexprience nont pu perfectionner le sauvage
actuel, et quils nauraient pas pu, plus forte raison civiliser lhomme
animal, que lon donne pour anctre au genre humain.
Pour expliquer la transition de la sauvagerie primitive la civilisa
tion, ou a eu recours la thorie du progrs indni, la perfectibilit
humaine. Mais cest encore reculer la diicult et non la rsoudre;
car la perfectibilit suppose dans lhomme la jouissance de ces facults

dont il devait tre toutfait dpourvu dans ltat sauvage ou de pure


animalit. Lanimal ne se perfectionne pas, il nest pas perfectible; et

lhomme lui-mme lest dautant moins quil se rapproche davantage


de la brute et quil est n dans une socit plus barbare. A un certain
degr dabrutissement, bien que ce ne soit pas encore l'animalt pure,
ni la stupidit absolue, la stalionnarit est permanente, la perfectibilit
nulle, et un plus haut degr de civilisation impossible (2). C'est ce que
dmontre une multitude de faits auxquels nous venons de faire allusion.
Aussi Benjamin Constant, Harder, Niebhr ne lont pas diicults de
soutenir que, bien loin que lhomme ait exist originairement a l'tat
sauvage et se soit ensuite civilis lui-mme, ltat sauvage est au contraire

une dgnrescence dun tat plus civilis antrieur. Bien loin de pouvoir
. se civiliser ellesmmes, les peuplades ayant exist en cet tat, qui n'a
cependant t pour aucune le pur brutisme, ont toujours repouss la
( I) Recherche; philosophiques sur les Amricains. t. I, p. I03.

(a) On trouve des faits lappui de ce qui vient d'tre dit ici, non seulement dans
les peuplades sauvages ou barbares, mais encore au sein des socits les plus civili
sies. Les esclaves, les serfs, une nombreuse classe de paysans, douvriers et de pro

INTRODUCTION. ART. 1.

civilisation et sont demeures toutfait stationnaires. Tels sont


les habitants des ctes que Narque a visites, et qui sont aujour
dhui ce quils taient il y a deux mille ans. Il en est de mme des

sauvages dcrits dans lantiquit par Agatharchide, et de nos jours par


le chevalier Bruce. Telles sont aussi les peuplades barbares de lAmri
que, daprs le rcit de tous les voyageurs. Plusieurs ont pri plutt que
de recevoir la civilisation et de l'adopter. De l encore limpossibilit ab
solue que les premiers hommes se fussent civiliss deuxmmes, si,
comme on le suppose, ils avaient exist originairement dans un tatcom
plet de barbarie.
C'est en vain que, protant de certaines obscurits historiques, les
partisans du progrs indni allgueraient les aborignes de la Grce et
de lltalie comme des sauvages qui se sont ensuite civiliss. Il faudrait
prouver d'abord qu'ils se sont civiliss d'euxmmes, ce quil est impos
sible dadmettre vu la prodigieuse influence des colonies trangres qui
vinrent de l'Orient par diverses voies et ds la plus haute antiquit, leur
apportant les premiers lments de la civilisation. Leur barbarie ntait
pas, d'ailleurs, la sauvagerie absolue, pas plus que celle des anciens
Germains, comme on pourrait le croire daprs certains rcits exagrs
des anciens auteurs, qui nous fournissent euxmmes des armes pour
les rfuter. Ensuite cette sauvagerie primitive u pourrait bien ntre,
dit Niebhr (l), quune vieille rverie sur la marche progressive de lhu
manit, du genre de celles qui sous le nom d'histoire philosophique ont
t rptes satit pendant la seconde moiti du sicle dernier (le
xvme sicle), sans qu'on daignt nous pargner, dans ces fastidieuses
rptitions, la privation de la parole, qui ravalait lhomme ltat de bte.
Mais ce quoi ces philosophes n'ont pas song, cest quil n'y a pas un
seul exemple dun peuple rellement sauvage passant de son plein gr
ltat de civilisation; cest que partout o celleci est impose par une

puissance extrieure, la consquence en est le dprissement et l'ex


tinction physique de la souche sauvage qui la reoit. Nous citerons ce
sujet ce qui se passe aux tatsUnis de l'Amriquc, les Nattis, les Guari
nis, les missions de la Nouvelle Californie et celles du Cap. Ce que ces
philosophes mconnaissent, c'est que le sauvage, loin dtre l'homme
primordial, est un homme dgnr. n

Si la loi de progrs et de perfectibilit indnie ne peut civiliscr des tri


bus barbares, mais non totalement brutes, mme avec le secours de
linstruction, de l'exemple et d'une civilisation toute faite, comment au
raitelle pu civiliser les premiers hommes, que lon suppose toutfait
Itaires, ne peuvent plus, 'a un certain ge, rparer le dfaut dducation et dinstruc
tion, ni les funestes effets de leur isolement, et gardent pendant toute leur vie des

murs, des sentiments et une intelligence vraiment barbares.


(i) "in. romaine.

10

'

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

sauvages, sans instituteurs, sans civilisation antrieure qui pt leur ser


vir de modle? On peut donc se demander encore ici comment il se fait
que cette loi de progrs n'ait pas perfectionn les tribus barbares qui
bornent notre monde civilis, lhomme des bois,le singe, l'orangoutang,
aucune des autres espces infrieures, puisque la loi de progrs et de per
fectihilit s'tend toutes sans exception.
On voit que nous ne voulons pas parler ici de la thorie de la perfecti
bilit indnie de lorganisme humain, daprs laquelle lhomme aurait
parcouru tous les degrs de l'chelle animale avant dtre ce quil est.

Cette hypothse, renouvele des Grecs par les matrialistes modernes et


les SaintSimoniens, ne repose sur aucune preuve historique, mais seule
ment sur des conjectures et des inductions que la science na point encore
conrmes. Elle avait pour but d'tablir lautcchthonie des premiers ha
bitants de la terre, c'est-dire que, selon eux, les hommes sont ns spon
tanment du sein de la terre en plusieurs lieux la fois, comme les mous
ses, les champignons, les huitres, les zoophytes, les polypes et toutes ces
autres excroissances spontanes qui se forment sur le flanc des rochers
arides ou au fond des mers. On simaginait pouvoir expliquer par l la
diversit des races dans lespce humaine, ainsi que les diffrences que
l'on remarque dans le degr de leur civilisation.
Mais remarquons d'abord que les diffrences qui existent entre ces di
verses races sont purement accidentelles, et que, malgr leur plus ou
moins grande civilisation, elles sont toutes doues quant l'ame et au
corps des mmes facults essentielles, savoir la raison, la parole, la reli
gion, la volont, la libert.Voulir tirer de ces diffrences, qui ne sontque
du plus au moins, des diffrences originaires du tout au tout, n'estce pas
forcer les consquences et abuser du raisonnement? Qui a jamais vu
lexemple dun animal devenu homme, ni mme la transformation d'une
espce animale en une espce dun ordre suprieur? Qui peut croire au
jourdhui que l'homme n'ait t son origine quun peu de terre chauffe
aux rayons solaires, quil soit sorti du limon primitif l'tat de vermis
seau, ou quil ait germ du sein de la terre, dabord ltat d'hutre, de
polype, de mollusque ou dinsecte ; et qu'aprs avoir t successivement
vermisseau, poisson, un animal quadrupdc, un singe, il soit enfin de

venu le plus parfait et le plus intelligent des bimanes, cestdire un


homme!
Il y a,pour chaque espce dtres organiss,vivants, un type primitif et
essentiel radicalement inaltrable, et qui reparait toujours malgr les va

rits accidentelles que les circonstances peuvent imprimer aux indivi


dus. a Dans les dformations varies que peuvent prouver les tres or
ganiss, dit M. Serres, jamais ils ne dpassent les limites de leur classe
pour revtir les formes de la classe suprieure: jamais un poisson ne

slvera aux formes encphaliques d'un reptile. Celuici n'atteindra ja


mais les oiseaux ; un oiseau, les mammifres ; un monstre pourra se

INTRODUCTION. ART. I.

Il

rpter; il pourra prsenter deux ttes, deux queues, six ou huit extr
mits, mais toujours il restera troitement circonscrit dans les limites de

sa classe. Cet tonnant phnomne est sans doute li lharmonie gn


rale de la cration. Quelle peut en trela cause? Nous Vignerons, et, vrai
semblablement, nous lignorerons toujours; cest un des mystres de la
cration dont l'homme mesurela surface etIdont Dieu seul sonde et connat
la profondeur(t). M. lsidore Ceollroy-SaintHilaireprofessela mme doc
trine sur limmuabilit des types primitifs propres chaque espce dindi
vidus, malgr les varits qui leur sont imprimes parla domesticit, ltat
sauvage ou dautres circonstances: types essentiels etinaltrables qui re
viennent toujours dans toute leur puret originaire quand les causes des
varits imprimes aux individus , viennent cesser dexercer sur eux
leur influence (2).
Il rsulte de l que tout nest pas dans la matire ou la substance dont
sont forms les tres, mais quil y a en dehors delle un principe qui en
dtermine lemploi et qui assigne chaque espce vritable dtres un
type, une forme, une nature particulire qui est le principe spcique
de leur formation. Il en rsulte aussi que les types suprieurs ne sont

pas un simple dveloppement ou une simple combinaison de types in


frieurs ; puisque chaque type opre invariablement par une eicace et
selon des lois qui lui sont propres. Il en rsulte enn que pour expliquer
la formation de lhomme moral, intelligent, libre et civilis, la transfor

mation et la combinaison des espces infrieures est insulsante et inad


missible, et quil faut croire simplement que lhomme a t form tel par
lauteur mme de toutes choses.
Nous ne rapporterons pas ici toutes les preuves historiques, philologi
ques, morales et naturelles de lunit originaire de la race humaine (3).
Remarquons seulement en ce qui regarde la question qui nous occupe,
que ces preuves dmontrent en mme temps la ncessit dun premier
instituteur du genre humain, dun crateur unique qui ait donn tous

les hommes la mme nature spirituelle, la mme organisation, les m


mes facults, et enn les mmes croyances et les mmes principes fon
damentaux sur Dieu, lunivers et lhomme, sur la religion, la morale et
la civilisation, sur le langage, les arts et les sciences. Car cette nature,
ces facults, ces notions premires, constituant lhumanit et tant,
comme la vie ellemme, essentiellement traditionnelles et dpendantes
de la naissance, de lducation, de lexemple, du langage, comme nous
lapprend une constante exprience, il est clair que la premire ou

(1) Recherche: d'anatomie lranirendnulc un- lu lois de lorganoy(nie appliquer


l'anatomie pallie/ogique, par M. Serres, p. 85-86.

(2) Essai de zoologie gnrale, par M. lsidore-Geo'my Saint-Hilaire. p. 303


(3) Voyez Discours sur la rapports des sciences naturelle! avec la religion r(mh

par le docteur Wisemann, actuellement vque.

12

HISTOIRE DE LA rutnosorms.

les premires familles humaines durent les recevoir de leur auteur,


quelqu'il soit, par voie de cration et par une sorte d'enseignement su
prieur que n0us appelons rvlation. Les hommes ayant t placs sur
notre globe pour le garder, le cultiver et l'embellir, et pour y former une
seule et vaste famille, n'est-il pas plus naturel de croire qu'ils descen
dent tous dune seule et mme souche originaire , comme lenseignent
les traditions sacres de tous les peuples; sans quoi point dunit, point
de fraternit, point de communaut de sentiments, dides et de facul
ts entre les divers membres de la grande famille humaine. La rai
son de lhomme, dit Herder (l), et son caractre dhumanit dpendent
de lducation, du langage et de la tradition; cest sous ce rapport quil
diffre essentiellement de l'animal,qui apporte,en naissant, un instinct

infaillible. Cela pos, il tait impossible que l'homme, par sa nature


mme, ft dispers comme les animaux dans le monde encore dsert:
il fallait que l'arbre (humanitaire), qui ne devait tre propag en tout

lieu que par la puissance de lart, slevt d'une seule racine dans le lieu
le plus favorable son accroissement et l o il pouvait tre cultiv par
Celuil mme qui lavait plant. Destin l'humanit, le genre humain
fut depuis sa premire apparition une socit de frres, sortie d'une
mme famille et soumis une mme tradition. Ainsi se forma le corps
entier connue aujourd'hui se forme chaque famille individuelle, la bran
che s'clmppant d'une mme souche et les plantes dun mme germe.
Selon moi, ce plan de Dieu sur notre espce, quil spare de la brute
depuis lorigine des choses, sera toujours le plus juste, le plus beau, le
plus parfait, pour tous ceux qui tudient les traits caractristiques de
notre nature, les lois et les modes de notre raison, la manire dont nous
acqurons nos ides et dont lhumanit se dveloppe dans nos mes.
Les philosophes du xvme sicle (2) et, au Xixe, les SaintSimoniens,
avaient marqu des gradations dans ce progrs indni de l'humanit
pour la formation de son organisation, de son intelligence, et de toutes
ses autres facults. Les voici avec leurs principaux caractres : 1Le Fti

chisme, premier dveloppement humanitaire, ditication de la nature


dans toutes ses manifestations et ses productions; matrialisme gros

sier; on y voit poindre peine laurore du spiritualisme. La crainte


est le seul culte, lassociation se borne au cercle restreint de la famille;
une barbarie presque complte et trs voisine de la sauvagerie absolue,

marque le premier pas de lhumanit vers la civilisation. 20 Le Poly


thisme, dans lequel l'homme slve dabstractions de plus en plus gn
rales la conception des forces qui rgissent la nature, ou qui sont ses

nergies propres. Il die ces abstractions et ces nergies; il en fait des


(1) Ides sur la phil. de fin. de l'humaniu', I. n, p. 229.230.
(2) Voyez Condorcct, Esquisse dun tableau historique des progrs dlI'rsplil hu
main. -'lenuem:tnn, Geschirhlc der philosophir: Direlcilung, t. i, pv 1

lNTRODUCTION.- ART. l.

13

personnicaons de la puissance divine, cestdire de la nature une et


universelle appele Dieu. La pit, la reconnaissance et un commence
ment damour envers les dieux, l'immortalit de lme, la vie future,

cest-dire un commencement de spiritualisme, ne sont point trangers


ce culte. La cit, ou lagrgation de plusieurs familles coordonnes
entre elles hirarchiquement comme les puissances de la nature, la cul

ture des arts les plus ncessaires la vie, la religion de ltat et les dieux
de la patrie, marquent ce second pas de lhumanit vers le spiritualisme

complet et une civilisation plus avance. 3 Le Monothisme juif et chr


tien, dans lequel ne concevant pas encore lunit vivante et absolue de
ltre substance et cause, lhomme ramne cependant lunit tous les
tres, tous les phnomnes de la nature, en les subordonnent tous une
cause premire qui est Dieu. Une plus grande vnration de la divinit,
un culte d'amour envers elle, le spiritualisme complet de la notion de
Dieu et de l'me humaine, la formation des grandes nations, une plus

grande stabilit dans lordre social, le dogme de lunit de la race hu


maine et de la fraternit universelle, et une civilisation inniment plus
avance sous tous les rapports, sont les caractres de cette troisime
volution humanitaire dans le progrs indni : la barbarie n'existe plus

que chez les peuples qui n'ont pas embrass le christianisme. 4 Vient
enn le Panthisme, l're purement spiritualiste et philosophique, qui
absorbe en elle tous les degrs antrieurs de la perfectibilit humaine,
ainsi que tous les systmes religieux, philosophiques et sociaux des si

cles prcdents, en les modiant les uns par les autres, en coordonnant
toutes les ides, toutes les thories dans un vaste systme dindiffren
tisme, d'unitarisme absolu, ou de Panthisme. L tous les systmes

philosophiques, tous les symboles religieux, toutes les thories po


litiques, mme les plus opposes entre eux, trouvent une place con
venable (en se gnant un peu, sans doute), en se coordonnant suivant le

degr de leur importance relative, comme les forces et les agents les

plus opposs de la nature se coordonnent et se subordonnent ncessai


rement, malgr leur ternel antagonisme, suivant le degr de leurinten
sit relative et de leur prpondrance actuelle ou du moment (1).

Nous empruntons cette thorie du progrs indni aux SaintSimo


niens et quelques clectiques, pour lui donner tout de suite une appa
rence dunit systmatique dont elle manque gnralement chez les philo
sophes antrieurs.Notre but nest pas, pour le moment, de faire remarquer
tout ce quelle contient de faux, darbitraire et dirrationnel, mais seu
lement ce quin a derron dans cette manire de concevoirle progrs,
par rapport la question qui nous occupe.
(1) Ce vaste systme dclectisme a t proclam sous diffrents noms parles in
diffrents, les tolrants, les Snint-Simoniens, les clectiques franais et les plnlhis
les allemands.

14

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

On pourrait lui opposer dabord tout ce que nous avons dit jusqu
prsent sur limpossibilit absolue que des btes sauvages ou des tribus
barbares aient jamais pu devenir des hommes et se civiliser delles
mmes sans instituteurs, sans modle, sans maitre pour les instruire.
Mais l ne se bornent pas nos rponses.
Suivant cette thorie du progrs indni, lorigine de lindustrie, des
lois, des arts et des sciences, ne doit dater que dun ge postrieur lo
rigine mme de la race humaine: les grandes ides abstraites et mta
physiques,lunit de Dieu, le panthisme, le dualisme, le spiritualisme,
ne doivent avoir, comme les arts et les sciences, quune origine tout
fait rcente. Or cest prcisment tout le contraire qui est la vrit. Car,

premirement, leur origine se perd dans la nuit des temps et se confond


avec l'origine mme du genre humain. En second lieu, cest dans les
temps les plus primitifs de lhistoire que les grands systmes, le mono
thisme, le panthisme, le naturalisme, le dualisme, la posie et la raison

humaine elle-mme semblent avoir jet toutcoup le plus vif clat, que
nont point encore clips, ni mme surpass leurs dveloppements
ultrieurs. Nestce pas un clatant dmenti donn la thorie du pro
grs indfini, que la raison ait jet ds son aurore un si grand clat, et ait
connu tout dabord les premiers principes de la civilisation, de la reli
gion, de la morale et des sciences, ainsi que les sublimes rgions et les
vastes conceptions de la posie et des ides philosophiques? A moins de
dire quune tribu animale, sauvage ou barbare peut fournir toutcoup
des potes, des lgislateurs, des sages et des philosophes, sans instruction
pralable, sans initiation aux secrets de la nature, de la science et de la
posie, il faut bien de toute ncessit reconnaltre qu l'origine de notre
histoire le genre humain a eu un maitre qui la instruit.
Quel est ce matre ?Estce un Dieu?Estce un homme? Qui a instruit
les premiers hommes, car nous avons prouv, dit Fichte (1), que tout

homme a besoin denseignement. Aucun homme na pu les instruire


puisqu'on parle des premiers hommes. il faut donc qu'ils aient t ins
truits par quelqutre intelligent qui ntait pas un homme, jusqu' au point
o ils pouvaient sinstruire rciproquement euxmmes. Si ce n'tait
pas un homme ctait donc un Dieu !
Remarquons ensuite que tous les systmes religieux et politiques par
tant de lhypothse de la sauvagerie primitive du genre humain, saccor

dent la vrit sur ce point que lhomme fut lorigine rduit la


condition des brutes, errant dans les forts et sy disputant les fruits des
chnes et la chair des animaux ; mais qu partir de l il ny a plus dac

cord entre les philosophes ni sur la manire dont les hommes sont sor
tis de cet tat, ni sur les avantages de la socit et de la civilisation, ni
sur la nature humaine. ni sur la lgitimit de lordre social, ni sur l'uti
(I) Droit de la nalare.

INTRODUCTIONART. l.

15

lit des lois morales, civiles et politiques, ni mme enn sur la clbre
thorie du progrs indni. Sur ces divers sujets, dune importance si
fondamentale, ils ont dduit de lhypothse de la sauvagerie primitive
les consquences les plus contradictoires ; cest ainsi, par exemple, que les
uns attribuent la sortie de cet tat au besoin de paix et de scurit mu
tuelle, lintrt, la peur, au pacte social : les autres, la cupidit, la
violence, aux passions, au despotisme, lambition, lorgueil.
Consquemment leur point de dpart, les premiers enseignent
encore que la socit est le but naturel du dveloppement de ltre hu
main, et le moyen ncessaire son perfectionnement et son bonheur;
quelle est une volution de la loi de progrs, qui continue de saccomplir

en elle et par elle ; que lhomme tant un animal raisonnable, ses instincts
doivent tre soumis aux lois de la raison et se transformer en facults,

ce qui ne peut avoir lieu que par ltat social; que les lois sociales sont
pour toutes ces raisons, justes, lgitimes, un rsultat naturel de la force

et de la raison prpondrantes ainsi que de la loi de conservation et de


perfectionnement.
'
.
Les seconds, dles aussi leur point de dpart, soutiennent que la
socit est and-naturelle, nuisible, et quelle dprave lhomme; que
l'homme nest point destin se perfectionner indniment, ni tre plus
heureux que dans ltat sauvage; que, sous ce double rapport de la per
fection et du bonheur, la marche de lhumanit, malgr ltat social, ou
cause de cet tat mme, avait t constamment stationnaire et mme
rtrograde; qu'en consquence toutes les lois sociales sont injustes, con
tre nature, contraires au droit naturel, un rsultat de la force, des pas

sions, de la mse ou de la violence; que lhomme tant originairement un


animal, il ne devait pas se soumettre dautres lois qu celles de la na
ture, des sens et des instincts , et que le mieux pour lui, pour viter les

maux qui laccablent, tait de retourner son tat primitif ou tout au


moins de rviser le pacte social.
Cette opposition des thories philosophiques seperptue jusque dans
les dernires applications de la philosophie sociale. Cellesci ne reposant
ellesmmes que sur la raison prive de chaque philosophe, chacun a la
sienne propre, qu'il croit la seule vraie; et cette raison ne pouvant,en vertu
de sa souverainet, se soumettre aucune autre,il sensuit quentre les phi
losophes aucun accord nest logiquement possible. La nature ou l'intrt
les force saccorder quelquefois, mais leur raison et leurs thories, ja
mais. Aussi ces systmes, quels quils soient, ne sauraientils offrir au
vrai philosophe rien de certain soit dans la morale, soit dans les rgles
de conduite, soit dans la politique, puisque la justice, les murs, l'or
dre social, les lois, tout absolument repose sur lautorit de raisons
contradictoires et faillibles, sur des systmes dont aucun ne fait autorit
pour tous, sur la prpondrance de la force, de la ruse ou de certains
intrts; prpondrance essentiellement variable et qui ne saurait en

16

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

aucun cas engendrer le droit, le devoir, la justice, lobligation en con

science.

ll n'en est point ainsi de la thorie chrtienne. Le Crateur donne a


lhomme et tous les autres tres, leurs lois, leurs proprits, leurs la
cults en mme temps que lexistence; et ce que Dieu a pens et voulu
qu'ils fussent, ce quil les t effectivement, cela est la nature propre
chacun deux. La volont de Dieu dans la cration de l'univers et de
lhomme, tel est le fondement unique et invariable de la loi naturelle,
des droits quelle confre et des devoirs quelle impose. Hors del, vous
ne rencontrez plus que des hypothses arbitraires, et des thories incer
taines sur ces notions fondamentales de la philosophie sociale et de
toute la science philosophique. De la dcoulent la ncessit, la vrit

et la certitude de la rvlation primitive et de la cration comme


principe primordial dintelligence, de moralit et de sociabilit pour
lhomme.
Les Distes (l) modernes, frapps de ces raisons, s'accordent avec

nous regarder lhypothse matrialiste et athiste de la sauvagerie

primitive comme contraire aux lois de la nature humaine et aux vrai


semblances historiques; mais ils saccordent aussi avec les ma

trialistes et les athes rejeter la cration et la rvlation primitive,


comme principes de la raison, de la parole, de la socit , de la civili
sation , de la religion , des arts et des sciences. Ainsi, dit M. Gerbet,
les travaux philosophiques sur cette question aboutissent au syllo
gisme suivant : Tout enseignement extrieur mis part, la stupidit
ad tre ltat natif du genre humain; or, cette supposition est inad
missible, donc, etc. Le xvme sicle, et, en particulier, un de ses plus
puissants organes, Hume, atabli la premire proposition sur des preu
ves que lon n'a pas mme essay dbranler; la nouvelle cole spiritua
liste combat pour la seconde; le christianisme recueille la conclu

sion (2). n Il n'y a pas dappparence que les distes rpondent jamais
rien de satisfaisant cette simple observation. Car enn, sil'homme nest 7
pas n ltat sauvage, il est donc n civilis; et sil nest pas n civi

lis, il est donc n ltat sauvage! Mais sil est n ltat sauvage, les
distes modernes retombent malgr eux dans lhypothse de la sau
vagerie primitive quils rejettent comme nous! Mais lhomme ne pou

vant natre la vie morale et intellectuelle sans un enseignement ext


rieur donn par lducation, la parole ou lexemple, comme les distes
modernes le reconnaissent, comment les premiers hommes auraientils

(x) Les Disles sont ceux qui rejettent la rvlation primitive et la rvlation chr
tienne, et qui retiennent nanmoins quelques vrits rvles sur la religion et la

morale, dans la persuasion quelles leur sont connues par les seules lumires de la
raison.
(a) Dogme gnrateur de la pit catholique, n. 5, p. 279.

INTRODUCTION. ART. |.

17

pu naltre civiliss ou le devenir sans le secours spcial de lauteur de


toutes choses, sans une rvlation?

Quel systme intermdiaire les distes prtendentils donc opposer aux


deux prcdents, la rvlation primitive et la sauvagerie primitive,

prises pour point de dpart de la socit, de la science et de la civilisa


tion? C'est ce quil nest pas bien ais de saisir dans leurs vagues con
ceptions et les mtamorphoses continuelles de leurs penses.
Essayons cependant, et ne perdons pas de vue laliaison intime qui unit
toutes les questions poses au commencement de cette introduction. Car,
s'il y a une rvlation primitive, la religion, la morale, la science, le lan

gage ou la parole, la socit et la civilisation ne sont point dinvention


humaine, et le rationalisme est ds lors ruin par la base. Si Dieu a

parl a l'homme primitif, il lui a enseign la parole. cette parole a du


tre vraie et parfaite, et consquemment remplie dides vraies ; elle a du
etre la vrit mme,la vrit parle et rvle, la rgle invariable de nos
penses et de nos actions. La religion, la morale, la philosophie sociale.
les arts et les sciences, toute la conduite de la vie , ont du tre soumis

cette rgle. Cest prcisment ce que ne veulent pas les distes; et cest
pour cela qu'ils singnient torturer cette ide et ce fait de la rvlation
primitive atteste par la tradition de tous les peuples du monde, pour les

plier des interprtations arbitraires, incertaines et contradictoires.


Citons seulement quelques exemples.
Benjamin Constant(l), aprs avoir, comme nous, combattu lhypothse

de la sauvagerie primitive du genre humain, et tabli que la religion, la


raison, la socit, la loi morale et la civilisation sontdes parties intgran
les, primitives et essentielles de notre nature, dclare cependant qu'il ne
se place pas au berceau du monde; qu'il ne veut point dterminer com
ment la religion a commenc, et s'est leve graduellement a des notions

plus pures; quil ne soppose point ce que l'on regarde l'tat grossier
o nous le voyons d'abord comme une dtrioration, une dgradation.
une chute dun tat antrieur et plus parfait. Mais alors comment pou
voir traiter srieusement de lorigine de la religion et de ses premiers
dveloppements? Effacez donc ces mots du titre de cet ouvrage.
Creuzer (2) pose dabord assez mal la question si simple de lorigine
divine ou humaine de la religion, du langage, de la philosophie, de la
science et de la civilisation. Puis, aprs avoir dit aussi qu'il ne voulait
pas atteindre . cette haute question, il la rsout cependant quelques pa

ges plus bas dans un sens htrodoxe, par la ngation de la rvlation


primitive. Car il dit que les plus anciens peuples, renferms dabord
dans les notions purement physiques, en ont tir, par des transforma
tions successives, les plus hautes spculations, et que bien des sicles
( |) De la religion considre dans sa source, ses formes, t. l.

(a) Religions de l'antiquit, trad. par Guigniaut, t. i, inlrod. p. r. ..

18

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

avant qu'elles fussent produites au grand jour, les plus sublimes vrits
existaient en germe dans limagination, la fois enfantine et cratrice,
des hommes du vieux monde. Les premiers clairs de la pense hu
maine se dveloppant naturellement, les soudaines illuminations du
gnie, la conception des principes gnraux et les formules qui les ex
priment, les rexions et les notions qui naissent spontanment ou par
leet de lattention dans lesprit, lequel tire tout de son propre fond
et de la contemplation de la nature; voil ce que Creuzer appelle rv
lation . Tout son_ ouvrage repose sur cette thorie de lorigine de l'es

prit humain et des lois de son dveloppement; questions quil prtend


rsoudre par des induction naturelles et vraisemblables, fondes uni
quement sur lobservation du dveloppement intellectuel et moral de
l'homme dans son tat actuel, tel quil est connu par lhistoire.
Ainsi 1 Creuzer ne tient aucun compte des antiques traditions qui
sont unanimes en faveur de la rvlation primitive comme source pre
mire de la religion, de la science et de toute civilisation: et il prtend

rsoudre cette grande question par des inductions tires de lobservation


de l'homme dans son tat actuel, sans faire attention que dans son tat

actuel lhomme n'arrive pas tout seul et spontanment la conception des


notions premires de l'entendement, ni la vie morale, ni en gnral

aucun degr de civilisation , mais quil y est aid par ses parents, par un
langage quil trouve tout fait, et par la socit, ainsi que nouslavons dj
dmontr. 2 Si les plus anciens peuples furent dabord renferms dans
des notions purement physiques, ils n'ont pu en tirer les plus hautes sp
culations, puisquils manquaient des ides rationnelles et gnrales nces
saires pour cette transformation. Lanimal et le sauvage ne gnralisent pas
leurs perceptions sensibles, lun parcequil na pas dides etlautre parce
quil en a trop peu. Il y adonc encore ici mconnaissance de la loi qui pr.
side au dveloppement moral et intellectuel de lhomme, qui est une loi de
formation, dinstruction et dducation. Reste donc toujours savoir com

ment les plus anciens peuples, rduits aux notions purement physiques
et, consquemment, aux facults sensibles et instinctives, ou lanimalit

pure, ont pu sortir de cet tat et arriver aux plus hautes spculations
de la raison. 30 Dire avec Creuzer,. pour expliquer cette transition,
que les plus sublimes vrits existaient en germe dans limagination des
premiers hommes bien des sicles avant quelles fussent produites au
grand jour, cest dabord noncer une assertion toutfait gratuite; car
quen sait-on, et comment pourraiton le savoir? Cest ensuite luder la
ditcult et non la rsoudre; car il s'agit de savoir sil y eut une poque
o la vrit ntait quen germe dans lesprit humain, sans quil en eut

conscience, et qui apprit aux premiers hommes faire usage de


leur raison, puisque nous avons vu que tout homme a besoin denseigne

ment et dducation. 4 Quant aux premiers dveloppements naturels et


spontans de lesprit qui tire tout de son propre fond et de la contempla

INTRODUCTION.ART. l.

19

tion de la nature. nous devons raisonner de mme. C'est encore une


assertion gratuite: car comment saiton que les premiers hommes arri
vrent naturellement et spontanment, en tirant tout de leur propre fond
et sans le secours d'aucun matre. la vie intellectuelle et morale, la so
Cit, au langage, la philosophie et aux sciences; puisque, dune part.
toutesles antiques traditions nous apprennent que ce fut par la rvla
tion primitive ou le secours de Dieu, et que, de l'autre, une constante

exprience dmontre que tout homme a besoin dducation et densei


gnement pour arriver au complet dveloppement de ses facults.
Comparer ces prtendus dveloppements naturels et spontans
de la vie morale et intellectuelle dans les premiers hommes aux sou
daines illuminations du gnie, la conception scientique des prin
cipes gnraux, aux rexions et aux notions qui surgissent spontan

ment dans l'esprit de l' homme tel que nous le connaissons par lobserva
tion et l'histoire, cest embrouiller toutes les questions et retomber par
une autre issue dans les mmes difcults. Car lhomme dj duqu.
instruit, civilis, peut la vrit se dvelopper naturellement, spontan
ment, par les soudaines illuminations de la pense etdu gnie; mais nous

disons que les premiers dveloppements intellectuels et moraux ne purent


tre atteints par les plus anciens peuples sans instituteur et sans mettre,
comme ils ne peuvent l'tre prsentpar aucun homme sansenseignement
et sans ducation.Tous les eorts de Creuzer naboutissent donc qu des
sophismes ou l'airmation gratuite dune doctrine oppose la fois et
aux traditions chrtiennes et aux traditions religieuses et historiques de
tous les peuples du monde.
Tout imparfait que soit ce systme, les distes franais sy sont ar
rts , mais en le modiant un peu chacun sa manire , et en se rap
prochant plus ou moins de l'hypothse matrialiste qu'ils repoussent
avec nous(l). Les uns considrant lhomme comme un produit spon
tan de la puissance cratrice , comme un enfant de Dieu et de la na

ture, le font naltre encore spontanment et naturellement la vie


intellectuelle , morale et civilise. Dautres y ajoutent le concours plus
ou moins fortuit ou fatal de certaines circonstances extraordinaires.
c'est--dire, sans aucun doute, contraires toutes les lois et tous les

modes connus de son dveloppement actuel. Dautres disent encore


plus hardiment que le premier dveloppement intellectuel et moral
de lhomme s'est fait primitivement par des causes et suivant des lois
actuellement inconnues. Enn , plusieurs d'entre eux soutiennent que
cette question de lorigine de lintelligence et de toute la civilisation
doit tre rsolue d'aprs les lumires de la raison et par les lois ac
tuelles de l'humanit: que la solution thologique qui attribue cette
origine la rvlation, doit demeurer trangre la philosophie; que
u) Guigninut, laulhier, Cousin, Dimiron.

20

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

celleci na aucun besoin de la thologie pour rsoudre cette question


de nos premires origines; que ces deux sciences, qui se disputent
l'empire des esprits, doivent se renfermer dans leurs attributions res
pectives , et ne pas empiter ni chercher dominer lune sur lautre.
Il serait difcile dimaginer sur une question aussi positive, des so
lutions plus arbitraires, plus vagues, plus contradictoires : nouvelle
' preuve qu'en dehors des traditions sacres, au XIX sicle, comme
dans les ges prcdents, on ne trouve plus quincertitude et contra
diction. Y atil une seule de ces assertions qui puisse supporter l
preuve d un examen attentif?
Dabord, que lhomme soit un produit spontan de Dieu et de la na
ture, mettant ainsi au mme rang laction divine et le concours des
causes naturelles, ceci est bon pour les panthistes et les athes, qui
saccordent en cela, quils font surgir toutes choses dune substance
unique en vertu de certaines lois ncessaires , fatales, immuables,

comme ces excroissances spontanes et parasites que lon observe


dans les divers rgnes de la nature, ainsi que nous lavons dj re
marqu. Nous ne voyons pas la di"rence quil y a entre ce systme
et celui des purs matrialistes. cousin et plusieurs eclectiques mo
dernes nen reconnaissent pas non plus: car ils saccordent avec les
panthistes, en admettant que la cration est ncessaire et quelle se
confond avec Dieu , quelle nest que Dieu se manifestant et se dve
loppant; et avec les athes en confondant Dieu avec la nature pri
mordiale, substance et cause de tout ce qui existe dans cet univers.
Mais, de plus, doiton admettre dans la nature des productions et
des dveloppements spontans dans toute la force du mot et dans le
sens voulu par les adversaires, que lhomme tire tout naturellement
de son propre fond, mme ses premiers dveloppements moraux et

intellectuels? Ce serait ignorer les premiers principes de lhistoire na


turelle que de le croire. Le vgtal et lanimal ne nattraient pas de
leurs germes respectifs , et ne pourraient pas se dvelopper et se per
fectionner sans le concours de plusieurs causes ou agents suprieurs
parmi lesquels il faut compter les grandes puissances cratrices et vi

vicatces de la nature, ltre vgtal et ltre animal qui leur ont


donn la vie et les premiers soins exigs par leur faiblesse originaire ,
et enn la divine Providence , dont laction cratrice , ordonnatrice et

conservatrice stend tous les tres . dans tous les temps et dans
tous les lieux. Donc , les exemples prcits prouvent la ncessit de
lintervention dun tre suprieur pour que lhomme ait pu nattre et se
dvelopper physiquement, moralement, intellectuellement. Le prin
cipe de causalit et les lois qui prsident la naissance et au dvelop
pement des tres , sont les mmes pour tous et ne changent pas.

Que cette prtendue naissance spontane de l'homme la vie intel


lectuelle et morale ait t favorise par des circonstances extraordi

INTRODUCTION.* ART. 1.

21

naires, par des causes et suivant des lois actuellement inconnues; cela
veut dire, sans aucun doute, que ces circonstances, ces lois et ces causes

sont contraires celles qui prsident actuellement au dveloppement


intellectuel et moral de l'homme : autrement, ces expressions seraient
insigniantes. Or, questce que cela, si ce nest recourir un miracle
absurde , c'est-dire sans cause suiltsante. Cette explication de lori
gine de la science et de la civilisation est donc , de laveu des distes
modernes, contraire aux lois qui prsident au dveloppement intellec
tuel et moral de lhomme et de la socit, aussi bien quaux donnes

fournies par l'histoire et. par les traditions du genre humain. Lhomme
est n comme ceci, disentils, il sest dvelopp comme cela, etc.;
mais quen saventils , puisquils contredisent la fois, dans leurs
explications, tout ce que nous enseignent lhistoire, lexprience et les
traditions sur lorigine et le dveloppement de lesprit humain? On ne
saurait voir, dans tout cela, que le tourment dune aine qui a peur de
rencontrer Dieu lorigine de lhomme et de la civilisation, Comme

lon trouve, du reste, ncessairement un Dieu crateur lorigine ou


au commencement du monde.

Quant ce que disent dautres distes, que l'origine premire de


lintelligence dans lhomme doit tre rsolue daprs les lumires de la
raison et les lois actuelles de lhumanit : nous demanderons dabord

de quel droit voudraiton rejeter toutes les donnes de lhistoire et des


traditions des anciens peuples , dans la solution d'une question essen
tiellement historique, dans lexamen dun fait qui dut saccomplir au
commencement de toutes les histoires? Comme il sagit ici, dit Buf
ion (l), de percer la nuit des temps, de rconnaltre, par linspection
des choses actuelles, lancienne existence des choses ananties, et de

remonter par la seule force des faits subsistants la vrit historique


des faits ensevelis; comme il sagit en un mot de juger non seulement
le pass moderne, mais le pass le plus ancien , par le seul prsent ,
et que pour nous lever ce point de vue , nous avons besoin de tou
tes nos forees runies, nous emploierons trois grands moyens: lles
faits qui peuvent nous rapprocher de lorigine de la nature; 2 les mo

numents que lon doit regarder comme les tmoins de ses premiers
ages; 3 les traditions qui peuvent nous donner quelques ides des
ges subsquents: aprs quoi nous tcherons de lier le tout par des
analogies, et de former une chane qui, du sommet de lchelle du
temps, descendra jusqu nous n. Tels sont les vrais principes de la
philosophie de lhistoire, en ce qui regarde les premires origines du
monde, de lhomme et de la socit. ilerder (2) les suit constamment ,

et les vrais savants ne sauraient les mconnaitre.


(r) Epoquu de la nature, 1. x, versus init.

(a) Ouvrage cil.

22

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Quant aux lumires et aux lois actuelles de la raison, lhistoire,


l'observation et lexprience nous apprennent galement que, dans la
gnralit des hommes, l'intelligence et les facults morales naissent
laide de lducation et du langage; que les sauvages , chez lesquels
nous devrions trouver des traces d'une puissance intellectuelle ana
logue celle des premiers hommes, ne nous otfrent qu'une srie de
faits en sens inverse de ce prtendu dveloppement spontan et na
turel; que la philosophie, la civilisation et la science sont tradition
nelles aussi bien que la religion et la morale; que les peuples, comme
les particuliers, privs par des circonstances quelconques de ces lu
mires traditionnelles qui constituent la vie morale des nations civi
lises, ne les apprennent point spontanment, ne les tirent point de
leur propre fond et ne sont point instruits par le spectacle de la na
ture, mais demeurent ou deviennent touttait barbares ; que la vie.
morale et intellectuelle se transmet par voie dducation, dinstruc
tion et denseignement; quun enfant priv de ces moyens demeure
dans son ignorance et sa stupidit natives, bien loin de pouvoir en
sortir de luivmeme et par ses propres forces; quenn ces observations
sont si constantes, si universelles, si invariables, quelles ne sourent
aucune exception et quon doit les regarder comme des lois de la na
ture morale et intellectuelle de l'homme. Do il rsulte qu son ori
gine , lhomme fut cr moral et intelligent, ou quil ne fut tir de son

ignorance et de sa stupidit natives que par une sorte dducation et


denseignement reus dun tre suprieur. La raison, lexprience et

les lois actuelles de lesprit humain continuent donc la ncessit de


la rvlation primitive.
Reste examiner la prtention de ceux qui rejettent la solution
thologique de lorigine de lintelligence, de la morale et de la civili
sation, par une n de nonrecevoir; comme si la thologie tait incom

ptente dans ces sortes de questions , ou parce que la philosophie doit


daprs eux ne tenir aucun compte des donnes fournies par la tho
logie, ou bien enn, sous le fallacieux prtexte que leurs domaines res

pectifs doivent demeurer entirement spars et indpendants lun par


rapport lautre.
Bien loin que la thologie soit incomptente rsoudre la question
qui nous occupe, la vrit est quelle seule peut rsoudre toutes les
questions dorigine, et que leur solution ne saurait tre fournie par
la raison humaine abandonne ellemme. Voil pourquoi, sur ces
sortes de questions et particulirement'sur lorigine de lesprit humain,
de la socit et de la civilisation, il y a toujours eu et il y a encore tant

d'obscurits, d'incertitudes et de contradictions parmi ceux qui ne sui


vent pas en cela les traditions de lglise et des anciens peuples. Cette
croyance la rvlation primitive , adopte par un grand nombre de
philosophes, serait elle-mme le phnomne psychologique le plus

mraonccnon. sur. l.

23

inexplicable, si lon n'admettaitpas la vrit du fait: car, comment au- _

taitelle pu stablir si universellement et depuis une antiquit si re


cule, si elle navait pas pour cause un fait vritable?
Quant ce quajoutent les philosophes rationalistes , que la philoso
phie et la thologie doivent faire route paralllement, sans empiter
lune sur lautre, dune manire toutfait indpendante, chacune
ayant sa portion de vrit et son domaine propre; personne ne peut
sy mprendre. En effet, premirement, une thorie vraie thologique
ment pourraitelle donc tre fausse en philosophie, ou rciproquement?
Dieu, principe et auteur de toute vrit , de la vrit thologique comme

de la raison philosophique, se contredirait donc lui-mme! La vrit


ne serait plus une. Ensuite, questce donc, sous ces diverses formes

que cette prtention de parquer la philosophie dans tel ou tel cercle


dides, de ly mettre en tat de sige, en lui dfendant den sortir, au
nom de je ne sais quelle ordonnance doctrinaire, comme si sa loi pre
mire, son ternelle charte, ne lui ordonnait pas de chercher pour
chaque ordre de faits, le principe qui lui correspond et lexplique;
comme sil tait possible de former une science synthtique , la science
de lunivers (et celle de lhomme), sans remonter aux origines, sans y
rencontrer Dieu (1)! De quel droit viendraiton aussi tracer des limites

la thologie, et dire Dieu: tu ne rvleras que jusques-l de la page


divine des vrits ternelles? En fait comme en droit, la thologie et la
philosophie se touchent presque par tous lespoints; elles traitent des
mmes questions; la philosophie n'est point encore sortie du primtre
des questions poses par la thologie: et lhistoire tout entire est la
pour attester que la philosophie est ne de la thologie.
Mais, comment une mme question peutelle conserver ce double as

pect, lun thologique, lautre philosophique, et recevoir deux solutions


correspondant ces deux sciences, sans quelles se confondent l'une avec
lautre au moins sous ce rapport, sans sasservir mutuellement, et en
conservant toute leur indpendance? Cest ce que nous allons tcher
dexpliquer en faisant tout de suite lapplication de nos principes la
question prsente.
Quoique la source et la certitude des notions thologiqu_es relatives
aux questions dorigine et de principe, soient indpendantes de la

raison humaine et de la philosophie, une fois connues par la rv


lation, elles peuvent cependant nous apparattre comme des notions
philosophiquement vraies, comme des vrits ncessaires dont il nest

pas permis de ne tenir absolument aucun compte dans la question


qui nous occupe et qui est aussi une question dorigine et de prin
cipe. Voici, en effet, comment on pourrait poser cette question en lan
gage philosophique : Lorigine de la civilisation intellectuelle, morale et
u) Gerbrt. Phil. de un. p. 26:.

24

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

sociale de lhomme. estelle interne, psychologique , cestdirc un


produit spontan de la nature humaine; ou bien estelle externe, ou

- le produit d'une cause suprieure a lhomme et qui aurait fait briller


dans son me, par la parole et la rvlation, la lumire de la raison et
de lintelligence?
Les philosophes thologiens (l) rpondent cette question par la

rvlation primitive , et ils croient que cet acte primitif par lequel Dieu
lit lhomme intelligent, moral et raisonnable, renferme une des lois

les plus fondamentales de l'esprit humain , lequel ne se forme et ne


se dveloppe que par voie dducation et d'enseignement. comme
nous lapprend une constante exprience , qui ne sest jamais dmen
tie jusqu prsent. La vie morale , intellectuelle et scientique , ainsi
que ses premiers dveloppements, ne peuvent tre reus , comme tout
ce qui regarde la vie organique , que dtres dous euxmmes , sous
ce double rapport, de toutes leurs facults. Plus l'homme est isol
de ses semblables et priv d'ducation et dinstruction, plus il y achez
lui absence de moralit , dides , d'intelligence. Cela est vrai , non
seulement de ces peuplades dgnres, places en dehors des traditions
humaines et du mouvement progressif de la civilisation, mais encore de
cette multitude infinie dindividus qui, au sein des nations les plus civi

lises, dans les villes comme dans les campagnes , naissent et vivent

plus ou moins isols de la socit et privs de toute ducation et de


toute instruction. Les philosophes thologiens concluent de l que la
rvlation primitive est ncessaire pour expliquer lorigine de lesprit
humain , de la socit et de la civilisation, et que ce mode du dve

loppement primitif de lhomme, est conforme lexprience et l'ob


servation , cestdire, aux lois actuelles de son dveloppement phy
sique, moral et intellectuel.

Ce systme une fois admis . on y trouve la solution de plusieurs


problmes inextricables dans tout autre systme : 1 la cause natu.

relie de l'universalit et de lantiquit de cette croyance traditionnelle,


que la rvlation divine claira le berceau du genre humain et de la

civilisation; comment une telle croyance auraitelle pu stablir, si


elle navait pas pour principe un fait vritable? 2 lexplication de
cette triple tradition, lune d'une science primitive rvle aux pre
miers hommes; l'autre, dun tat de barbarie galement antrieur
notre tat actuel; la troisime , de la sortie de cet tat par une inter
(r)Les philosophes thologiens sont : 1 les docteurs catholiques ou appartenant
dautres communions chrtiennes, pourvu. toutefois, qu'ils aient retenu la croyance

de la rvlation primitive et autres articles fondamentaux du christianisme : car on


sait que beaucoup de docteurs protestants, par exemple, sont simplement distes,
cestdire qu'ils rejettent la rvlation et la divinit de la religion chrtienne; a la
plupart des philosophes orientaux ; 3 Platon et plusieurs autres philosophes grecs;
4 lcole dAlexandrie.
'

mrnonucnon. sur. l.

'

25

vention de la divinit laquelle les Grecs et les Romains attribuent l'ori


gine premire et linvention des arts et des sciences. En effet, sui
vant ce systme, aprs l'tat de rvlation , dinnocence et de bonheur,
est venue la chute et la dgradation plus ou moins profonde de la race
humaine sur divers points du globe. (let abaissement de la race hu
maine n'est jamais all jusquau pur brutismc , tout comme il n'a ja
mais t donn aucun homme ni aucune socit de s'en a'ranchir
compltement; et cependant, selon ces mmes traditions , lhomme

n'est sorti de l'tat barbare que par une nouvelle intervention de la di


vinit, ou par le secours de ces nations privilgies, chez lesquelles ne
stait pas aussi compltement teint le ambeau de la rvlation
primitive et des traditions sacres. Nous venons des Romains , dit
M. Cousin, les Romains des Grecs, et les Grecs de l'Orient. Mais l0rient

d'o vienbil? u Toutes les traditions antiques remontent un ge o


l'homme, au sortir des mains de Dieu , en reoit immdiatement toutes
les lumires et toutes les vrits bientt obscurcies par la science in
complte des hommes. Cest lge d'or, cest lEden que la posie et la
religion placent au dbut de lhistoire : image vive et sacre du dve

loppement spontan de la raison dans son nergie native , antrieure


ment son dveloppement rchi n. Que toutes ces antiques traditions
ne soient quun symbole et une image du dveloppement spontan de
la raison, cela nest point prouv ; cest une interprtation arbitraire ,

gratuite et formellement dmentie par ces traditions ellesmmes. Si la


rvlation primitive ntait pas un fait vritable , comment les hommes
auraientils pu en avoir une ide si universellement et ds la plus haute
antiquit, et en conserver si prcieusement le souvenir dans toutes leurs
traditions historiques, religieuses et potiques?
Enn , la rvlation primitive nous explique limportance qui sest
toujours forcment attache aux destines de la religion dans tous les
temps. Car il est de fait que la religion est le fondement ncessaire de la
morale et de la socit, et que la civilisation a toujours t en raison di
recte de la pit des peuples et de la vrit de leurs ides religieuses. La
dcadence des lumires et des murs a toujours suivi de prs la d'
cadence de la religion et de la science thologique , qui sappuient ori
ginairement sur la rvlation. C'est l un fait historique constant et
universel. Aussi, la ncessit de la religion estelle une vrit reconnue
par tous les philosophes et par nos adversaires; les plus incrdules re
connaissent du moins sa ncessit politique et ils veulent qu'elle soit en
seigne au peuple et quelle soit encore bonne pour lui. On btirait
plutt une ville en lair quon ne pourrait fonder une cit sans religion
et sans Dieu. Telle est la voix de tous les sicles. Mais, de mme que
toute loi humaine n'est que la volont manifeste des lgislateurs, la
religion, la morale ou la loi divine, fondement ncessaire de toute
lgislation humaine et de la socit, ne peuvent tre ellesmmes que

26

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

la manifestation de la volont de Dieu ou la rvlation. Les antiques


traditions religieuses des peuples ont, de fait, toujours servi de base
toute nouvelle lgislation , toute nouvelle organisation de la socit.
Toute constitution politique qui ne reposerait pas sur cette base

divine et sacre, serait nulle de plein droit et radicalement im


possible.
Voil ce que prtendent les philosophes thologiens contre les in
crdules et les distes, avec la prtention non moins grande que leur

thorie_ renferme toute une thorie de l'esprit humain , de la morale et


de la socit. Quils aient tort ou raison , nestil pas vident que
ceuxci sont obligs de discuter avec eux ce point important, ou, tout

au moins, de rendre raison de cette croyance si universellement r


pandue, de ce phnomne psychologique si remarquable , qui a fait at
tribuer constamment Dieu mme lorigine de la raison , du langage,
des arts, des sciences et de toute la civilisation? Car , si cette donne
thologique des traditions sacres des chrtiens et de tous les an

ciens peuples est vraie, la thorie du dveloppement naturel et spon


tan de lesprit humain , de linvention du langage, de la morale et
de la civilisation, est fausse. Au contraire , si cest la donne tholo
gique qui est fausse , il faut le dmontrer, il faut prouver quelle nest
pas conforme aux lois actuelles du dveloppement de lesprit humain
par voie dducation et denseignement, il faut enn rendre raison de

lextrme diusion de la croyance de tous les peuples et dun si grand


nombre de philosophes et de lgislateurs la rvlation divine. On ne
saurait donc allguer ici des ns de nonrecevoir; et lon a de la

peine a comprendre cette contradiction des distes, qui aspirent dune


part embrasser et dominer lensemble des connaissances humaines,
la religion et la morale, aussi bien que les sciences naturelles, et qui,
de lautre, rejettent les donnes thologiques les plus positives et les
plus certaines , et les excluent du cercle des ides philosophiques,
sans daigner mme les examiner. Ah! cest quelles les gnent! cest
qu'elles sopposent aux envahissements du pouvoir civil et politique;

cest quelle sont un obstacle aux projets ambitieux de lincrdulit de


tout dominer un jour, la religion, la morale, la philosophie, les
arts, les sciences, les familles , toutes les branches de la civilisation,
tous les lments de la socit. Mais en proclamant lindpendance
absolue de la thologie et de la philosophie , que devient la prtention
de tout soumettre celleci? Et si tout doit tre soumis la philosophie,

mme la thologie et la religion, il faut donc tenir compte des donnes


thologiques sur lorigine de l'homme , du monde et de la socit! Et
si la religion est aussi naturelle lhomme que la raison mme.
comme on ne saurait en douter, comment scinder en lui ces deux

lments de sa vie intellectuelle et morale? Comment pourraitil sur


la mme question dire oui, comme thologien, et non, comme philos

lNTRODULTION.- ART. 1.
,
27
phe?Qu'estce quune philosophie qui repousse ainsi de son sein la
moiti dellemme ?
Ce ne sont pas la les seules contradictions o sont tombs les distes
modemes, propos de la question qui nous occupe.

Las des vicissitudes irrmdiables de la raison individuelle , ils pro


clament la loi de pure croyance et lautorit du sens commun de lhu
manit et des notions gnrales ou universelles; or, il ne parait pas

quils veuillent rvoquer en doute luniversalit ni la constance de


cette croyance antique, qui fait remonter jusqu Dieu, jusqu]a r
vlation primitive l'origine de lhomme, de lesprit humain et de la
socit. Au lieu dadmettre un fait si bien attest et si constant, ils
se jettent dans les conjectures incertaines de la raison individuelle ,
sans pouvoir sarrter a aucune.
Ensuite, rejeter la civilisation primitive et attribuer lorigine de
lesprit humain et de la civilisation au dveloppement naturel et spon
tan de la raison humaine, nestce pas videmment supposer quil
y eut antrieurement, pour lhomme, un tat de barbarie et de pur
brutisme, et qu'il est sorti par ses seules forces de cet tat , bien
quil y fut sans notions, sans ides, sans parole, sans moralit,

sans instituteur ni matre, cestdire sans aucun des moyens n


cessaires pour en sortir. Nestce pas renouveler lhypothse mat

rialiste de la sauvagerie primitive , que la plupart des distes mo


dernes rejettent avec nous ? Ce justemilieu clectique entre le
systme ( de lorigine)de la science conu dans le point de vue mat
rialiste, et les conditions ncessaires de toute science qui reconnait
Dieu ( pour premier principe ) nest (donc) quune intrigue intellectuelle,
qui narrtera ni la lutte des philosophies consquentes ellesmmes,

ni la rgnration scientique que cette lutte prpare (l).


Si nous venons considrer les arguments sur lesquels les distes
appuient leurs thories, nous y trouverons de nouvelles contradic
tions et la mme indlit a leur mthode philosophique (2). Cette
mthode est linduction qui prend pour point de dpart lexprience
et lobservation des faits psychologiques, . peu prs comme les mat

rialistes ont aussi pour mthode philosophique linduction base sur


lexprience et lobservation des phnomnes sensibles. Elle consiste
a regarder les phnomnes constants et universels comme l'expression
des lois de la nature, et slever, par voie de gnralisation , de la
(t) Gerbet. Phil. de 1711:1. p. 262.
(2] On admet en philosophie deux mthodes principales: 10 la synthse, dont le
procd logique est la dduction; a lanalyse qui a pour procd logique l'induction.
La premire procde du gnral au particulier, cest--dire, des ides gnrales et de
la conception des vrits premires et des lois universelles, leur application: aux
tdees particulires qu'on en dduit ou que lon dcouvre, etaux faits particuliers que

l on veut expliquer. La deuxime, l'analyse et l'induction, procde en sens imcrsc.

28

msromrz DE LA PHILOSOPHIE.

perception de ces faits la conception des lois, des ides et des prin
cipes mmes de la science. Daprs les rgles de la logique et du sim
ple bon sens, on ne doit pas conclure du particulier au gnral, ni
dun fait particulier un autre tout fait dirent, ni mme enn
delobservation dun grand nombre de faits, tirer une conclusion tout
fait gnrale et universelle , si lon na pas tenu un compte rigoureux
de tous les faits observables et importants qui ont rapport la ques
tion quon veut rsoudre. Mais si nous considrons largumentation
des distes, nous reconnaltrons que, comme celle des matrialistes ,
elle pche toujours par quelque endroit, ou par tous ensemble.

Dabord, ils concluent de la perfectibilit actuelle de lhomme jouissant


de toutes ses facults et de toutes sortes de moyens de se perfectionner,
sa perfectibilit originaire, lorsque, sans aucunes notions, sans mal
tre, sans conscience de sa personnalit et de sa raison. il tait rduit,

selon les adversaires de la rvlation primitive, a la vie purement orga


nique et aux instincts de lanimal. Or, nous avons dj remarqu la dif
frence essentielle quil y a entre ces deux tats, dans lun desquels
lhomme est perfectible parce quil est dj dvelopp, instruit et dou
du plein exercice de ses facults et de tous les autres moyens de
perfectionnement, dont il serait entirement dpourvu dans l'autre
tat, que lon suppose avoir t la barbarie complte. Nous avons ajout
qu un certain degr dabrutissement, bien que ce ne soit pas la pure

animalit, l'homme nest plus perfectible, mme avec des mattres : com
ment auraitil pu inventer, lorigine, sa raison, sa libert, le lan
gage, la socit, les premires notions de lentendement, des arts et des
sciences?
De plus, il est de fait, et qui en doute aujourdhui? il est de fait que,
sans la socit et le langage, et sans les secours dune ducation et dune
instruction pnible et laborieuse, lhomme demeure dans son igno

rance et sa stupidit natives. Nulle part, ni chez les sauvages, ni chez


les races danimaux les plus parfaites, ni chez les peuples civiliss, on

ne trouve dexemple dindividus parvenus spontanment et par degrs


la vie intellectuelle, morale, libre et civilise. Non seulement les
hommes ne naissent pas naturellement et spontanment la vie in

tellectuelle et la vie morale, il faut plutt les contraindre dve


lopper, sous ce double rapport, leurs facults physiques et celles de

leur esprit. Toute ducation est absolument impossible si elle ne se


fait pas dautorit. On impose la civilisation aux peuples barbares
plutt qu'ils ne lacceptent. Interrogez ce sujet les parents, les duca
teurs de la jeunesse, les instituteurs des peuples, et considrez cette
multitude innie dindividus qui, au sein des nations civilises comme
chez lespeuples barbares, ne franchissent jamais les limites troites

dun certain degr trs born d'intelligence et de moralit, faute dins


truction, d'ducation, d'excitation ou de contrainte. Applique des

INTRODUCTION. ART. l.

29

faits si constants et si universels quils ne souffrent pas d'exception,


linduction nous conduit naturellement reconnatre que la loi fon
damentale de la formation de lhomme moral, intelligent et libre estune
loi dducation et dinstruction par un tre suprieur, et quun tel tre

dut prsider lorigine premire de toute philosophie, de toute science


et de toute civilisation. Nos adversaires le nient: mais alors ils oublient

leur propre mthode, ils lui sont indles, ils se contredisent. En un mot
la question de lorigine de la parole , de la socit, de la religion, de la
morale, de la raison, de la philosophie , des arts et des sciences,
telle quelle a t pose et rsolue par les adversaires de la religion chr
tienne, suppose, 1 que lhommea pu exister sans toutes ces choses;
2 que lhomme les a inventes: deux suppositions absurdes ; la pre

mire, parce qu'elles sont dans la nature de lhomme et quelles lui sont
essentielles; la seconde, parce que pour les inventer il aurait fallu
que lhomme en eut dj la pleine jouissance. De l rsulte la ncessit
dadmettre la rvlation primitive, qui, si elle ntait pas dj une vrit
historique, serait encore, dit M. Gerbet, la conception la plus phi

losophique et la plus rationnelle sur lorigine de la science et de la


civilisation.

La rvlation primitive une fois admise comme une vrit de fait


atteste par toutes les anciennes traditions, et comme une vrit philo

sophique dont on dmontre la ncessit, voici les questions qui se pr


sentent naturellement celui qui veut tirer de lhistoire de lesprit
humain un enseignement utile au progs de la philosophie et des
sciences.
1 Quelle part les diffrents peuples ontils eue cette rvlation pri
mitive et sacre sous le rapport de la religion, de la morale, des arts et
des sciences ?
2 Quels dveloppements les vrits premires connues parla rvla
tion ou par les facults intuitives de lhomme, ontelles reus chez les
diffrents peuples?
3 Par quels systmes ces vrits premires ontelles t altres, cor
rompues ou compltement dnatures pour tre ensuite remplaces par
des doctrines erronnes et pernicieuses?
Lhistoire nous montre, en effet, que tous les peuples, tant barbares
que civiliss, ont admis une religion quils regardaient comme rvle
par Dieu mme, transportant quelquefois une fausse rvlaonlanti
que ide de la rvlation primitive par un sentiment irrsistible et naturel
qui nous porte nattrihuer quau Crateur de l'univers lorigine de tout
don parfait, et le principe de toute autorit religieuse, morale et politique.

Tous ont retenu un plus ou moins grand nombre de vrits fondamenta


les faisant partie de cette rvlation primitive souvent renouvele et lori
gine du monde , telles que la notion de Dieu, de la cration, de la pro
vidence, de la chute de lhomme, de sa rgnration,de la prire. de la

30

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

grace, de limmortalit de laine , de la vie future heureuse ou malheu


reuse , et une foule dautres notions particulirement relatives la
morale, a la justice, aux devoirs de la vie humaine et mme aux arts,
aux sciences et au gouvernement de la socit. Ces grandes vrits, quoi
que gnralement connues, avaient t plus ou moins obscurcies dans
lesprit des peuples par lignorance, la barbarie, les constitutions tyran
niques et oppressives de lintelligence, les cultes idoltrques et le poly
thisme, et mme par plusieurs systmes philosophiques (l). La gloire,
comme la mission du christianisme, a t de restaurer lautorit de ces
grandes vrits premires dans lesprit et les murs de tousles peuples,
de complter la rvlation primitive et de pousser l'humanit dans une
re de rgnration et de perfectionnement par la prdication de la parole

de Dieu a tous les hommes sans distinction de maitre ou desclave , de


barbare ou dhomme civilis, de prince ou de sujet, dhomme en de
femme, denfant ou de vieillard.
Ces vrits premires et de pure croyance , qu'on les considre
comme faisant partie de la rvlation ou comme des intuitions imm
diates de la raison une fois claire par la rvlation et la parole, sont,
sous le premier rapport, les principes fondamentaux non seulement de
la religion, mais encore de la morale, de la socit et de la philosophie;
et, sous le second, les premiers principes des arts et des sciences, de la

civilisation matrielle et de lart de gouverner les peuples. Elles consti


tuent la nature intelligente, morale et sociale de l'homme, cestdire
sa vraie nature, puisquelles se trouventplus ou moins explicitement ad
mises chez tous les peuples dans tous les temps. Cest l prcismentce
qui a tromp les philosophes matrialistes et rationalistes et ceux de l

cole sentimentaliste, sur lorigine de la religion, de la science et de la ci


vilisation.lls ont trouv le sentiment religieux, le sens moral et les notions
premires de la raison et des sciences chez tous les peuples, et ils en ont
conclu quils taient naturels lhomme et qu'ils les avaient invents.
C'est comme si lon disait que lhomme sest donn une nature quil na
vait pas auparavant, quil sest donn lexistence mme , puisque nous
avons prouv que la religion et la morale, la raison etla parole font nces
sairement partie de son tre, ou plut0t le constituent essentiellement. De
plus, si, prsent que lorganisation est plus approprie sa nature spi
rituelle, tout homme a nanmoins besoin dducation et denseignement
pour parvenir a la jouissance complte de ses facults, combien'ces sc
cours trangers ne lui taientils pas plus ncessaires pour passer de
(r) Les Pres de lglise appellent les anciens systmes de philosophie, en ce
qu'ils ont derron, les hr'es de la religion primitive. et ils dmontrent avec beau

coup drudition que la seule vraie sagesse, la plus ancienne et la plus universelle
est celle qui fut rvle par Dieu lui-mme, et rpandue par les hommes et les livres
inspirs de Dieu.

iNTRODUCTION. ART. 1.

31

lanimalit la civilisation , de l'impersonnalit la personnalit com

plte, intelligente et libre!


Au fond, il importe donc peu, en ce qui regarde leur origine et leurs

premiers dveloppements, de considrer ces facults comme naturelles


ou acquises, ou comme tant la fois lun et lautre, puisquen tout cas
nous ne parvenons en jouir et les exercer qu un certain degr de d

veloppement venu du dehors, et par des secours trangers reus dtres


suprieurs nous.Nous ne san_rions,.nanmoins, les regarder, lexemple
de certains philosophes, comme purement adventices ; mais nous croyons
au contraire que, faisant partie essentielle de notre nature , Dieu les a
donnes lhomme en le crant, quil lui apprit en faire usage , et

que la famille et la socit continuent sous ce double rapport luvre du


Crateur. Cette masse imposante de vrits premires universellement
rpandues, constituent ce que lon appelle la tradition, prcieux hritage
de vie morale et intellectuelle que les gnrations humaines se transmet

tent plus ou moins dlement. Les nations les plus civilises ont tou
jours t celles qui ayant conserv un plus grand nombre de ces vrits

premires, les ont cultives avec soin et leur sont demeures constam
ment dles. Il en est de mme des systmes de philosophie. Ceux qui

nous ont enseign le plus de vrits utiles, et qui ont exerc sur le per
fectionnement humain et sur le bonheur des hommes la plus heureuse
inuence, sont aussi ceux qui ont le plus retenu de ces vrits tradition
nelles qui constituent la vie et la raison des nations.

La premire loi de lesprit humain une fois n la vie de lintelligence,


est une loi dactivit infatigable, et son premier besoin, celui de passer
de la simple croyance aux vrits premires de la foi et de lintuition,

lintelligence et la comprhension de ces mmes vrits. Del les


divers points de vue o les hommes se sont placs dans le but de les ex
pliquer, den faire diffrentes applications, et dtendre ainsi indni
ment leurs connaissances. Les divers rsultats de ce labeur intellectuel
constituent le progrs des murs, de la religion, des arts, des sciences

et de la philosophie, et forment ce que lon appelle en histoire les sys


tmes de philosophie. Limportance de cette partie de lhistoire vient prin
cipalement de ce quelle nous fait c0nnaitrc la vie spirituelle des nations,
et de ce que, en mme temps quelle constate quelles sont les vrits pre
mires et fondamentales, elle nous met en possession de matriaux de
plus en plus prouvs pour la construction de notre dice philosophi
que. En toutes choses, lexprience est un grandmaitre ; mais ici ses en
seignements sont dautant plus prcieux,quils nous font participer a la
vie morale et intellectuelle de tous les sicles et des plus grands gnies
dont le monde shonore.

Le progrs de la philosophie comme de la civilisation nest possible


qu la condition quil aura ses racines dans le pass, et que, sur le sol des
traditions sacres, fcond par la sagesse de nos anctres, larbre de la

32

HISTOIRE Dl. LA PHILOSOPHIE.

science continuera de grandir par nos soins jusqu ce quil reoive de


nouveaux accroissements par les soins intelligents des gnrations futu
res. La science humaine a ses racines dans les profondeurs de la sagesse
divine, et sa croissance se poursuit indfiniment travers les ges et les
gnraons humaines, jusqu ce que son sommet atteigne la hauteur
des collmes ternelles. Car, a lhomme, dit Pascal, qui nest produit que
pour l'intimit, sinstruit sans cesse dans son progrs : de sorte que toute
la suite des hommes, pendant le cours de tant de sicles, doit tre con
sidre comme un seul homme, qui subsiste toujours et qui apprend con
tinuellement. u
Aussi, les plus grands philosophes ontils prlud leurs travaux
philosophiques par l'tude des traditions sacres , des maximes de
l'antique sagesse, des doctrines philosophiques antrieures. Quel art,
quelle science pourraient tre cultivs et progresser sans ltude pra
lable des notions acquises cette science et a cet art? Oui! l'orgueil

dune raison prsomptueuse duti] sen rvolter, nous devons reconnai


tre que la philosophie et la science sont traditionnelles aussi bien que la
religion, et que les philosophes etles savants ont peu ajout dans chaque
sicle ce premier fond dides quils tenaient de leurs prdcesseurs et
des ides communes.

ARTICLE 1].

MTHODOLOGIE.

Cette seconde partie de l'introduction devrait comprendre en premier


lieu la Bibliographie et la Littrature de l'histoire de la philosophie.
Mais ce sujet demande a tre trait avec trop dtendue pour pouvoir
trouver place dans un prcis. Comment faire connaitre en quelques pa
ges tous les monuments originaux de lhistoire de la philosophie, leur

authenticit, leur intgrit, leur mrite littraire, leurs traductions?


Comment faire dans un si petit espace un examen approfondi, une
apprcaon quitable de tous les ouvrages littraires composs sur l'his
toire de la philosophie ou sur quelquesunes de ses parties? Comment
expliquer en peu de mots de quel usage peuvent tre ces ouvrages et ces
monuments pour la composition dune histoire de la philosophie? Une
simple nomenclature natteindrait pas ce but. Nous donnerons cepen
dant et l quelques indications utiles.
Nous bornerons donc cette seconde partie de l'Introduction aux trois
points suivants: 10 objet de lhistoire de la philosophie; 20 mthode
suivre dans cette tude; 3 division de cette histoire en cinq poques ou
priodes;

mrnonucnon.* .urr. u.

33

5|.
OBJET DE L'HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE; SON UTILIT: COMMENT
ELLE SE DISTINGUE DES AUTRES BRANCHES DE LHISTOIRE.

Lhistoire des sciences nous les montre se rattachant originairement

et dans toute la suite des temps un ordre suprieur de connaissances


appel tantt sagesse, tantt philosophie, amour ou tude de la sagesse:
elles se trouvaient plus ou moins explicitement comprises sous cette d
signation commune de sagesse ou de philosophie, et lhistoire entire
atteste quelles eurent les philosophes et les sages pour premiers matres,
pour instituteurs, pour fondateurs.Cest aussi aux philosophes quelles
furent toujours redevables de leurs plus belles dcouvertes et de leurs
plus grands progrs.
Il en est de mme des autres branches du perfectionnement humain.
Dans ses progrs, comme dans ses carts, la philosophie suit toujours
de prs les rvolutions de la religion, des murs, des arts etde la civili
sation, tour tour cause ou effet de ces mmes rvolutions; cest-dire,
y prenant une part active, ou en subissant les effets heureux ou malheu

roux.
Nanmoins le bon sens a toujours distingu la philosophie, science
universelle de sa nature, des sciences particulires, qui nembrassent
quun ordre plus ou moins restreint de connaissances: elle a toujours eu
danslhistoire une existence distincte, qui se compose comme les autres
branches de lhistoire, dun ensemble de faits dune nature particulire et

qui sont lobjet spcial de lhistoire de la philosophie.


Cest ainsi que lHistoire de la philosophie se distingue :
le De lhistoire gnrale dans laquelle on raconte presquuniquement
ce qui a rapport la vie civile et politique des nations, sans faire connatre
suffisamment leur vie intime, leur vie morale et intellectuelle. Les faits
matriels, la gographie et la chronologie en sont presque les seuls l
ments et la matire premire: il y manque la forme, lme et la vie.
20 De lhistoire gnrale de l'esprit humain, dont lobjet est de nous

faire connatre sous diffrents rapports les degrs de culture et de dve


loppements successifs, que les facults de lhomme ont reus chez les
divers peuples, en constatant surtout les rsultats, et en tenant compte
des diverses circonstances quiont favoris ou contrari la culture et le
dveloppement de ces mmes facults. Lhistoire de la philosophie fait
connaitre surtout les penses, les ides, les thories et les systmes qui
sont le principe on le rsultat de ces diverses volutions de lesprit hu
main.
30 De lhistoire des sciences. Bien que la philosophie ait avec les au

34

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

tres sciences de nombreux rapports, elle sen distingue cependant comme


sciencemre, comme reine des autres sciences, comme science des ides

et des principes, comme science universelle, comme mode suprieur de


connaissance. Les autres sciences ne se confondent avec la philosophie.

ou, pour parler plus exactement, ne font partie de celleci, que par leurs
premiers principes et leurs rsultats les plus gnraux et les plus cer
tains ; mais elles se distinguent delle comme sciences particulires, ne
s'occupant que dun sujet spcial, ou comme sciences dexprience et

d'observation appliques aux faits divins, humains et smologiques.


Lhistoire de la philosophie doit maintenir ces diffrences.
L'objet propre de lhistoire de la philosophie est donc, en gnral, lex
position et la description des faits moraux et intellectuels qui constituent
la sagesse des nations et le dveloppement philosophique du genre hu
main. Elle comprend les ides premires, les vritsprincipes et les con
ceptions intellectuelles par lesquelles les philosophes ont essay dexpli
quer tout ce quembrasse la foi du genre humain sur Dieu, lunivers et
lhomme. Elle nous fait connaitre, par consquent, les vrits rationnel

les et les vrits de fait, les vrits de pure croyance et les vrits de rai
sonnement, les thories et les systmes philosophiques, reconnus,
admis ou enseigns chez les diffrents peuples aux diverses poques de

l'histoire.
Pour spcier davantage la matire propre de l'histoire de la philoso
phie, nous la diviserons en trois parties:
1 Le travail continu de la raison sur les vrits premires, de pure
croyance et dintuition; sur les vrits de fait, relatives Dieu, au

monde, lhomme, l3me humaine, dans le but de mieux comprendre


leur nature, leurs lois et leurs rapports. A ce propos on constate linten
sit du travail philosophique aux diverses poques de lhistoire et chez
les diffrents peuples. Plusieurs peuples nous offrent en effet des
monuments nombreux dune haute culture philosophique; tandis que
nous nen trouvons chez les autres aucun vestige, par exemple, chez
les peuples enfants, barbares ou rtrogrades.

2 Les produits du travail philosophique sur les vrits premires;


cest-dire, les ides, les maximes, les principes, les thories, les m
thodes et les systmes invents par les philosophes relativement aux
trois grands objets de nos connaissances, Dieu, lunivers et lhomme.
La connaissance des principes, des mthodes et des systmes qui ont
t utiles ou funestes aux progrs de la philosophie, de la religion, de
la morale, des sciences et de la civilisation est dj un grand pas fait

vers la vraie philosophie. En nous faisant connatre les vertus et les vi


ces du monde intellectuel, comme ceux du monde moral et social,
lhistoire de la philosophie augmente la sagacit et le discernement de

lesprit philosophique, et nous fait proter de lexprience des sicles


passes.

mrn0nucru. ART. 11.

35

30 Le perfectionnement gnral de la raison et de lintelligence. lei


lhistoire de la philosophie nous donne lieu de remarquer quune des
lois fondamentales de lesprit humain est une loi dactivit incessante et
de progrs indni, qui ne sont suspendus que lorsque la raison cesse
dobir aux lois suprieures de la morale et de la divine providence. il

est impossible en effet que la raison se mette en travail sans quil en


rsulte perfection pour elle et progrs pour la philosophie et les scien
ces ; car le travail et lexercice sentie moyenle plus efcace daugmenter
la sagacit et la pntration de lintelligence. Les ges suivants recueil
lent les produits de ce travail, les transmettent aux gnrations subs
quentes enrichis de nouveaux produits ; la philosophie, la science
et la civilisation tant traditionnelles, cestdire, transmissibles par
voie dhrdit, comme la religion ellemme.

Telle est la matire spciale et intrinsque de lhistoire de la philoso


phie. La biographie des philosophes, les circonstances politiques o ils
ont vcu, l'tat de la religion, des murs et de la civilisation adoptes
ou suivies par leurs contemporains, sont aussi des connaissances trs

utiles pour expliquer la direction particulire de leurs ides, ainsi que


linuence heureuse ou malheureuse quils ont exerce sur leur sicle et '
les suivants.
Les faits que lon doit remarquer principalement sont :

1 Les Systmes, les coles et les Priodes :


Un philosophe conoit une ide, il y rattache dautres ides qui sem
blent aussi satisfaire aux questions que la philosophie doit rsoudre. Ces
ides se groupent et se coordonnent entrelles autour dune ou de plu
sieurs ides principales, et forment alors un ensemble que lon appelle.
indiffremment Doctrine, Theorie, Systme. Chaque philosophe peut
avoir son systme lui ; ou bien un systme peut tre commun
plusieurs philosophes, qui forment alors ce quon appelle une cole.

Un grand philosophe cre un systme; ses disciples l'adoptant,


lentendent et lexpliquant chacun sa manire, et forment ainsi un
ensemble de systmes divers plus ou moins lis par le temps et le lieu,

mais lis surtout par une certaine ressemblance de principes et de vues


dcoulant dune source commune qui est le systme primitif fond par Ce
philosophe. Lhistoire de la philosophie doit tenir compte de ces ressem

blances et de ces diffrences. Voil ce quon appelle une Ecole.


Un certain nombre de systmes et dcoles, unis dans l'ordre des
temps, peuvent, malgr leur diversit, tre ramens un point de vue

gnral dtermin par ltat des esprits ou le caractre dominant de la

priode historique dans laquelle ils se sont dvelopps, et former ce que


lon appelle une Priode ou une poque. Leurs caractres distinctifs
dterminent les grandes divisions historiques. dont nous aurons bien
tt nous occuper.

36

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

2 Dans toute Thorie philosophique nous devons distinguer trois l


ments constitutifs, le Principe, la Mthode et le Systme.
Le Principe est la maxime fondamentale qui sert de point de dpart
toute la thorie, qui en est le principe gnrateur, qui la rsume toute
entire.
La Mthode est un ensemble de procds logiques ou intellectuels par

lesquels on dduit du principe, ou on y rattache toutes les ides particu


lires dont se compose la thorie.
Le Systme ou la thorie est lensemble et lunion plus ou moins
intime du principe gnral avec les ides de dtail que lon en dduit ou
que lon y rattache.
Dans toute thorie philosophique un peu complte, en trouve ces trois

' lments; mais ils napparaissent pas toujours bien distincts: cest
lhistorien de la philosophie de les faire ressortir convenablement. Du
reste, ils sont tellement unis ensemble que, faute de documents histori
ques trs positifs, on peut dduire l'un de lautre ; exceptez le cas d'une
contradiction fondamentale dans le systme.

3 Enn, dans lhistoire des Systmes, des coles et des Priodes philo
sophiques, lhistorien doit observer la grande loide 1 Unit et de la Diver
sit ; loi la fois cosmologique, philosophique et littraire. Il faut d'abord
maintenir lunit de temps, de lieu, daction et de vie dans lexpos dun
systme, dune cole, dune priode , malgr la varit innie des formes
sous lesquelles les penses philosophiques ont t enveloppes: ensuite
marquer les caractres qui les distinguent dans le temps et lespace, et,
suivre leurs volutions, leurs actes, leurs vicissitudes, leurs lments di

vers, dont lensemble produit sur l'esprit une grande varit d'impres
sions diffrentes. On ne peut se faire une plus juste ide de ce que nous
voulons dire ici qu'en observant ce qui se passe dans la posie tragique,
pique ou dramatique, o l'Unite daction et la Varit des situations
sont si bien observes.
Dans cette grande varit dides, dvnements et de systmes, lunit
de la vie intellectuelle et morale de l'humanit apparat encore, en ce qu'il
est facile dy reconnatre les mmes facults fondamentales, les mmes
notions premires sur la religion, la morale et les sciences, les mmes

principes et souvent,quoique par des voies ditfrentcs,les mmes rsultats


sur la plupart des questions dun grand intrt moral : preuve certaine de
lunit d'origine et de nature de toute la race humaine. u Pour nous, dit
le docteur Wisemann (t), voyant tous les systmes philosophiques de
chaque nation, quoiquentirement distincts dans leurs caractres et
dans leurs formules de raisonnements, arriver aux mmes cons

quences sur toutes les grandes questions d'un intrt moral pour lhu
manit, nous sommes amens conclure, ou quune tradition primitive,
(x) Rapport entre les sciences naturelles cl la religion rvle, x1 Disc.

lNTRODUCTION.-ART. II.

37

une doctrine commune toute lespce humaine, et, par consquent


donne ds le commencement, est descendue jusqu nous par ces
nombreux canaux;ou bien que ces doctrines sont si essentiellement,
si naturellement vraies, que l'esprit humain sous toutes les formes pos
sibles, les dcouvre et les embrasse. n

5 H.
DE LA MTHODE A SUIVRE DANS L'TUDE DE L'HISTOIRE DE LA

PHILOSOPHIE.
On entend en gnral par mthode le procd, le plan, l'ordre et
les rgles que lon doit suivre dans ltude dune science ou dun art,
dans linvestigation des faits naturels par lexprience et lobserva
tion , ou dans lexcution dune uvre de gnie, dart ou dindustrie.
Applique ltude de lhistoire , on peut distinguer d'abord la M6
thode historique et la Mthode philosophique.
SECTION I. MTHODE HISTORIQUE.

On entend communment par Mthode historique, la manire d'en


visager lhistoire, de la diviser, de la traiteret de la raconter. Elle a

particulirement rapport aux rgles suivant lesquelles il faut chercher


les matriaux , les recueillir , les travailler et les assortir en un seul

et mme tout scientique.


Applique lhistoire de la philosophie, la mthode historique peut
procder de trois manires: do trois sortes de mthodes historiques:
1 La mthode de pure rudition, dans laquelle on tient par dessus
tout la totalit et l'intgrit des faits, lordre chronologique et
ethnographique, dans lequel ils se sont accomplis. Cette mthode ,
utile et souvent indispensable dans les monographies , les mmoires et
les travaux de pure rudition , est touttait impossible dans une his
toire gnrale , bien qu'elle fournisse celleci les matriaux qui lui
sont ncessaires.
20 La mthode purement rationnelle, qui soccupe principalement de
lorigine et de la gnalogie des systmes , de lenchanement des ides
et de lensemble des faits, de leurs causes, de leurs effets , de leurs
lois, de leurs rapports et de leur apprciation. Mais, spare des faits
historiques auxquels lhistoire des systmes et des ides est constam
ment mle , une histoire purement rationnelle de la philosophie serait
trop abstraite pour tre comprise par ceux qui ltudient pour la pre
mire fois.
30 La mthode mixte, ou mthode historique ordinaire, qui se com

38

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

pose des deux prcdentes, combines ensemble dans de justes pro


portions. Elle comprend en mme temps les faits historiques propres
lhistoire de la philosophie, et des vues thoriques et explicatives de ces
mmes faits ; elle les groupe autour des faits principaux; elle constate
leurs causes, leurs lois , leurs rapports; enn, elle tche d'en faire
ressortir la signication et la valeur au point de vue de la morale, de

la science et de la philosophie. C'est le seul moyen de tirer de ltude


de lhistoire des notions, des rgles et des principes, qui puissent ser
vir diriger nos penses, nos sentiments et toute notre conduite.

Sous ce rapport, la mthode historique se rattache la mthode phi


losophique applique l'tude de lhistoire.

SECTION Il. LA MTHODE PHILOSOPHIQUE.

La Mthode philosophique consiste tracer la voie et les r


gies que lon doit suivre pour arriver une vraie connaissance des
faits historiques et lexplication des lois et des causes qui ont pr
sid leur_accomplissement, dans le but d'en connaitre la nature et
linuence bonne ou mauvaise sur le perfectionnement et le bonheur
de l'humanit.
Or, on distingue en philosophie deux mthodes : 1 lAnalyse qui
procde du particulier au gnral , par voie dinduction et de gnra
lisation; 20 la Synthse qui procde du gnral au particulier par
voie de dduction et par lapplication des notions gnrales aux objets
particuliers.
Appliques . ltude de lhistoire , ces deux mthodes prennent un
nom particulier. LAnalyse prend le nom de mthode exprimentale ou
empirique ; et la Synthse , celui de mthode spculative ou thorique.
Dans ltude de l'histoire , comme dans celle de la philosophie et
des sciences, ces deux mthodes ont en des partisans exclusifs. Les
propositions suivantes feront connattre nos ides cet gard.
I. Nous croyons que la vraie mthode philosophique est synthtisa

analytique : cest la mthode universelle de l'esprit humain; tous la


suivent naturellement, mme ceux qui prtendent ne procder que
par lanalyse ou la synthse seules. En effet, dans ses perceptions ,
comme dans ses jugements, dans les sciences, et en gnral dans tout
acte de la connaissance, notre esprit procde toujours des notions
premires de lentendement, des ides gnrales, des vrits princi
pes , qui constituent le sens commun de lhumanit, qui servent de
fondement toutes les sciences, et sans lesquelles il ny aurait pour
lhomme ni raison , ni intelligence , ni connaissance , mais seulement
des perceptions sensibles et animales. Ces notions constituant lhomme
intelligent et raisonnable, elles sont donc aussi ncessaires pour l'

raraonucnon.xar. u.

39

inde dune science quelconque que la raison et lintelligence elles


mmes. Toute science se compose de deux lments principaux: 1 les
faits naturels, divins, humains et psychologiques perus par lexp
rience et lobservation , et qui en sont comme la matire; 2 les ides ,
les principes, les notions premires de l'entendement, qui en sont
comme la forme intellectuelle et intelligible , sans laquelle ces faits ne
pourraient tre conus par la raison ni arriver la vraie connaissance.
Sans les faits , sans les ralits perues par lexprience et lobserva
tion, la science serait sans objet rel , n'tant ellemme quune ida

lit purement abstraite. Sans les notions premires de la raison, lex


prience n0rirait plus quun assemblage confus de faits sans ordre,
sans rapports, sans raison , sans lois, sans principes , sans cause ; et

ces faits ntant plus perus dans leurs formes intelligibles et ration
nelles , narriveraient jamais la connaissance intellectuelle et scien
tique. On ne saurait donc lever aucun doute raisonnable sur la n

cessit de prendre simultanment les ides et les faits, les notions g


nrales et les faits particuliers, comme point de dpart de toute science.

L'intelligence et la raison , sans lesquelles il ny a ni ides gnrales,


ni vritsprincipes , tant ncessaires pour percevoir les faits intel

ligiblcment et scientiquement, la marche gnrale de lesprit hu


main est donc synthtisaanalytique. Les partisans exclusifs de lana
lyse ou de la synthse, tant en opposition avec cette loi fondamen
tale de lesprit humain, sont rfuts par la mme.
II. La mthode exprimentale ou empirique , ou lanalyse indivi
duelle et exclusive seule, est impuissante construire lhistoire de la

philosophie. Car , suivant les partisans de cette mthode , lhomme


narrive aux notions fondamentales de vrai, de bien, de beau , de loi ,

dordre, dharmonie , de convenance , de proportion , etc. , quen g


nralisant ses perceptions particulires ou ses sensations , par un
simple effort de sa raison pour slever aux ides gnrales et aux
vritsprincipes; et il ne doit rien admettre dans son esprit que ce
quil peroit personnellement , que ce qu'il conoit avec vidence. Pour
faire lhistoire de la philosophie, on devra donc dabord , daprs cette
mthode , constater et dcrire les faits dont se compose cette histoire ,

en faire la critique, s'en assurer par soimm, chercher leurs rapports et


leurs caractres distinctifs, reconnatre leur ordre chronologique et
rationnel, et conclure de cet examen les lois et les causes de la forma

tion des divers systmes philosophiques. Il lui faudra ensuite, avec


la multitude innie de ces faits particuliers et isols , recomposer lhis

. toire entire de la philosophie sans aucune des notions fondamentales


de l'esprit humain , sans aucune ide sur lensemble de lhistoire de
lhumanit, sans donnes spciales relatives l'histoire de la philo
sophie. Le partisan de la mthode analytique et empirique devra, en
outre , lire luimme tous les crits des philosophes , recueillir leurs

40

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

fragments pars et les traditions de leurs coles , constater lauthenti


cit de leurs livres, sassurer de la dlit des traductions qui en ont t

faites. Tel est, en gnral, le travail prliminaire quimpose lemploi de


cette mthode: tant quil ne sera pas fait, de quel droit pourraiton af
rmer quoique ce soit; dterminer le systme , les coles et les po
ques; caractriser les faits historicophilosophiques; dnir leur na
ture , leurs lois , leurs causes , leurs effets , leurs rapports avec les au
tres faits historiques; puisque la gnrasationet linduction, qui sont
les procds propres de lanalyse ou de lempirisme , ne sauraient tre
concluantes quautant quelles reposent sur une numration complte,
et sur les ides de lois, dordres et autres ides gnrales. Or , dune
part, lexprimentation individuelle et personnelle de tous les faits
historiques est videmment impossible; dautre part, la croyance aux
ides communment reues en histoire, en morale, en mtaphysi
que , dans les arts et les sciences est radicalement oppose la prten
tion de lanalyse empirique et individuelle tout tirer dellemme et
de lexprience personnelle. Cette mthode , si elle est seule , est donc
impuissante constituer la science de l'histoire de la philosophie.
Il]. La mthode synthtique , spculative ou thorique pure , c'est
dire, prenant pour rgle souveraine de ses jugements et de ses tho
ries, les conceptions de la raison individuelle , lide de lhumanit et
de ses lois , telles que nous pouvons les concevoir intuitivement ou

l'aide de l'exprience et de l'observation personnelles, est galement


impuissante . constituer lhistoire de la philosophie. On sait assez
combien de thories historiques arbitraires, fausses ou paradoxales
ont t imagines au moyen de cette mthode, sous le nom de philo
sophie de lhistoire. Les conceptions de la raison individuelle , comme

lexprience et lobservation purement personnelles , noffrent videm


ment quune base trop peu large et trop peu profonde pour quon
puisse y lever, comme sur un fondement solide, une thorie com
plte de l'esprit humain , de la nature humaine et de lhistoire de lhu

manit. Si lon part de lide pure de lhumanit et de ses lois, et


autres concepts a priori , on na qu'une histoire idale et sans ralit;
si l'ide que lon se fait de lhumanit et de ses lois, ne se dduit
que de notre exprience et de notre observation personnelles, cellesci

nottrant pas videmment la matire sufsante une induction tout


fait gnrale, vous ne pouvez en dduire quune ide fausse, arbi

traire ou incomplte sur la nature humaine et les lois de lhumanit;


si aux conceptions a priori de la raison individuelle et lexprience
personnelle , vous joignez les donnes acquises la science historique,
lide de providence, dordre, de vrai, de bon, de beau , et autres ides
fondamentales de la science et du bon sens, vous rentrez alors par

une heureuse inconsquence dans la mthode universelle de lesprit hu


main , et vous admettez, comme nous , pour principe, pour point de

ruraonucnon.snr. n.

'

41

dpart et pour lment essentiel de la science, les ides et les faits,


les vritsprincipes et les vrits de faits constates par lobservation
et l'exprience. De plus, reconnaissant naturellement, comme tout le
monde, les principes de sociabilit humaine et lautorit des tradi
tions historiques, vous admettrez les rsultats certains fournis par la
science antrieure ou contemporaine, comme des matriaux sul
samment prouvs pour entrer dans une histoire gnrale. Mais ces
rsultats, quoique vrais et certains en gnral, pouvant tre fautifs ou
douteux dans quelques cas particuliers, rien n'empche que vous ne les
les soumetu'ez a un nouvel examen critique pour les contredire ou
les rformer : ce que vous ne pourrez faire encore quen sortant des

limites troites de la raison et de lexprience individuelles et person


nelles, et en vous servant de la mthode synthticoanalytique conue
dans sa plus grande tendue.
lV. Enn, ne devronsnous porter aucun jugement sur les faits,
les systmes et les thories dont se compose lhistoire de la philoso
phie? Une telle impartialit ne serait que de lindiffrentisme en reli
gion , en morale , en philosophie. Une histoire conue ce point de
vue sceptique serait sans utilit, et pourrait mme tre nuisible en d

veloppant cette funeste disposition de lesprit audoute et a l'indiff


rence pour la vrit : elle manquerait dintrt, de coloris et mme de
moralit, en ce quelle ne mettrait aucune diffrence entre le bien et
le mal, le vrai et le faux , le beau et le laid. Enfin, une impartialit si
absolue est impossible. Quel est, en effet, l'homme, l'historien, le sa
vant, le philosophe qui pourrait ne rien sentir, ne rien penser, ne
rien juger sur tant de faits divers, sur tant de faits importants dont
se compose lhistoire de la philosophie? Pourraiton citer un seul
crivain qui nait envisag lhistoire au point de vue de ses croyances
religieuses, de ses ides morales, ou de ses thories philosophiques?

Tous ont trait de lhistoire au profit de quelque systme, de leurs


sentiments ou de leurs croyances. Tous se sont plus ou moins explici
tement proposs de consolider leurs ides particulires par lautorit

de lhistoire, ou dexpliquer lhistoire par leurs ides particulires. Les


protestants , les distes, les athes , les panthistes , les matrialistes ,
les fatalistes, tous les genres dincrdulit nous offrent des exemples
remarquables de la prdominance de leurs systmes philosophiques
dans leur manire de traiter et denvisager lhistoire, et surtout lhis
toire de la philosophie. La plus belle part du travail est encore a
faire : cest de traiter , denvisager: et de juger l'histoire de la philo
sophie au point de vue des ides morales , religieuses et philosophi
ques, propages par le christianisme et qui sont les seules vraies , les

seules lgitimes, les seules capables de servir de fondement au monde


moral et intellectuel. Tel fut pour nous depuisongtemps lobjet d'une
grande entreprise, que nous pourrons peine esquisser faiblement ici,

42

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

et que dautres accomplirout sans doute glorieusement. Or, je le de


mande , qui pourrait, daprs ce qui vient dtre dit, nous refuser
raisonnablement le droit de traiter et de juger les faits et les systmes
de lhistoire de la philosophie au point de vue des ides chrtiennes ?
Quoi! vous voudriez que je fusse leur gard tellement impartial, que
je nen dise ni bien ni mal? Ne seraitce pas avouer que tous sont in
diffrents, quil ny a ni vrai, ni faux, ni bien , ni mal en philosophie,

en morale, dans les sciences, dans lhistoire? Ne seraitce pas comme


si lon disait quil ny a ni vertu, ni vice , ni moralit, ni vrit, ni
certitude dans les principes , dans lhistoire et dans lexprience des
faits? Quel homme moral, quel homme intelligent et ami sincre de
la vrit, pourrait tre indiffrent jusqu' ce point que le bien et le
mal, le vrai et le faux , le beau et le laid, le sublime et le vulgaire laf
fectent absolument de la mme manire, ou plutt le trouvent tout
fait indiffrent? Limpartialit regarde la recherche et linvestigation
des faits, lexposition et lapprciation des ides et des doctrines. Mais
cette apprciation ne saurait tre faite que daprs les ides logiques,
morales et philosophiques qui nous sont personnelles.

3 m.
mvrsrou DE LHISTOIRE DE LA ramosorms EN mso rouues
ou PRIODES.
Lhistoire de la philosophie se divise naturellement en cinq poques
ou PRIODES: 10 Philosophie orientale; 2 Philosophie grecque ,
30 Philosophie grecoorientale; 4 Philosophie du moyenge; 5 Phi
losophie des temps modernes.
Ces poques ne forment pas des priodes chronologiques rigoureu

sement calcules, ou des espaces de temps se succdant dune ma


nire tout-fait 'rgulire : mais, comme dans les principales divi

sions de lhistoire de la civilisation, elles forment de grandes p


riodes intellectuelles et correspondent aux grandes phases philoso
phiques de lesprit humain, dont l'une ne finit pas prcisment au
moment o lautre commence. Une priode exerce toujours sur la
suivante.une grande influence , et celleci tire toujours de celle qui la
prcde ses lments , son origine , ses premiers principes. La philo
sophie orientale subsiste encore longtemps avec les caractres qui la
distinguent, aprs avoir donn naissance la philosophie grecque;
sous le rgne de la philosophie greoorientale, on vit des systmes
grecs et orientaux se perptuer avec les caractres qui leur sont pro
pres; la philosophie du moyenge porte de nombreuses empreintes
du gnie minemment grec dAristote , du gnie plus particulirement
oriental de Platon , ainsi que de lesprit de l'cole dAlcxandric et des

lNTRODUCTION.ART. u.

43

Pres de lEglise. Enfin, la priode moderne, dont nous ne sommes pas


prs de voir la fin, recueillit lhritage de toutes les priodes prcden
tes, qui continuent dexercer sur elle la plus grande inuence en lui four
nissant des ides, des principes, des rgles logiques, des mthodes, une

longue exprience , des dcouvertes, tous les autres produits de leurs


grands travaux. Ainsi se maintient, malgr la diversit de ses die>

rents ges , lunit de la vie morale et intellectuelle de lhumanit.


Les observations suivantes expliquent et dmontrent notre pense: elles
ont pour objet de faire connatre davance les caractres gnraux qui
distinguent les cinq priodes de lhistoire de la philosophie. '
SECTION I. - PRIODE ORIENTALE.

L'Orient a toujours eu un caractre dimportance que les vicissi


tudes des temps nont jamais pu altrer. LOrient nestil pas en effet
pour nous le berceau du genre humain , de la religion, de la philoso
phie, des arts et des sciences? Cest en Orient seulement que l'on peut
en dcouvrir les premires origines; cest l que les plus illustres
philosophes de la Grce allrent puiser, comme a sa source antique et

sacre, les principes de cette sagesse qui les rendit jamais clbres ;
cest del quest sorti le grand euve de la civilisation et des traditions

avant de couvrir l'Europe de ses eaux vivifiantcs. Cest un point d


sormais acquis la science.
Daprs tous les documents que le temps nous a laisss, disent

. les frres Kruse, lEurope fut peuple par lAsie environ deux mille
ans avant JsusChrist; mais l'histoire des plus anciens tats euro
pens nest encore longtemps aprs cette poque que l'histoire de

leur jeunesse. En Asie, cette poque, existaient dj des tats or


ganiss o florissaient lagriculture, le commerce et les diffrents arts
de la vie sociale: la aussi, de meilleure heure quen Europe, sont
perfectionns lart de travailler les mtaux, la fabrication des monnaies,
les mtiers , la navigation , linvention de lcriture
lastronomie et dautres connaissances scientiques(l).
n La Gree prcda lltalie dans la civilisation, et
tour, dvana l'Espagne, la Gaule et la Germanie;

alphabtique,

lltalie, son
d'o il rsulte

que les diverses contres de lEurope passrent, plus ou moins tard ,


de la barbarie la civilisation, en raison de la distance plus ou moins
grande o elles se trouvaient de l'Asie et de lOrient. Dans ce fait,
nous voyons la preuve que l0rient a t le berceau de toute civili
sation, et nous croyons que la Grce lui a emprunt les lments

de la sienne tout en les modiant par le gnie de ses habitants (2). u


(1) Atlas g(ographique et historique. par Chr. et Fr. Kmse, publi en franc-il par
l.ebas et Amart. Tableau 1.
(a) Poirson et Caix : Hiu. anr., chnp. xu. Grce.

44

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

La philosophie orientale commence donc aux temps les plus recu


ls , et stend jusquau tue sicle avant notre re , et mme audel,
sans que lon puisse prciser au juste o sarrte ce mouvement phi
losophique. Elle se dveloppa dans ces contres comprises sous la
' dnomination gnrale d0rient, et, hors des nations qui l'habitent ,
il n'y eut pas de phildsophie pendant une grande partie de cette p
riode de temps. Cette poque a donc lunit de temps et lunit de lieu.
La synthse, lintuition directe, les thories unitaires et les spcu
lations mthaphysiques dominent trsordinairement dans la philoso

phie orientale: llment spculatif lemporte presque toujours sur le


ct pratique.
Il en est de mme de llment religieux, moral et spiritualiste: ce
qu'il y a de plus relev dans la thodice, la cosmologie, lanthropo

logie et la mtaphysique fut presque constamment lobjet des mdita


tions philosophiques des Orientaux. Cest pourquoi leurs thories nous
paraissent quelquefois obscures et inintelligibles.
Mais ce qui ajoute encore . cette obscurit, ce sont les formes sym
boliques dont leurs conceptions sont souvent enveloppes. La haute
position sociale des castes sacerdotales, chez lesquelles saccomplit

principalement le dveloppement philosophique des orientaux, l'tat


des esprits dans cette poque recule , l'organisation sociale de ces na
tions et leurs bouleversements politiques peuvent nous expliquer jus

qu un certain point lemploi de ces formes mystrieuses. Dabord ,


comme corps politiques , ces castes avaient le monopole de la science
sacre, de la morale, du droit, de la philosophie, de presque toutes
les branches de la science, et elles le conservaient soigneusement pour

ne pas perdre la prpondrance et les autres prrogatives inhrentes


leur condition leve dans la socit. Une sage rserve obligeait peut
tre dans le principe ne montrer aux peuples les saints enseigne
ments de la sagesse qu travers les voiles du mystre pour ne point
les exposer la profanation , aux abus, ou au mpris. Peuttre aussi

que, dans ces temps reculs, les symboles des ides nationales taient
ils plus gnralement compris par tous les corps de la nation quon
ne le pense communment aujourdhui.
Plusieurs crivains ont ni et quelquesuns nient encore aujour

dhui la ralit dune philosophie orientale. La meilleure rponse que


l'on puisse faire cette opinion , dsormais insoutenable, cest den
renvoyer les auteurs aux travaux si considrables faits par les savants
modernes; travaux qui dmontrent si bien la ralit , lantiquit et le
caractre philosophique de ce que nous dsignons sous ce nom. Da
bord, que les anciens peuples de lOrient aient prcd tous les au
tres dans la civilisation, cest un fait dont on ne saurait douter
prsent. Or, il est, dun autre ct, facile de reconnaitre dans les tra
vaux intellectuels de ces anciens peuples, qu'ils Ont rchi sur les

INTRODUCTIONART. u.

45

premiers principes , sur les ides gnrales et sur les principaux l


ments des connaissances humaines dans le but de les comprendre et
den tirer des thories explicatives de leur nature, de leur origine,
de leurs lois , de leurs proprits et de leurs rapports. Ils paraissent

aussi n'avoir pas ignor entirement, mme dans ces temps reculs,
lemploi du raisonnement et avoir eu des notions bien arrtes sur la
mthode, la logique, la grammaire gnrale ou la philologie; et l'on
serait dans une grave erreur si l'on croyait que leurs ides et leurs

conceptions les plus hardies sur Dieu, lunivers et lhomme sont tou
jours exposes sans ordre.
SECTION u. rmonn GRECQUE.

Personne ne doute aujourdhui de lexistence de la philosophie


grecque : tout le monde saccorde faire remonter au moins jusqu
cette poque le commencement de lhistoire de la philosophie. Con
statons seulement que la philosophie grecque est dorigine orientale,
et indiquons les caractres gnraux par lesquels elle se distingue de
la philosophie des peuples de lOrient.
Et dabord , que la philosophie des Grecs , comme leur civilisation,

soit dorigine orientale , nous en avons dj donn plusieurs preu


ves; cest dailleurs une vrit tablie sur des preuves si nombreuses
quelle ne saurait tre dsormais lobjet dun doute parmi les sa
vants modernes. La Grce tait encore plonge dans une barbarie
profonde , lorsque les premiers lments de la ivilisation lui furent
apports par Orphe de Thraee, Cadmus de Phnicie, Danas ,
Cerops et Phorone dEgypte. Dautres colonies, parties de l'Orient ,
vinrent vers le mme temps ou par la suite stablir dans la Grce.
Plusieurs savants vont mme jusqu croire que les premiers habitants
de la Grce taient de race indegermanique , cest-dire, venus de
llnde par le nord de l'Europe. Enn, Thals, Pythagore, Dmo
crite, Platon , Aristote et plusieurs autres avaient voyag en Orient,
o ils staient fait initier aux doctrines des sanctuaires , avant de len

der des coles et de consigner dans des crits leurs systmes philo
sophiques. La suite de cette histoire de la philosophie compltera ces
preuves.
'
Une fois implante dans la Grce, la philosophie prit un accrois

sement rapide sur ce sol fcond, et sy dveloppa avec une origina


lit trs-caracterislique. Elle stendit rapidement dans lAsie-Mineure
et dans lltalie mridionale, dans la Grce proprement dite, et en
gnral dans tous les pays o pntrrent la civilisation grecque et la
civilisation greoromaine. Pendant les six sicles environ que dura
cette priode, tout travail, ou plutt tout progrs philosophique parait

46

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

suspendu dans lOrient; et, dans les autres contres , on ne voit en

core aucune trace dinvestigation philosophique. La priode grecque


a donc aussi l'unit de temps et de lieu.
Llment pratique et analytique de la philosophie , et une grande
varit de conceptions , qui se rapportent aussi plus particulirement
la conduite de la vie humaine, aux sciences naturelles , aux arts,

l'industrie , la politique et aux lois civiles , dominent constamment


dans la philosophie grecque. Sous ce rapport, elle complte la phi
losophie orientale.
La philosophie grecque se distingue encore de la philosophie orien
tale , en ce quelle se cra une sorte de religion et de morale tout
humaines et, pour ainsi dire, toutes profanes et purement civiles et po
litiques. La psychologie futaussi, en gnral, une science base uni
quement sur lexprience et l'induction. On nen trouve la concep
tion transcendante que dans Pythagore et Pluton.
_
Enn, quoique le pouvoir sacerdotal eut de bonne heure perdu son
inuence politique chez les Grecs, ils eurent cependant les mystres
Orphiques et dautres associations secrtes , tant religieuses que phi
losophiques. Le voile du mystre drobe encore a nos yeux une par
tie de leurs doctrines sotriques. Nanmoins , soit que ce voile mys
trieux soit plus transparent, soit que les thories quil recouvre aient

t mieux tudies jusqu' ce jour, les doctrines philosophiques des


Grecs nous orent, en gnral , beaucoup moins dobscurits et d'in
certitudes que les doctrines orientales. Du reste, les monuments crits

de cette priode de lhistoire de la philosophie sont gnralement plus


mthodiques; les ides y sont exposes avec plus dordre et de clart
que dans la prcdente.
SECTION Il]. PRIODE GRCOORIENTALE.

Cette priode de l'histoire de la philosophie s'tend depuis environ


lan 70 avant notre re , jusqu'au Vl" sicle aprs JsusChrist. Plu
sieurs crivains la dsignent simplement sous le nom de philosophie
romaine; dautres, comme M. Cousin , n'en font quune troisime
volution de la philosophie grecque. Ces crivains ne tiennent au

cun compte de la philosophie des Pres de l'glise, ni des systmes


orientaux qui se reproduisirent cette poque , ni du double caractre,

la fois hllnique et oriental de lcole dAlexandrie , que plusieurs


dentre eux regardent comme la seule cole philosophique de ces
tempsl. Voici en mme temps, et les raisons pour lesquelles nous en
faisons une priode part, et les caractres qui la distinguent des
priodes prcdentes et de celles qui la suivent.
Nous appelons cette Priode grecoorientale, 1 parce que lcole

INTRODUCTIONART. n.

47

dAlexandrie, qui en fut une des principales illustrations, t lessai


d'une double fusion; dabord celle du Platonisme , doctrine minem
ment orientale , avec le Pripattisme, doctrine toutfat conforme
au gnie grec ;' ensuite la fusion de lOrientalisme avec lIlllnisme
ainsi ramen lunit par ses deux principaux lments; 2 parce
que dans cette priode de temps on voit des systmes orientaux faire
invasion dans l'Occident et en disputer lempire la philosophie
grecque, dont elle emprunte souvent les formes et la dialectique;
3 parce que la philosophie des Pres de l'glise , que lhistoire ne
saurait passer sous silence, lit ellemme , comme lcole dAlexan

drie, une sorte d'eclectisme qui admit dans son sein les conceptions
philosophiques de l'Orient et de la Grce, quand elles ntaient point
contraires aux principes de la foi chrtienne; 4 parce que dans cette
priode de temps on voit subsister part, avec les caractres qui
leur sontpropres, divers systmes , soit grecs , soit orientaux: tels

furent, dune part, les systmes panthistes et dualistes , compris sous


la dsignation gnrale de Gnosticzsme; et, dautre part, les systmes
de Pythagore, de Platon, de Znon et dEpicure.

Ce mouvement philosophique saccomplit avec son double carac


tre , la fois grec et oriental, dans les contres soumises aux in
uences dune civilisation particulire , connue sous le nom de civi

lisation grecoromaine; et il s'tendit depuis le l sicle de notre


re jusqu'au vrme, sans que l'on puisse remarquer hors de ces con
tres un travail philosophique un peu important. Cette poque a donc,
malgr la diversit des systmes qu'elle embrass, lunit de temps
et lunit de lieu.
Cette Priode de lhistoire de la philosophie a donc tout ce qu'il
faut pour faire une poque part, savoir: des systmes, des coles,
une existence historique distincte, et enn un caractre mixte qui indique
en mme temps et les deux principaux lments qui y dominent, lO
rientalisme et l'Hellnisme, et les modications importantes qu'ils re
urentlnn de lautre. LHellnisme emprunta l'0rientalisme des tra
ditions et des ides, et celui-ci erpprunta au premier des formes
logiques et des mthodes plus prcises. Lhistoire mme de cette poque
achvera notre dmonstration.

sacrrou w. . PRIODE ou neveums.

Cette priode de lhistoire de la philosophie , du moins en ce qui


regarde les peuples chrtiens, a t longtemps mconnue, nie par
les protestants et les incrdules des xvne et xvrne sicles. Nous ne
pouvons ici que renvoyer lhistoire et aux monuments de cette phi
losophie, et nous en rfrer aux autorits qui ont reconnu dans les

48

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

travaux du moyenge des conceptions vraiment philosophiques. Cette


histoire nous fera connatre plusieurs personnages qui remplirent

cette poque de la clbrit de leur nom, et qui se rendirent gnrale


ment illustres par les travaux quils entreprirent pour expliquer par
la raison les vrits de la foi ou la religion par la science. La tholo
gie ntait elle-mm quune sorte de philosophie qui prenait pour

principes et pour rgles les vrits rvles, comme les rationalistes


et les matrialistes ont pour principes, les uns, les vrits fournies par
la raison humaine, les autres, les vrits sensibles relatives au monde
physique seulement. Les doctrines rvles furent mme quelquefois
traites sous le double point de vue de la philosophie ou raison natu
relle , et de la thologie ou raison claire par la foi. De la les hr
sies des prdestinatens ou fatalistes , le panthisme de Jean-ScotEri
gne , dAmaury de Chartres et de David de Dinan , et le rationalisme
dAbailard. Del aussi les thories orthodoxes de saint Anselme, dAl
bertleGrand, de saint Bonaventure , saint Thomas , Hugues et Ri
chard de SaintVictor, etc.
Quant aux savants qui ont reconnu un mrite et un caractre phi
losophiques cette longue priode de notre histoire, nous pouvons
citer Leibnitz , Brucker, Tiedemann , Buhle, de Grando, Cousin ,
Bitter et autres. Nous devons cependant remarquer que ces crivains
neluiont pas accord toute l'importance qu'elle mrite. ils se mon
trent presque toujours imbus de prjugs propres aux protestants
et aux inerdules des derniers sicles contre le moyenge. Ils criti
quent, ils censurent trop souvent les vices inhrents cette poque , et
ils font rarement assez dattention au fond des doctrines. Je ne sache
pas quaucun deux en ait fait remarquer ltendue, lharmonie et
lensemble systmatique. Au lieu de cela , leurs crits contiennent de
frquentes rcriminations contre la hirarchie, les ordres monasti
ques et autres institutions catholiques , qui ne sont videmment bla
mables quau point de vue de lincrdulit o les auteurs dont nous
parlons se sont placs.
La philosophie arabe ou mus_ulmane se dveloppa dans le mme
espace de temps, et nous offrira aussi des travaux dignes de l'atten
tion des philosophes, des historiens et des savants.
Cette priode de lhistoire de la philosophie stend depuis le vute
sicle jusquau xve. Elle comprend la philosophie arabe et la philo

sophie chrtienne. Elle a lunit de temps , puisquelle correspond


une priode particulire et trsdistincte de lhistoire de lesprit hu
main : elle a aussi lunit de lieu, puisquelle comprend tous les pays
soumis' la domination arabe ou la religion chrtienne. Chez les
Chrtiens, comme chez les Musulmans , la philosophie du moyen
ge a deux caractres bien distincts : lun thologique , l'autre dia
lectique; le premier relatif au point de dpart et aux principes fon

mmonucrrou.mr. il.

49

dameutaux, qui taient pour les deux peuples leurs dogmes res
pectifs; le second relatif la forme, quils empruntrent tous les deur

Aristote et au Pripat'sme. Telle fut chez les Arabes et les Chr


tiens la philosophie scholastique , en philosophie de l'cole , qui fut
la doctrine dominante.
Mais a ct de la Scholastique et au sein mme des coles, onvoit

surgir chez les deux peuples des thories intuitives , orientales , pan
thistes, platoniciennes , plus ou moins modies par lAlexandri
nisme. On y trouve des rationalistes purs , des sceptiques et des
athes , qui osent sy montrer malgr le principe de foi dominant

cette poque. Mais, chez les Chrtiens, llment idal et mtaphysique,


thologique et religieux nit par prvaloir, comme on le voit dans saint
Anselme, Hugues et Richard de SaintVictor, AlbertleCrand, saint
Bonaventure et saint Thomas , auxquels le moyen ge est redevable

de sa plus grande illustration. Chez les Musulmans, ce fut le Pripat


tisme et les striles abstractions propres cette cole, qui lemporte
rent sur llment thologique: del, chez lespArabes, le rationalisme
et l'incrdulit sous toutes les formes, les dchirements profonds au
sein des coles, la prdominance de lesprit de secte , et enn la sus

pension de tout progrs scientique et philosophique.


Enn, la thologie des Arabes se rduisait quelques options fonda
mentales peu nombreuses, et leur philosophie ntait en grande partie,
quant la ferme et au fond, quune imitation de la philosophie grecque.

et principalement du Pripattisme comment par les Alexandrins et


appropri aux progrs des sciences physiques. Chez les Chrtiens, une
thologie inniment plus riche en ides et en dogmes, et le Platonisme

puri par les ides chrtiennes, furent le fond de la philosophie, qui


nemprnnta au Pripattisme que la forme dialectique et logique et quel
ques notions sur la physique et la mtaphysique. Non seulement la phi

losophie, mais encore les arts libraux et les sciences furent soumis la
thologie comme une souveraine, et furent ainsi, selon lexpression de

M. Gnizot, thorralzses. Y eutil heur ou malheur? Cest ce que lhistoire


a dcid en faveur du Christianisme.
En effet, la philosophie dchut bientt chez les Arabes avec la civilisa
tion, les arts et les sciences. Le Mahomtisme, qui en taitla base, s'op
posait tout progrs, et ne pouvait cependant satisfaire tous les

besoins intellectuels, moraux et sociaux de l'homme: la philosophie


grecque, etsurtout le Pripattisme, qui en faisaient le fond,avaient fait
leur temps, et se trouvaient d'ailleurs en opposition continuelle avec le.
Koran. De sorte que cette religion si pauvre en dogmes et en ides, et.
en apparence si favorable par l mme au libre dveloppement de la phi
losophie et des sciences, lui opposa toujours en ralit son intolrances,
et ntait ellemme quune religion rtrograde, stationnaire et ennemie
dclare de toute amlioration et de tout progrs. Del, depuis dj bien

50

HISTOIRE DE L.\ PHILOSOPHIE.

des sicles, la dcadence toujours croissante de la civilisation musulmane


et l'absence de tout travail philosophique chez les Mahomtans.
La thologie chrtienne, au contraire, dj si riche en dogmes et en
ides, proclama hautement la loi de progrs, le dveloppement de la foi
par l'intelligence, et sallia de bonne heure la philosophie et aux scien
ces. Elle formait ellemme un vaste systme de philosophie qui cm
brassait toutes les branches des connaissances humaines sur Dieu,
l'univers et lhomme, la morale, la politique et les sciences physiques.
Aussi, lacivilisati0n, la philosophie et les sciences continuantelles de se
dvelopper et de progresser souslinuence des ides chrtiennes, non
seulement en Europe, mais encore dans l'univers entier.

SECTION V. *- PRIODE MODERNE.

Cette priode philosophique stend depuis le X"e siclejusqu nos


jours. Pendant cet espace de temps le dveloppement philosophique
neut lieu que chez les nations chrtiennes et principalement en Europe.
Cette nouvelle phase de lhistoire de la philosophie se distingue des pr
cdentes dune manire bien tranche. Elle a, par consquent, toutes

les conditions ncessaires pour constituer une priode historique, savoir ;


lunit de temps, lunit de lieu et des caractres distinctifs. Voici quels
sont ces caractres.
.
La philosophie moderne fut dabord, son origine, une vive raction
contre le Pripattisme du moyen ge, contre la philosophie de l'cole ou
laScholastique, et, dans son criticisme outr, elle confondit la forme avec
le fond, les hommes .et les doctrines, les institutions humaines avec les
institutions divines. De l une critique aveugle, passionne, injuste, et.

souvent sceptique de toutle pass de la religion, de la philosophie et de


la civilisation, considres surtout chez les peuples chrtiens. Mais com
me on n'avait pas un systme tout fait pour remplacer celui que l'on vou
lait dtruire, on ne put substituer thoriquement aux croyances et aux
doctrines communment reues que l'mancipation de la raison, la

libert illimite de la pense, lorgueilleuse prtention de ntre daucune


cole, pas mme de celle du Christ, l'auteur de notre foi, le rgnraur
de lhumanit, le fondateur de notre civilisation. La raison humaine

prtendit ne relever que dellemme et rgner sans partage sur tous


les esprits; de l le rationalisme sous toutes ses faces, lanarchie des
opinions et des doctrines philosophiques, labsence absolue de toute
unit dans ces doctrines, malgr la clbrit des grands noms auxquels
elles se rattachent (l).
(i) Je consultai les philosophes,je fonilletai leurs Iivres,j'0xaminai leurs di
verses opinions : je les trouvai I0lls ers, afrmatifs, dogmatiques, mme dans leur

lNTRODUCTION.-ART. 1|.

5|

Lincrdulit a tous les degrs, sous toutes les formes et dans toute
son tendue, se dveloppa aisment dans ce chaos de l'intelligence et
enfanta progressivement le disme, lathisme, le matrialisme, lida
lisme, linvidualtsme, le sensualisme, le panthisme et le scepticisme.
Point d'erreur qui n'ait t enseigne, ni de vrit qui nait t nie dans
cette poque, souvent dans l'unique but de contredire les vrits les
plus respectables de la religion et de la morale. On na pas rougi de re
produire, dans ce mme but, de vieux systmes suranns renouvels
des grecs, et oublis depuis longtemps.
La philosophie tomba ds lors dans le plus grand discrdit, parce
que, dune part, elle entretenait l'anarchie des ides dans tout ce qui
concernait la religion, la morale, la mtaphysique et les sciences socia
les ou politiques; ides quelesprit poursuit toujours plus ou moins, par
une sorte dinstinct, lors mmequil semble les repousser; et que, dau
tre part, elle se rduisait dans sa partie positive ntre quela science
de la nature physique et lart de se procurer, au moyen de cette science,
le bientre et des jouissances. Cest ainsi que la philosophie s'tait, pour
ainsi dire, suicide ellemme dans l'estime et lopinion publiques; ce
qui amena la prpondrance des sciences physiques et mathmatiques,
et, dansles hautes classes de la socit, la prdominance du sensualisme
et de lindustrialisme. Un amour insatiable et sans frein de la fortune et
principalement de largent, une passion aveugle pour les plaisirs et les
jouissances que lon se procure par ce moyen, le dveloppement excessif
des arts voluptuaires et la multiplication innie des moyens de corrup
tion et des objets de luxe; telles furent les consquences de cette tendance
philosophique.
Pendant tout ce tempsl jusquau xrxc sicle, lglise se contenta de
dfendre contre ces attaques diverses et contre l'envahissement des
mauvaises doctrines, les vrits ternelles et immuables de la'religion et
de la morale, quelle continua denseigner toutes les classes de la so
cit avec une persvrance admirable. Les Protestants ne furent pas
l'abri des coups que lincrdulit portait la religion chrtienne, d'autant
plus quayant euxmmes proclam contre l'glise catholique le principe
de la souverainet et delindpendance de la raison individuelle, l'incr

sccpticisme prtendu, nignorant rien, ne prouvant rien, se moquant les uns des

autres ; et ce point, commun tous, me parut le seul sur lequel ils ont tous raison.
Triomphants quand ils attaquent, ils sont sans vigueur en se dfendant. Si vous pesez
les raisons, ils nen ont que pour dtruire ; si vous comptez les voix, chacun est rduit
la sienne; ils ne s'accordent que pour disputer. un J.-J. Rousseau, Emile. L'Ency
clopdie, cette Bahel des sciences et de la raison, selon l'expression de Chteau
briand, ce chefduvre de la philosophie incrdule de' ces tempsl, est une
vive image du chaos d'ides dont nous parlons , et fut amrement critique
par ses propres auteurs.

52

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

dulit, qui s'appuie sur ce mme principe, les attaquait avecleurs pro

pres armes.
De l les apologies de la religion chtienne, faites par les catholiques et
les protestants; apologies o l'on soccupe plutt de repousser les atta
ques et dtablir les principales vrits du Christianisme sur la base exp
rimentale de lhistoire et de lobservation, que de faire des thories
philosophiques sur les dogmes et la morale de la religion chrtienne.
Cependant, par l mme quelles sadressaient des philosophes ratio
nalistes plus ou moins profondment incrdules, ces apologies durent
renfermer et renferment en effet sur plusieurs vrits, des dmonstra

tions rationnelles et des conceptions philosophiques qui mritent de


trouver place dans tout bon systme de philosophie catholique. il y eut
aussi quelques tentatives peur construire une thorie universelle de phi
losophie daprs les ides chrtiennes; mais elles ne nous offrent ga
lement que des travaux partiels, des systmes incomplets, des thories
plus ou moins restreintes un certain ordre dides peu tendu.
Aujourdhui, le dgot des doctrines dsesprantes du matrialisme et
de lathisme se fait sentir de plus en plus: les prtentions du rationa
lisme sont tous les jours soumises un nouvel examen et au contrle
des principes ternels et immuables de la religion, de la morale et des
croyances communes: ou recennatt quen dfendant ces principes, le
Catholicisme a rempli une mission de conservation et de salut pour notre
socit et notre civilisation: le progrs des sciences physiques et histo

riques ramne graduellement les esprits vers des ides plus chrtiennes
et plus philosophiques en mme temps: on commence mieux sentir
que lhomme ne vit pas seulement de pain, et quil est fait pour un ordre
de jouissances suprieures celles de la vie terrestre et animale ; jouissan
ces quil ne peut trouver que dans la religion, la morale et la philosophie.

Ce retour est du laction minemment conservatrice du Catholicisme et


une raction commence depuis quelque temps contre lincrdulit des
nm9 et xvme sicles.
Dun autre ct, tout le monde sent la ncessit dharmoniser ensem
ble par une alliance sincre, la thologie, la philosophie, les sciences, la
morale et la politique : sans quoi il ny a ni repos ni paix pour lesprit et
pour le cur. Le bonheur et l'avenir de la socit ellemme sont ce
prix. De l. le besoin instinctif et gnralement senti dune philosophie
nouvelle plus forte en principes, plus universelle et plus vraie que les
prcdentes. Quelquloigne qu'elle nous paraisse encore, nous devons
lui prparer les voies en propageant le plus possible les vrits religieu
ses et les ides philosophiques: les premires, parce quelles sont le fon
dement ncessaire de tout progrs vritable, de la morale et de la socit;
les secondes, parce que sans elles la religion, la morale et mme la socit

ne nous oriraient souvent que des notions trangres ou contraires la


raison, et napporteraient dans l'me ni sentiments ni lumires. u Si les

INTRODUCTION. ART. II.

53

hommes tombent dans lerreur, dit Lactance, cest parce que, ou ils
acceptent la religion sans la philosophie, ou qu'ils tudient la philoso
phie sans la religion; quoique l'un ne puisse pas tre vrai sans lau
tre (1).

(r) Homiues ideo fallunlur quod ont religionem suscipiunl omissa sapientin,
au! sapienti soli sludenl omissa religione; cum alterum sine allero non posit -m
rernm. nl.actancc, philosophe chrtien, dans ses Divin: lnsliluuonn, I. in.

HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.
PREMIRE PRIODE.

PHILOSOPHIE ORIENTA LE.

LOrient prcda lOccident dans le monde de lintelligence et de la


pense. La plupart des peuples orientaux ont t civiliss avant les
Grecs et les Romains, et ont laiss dans la mmoire des hommes le

souvenir et la rputation dune haute sagesse et dune grande culture


intellectuelle. L'histoire remonte jusqu lOrient et ne va pas plus
haut; cest par le monde oriental qu'il faut commencer les investi
gations historiques, religieuses et philosophiques, pour connatre les
vraies origines de la religion, de la philosophie, des arts et des
sciences (1).

Cette priode stend, comme nous lavons dit, depuis les temps
. les plus reculs jusquau tue sicle avant notre re, sans que lon
puisse prciser le moment o sarrte ce grand mouvement philoso
phique , qui se continua trs-probablement jusqu lpoque o les
systmes orientaux se rpandirent en Occident, tantt en conservant
leurs caractres propres et distinctifs , tantt en se combinant diver

sement avec les systmes grecs, tantt en s'allient avec les dogmes
chrtiens pour les corrompre , et donner naissance aux hrsies des

premiers sicles de lEglise, connues sous le nom collectif de. Gnos


ticismc.

Voici, daprs l'antiquit prsume des peuples de lOrient et lim


( l) Voir IImroduction.

56

HISTOIRE DE l..\ PHILOSOPHIE.

portance relative de leurs monuments philosophiques, l'ordre que nous


suivrons :
CHAPITRE I. Philosophie de l'Inde.

CHAPITRE II. Philosophie de la Chine.


CHAPITRE III. Philosophie de la Perse.

CHAPITRE lV. Philosophie de Igypte.


CHAPITRE V._ Philosophie de lAsie occidentale : Chalde, Phnicie,
Syrie, MieMineure et Palestine.
CHAPITRE VI. Philosophie des anciens peuples du Nord : les_ Slaves,
les Scythes, les Celtes et les Germains.

Les travaux des orientalistes modernes ont jet de grandes lumires


sur cette partie de lhistoire, et dmontrent jusqu' lvidence les ti
tres quont ces diffrents peuples gurer dans lhistoire de la philo

sophie, contrairement lopinion de plusieurs crivains qui ne font


commencer cette histoire qu la philosophie grecque, partir de
Thals et de Pythagore. Nos recherches sur plusieurs de ces anciens
peuples, dusscntelles naboutir qu' constater chez eux la connaissance

des notions premires de lentendement, savoir les ides et les prin


cipes, ainsi que lart d'en faire lapplication aux vrits de fait connues
par lexprience et l'observation, ainsi quau gouvernement de la vie hu
maine et de la socit, nous serions sutlisamment rcompenss de notre
travail ; puisque nous aurions acquis par la la certitude que la divine

Providence n'a dshrit aucune portion de la famille humaine , mais


quelle a donn a toutes , mme aux nations rputes barbares, ces
connaissances fondamentales sur la religion , la morale et les sciences,
laide desquelles elles pouvaient, comme les autres, parvenir , par le
bon usage de leurs facults, aux derniers degrs possibles de la perfec
tion morale et de la civilisation.

CHAPITRE I.
PHILOSOPHIE DE L'INDE.

Lorigine des Hindous et leurs premiers dveloppements intellectuels


remontent la plus haute antiquit et se perdent dans la nuit des
premiers temps. Cest ce quattestcnt uniformment leurs monuments,
leurs institutions; leur langue , leur littrature'et les rsultats actuels

des sciences archologiques. Cependant nous ne devons point leur re


connatre cette antiquit extraordinaire et tout fait fabuleuse quils
s'attribuent quelquefois , et quils poussent jusqu plusieurs millions

omiznr. L1NDE.

57

dannes avant notre re. Cette opinion , soutenue dabord en Europe


par quelques inerdnles , est maintenant entirement abandonne par

les savants, dont les rcents travaux ont mis lantiquit des peuples de
lInde en harmonie avec celle des autres peuples, et la chronologie
biblique.
Les savants modernes s'accordent aussi reconnatre que la plus
grande confusion rgne dans lhistoire et la chronologie des Hindous,
comme dans leur calendrier et leur gographie : ce qui met dans lim
possibilit de xer soit la marche et lpoque prcise des vnements
politiques, soit lordre dapparition des systmes religieux ou philoso
phiques. Les monuments littraires se citent mutuellement; preuve
incontestable quils ont t retouche plusieurs fois suivant le progrs

de la controverse et le mouvement des ides dveloppes dans les di


vers systmes. ll ny a donc de vraiment historique dans lantique ci-
vilisation de lInde que cette antiquit mme , ainsi que les caractres
gnraux et permanents de leurs institutions, de leurs arts , de leurs
systmes religieux et philosophiques, entre lesquels les probabilits
et la nature des choses permettent quelquefois de saisir un ordre
successif.
Lantique Hindoustan, dont nous entreprenons lhistoire philosophi
que, embrasse tous les pays compris entre les monts Himalaya , lIn
dus, lOcan et le Gange. La beaut du climat, la richesse et la fertilit
du sol, certaines traditions bibliques que lon y a trouves , ont fait

croire aux Hindous et plusieurs savants modernes que lInde pour


rait bien tre lEden de la Bible, le berceau du genre humain, ou

tout au moins un des pays les premiers habits aprs le renouvelle


ment de la race humaine par le Dluge. Leurs traditions sacres nous
parlent en effet dune montagne clbre appele Mrou, symbole de

la puissance du Dieu crateur, sur laquelle taient plants les quatre


arbres de vie; de ses vastes ancs sortent les quatre grands euves
mystrieux et divins, le BrabmaPoutre, le (lange, lIndus et le Djihhoun
ou lOxus. Mais des traditions analogues se trouvent chez la plupart
des anciens peuples de lOrient. Cest un souvenir des vraies traditions
sur la cration de lunivers et de lhomme: chacun revendique pour

soi et son pays lhonneur dtre le premier dans lordre de la cration.


Quoiquil en soit de lantiquit relative des Hindous , cest dans les

contres qu'ils habitent que nous trouvons la civilisation la plus com

plte et les conceptions philosophiques les plus dveloppes et les plus


nombreuses ; cest de la quelles paraissent stre rpandues chez dau
tres peuples durant cette premire priode de lhistoire de la philoso
phie. Cest pourquoi lexpos de leurs doctrines vient en premier lien

dans cette histoire. Nous les diviserons en trois parties: 10 nocrnnves


THOLOGICOPIIILOSOPHIQUES; 2 SYSTMES PHILOSOPHIQUES; 30 or

Bonnnnrsme ET DES sacres PHILOSOPHIQUES CHEZ LES Bornnmsrns.

.'s

msroms DE LA munosoeme.
ARTICLE 1.
nocrumss THOLOGICO-PHILOSOPHIQUS.

L'antique Hindoustan fut de bonne heure le thtre de grands bou


leversements politiques et des rvolutions religieuses les plus profon

des; la religion primitive se divisa bientt en plusieurs sectes assez


dillrentes de murs, dides et dopinions. Malgr ces dill'rences, elles
conservrent beaucoup de croyances communes, elles rapportrent
toujours une source unique les Vdas , leurs systmes divers , et elles
subirent presque toutes, du moins dans les classes leves, l'inuence
de certaines thories philosophiques . comme la mtempsychose et le
panthisme. Leurs doctrines , avec les nuances qui les distinguent,
nous sont assez bien reprsentes par les Vdas ou criture sacre;
par le ManawaDharmaSdstm, ou Code des Lois de Marron; par les
deux grands pomes piques ou historiques , le Ramayana et le
Mahabharata; et enn par des lgendes antiques et sacres , appeles
Prana.

Les Vdas forment une immense compilation dcritures rputes


sacres et qui ne sent ni du mme auteur, ni de la mme poque.
Vyasa le Compilateur, qui les recueillit , est encore regard comme

l'auteur ou le compilateur des Pmna et du Mahabharata. Les par


ties les plus dogmatiques des Vdas forment ellesmmes un recueil
appel les 0upanichadas, ou Brahmanas, en persan l0upn/rhat , di
vis en Brahmen ou maximes thologiques. Le Ramayana est aussi

attribu un personnage mythicohistorique appel Valmiki.


Le MamwaDharmaSstra est vnr des Hindous lgal du
LivreSaint , le lda. Il est bien reconnu aujourdhui que ce nest
point luvre ni d'un seul homme ni dun seul sicle , et que ce code

de lois est au moins antrieur au m0 sicle avant notre re. Il est


aussi attribu un personnage inspir et divin, Manou, une des
nombreuses incarnations de la Divinit. Cest vritablement, comme

Ientendaient les anciens peuples, le Livre de la Loi, comprenant


tout ce qui regarde la conduite civile et religieuse de lhomme; des
maximes de morale, des notions politiques et administratives; des ides

dogmatiques, mtaphysiques , cosmogoniques; un expos des peines


et des rcompenses aprs la mort, ainsi que des diverses transmigra
lions de l'me , et un trait des moyens de parvenir la Batitude (1)."

Les conceptions thologieophilosophiques dposes dans dautres


livres ou graves sur les monuments symboliques de larchitecture ,

ou reprsentes par les crmonies religieuses, ne sont que des ma


(1) Loiselrur Deslongchamp, trad. Iraut;. du Manawa-Dharma-Sdura.

LINDE. -.\m. I.

59

nations de la doctrine prototypique contenue dans les livres prcdents


comme dans leur source sacre , et plus ou moins profondment mo

die par le gnie particulier des auteurs auxquels on les attribue.


' Selon les croyances des Hindous, la rvlation est la source de toute
sagesse , de toute science et de toute civilisation. Cest cette source
divine quil faut rapporter la vraie connaissance de Dieu , de l'univers
et de lhomme , les lois et la morale, lorigine de la socit et la sanc
tion des devoirs. La cration de lunivers, la production des tres,
leur nature, leurs lois , leurs proprits, tout est leffet de la puissance,
de la sagesse et de la volont cratrice de l'treSuprme; rien nexiste
que par Dieu , rien ne peut exister sans Lui. De la la dpendance ab
solue des cratures par rapport au Crateur, quant lexistence et

tous les biens de lexistence: de la la ncessit de la prire , de l'of


frande , du sacrice, de la grce divine , de lobissance la loi de
Dieu ; de la enn laction continue de la divine Providence dans la
Cration, lOrdre et la Conservation du monde. Par rapport lhomme,
cette Providence se manifeste surtout par la Rvlation , lIncarna
tion de la divinit , lenseignement surnaturel de la loi morale et lac
tion mystrieuse de Dieu sur les mes pour les rgnrer , les aider
faire ce qui est bien, et les conduire la dlivrance et au suprme
bonheur.
Telle est la doctrine fondamentale des Vdas et autres monuments
littraires qui sy rattachent. Ils insistent fortement litdessus , par-

ticurement en ce qui regarde lunit de Dieu et la cration de


l'Univers. u Il ny a en vrit , disent maints passages des textes sa=
crs et autres; il ny a en vrit quun seul Dieu, lEsprit suprme,
le Seigneur de lUnivers , et dont lUnivers est louvrage. Le dve

loppement de cette doctrine amnerait dans notre exposition une foule


de dductions analogues aux croyances chrtiennes. Mais lesprit phi
losophique, qui se glissa de bonne heure dans la rdaction de ces
livres vnrs , en dduisit une srie de consquences presque con
stamment errones, par une fausse interprtation du grand prin

cipe de l'Unit de Dieu, entendu dans le sens de 1 Unit de ltre.


A force dinsister sur la vanit et la fragilit des tres crs, les Brab
manes en sont venus ne leur attribuer quune existence phnomnale
et purement apparente, et ne reconnatre que lexistence du souverain

tre , de l'tre absolu, Dieu.


Daprs cette doctrine , Dieu est la fois Substance et Cause de
lUnivers, qui nest que sa manifestation; lagent et le sujet de tous
les phnomnes dont se compose le monde ; la Substance universelle,
unique, dont toutes choses sont faites , et qui demeure indivisible et

immuable malgr la multiplicit et la varit des formes de lexis


tence ; le seul tre enn vritablement subsistant sous ces formes par

ticulires t inniment varies, que lon appelle les tres, et qui

60

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

ne sont que les diverses manifestations de cet tre unique et infini.


Bien des passages nous reprsentent la Divinit comme la Mer im
mense de la Substance impersonnelle et tnbreuse, sans attributs ni
formes, indistincte et indistiuguible, dont sont forms tous les tres et
dans laquelle ils doivent tous rentrer , sahsorber et sanantir un jour.

Mais, plus souvent encore , pour ne pas tomber dans lathisme ou le


nihilisme , les livres sacrs reconnaissent Dieu tous les attributs ,
toutes les perfections , toutes les oprations qui lui appartiennent v
ritablement; autrement, comment la cration et lexistence de l'uni
vers seraientelles possibles? Puis, conformment l'esprit du Pan
thismc qui a pntr leur rdaction, ils attribuent encore Dieu
toutes les qualits , toutes les oprations , toutes les imperfections de
l'univers et des cratures: cestdire que dans ce systme Dieu est
tout et tout est Dieu. annn , nom de ltreSuprmc, Dieu; Baux
seul existe rellement, scrie l0upnkhat; le reste na quun vain

semblant dexistence. Voyons nanmoins comment saccomplit le spec


tacle de la cration du monde . ce fantme sans ralit.

Avant toutes choses tait lEtre des tres , Bruns , lUnique .


lEterhel, llnni, l'tre par soimme , le Temps sans limite, lEspace
sans fin , Substance primordiale et forme de tous les tres , lEtre

Suprme , lUnit pure et absolue. Il existait dans des tnbres lu


mineuses: il y avait tnbres, parce que Baxnu est I'tre indter
min; il y avait lumire, parce que lEtre est lumire. - Tel est
Bnaun, lirrvl, l'inconnu, l'lncomprhensible, c'estdire avant
la Cration; son nom est TAD , IL , L111 , la NonExrrr, Asxr.
Tous les tres , tous les phnomnes ont leur cause, dans l'Etre
inni , dans anan; ils y ont leur cause substantielle , formelle et
efficiente. Car anuu est la substance universelle, unique : le Monde
est son nom , son image; tous les tres qui le composent ne diffrent
pas de Lui essentiellement; ils ne sen distinguent quen apparence.

Cet univers est Basmt, il subsiste en Brahm, il retournera en Brahm.


De cet tre unique qui embrasse tout, qui est tout, dcoulent les
Dieux, les Gnies, les divers pouvoirs crateurs , la Nature , ses ner

gies, ses puissances , les lments, les mondes, les lois de luniver et
tous les tres. Mais en crant le monde, Brahm, le Dieu suprme, si

dentifie avec lui, se spcie avec lui dans tous les tres, ou plutt,
ne cesse jamais dtre un et identique Luimme. Tout est un et le
mme, agent et sujet, producteur et produit, crateur et crature ,

dit encore l0upnekhat: toute distinction entre ces choses est pure
apparence, une abstration de lesprit, un effet de limagination. Dieu
est une personne universelle ; il est tout ce qui a t, fut et sera. De
la les innombrables noms de Brahm , par lesquels on prtend incul

quer fortement cette doctrine fondamentale: que Dieu est Tout et que
Tout est Dieu.

LiNDE. ART. 1.

61

Par consquent l'univers , les mondes , leurs rvolutions , leurs ca

tastrophes et leurs palingnses; les Dieux, les Gnies, les Hros , les
Anges bons et mauvais, leurs combats, leurs alliances, leurs mariages,
leur intervention dans la cration et le gouvernement du monde ; lAme
du monde , les mes particulires, les lments, la naissance, l'ac

croissement, le dprissement et la mort des tres , les vicissitudes de


leur existence; les lois de la Nature, tous les phnomnes du monde

physique et ceux du monde moral, le bien comme le mal , les vices ,


les vertus et les pchs des hommes; les histoires mythologiques , les

conceptions des potes et des philosophes , toutes les penses humai


nes; tout cela nest que l'ensemble des formes diverses sous lesquelles
lEtre inni a voulu se multiplier luimme. Avant la cration Dieu

est Tout; par la cration il est encore Toutes choses et Toutes choses
sont Lui. Dieu et le monde , cest Tout Un, mais considr diversement.

Le principe de ces apparentes existences, cest MAYA, l'appercep


tion, lillusion, lamour, lattrait sducteur; et le monde , produit dun
tel principe, nest luimme que passion, chimre, illusion, phno
mne , un ombre sans ralit, un rve de Brahm , un pur fantme,
moins que cela encore, une fantasmagorie de fantmes. La mytho

logie et la philosophie des Hindous parlent nanmoins de MAYA, de


lUnivers et de Brahm comme sils taient vraiment existants, crs

et crateurs.
MAYA est la fois [nergie cratrice, latente au sein de l'Etre inni;
lintelligence, la sagesse, la bont, la volont toute puissante, le dsir
et l'amour de Brahm; la Mre des dieux et des hommes et de tous les
tres; le principe passif, ou femelle, ou matriel de toute la cration;

la matrice, le type, le modle idal, lide divine et ternelle de tout cet


univers et de tous les mondes quil embrasse dans son vaste sein;

cest enn la DlVlNlTNATURE. Brahm et BoumMus ne sont que


le mme tre inni considr diversement: le premier dsigne Brahm
avant la cration, plong dans un sommeil profond, image du repos
primitif de lnergie cratrice; le second est Brahm sortant des prow
fondeurs de son ternit et se manifestant par la cration.
Si cette distinction de Brahm et de Maya tait originaire et relle

dans lEtre inni, elle constituerait le dualisme qui admet deux prin
cipes des choses galement innis. Mais l'unit panthiste domine
constamment cette dualit; elle est, pour ainsi dire, lobjet de restric
tions continuelles dans la thorie thologico-philosophique de l'expli

cation des choses; thorie qui suppose ncessairement leur distinction.


Ce qui fait que les ides cosmologiques, morales et religieuses des livres
sacrs,o're constamment, comme leur cosmogonie, un singulier mlange

dides panthstes et des croyances traditionnelles reues dans le


Christianisme. C'est ainsi que la cration nous est reprsente comme

un produit de la contemplation des ides divines et ternelles, suivant

62

HISTOIRE DE LA' PHILOSOPHIE.

lesquelles Dieu a cr toutes choses : que Brahm nous apparait


comme Crateur, Ordonnateur et Conservateur du monde, comme le Sou
verain Seigneur et Matre, comme le suprme lgislateur de l'homme et
de tout lunivers, comme ayant droit a lobissance, l'adoration

et aux hommages de toutes les cratures. Cest Lui qui cre galement
les dieux et les hommes, le monde spirituel et le monde matriel, les

mes et les corps, la grande me du monde et les mes particulires.


Mais les traditions sacres des Hindous ne sont pas bien d'accord
sur lordre dans lequel ont lieu ces diffrentes crations, ou plutt, ces
volutions, ces manations, ces particularisations et ces manifestations

de lEtre inni, ni sur les conditions et le mode de leur accomplisse


ment. Voici, cet gard, quelquesunes des ides que lon y rencontre
le plus ordinairement.

De lunion de Brahm et de Maya rsulta dabord une triple manifes


tation de l'Etre inni personnie dans Brahma, principe crateur,
dans Wichnou, principe ordonnateur, dans Siva, principe destructeur
et rgnrateur. Telles sont les trois premires volutions, formes ou
attributions du souverain tre : telle est la sacre Trimourti de Hindous,
assez semblable jusquici a la Trinit des chrtiens: Triade sainte
qui, comme la Dyade, BrahmMaya, suit jusquaux dernires, la
chalne immense des manations divines. Cette double Trinit et cette

triple Dualit forment tous les degrs de la cration une triade et une
dyade nouveltcs, en tout semblables et identiques aux deux premires;

chaque pouvoir crateur, chaque tre, chaque manation de ltre


inni a un terme correspondant qui est par rapport lui ce que
Maya est par rapport Brahm : chacun deux a sa triple manifesta
tion ou forme; chacun deux a sa MayaMais il est dit, en outre, que
Dieu nest pas plus Trin que deux ou quatre ou davantage: les pro
prits et les attributs de tous ces pouvoirs crs et crateurs se
permutent, schangent, se croisent et se combinent de tant de ma
nires diffrentes, sont si souvent cumuls par chacun deux, en qui se
rsument alors tous les pouvoirs crateurs et tous les tres crs; ils
sont, en un mot, si souvent confondus avec ltre suprme, qui est
tout et fait en eux toutes choses, quil est permis de regarder tous

ces pouvoirs, et surtout les trois premiers, comme tant la fois cra
teurs , ordonnateurs et conservateurs. De l la multitude innie de
leurs mariages, de leurs alliances, de leurs combats, de leurs in
carnations, de leurs gnrations et de leurs volutions travers le
temps et lespace : image de cette providence universelle qui cre,
conserve et conduit tous les tres leur dveloppement et leurs
ns. Mais tous ces mythes nous reprsentent aussi lhistoire de lhomme,
de sa chute, de ses longues aberrations, de ses transmigrations

expiatoires et de son retour dnitif dans le sein de Brahm, dans


lequel doivent sabsorber galement Brahma, Wichnou, Siva, ainsi

LlNDE. .\M. I.

63

que tous les autres Dieux du Panthon indien. Les dieux, comme
les -mondes, nont quune existence limite, aprs laquelle ils se

perdent dans la GrandeCausePremire, qui reste seule alors dans


lespace inni, jusqu' ce quelle exerce de nouveau son pouvoir
crateur, au retour priodique dune nouvelle poque cosmogoni
que. Dans cette mythologie , nous devons remarquer surtout les

mythes de Krischna et de Bouddha, ainsi que le Livre 1 du Manawa


DharmaStra, comme tant les symboles les plus complets de toute
cette thorie panthistique de la cration.
Le premier tat du monde cr, nous est reprsent de plusieurs ma
nires, sous diffrents emblmes. LEau, le Chaos, l'Air ou l'Esprit,

le Soule ou la Vie, la uidit la plus complte, image de lOcan


immense de ltre, dans lequel gisent originairement tous les tres
l'tat latent, paraissent tre le premier produit de la puissance cra
trice. Sur la surface des eaux tcondes par le soufe divin, ottent

l'0Euf dor, la eur du Lotus, Brahma, Wiehnou et les autres pouvoirs


crateurs. Dansle sein de cette immense mer de la substance, qui tantt
s'identie avec ltre inni, tantt sen distingue, sagitent confus
ment toutes les formes de lexistence et tous les tres, sous laction
toute puissante de Brahm, l'Eternel qui fait briller sur cet Ocan sans
fond et sans rivages sa lumire fconde et viviante. Alors apparaissent
trois autres manations ou manifestations de ltre inni : 10 LIntelli
gence innie, incorporelle, indtermine, Manas; 20 llntelligence d

termine ou la Conscience, principe de lindividualit, Ahankam;


30 lAme du monde ou la grande Ame, principe de la vie universelle,
MahanAtma: autre triade prpose aux Cinq lments primitifs,

lEau, la Terre, lAir, lther, la Lumire ou le Feu.


Vient ensuite, dans le plus grand dtail et dans un ordre qui nest point
constant ni uniforme, la cration des divers Mondes, ou parties du monde,
des Dieuxintrieurs, des Gnies, de Hros, des toiles, des Plantes,
des quatre Grands Fleuves, de la Grande Mer ou l0can, des montagnes,
des plantes, des animaux, etc., etc. Enn, toutela cration se termine par
la cration de lhomme, de la socit et des quatre castes fondamentales,
savoir: les Brahmanes ou les Prtres, les Kchatrzyas ou les Guerriers,
la Vaishyas ou les Cultivateurs et les Marchands, et les Saudras, c'est
dire les domestiques, les manuvres, les ouvriers et autres artisans

de lordre inme de la socit. Cest Dieu luimme qui, dans une mul
titude dincarnations successives, instruisit les premiers hommes sur
la religion et la morale, sur les principes des arts et des sciences, sur
l'origine et la constitution du monde, et sur lart de gouverner les

peuples. De la la rvlation des Vdas et du Code de Lois de Manou.


qui rglent, dans le plus grand dtail et avec une autorit divine et abso
lue, les croyances et les devoirs du prtre, du magistrat, de lhomme,
du citoyen, du serf et de l'esclave.

64

HISTOIRE ne LA PHILOSOPHIE.

Nous ne dirons point ici la part spciale que la mythologie attribue


chaque divinit particulire dans luvre de la cration, puisque les
monuments sacrs de l'Inde nous apprennent euxmmes que ces nom
breuses divinits ne sont autre que Brahm, et que leurs noms ne sont
que les noms divers dun seul et mme tre, ltre inni. Mais alors

comment cesdieux, crs euxmmes par Brahm, comment tous les


tres crs se distinguentils du Crateur, puisque, et ces dieux, et

le monde, et les tres qui le composent, ne sont que Dieu mme se


manifestant, tant et oprant tout en toutes choses? En d'autres termes,

comment peuton concevoir la cration au point de vue du Panthisme


indien? On ne trouve pas de rponse prcise cette question dans

les doctrines des Hindous, mais beaucoup dassertions gratuites pour


tablir l'unit absolue de substance, dtre et mme dexistence. Les
tres de la cration y sont regards tantt comme des manations et
des rayonnements de ltre divin; tantt comme de pures illusions, des
apparences sans ralits; tantt comme des particularisations ou des
modications de ltre ncessaire tomb dans les formes contingentes
de l'existence; tantt comme de simples ides, ou comme un vain rve

de cet tre inni, absolu, immuable, unique.


Mais les Brahmanes ne jugeaient pas propos de rvler tous cette
doctrine que tout est un et le mme. savoir Dieu. Ils adoptrent donc
un langage symbolique ou plutt amphibologique, dans lequel, au
moyen dallgories subtiles, ils niaicnt la cration en lexpliquant OII en

paraissant lexpliquer. Une des allgories les plus ordinaires est celle
dans laquelle la Cration nous apparat comme un grand sacrice de
lEtre tomb dans la forme, comme un abaissement de la Majest divine
sindividualisant dans les tres crs, comme une longue suite daber
rations et de dgradations de Brahm, comme Brahm se rgnrant
luimme par les prires et les mortications des saints personnages,
par le retour successif de tous les tres dans le sein de lEtre inni, et
par leur rabsorption dans son unit absolue. Ainsi cest Brahm qui
malt, souffre, meurt, se rgnre et ressuscite avec les tres qu'il acrs
de sa substance: presque toute la mythologie des Hindous semble
destine clbrer cette chute du souverain tre, les maux de ce
monde horrible de lexistence, cette sombre fatalit qui pse la fois sur
le monde, les dieux et les hommes, et sur lessence de ltre inni lui
mme. Voil ce que les Hindous appellent le GRAND SACRIFICE de
lTRE, le chmrrcn TERNEL DE LA CRATION, gur sous le triple
emblme dun sacrice humain, du sacrice du cheval ou dune vache.
et du sacrice soit rel, soit mystique de toutes sortes dtres anims

et inanims.

Dansce Grand Sacrice, comme dans les sacrices qui en sont le


mmorial et la gure, Brahm est a la fois sacricateur et victime,
prire et oblation, lhomme qui fait l'orande et la divinit qui elle

L'INDE. ART. 1.

65

est offerte. Les formules de conscrations et les crmonies de ces sa


crices, les dogmes et les pratiques qui sy rapportent, tout a pour objet
de rappeler aux adeptes de la doctrine suprieure cette grande vrit,
cette vrit unique que Brahm est tout; que toute production, bonne
ou mauvaise, vient de LU] ; que ltre Suprme, cest lunivers et tout
ce quifut et sera; que les lments et les diffrents tres, le temps,
lespace, le soleil, les plantes, etc., etc., sont une portion de LUI, que
le monde enn nest que Brahm se rvlant et se manifestant par la
cration. Qui sait cela, ajoutent les livres sacrs, est luimme Brahm;

il est Dieu, il estltre inni, il en ala toutepuissance, la sagesse, la sou


veraine flicit et les autres perfections (1).
Cest en sunissant a loblation du sacrice universel que lhomme

sage et pieux obtient les vertus et les mrites, la dlivrance des maux
de la vie prsente et cette Science Suprme par laquelle le connaissant
et le connu, lunivers et Brahm, Dieu et lhomme se confondent dans
une unit sublime et absolue. Del 1 la prire,cesb-dire, la tendance

et lunion de l'me Dieu par ses penses, ses sentiments et ses affec
tions ; 2-la mortication et les austrits de la pnitence, par lesquelles
lme se dgage de la vie des sens, et des liens de la vie individuelle
et temporelle; 30 les bonnes uvres et certaines pratiques de dvotion
qui purient lme et la prparent son union complte avec Brahm ;

4 un systme de morale assez pure, dont les nombreux prceptes ne


sauraient trouver place ici; 5 enn, l'obligation de lorande et du
sacrice, qui, dans son sens religieux comme dans son sens moral,
est le plus important, le plus grand et le plus ncessaire de tous les
devoirs pescrits par la L01 divine ou les Vdas. Lide de sacrice nest
elle pas videmment la condition essentielle et, pour ainsi dire, lessence
de toutes ces prescriptions? Pour les accomplir, ne fautil pas sabs

traire de ce monde de la limite, de la variabilit, de la contingence, des


faux biens, de la vanit, du mal?
Les Brahmanes comprenaient fort bien que l'on ne peut conduire le
commun des hommes que par la voie commune de la religion, de la
morale et des devoirs de la vie sociale. Ils nadmettaent a la doctrine

suprieure de l'unit absolue de ltre et de lunication de tous les


tres dans ltreSuprme quun petit nombre dadeptes privilgis ,
ou ceux qui avaient parcouru avec distinction les divers degrs de la
perfection morale , religieuse et philosophique. Le privilge de la
naissance , la saintet de la vie , la parfaite connaissance des sciences
infrieures, lillumination de l'me, l'asctisme et le mysticisme le plus
exalt , taient les conditions essentielles de linitiation . la science su
(1) V. le CHAPITRE sansunr, relatif aux sacrices humains, dans le Tableau de
lunivers, par Daniclo, l. m, p. 30.... Moeurs et institutions des pruple. de lIndo, par
l'abb Duhois, pp. 24h... et 442....LOupnk'hal Il]. Brnhmm 71. p. 335...

66

HISTOIRE m: La rnn.osorms.

prmc par laquelle lhomme peut et doit toujours dire dans sa pense
avec une parfaite conscience de la vrit de ce quil dit: Je surs Lur
unn; le sms Baxnn; le sms DIEU (1). Celui qui sait que toutes
choses ne sont que'les noms et les gures du Crateur, et que soi et

tout ce qui parait exister est le Crateur; celuil est un avec LUI. Tant
que lon na pas acquis la science de lunication rvle par Brahma
un Dieu luimme, laime est sujette des transmigrations sans n.
Ceuxl seuls iront s'unir, sabsorber et sidentier dans le Grand tre
qui lauront connu icibas par la Vraie Science. Tel est le grand secret
quil faut soigneusement cacher la multitude et au vulgaire ignorant
de toutes les classes.
'
Tout ceci est une vidente exagration de cette maxime fondamen
tale de la religion, de la morale et de la philosophie : que Dieu tant
le Principe et la Fin de toutes les existences et de tous les tres,

lhomme doit tendre vers lui comme son premier principe et sa


dernire n. La Mrnnrsrcnosa, ou passage dune ante dun
dans un autre, jusqu ce qu'elle soit purie et digne de s'unir
Crateur , est encore une doctrine susceptible de plusieurs
galement admissibles. On peut la regarder comme un symbole

corps
a son
sens
de la

spiritualit et de limmortalit de lme , comme une manire de se re


prsenter les chtiments et les rcompenses de l'autre vie; cest une
sorte de lgislation pnale dont les rigueurs varient suivant les fautes
et les crimes, dans la vie prsente et audel du tombeau (2); cest
la sanction de la loi divine en ce qui regarde la religion, la morale et

lordre social. Tel est le sens ordinaire de cette transmigration des


mes dans diffrents corps, et dans tous les corps, sil le faut pour
sa complte purication et sa perfection.
Mais les Brahmanes attachent encore la Mtempsychose un autre
sens. Cest, selon eux, un symbole de cette progression de la vie di

vine sous des formes inniment varies, depuis le premier degr de


la cration jusquau dernier , et rciproquement, jusqu ce que l'tin
celle ou rayon de vie , lame lie dans ces formes, rentre dans le sein

,de ltre inni pour y tre absorbe. A cette ide se rattachent, tant
bien que mal , plusieurs notions traditionnelles, savoir: que nous
sommes dans un tat de dchance et de dgradation, plongs dans
un abtme de misres et dimperfeetions; que nous ne pouvons en sor
tir que par un systme compliqu de pratiques religieuses et de ver
tus morales, et par une marche ascendante de purication et de per
fectionnement moral; que nous ne pouvons tre dlivrs de cet tat

qu un certain.degr suprieur de saintet, de sagesse et de science.


Alors seulement apparait la vrit libratrice; et le dvot indien peut
(I) Voir l0upnekhm xxxvu. Ilrahmen, 152.
(a) Voir le Illanawa-Dharma-Sdrlra, l. xn.

-s..___

L'INDE. xnr. l.

67

dire avec conscience et conviction : AHAM-BRAHMA; JE SUIS BRAHIA:

Je suis ltre-Suprme.
A ces deux thories, celle de la cration au moyen d'Emanations
dcroissantes , et celle de la Mtempsychosc, ou passage dune tune

dans un corps d'un ordre infrieur en punition dune faute commise


auparavant, les Brahmanes rattachent encore leur systme de lordre
social. Il consiste, comme tout le monde sait, en ce que la socit est
divise en plusieurs Castes ou Classes tellement spares par leurs

privilges, leurs droits, leurs devoirs, leurs charges et leurs attribu


tions , que personne ne peut passer de lune lautre sans infamie
ou sans crime, la Caste et la condition sociale qui y est inhrente ,
tant invariablement transmises par voie de gnration et dhrdit
comme la vie et les autres biens de lexistence. On distinguait autre
fois quatre Castes fondamentales: 1lcs BRAHMANES , les Prtres et les
Savants, do taient tirs tous les fonctionnaires publics; 2 les
KCHATRIYAS, cules Guerriers, parmi lesquels on choisissait les chefs
militaires et souvent le roi; 3 les Vusnns, qui comprenaient les
Cultivateurs et les Marchands , livrs lagriculture , au commerce,

aux arts et lindustrie; 4 les Sonnnxs , vritables serfs dpouills


de toute proprit, de tous droits civils et politiques, condamns aux
emplois les plus pnibles et les plus humbles de la socit, et com
prenant les domestiques , les manuvres, les artisans et les ouvriers.

Les trois premires castes seules ont droit, mais des degrs bien
diffrents , l'enseignement des Vdas, qui comprend toutes les scien
ces; seules , elles sont regardes comme rgnres spirituellement,
comme saintes, et ayant, ces divers titres , le pouvoir du comman
dement sur le reste de la socit, comme pouvant atteindre aprs la
mort, sinon avant, la batitude ternelle , lunion avec Brahm , sans

mtempsychose ou transmigraons intermdiaires. Leurs privilges


aristocratiques stendent lordre spirituel et jusqu lautre vie. Une

multitude de fautes emportent la perte de la Caste et des privilges qui


y sont inhrents; telles sont, entrautres, les msalliances et les cri
mes d'une nature quelconque , des rapports peu dignes, trop frquents

en trop intimes avec les membres des castes infrieures. De la 1 un


grand nombre de castes intermdiaires; 2 limpossibilit de recon
natre aujourdhui dans llnde les quatre Castes principales dans toute
leur puret primitive. Tel est l'ordre ternel, absolu, immuable, tabli

dans la socit par Brahm luimme: do l'impossibilit de tout pro


grs dans les castes suprieures , manquant la fois dun contrle et
de stimulants sudisants, et dans les castes infrieures, puisque cest par

punition et par la volont de Dieu quelles se trouvent rduites . leur


triste c0ndition. Toutes les aimes subissent dailleurs la loi univer
selle et immuable des manations et des progressions divines dans la
cration; toutes ne sont et ne peuvent tre que ce quelles sont de

68'

nrsrome DE LA rnmosorms.

droit divin , par la nature invariable de lEtre divin d'o elles prou
dent substantiellement; toutes subissent . leur tour les areuses con

squences de cette chute pouvantable de lEtre infini tomb dans la


forme par la cration, par un inconcevable abaissement de sa majest
suprme.
Telles sont, dans leur ensemble, les doctrines thologicophilosophi

ques des Brahmanes. ils ont conserv beaucoup de vrits tradition


nelles; mais, en les dveloppant, ils se sont gars depuis longtemps
dans les sentiers tnbreux du Panthsme, 'du Polythisme, de l'il
luminisme , du Quisme et du Septicisme, qui se sont produits chez

eux a tous les degrs et sous toutes les formes. De l lidalisme ab


solu, la cration par voie dmanations et de rayonnements, lidolttrie.
tous les genres dincrdulit et de superstition , la multitude in
nqmbrahle de dieux et de religions direntes ; et, pardessus tout cela,
lindirentisme religieux, moral et philosophique des Brahmanes. Ces

indles dpositaires de la vrit et des sciences tolrent et admet


tent toutes les doctrines, prsident tous les cultes, concilient tous
les Systmes religieux et philosophiques , au moyen de je ne sais
quelle sorte dinterprtation et dclectisme , qui nest au fond que lin

diffrence la plus absolue pour la vrit en religion , en morale et en


philosophie.
Le Panthisme tait trspropre par ses vagues thories , aussi bien
que par son systme ontologique, consacrer cette prtendue iden

tit radicale du oui et du non , du bien et du mal , du vrai et du faux ,


de la vertu et du vice, tout en conservant extrieurement tout le res

pect du a la religion et la morale. Suivant le ManawaDharmaSstra.


la Grande Ame , l'Ame suprme, Dieu, de la substance duquel s
chappent, comme les tincelles du feu, dinnombrables principes vi
taux , qui communiquent sans cesse ltre, le mouvement et la vie aux
cratures des divers ordres , possde les trois qualits , la Bont, la

Passion, lObscuntc, dont la prdominance dtermine le caractre des


cratures en y faisant prvaloir respectivement, lune, la lumire,
la vertu , la pit envers Dieu; lautre, la cupidit, l'ambition, l'a
mour de la richesse; la troisime, lignorance , le vice , lathisme ou
limpit, lamour des plaisirs sensuels, toutes les choses honteuses (1).
La divinit, la spiritualit, la matrialit, ces trois attributs sont
PltreSuprme , disent leur tour les Pranas. Quelle dirence ya
til entre cette maxime et celleci? Dieu est la fois Dieu, nature et

humanit! Du Grand tre , Dieu, procdent non seulement tous les


autres tres en gnral , toutes les puissances de la nature, en un
mot lunivers ou le monde, qui nest que sa forme et sa gure ; mais
encore la division et les classications des hommes , des animaux ,
(r) Voirle Mnnawn-Dharmadelra, l. xn, si. 15.....

LINDE. .mr. I.

69

des vgtaux, des croyances, des religions, des facults humaines,

des prceptes et des dfenses. Il est lme de tout, lme des mes;
car il est la Personne universelle, lexistence unique (1).
Mais ce qui est plus tonnant, c'est que Dieu soit formellement d

clar l'auteur du pch, cest que les Brahmanes nient expressment


la distinction du bien et du mal, cest quils prtendent conduire

les hommes cette annihilation de tout sens moral et de tout senti


ment de leur propre existence par la voie dune prtendue science en
prieure , par les sentiers dun mysticisme extravagant qui naboutit

qu lilluminisme et un honteux quitisme. n Cest Dieu, disentils,


qui agit par nos sens; IL fait la volont, IL fait le pch , lt. ressent la
volupt, IL cause les dsirs, comme IL fait toutes les autres choses ; et
tous ces attributs appartiennent la Vraie Science. Quelque pch quil
commette , quelque mauvaise uvre qu'il fasse, quand mme il tuerait
pre et mre ou un Brahmane instruit dans les Vdas , celui qui con
nalt Dieu comme tant ltre unique et universel ne devient point p

cheur et ne fait aucun mal, parce quil est lAme universelle qui fait
tout en tous. Le dsir de faire une uvre pure, la-crainte de faire
une uvre mauvaise, ne font point de peine au Vrai Savant: car il
sait que luvre pure et l'uvre mauvaise sont lune et l'autre Dieu
mme qui agit. Qui connat ainsi ce que cest que luvre pure et
l'uvre mauvaise, deviendra Dieu, et, comme LUI, il sera dou dim
peccabilit , dimmuabilit, d'immensit , sans autres conditions; car

toutes les voies conduisent galement Dieu.


La vrit est que Brahm seul existe; le reste na quun vain sem

blant d'existence. il ny a donc en ralit ni production , ni destruc


tion, ni rsurrection, ni contemplateur, ni sauv, ni salut , ni justes,

ni pcheurs, ni bien, ni mal. Lunivers nest quune apparence; il n'y


a de rel que lAme universelle , Dieu , qui se manifeste diversement
sous lapparence du monde. Qui sait cela est luimme Dieu; il est

dou de toute espce de pouvoirs divins et surnaturels; il est digne de


tout culte , il faut ladorer. Ainsi, conclut l'0upnkhat; savoir quon
est le Crateur , que tout est le Crateur, voil le secret et la sub

stance des Vdas; tel est le grand secret quil faut cacher (2). ' '
Il est, en effet, difficile que de telles doctrines n'exercent pas sur
lesprit et sur les murs linuence la plus dsastreuse. Mais alors ,

comment pourraientelles tre la vrit?


(I) Prcis de lOnpuekhu w, 82, ayant pour titre: Panama cumnalc et Star.
lum antiquum.
(a) Oupnekhat xx, 104. XII, IOS. Voir aussi les Brahmen, 67, 7a, 75. 83, 44
88, no, 13II3/,, 166. Le mythe de Krichna, pisode philosophique du Maha

Bharata, est un symbole parfait de toutes ces doctrines. On en trouve une exposition
lgante dans Cousin, "tu. de la phil. , t. I.

70

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

ARTICLE 11. '


SYSTMES PHILOSOPHIQUES.

Quoique les Brahmanes semblent navoir connu dans le principe

que le seul vrai Dieu, une seule vraie religion, leurs livres sacrs
portent nanmoins , ds la plus haute antiquit , lempreinte vidente
de plusieurs systmes philosophiques, de la croyance plusieurs dieux,
de plusieurs cultes, auxquels ils font souvent allusion, et qui ont exerc

sur leur rdaction une grande inuence. De l les contradictions et les


incohrences dans les doctrines de ces mmes livres; de la la prtention

commune toutes les sectes , de sappuyer galement sur la rvla


tion ou les Vdas ; de la enn l'indi'rentisme systmatique profess
par les Brahmanes en religion , en morale et en philosophie, sous la
haute sanction de lclectisme et du panthisme, qui lgitiment tout
au gr de la raison individuelle, et suivant le bon plaisir de chatu
philosophe.
.
De fait, cest dans la caste sacerdotale des Brahmanes que s'ac

complit dabord tout travail philosophique; cest dans son sein que
toutes les sectes ont pris naissance; cest au brahmanisme quelles

empruntent leurs principaux caractres et cette double forme extrieure,


la fois thologique et philosophique, qui les distingue. Si donc nous

appelons leurs doctrines systmes philosophiques, cest cause de lin


tention, qui leur est galement commune, dinterprter librement les
livres sacrs des Brahmanes, ou de s'affranchir toutfat de leur au

torit en leur substituant une autre rvlation, un'autre Dieu, un


autre culte , ou dautres enseignements de la raison:
Quoique ces sectes aient pour origine des dissidences sur quelques

points de thologie, de morale, de liturgie ou de discipline, elles


forment cependant pour la plupart autant dcoles distinctes de philo
sophie, et nous offrent une masse si imposante d'ides et de systmes
quon ne saurait les passer sous silence dans lhistoire de cette
science (I). L'exposition de leurs doctrines aura dailleurs lavantage de
montrer que le systme despotique des castes privilgies et de lobscu
rantisme politique , suivi de temps immmorial par les Brahmanes ,

na pu empcher aucun genre derreur ni aucun genre de corruption :


car nous reconnaitrons que, dans ces temps reculs, lesprit humain

avait dj peu prs parcouru le cercle entier des dngations philo


saphiques et des fausses doctrines.
Cependant, peur sauver les apparences et garder un certain dco
(1) Lhistoire de la philosophie de lIndc, dit M. Cousin, est un abrg de l'liis.
toire entire de la philosophie. u Cours sur lhist. de la phil., 7' 1910

L'INDE. ART. 11.

71

mm dans leur indiffrence pour la vrit , les Brahmanes saccordent

admettre ou repousser ostensiblement, en tout ou en partie.


certains systmes , selon le degr de conformit ou de noncon
formit leurs prtendues doctrines orthodoxes. Del la distinction
admise par eux de trois sortes de systmes:
l
l. Deux systmes orthodoxes, cestdire considrs comme confor
mes la doctrine sacre des Vdas; ce sont les deux Mmmsx (phi
losophie thologique de Vdas), traitant l'un des uvres et des prceptes,
lautre des dogmes ou croyances.
Il. Quatre systmes en partie orthodoxes, en parties htrodoxes ,

rangs deux deux comme il suit: 1 le Man , philosophie logique ,


et le Vmsicmxx, philosophie physique; 20 le quxuvx de Kapzla et le
quxuvx de Patandjalz, appel encore Yooxstmx. Ces deux sys
tmes traitent la fois de logique , de mtaphysique et de physique.
[I]. Un nombre indtermin de systmes toutfat_htrodoxes en
ce sens que leurs partisans avouent hautement l'intention de saffran
chir du joug de lautorit religieuse, reprsente lgalement soit par les
Vdas, ou texte sacr de la rvlation , soit par la caste sacerdotale des
Brahmanes. Les principaux sont les Dunxs, les Bxunnnxs, le Tenan
vxxxs, les Lomrxncxs, les Mxnswxnxs, les szournxs, le PANT
cuxnxrms ou anoxvxrxs ; sur lesquels on na eu jusqu prsent que
des notions bien imparfaites et souvent contradictoires.
Les monuments littraires de ces divers systmes, comme la littra
ture sacre des Brahmanes , portent les caractres certains dune haute

antiquit dans quelquesunes de leurs parties , et, dans la plupart des


autres , lempreinte'vidente dune rdaction plus moderne. Les pre
mires consistent principalement en textes obscurs attribus aux fon
dateurs respectifs de ces divers systmes; les secondes , en commen
taires, souvent hon.moins obscurs , de ces mmes textes, en contro

verses et autres dveloppements philosophiques, mythologiques ou


dogmatiques :'ce qui met dans limpossibilit de distinguer toujours
parfaitement le systme primitif fond par le _mattre, des ides plus r

centes que les disciples y ont ajoutes par la suite des temps. Ce que
l'on a de plus complet en Europe sur ces systmes et leur bibliographie,
est du principalement sir William Jones, aux travaux de Colc
brooke (l), et . quelques autres travaux moins importants insrs dans
les annales des Socits asiatiques de Calcutta, de Londres et de Paris.

On trouve encore des documents prcieux dans quelques autres ou

vrages que nous aurons occasion de citer.


(i) deuits et publis en franais, par M. Paulhicr, sous ce titre : Eit sur la
philosophie des Hindou.

72

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

g l.
SYSTMES ORTHODOXES. - LES DEUX INANSA

La philosophie mensx enseigne l'art de raisonner dans l'intention


formelle de faciliter linterprtation des Vdas en ce qui regarde, 1les
devoirs (religieux) ; 2 les dogmes et les croyances. Do les deux Mi
mansa: le premier (Pourvu), appel KarmaMimans, Mimans des
uvres; le second (Outtara), appel Brahma-Mimans , Mimansa
thologique , ou Vdanta, n, but, ou conclusion des Vdas. Quoi
quils semblent ntre que le complment lun de l'autre pour former un
seul systme dinterprtation philosophique des Vdas, cependant les

deux Mimansa ne saccordent pas toujours parfaitement et traitent


dailleurs de sujets trs-diffrents.
SECTION I. * POURVA MIMANSA, OU KARMA-MIMANSA.

Le fondateur reconnu de cette cole est Djamzm, personnage mys


trieux auquel on attribue des Sotras ou Aphorismes , qui furent eux
mmes lobjet de nombreux commentaires. Quoique attache unique

ment lexplication des Vdas, ce Mimansa touche cependant acciden


tellement certaines questions de philosophie que nous ramnerons
aux quatre suivantes.

1, DES SOURCES DE LA CONNAISSANCE. Le Mimansa admet six


sources de la connaissance : 10 la perception par les sens, ou la simple
apprhension; 2 linduction qui conclut de l'un l'autre par analo
gie; 3 la comparaison , ou connaissance qui malt de la ressemblance

dun objet avec un autre; 4 la prsomption, ou airmation dune


chose non perue en elle-mme , mais ncessairement implique dans
une autre qui est vue , entendue , prouve; 5. la communication ver
bale, cestdire le tmoignage des Vdas ou celui de la tradition;

6 enn la privation. Colebrooke nexplique pas en quoi consiste cette

source de la connaissance.
Ls sectateurs du Mimansa admettent gnralement ces six sources
de la connaissance, ou , comme ils les dnissent, ces six modes de
preuve, et les opposent aux autres systmes de philosophie qui nen
admettent pas un aussi grand nombre. Nanmoins, en recherchant le

principe de lobligation morale et du devoir, le Mimans nen rcon


nalt pas dautre que la Communication verbale, ou la rvlation connue

par lEcriture Sainte et la Tradition. Au fond , ces six sources de la


(x) De Man, penser (rchir), avec la forme itrative, ou redoublement de la
premire syllabe.

L1NDE. ART. n.

78

connaissance se rduisent trois, la perception, le raisonnement, la


rvlation; et on a lieu dtre surpris de ne pas y trouver la Raison.

Cette numration des sources de la connaissance admises par les


diffrents systmes de philosophie est de la plus haute importance :car

elle fait cpnnattre tout dabord la tendance , linsuisance et limpuis


sance de certains systmes. Le sensualisme , qui nadmet comme vrai

que ce que lon peut voir , toucher , entendre: lidalisme, qui ne veut
que les ides pour lment essentieldela connaissance; le rationalisme,
qui fait de chaque homme le juge, larbitre et la mesure de ce quil doit
croire, connaltre et pratiquer , manquent de moyens sufsants de con
naissance, et conduisent lun , aumatrialisme et lathisme '; lan
tre,it lidalisme ontologique et au nihilisme; le troisime, toutes les
erreurs et tous les crimes, en laissant lindividu arbitre souverain de
tout ce_ quil doit croire et pratiquer. Il en est de mme, sous dautres
rapports, de ceux qui lont reposer exclusivement le principe de certi
inde, les uns sur la rvlation, les autres sur la.raison individuelle ,
dautres enn sur le sens commun de lhumanit : ceuxl mconnais
sent aussi la nature complexe de la raison humaine, dont la destine

et le dveloppement complet dpendent a la fois, dune manire myst


rieuse mais ncessaire, de linflux divin , de sa participation la vie et
la raison communes de lhumanit , et de son nergie ou vitalit pro
pres; ils nont pas un instrument de connaissance , ni un critrium de

vrit assez certain.


.
Il. MTHODE ET PROCDS marques. Leur objet consiste prin
cipalement : 10 dterminer la nature des obligations imposes par la
loi divine rvle, ainsi que le mode de leur accomplissement daprs
la forme logique ou grammaticale des prceptes divins, laquelle peut
.tre imprative ou indicative, positive ou. relative, directe on in
directe, certaine ou douteuse, afrmative ou prsomptive, etc.; 2
dvelopper plus spcialement dans leur rapport avec lintelligence des
livres saints, plusieurs des sciences infrieures, dont lensemble con
stitue la Petite Science, telles que la grammaire, la prosodie, lastro
nomie, lhistoire, la logique, .la rthorique, et mme lart de bien lire
et de bien prononcer; 30 a traiter tous les sujets suivant un mode
constant et uniforme, propre a en rappeler tous les aspects possibles,
et assez semblable ces vers mnmotechniques destins nous rappe
ler certains lieux communs oratoires, logiques et casuistiques. Len
semble de ces aspects divers dune question constitue un Cas complet
(A(lliikarana).
Un Cas complet comprend cinq membres, 1 le sujet, ou la matire
a expliquer; 20 le doute, ou la question naissent de cette matire;

3 le premier ct, ou largument a prima facie; 4 la rponse, ou


conclusion dmontre par des preuves ; 5 lappartenance, ou questions

accessoires ou dpendantes. Le texte primitif nollre pas ordinairement

74

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

la totalit des membres d'un Cas complet; mais il y est largement sup
pl par les commentateurs et les scholiastes dont les ides se perdent
souvent dans une multitude innie de distinctions subtiles et em
brouilles.
La marche gnrale suivie dans la discussion dun Cas complet pa
rait simple et naturelle : elle offre certaines ressemblances 1 avec la
jurisprudence actuelle de nos tribunaux; 2 avec l'ordre adopt dans

la discussion par plusieurs philosophes et thologiens scholastiques,


et particulirement par saint Thomas, dans sa Somme thologique;

3 avec le mode primitif du dVeloppement de la thologie, de la juris


prudence et de la philosophie musulmanes. On cherche de part et dau
tre . rsoudre la varit innie des questions thologiques, morales et
judiciaires, en les ramenant des principes peu nombreux et en les
coordonnant entre elles daprs leurs rapports naturels et les lois ri
goureuses de la logique.
lll. NATURE ou Son ET DE LA PAROLE, ET LEURS RAPPORTS avec
LA PENSE. Toutes ces thories sur la grammaire, la logique et la
rhtorique seraient inutiles si la parole ntait pas limage sensible de
la pense, si la pense et la parole ntaient pas intimement unies.
Mais en quoi consiste cette connexion? Elle est, selon Djaimini, primi
tive, naturelle, puisque lmission d'un son particulier exprime un sens

spcial et distinct indpendamment de tout pacte arbitraire et de toute


convention. Ce qui est vrai dans plusieurs cas et non pas dans tous.
Mais voici une autre dillicult. La pense est ternelle, perptuelle,
ncessaire; le son articul ou la parole est particulire, contingente,
accidentelle : comment la pense et la parole pourraientelles tre unies

ensemble perptuellement, essentiellement? Frapps de cette difficult,


les uns inventrent une catgorie intermdiaire entre la pense et la
parole, pour dsigner lobjet de la perception mentale; les autres, re
jetant cette catgorie comme inutile, maintiennent lternit, luniver
salit, la ncessit et lidentit radicale et essentielle du son, de la pa
role et de la pense, et ils disent quil n'y a que lemploi quen fait

lhomme qui y participe, les peroit et les produit, qui soit contingent,
particulier, variable, accidentel et susceptible de diminution ou d'ac
croissement. Mais le son, la parole et la pense demeurent ncessaires,
absolus, innis et immuables en soi, comme lintelligence divine avec
laquelle ils lidentient. Del, 1 lternit du Vda, ou parole divine
rvle par Dieu dans le temps; 2 lautorit absolue et toute divine
de la rvlation; 3 leieacit toute puissante de la prire, de lincen
tation, des invocations, de la mditation pieuse, de la conscration :
car la rvlation, la loi divine et toute prire ne sont que Dieu mme,

qui est le son simple et inni, se manifestant aux hommes pour les
clairer, les diriger et les sauver.
A cette thorie se rattache ce qui est dit dans les Vdas, les Put-anas

L'iNDE. sur. u.

75

et autres monuments thologicophilosophiques, sur la Sagesse cra


trice, ordonnatrice et conservatrice, personnie dans Maya, Wichnou,
Vatch (vox ?), 0mn, ou le Verbe crateur, dont les divins accents reten
tissent dans lternit avec une harmonie innie. Lordre, la beaut.

laccord qui rgnent dans lunivers et dans les volutions des mondes
de la pense et de la cration sont son ouvrage et sont destins repro

duire dans le monde infrieur cette harmonie innie qui rgne dans
les ides divines et ternelles. Les nombres, ou le rythme, sont lex

pression humaine de lordre, de l'harmonie et de cette proportion qui


constituent la beaut de lunivers.
W. DE QUELQUES AUTRES SUJETS TRAITS PAR LE PunvxMt

mnsx. Nonobstant la tendance antirelgieuse et andmorale des


doctrines thologicophilosophiques, le Mimansa admet lefcacit
mritoire, 10 de la prire, quels quen soient le mode et la forme;
20 de toutes les uvres moralement bonnes; 3 de toutes les cr
monies religieuses accomplies avec pit; 4 du sacrice , qui con
siste en gnral a se priver de quelque chose pour quelle appar
tienne la divinit. Mais le Mrite, questce? Cest cette vertu secrte

mais efcace de la bonne action, qui persvre mme aprs que celle
ci est passe, et qui fait quelle est digne de rmunration ou de r
compense. Voil pourquoi une bonne action est la fois vertueuse et
mritoire.

SECTION II. - ourrxax-nmxnsx, ou nasem-umxnsx.


ou vnxnrx.

L'auteur du Vdnta est inconnu; mais les Indiens lattribuentg

nralement Vyasa le Compilateur, personnage mytlcohistorique,


auquel on attribue dj tant dautres ouvrages, quon ne saurait le re
garder que comme une personnication dune grande priode historique,
o les croyances etles doctrines antrieures furent recueillies et comme
fixes dans un certain nombre de livres destins . servir de point de
dpart de nouveaux dveloppements de lintelligence. Quoiquil en
soit, la philosophie eut, partir de cette poque, une inuence immense.
Le panthisme, qui fait le fond de ce systme, pntra de son esprit la
rdaction des Vdas et presque toute lantique littrature des Hindous.
Religion et posie, thologie et philosophie, morale et ordre social ; tout,
sur les bords du Gange et de l'Indus, a subi son inuence, sest anim
de son esprit, sest mtamorphos sous les efforts des Vdantistes.
Aussi le panthisme, sous toutes les formes , tous les degrs, et avec

toutes ses consquences, estil depuis longtemps la doctrine la plus uni


versellement et la plus constamment professc par les Bralnnanes. Cette

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

doctrine nous tant dj connue (1), il ne reste qu'il en reproduire la


thorie logique ou rationnelle.

Les Vdanstes s'efforcent dtablir leur systme par le raisonne


ment, alaide de principes emprunts aux Vdas, la raison et la lo
gique. Leur objet est de procurer laime la dlivrance, le repos et le
bonheur; ce qui implique laffranchissement de lignorance, du pch,

de la peine, de lactivit, de toutes vicissitudes et de toutes transmigra


lions :, tout cela compris sous le nom de Terme dsir de la Dlivrance.
On peut ramener deux les voies qui y conduisent: 1 la Science;
20 lAction. Par ce dernier terme, il faut entendre toutes les uvres

relatives a la religion, la morale, lhomme vivant en socit, mme


celles qui, sans tre de prcepte, sont un pur elTet du zle et de la bonne
volont.
.
Mais, premirement, l'activit, laction, les uvres ne sont pas op
poses l'ignorance, et, consquemment, elles ne peuvent pas en d
livrer : elles fatiguent lme; elles ne peuvent donc pas lui procurer la
dlivrance de la peine et le repos; enn l'me ne les exerce que dans
les limites du contingent, du variable, du ni; elles ne peuvent donc
lui procurer quune satisfaction passagre, mais non le repos absolu,
nile bien suprme et inni. Aussi les uvres ne sontelles prescrites

par les Vdas que,pour prparer les mes vulgaires la Dlivrance;


elles ne sont point ncessaires celui qui a la Science.
,
Reste donc la connaissance parfaite ou la Science : elle seule peut
dlivrer l'me et la conduire au repos et au bonheur. Car cest elle
qui l'lve a la contemplation de l'absolu, du ncessaire, de l'universel.
cest a dire de lEtre inni et immuable; cest elle qui donne l'me

ce degr suprieur de connaissance o le connaissant et le connu, Dieu


et l'me, confondus dans la mme unit, ne sont plus quun seul tre,
Brahm, ltre unique et vrai. Brume SEUL nxrsrn vmrxuunnr;
LE masrn N'EST ouru.vsron. Voil la Science libratrice de lhu
manit.
La source de cette sublime science n'est pas dans les pratiques de la
religion ou de la morale , qui nen sont que des exercices prparatoires ;
ni dans les sensations, qui, contingentes, variables et fugitives elles
mmes, ne peuvent saisir le ncessaire, labsolu, limmuable; ni enn
dans le raisonnement, qui na rapport quaux sciences infrieures ou
aux vrits perues par les sens. Une contemplation abstraite trslong
temps soutenue et trsintense, xe sur l'Etre suprme, Brahm, peut
seule donner lme qui le mdite et le contemple, lintime conviction
que cet univers est Brahm, et quelle est Brahm ellemme. La science

de L'UNIT ABSOLUE on L'ETRE sacquiert donc plutt par la pratique

exprimentale dun illuminisme exalt que par la religion, ltude on le


(Il Voir plus haut un. t : Doctrine: lkdologico-pkilotophiqzm,

L'INDE. .urr. Il.

77

raisonnement. Cependant les Vdantistes ont essay de prouver cet


axiome fondamental par une foule darguments tirs de la notion mme
de lEtre inni, de celle des tres nis, de lidentit radicale de leet

avec la cause et de limpossibilit de tente production : le tout con


firm par diverses inductions et des exemples.
Dabord, si Brahm est lEtre inni, lEtre absolu, rien ne saurait

exister sans Lui, hors de Lui et qui ne soit pas Lui ;' puisque linni
dit tout, comprend tout, est tout. Si quelque0hose qui ne fut pas Lui,

pouvait c0mmencer dtre, IL ne serait pas lEtre inni. De plus, si les


tres crs ne sont pas lEtre inni luimme, sils sont des ralits
distinctes produites par Lui, il sensuit que la contingence, la variabi

lit, la multiplicit, la limite, formes apparentes des tres crs, ont


t produites par l'Etre ncessaire, un, absolu, inni, immuable; ce
qui est toutfait impossible, parce que la Cause ne peut produire que
des effets de mme nature quelle. Enn, comme rien ne se faitde rien,
il s'ensuit que tout ce que lon dit cr ou produit existait dj ltat
latent dans la cause premire qui comprend tout, qui est tout; et que
Ce que lon appelle Cration, Univers, nest que la manifestation de ce
qui existait dj. Do il rsulte que lEtre suprme est la cause sub
stantielle aussi bien que la cause efciente de tout ce qui existe, et que

l'Univers nest que Dieu manifest dans les divers phnomnes de


la Cration ou de la Nature.

La considration de lUnivers peut nous aider ellemme conce


voir cette identit radicale de la cause et de leffet, du Crateur et de
la crature : quelques exemples vont nous le faire comprendre. En ef
fet, les tres crs procdent du sein de lEtre inni, comme les tin
celles du feu qui les produit; les rayons lumineux, du foyer de la lu
mire; la vapeur, de leau qui svapore; les branches et les feuilles,
les fleurs et les fruits, de larbre qui les porte; les membres, les poils,
les ongles, du corps sur lequel ils croissent; sans que lunit organi

que, numrique et individuelle de ces divers tres en soit altre ou


dtruite. D'autres fois Brahm, ou l'Etre inni, est compar la mer
et notre plante. La mme terre produit le diamant, lor, largent,
une grande varit de minraux, de vgtaux et danimaux, et cepen
dant elle ne forme quun seul et mme globe terrestre. La mer ne dit
fre pas des eaux qui la composent : ses vagues immenses sans cesse
agites, qui paraissent et svanouissent tour tour, ne sont, comme
toutes les gouttes deau, quun seul et mme tout, qui est la mer, quoi
que tout cela soit distinct en apparence. De mme Brahm est l0can

inni de lEtre; et sa surface naissent et svanouissent les vagues


incertaines de lexistence : lcume de ces vagues, les bulles de cette
cume, ne sont, comme les vagues et toutes les gouttes deau, que
l0can luimme.
Dautres fois, les Brahmanes supposent quune division clata au

78

0
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

sein de l'Etre inni luimme; do le systme des manations, des

rayonnements, des particularisations de lessence divine dans les cra


tures : division reprsente dans leur langage mythicophilosophique
par Brahm-Maya, et le divin Androgyne, qui expriment sutsamment,
selon eux, la substance et le phnomne, la lumire et les tnbres, ltre
et la limite, lEsprit et la Matire, le principe actif et le principe passif,
lunit radicale et la distinction du DieuUnivers, la varit et la multi

plicit innie des tres crs au sein de lunit immobile de la substance.


Mais ces explications taient loin de contenter lesprit. Car enn
tablir dabord lunit absolue de l'Etre inni , immuable , univer
sel, unique; puis supposer tout-coup dans cette unit des distinc
tions, des divisions, des manations, et, dans l'Etre inni et immuable,
des particularisations, la contingence, la varit, la limite, affectant
IEtre inni luimme : tout cela est fort dilcile comprendre. Peut
on comprendre mieux la substance divine et souverainement parfaite,

existant deux tats si diffrents et tant la fois Dieu et univers, l'in


ni et le ni, corps et esprit, limit et sans limites, un et multiple, bon
et mauvais, ternit et temps, en un mot Dieu, Nature et Humanit? De
la la tendance irrsistible du Panthisme brahmanique ne regarder
ce monde que comme une pure illusion, comme les qualits et les modi
cations de CELUI qui na ni qualits ni formes, comme les transforma
tions de limmuable, comme les rayonnements du UN immobile, comme
les ides ou le rve de Brahm; vain spectacle que Brahm se donne
luimme et que le vulgaire ignorant appelle monde, hommes, mes, es
prits, les prenant faussement pour des ralits.
Ds que par lacquisition de la Vraie Science en sort de lillusion,
alors on reconnat quil ny a vritablement quun seul Etre, et lon est
dlivr de l'ignorance etde l'erreur, du pch et de la possibilit de pcher,
de lactivit et de toute espce de devoirs, de toute affection et de tout
dsir, de tout sentiment. de son existence individuelle et de toute transmi

gration. Car tout cela suppose la distinction entre la vrit et lerreur, le


bien et le mal; entre lagent, laction et le but de lactivit; entre les
existences individuelles et celle de l'Etre inni. Or, toutes ces distinc

tions sont toutfait illusoires et chimriques: Car lEtre suprme


existe seul, et il ny en a point dautres que LUI; celui qui connait cette
vrit est identi avec LUI. Le Savant. celui qui sait ces choses, naf
rme rien, ne nie rien, ne sinquite de rien; il se repose absolument
dans cette pense: Je suis LUI ; je suis Brahm ; je suis Dieu. Mais cest
encore trop ; il dit, ou plutt il pense : UM; anuu; ErnE; DIEU : voil
tout, et il sabime dans la contemplation de cette ide (1). n

Pour peu que lon voult presser ces doctrines, on en ferait bientt
sortir le quitisme de l'intelligence et de la volont en Dieu; le salut
( r) Oupmk'hat, passim.

L'lNDE.-ART. Il.

79

par la foi sans les uvres et linamissibilit de la justice :' le fatalisme et

la prdestination de tous au bien et au mal; une n unique commune


toutes les cratures, leur absorption en Dieu et leur annihilation.

s il.
svsrnns mxrns : EN mnrm onrnonoxns, EN marre nrnonoxns.
LE smxnn ET L'YOGA-SASIRA, LE nvn.x ET LE vusEcn1m.

La prtention une orthodoxie rigoureuse et une doctrine immua


ble ne saurait tre dans la bouche des Brahmanes instruits quun men
songe politique : la diversit des principes que nous avons reconnus
dans leurs doctrines, linuence quexercrent toujours sur eux diverses
thories scientiques et philosophiques, en sont une preuve convain

cante. Dj ils ne dissimulent point les emprunts quils ont faits aux
systmes mixtes, qui font partie de leur enseignement classique ; et lon
verra bientt que cest bien tort quils en rejettent certains principes

comme htrodoxes.
SECTION l.SYSTMES SANKHYAS.

Cette cole se fait remarquer par la rigueur et la prcision quelle


met dans lnumration de ses principes, dans linvestigation et lana

lyse des objets de la connaissance , dans ses dductions logiques et


son enseignement. De l le nom de SANKHYA , qui signie la fois
nombre, raisonnement, dlibration. Lauteur prsum de cette philo
sophie est un personnage mythologique , une autre divinit incarne
pour rvler aux hommes cette doctrine.
.
La philosophie SANKHYA est depuis longtemps partage en trois

coles: La premire, appele indiremment Sankhya de Kapa ou


Sanidya athe, ne reconnat ni Dieu , ni Crateur, ni Providence , ni

la ncessit de la religion. La seconde , appele Sankhya de Patandjalz,


ou Sankhya thiste , est un complment ncessaire de la premire,
en ce quelle admet l'existence de Dieu et la ncessit de la religion ,
comme moyen de perfectionnement et de dlivrance pour l'me. La

troisime , nomme PauraniwSanklya , ou Sansza mythologique ,


considre la nature comme une illusion et saccorde sur tout le reste,

tantt avec le Sankhya de Kapila , tantt avec le Sankhya de Patandjali.


Quoique profondment spares sur plusieurs points de la plus

grande importance, ces trois coles saccordent nanmoins sur la plu


part de leurs doctrines philosophiques. Une exposition unique de ces
doctrines, avec quelques remarques sur les dilirences qui les dis
tinguent; tel est le plan gnral que nous allons suivre.

80

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Le but avou des coles du Sankhya, comme de tous les autres sys
tmes religieux et philosophiques , est de procurer lme la dli

vrance, le repos et le bonheur ternel aprs la mort si ce nest avant.


Pour elles comme pour les Vdantistes, le moyen'qui y conduit ne

consiste point dans l'accomplissement des devoirs de la religion et de


la morale, mais uniquement dans lacquisition de la Science Parfaite,
dans la vraie connaissance de lAme et de la Nature. Les autres moyens,
surtout les moyens religieux et censs rvls , sont vivement attaqus
par Kapila comme contraires la raison et enseignement suprieur des
Vdas euxmmes, daprs lesquels les uvres de pit etde religion, et

mme laccomplissement des devoirs de la morale, ne procurent Mme


quune satisfaction passagre, une transmigraon meilleure, un bonheur
imparfait et uniquement relatif l'tat infrieur o elle tait, et o sont
encore une innit dautres mes. Comment croire, en effet, la re
ligion vulgaire ou mythologique, fonde uniquement sur des fables ri
dicules, infmes ou impies? lexistence des Dieux immortels, puis

que les livres sacrs nous apprennent que ces Dieux, crs euxm
mes , disparaissent dans les priodes successives de la cration de
|univers? Dailleurs les Vdas dfendent de tuer et de manger tout ce
qui a vie; alors , comment le sacrice, la plus elcaee, la plus mri

toire et la plus excellente des uvres de religion , pourraitil tre lgi


time et agrable la divinit? Comment l'homme pourraitil croire
ou atteindre limmortalit de lme, puisque les Dieux euxmmes
sont prissables? Enn , Kapila nie formellement lexistence de Dieu.
La Science de lAme et de la Nature est donc le moyen unique d'at
teindre la dlivrance , au repos , au bonheur. Les sources de cette

science sont au nombre de trois: 1 la Perception par les sens , uni


quement relatiVe aux objets sensibles que les sens peroivent imm
diatement; 2lInduction, prise dans le sens gnral de raisonnement,
puisque daprs la dnition de Kapila , elle se fonde sur toute espce

de rapport entre les ides; 30 lAfrmatzon vritable , qui comprend


la rvlation, la tradition et, dans un sens plus gnral seul admissible

pour Kapila , toute vrit fonde sur le tmoignage des hommes. Les
autres sources de la connaissance sont rejetes comme insufsantes,

ou comme pouvant tre ramenes aux trois prcdentes. Cest de celles


ci Uniquement, que, par l'exercice rgulier du jugement et du raison
nement, dcoule la Vraie Science, qui consiste, dit le SankhyaKarica,

dans cette connaissance abstraite dans laquelle l0rigine, la Dure et


la Fin des tres sont considres . Del, la division de cette philosophie
en trois parties :
I. DE L'ORIGINE ET DES PRINCIPES DES CHOSES.

Le Sankhya numre vmcrcmq PRINCIPES ces CHOSES; mais on

LINDE.ART. u.

81

peut les rduire deux seulement, et peuttre mme un seul.


ler Principe; LA NATURE (Prakriti , MoulaPrakrztz), racine,

principe primordial, cause matrielle et universelle de tout ce qui


existe; identie tantt avec lIllusm , Maya , tantt avec l'nergie
cratrice ou avec la substance mme de Brahm , l'tre indistinct et in
distinctible dans son tat primitif et informe, avant la production des

tres crs. Elle est improduite, mais productive.

2e Principe; LINTELLIGENCE, premier Grand Principe produit par


la NATURE modie, premire forme distincte de la Matire informe,
et son tour productive dautres formes et dautres principes.
u (le Grand Principe, dit le SnkhyaSra, devient distinctement
connu comme Trois Dieux par l'inuence des Trois Qualits, la Bont,
la Passion, lObscuritc, tant une personne en trois dieux, Brahm,
Vichnou, Mahcswara , ou le grand 1swara , un des noms de Siva. Dans

ltat concret, elle est la divinit; distributivement, elle appartient aux


tres individuels.
3 Principe; LA CONSCIENCE , ce qui produit le Moi on le sentiment
du Moi, cest-dire de l'existence individuelle et personnelle. Produite
par l']ntclligcnce, elle produit a son tour les seize principes suivants,
savoir: les cinq particules subtiles et les onze organes.

48e Principes; les CINQ PARTICULES SUBTILES, rudiments ou ato


mes, perceptibles pour les tres d'un ordre suprieur, incomprhensi
bles ou insaisissables pour les sens grossiers de lhomme. Produites

par la Conscience, elles sont ellesmmes productives des Cinq grands


lments, la Terre, lEau, le Feu, lAir et lEspace ou lEther, qui sont
les 20=24e principes.
919e Principes , les 0N2E ORGANES DES SENS ET DE L'ACTION,
produits par la Conscience. Dix sont externes, savoir : cinq organes de

Sensation, lil , loreille, le nez , la langue et la peau; cinq organes


dActzon, la voix, les mains, les pieds, les extrmits des organes ex
crtoires et les organes de la gnration. Le onzime est interne; il par
ticipe aux proprits des autres organes, et est en mme temps un or

gane de sensation et d'action , cestdire dintelligence et dactivit:


on lappelle Manas , et ses fonctions sont analogues celles du pno,
vo, mens et sensoriu-m commune des Grecs, des Latins et des moder
nes. Ces Onze Organes, avec lIntellzgence et la Conscience, sont les
treize instruments de la connaissance.
20924e Principes , les CINQ LMENTS , produits par les Cinq Par

tlcules Subtlles: 1 le Fluide Ethcr qui remplit lEspace , driv du


rudiment sonore, dou daudibilit , vhicule du son ; 2 lAir, driv

du rudiment tangible et arien , dou daudiblt et de tangibilit;


3 le Feu, driv du rudiment color et ign, dou daudibillt, de
tangibilite et de couleur; 40 lEau, drive du rudiment sapide et

aqueux, doue daudibilit, de tangihilit, de couleur et de saveur;


6

82

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

50 la Terre, drive du rudiment odorique et tcrreux, et qui runit


les proprits daudibilit , de tangiblit , de couleur, de saveur et
d'odeur.

25 Principe, LAME, Pouroascha , Poumas, (mle , type primor


dial de l'humanit, symbole de lunivers , principe actif de la cration);
atman, (nom fminin de lAme) , pronom personnel soimme, et pro
bablement symbole de lindividualit propre, du vrai moi, personni
dans l'intelligence. LAme nest ni produite ni productive; elle est
multiple, individuelle, sensible, ternelle, inaltrable, immatrielle.
Le Karica-Sankhya rsume ainsi les VingtCinq Principes: n La
NATURE, racine de tout, nest pas production; sept sont productions

et productifs; seize sont productions et improductifs; lAME nest ni


produite ni productive. Par o il est visible que le Sankhya nadmet
en ralit que deux principes des choses : 1 la Nature; 2 lAnw. Cest
une sorte de dualisme cosmogonique.
Il. ou DVELOPPEMENT ET DE LA COMBINAISON DES PRINCIPES DES
CHOSES, ou DE L.-\ CRATION ET DE L'EXISTENCE DE L'UNIVERS.

C'est par lunion de lAme et de la Nature, que saccomplit la


CRATION. Le dsir de lAme, dans cette union, est la Jouissance , re
lative son existence individuelle , sensible , temporelle , et la Dli
vrance de tout mal et de toute transmigration , ce qui implique la per
fection, le repos et le souverain bonheur. Cest pour atteindre cette

double n que lAme parcourt tous les tats dsigns par le terme g
nral de Cration.
10 Cration rudimentale lementaire, ou union de lAme avec les
Particules Subtiles : par cette union elle forme la personne subtile ,

compose en outre dIntelligence, de Conscience et du Nanas, ainsi


que des autres organes de la vie. Ce qui, dans cette philosophie de
l'Inde, daprs laquelle tout est anim et vivant dans la nature, res
semble beaucoup la thorie moderne des at0mes animiques ou anims.

20 Cration corporelle ou union de lAmc avec les lments et les


diffrents corps, do rsulte une innit d'tres divers distribus en
trois classes ou mondes: 1 En haut le monde suprieur, Sjour de
la Bont: la vertu y prvaut et par consquent le bonheur; la sontles
Dieux et tous les autres tres suprieurs lhomme; 2 en bas est le
monde infrieur , sjour de l0bscurit et de lillusion, o prvalent
lignorance et la stupidit; il est habit par les animaux , les vgtaux
et autres tres infrieurs lhomme. Entre ces deux sjours est celui
de lhomme, le monde humain, o la Passion domine , accompagne

d'une misre ternelle. Dans ces trois mondes, lAme prouve tous
les maux de la dchance , des transmigrations et de la mort.

L'INDEART. u.

33

3 Cration intellectuelle : elle comprend les affections, les facults


et les divers tats de lentendement, lequel peut tre 1 ou entrav
par l'erreur, ou l'obscurit, ou la passion; 2 ou rendu incapable par
la lsion de ses divers organes; 30 ou satisfait par des thories super

cielles qui ne produisent quune fausse tranquillit desprit; 40 ou


perfectionn par lacquisition de la Vraie Science. Le Snkhya dis
tingue encore huit autres modes , effets ou proprits de lentendement

selon quil participe plus ou moins exclusivement la Bont , l'0bs


curite, ou la Passion, qualits gnrales qui ont, dans ce systme,
de nombreuses ramications dans le monde intellectuel et moral.

La Cause premire, ou la Nature, produit toutes choses par le moyen


des trois qualits , la Bont, la Passion, l0bscuritc , autre triade phi

losophique substitue la Trimourti thologique, et qui reprsente les


attributs et les modes essentiels de la Nature enchalnant lAme.
I". DE LA FIN ET DE LA CONSOMMATION DES CHOSES.

La Cration saccomplit par lunion de lAme avec la Nature : lobjet


de la philosophie cest la dlivrance de lAme des liens de cette union.
Or, la Vraie Science peut seule oprer cet affranchissement, parce que .

seule elle peut rendre lAme capable de sabstraire entirement de la


peine , du plaisir, de lillusion et de tous les autres maux, tristes fruits
de son union avec la Nature.
Dabord, lAme s'affranchit des liens qui lunissent aux divers prin
cipes matriels en reconnaissant quelle en est distincte, et quils ne

sont eux-mmes que des modications d'un seul et mme principe


substantiel qui est la Nature. Quant la Conscience, forme intime de
lindividualit; quant llntelligence, forme particulire et premire

modication de la Nature, lillusion est encore plus facile dissiper.


En etlet, par l mme que llntelligence et la Conscience ne sont que
des formes, elles sont purement phnomnales et apparentes : et,
parce quelles ne sont que les formes primitives ou secondaires de la
Nature modie, lAme sen abstrait encore en reconnaissant quelle
en est tout-fait distincte. Alors lAme na plus ni intelligence, ni
conscience delle-mme; la sparation de lme et de sa forme mat

rielle saccomplit enn; la Nature cesse pour elle; elle est parvenue
la dlivrance nale et absolue. Alors apparat la vrit dnitive, in
contestable, unique, savoir, que ni je suis , ni quelque chose qui soi!
mien, ni moi n'existent. Telle est la vrit libratrce.
Voici maintenant comment le SANKHYA tablit lexistence des Prin
cipes des choses, leurs proprits et lordre de leur dveloppement.
1 La NATURE, matire premire de tous les tres , ne peut tre
perue directement en ellemme; mais son existence est tablie sur

84

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

ce principe. Leffet subsiste antcdemment lopration de la cause :


ce qui nexiste pas ne peut, par aucune opration possible d'une cause ,
recevoir l'existence, c'est-dire que les effets sont mis plutt que
produits ; ou, comme on dirait aujourd'hui, rien ne se fait de rien.
lei reparaissent tous les arguments par lesquels les panthistes de
llnde prtendent tablir l'ternit et luniversalit de la substance dont
sont forms tous les tres crs: ou y remarque les mmes variantes
sur le mode de formation de ces mmes tres. On prouve par des
raisonnements analogues la multiplicit des Principes des choses,
leurs transformations , les trois Qualits fondamentales de la Cause
premire ou la Nature, savoir : la Bont, la Passion, l0bscurite. Lin
duction et le principe de causalit sont la base de toute cette argu
mentation: ce principe nest fond luimme que sur lexprience et
lobservation sensibles, daprs lesquelles rien ne se fait de rien;
cestdire: rien ne se fait si ce nest dune matire ou substance pr
existante. Lempirisme est le fondement logique de tout ce systme.
20 LAMI; , comme la Nature , n'est pas lobjet dune perception di
recte et immdiate; mais son existence , la multiplicit des rimes , leur
individualit sont dmontres par des inductions et des analogies fon
des galement sur le principe de causalit et lempirisme. En voici
quelques exemples. Les objets sensibles sont pour lusage dun tre
qui leur est tranger; comme une maison, un lit, une chaise : de
plus, il doit y avoir une intelligence directrice de la matire inani
me ; comme il y a un conducteur a un char, un tmoin au spectacle du
monde, etc. : enn, il y aune tendance labstraction , a la dlivrance
du mal et de la peine, et au repos absolu; les plus grands sages y ont
aspir; il y a donc un tre capable de sabstraire , etc... Or, cet
tre, capable de jouir , de diriger , de contempler , de sabstraire et de
se reposer, cest lAme. Mais si une seule aime animait tous les corps
existants dans la nature, ils seraient tous alfects et modis de la
mme manire; ils naitraient et mourraient tous en mme temps; ils

ne formeraient tous qu'une seule et mme classe dtres se dvelop


pant en mme temps : or, il nen est point ainsi; donc, il y a autant
dames quil y a d'tres diffrents ; car tout est anim dans la nature.
3 Les ATTRIBUTS ou Pnormrs msrmcr1ves de Mme et de la
NatureMatire , sont tablis sur des raisonnements tellement sem

blables aux prcdents que nous nous ahstenons de les reproduire ici.
Lempirisme, l'induction fonde sur lexprience et lobservation sen

sibles, paraissent avoir t la mthode constamment suivie par le


Stlllkhya (1). Ce systme a, sous ce rapport, une ressemblance frap
paute avec la philosophie dAnaxagoras et celle dArist0te , auxquelles
elle ressemble dj beaucoup, quant au fond des doctrines.
(x) Voy. le sankhya4forica, dans Colehrooke et Paulhier. Essais, etc.

LINDE. ART. II.

85

Mais tous ces raisonnements ntaient pas de la dernire vidence.


De la les divisions qui partagent cette cole. Nous avons dj signal

le SnkhyaIaurnica , qui ne considre la Nature , les Principes et


les tres qui en drivent, que comme une illusion, et l'Ame et les

mes particulires , comme tant seules vraiment subsistantes. (le


systme rappelle celui du Vdanta.
Le Snkhya de Patandjali, autre section de cette cole , entend par
lAme, non seulement le principe mimique et l'ensemble des mes des
tines . tre unies aux corps, mais aussi la grande Ame du monde, in

dpendante de la Matire, le Dieu crateur de lunivers et qui le gou


verne par sa volont et sa providence. Les mes particulires manent
de la Grande Ame , et leur dlivrance, leur repos, leur bonheur ne se
ront complets que par leur absorption dans la Grande Ame dont elles
sont manes , par leur anantissement comme mes individuelles et

par lunication panthiste. Les moyens datteindre cette n sont


la perfection morale , les pratiques religieuses, la mditation et la con
templation , et enn les pratiques les plus extravagantes de l'illumi

uisme, du mysticisme et du quitisme. Or, nous avons dj vu que


Kapila rejette toute ide de Dieu, ainsi que tous les moyens moraux
et religieux de conduire Prime la dlivrance et sa fin dernire. Cette
n consiste, selon Kapila, en ce que laine , dnue dintelligence, de

conscience , dactivit , de toutes ses facults, nexiste plus qu' ltat


de substance inerte et tnbreuse; et le seul moyen qui conduit cette
n cest la Science, la Grande Science.

Bien que le Snkhya numre vingtcinq Principes des choses, au


fond il nen admet que deux, la NatureMatire et lAme ou les Amas:
ce qui constitue un vritable dualisme cosmogonique. Mais, au point
de vue du Snkhya de Kapila, ce dualisme di're essentiellement du
dualisme persan et gyptien. Dans celuici, Dieu est constamment con
sidr comme le principe actif et l'esprit universel, comme lintelli
gence ordonnatrice et laime du monde, comme principe de vie , dunit
et dordre dans lunivers; et la Matire, comme le principe passif des

formes et des phnomnes, comme source de la multiplicit, de la

confusion, du dsordre, comme cause de tout mal. Dans le Snkhya de


Kapila, cest tout le contraire: la NatureMatire apparat seule comme
originairement doue dunit; comme principe de lintelligence , de la
conscience et autres facults , comme le grand principe crateur;
tandis que lAmc , est originairement multiple , dnue de toute acti
vit, d'intelligence , de conscience, de personnalit et de toutes ses

autres facults.
Conformment ces diverses notions de la Matire et de lAme, le

dualisme persan et gyptien tablit que la n des mes particulires


consiste dans leur unication et leur absorption dans la Grande Ame
du monde, Dieu , dans le sein duquel leur intelligence, leur volont,

86

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

leur essence et toutes leurs autres facults sont consommes en per


fection , dans la joie et le repos dun ternel bonheur , du bonheur de

Dieu mme avec lequel elles ne feront quun. Le Snkhya de Patandjali


et le Paurztnica-Snkhya admettent cette doctrine. Mais le Snkhya
de Kapila fait consister la n des mes particulires dans leur re
tour leur tat primitif de multiplicit, dans lequel, dnues dintelli
gence , de conscience, de personnalit , de vie , elles reconnaissent
enn (si toutefois elles peuvent encore connatre quelque chose) que
ni je suis , ni quelque chose qui soit mien, ni moi nexistent; espce
de monde dat0mes d'esprits o napparait ni lumire, ni facult active,
ni perfection, ni vie.

SECTION. u. SYSTMES NYAYA nr vusEcnms.

Le premier est un systme de philosophie logique et dialectique;

de l son nom NYAYA, qui signie raisonnement : le second est un sys


tme de philosophie naturelle daprs les principes du matrialisme et

de latomisme ; de l son nom Vuscurm qui signie en mme temps


science des individualits , et pntrer dans la nature des choses. Go
tama et Kanada , auteurs de ces systmes, sont regards par les In
diens comme de trsgrands philosophes. Leur principal mrite con

siste dans les divisions et les classications des connaissances humai


nes et des ides, et limportance qui sy rattache, leur vient de ce quils
peuvent tre regards comme une statistique de lesprit humain et des
sciences dans ces temps loigns. Sous ces divers rapports, ces systmes
ressemblent, plus encore que les prcdents , la philosophie dAris
to, dont le principal mrite consiste aussi dans les catgories et les
classications, dans la logique et la statistique des sciences.
Du reste, le NYAYA et le Vuscnm ne sont pas les seuls systmes
qui, dans l'inde, aient aspir des formules rigoureuses , des classi
cations exactes , a une mthode logique et rationnelle. Nous y ver
rons reparaltre certaines notions quils empruntrent aux coles au

trieures ou contemporaines. Malgr laridit de ce mode dexposition,


nous devrons les faire connatre avec leurs divisions et leurs sous
divisions , pour ne pas dnaturer la physionomie propre de ces

systmes, et pour leur conserver la principale importance qu'ils ont


dans lhistoire.
Le but nal du NYAYA et du Vuscnnu est la Dlivrance, le Repas
et le Bonheur, comme pour tous les autres systmes religieux ou phi
losophiques rgnant dans llnde: la Science est aussi, pour ces deux
systmes, l'unique moyen datteindre a cette n. Voici donc comment
il faut procder lacquisition de la Science:

Les Vdas prescrivent l'ordre suivant dans ltude de la vrit .

L'INDEART. u.

87

savoir: 1 l'nonciation, ou proposition, ou mention d'une chose par


son nom, par un mot qui la dsigne et qui est enseign par la rv
lation; car le langage a t rvl lhomme; 2 la dnition, qui
fait connaitre cette chose par quelque proprit particulire qui en est

le caractre distinctif et essentiel(cest la dnition constitutive, la


diffrence la plus propre des scholastiqucs); 3 linvestigation qui
comprend les recherches sur la convenance et la suisance de la de
nition, lexamen des questions philosophiques ou scientiques qui
naissent de lexplication de la dnition et des termes qui la consti
tuent. Cette mthode rappelle celles des scholastiques, qui posaient la

question, ensuite de_nissaient, et enn dmontraient. Tel est, selon


Colebrooke, lordre suivi par Gtama et Kanada en publiant les pr

ceptes de la science. Mais cet ordre, trac pour lexamen de chaque


question particulire, napparat point dans lexpos gnral qu'il fait
de leurs doctrines.

Goums compte seize catgories et KANADA six seulement. Ces cat


gories, avec leurs divisions et sousdivisions 30nt censes compren
dre luniversalit des ides et des ralits qui sont lobjet de la con
naissance humaine.

Les seize catgories de Coraux sont: lla Preuve; 20 l'objet de la


preuve; 3 le Doute ; 40 le Motif; 50 lExemple ; 6 la Vrit dmontre;

7 le Membre d'un argument rgulier ou syllogisme; 8 le Raison


nement par la rduction l'absurde; 9 la Certitude; 10 la Thse ou
Disquisition; 110 la Controverse; 120 l0bjection; 13 la Raison falla

cieuse; 14 le Stratugme ou la Fraude; 15 la Rponse futile; 16 la

Rfutation. Les deux premires catgories , la Preuve et l0bjet de la


preuve, sont les principales; les autres nen sont que les accessoires

ou les appendices. De plus, les six catgories de KANADA se rappor


tant uniquementaux Objets de la Preuve, seconde catgorie de Comma,
trouveront naturellement leur place la suite de celleci. Cest pour

quoi, unissant dans une mme exposition les deux systmes Nyaya

et Vaisechilsa , nous diviserons leurs doctrines en trois parties: La


1" traite de la Preuve, des principes qui la constituent, des diverses
espces de preuves; la ne comprend tout ce qui a rapport l0rganisa
tion de la Preuve; la me , qui traite de lObjet de la Preuve , com

prend les catgories scientiques de Ctama et de Kanada.


I. DE LA PREUVE: DES PRINCIPES QUI LA CONSTITITENT:
DES DIVERSES ESPCES DE PREUVES.

La Preuve, appele aussi Evidence , est dnie: la cause efciente


ou spciale de la connaissance actuelle et de la notion exacte. Il y a
quatre espces de preuves : 1 la Perception par les sens; 2 l'Ianuc

88

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

tion, ou plutt llnference, prise dans le sens gnral de raisonne


ment; 30 la Comparaison; 40 lAfjirmation, qui comprend la rvla
tion et la tradition.
LInduction ou le raisonnement est de trois sortes : antcdente ou

a priori, quand elle procde de la Cause l'Eiiet; consquente ou


posteriori , si elle procde de l'Etfet laCause; 30 analogue ou a pari,
si elle apour base lAnalogie. La Comparaison , rentrant videmment
dans cette troisime catgorie , il sensuit quil ny a au fond que trois
espces de preuves.
Le principe de Causalite fut de tout temps l'objet dune attention
particulire; on sen proccupa beaucoup dans ce systme. Cutama
dnit la Cause, ce qui est eicace , ce qui prcde ncessairement
un etet, ce sans quoi cet eiiet ne pourrait exister : lEffet est ce qui
s'ensuit ncessairement , et qui sans la Cause ne pourrait exister. Puis
il distingue trois sortes de Causes correspondantes ce que nous ap

pellerions aujourdhui Cause matrielle , Cause formelle , Cause in


strumentale. Lide dune Cause qui produit vritablement nappa
rait point clairement dans ce systme, comme dans aucun autre sys
tme indien. Cette ide en est plutt bannie dans la partie cosmolo
gique et ontologique.
En etlet , les partisans du Nyaya , dit M. Taylor (l) , croient que
l'Esprit et la Matire sont ternels; le premier jouissant de la vie, de

la pense; la seconde inanime et passive et ne se mouvant que par


limpulsion reue de lEsprit. Dans sa forme actuelle, le monde nest
pas ternel, mais seulement la Matire premire dont il a t form,
lorsque le monde fut organis par lEsprit suprme- La Matire, dans
son tat atomique , est ternelle; dans son tat dagrgation et d'ar
rangement, elle est prissable. Cette doctrine rappelle le Dualisme per
san, gyptien et grec ; on n'y peut dcouvrir que la notion de Cause
formelle et formatrice , et non lide de Cause efciente et cratrice.
Kanada admet aussi que la Matire est ternelle a ltat d'atmes, etp
rissable seulement quant leur agrgation pour la formation du monde ,
et que lUnivers est ainsi organis, dissous et renouvel dans une suc
cession innie ; mais il ne fait point intervenir lEsprit actif et intelli
gent dans cette organisation et ce renouvellement du monde. Lacti
vit, lintelligence, le mouvement, lordre et la vie paraissent ntre,
selon Kanada, que des proprits de la Matire, ou des abstractions
sans ralit , ds quon les considre indpendamment de la Matire.
Il y a, sous ce rapport, entre le systme de G0tama et celui de Kanada
une dirence analogue celle que nous avons reconnue entre le
Snkhya thiste et le Snkhya athe. Enn, daprs un certain arrange
ment des catgories scientiques de G0tama, comme daprs le pan
(1) Cit par M. Paulhier, Essais sur la philosophie des Hindou, p. 52.

LrNDE.AM. II.

89

thisme brahmanique, les qualits et proprits du Crateur et des


Cratures sont attribues l'Ame en gnral; ce qui peut sentendre

de la Grande Ame, Dieu, et des mes particulires, et rappelle


lesprit le Snkhya Paurnica, ou Snkhya panthiste.

I].

DE L'ORGANISATION DE LA PREUVE; DE LA DISCUSSION;


DES SOPHISMES.

Ce titre comprend les quatorze dernires catgories de GOtama. Nous


le diviserons en trois parties :
l. Conditions de la Preuve lgitime et concluante : (le sont 1 le
Doute; 2 le Motif; 3 lExemple; 40 la Vrit dmontre; 50 l'Argu
ment rgulier; 60 la Rduction labsurde; 7 lAcquisition de la cer

titude.
LArgument rgulier se compose son tour de cinq membres: la
Proposition, la Raison, 1Exemple , lApplication, la Conclusion.
Exemple : Cette montagne est brlante; Car elle fume; -Ce

qui fume brle, comme le foyer de la cuisine; - Conformment cette


montagne est fumante; Donc elle brle. Tel est le type du syllo
gisme indien. Quelques philosophes, particulirement les sectateurs
du Mimansa, le rduisent trois membres seulement; les trois pre
miers, ce qui fait un syllogisme grec renvers; ou les trois derniers,
qui font un syllogisme grec rgulier. Mais cette simplification parait ne
pas remonter une poque bien loigne. On voit par l que le syllo
gisme indien renferme deux syllogismes par la rptition inutile de
deux propositions , la Conclusion et la Mineure, qui ont pour Majeure
commune la proposition du milieu.

II. De la Discussion: ce que nous appellerions aujourdhui Dia


lectique, Confrence, Controverse, Polmique. Elle est de trois sortes

qui sont: 10 le Dbat; 20 l'lnterlocution ou le Dialogue ; 3 la Dispute.


lll. Des sophismes ou fausses preuves. Il y en a quatre principales :
1 la Semblance de raison; 2 la Fraude; 3 la Rponse futile; 4 le

Dfaut de largument. Leurs divisions et sousdivisions reprsentent


toutes les manires imaginables de mal raisonner connues des logi

ciens modernes.
Il en est de mme des autres' lments de cette philosophie logique
et dialectique: leurs dveloppements sont pousss beaucoup plus loin
dans les auteurs originaux, auxquels les subtilits et les arguties nont
pas t plus inconnues quaux logiciens, aux dialecticens et aux so

phistes des diffrents ges. Cette philosophie a , sous ce rapport, des


analogies frappantes avec le Pripattisme tel quil fut dvelopp par
l'cole Stoque, chez les Arabes et au moyenge chez les Chrtiens.
Mais quel est le premier inventeur du syllogisme? Estce le philo

90

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

sophe de llnde, ou le philosophe de la Grce? Les Hindous ont-ils


reu des Grecs leur logique et leur dialectique ; ou bien ceuxci les ont
ils reues des Hindous? Ou bien enn cette philosophie estelle ne
et sest-elle dveloppe chez les deux peuples , sans que lun ait fait
des emprunts l'autre?
Il est bien certain quAristote ne saurait tre regard comme lin
venur de la philosophie logique et dialectique ; puisque les Sophistes,
Socrate et Platon, en avaient djfait un grand usage avant lui. Cet heu

reux ravisseur , comme Bacon lappelle (feli doctrin prdo), classa


les connaissances quil emprunte. pour la plupart aux anciens , quil
nomme peine , si ce nest pour les critiquer et les insulter; sans
doute linstar de son illustre lve, ce fameux brigand (feli terra
rum prdo), qui combattait les souverains pour les dpouiller de leurs

tats et rgner seul dans lunivers. Mais ni le matre, ni le disciple ne


purent anantir les anciennes souverainet dans lordre intellectuel et
dans lordre politique (1). Les Hindous taient dj de grands philo
sophes et de grands controversistes lorsque la philosophie grecque pa
rut dans le monde; les Grecs rent aux orientaux des emprunts con

sidrables , et une tradition persanne, cite par sir William Jones et


et M. Pauthicr, atteste que lors de lexpdition dAlexandreleGrand,
des Brahmanes communiqurent au philosophe grec , Callisthne,
qui avait suivi le conqurant, un systme complet de logique, proba
blement celui qui nous occupe , et qui le transmit Aristote. C'est

laide de cette communication , ajouteton, quAristote a fond sa


mthode logique et rationnelle. Quant on rflchit la grande quantit
de matriaux scientiques qui furent envoys par Alexandra Aristote,
qui en t souvent usage sans les citer, tout cela ne nous otfre rien
que de trs-vraisemblable.
III. OBJET DE LA PREUVE; CATGORIES PHILOSOPHIQUES ET
SCIENTIFIQUES DE GOTAMA ET DE KANADA.

l. CATGORIES DE Gommx. Selon ce philosophe, les objets de la

Preuve ou Evidence sont au nombre de douze.


l. Le premier et le plus important cest lAME , par laquelle on en
tend: 1 lAme suprme, la Grande Ame, Dieu; 2 les Antes indivi

duelles et en particulier lAme humaine. Traitant de lAme en gnral ,


GOtama lui attribue linnit , lternit, limmensit, l'exemption des
limites du temps , de lespace et du sentiment (individuel); la spirituels

lit ou distinction d'avec les corps , prouve par les proprits, les fa
(t) Bcon. Redargulio philosophomm. On commence reconnatre la justesse de
ce jugement de Bton sur Arislote et sa docte Cabbale.

L'INDEART. II.

91

cults et les oprations qui lui sont particulires; et enn les qua

torze qualits suivantes: le nombre, la quantit, lindividualit, la


conjonction , la disjonction, lentendement, le plaisir, la peine , le d

sir, laversion, la volition, le mrite, le dmrite , limagination. Nous


ne saurions voir ici quune confusion dides rsultant de lafnit de
ce systme avec le panthisme brahmanique , d'aprs lequel il ny a
quune seule Ame du monde la fois une et multiple, universelle et
individualise dans chaque tre particulier, en un mot. doue la fois
de tous les attributs de Dieu et des cratures.
2. LE Cours, par o lon entend aussi les Corps en gnral, les
quels ne sont pas la Matire premire , mais une agrgation de celle
ci. Le Corps est lensemble des organes de lAmc, le sige de la peine '.
et du plaisir, le sujet de toutes les qualits et proprits sensibles. Il y
a des corps terreuar , aqueux , ignes et ariens : quant leur origine
ou formation, ils sont ou oivipares , ou ovtpares , ou produits par la
fermentation, la vgtation, ou la germination. Mais les lments sub
tils qui les constituent sont-ils homognes ou htrognes ! Cest une
question vivement dbattue entre les coles Nyaya et Vaischika.
3. Lns ORGANES DE LA SENSATION , au-nombre de cinq; lodorat,
le got, la vue, le toucher et loue: ils sont matriels et ferms res
pectivement de lun des cinq lments , la terre, leau , la lumire, lair
et lther. Ils sont ramens l'unit par un sixime sens , le Manas ,

sorte dintermdiaire entre lme et le corps , qui remplit les fonctions


du Sens commun , du Sens intime , du Sensorium commune , de la
Conscience et du Moi individuel des philosophes modernes. Ctoma
ne met pas expressmentle Manas au rang des substances ; il semble ne
le regarder que comme une facult complexe , qui nappartient exclu
sivement ni l'me ni au corps, auxquels il est simplement uni, et
qui en ellemme ne peut pas tre perue par les sens.
4. LES OBJETS DES SENS, cest-dire les proprits et qualits sen
sibles des corps. Ici se placent, daprs les sectateurs du Nyaya et du
Vaischika, les catgories de Kanada, avec leurs sousdivisions. Mais
nous leur rservons une place part.
5. LINTELLIGENCE , ou Principe de la Connaissance parfaite.
6. LE MANAS , organe interne, sens intelligent.
7. LACTIVIT ou LACTION, tous les actes humains.
8. Les FAUTES ou DFAUTS, par exemple la Passion, lAversion, etc.

9. LA TMNSMIGRATION de lme aprs la mort : car elle immortelle.


10. LA RIRIBUTION , fruit des fautes qui rsultent de lactivit ou
action.
'
11. LA PEINE ou LANG0IsSE, inhrentes toute existence.
12. LA DLIVRANCE de toute espce de maux, dont les principaux
sont au nombre de vingtun , savoir: le corps , les six organes des
sens, les six objets de sensation, les six sortes de comprhension et

92

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

d'intelligence, la peine et langoisse , et enn le plaisir lui-mme , qui


est toujours entach de quelque mal ou empoisonn de mille incidents
divers.
Lexistence actuelle parait tre la cause de tout mal, comme dans la

doctrine panthiste des Brahmancs. Cependant, avant de se perdre dans


les abmes de lilluminisme et du quitisme , Ctama reconnait la dis
tinction de Dieu et de l'univers , de laime et du corps , ainsi que la n

cessit de la loi religieuse et de la loi morale pour laranchissement


de lme et lacquisition dune vie ternelle et bienheureuse. Mais d'a

prs l'ensei3nement suprieur , la Dlivrance , le repos et le suprme


bonheur taient la rcompense et le fruit de la Vraie Science .- on ne
pouvait y atteindre que par la voie dun illuminisme et dun quitisme
plus ou moins exalts , au moyen desquels lhomme sidentiait et sab
sorbait dans l'essence divine.
Il. CATGORIES DE KANADA. Ce philosophe classe les objets de la
Preuve en six catgories principales, qui admettent aussi, comme celles
de G0toma, de nombreuses sousdivisions : ses sectateurs en ont ima
gin une septime. Comme les partisans du Vaischika les font ren
trer dans la quatrime catgorie de Comma , les objets des sens , et que
d'un autre ct Kanada semble avoir voulu comprendre dans les sien
nes luniversalit des choses, il parat au premier abord que son sys
tme est tout entier conu au point de vue du sensualisme et de la
thisme. Voyons si cette prsomption est dtruite par lensemble du
systme.
1. LA SUBSTANCE, que hamada dnit: la cause intime dun effet
agrg ou dun produit. Cest le sige ou sujet des qualits et de laction.
Kanada compte neuf Substances : 1 la Terre; 2 lEau; 30 la Lu

mire; 40 lAir; 5 l'Ether; 6 le Temps; 70 lEspace; 80 lAme ;


90 et le Manas.
2. LA QUALIT, que Kanada dnit vaguement: Ce qui est secr
tement uni avec la Substance, mais nen est point la cause. Vingt
quatre Qualits sont numres dans le Vaischika, dont plusieurs ne
sont comprises quimplicitement dans les aphorisme de Kanada, au
teur du systme; ce sont : la Couleur, la Saveur, l0dear, llmpression
de la temprature , le Nombre, la Quantit, llndividualit, la Con
jonction , la Priorit et la Postriorit, la Gravit, la Fluidit, la

Viscosit, le Son, l1ntetligenoe , le Plaisir et la Peine, le Dsir et


lAoersion , do la passion, la haine et le dgot; la Volition, la Vertu
et le Vive , do le mrite et le dmrite , la transmigration et la dli
vrance; la Facult, qui est de trois espces : la force active , do lim
pulsion et le mouvement, llasticit, et l'imagination.

3. LACTION , qui consiste dans la motion et le mouvement, et dont

les nombreuses espces et varits sont principalement jeter , pousser ,


aller en haut, en bas , horizontalement, dans toutes les directions. Il

L'INDE. sur. n.

93

nest pas parl du mouvement vital, ni du mouvement intellectuel, ni


de lactivit morale, considrs au point de vue psychologique : dans la
catgorie prcdente , ils sont rangs plemlo dans les Qualits phy
siques , morales et naturelles.

4. LE COMMUN , ternel, simple, proprit commune plusieurs


choses; principes des classications en genres, en espces, etc.
5. LA DIFFRENCE , ou particularits, principe de la distinction des
genres, des espces, des individus; elle rside dans les substances,
qui sont ternelles, comme nous verrons bientt; les Diffrences
particulires y ont aussi originairement leur principe.
6. LAGRGATION, ou relation perptuelle et intime, principe de la
formation des corps, et dj compte au nombre des Qualits.
7. LA NGATION ou LA Pnrvsrron, laquelle peut tre antcdente,
prsente ou future; absolue et permanente, ou accidentelle et pas

sagre , etc.
A ces catgories se rattachent une foule dexplications et de thories
partielles, qui, tout imparfaites quelles sont sur plusieurs points ,

ne sont pas touttait indignes de gurer dans une histoire de la


philosophie et des sciences. Celles qui regardent la philosophie physique
ou naturelle, mritent surtout notre attention.

Dabord, Kanada, lencontre de toutes les catgories connues jus


qu ce jour, compte neuf substances lmentaires : la Terre , lEau, la
Lumire , lAir , lEther , le Temps , lEspace , l'Ame et le Manas. Leur
existence, leurs proprits, leurs divers tats sont constats directe
ment par lexprience et lobservation , ou dmontrs par des induc

tions tires des phnomnes de la nature les plus ordinaires et les plus
apparents, comme dans la physique moderne. Mais ces inductions ne

sont pas toujours trsconcluantes : cest ainsi, par exemple, que


lexistence de lEther, du Temps et de lEspace est dmontre comme
modes ou formes gnrales de tous les tres, comme limite et succes

sion des existences contingentes, comme nergie universelle qui pro

duit les phnomnes de la nature; mais nous navons pas trouv que
l'on put en conclure rigoureusemsnt lexistence substantielle et dis
tincte de ces trois principes des choses.
Les neuf substances lmentaires pourraient tre ranges en trois
classes: 10 La Terre, lEau, la Lumire et lAir, ayant pour proprits
d'tre ternels ltat d'atomes , et passagers ltat dagrgats, et,
dans ce dernier tat, directement perceptibles par les sens et divisibles en
leurs lments primitifs; 20 LEther, le Temps et lEspace, qui ont

pour proprits la simplicit ou lunit, lternit, linnit, et par con


squentlindivisibilit; 30 lAme'et le Manas , par lesquels on dsigne
en gnral le principe vital et le principe pensant qui animent le monde
et lhomme , mais sans dnir clairement quelle est leur nature , ni la

part quils ont dans la formation et la constitution de lunivers. Nous

94

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

nous tendons un peu longuement sur cette thorie physique de Ka


nada et du Vaischika, parce quelle renferme beaucoup de notions
communment reues chez les Hindous , mme parmi les Brahmanes ,
sur la philosophie naturelle.
La Terre, la masse solide du globe, ternelle ltat d'at0mes, pas
sagre . l'tat d'agrgat , a pour proprit distinctive l0deur; ce qui
fait dnir la Terre une substance odorante, et l'Odorat, un organe ter

reux. Toutes ses proprits sont susceptibles dtre modies , dvelop


pes , annules ou remplaces par d'autres , par suite de laction de la
lumire ou de la chaleur latente ou manifeste, ou par son mlange avec
d'autres substances. Les Corps rsultent de l'agrgation des molcules
terreuses et des proprits constantes ou variables qui leur sont inh
rentes. Ils sont de plusieurs espces dont il est fait une longue num
ration, base sur la classication de GOtama rapporte plus haut. Les
lments divers dont se composent la Terre proviennent originairement
dat0mes homognes; leur diffrence ne vient que des divers modes de
lagrgation des atmes constituants.
.
LEau, ternelle aussi a l'tat datmes et passagre a l'tat d'agr
gat, a pour proprits distinctives la Viscosit et la Froidure; ce qui la
fait dnir une substance froide au toucher. Lorgane qui lui corres
pond est le Got, qui est pour cela appel lorgane aqueux : ide ana
logue celle de quelques physiologistes modernes qui pensent quun
corps n'est sapide qu'autant qu'il se dissout par la salive. LEau peut
aussi se combiner avec dautres substances , subir laction de la cha
leur et de la lumire , prouver des modications dans ses proprits
originaires , et donner par la naissance diffrents corps. Ici encore
vient une longue numration de corps aqueux et des eaux inorgana
ques pures ou impures , liquides ou ltat solide.
La Lumire, ternelle ltat d'atomes, passagre ltat dagrgat,
est dnie une substance chaude au toucher. Elle est colore et colo
rante; c'est elle qui claire les objets et leur donne leurs diffrentes

couleurs ; elle se confond par la dnition avec le Feu ou la Chaleur ,


et avec d'autres uides galement subtils: ce qui saccorde assez avec
l'opinion de plusieurs philosophes clbres qui identient le Feu avec
la Chaleur, la Lumire et lElectricit. et ne regardent les couleurs
que comme des qualits accidentelles des corps. comme une simple

rexion de la Lumire diversement modie ou dcompose sur la


surface de ces mmes corps ou dans les milieux ambiants. Les prin
cipales couleurs sont au nombre de sept, savoir: le blanc , le jaune, le
vert, le rouge , le noir , l'orang et la couleur mixte ou grise, dont les
varits sont trsnombreuses. Lorgane auquel la Lumire correspond
est celui de la Vue en les Yeux.
Kanada et son cole distinguent plusieurs tats de la Lumire ou du

Feu : car elle peut tre libre ou compose, uide ou solide, aqueuse

Urnes. un. n.

95

ou terreuse; latente ou manifeste, organique ou inorganique, terres

tre ou cleste , intestinale ou minrale , etc. Pour comprendre plu


sieurs de ces locutions , il faut savoir que , selon le Vaischika et une
opinion trsaccrdite dans l'Inde, lor est considr comme une

masse de Lumire solidie; quil y a dans les sublimes rgions du


ciel des corps entirement composs de Lumire, tels que les astres
et mme des corps organiques; que le phnomne de la vision sac

complit par un rayon de Lumire qui part de lil et va l'objet; et


enn que la Lumire intestinale dsigne non seulement la Chaleur or
ganique qui produit la digestion et la transformation des aliments,
mais encore cette facult vraie ou prtendue des extatiques de llnde ,
de voir par le nombril laide d'une contemplation ravissante, dune

complte abstraction de lme des organes de la sensation, ou au moyen


dautres pratiques mystiques ou philosophiques. Comme les Magnti
seurs et les Somnambulistes modernes , comme les illuministes et les
visionnaires de tous les temps, les Hindous prtendaient arriver par la
des connaissances surhumaines, et acqurir des pouvoirs extraor
dinaires et surnaturels. Les Magntistes modernes attribuent, comme
Kanada, le phnomne de la clairvoyance a un uide particulier ma
triel; dautres, comme les mystiques de lInde, lintervention de

puissances surnaturelles.
LAir est aussi une substance ternelle . l'tat datmes et passa
gre ltat d'agrgat. il est incolore , sensible au toucher, tempr,
c'estdire ni chaud, ni froid, lastique et dou de pesanteur. Lor
gane qui lui correspond spcialement est le Toucher ou le Tact, qui
est, cause de cela, appel lorgane arien, comme lAir est nomm l

lment tangible. LAir existe aussi divers tats, soit seul, soit com
bin avec dautres subsances. De la lAir libre ltat dat0mes ou
ltat dagrgat, et lAir fix dans des formes plus ou moins constan
tes , mais toutes galement prissables ; les corps ariens clestes (les
bons gnies?) et les corps ariens terrestres ou les mauvais esprits;
lAir inorganique qui constitue lair atmosphrique et les vents, et
lAir organique qui constitue dans les tres vivants et anims lorgane
arien du toucher, lequel est considr comme une enveloppe arienne
rpandue sur lpiderme; le soufe ou la respiration , les autres airs
vitaux, toutes les autres combinaisons plus ou moins intimes de lA ir
avec les divers corps de la nature.
LEther, le Temps et 1Espace jouent un grand rle dans la philo
sophie hindoue, le premier surtout, que les philosophes de lInde re
gardent comme tant d'une nature suprieure aux quatre autres l
ments et comme un des agents universels de la nature. Kanada leur
reconnat pour proprits lunit ou la simplicit, lternit et lin

nit. Il leur attribue nanmoins plusieurs dsignations, tats et qua


lits , telles que la quantit, lindividualit , la disjonction, etc., qu'il

96

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

nous est impossible de faire concorder avec les proprits prcdentes.


Du reste , Kanada nexplique pas comment I'Espace et le Temps con
courent a titre de substances primordiales dans la constitution de
lunivers. Plusieurs philosophes grecs , sans en excepter Aristote , re.
gardaient aussi lEther comme un cinquime lment, comme une
substance pure et inaltrable , comme un principe actif et viviant de
la nature, distinct a la fois de lair et du feu: mais en lui reconnaissant
lunit et l'intimit originaires dun premier principe des choses , ils
lui attribuaient aussi la facult de se spcier et de sindividuatiser

dans les lments et les diffrents tres de la nature. Quant l'Espacc


et au Temps ils ne les considraient que comme des modes dtres,
comme des tres de raison, ou , pour mieux dire, comme de sim
ples ides ou modes de notre esprit.
LAme et le Menus sont mis, par Kanada, au nombre des substan
ces, quil a dnies la Cause intime dun effet agrg. Les Essais de
Colebrooke sur la philosophie des Hindous ne disent pas jusqu quel

point Kanada et son cole admettent la thorie de COtama sur la na


ture de lAme innie et nie, cre et cratrice , particulire et univer
selle. LArr ne vient quen huitime et dernier lieu dans la catgorie
des principes des choses; aucune fonction spciale ne lui est attribue
dans la cration; on ne voit point quelle part elle peut avoir dans son

systme la formation de lunivers. De plus il nest rien dit de Dieu


, comme Cause premire , comme intelligence cratrice et ordonnatrice;
cest pourquoi les Vdantistes combattent les partisans du Vaischika

de Kanada, comme rejetant la doctrine de la cration de lunivers par


un tre pensant. Les at0mes indivisibles et simples, la Matire ternelle
et non divisible a linni, leur tat primitif de confusion et de mlange.

leur agrgation et leurs combinaisons diffrentes entre eux et avec les


autres substances, en vertu de certaines proprits et de certaines ner
gies qui leur sont propres, les combinaisons binaires , ternaires et qua
ternaires, etc. , des atomes matriels ; tels sont les seuls principes des

choses reconnus par Kanada et les partisans du Vaischika. Le fond de


cette thorie cosmologique est donc lathisme , latomisme et le mat
rialisme. C'est la partie htrodoxe de ce systme. Les Vdanstes la
rejettent surtout a cause de son opposition avec l'unit originaire, ab
solue et immuable de la substance, qui est la base du Panthisme. Ex
cept ce point fondamental, ils admettent le Vaischika comme expli

cation physique de lunivers cr , partir du moment o du sein de


llnni primordial, la substance des titres crs rayonne en tincelles
innombrables pour former le monde. Selon les Vdantistes , Dieu
seul existe ; le monde nexiste pas, mais il parait exister. Toute thorie

physique nest leurs yeux quune thorie des phnomnes ou appa


rences; ce nest qu ce titre quils acceptent celle du Vaischika.
Les thories physiques du l\'yaya et du Vaischika rappellent les

L'INDE. ART. u. .

97

thories analogues professes en Grcc par Anamgoras, Leucippe et


Dmocrite : suivant une tradition trsaccrdite , Dmocrite avait

voyag dans llnde pour s'instruire dans les sciences philosophiques.


Leurs catgories logiques et scientiques , compares celles d'Aris
tote, des scholastiques et de Kant , nous montreraient que les mmes
notions fondamentales ont toujours servi de base aux investigations

philosophiques dans tous les temps. Ces catgories donnrent lieu,


dans llnde , des controverses fameuses qui nous rappellent celles
du Nominalisme , du Ralisme et du Conceptualisme au moyenge.
En effet, les Vdantistes soutenaient que les notions gnrales ou les
Universau sont les seules ralits et ils les identiaient avec lEtre in

ni et universel qui est tout et en qui tout subsiste : ctait le pan-


thisme: les genres , les espces, les individus ou tres particuliers,
leurs proprits et leurs oprations, ne sont, dans ce systme, que les
manifestations de cet tre absolu et unique. Les Bouddhistes nient, au
contraire, les catgories, comme tant des abstractions fausses et d
cevantes. Dautres fois, ils les identient avec la connaissance et la

pense; ce qui est ne leur reconnatre quune valeur purement sub


jective , comme les purs Conceptualistes. Dans tous les cas , ils refu
sent aux Universau toute ralit propre , toute valeur indpendante

des objets ; selon eux, les individus seuls existent etpeuvent trelobjet
dune afrmation lgitime et absolue.
Il resterait examiner si les catgories sont une mthode arbitraire
ou naturelle, de quel secours elles peuvent tre dans ltude de la phi
losophie et des sciences, daprs quels principes et quelles conditions

elles doivent tre tablies pour tre vraies et utiles, et quelle est la va
leur logique et scientique des diverses catgories dont nous venons
de parler.
'

s un.
svsruas urnonoxes ou sacres HRIIQUES DE L'INDE.

Le Brahmanisme dsigne un vaste ensemble dides, de croyances et


de pratiques varies l'inni, et relatives en mme temps la re

ligion , la morale et la philosophie. Tant que les divergences ne tou


chrent pas ldice sacr de la religion et de lordre social, le Brah
manisme se considre comme intact, il tolre les controverses et les
opinions les plus hardies, il les regarda comme des objets de pure
curiosit, ou comme des doctrines scientiques inditlrentes pour la foi
et les dogmes , dont les symboles, primitivement peu chargs et peu

prcis , se prtaient merveilleusemcnt. une si grande libert dans les


spculations philosophiques. De temps immmorial les Brahmanes
-.

98

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

avaient consacr dans leurs livres les plus vnrs, les principes dune
tolrance et dune indirence spculatives illimites , ainsi que la dis
tinction de deux doctrines, lune suprieure, destine aux adeptes de la
haute philosophie; lautre infrieure , destine au peuple et consistant
dans les croyances communes de la religion et de la morale, et mme
dans les superstitions des cultes polytbistes. Cette distinction et cette
tolrance furent ellesmmes le rsultat dune sorte de transaction de
venue ncessaire entre des doctrines opposes et rivales , entre plu
sieurs sectes dj formes, admises ou tolres au sein du Brahma
nisme.
Mais ces incohrences intrinsques , ces sectes en ajoutrent bien
tt une foule dautres , qui prcipitrent le Brahmanisme sur la voie
dune complte dissolution , comme doctrine et comme systme de ci

vilisation. Chaque secte aspirait naturellement faire dominer exclu


sivement ses opinions et sa divinit favorite, en les levant audessus
des divinits et des opinions rivales; et , supposant aux Dieux quils
vnraient leurs animosits et leurs rivalits personnelles, ces sectes
sarmrent les unes contre les autres; les unes, pour renverser les
symboles , les autels, lordre et le culte tablis; les autres, dans le but
plus lgitime en apparence de dfendre lordre de chose existant. Inde
ir. De l les guerres de religion qui ensanglantrent si souvent lan

tique Hindoustan, et dont les horreurs et les vicissitudes ne nous ap


paraissent encore qu travers les voiles obscurs de la mythologie et
dune vague renomme.

Limportance historique des sectes de lInde vient surtout de la


prtention quelles avaient de slever audessus de lautorit des
Vdas, des Brahmanes et des lois civiles et politiques : de l la note
d'hrsie et dhtrodoxie qui leur fut inige. Mais la divergence des
opinions dogmatiques et philosophiques lit aussi de grands progrs
et produisit un grand nombre de sectes, sur lorigine, lnumration
et les doctrines desquelles il rgne encore beaucoup dobscurits et
dincertitudes. Leurs systmes ne nous offrant dailleurs que la rp
tition, un nouvel arrangement, ou un dveloppement ultrieur de
doctrines antrieures que nous avons dj fait connaitre, ce qui nous
reste dire sur ces sectes se homera ncessairement quelques

noncs clairs et rapides.


De plus, ces sectes saccordent avec les autres sectes de l'Inde et

avec le Brahmanisme luimme, a regarder la Science et la philoso


phie comme le but de toute activit, comme lunique moyen de Dli
vrer lme des maux de la vie prsente , comme la voie qui conduit
la perfection et au Bonheur suprme: la religion , la morale, les u
vres, les sciences infrieures nen sont que les moyens prparatoires
ou supplmentaires : l'adepte de la haute Science peut les ngliger et
les omettre; mais ils sont ncessaires et indispensables aux peuples.

L'INDE. sur. Il.

99

De la plusieurs thories galement communes ces systmes et trai


tant longuement 1 des obstacles la Science, in la Dlivrance et au
Bonheur , savoir: lignorance , le doute , lincrdulit , la lsion des

organes , le dfaut de culture morale et les Vices; 2 des moyens qui


y conduisent, savoir: la culture des sciences et de toutes nos facults,
la vertu , la rpression des sens , la contemplation de plus en plus ab
straite de la vrit et de la vraie nature des tres; 3 de lAme et des

amas, de Dieu et de lunivers , qui est son image , de la cause premire


et des lois de la nature , de la transmigration des mes et de la vie
future.

Mais ces thories , modies par les principes propres chacun de


ces systmes, se ressentent des diffrences qui distinguent les diverses

sectes de Huile sur plusieurs points dontologie et de mtaphysique.


Plusieurs vont jusqu' nier formellement lexistence de Dieu et de la
divine Providence, la ncessit de la religibn et de la morale, la dis
tinction de Dieu et de lunivers , la spiritualit de lme et la vie future.
l. Les DJAINAS enseignent que lUnivers consiste en deux grandes
catgories en classes dtres; lanimee , qui comprend lme vivante ,
sensible, intelligente, ternelle, revMue d'un corps , agent ou sujet de
la jouissance; l'inanimee, qui comprend la plnitude de la substance
inanime et insensible, objet de la jouissance , ce qui doit tre possd
par rame; sans Dieu crateur, ni Providence; ce qui rappelle la doc

trine du Sankhya de Kapila. Comme le Vaistzhika de Kaada , ils attri


buent pour cause au monde les at0mes de la Matire ternelle. Quoique
originairement homognes, les at0mes donnent d'abord naissance par
leur agrgation aux quatre lments , la Terre, lEau , le Feu et lAir.

Les Djainas sont encore cits comme admettant six substances consti
tutive du monde, au lieu de quatre ; savoir : lAme, la Vertu, la Matire,

le Temps , l'inni et lEspace. La nature de lAme n'est point dnie:


ou plut0t, son existence est maintenue quant-aunom; mais en ralit
elle est identie avec les corps, puisque les at0mes de la Matire
ternelle sont regards comme le principe des ch0ses. Les Vdantistes,
ou Brahmanes orthodoxes rfutant les Djainas en montrant que les

atmes seuls ne sauraient rendre raison ni des facults de lame et des

phnomnes de la pense, ni de la cration, de lordre et du renou


vellement du monde. Lagrgation et la sparation des atomes , bien

loin de tout expliquer , ont ellesmmes besoin dune cause elciente


et ordonnatrice qui les unisse et les coordonne, et qui donne aux ait)
mes le mouvement, la vie et les facults psychologiques quils nont

pas par euxmmes quand ils sont dsunis.


il. Les Tcnxnvxxxs et les Loxxvxnxxs sont galement cits comme

professant ouvertement le matrialisme. ils ne reconnaissent que


quatre principes des choses, savoir : la Terre, iEau, le Feu et lAir.
Quant lAme, Selon eux, elle ne diffre pas du corps: ce que leurs

100

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

sectateurs expliquent de diffrentes manires, les uns soutenant que


la forme corporelle , grossire , est identique avec lAme; les autres ,
que les organes corporels constituent l'Ame; dautres, que ce sont les
fonctions vitales qui la constituent; dautres encore , que le sens in
time, le Manas et lAme sont le mme tre; tous enn, que lAme, la

sensibilit, la pense, la personnalit, la vie sont un rsultat de lagr


gation des atOmes lmentaires pour la formation des organes corpo
rels , ou , en dautres termes , un rsultat de lorganisation. Pour les
rfuter , les Vdanstes sefforcent de montrer quen soi comme dans

le langage ordinaire, le principe pensant se distingue par ses pro


prits et ses oprations des organes matriels, dont les lments sont,

de laveu de tous, dnus de la facult de sentir, de penser et dagir. Le


corps , disentils, nest que linstrument de la perception, de la jouis
sance et de lactivit.
fil. Les Manswxnxs et les szoumrxs suivent, en grande partie,
la doctrine des Snkhya. Selon eux, lEtreSuprme est la Cause ef
ciente du monde, son Crateur, sa Providence rgulatrice , mais non
sa cause matrielle: la Nature , avec ses dveloppements, tels quils
sont marqus dans le Snkhya, est le principe matriel universel. Ils
sont nanmoins combattus par les Vdantistes , parce quils rejettent

le panthisme, cestdire quils admettent la cration de lUnivers par


la Divinit, non de sa substance, mais en dehors de sa propre essence.
Leur thorie du principe des choses est dualiste; mais ils saccordent
sur tout le reste avec la partie la plus saine des doctrines du Snkhya
et du Brahmanisme. Ces sectaires se rattachent dailleurs au culte de
Siva, appel aussi le Grand lswara, un des plus rpandus dans llnde.
IV. Les Pxnrcnxnnnxs et les anoxvxrxs se rattachent au culte de
Wichnou et sloignent de la doctrine des Vdas, surtout en ce qui re
garde lautorit. C'est la seule raison pour laquelle ils sont repousss
parles Brahmanes comme hrtiques. Selon eux, Wichnou ou Bha

gavat est lEtreSuprme , le premier principe unique , la Providence


universelle , la Sagesse innie , l'lntelligence souveraine et directrice.

Cet tre tant la Nature suprme est la seule cause de toutes choses ,
leur cause substantielle et leur cause efciente, et les autres tres sont

ses effets. Il devient d'abord, en se divisant luimme, quatre personnes


par une production successive, et il met ensuite au jour lAme, le Ma
nas, lEgoft ou Conscience du moi; puis tous les tres particuliers.

Mais ils maintiennent, comme les Vdanstes, lUnit radicale de ltre


et de la substance. Il ny a, disentils , quun seul Dieu , qu'un tre

Suprme, quun seul tre essentiel. Le Crateur et les cratures ne sont


pas distincts substantiellement.
V. Vn1nxsrxn, les DJAINAS et les Bxunnnxs sont regards comme
les fondateurs, ou, du moins, comme les principaux reprsentants de
lcole des athes dans llnde. Ils attaqurent tout la fois les Vdas,

L'INDE. sur. 111.

101

les Brahmannes et la religion, leur institution divine et sacre par voie


de rvlation , tout l'ordre social fond sur cette croyance; et son
tinrent que la religion des Hindous , en particulier , ntait quune in
vention humaine tablie dans le but dassurer aux Brahmanes leur au
torit et leurs prrogatives dans lordre intellectuel, civil et politique.

Leurs doctrines nous reprsentent assez bien lincrdulit son plus


bas degr, telle quelle existe en Europe depuis les xvn et xvm= sicles.
Toutes notions religieuses , morales et psychologiques sont nies par
eux, et ils ne les ont remplaces que par le scepticisme , l'irrligion,
limmoralit, les contradictions les plus choquantes, et les dclama

tions les plus entres contre tout lensemble des murs et des croyan
ces communment reues. Cependant, par une contradiction difcile
expliquer, les Djanas et surtout les Bauddhas se crrent tout un
nouveau systme mythologique quils peuplrent dautant de Dieux et
de Desses qu'il y en avait dans le panthon indien, o on les compte
par millions. Mais nous reviendrons bientt sur les Bouddhas, qui, en
se rpandant dans lInde et au dehors , parvinrent fonder , sous la
dnomination gnrale de Bouddhisme, toute une civilisation rivale
et gale en importance celle des Brahmanes.

ARTICLE Il].

DU BOUDDHISME.
EXPOSITION

HISTORIQUE

ET

DOGIAIIQUK.

51.
DU BOUDDHISME DANS L'INDE ET HORS DE L'INDE : DES SECTES ET DES
COLES DE PHILOSOPHIE CHEZ LES BOUDDHISTES.

Voyons dabord ce que le Bouddhisme fut dans l'lnde, o il prit nais


sance, et quelles doctrines lui taient attribues par les Brahmanes
avant sa complte expulsion de cette contre. On reconnaltra ais
ment que ceuxci nen citrent que la partie faible et la plus facile
combattre, et quils se prvalurent habilement des attaques des Boud
dhistes contre la religion et les cultes tablis, pour les accuser dim

pit et dathisme, et les signaler la haine et la fureur des peuples.


Les Menus ou sectateurs de Bouddha, do le Bouddhisme

102

'

msroms DE LA PHILOSOPHIE.

et les Bouddhistes , ne sont cits par les Brahmancs que pour leurs
opinions ouvertement athes, sceptiques et matrialistes : car dj cette

cole tait divise en plusieurs sectes ds les temps les plus reculs.
Bonnnus, qui en est le fondateur, avait consign sa doctrine dans un
recueil de Soutras ou aphorismes obscurs au plus haut degr, suscep
tibles de plusieurs sens, et dont il proportionth lexplication aux di
vers degrs dintelligence ou dinitiation , cestdire au mrite per
sonnel de ses disciples. De la, aprs la mort de ce clbre personnage,
plusieurs systmes et plusieurs coles dinterprtation de sa doctrine.
l. Quelquesuns soutenaient que tout est vide. Ce principe reut
par la suite diffrentes interprtations. Les uns ne lentendaient que du
vide matriel et pmfessaient le pur spiritualisme : les autres soute
naient cette maxime pour exclure de lexistence relle tout tre cr ,
et nadmettaient que ltre infini et spirituel comme rellement exis
tant; ctait le Panthisme: dautres enn ludmettaient dans le sens

strict du vide universel, dun nihilisme absolu et d'un complet scepti


cisme; systmes absurdes quils ne soutenaient qu laide dide fan
tastiques et toutfait extravagantes.

2. Dautres disciples de Bouddha admetaient la sensation interne,


ainsi que lexistence ternelle du sens intime, du Nanas intelligent,
du sens qui donne la conscience des choses; et ils soutenaient que tout
le reste est vide, cestdire nexiste pas, et qu'on ne saurait en ta
blir rationnellement l'existence. Ils taient sceptiques par rapport au
monde extrieur, au nonmoi; ils ne croyaient quau moi, lequel,
dslors , est ternel. Ce systme rappelle celui de Fichte , et, comme
lui , il aboutit ou morale ne croire qu soi, cestdire un complet
gosme.
3. Dautres, au contraire, afrmaientlexistence des objets extrieurs
(et sensibles ?), non moins que celle des sensations internes. Selon eux,
les objets extrieurs sont perus par les sens, et les sensations int

rieures sont induites par le raisonnement ; cestdire qu'elles ne


sont pas lobjet dune perception directe et immdiate: ce qui est en
core fort trange , car enn rien nest plus intime ni plus immdiate
ment prscnt a nousmmes que nos propres sensations , qui ne sont

telles que parce que nous les percevons immdiatement.


4. On met dans la mme catgorie de Bouddhistes deux sectes ayant
plusieurs doctrines communes, mais partages sur la question de lori

gine et de lobjet de la connaissance humaine. Lune reconnalt que n0us


avons une perception immdiate des objets extrieurs; lautre soutient
que nous nen avons quune conception mdiate par le moyen dima
ges en formes ressemblantes manes de ces mmes objets et prsen
tes lintellect. Les objets sont induits (par le raisonnement), mais
non effectivement et immdiatement perus. Cette thorie rappelle celle
de Leucippc et de Dmocrite, dEpicure et des Stociens , qui disaient

L'lNDE. ART. Il].

103

aussi que la connaissance avait lieu par la reprsentation des images


des objets extrieurs et sensibles dans lentendement. De mme que
les philosophes grecs, les deux sectes dont nous parlons nadmettaient
pas une me distincte de lintelligence , ni aucune chose qui ne puisse

tre rameneaux quatre lments, leurs proprits , leurs combi


naisons; lintelligence ellemm, comme toutes les autres facults,
n'est quun rsultat et une proprit de lorganisation.
5. Ces deux sectes enseignaient encore, avec beaucoup de Boud

dhistes, que les objets cessent dexister ds linstant quils ne sont plus
perus; quils nont quune courte dure, comme la lueur dun clair,
et quils nexistent pas plus longtemps que la perception qui les fait
connatre. Ce qui a fait dire des Bouddhistes par les Hindous ortho
doxes , quils soutenaient la prissabilite et la dissolubzlite de toutes
choses. Quelquesuns ont soutenu cette doctrine non dans le sens ri

goureux que nous venons de dire , mais dans le sens de la variabilit


perptuelle des tres contingents; ce qui est un peu plus raisonnable.
Le premier sens rappelle les absurdes paradoxes de quelques sophistes

grecs; le second, cet autre axiome d'autres philosophes grecs : il ny


a pas de science du variable.

6. Les Brahmaues attribuaient encore aux Bauddhas en gnral


les doctrines suivantes, qui impliquent expressment le matrialisme

et lathisme. Daprs eux, les Bouddhistes auraient enseign que le


monde , lordre qui y rgne et les tres quil contient, sont forms da
t0mes matriels, sans l'intervention dune cause intelligente et sans une

providence rgulatrice. Les proprits des tres ainsi forms rsultent


des proprits des at0mes et de leurs combinaisons, telles a peu prs
quelles nous sont connues par le Saukhya et le Vaischika. Les Baud
dhas admettaient tantt quatre, tantt cinq lments, mais plus sou
vent quatre ; mais ils nadmettaient pas comme les Sectateurs de Ka
nada les combinaisons binaires , ternaires, quaternaires, ete., dato
mes matriels, comme premires modications de leurs proprits
essentielles et comme premire gradation de la composition des corps :
ils regardaient la combinaison atmique comme indnie , et les sub
stances, comme formes directement par la combinaison des at0mes

primitifs simples. Ainsi, les Bouddhistes nauraient reconnu dans lu


nivers, ni Dieu, ni Cause premire, ni rime du monde, ni mes
particulires; mais seulement une succession de phnomnes et de

penses , une srie continue de causes et d'eets se succdant dans un


cercle ternel, accompagns, dans lhomme, de sensibilit, de percep
tion et de conscience.
,
Pour soutenir ces doctrines, les Bouddhistes s'eoraient de montrer
par diverses inductions que toute production est spontane, provient
originairement d'une cause ininteigente, et dcoule dune Matire pr
existante par l'action des proprits atmistiques et lmentaires. par

104

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

voie dagrgation , de germination, de vgtation et de gnration ,


comme cela se passe communment sous nos yeux sans que ni la se
mence, ni leau, ni le feu, ni les at0mes de matire, ni les autres cau
ses concomitantes aient conscience de leur action productive et lintelli
gence des effets quelles produisent. De l'organisation de la Matire
rsulte le sentiment; d'o limpulsion corporelle et lexcitation men
tale. Alors surgissent lerreur, la passion, le dsir, laversion , l'illu
sion, etc. , lesquels , se mlant au uide sminal , donnent naissance
au sentiment du moi, cest--dire la conscience commenante du moi.
Les lments fournissent la matire premire et les qualits ncessai
res pour la formation des organes des six sens , y compris le sens in
time et commun, le Manas. Lunion de la Matire et de la Ferme con

stitue ltre organique complet, dou de toutes ses facults et attributs ,


parmi lesquels il faut compter l'erreur, la passion, lignorance, le trou
bl, les vices, ainsi que limmense cortge des misres humaines.
Do les Bouddhistes concluent que toute production est spontane,
quelle se fait d'une matire premire sans cause intelligente , que les
causes efcientes de ces productions nont pas conscience de leur ac
tion productrice, que dans leur thorie philosophique, comme dans
celle des Brahmanes , tous les tres crs ou produits ne sont que les
individualisations et les modications de ltre incr, de la substance
une, universelle, infinie, unique, et enn, que ces mmes tres ne sont
encore, suivant ces deux thories , que ce mme tre primordial incor

por, particularis, tomb et dchu dans les formes prissables et pure


ment illusoires des existences individuelles. La religion et la morale ,
fondes plus tard par les Bouddhistes, leur psychologie, leurs ides sur
la transmigration et la dlivrance des mes, se rapportent presque con
stamment ce systme ontologique et rappellent, tant bien que mal,
les croyances gnralement accrdites parmi les Hindous, autant du
moins que le comportent le scepticisme, le matrialisme et lathisme,
professs dune manire plus formelle et plus explicite par les Boudd
histes que par les Brahmanes : car, comment accorder avec ces syst
mes monstrueux une thorie religieuse , morale ou philosophique
quelconque?
Remarquez nanmoins cette diffrence. Les Bouddhistes de ces an

ciens temps appelaient plus particulirement Annihilation, ce que les


autres Indiens appelaient la Dlivrance de lme (des maux de la vie

prsente), son affranchissement ( des liens de lexistence individuelle).


Mais, bien quils dsignassent encore cette n de lhomme par ces au
tres noms, Immortalit, Flicit suprme, Dlivrance, Unication
(M0kcha) , dj usits dans lInde, ils ne saccordaient pas bien sur le

sens de cette Annihilation, qui leur est propre. Les uns lentendaienl
de lAbsorption de l'tre humain dans l'tre inni par la perte de tout
sentiment de son existence et de son individualit propre; les autres ,

LINDE. ART. III.

105

d'un tat de repos absolu, dapathie parfaite et incessante connue sous


le nom dEtinction (de toute activit et de tout sentiment), et non
dune discontinuation de lindividualit; mais cest tout comme si ltre
individuel svanouissait compltement. Ces deux sens prvalurent al
ternativement chez les Bouddhistes indiens , qui regardaient ces deux
tats comme la n dernire de lhomme , comme le suprme bonheur ,
comme devant tre recherchs par la religion, la morale , la mortiilca.
tion, lasctisme, le mysticisme, lisolation et labstraction du moi in

dividuel et personnel de toutes les choses dicibas, et comme ne pou


vant tre enn obtenu que par lacquisition de la Vraie Science. Par
o le Bouddhisme indien rentrait encore dans les croyances et les
ides communes et dans le systme gnral des doctrines gnrale
ment reues parmi les Brahmanes.
Mais, dans les autres contres, la thorie du Nihitisme absolu comme
principe , milieu et n de tous les tres, fut plus ou moins explicitement
profess dans le haut enseignement mtaphysique des Bouddhistes.

Dautres fois ils sarrtrent l'Idalisme pur, ou bien la thorie


de l'unit immuable de la substance , ou du moins a celle de la rab

sorption de tous les tres dans lEtre unique ou le Grand Tout.


Telles sont les doctrines gnralement attribues aux Bouddhistes

parles Brahmanes avant leur entire expulsion de lInde, environ deux


sicles avant notre re. La plus parfaite unit ny rgne point et nous

sommes dj autoriss croire que beaucoup de sectes, trsdiffrentes


d'opinions, se runirent aux Bouddhistes dans lintrt de leur d
fense et de leur scurit communes : ce qui nous explique, en partie du
moins, la prodigieuse diversit des doctrines et des ides propages sous
la dsignation gnrale de Bouddhisme.

Si, ces divergences des sectes indiennes sur les principes fonda
mentaux de la philosophie et de la mtaphysique, vous joignez les dissi
dences qui les partagent sur des points dune importance plus secon

daire, vous serez aisment convaincu que le gnie des Hindous na


point cette unit, cette fixit invariable, ni cette sublimit que, daprs
des indications trsmpartaites, on sest pl reporter sur le systme
entier de la civilisation brahmanique. Ltude approfondie des mo
numents, dit M. Abel Bmusat, rduira ces notions atteuses leur

juste valeur; et les Brahmanes, tant exalts par des crivains qui se
sont constitus leurs pangyristes, perdront, quand on les connatra
mieux, cette haute renomme de sagesse, de puret, de vertu quon
leur a faite gratuitement, et qui est si peu compatible avec l'esprit dune

caste sacerdotale toute plonge, sauf les exceptions individuelles, dans


les contradictions dun idalisme absurde, d'une grossire idollrie, et
dun polythisme inextricable (l). n
(I) Melanycx posthuch d'histoire cl de lilldralnrr m-imlalrx, par M. Alul Rmusal

106

nrsronu: DE LA rnn.osorrne.

5 il.
ou nounoursms nous ne Urnes.
Ce serait mal connatre les Bouddhistes que de savoir seulement
quelles doctrines leur sont attribues par les Brahmanes. Comme sec
taires htrodoxes, ils furent envelopps dans ce vaste systme de

proscriptions et de perscutions dont la plus clbre personnication est


le Brahmane Sankara Atcharya; et, bannis de lInde depuis plus de deux
mille ans, ils stablirent au nord (dans le Npaul, le Thibet et la Mon
golie), au sud (l'le de Ceylan et la partie la plus mridionale de la P
ninsule hindoustane), lest (dans toute ltendue de lEmpire de la
Chine et du Japon et dans llndoChine), et formrent dans ces im

menses contres, un vaste systme religieux auquel on attribue jus


qu trois cents millions de sectateurs (l).
Le Bouddhisme estloppos du Brahmanisme, et, comme lui, il repr

sente tout un systme de civilisation, comprenant dans son sein une


grande varit de sectes religieuses et dcoles philosophiques, qui ont
aussi leurs divisions et sousdivisions. Le Bouddhisme comme le
Brahmansme, dit M. Abel Rmusat, nest quun mlange de rationa
lisme, de panthisme et de polythisme; systmes, ajouteH1, dont
nous connaissons les tendances vers une inditrentisme absolu en
matire de doctrines (2). Le Bouddhisme, dit M. Hodgson, nest pas
une religion simple, mais un systme ou un ensemble vaste et compli

qu, form loisir pendant des sicles, et partag entre plusieurs wles
et plusieurs docteurs comme le Bralnnanisme (3).
(Imprimerie Royale), p. x58-rl.g; publis par les soins de MM. Base, F. Lajard
et Eug. Burnouf. Cet ouvrage contient d'excellentes Observations sur la secte: re
ligieuses des Hindous : c'est le titre du chap. m. Les renseignements fournis sur
ces sectes par MM. Colelirooke et Panlhicr et autres orientalistes, sont ns-impar
faits: les Bouddhistes seuls commencent sortir de l'obscurit profonde dans la

quelle, depuis des milliers dannes, ils taient ensevelis par rapport nous.
(1) Ce chillre est probablement exagr. Une statistique du Journal Asiatique de
Paris, 1830,t. v, p. 305, nvalue qu 192 millions le nombre total des Bouddhistes.

Un autre calcul du mme journal, 1834, l. xrv, p. 99,... comptejusqu 269 millions
de Bouddhistes. Nous ne citons pas les autres variantes. Quoiquil en soit, on a eu
tort de les opposer, pour le nombre, aux Catholiques; car ils n'ont point l'unit

dogmatique, religieuse et philosophique, comme on le prtend; mais ils sont par


tags en une multitude innie de sectes opposes entr'elles sur les articles de doc
trine les plus fondamentaux.
(a) Mlanges posihurncs..... dj cits, p. 100
(3) Voy. le Journal Asiatique de Paris, 2 srie; 1828-1832, 1. vr, p. 80. lulrod.
a l'Ilist. du Bouddhisme indien, par M. Eug. Burn0uf, t. I, p. 50--337, et niibiparrim.

L'INDE. ART. HL

107

Que le Bouddhisme soit d'origine hindoue, ce nest plus une ques


tion parmi les savants. Lhistoire, la mythologie, la cosmographie, les
mots, les expressions, les ides, la religion, la philosophie et de
nombreuses analogies, tout, dans ce systme, nous rappelle lInde et

les conceptions les plus accrdites parmi les Brahmanes. Sauf quel
ques points purement liturgiques , politiques ou disciplinaires, le
Bouddhisme nest au fond qu'un dveloppement du Brahmimisme (I).
Nous ne parlerons point ici dun prtendu Bouddhisme primitif,

qui naurait t que la religion pure et simple des premiers hommes,


et que les Bouddhistes auraient prtendu restaurer en y ramenant leurs

contemporains et en combattant les abus du Brahmanisme. Cette hypo


thse s'explique assez par cette prtention, commune toutes les sectes
dun peu dimportance, de rtablir les croyances, les ides et les murs
antiques, comme tant les plus vraies et les plus pures ; mais, quant aux
Bouddhistes, elle parait tout--fait dnue de fondement. Bounnnx est
au contraire un personnage , un symbole et un mythe qui ne saurait

tre entirement dsavou par les Brahmanes, et son culte put, pen
dant bien des sicles, subsister en paix avec les divinits indiennes, que,
plus tard, il prtendit dtrner. Dans le Panthon indien, Bounnnx est
la neuvime incarnation de Viclmou, le continuateur de la rforme
commence par Krichna, le dernier des grands symboles de la religion
des Dindons; et, pour les Bouddhistes, il est ce quest pour les
Brahmanes, Brahm, Brahma, Vichnou, Siva, Krichna, cestdire
l'EtreSuprme, absolu, unique, le Dieu crateur, conservateur et r
gnrateur, le Dieu de misricorde, le rformateur de lhumanit,

lauteur du salut, le dispensateur des grces, le gardien de lespce


humaine contre linvasion toujours croissante du mal. Et, de mme
que les traditions brahmaniques nous parlent de plusieurs incarna
tions de la Divinit, les Bouddhistes, d'accord en cela avec les
Brahmanes, nous parlent aussi de plusieurs Bouddha, ou plutt de

plusieurs incarnations diffrentes du suprme Bouddha identi avec


le TrsHaut ou ltre-lnni, et se rvlant au monde pour le vivier

de nouveau par la parole de Dieu et la promulgation de la Loi divine


chaque priode nouvelle de la cration et a chaque phase croissante
ou dcroissante de perfection morale de l'histoire de lhumanit.
En poussant plus loin ce parallle, on reconnaltrait de plus en plus
l'identit radicale du Brabmanisme et du Bouddhisme, et aussi, par
consquent, l'impossibilit que celuici, tel quil est, ait pu tre plus
ancien et plus pur que le Brahmanisme.
(I) Ce point est encore un de ceux qui ne sont plus controverss pam les sa
vants. Voy. Eug. Burnouf', Introduction 0 l'Hirt. du Bouddhisme indien, p. 130--155,

337... 51 I.-Klaproth, Aria polyglotte, et dans le Journal Asiaquuc de laria, avril


1830, I. v, p. 3Io.

108

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Les lgendes bouddhiques qui nous ont t conserves par les


Brahmanes euxmmes comme par les Bouddhistes des ditfrentes

contres, quoique plus ou moins entaches de scepticisme et dincr


dulit , contredisent galement l'assertion de plusieurs Brahmanes,
soutenue par quelques savants modernes, que les Bouddhistes naient

t dans le principe que des sceptiques , des athes, des impies,


des} ennemis dclars de toute religion, de la morale et de l'ordre
public. Ce qui a pu donner lieu a cette accusation, ce sont les

doutes srieux soulevs par les Bouddhistes contre les superstitions


brabmanques, la rvolution radicalement dmocratique quils vou
laient oprer dans l'ordre religieux , civil et politique, ainsi que les
doctrines spinosistes, panthistes, indirenstes et foncirement
athes, quils professaent en commun avec les Brahmanes. Mais alors

pourquoi les proscrire? La cause vritable de cette perscution lt


latteinte porte par les Bouddhistes l'ordre social et aux privilges
de la caste des Brahmanes: ce fut une cause purement politique;

puisquau sein de la caste des Brahmanes on soutenait impunment


toutes sortes de doctrines spculatives, mme les plus immorales et
les plus impies. Le tort des Bouddhistes fut peuttre de divulguer ces

doctrines et de sen trop prvaloir pour arriver leurs ns, qui taient
surtout le renversement du systme des castes dans lordre religieux
et politique, et labolition des abus de la civilisation brahmanique. Mais
il y a loin de la croire que le Bouddhisme fut et professe l'ennemi d

clar de toute religion, de toute morale et de tout ordre public. La suite


nous montrera quil nen a point t, et quil n'a pu en tre ainsi.

En etlet, outre l'invraisemblance quun vaste systme de civilisa


tion, de religion etde morale, ait jamais pu avoir pour point de dpart
ou pour principe fondamental le rationalisme et l'athisme, l'histoire
de Bounnnx et du Bouddhisme, sauf quelques dirences que nous
avons dj signales, natellc pas, quant a la forme et au" fond, une con
stitution tout-fait brabmanque? Bounnm est identi en confondu
avec Filtre-Suprme qui fait tout, qui est tout en toutes choses; il cre

l'univers par la contemplation de sa divine essence et des ides divines


et temelles;il divise le monde en plusieurs priodes ou crations;
il veut aussi que lunivers ne soit anim que par un seul et mme
esprit individualis sous des formes innombrables par la matire qui

nexiste que dans lillusion; il ne voit dans les existences actuelles


que chiite et dgradation, ignorance, passions et vices, et une irr

mdiable misre; incarn pour sauver le genre humain ou plutt toutes


les cratures, il ne voit de salut pour elles que dans leur absorption et

leur annihilation au sein de lEtre Inni, unique; il prend naissance


dans la caste des Brahmanes, il reoit l'initiation brahmanique, il ne
peut prcher sa doctrine quaprs avoir t dclar Saint, Rgnr.

Brahmane et avoir subi les preuves ncessaires pour cela; enn, il

L'INDE. ART. m.

109

laisse aussi un corps d'critures sacres, qui sont censes contenir sa


doctrine, et qui, comme les Vdas, sont hrisses de contradictions. Ni

les Brahmanes, ni les savants modernes ne sauraient donc regarder


les Bouddhistes comme ayant t, lorigine ou dans la suite des temps,
une secte purement sceptique ou athiste.
Du reste, comme systme de religion et de morale, le Bouddhisme
nous offre, comme le Brahmanisme, unmlange inou de fables absurdes

et de vrits salutaires, prcieux dbris des traditions universelles, dont


lorigine premire remonte la rvlation primitive, la cration
mme du genre humain et de la socit par lauteur de toutes choses;
et ces vrits traditionnelles y sont dgures par une mtaphysique ou

systme de philosophie avec lequel elles sont toutfait incompatibles.


Voil pourquoi, chez les Bouddhistes comme chez les Brahmanes, cette
partie de leurs doctrines est lobjet de l'enseignement secret rserv aux
seuls adeptes de la Haute Science. Mais il y a encore sous ce rapport en
tre les uns et les autres cette dilirence essentielle; cest que les Boud
dhistes proclament hautement les principes de lgalit et de la fraternit

universelle de tous les hommes, et quils ne reconnaissent aucuns privi


lges, ni ceux de la science, ni ceux de la fortune, ni, surtout, ceux des
distinctions sociales, bases seulement sur le hasard de la naissance,
de la caste ou de la tribu. Do il rsulte quen principe la doctrine
du salut , comme lenseignement philosophique , doit tre annonce
tous les hommes indistinctement ; et, qu'en fait, malgr les incons
quences et les restrictions arbitraires, il y a chez les Bouddhistes une
plus large expansion des lumires, une plus grande communaut di

des et de sentiments , un sentiment plus universel et plus intime


dhumanit et de mansutude, dgalit et mme de fraternit.

5 m.
nocrnmss GNRALEMENT ENSEIGNES suez LES nounnmms.

Notre but ne saurait tre de faire connatre en dtail lhistoire, les


murs, les institutions et les coles philosophiques des Bouddhistes
dans le Npaul, le Thibet , l'ile de Ceylan, la Mongolie, le Japon, la
Chine et llndo-Chine ; mais seulement de dcrire grands traits,
daprs les lgendes de BOUDDHA, lhistoire et leurs livres canoniques,
quelquesunes des ides philosophiques qui leur sont particulires.
Bounnm est un nom gnrique fort ancien. il signie Savant, Sage,
Intelligence excellente et suprieure: il se dit de ltreSuprme, Dieu;
mais on lapplique aussi par extension une foule dautres person
nages rels ou ctifs, divins ou humains. Il dsigne ici un personnage

110

HISTOIRE DE LA PHlLOSOPHIE.

mythicohistorique trsclbre, auquel se rattachent originairement


les sectes, les institutions et lesdoctrines comprises sous la dnomina

tion gnrale de Bouddhisme. Sa lgende est une imitation decelle de


Krichna; dautres disent que cest la lgende de Kriclma qui est une
imitation de celle de Bouddha.
La naissance de Bounnnx peut tre rapporte l'an 961 avant Jsus
Christ; daprs dautres traditions, elle ne remonterait qu lan6t7

avant notre re; dautres encore la placent avant ou aprs ces deux
poques, ou lui assigneht une date intermdiaire. Ces variantes doivent
tre attribues la confusion qui rgne dans lhistoire des HindouX,
aux vicissitudes qua prouves la religion des Bouddhistes, la
croyance de plusieurs Bonnnnx successifs, ou de plusieurs incama
tions successives de Boennnx. Sa biographie est un mlange dhistoire
et de mythologie : cest tantt un Dieu, tantt un homme, tantt
[HommeDieu, incarn pour clairer les hommes, les racheter et les
sauver. Sa vie, sa doctrine et les merveilles qui les accompagnent nous
rappellent non seulement linitiation , le mysticisme et le quitisme
brahmanique, mais aussi un grand nombre de vrits traditionnelles,

relatives la morale et aux dogmes professs dans le christianisme.


Bonnnnx fut de bonne heure frapp de maux qui psent sur lhuma

nit : sa manire denvisager les maux de la vie prsente est la fois ton
chante et terrible ; il ne voit dansce quil appelle le pch , les peines
de la naissance, de la viellesse , de la maladie et de la mort , quune
ncessit invitable, un inexorable destin , une catastrophe de ltre

ncessaire et inni tomb dans la cration : toute sa thorie religieuse


est morale est fonde sur le double dogme de la chute de lhomme et
de sa rgnration par la prire, la grce divine et le sacrice. Mais

la Science seule appartient le couronnement de l'uvre rgnra


trice; le salut, ditil, ne peut tre obtenu que par la science.
Les prceptes de cette morale prparatoire au salut ternel, consis
tent en quelques maximes gnrales ou spciales, classes diverse
ment par les diffrentes traditions , et regardes par toutes comme le

fondement de la morale et de la Loi nouvelle toute entire. Les plus


clbres de ces maximes sont : une constance imperturbable dans

la foi ; une compassion sans bornes envers toutes les cratures; ne pas
tuer ; ne pas voler ; tre chaste ; ne pas porter faux tmoignage; ne pas

jurer; viter toute parole impure ; tre dsintress; ne pas se venger;


ntre pas superstitieux; ne pas boire des liqueurs fortes , etc. Mais il
recommandait pardessus tout 10 la Charit ; 20 la Patience; 3 la Chas

tet. il y a deux arrangements de ces prceptes en sries de dix, que


lon a appels Dcalogues bouddhique et shamancn(l), cause de
leur anOlogie avec le Dcalogue des chrtiens.
(l) Shamaln, Chamanime, Shamanme, dsignent particulirement le Boud
dhisme et les prtres bouddhistes de la Chine, du Thibet, etc.

L'INDEART. lu.

111

La sanction de la morale se trouve naturellement dans les transmi

grations heureuses ou malheureuses de lme, dans les clttiments gra


dus l'inni de lenfer des Bouddhistes, dans labsorption , lannihi
lation de lme au sein de ltre suprme, ce qui constitue la souveraine
flicit ou lextrme bonheur: notions essentiellement religieuses.

La religion ou la loi divine rvle, tant le fondement et la su


prme sanction de la morale, des devoirs et de tout systme social , il
serait bien surprenant que , dans ces anciens temps , Bounnux net

pas donn ce fondement et cette sanction . sa rforme , soit en sap


puyant surlanque religion du genre humain, soit en se faisant pas
ser luimm pour un personnage inspir et divin. Ce qui serait en

core plus tonnant et mme impossible , ce serait quayant, par des


doctrines irrligieuses, arrach la morale de son fondement naturel,
qui est la religion, il et pu avoir un succs si universel, si prompt, si

populaire dans la rforme sociale dont il est l'auteur.


Mais les diffrentes sectes qui se rattachrent au Bouddhisme ou
se formrent dans son sein, attribuent encore Bounnux dautres
doctrines, tant religieuses que philosophiques , plus ou moins incom

patibles avec les prcdentes. Cet illustre personnage ne parait pas


dailleurs avoir en un enseignement bien uniforme ni bien constant ,

et ses disciples ajoutrent beaucoup dans la Suite des sicles , cette


discordance de doctrines. Do la ncessit de distinguer avec soin
le Bouddhisme ancien et moderne , le Bouddhisme moral et le thm
logique , et enn le Bouddhisme pratique et celui de la contemplation.
Le Bouddhisme se divise en outre , partout o il est compltement
constitu , en trois parties principales: 1 la Mtaphysique qui corres
pond spcialement lontologie , . la thologie, au dogme et la phi
losophie; 2 la Morale ou thorie pratique de la Sagesse considre
comme lensemble des lois et des devoirs qui doivent diriger la con
duite de la vie humaine; 3 enfin la Discipline , qui comprend la hi-v
rarchie , l'institution des couvents et de la vie religieuse , lorganisa

tion de la socit , les lois civiles , religieuses et politiques. Cette der


nire division rappelle le Trigramme sacr connu de tous les Boudd
histes : lIntelligent, le Logos, lUnion; ou bien encore : Dieu, la Loi,

la Socit. Ces varits et ces divergences dans lorigineet le dvelop


pement du Bouddhisme affectent non seulement les grandes collections
bibliographiques, mais encore la rdaction des livres sacrs ou cano
niques (1). Bien quil ne faille pas mettre sur le compte de ce rforma
teur tant de doctrines diffrentes , on ne saurait nier qu'elles soient
dj fort anciennes et qu'il faille lui en attribuer quelquesunes.
Le Bouddhisme est donc comme le Brahmanisme divis en plusieurs

sectes , spares entre elles sur la religion , la morale et la philoso


(r) Voy. Introd. 0 lhisl. du Bouddhisme indien, par M. Eug. Bumouf : pulsim.

112

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

phie, et entre lesquelles nul accord , nulle unit nest possible. La plu
part ny tiennent que par lorigine, la naissance et les protestations
extrieures de respect envers le culte tabli on la religion de lEtat , et
professent en secret les doctrines philosophiques les plus subversives
de toute religion, de toute morale et de toute saine philosophie , telles
que le panthisme, le rationalisme, le matrialisme, l'indiilrentisme,
lidalisme , le scepticisme et le nihilisme. La plupart des Bouddhistes
philosophes sont plus ou moins ouvertement attachs ces doctrines.
Ne pouvant rapporter tout ce qui a t enseign chez les Bouddhis
tes dans tous les temps et par les diffrentes sectes , nous nous bor

nerons rapporter ici ce qui peut nous aider comprendre comment


ils imaginent et essaient de concevoir quelquaccord entre le panthisme
et lexistence de lunivers , bien que , selon eux , celuici nexiste que
dans lillusion; entre le nihilisme universel de tous les tres et cette
thorie mystique, daprs laquelle ils doivent nanmoins arriver gra
duellement cet tat suprme dannihatiou absolue, ou tout au moins
d'vanouissement et dabsorption dans lEtre inni, unique. Nous ne
chercherons pas , comme quelques auteurs, ramener ces explications
des principes gnraux, une seule formule: cest impossible. Nous
les exposerons simplement avec leurs gradations et leurs nuances d'a

prs la collection npalaise crite en Sanskrtam(l). Elles appartien


nent un ordre de conceptions que, faute d'une dnomination meilleure,
nous dsignerons en les appelant tMologico-philosophiqucs : consi
dres en soi, llment mysticomoml y domine a peu prs cons

tamment.

5 IV.
notas MTAPHYSIQUES ATTRIBUES A nounous: PANTHISME,
IDALISME, mmusms.

akiaaniBonnnm , disciple des brahmanes , trouva la socit


dans laquelle il naquit, en proie toutes sortes de maux. Ctait la
brutissant rgime des castes, si favorable lorgueil et la dprava
tion des grands, et si oppressif pour les peuples, retenus par ce r
(I) Il existe plusieurs collections classiques et canoniques de livres bouddhiques :
la Npalaise, reue des peuples du nord de lAsie qui ont embrass le Bouddhisme ;

la Shingnlaise, reue dans lle de Ceylan et autres contres du midi ; la Chinoise,


reue en Chine, au Japon et dans lindoChine. La premire se compose de cent huit
gros volumes, qui feraient eux seuls la charge de douze chameaux : mais ceci ne
nous donne encore qu'une faible ide de limmensit des bibliothques conserves
parles Bouddhistes depuis bien des sicles.

L'INDE. sur. III.

113

gime dans une servitude et une abjection dgradantes, sans espoir d'en
sortir jamais. Le rationalisme , lirrligion , la corruption des murs,
lgosme, le scepticisme, lesprit de secte , le panthisme , le polym
isme , et toutes sortes de superstitions , exeraient dans les hautes et
les basses classes de la socit une funeste inuence. Et ce dplorable
ordre de choses tait consacr sous la haute sanction de la religion :
on le disait d'institution divine, malgr les abus et les vices inhrents
sa constitution. Bouddha lui opposa d'abord une doctrine plus mo
rale que religieuse, plus pratique que mtaphysique; et, portant la c

gne la racine du mal , il attaqua les anciennes institutions et pro


clame lgalit et la fraternit universelles de tous les homes. Tous,
sans distinction de maitres ni d'esclaves, de femmes ou dhommes,
tous furent appels la doctrine du salut; la religion, la vertu, la
science et la libert furent dclars le patrimoine commun de lhuma

nit tout entire. On ne sait pas encore bien sur quels principes sp
culatifs Bouddha faisait reposer ce radicalisme si fcond en cons

quences; estce sur la croyance en un Dieu, crateur et pre du genre


humain? ou bien sur un sentiment inn de dignit humaine , quau
cune oppression ne saurait effacer entirement? ou bien enn sur ces

deux principes la fois? On sait seulement que , sous ce rapport,


comme sogs plusieurs autres, les Bouddhistes conservrent dans len
seignementublic une foule de notions morales et religieuses qui leur
sont communes avec les antiques traditions du genre humain.
Ensuite, Bounnm trouva tablies chez les Brahmanes les doctrines
suivantes: que tous les tres sont forms dune substance unique et
universelle, tantt personnie dans Brahm ou ltre inni, tantt
considre comme tant originairement impersonnelle ; que ce monde

contingent est sujet au changement et a des vicissitudes continuelles;


que le cercle des transmigrations des amas et de la succession des tres
est ternel et sans n , ou du moins quil ne nit que pour recom
mencer aux grandes poques de palingnse universelle; que tout est
anim , vivant dans la Nature, et que le rang quy occupe lme hu

maine aprs la mort, soit aux cieux en renaissant dans un corps di


vin, soit aux derniers degrs de lchelle des tres ou dans les enfers,

en renaissant dans des corps ignobles ou diaboliques , dpend des m


rites ou des dmrites quelle a acquis dans la vie prsente ; quenn
le temps usant tout , les chtiments et les rcompenses, les actions
bonnes et les mauvaises , le bien et le mal , n'ont eux-mmes quune
dure limite, une eicacit temporaire , lesquelles tant puisees , la
loi fatale des changements ramne dans le monde cr et les Dieux et
les dmons, et les mes justes et les coupables , pour y tre soumis
de nouvelles preuves. de nouvelles transformations jusqu' ce qu'ils
rentrent tous dans le sein de 1tre inni d'o ils sont mans , et do
maneront encore d'autres tres dans des crations nouvelles. et ainsi
8

1:14

msroma DE LA PHILOSOPHIE.

ternellement. Pour expliquer la cration et l'existence de lunivers,

les Brahmanes avaient recours tantt aux manations , tantt aux li-
mitations, tantt aux individualisations de l'Etre inni; d'autrefois ils
disaient que la cration est purement idale, un pur produit de la con

templation des ides divines et ternelles , et que Dieu seul ou lEtre


inni, existe rellement. Peut-tre ces divers systmes ntaientils
que les divers degrs dinitiation la Science Suprieure.
.
BOUDDHA sembla adopter cette thorie; car il admet aussi un Adi'
Bouddha, un Bouddha primitif, un tre suprme et existant par lui:
mme et se livrant cette mditation nomme la Cration de l'Univers,
etcrant ainsi les premiers Dieux, lesquels sabsorbant euxmmes.
dans une mditation semblable , crrent le reste du monde. Ainsi en
tendue, la Cration est purement idale; les tres sont des ides divi
nes qui engendrent dautres ides; mais il ny a quun seul tre, une
seule personne universelle, une seule substance , qui est Dieu. Suivant

certaines interprtations, cet AdiBouddha ou tre suprme n'exis.


terait pas; ou bien ce mot ne dsignerait que la substance primor.
diale, absolue, impersonnelle , comme le Brahm abstrait et absolu des
Hindous, et les Cinq Bouddha crateurs ne seraient qu' une personni-.
cation des cinq lments , ou des cinq qualits sensibles , ou des cinq;
sens, ou de cinq autres proprits primitives de ltre primordial. Dau.
tres fois, cette thorie est entendue plus expressment dans le sens du
panthisme matrialiste, appelant tantt Dieu, tant0t Matire le pre
mier principe des choses, et lui attribuant toutes les proprits soit de
Dieu , soit de lEsprit ou des Ames , soit de la Matire ; ou bien dans
le sens dun idalisme absolu , daprs lequel les cinq Bouddha cra
teurs, nexistant quen ide et crant lunivers par la simple contem-,
plation des ides divines , auraient euxmmes reu l'existence de la .

double nergie de Science et de Contemplation d'un primitif et idal.


AdiBauddlza.
.
;Jusques4, les diffrentes doctrines attribues Bounnm sont con
formes celles des Brahmanes. Ce rformateur saccorde encore avec
eux regarder lexistence individuelle et actuelle comme le plus grand
des maux et la source de tout mal; tablir la ncessit de sen af
franchir graduellement par tous les moyens fournis par la religion , la ,
vertu, la sagesse, la science, lasctisme et le mysticisme; ne con
sidrer la religion, la vertu, les sciences infrieures, tous les devoirs

ordinaires de la vie, que comme une prparation ncessaire, il est vrai,


la.Science libralrice , mais incapable de procurer par. ellemme la
Science, la Dlivrance, le Repos et le Bonheur. On ne peut y parve
nir que par la voie dun mysticisme exalt au moyen duquel, perdant
toute pense , tout sentiment de leur individualit propre, les mes,
ou plutt, tous les tres rentrent graduellement dans le Grand Tout
pour y tre absorb compltement et tout jamais: ce qui impliquaitla

LiNDE. sur. m.

1 I5

doctrine de lAnnihilation de toutes les existences individuelles dans

lEtre absolu, inni, unique.


Mais BOUDDHA parait s'tre spar des Brahmanes en ce quil sub
stitua formellement cette thorie du salut universel de tous les tres
par lunication et labsorption dans Brahm, lEtre unique, la thorie
du salut universel par l'annihilation de toutes les individualit et leur
complet anantissement dans le Vide. Et, suivant la pente naturelle

du panthisme brahmanique vers un scepticisme et un nihilisme com


plet, Bouddha, plus consquent ou plushardi , en dduisit la thorie
du Nant ou du Vide, comme commencement, milieu et n de toutes

choses ; thorie qui prvalut constamment dans le haut enseignement


des Bouddhistes. Le Nant ou le Vide a pris la place de la substance
de Brahm: et ctait bien juste , puisque selon la doctrine suprieure
et secrte des Brahmanes, cette substance et tous les tres qui en sont
forms, nexistent quen ide(l ). Telle est, sous le rapport ontologique et
mtaphysique, la diffrence essentielle qui distingue le Brahmanisme
et le Bouddhisme. Nonobstant les nombreuses inconsquens et tes
trictions de lenseignement vulgaire , la thorie du Vide et du Nant ab

solu de toutes choses prvaut dans le haut enseignement philosophique


des Bouddhistes, comme la thorie de la substance universelle et im
muable prdominedans le haut enseignement des Brahmanes.
Acqurir la ferme conviction et le sentiment intime que tout, mme
soi, estvide et nant, et que le Vide et le Nant sont le commence
ment, le milieu et la n de toutes choses; tel est le terme de toute
activit humaine, l'objet de la science, le but nal de la sagesse. Celui

qui parvient cette annihilation et cette ferme conviction que tout,


mme lui, est vide et nant, celuil est Bounnnx, il a atteint la sa
gesse dun Bouddha, il possde une perfection et une sagesse qui sont
audessus de la souveraine perfection et de lomniscien. Pour y par
venir , il faut savoir d'abord que toute vie, toute existence actuelle re
pose uniquement sur la perception et l'opinion: or, on doit rejeter
toute opinion, sans en retenir ni en adopter aucune, parce quelles
sont une cause incessante de cupidit, dattachement pour les biens ter
restres et de divisions dplorables parmi les hommes. Dailleurs , en
tant quelles ne se rapportent quaux existences individuelles, elles re
posent essentiellement sur les sensations et les perceptions , qui, fugi
tives et passagres ellesmmes, noffrent rien de durable et de perma

. (r) Il ne faudrait pas beaucoup presser les principes brahmaniques pour en


tirer la thorie du vide absolu, qui tait selon les Brahmanes, adversaires des
Bouddhistes, le dogme de lcole Madhyamiha. M. Eug. Burnouf, lulrod. a l'hiu.
du Bouddh. indien, t. I, p. 507. - Voy. plus haut la doctrine des Brahmanes qui
attribue lerreur, 'a lillusion, l'ignorance, la source et l'origine de nos ph
mres existences.
_| :.u

116

msrome DE LA PHILOSOPHIE.

nent, et ne se composent, pour ainsi dire, que de phnomnes ou appa


rences tout-fait transitoires. Car, qui a jamais vu, peru ou conu la

ralit des choses ? Qui connait leur substance ? Qui pourrait percevoir
leur permanence, nayant luimme quune existence successive , tran
sitoire et purement apparente? Il faut donc se dtacher de toutes les
choses d'icibas , de la naissance, de la vie , de la mort , de la douleur,
des inquitudes, de toutes les misres de la vie prsente , des trans
migrations , de lunivers entier, de tous les tres, de soimme. Les
mondes , leurs rvolutions , leurs beauts merveilleuses, les myriades
de Dieux, d'mes et de gnies divers dont ils sont peupls; tout cela est
vain et chimrique, vanit de vanit. Cela est passager , dit une voix
descendue du ciel, cela est misre , cela est vide, cela est priv de sub
tance. Tout phnomne est vide, estil dit ailleurs; aucun phnomne

na de substance propre et vritable; tout nest quun concept de notre


.esprit : or ce tout concept ou ce tout compos (car cest la mme chose).

est dnu de toute ralit objective et substantielle. Telle est la perfec


tion de la sagesse (1).
Mais avoir cette sagesse ou la poursuivre, cest encore trop: car
cest penser, cest savoir, cest tre attach une opinion, quelque
chose, cest enn exister soimme. Jusquesl , lafrmation que TOUT
EST VIDE ou NANT est impossible ; puisque afrmer cest tre, et que
dans ce systme rien nexiste. Mais daprs le Pradjnd pramitd, ou
vrage mthaphysique qui enseigne cette doctrine, le B0dhisattva, celui
qui veut acqurir la Perfection de la sagesse, celui qui la comprend,

doit tudier de telle manire quen tudiant il ne snorguellisse pas


de possder la pense de la B0dhi, ou lintelligence dun Bouddha.
Pourquoi cela? Cest qualors mme cette pense est une nonpense, et
que dans ltat de nonpense, il ny a ni ralit, ni nonralit, et,
par consquent, ni pense ni nonpense. Il faut, en outre, quil par
vienne concevoir que son nom mme de BOdhisattva nest ni stable
ni nonstable, ni instable ni non-instable , parce que ce nom na pas
d'existence. Enn le dehzsettva, celui qui marche dans la perfection

de la sagesse, ne doit pas sarrter la forme non plus qu la sensa


tion, non plus qulide, non plus quaux concepts, non plus qu la
connaissance , non plus qu la science et lomniscience , non plus
qu la Perfection de la sagesse ellemme ; parce que tout cela nexiste

pas et nest ni saisi ni saisissable. Quand nous croyons les saisir, ce


sont des fantmes qui embrassent des fantmes: cest moins que cela
encore; car le fant0me est une notion, une sensation, une apparence,
lesquelles, dans ce systme, nexistent pas, ni quant au fond , ni quant

(1) Extraits de la collection Npalaise. Voyez Introduction et lhistoire du Baud


dhime indien, t. i, p. 3..., par M. Eug. Burnouf.

Urnessur. m.-

117

a la forme. il ne faut donc admettre ou reconnaltre ni les conditions


extrieures de lexistence et de la science, ni leurs conditions intrieu

res, qui sont la perception, la sensation, lide, les concepts, la con


naissance: et le BMhzsattva luimme, lhomme qui a acquis la Per
fection de la sagesse, en tant quil apparat au milieu des phnomnes

de la conpaissan et de lexistence , na pas plus dexistence que ces


phnomnes euxmmes. Cette thorie de la sagesse , daprs laquelle
rien nexiste, nexiste pas ellemme, et, a vrai dire, il n'y a au monde
ni ralit ni nonralit , ni pense ni nonpense. Le sujet et lobjet
de la connaissance , le moi et le nonmoi, ltre et le nontre, la sub
stance et sa limite, Dieu et lunivers sont non seulement innis et
identiques, comme dans le systme des panthistes; mais, ici, ils sont
encore confondus quant au fond et a la forme de l'existence, dans le
mme nant ou vide absolu, puisque tout est priv de. sa nature pro
pre et de toute ralit, et que la science qui nous fait connatre le nant
ou le vide absolu de toutes choses, nest ellemme quune nonpenss
et une nonscience.
Mais si lhomme est le produit dune illusion magique; si les tres
et les formes sous lesquelles ils nous apparaissent ne sont quillusion;
si la sensation , l'ide, les concepts, la sagesse et la science sont pure
ment illusoires, comment le disciple peutil aspirer et atteindre cet
tat de Sagesse parfaite , dans lequel ni ltre ni le nontre, ni la peu
se ni la nonpense, ni la substance ni la forme de lexistence, ni la
ralit ni lillusion , o rien enn napparait; puisque ds prsent rien
nexiste vritablement et que lillusion mme comme illusion nexiste
pas, aucun tre nexistant pour la percevoir. Bounnux accueille cette
objection avec faveur, non pas pour y rpondre et faire disparatre cette
absurdit de son systme , mais pour insister encore davantage sur la

ncessit dune complte abngation de soimme, d'un anantisse


ment absolu de tout sentiment, de toute ide , de toute existence pro
pre, puisque tout est Vide.et Nant, et que Bouddha ou ltre suprme,
unique, en qui nous .devons nous transformer et nous absorber , d
pouill de sa nature et de son essence propres, nexiste aussi quen ide,
et nest pas autre chose que le pur nant (1).
Cette doctrine idaliste , sceptique et nihiliste tout la fois, si elle est
consquente avec ses propres principes , est donc impuissante . saf
rmer et se formuler ellemme; aucune langue humaine ne saurait

lexprimer, comme les Bouddhistes lavouent en la dclarant inconce


vable et indmontrable. Selon eux, on ne peut arriver en avoir une
connaissance et une conviction parfaite que par la foi, par une foi aveu

gle en la parole de Bouddha et au nant absolu de toutes choses , de


Dieu comme de lunivers et de lhomme. Nous sommes semblables des
(i) Extraits de lAbhidharma. Voyez M. Eug. Burnoul, ibid.

|18

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

ombres qui rVent Dieu, le monde, lme, le paradis, lenfer : au rveil, il


n'yaplus rien ; tout sest vanouit comme un vain songe dans le non
etre ou le nant, lequel nest ni saisi, ni saisissable, puisquil ny a rien
et que tout est Vide, vient du Vide et y retourne.
Cette doctrine, si on peut lui donner ce nom , est gnralement at

tribu Bounnm par tous les Bouddhistes, et se trouve expose peu


prs de la mme manire dans tous leurs livres de mtaphysique. Les
tres sont dabord identis avec la sensation , lide et la pense; or,

la sensation , lide et la pense tant incapables de se sentir et de se


contempler ellesmmes , ne sontni saisies ni saisissables; on ne peut
donc les alrmer ni les nier; ce qui supposeth lexistence de quelque
chose, tandis que, d'aprs le principe fondamental, tout est Vide et
Nant. Cette doctrine et pntr profondment le haut enseignement des
Bouddhistes de tous les pays, au nord, il l'est et au sud de linde leur
mythologie et leur cosmogmphie ont aussi subi son inuence ; car il yes
parl dune rgion la plus leve de toutes; rgion sans formes de ce
qui n'a pas de formes ; rgion immatrielle, o les tres tant confon

dus avec le Temps et lEspace, linnit en espace et en intelligence est


couronne par un ciel o il ny a ni ide ni absence d'ides. Certains
livres professent expressment ce Nihilisme , daprs lequel Bouddha
luimme ou ltre suprme nexiste pas , et son ide est dclare une
vaine illusion de notre esprit, lequel n'existe pas non plus. En un mot,

dans ce systme tout parait exister et rien nexiste; lAvidy, qui si


gnie la fois le nontre et le non-savoir, est le point de dpart de
toutes les existences : Abstrairc , cestdire transformer ou ides ou
pures abstractions de notre esprit Dieu, l'univers et l'homme, qui nexis

tent quen ide; Rqlzser, cestdire considrer comme des ralits


ces pures abstractions de l'esprit, pour sexpliquer jusqu un certain

point lorigine, lexistence et la n de tous les tres , ces fantmes sans


ralits; telle est la formule la plus exacte de ce systme.

5 w.
DES DIFFRENTES SECTES CHEZ LES BOUDDHISIES.

Cette base ontologique tant pose, il reste examiner comnnt les

Bouddhistes conoivent l'origine, lexistence et la n des choses , leurs


proprits, leurs facults, leurs lois ; par quels degrs, sous quelles con'
ditions et en vertu de quelles nergies ltre phnomnal ou le phno
mne sort (lu nontre; comment enn saccomplit ce spectacle, cette
fantasmagorie que lon appelle lunivers, le monde, la nature. 'La
grande varit des systmes cosmologiques ne nous permet pas de dire .
avec quelques savants, que le Bouddhisme sattacha , pourla philoso

L1NDE. ART. 111. 419


phie, aux systmes sankhya ou celui de Kanada , ou tout;autre que
ce soit; il est certain, au contraire , que ce que lon appelle, en gnral
le Systme bouddhique, est un compos de toutes pices , un assem
blage de toutes sortes_ d'ides incohrentes, un vaste ensemble de duo,

Wines htrognes sans liaison systmatique :, tout accord, toute con


cordance y sont tout fait impossibles; on essayerait vainement dy

reconnatre ou dy tablir quelque unit.


Outre le Panthisme , lldalisme et le Nihilisme; outre la multitude
de sectes religieuses et philosophiques partages entre elles sur des

sujets dune moindre importance; outre les distinctions dj mention


nes entre le Bouddhisme ancien et le moderne , entre le. Bouddhisme
moral et le mtaphysique, entre le Bouddhisme religieux et celui de

la spculation, l'histoire mentionne encore spcialement cinq princi


paux systmes de philosophie.
.
. .,
i Le premier et le plus conforme a la thorie ontologico-nihiliste du
Bouddhisme, est consacr par lAbhidarma ,. un des ouvrages canoni
ques, comme nous lavons dj dit. Sa mthode procde indiffrem
ment ou du Nontre et de lIgnomnce, cause primordiale, a ce qui est
_,ou parat tre ; ou de ce qui est ou parat tre actuellement, la cause
premire, qui est le Nontre et le NonSavoir. Il suffira de suivrela
seconde de ces deux mthodes, laquelle a dailleurs lavantage de
joindre la spculation la morale et le mysticisme , quil ne faut ja
mais perdre de vue dans cette thorie.
_
Bounnux a donc dcouvert par la mditation et, Dieu aidant, par
une rvlation extraordinaire , cette vrit suprme que tout vient du
Nontre, et, partant de leur tat actuel, il veut remonter lorigine
de toutes choses. Les degrs de cette gnalogie des tres sontla d
crpitude, la mort, tous les maux produits par la naissance; la nais

sance a pour cause lexistence et ltre; lexistence et ltre sont pro


duits par la conception , et la conception par le dsir (la passion , la

mour): le dsir :1 pour cause la sensation ; la sensation est produite


par le contact; et le contact par les six siges des qualits (ou facul
ts) sensibles; celles-ci ont pour cause le nom et la forme ,qui sont

produits par la connaissance; celle-ci est produite par les concepts,


et les concepts par lIgnorance ou le Nontre. Cest ainsi qu'a lieu la

production de ce monde , cette grande masse de douleur ! 0 produc


tion ! o production !
..
Puis revenant lui, et comme frapp d'une illumination soudaine,

Bounnnx se demande quelle est la chose par lanantissement de la


quelle a lieu lanantissement de ce monde avec ses peines, ses duq
leurs , ses angoisses et son dsespoir? Alors il lui vint lespritqu

lIgnorance ou le Non-tre, nexistant pas , ne saurait avoir produit ni


les concepts, ni la connaissance , ni le nom , ni la forme, ni les qua
lits sensibles, .ni la sensation , miles sens , ni le dsir ,. ni la concep

120
msrorne on LA mu.osorurs.
tion; ni l'existence, ni l'tre , ni la naissance, ni la vie, ni la mort ,
ni le monde, cette grande accumulation de douleurs, derreurs, de vices
et de toutes sortes de corruptions. Pour tre dlivr de tant de maux
qui infectent lexistence prsente, il faut anantir, par l'anantissement
de lignorance , le monde entier, ce fantme sans ralit; il faut anan

tir jusqu'aux apparences de toute existence propre de tous les phno


mnes de lunivers (l) La vraie science nous montre videmment que
le Non-tre et le NonSavoir, nexistant pas euxmmes, ne peuvent
rien produire; que tout nexiste que dans lide et en apparence; que
ces ides et apparences, ayant pour causes, sujets et objets, des tres

sans ralit, nexistent pas ellesmmes , et quainsi le sujet et lob


jet de la connaissance, la ralit et lapparence, le phnomne et le
noumne, le fond et la forme, la cause et leet, tout doit s'engloutir
dans le nant. Alors le disciple a la vraie science, et il peut dire: toute
existence est anantie pour moi, jai rempli le devoir de la vie reli

gieuse, je ne reverrai pas une autre existence, tout est vide et nant,
vanit de vanit! ! !
La religion, la morale, la philosophie, saccommodent comme elles
peuvent de ces ides que le bon sens rprouve. M. le baron dEkstein
dit que le Bouddhisme c' est lirrligion constitue en religion (2) : ne
pourraiton pas ajouter que cest limmoralit et le scepticisme cons

titus en thorie morale et philosophique ? Aussi la position n'tant


pas tenable mme pour des philosophes, les Bouddhistes nadmirent
point universellement cette solution. Mentionnons encore, seulement
pour mmoire, les quatre autres systmes, parce quils ne font
que reproduire divers ordres dides qui nous sont dj connues. Ce
sont :

l. Les vaxanxvrxx, qui nadmettent au monde quune seule subs


tance de tous les tres, appele tantt Nature, tantt Matire, source

de toutes les entits et de toutes les forces actives de lunivers, prin


cipe de toute production, de lordre et de la beaut dans le monde
moral et dans le monde physique, commencement, milieu et n de
toutes choses. Lhomme luimme est, comme tous les autres tres,

un produit spontan et naturel de cette Nature dont il fait partie. Quant


a un DieuEsprit, distinct de la NatureMatire, auteur et cause de
la cration, ils nient formellement son existence.
I]. Les Arsnvxmm admettent, au contraire, une essence immat

rielle, innie, un tre Suprme;mais, ds ce premier pas, ils se par

tagent en deux sectes: les uns considrent cet tre comme la seule
divinit, la seule entit, la seule cause substantielle et formelle de
tout ce qui existe, conformment aux principes du panthisme spiritua
(r) Voyez Bum0uf. Introd. 0 Min. du Bouddhisme indien, t. I, d. 485....
(a) Dans le Journal aualique de Paris. 3 srie, t. XIV, p. 287.

L'INDE.-ART. lu.
121
liste; les autres lui associent un principe matriel qui lui est gal et co

ternel et rapportent lorigine de toutes choses laction conjointe des


deux principes, comme dans le dualisme cosmologique.
lll et IV. Les Yxrnm et les KABMIKA, comme leurs noms lin

diquent, furent une raction contre la tendance du Bouddhisme alunit


absolue de tous les tres et . un quitisme outr, qui devait les en
gloutir tous; systmes qui dpouillaient lunivers de sa providence,
et l'homme de sa libert, de sa personnalit et de la responsabilit de
ses actes, et conduisaient la ngation de tous les devoirs. Les Yalmka
maintenaient la Conscience de laction intellectuelle ( Yalna),et les Kar
mikas, la Conscience de laction morale (Karma). Mais ces sectes, d'une

origine plus moderne, retombrent ellesmmes, du moins en partie,


dans le mysticisme extravagant des autres Bouddhistes, daprs lequel
tous les tres doivent dnitivement sabsorber dans le Grand Tout,
principe et n de toutes choses.
Toutes ces sectes saccordent dire que le principe des choses,
quil soit spirituel ou matriel, un ou plusieurs, tre ou nant, peut
exister . deux tats dirents, le Prayrztti, ou tat de la Nature en
mouvement par la cration, et le Nirvrittz, ou tat de la Nature en repos
avant et aprs la cration. Lexistence des tres particuliers, celle de
lhomme, lactivit, les devoirs, appartiennent au Pravntti, que ces
sectes regardent comme un tat d'imperfection: le retour de tous les
tres a leur principe par la perte de leur individualit, leur absorption
et leur annihilation dans ce mme principe, constituent le repos absolu,
la souveraine perfection, la consommation de toutes choses dans l'unit
de l' tre ou du nant primordial, et appartiennent au Nirvritli. Quant au
rsultat moral et pratique de cette thorie mystique et mtaphysique ,
voici comment s'en explique brivement M. Hodgson. Tous les Boud
dhistes, ditil, saccordent rapporter lusage et la valeur de la mdiation
terrestre et cleste, des droits et des devoirs des mortels, et des cr
monies de la religion, uniquement au Pravntti (ou tat de la nature
en mouvement par la cration); tat quils sont tous enseigns

condamner. Ils le sont aussi chercher, par leurs eorts et leurs abs
tractions, cette extension innie de leurs facults dont laccomplisse
ment ralise dans leurs personnes une divinit aussi complte quau
cune de celles qui existent, et la seule que quelquesuns dentreux

veulent reconnaitre. (l) u


Aspirer au rang des Dieux, devenir mme un Dieu dun ordre de plus
en plus lev, cela pourrait tre modeste. Mais se persuader que chacun
de nous peut, mme ds cette vie, devenir Dieu, se transformer en Lui,
(l) Voy. plusieurs tmvlu sur le Bouddhisme insrs dans le Journal Asiatique

de Purin, de (828 |83n. -M. Eug. Bumouf, Introd. 0 Film. du Boudd. indien.
tome I.

122
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
tre luimme la Divinit suprme, la seule quil faille reconnaitre,

adorer et faire adorer! ! ! Folie que tout cela! Aussi nestce la pr


tention que de ceux qui croient encore que quelque chose existe. Mais
attendez! Tout est Vide et Nant, vous disent les autres; tout en vient

originairement, tout y retourne. Tout tre, toute croyance, toute con


naissance appartient au royaume du Nant. Celui qui sattache immua
blement cette racine, celuil est Sage, Saint, un Dieu, le seul vrai
Dieu; il faut ladorer! Car lunivers nexiste que dans lillusion; et
BOUDDIIA luimme, ltre Suprme, unique, est semblable a une illu
sion, semblable un songe, nexiste quen ide, ou plutt, nexiste pas
du tout, et nest autre chose que le Vide et le Nant (l).
Krichna et Bouddha sont des mythes parfaits de toute cette mta
physique des Hindous et des Bouddhistes. En effet, ces divinits men
songrcs, disent en mme temps quelles sont tout et qu'elles ne sont
rien (2)...
Les Bouddhistes de la Chine et ceux du midi de IInde enseignent

absolument les mmes doctrines (3).

CHAPITRE II.

PHILOSOPHIE DE LA CHINE.

Les Chinois, disent les savants missionnaires de la Chine, sont


un peuple particulier qui a conserv les marques caractristiques de sa
premire origine; un peuple dont la doctrine primitive saccorde dans
ce quelle renferme de plus essentiel, quand on veut se donner la peine
de lclaircir, avec la doctrine du peuple choisi de Dieu, avant que
Mose, par ordre de Dieu mme, nen eut consign lexplication dans
dans nos Livres saints: un peuple, en un mot, dont les connaissances

traditionnelles, dpouilles de ce que lignorance et la superstition y ont


ajout dans les sicles postrieurs, remontent d'ge en ge et dpoque
en poque, sans interruption, pendant un espace de plus de quatre

(Il Abhidhnrma. Grand ouvrage mthaphysique des Bouddhistes.


(a) Voy. Creuzer et Guigniaut : Religions de lAnnquil, t. I.
(3) Voyez, dans le Journal Asiatique de Paris, la brillante exposition que M. Des

hauterayes fait de la philosophie des bouddhistes chinois. La collection Shingalais


contient les mmes doctrines fondamentales et mtaphysiques.

'onmu'r. ' cnme.


123
mille an's, jusquau renouvellement de la race humaine par les petites
lsd No. '(i)
' "

" "
'
'
Les immenses travaux de ces Missionnaires ont mis ces conclusions
en vidence. On ne conteste plus aujourdhui la valeur scientique
de ces travaux, qui produisirent un branlemeut universel dans les
acadmies et dans lesprit des savants, quand ils parurent (2). n Les
missionnaires catholiques, dit M. Pauthier, Savant orientaliste, furent

ceux qui pendant dtix cents ans donnrent sur la Chine ls notions les
plus exactes. '(3) n Quant limportance historique de lhistoire des

Chinois par rapport la religion, elle ressort dellemnie de ces mmes


travaux, et ce rsultat quen ont tir les savants missionnaires, na

t' combattu jusqu prsent par aucune difcult tant soit peu plantf,
sible; Voici comment sen exprime Frd. de Schigel: Parmi les'
grands peuples, les moins loigns de la premire source de la trad
tion sacre qui commena avec la parole, les Chinois occupent un}

rang certainement trsremarquable. Dans leurs plus anciennes annales


et dans les crits classiques de leurs vieux ges, 'on trouve des preuves
nombreuses de cette position leve' quils ont occupe leur origine,
on rencontre des traces frappantes de cette vrit ternelle et primiti
vement gnrale, traces qui sy laissent entrevoir comme un hritage
dides antiques. Lantique tradition chinoise ore beaucoup de
points de ressemblance mm la rvlation divine,ainsi'quavecia

tradition sacre de plusieurs autres peuples de lAsic occidentale...


De sorte que plusieurs traits que nous trouvons dans celle de la Chine
servent conrmer ce que nous savons dailleurs par dautres commu
nications traditionnelles (4).
Quelques incrdules ont ni ces analogies des livres chinois avec
la religion primitive et avec ses principaux dogmes conservs chez tods
les anciens peuples par voie de tradition, uniquement parce quelles
taient attestes par des missionnaires, et quelles taient une nouvelle

conrmation historique de la vrit de la religion chrtienne. M. Ah:


Rmusat sindigne avec raison de ces dngations injurieuses pour
des hommes recommandables par leur science et leurs vertus. On eut
mieux fait, ajouteHi, dexaminer les textes sur lesquels reposaient
leurs assertions; ce que lon navait pas fait alors, et ce qui a t
fait depuis de manire justier compltement les missionnaires. Car
on a reconnu, en lisant sans prventions ces mmes livres, qu'ils con
tenaient en effet des vestiges nombreux de doctrines nes dans lOcc*
dent. Ce n'est quaprs un mr examen et des tudes approfondies,
t

' (r) Le P. Amiot, jsuite, dans les Mmoires concernant les Chinois, t. u, p. 6.
I

(2) Dans les XVIIe et XVIII sicles.


(3) Voy. la Chine par Paulhier, dans lUnivers Pilloresque.
(4) Frd. de Schlegel, Phil. de l'Hiel., t. i, p. :21, 129.

'

124

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

que M. Rmusat reconnat et proclame de nouveau la conformit des


traditions chinoises avec plusieurs doctrines propres au christianisme,
et que lon retrouve aussi chez dautres peuples anciens (1). ;,,
Les monuments historiques des Chinois ont dailleurs un caractre
de vrit et dauthenticit que l'on ne rencontre pas toujours dans
lhistoire des autres peuples. Ils ne sattribuent pas cette antiquit
fabuleuse que se sont donne plusieurs peuples anciens et notamment
les Hindous, et, leur imitation, les Bouddhistes. Ils divisent leur his
toire en trois grandes priodes: 1 les Temps fabuleux et mythologi
ques, qui comprennent lhistoire de lorigine du monde et celle des
premiers empereurs de la Chine depuis Fouhi, prs de 3468 ans,
jusquau rgne de Yao, environ 2337 ans, avant lre chrtienne;
2 les temps smihistorique, depuis Yao jusqu Confucius, environ

cinq sicles avant lre chrtienne : plusieurs savants Chinois re


gardent cette priode comme historique , et ils appuyent leur opi:

nion sur des preuves souvent irrcusables; 3 la dernire priode


stend depuis Confucius jusqu nos jours: on convient gnralement
que la vrit de lhistoire des Chinois pendant cette priode de temps,

repose sur des principes toutfait certains. Cette division historique


rappelle la division classique de lhistoire des Grecs et des Romains,
qui est toutfait analogue.

%xb

Les Chinois divisent encore leur histoire de plusieurs manires,


dtermines par leurs tables astronomiques, chronologiques et mto
rologiques, dans lesquelles ils inscrivent avec soin depuis un trs
grand nombre de sicles, environ quatre mille ans, leurs connaissan
ces scientiques et leurs observations sur le mouvement des corps
clestes, surles volutions des temps et sur les divers phnomnes de
la nature. Mais la division historique la plus populaire chez eux, cause

de lextrme importance quils attachent la morale et la philosophie


sociale ou a la politique, est celle qui est dtermine par les rgnes
des diverses dynasties d Empereurs et par lantique division de lEmpire
en plusieurs royaumes feudataires du Royaume du Milieu ou Cleste

Empire, qui a fini par les absorber tous dans un seul et vaste tat.
Laccord le plus parfait ne rgne pas chez les historiens chinois ni
chez les savants europens sur lpoque prcise de l'origine de la na

tion chinoise et de la fondation du ClesteEmpire, bien que la plus


part dentreux la fassent remonter jusqu lan 2637 avant Jsus

Christ, poque voisine du renouvellement de la race humaine par


le Dluge. On sait, en effet, que cette grande catastrophe est xe
lan 3617 avant JsusChrist, par les Septante, ou texte grec de
la Bible de lAncien Testament; lan 2348, par le texte Hbreu;
et aune poque intermdiaire, par le texte Samaritain. Les traditions
(r) Nouveaux Mlanger miatiquu, par M. AI). Rmunt, t. u.

ORIENT. came.

125

chinoises sur l'histoire, les croyances et les murs de ces anciens temps
sont, du reste, trsconformes ce que nous apprennent les traditions
des Juifs, des Chrtiens et de tous les anciens peuples sur les murs
patriarchales, sur la religion des premiers hommes, sur la formation
des premires socits et sur certaines particularits que lon serait
vraiment tonn de retrouver dans les traditions chinoises, si l'on ne

pouvait sexpliquer cette conformit par l'unit d'origine de la race


humaine avant et aprs le dluge, et par la rvlation primitive, qui
fut pour les premiers hommes la source premire de leurs traditions,

de leur religion, de leurs ides morales et de toute leur civilisation.


Ce qui doit nous inspirer une certaine conance dans les monu
ments historiques des Chinois, cest le soin extrme que, de temps
immmorial, ils ont toujours mis crire leur histoire et les annales

de leur Empire et . dresser ann ellcment des tables astronomiques,


mtorologiques et chronologiques de tous les vnements importants
accomplis dans leur monde politique ou dans lordre de la nature.
Cest, en effet, a l'aide de ces Tables et de ces Annales, que les sa

vauts chinois et europens prtendent remonter par une suite non in


terrompue de cycles et de dynasties, jusqu' l'anne 2637 avantJsus
Christ, laquelle correspond la 61e anne du rgne de Hoaugti,

un de leurs premiers Empereurs (1). L'histoire certaine, de laveu de


tous, remonte deux sicles avant lre chrtienne, poque dans
laquelle la civilisation chinoise tait dj trsavance, et avait du,
par consquent, tre prpare graduellement bien longtemps aupara
vant. Il est vrai que lempereur Thsiuchi-hoangti, lincendiaire des

livres, qui rgnait alors, t dtruire un grand nombre de monuments;


mais il ne put les exterminer tous, ni en abolir entirement le souvenir,
qui demeura vivant dans la mmoire des peuples et des Lettrs chinois:
dailleurs, son intention ne fut jamais de prescrire ceux qui traitaient
de mdecine, des arts, en dautres sujets trangers la morale et a

la politique (2).
Parmi les monuments qui chapprent cette ennemi acharn des

anciennes coutumes du ClesteEmpire, et qui sont une preuve irr


cusable de la haute antiquit de la nation chinoise, ou peut citer 1 les

Rings, ou livres canoniques et classiques, ainsi quune multitude de

commentaires qui sy rattaehaient; 2 les travaux et monuments


publics, la forme symbolique de leur criture si complique, leurs nom
breuses villes, un gouvernement bien organis, une administration
base sur des principes bien dnis, beaucoup dinstitutions. de lois

(r) Voy. Hem. concernant le! Chinois. t. x, p. t-ar; t. n, p. (.364, et alibi


purim.

(a) Voyez, sur le rgne de ce prince, des dtails trsintressant; dans les
Idmoiru...., t. in, p. r84.....

126

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

et dusages qui rappellent les murs antiques ;- 30 enn, lattachement


mme du peuple chinois ses us et coutumes, ses murs et ses
ides vieillies par plus de vingt sicles: car, puisquelles taient dj
vieilles il y a deux mille ans, on ne peut en trouver lorigine et le dve

10ppement successif quen remontant aux temps les plus anciens et


les plus rapprochs de lpoque du renouvellement de la race humaine

aprs le dluge. O trouver. ailleurs que dans ces temps primitifs


tous ces rcits relatifs la cration, au monde primitif, l'tat din
nocence, antrieur notre tat actuel, aux murs patriarchales, la
formation graduelle de la socit politique; lhistoire des, premiers
hommes, de l'association de plusieurs familles,tribus, klans et conf

drations, pour former dabord, sous des chefs lectifs, de petits


tats libres et indpendants, qui furent ensuite runis par la conqute

en un seul. et vaste empire? (1) Cest dans la socit de famille et de


tribu, lorsque les chefs de famille? et des confdrations taient en
mme temps le patriarche, .le pontife et le souverain dans l'ordre
civil et politique, quil faut chercher le principe fondamental de la
constitution de lEmpire chinois, daprs lequel l'Empereur est la
fois le Pre et la Mre de ses sujets, le Pontife de la nation, le Mi.
mstre de Dieu, le Fils du Ciel, le Mettre absolu du ClesteEmpire
et de tous ceux qui lhabitent.
'
Lhistoire de la philosophie chinoise remonte cette haute antiquit :
mais elle ne suit aucune des divisions historiques et chronologiques
mentionnes prcdemment. La division que nous suivrons nous est
trace par trois grandes poques successives de la marche gnrale
de la religion, de la morale et du dveloppement intellectuel. Voici

comment elles sont dcrites et caractrises par Fred. de Sehlegel (2).


La 1le poque est celle de la tradition antique et sacre, de la con
stitution fonde sur elle, de lide fondamentale qui a servi de base
a cet Empire, enn des murs et des doctrines primitives..Sagesse
primitive des Chinois.
La Ze poque, celle de la science philosophique, commence environ

six cents ans avant lre chrtienne. Elle se divisa en deux branches,
lune exclusivement pratique et morale, lautre purement mtaphysi

que et spculative. poque philosophique.

La 3 poque doit tre xe l'introduction dans la Chinedu culte


indien de Bouddha ou de F0. La sophistiqu et lesprit de secte propres
aux Bouddhistes, achevrent chez les Chinois lbranlemcnt des murs

antiques et des vieilles doctrines.

(r) Voy. Hem. concernant les Chinois, t. xv, p._ 46, en notes, et alibi passim.
(2) Philosophie de lHiore, t. 1, p. 1 :8 de la trad. fran.

carne. ART. l.

i27

ARTICLE 1.

SAGESSE PRIMITIVE DES CHINOIS.

Les enseignements de lantique sagesse des Chinois ont t recueil


lis dans les King ou livres sacrs, dans les livres classiques, dans les
Annales de lEmpire, et dans dautres monuments d'une authenticit
moins certaine. King signie doctrine sublime, cleste, certaine, in
branlable; pris dans ce sens, ce nom nest pas donn toute espce

de livres, mais seulement aux cinq qui jouissent dune autorit irr

fragable aux yeux de la nation et dont les enseignements rglent les


croyances et les doctrines sur la religion, la morale et lart de gouver

ner les peuples. Voil pourquoi on les appelle Sacrs ou Conamques.


Les Chinois donnent aux King les titres les plus pompeux, et ils
ont pour ces livres la plus profonde vnration : ils en parlent comme
les Hindous des Vdas, les Mahomtans du Koran, et les Juifs de la
Bible. Ils les appellent les livres des principes, des origines, de la fora
mation et de la destruction des choses; cest par eux que lon conth
la religion sans tomber dans la superstition; ils sont galement pro
fonds dans ce qu'ils nous apprennent des mes, des esprits, et de
ChangTi ou ltreSuprme; ils sont regards comme la manifesta
tion des enseignements du Saint, comme la promulgation de la vo
lont ou loi divine, comme lexpression la plus vraie des enseigne
ments de la raison, qui est ellemme le don le plus auguste que le
Ciel, dans sa bont, ait fait aux hommes; enn ils sont le flambeau

de toute vraie sagesse, et lcho des antiques traditions et de la volont

de Tien ou Dieu (1). La tradition raconte, dans le plus grand dtail,


comment le Y-Kzng et le GrandPrototype, do est tir lHongFan,
le chapitre le plus mtaphysique du ChouKing, ont t rvls aux

hommes par ChangTi luimme ou le Souverain tre, dune manire


toutfait merveilleuse et extraordinaire.
l. Tnomca (2). Les antiques traditions de la Chine sont les chos
affaiblis et plus ou moins conqu du monde primitif, de Page thocra
tique ou divin, dune poque religieuse et potique dans laquelle notre
monde et sa civilisation ont leur principe et leur origine (3).

(x) Voy. Mmoire concernant les Chinois, t. l et n, la notice sur les cinq King.
() Tmiomcrts signie, proprement parler, justice de Dieu. Mais, daprs lusage,
ce mot comprend lensemble des croyances et des doctrines sur la nature divine.
(3) Voy. Recherches sur les Temps amricun au Chou King, parle P. Prmare,

publies dans les Livres sacr: de l'0rienl, par M. Pauthier: _ Selrua qudam

128

HISTOIRE DE LA rn1n030rnm.

Ainsi il y est parl de la cration de lhomme, de sa chute et de sa


rhabilitation par le Saint, HommeDivin, qui est Dieumme sous la
forme dun homme. On y trouve aussi des traces facilement reconnais
sables de lhistoire de Lucifer et des Anges, de lhistoire des premiers
anctres du genre humain et de la rvlation de la loi divine qui leur
fut faite, de lordre divin et surnaturel ml et souvent confondu avec
lordre naturel et humain. La prire, le sacrice, la rgnration reli

gleuse et morale de l'homme sont la n ou le moyen de toute cette


doctrine.
'
Dieu est le crateur, le maltre du ciel et de la terre, et le souverain

Seigneur de toutes choses; sa providence est universelle; cest LUI qui


est lauteur de la loi morale, qui punitou rcompense les vertus et les
vices au jour marqu par sa sagesse, pendant la vie ou aprs la mort.
Quoique son nom se confonde souvent avec celui du Ciel matriel, ou
de la vertu du Ciel qui domine toutes choses, il sen distingue cepen

dant par ses attributs divins, par son essence spirituelle, par sa sagesse
et sa puissance, qui stendent tout et qui dominent le Ciel luimme.
Dieu est encore conu sous la notion de Raison absolue ou dlntelli.
gence cratrice, ordonnatrice et conservatrice. Son unit, sa distinction
davec l'univers, sa trinit, nous sont reprsentes par plusieurs signes

hiroglyphiques :,=: , E, A,5I5, --, -,==, etc.


Ces trois derniers signes peuvent dsigner aussi cette triade cosmogoni
que : Dieu ou lEsprit, le Monde ou la Matire, lAction combine des deux
premiers principes pour former lUnivers. L'Unit, la Grande Unit,
est le but de toute la science, la source de toutes les existences,
la suprme raison de tout ce qui existe, la puissance irrsistible qui
conserve toutes choses. Elle est simple et immatrielle; elle est ter

nelle et agit toujours; elle est partout et il n'y a rien o elle ne soit et
qu'elle ne contienne dans son sein. Le Ciel, la Raison, lUnit (Tien,
Tac, Y) ne sont que les noms divers du souverain tre, Dieu. C'est
pourquoi les traditions chinoises disent encore que la Grande Unit
contient la Trinit; que la Suprme Raison existait dans une Trine
Umte; quelle a fait et divis le Ciel et la Terre, chang, form et per
fectionn toutes choses : il faut donc, ajoutentelles, lhonorer comme
le Crateur suprme : cest pour remplir un devoir si auguste, que,

vestigia prcipuorum Christian religioni dagmalum en;


arum, par le P.Prmare, dont M. Bonnetty a publi des
de Phil. chrtienne, t. xv...: Les travaux de M. le dieu.
des premire: familles humaines, daprs la Bible et la

amiquia Sinarum libri:


extraits dans les Annales
de Paravcy sur lhistoire
tradition; chinoises. -

Sans adopter tous les rsultats et conclusions auxquels ces crivains sont arrivs,
on ne saurait regarder comme entirement erron ce quils disent sur ces ges pri
mitifs daprs les traditions chinoises, qui sont, sous ce rapport, si conformes aux

traditions sacres des Juifs et des Chrtiens, et celles des autres peuples.

camemin l.

129

tous les trois ans, les anciens empereurs oraient une fois, avec le rit
solennel, un sacrice au grand Esprit trois et un ( 1).
Toutes ces notions de l'Etre divin sont souvent exprimes dans un
but religieux, moral et politique, pour rappeler aux hommes leur c
leste origine et leurs destines immortelles, les devoirs et les droits

qui les lient ensemble dans une seule socit, et le respect qu'ils doi- .
vent rendre la divinit par le culte religieux et une vie juste, sainte

et irrprochable. Enn, les antiques traditions chinoises proclament la


grandeur innie, la majest incomprhensible et la justice redoutable
du souverain tre, qui a produit le Ciel et la Terre par sa puissance et
qui gouverne tout par sa sagesse : on ne peut le eonnaltre quau

moyen d'nigmes, d'images et de symboles ; on ne peut en parler quen


mtaphores et en paraboles; et ces traditions nous apprennent elles

mmes quil ne faut point prendre la lettre ni dans un sens matriel


ces diverses manires de parler, mais dans un sens spirituel et philo
sophique.
Il. Cosuocoms , c'est-dire , du principe, de lorigine, et de la

formation des choses : thories physicomathmaques. - Les Chi


nois se reprsentent donc la Divinit comme le UN primordial qui
produit tous les nombres, comme le principe primitif qui produit
tous les tres. Elle est, en outre, le .grand comble, le grand sup

port de toutes les existences , la grande unit qui est le principe et


la n de tout tre existant et de toute doctrine (TaiY, Tai-Ki). Le
TAlKl, ou l'Etre suprme, contient en soi 1 Yang, et lYn, ou lYn
Yang, principe, raison, cause productrice de tous les tres, lequel tant

divis par la cration, dsigne le ciel et la terre, l'esprit et la matire,


le principe actif et le principe passif de l'univers, la matire pure et
impure, subtile et grossire, cleste et terrestre, les nombres impairs
et parfaits et les nombres pairs et imparfaits, le mle et la femelle.
lhomme et la femme, etc., etc. IL tait avant le Ciel et la Terre, et

rien ntait avant LUI; IL mettra n au Ciel et la Terre, et IL sera


luimme sans n ; IL a donn un commencement au Ciel et la Terre,

et luimme na pas eu de commencement, tant luimme sans corps,


ni son, ni gure, et immatriel; IL est la source d'ou sont sortis la

matire, les corps, les sons, les gures, la lumire et leau. I. Yang
et lYn soptreprsents par les deux elgies - et .
Le grand principe primordial a engendr dabord l'Yang et ll"n
lesquels sont reprsents comme sunissent par une sorte de mariage
pour produire leur tour lunivers entier par le moyen des quatre ef
gies suivantes :, :2, :=, I: , qui ont produit ellesmmes
(x) Voy. dans les Annales de Phil. chrtienne, t. xv, p. 7..., 134..., 325..., les
textes justicatifs, tous antrieurs de plusieurs sicles lre chrtienne, et regardi

comme exacts par M. Ab. Rmusat. Nouveaux Mlange: asiatiques, p. 268.

130
msromn DE LA PHILOSOPHIE.
dautres eigies composes des prcdentes diversement multiplies
et combin%s entre elles. Ces diverses elligies sont censes reprsenter
toutes choses : c'est de leurs multiplications et de leurs combinaisons

que sont enn rsultcs l'criture et une thorie des nombres trs com
plique. A ces ides se rattache aussi un vaste systme de rapports
mystrieux entre le ciel et la terre, des choses aux mots qui les ex
priment, des ides aux lettres, des notions mathmatiques aux ph
nomnes physiques , de tous les tres entreux.
_
Les anciens Chinois se reprsentent le principe primordial, ou le

premier principe des choses nonseulement comme cause, comme


principe gnrateur et comme le Souverain Empereur ou Mettre
(Chang-Ti), mais encore comme Raison (Tac) et comme Loi (Li);
comme le Grand Comble ou Terme et comme le support de tous
les tres (Tai[ ); comme la Providence universelle qui gouverne

lunivers, et comme le seul Dieu quil faut honorer par la religion, la


vertu et la sagesse, cestdire en se soumettant ses lois (l ).
Les Lettrs chinois et, aprs eux, quelques savants europens ont
essay dtablir que par ces expressions il fallait entendre non pas la.
Divinit, mais le ciel matriel, la puissance et les lois de la Nature

une et universelle, le destin et les sorts, les forces et les nergies


irrsistibles qui prsident l'origine, la formation et la consomma

tion de toutes les existences dont se compose l'univers. Mais cette in

terprtalion est tout-fait moderne, oppose aux traditions antiques,


contraire au sens rigoureux des passages rapports: cela nestil
pas vident? Car quoi bon les prires, les sacrices, l'ducation,
la morale, les lois, la culture et le bon usage de nos facults, si tout
est un et le mme, si tout arrive en vertu de la loi unique de la fata
talit ou des forces aveugles de la Nature, sil ny a pas une Pro
vidence quitable qui punit et rcompense les bons et les mchants.

soit pendant cette vie, soit aprs la mort. Comment entendre du ciel
matriel ce qui est dit si nergiquement dans le ChouKing, par
exemple , un des livres les plus vnrs dans tout l'empire chinois:

que cest le Suprme Empereur du Ciel et de la terre, souverai


nement sage et intelligent qui gouverne le monde et la socit hu

maine; que dans son cur sont marques toutes les penses et
toutes les actions des hommes, pour tre un jour rcompenses ou
punies suivant leur mrite; que si le ciel ne punissait pas par des ch
timents svres, le monde manquerait dun bon gouvernement. Mais ,
de plus, le Ciel ou le Suprme Empereur du Ciel, pardonne au re
(r) Voir les Recherche: sur les temps antrieur: a ceux dont parlent le Chou-King
et sur la Mythologie chinoise, par le P. Prmare, jsuite, publies par M. Paulhier,

dans les Livres sacrs de l'0rienl, [1. il... Notice sur lY-King, par Mgr. de
Visdelou, publie ibid., p. 138...

CHINEART. l.

131

pentir; il se laisse chir par les prires et les sacrices; il entend


les cris des peuples opprims; il donne des ordres pour renverser les
mauvais princes et leur en substituer de nouveaux; cest de Lui que

viennent les neufrgles fondamentales d'un bon gouvernement donnes


aux princes pour le bonheur des peuples, qui sont les enfants de

lAuguste Ciel. De mme que lAuguste Ciel ou Suprme Empereur


du Ciel, est le Pre et la Mre de tous les hommes, les princes et
les souverains doivent tre le pre et la mre des peuples cons
leurs soins. Malheur ceux qui manquent aux devoirs que leur im
posent des titres si augustes Z - Comment entendre tout cela, ainsi

que tout ce qui a t dit prcdemment, du ciel matriel et du destin,


de la matire ternelle et des forces aveugles de la nature?
111. cosnomcm ; PHYSIQUE. En Chine comme dans la plupart des au
tres contres, l'origine de notre systme du monde, avec son beau ciel
et ses premiers habitants , ne nous apparat qu' travers les voiles des

ctions potiques et mythologiques. On y trouve la triple tradition que

nous trouvons aussi dans les traditions de plusieurs autres peuples,


dun tat primitif dinnocence et de bonheur, dun tat galement ancien
de sauvagerie et de barbarie , et de lintervention de la divinit , ou
dhommes inspirs et divins pour crer lhomme et la socit, et leur en

seigner les premiers lments des arts et des sciences. A cette source
sacre se rattache plus ou moins directement une foule de donnes
scientiques que nous ne pouvons reproduire ici qu'en abrg ,

avec leurs incohrences et dans leurs formes arbitraires , telles quon


les trouve dans les traditions chinoises ellesmmes: car on y cher
cherait vainement lunit, la logique ni une forme scientique quel

conque.

'

Aprs lEtre Suprme, Dieu, les premiers principes des choses


sont, comme nous l'avons dj dit, Yang et Yn, qui reprsentent res
pectivement le Ciel et la Terre, lEsprit et la Matire, la Matire sub
tile et la Matire grossire, le principe actif et le principe passif,
lHomme et la Femme, les nombres parfaits ou impairs, et les nom
bres imparfaits ou pairs, etc., etc., en poursuivant indniment et
sous tous les rapports lapplication de ces deux notions tous les

ordres des phnomnes de la nature. De mme que leurs deux eigies


engendrent quatre autres elgies, puis les huit trigrammes, puis les
soixantequatre hexagrammcs, etc. , et reprsentent ainsi tout le systme
du monde, des nombres et de l'criture, et consquemment de la parole
et de la pense (1); ainsi 1 Yang et lYn, par leurs combinaisons et
(r) Le D. Gotlfried Olto Piper a fait un opuscule allemand Besaclmungen des
W'eIl-und Lebens anfangu in der Chinesischen Bildenchri, dans lequel il dduit les

traditions des anciens Chinois sur l'origine et le commencement du monde des carsc
tres symboliques de leur criture les plus anciens et les plus lmentaires. Cet ont
vrage est trs-ulile pour connatre la physique ancienne et moderne des Chinois.

1232
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE. _
leurs gnrations. produisent tous les lments et tous les phnomnes
de la nature, sont cachs au fond de chaque tre, et dterminent les
lois, lordre, la qualit, la quantit et le systme entier des tres et

des phnomnes dont se compose le monde. Mais toutes ces thories


reposent trop souvent sur des rapports obscurs ou arbitraires pour

que nous ayons les reproduire ici. Il suft de constater en gnral


la manire dont les Chinois concevaith autrefois les premiers prina
cipes des choses et leurs premires productions.
Dieu, ou la cause active, universelle et unique, la Matire parfaite

et imparfaite, en mouvement et en repos, la Raison, principe de la


loi et de lordre, forment d'abord une sorte de Triade cosmogonique,
reprsente encore par la Matire premire, le Ciel, appel le Grand

Pre, et la Terre appele la GrandMre de toutes les existences et de


tous les tres. On trouve encore ces autres Triades cosmologiques .
le Ciel, la Terre, I'Homme; Dieu, les Esprits, la Matire; Chang
(Dieu), Kouei (les Gnies), Chen (les Saints) (l); laMare premire,
la Matire en mouvement, la Matire en repos : (ChangTz, TaiKhi ,

Yang et Yn: Y, Klu , Li : Khi , Yang, Yn: etc., etc.


Les deux principes Yang et Yn. une fois sortis de l'unit chaoti
que de la Matire premire, produisirent toutes choses en se com
binant diversement. Par exemple, les huit K0ua ou Trigrammes re

prsentent les gnrations des principaux lments par les diverses


combinaisons d'Yang et dYn, savoir: le Ciel et la Terre, qui en
gendrent leur tour I'Eau, le Feu, les Foudres, les Vents, les Mon

tagnes et les Eaux dormantes. Dautrefois les Chinois ne reconnaissent


que cinq lments, le Bois, le Feu, la Terre, les Mtaux et lEau.
Le Ciellment est considr ici comme le premier principe gn
rateur matriel de toutes choses sujettes la gnration et . la
corruption : cest l'ther uide ou la Matire premire l'tat subtil
avant toute production. Puis furent faits le jour et la nuit, le soleil,
la lune et les toiles. Lhomme fut form ensuite de terre jaune, selon
les uns, et, selon d'autres, des manations les plus subtiles des l
ments. Mais noublions pas que cest le Seigneur, Changti, qui, au
commencement du Chaos, faisait et convertissait toutes choses (2).
n Le Ciel et la Terre, quoique grands, ont cependant une couleur,
une gure, un nombre, une quantit, dit un trsancien philosophe,
KouanYunTseu : mais, ajoutetil,je connais quelque chose qui n'a
ni couleur, ni gure, ni nombre, ni quantit, et je comprends ainsi
(r) Ou les mes des morts, lme spirituelle et l'me matrielle.
(a) Voir dans les Mmoires concernant les Chinoir, t. II. p. r r... r5n...I le syst

me gur et expliqu de la cosmogonie chinoise. L aussi est explique lorigine du


matrialisme des Lettrs modernes, et leur opinion dmontre conlrairc aux an
ciennes Iradilions des Chinois.

CHINE. sur. l.

1133

que Celui qui a fait le Ciel et la Terre dure toujours. Ce que la (losc
explique ainsi: Celui qui produit tout nest produit par rien; celui
qui dtruit tout ne peut tre dtruit luimme. Le crateur du Ciel

n'est donc pas le Ciel (matriel); le crateur de la Terre n'est donc


pas la terre ellemme. Le Ciel (matriel) ne sest pas fait luimme;
il a eu besoin dun crateur (l).
Les Chinois ont encore, de temps immmorial, connu certaines for
mules techniques et catgoriques qui attestent la haute culture intel
lectuelle de ce peuple des les temps les plus anciens. La Raison absolue.

qu'ils identiaient souvent avec Dieu ou avec les lois naturelles et


lordre qui rgnent dans le monde, fut toujours de leur part lobjet
dun culte particulier. En tant que personnie dans lhomme, elle
devient la droite raison, la conscience, la lumire naturelle et le prin

cipe psychologique du bien penser et du'bien agir. Mais cest le Ciel


qui, dans sa bont, a fait ce beau prsent lhomme; cest Lui qui est
la source premire de toute science et qui en a rvl aux hommes

les principes fondamentaux. Ces formules rappellent ce que doit savoir


et pratiquer lhomme plac dans les circonstances les plus importantes
de la vie, par exemple, un souverain, un ministre dtat, un sage.

Cette doctrine sublime comprend neuf connaissances ou neuf rgles


fondamentales :
La premire contient les cinq lments primit's agissants qui sont:
1 l'Eau, qui est humble et descend; 2 le Feu, qui brle et monte;
3 le Bois, qui se courbe et se redresse; 4 les Mtaux qui se fon
dent et se transforment; 5 la Terre, qui reoit les semences et pro
duit les moissons. Ces cinq choses physiques dpendent du Ciel.
La Ile comprend les cinq Facults ou choses morales : 1 lattitude,
la contenance, la forme ou la gure extrieure des corps, qui doit
tre grave et digne et sattirer le respect; 2 le langage, ou la parole,
qui doit tre honnte et sincre , et produire leStime ; 30 la
Vue, qui doit tre claire et distincte, et produire la science ; 4l'0ue,

qui 'doit tre attentive et produire lhabilet; 5 la pense, qui doit


tre pntrante, et produire un sage, un saint, ou un homme parfait.
Ces cinq choses sont considrs comme dpendant de lhomme.
La Il!e comprend les huit Principes de Gouvernement : 1 la nour

riture et le ncessaire tous; 20 les biens ou la richesse publique;


3 les sacrices et les crmonies; 4 le ministre des travaux

publics; 5 le ministre de l'instruction publique; 60 le ministre


(r) Cits par le P. Prmare : Selccla qudam vestigia... dans les Annales de plat.
chrt. T. KV, p. 11.8. Dans les ouvrages chinois et europens, dja cits, on trouve
une innit dautres passages qui montrent que TIEN, quoique signiant Ciel, ne
doit pas tre entendu exclusivement du Ciel matriel ni le la matire clesle,
lhrc, subtile, principe et n de tous les tres matriels.

134

HISTOIRE DE LA rnu.osormn.

de la justice; 7 la manire de traiter les trangers; 8 la composition

de l'arme et des forces militaires. Le Ministre de l'instruction pu


blique devait avoir soin que chacun st la religion et les devoirs de
son tat.
La Ne comprend les cinq choses priodiques : lAnne, la Lune
ou le Mois, le Soleil ou le Jour, les toiles, les Plantes et les cons
tellations , ainsi que les nombres astronomiques, ncessaires pour
dresser le Kalendrier civil et religieux et pour faire le calcul des diff
rents cycles.
La \ comprend le Pivot et le Milieu du Souverain, entendus dans
le sens mtaphorique de principe et de rgle daprs lesquels il doit
diriger toute sa conduite en vue du bonheur de son peuple : par exemple
cultiver la vertu et les bonnes murs, et les faire pratiquer au peuple;
rprimer le vice, les murs corrompues et les liaisons criminelles
parmi les citoyens; tre indulgent, clment, orn de toutes les vertus
et capable dtre propos pour modle ses sujets. Ces prceptes et

quelques autres sont une rgle immuable, et renferment de grandes


instructions; ils sont la doctrine mme de Ti ou ChangTr, Souverain
Seigneur du Ciel.

Le Vle comprend les Trois Vertus : lla vrit etla droiture; 2 lexac
titude et la svrit; 3 lindulgence et la douceur : ce sont les vertus
qui conviennent pour gouverner en amliorant les murs. Le droit
de punir, de rcompenser et de gracier doit tre rparti sagement
entre le souverain, ses ministres et les vassaux de la couronne.

La Vile comprend les cas douteu dans lesquels il faut interroger les
sorts et consulter les ministres d'tat, les grands et mme le peuple. lei.
certaines rgles sont encore suivre. Ceci rappelle les oracles, les au
gures et les assembles du peuple dans la Grce et Rome.
La Ville comprend lobservation des phnomnes clestes , qui con
siste chercher dans le ciel les causes des phnomnes de bonne ou

de mauvaise apparence qui se manifestent pour l'homme. Ces ph


nomnes sont: la Pluie, le Temps serein, le Chaud, le Froid, le Vent,
les Saisons. Si la vertu rgne, tout arrive selon l'ordre et pour le
bonheur des peuples; si cest le vice qui domine, tous ces phno

mnes sont sujets des perturbations dsastreuses. On suppose une


correspondance entre les vnements du monde moral et la constitution
bonne ou mauvaise du monde physique. Les Chinois ont peuttre t
.superstitieux ou mauvais physiciens, en s'imaginant que les vices des
peuples, et surtout des rois et des grands, pouvaient naturellement cor

rompre latmosphre etjetter le trouble dans le monde physique ; mais


ils admettaient un Matre du Ciel, de la Terre et des hommes, qui
gouverne toutes choses par sa sagesse, sa justice et sa providence.
et rmunre les hommes selon leurs uvres.
La lXe comprend 10 les cinq Flicits, savoir: une longue vie, des

camesur. 1.
135
richesses, la tranquillit, lamour de la vertu, une mort heureuse,

aprs avoir accompli sa destine; et 20 les si Calamits. savoir:


une vie courte et vicieuse, les maladies, laiiction, la pauvret, la
cruaut, la faiblesse et loppression. Daprs le commentaire chinois,
les flicits et les calamits sont la rmunration que le Ciel fait
des uvres de l'homme.
Telles sont les lois universelles et invariables qui constituent les

rapports des tres et que l'empereur Yu reut autrefois du Ciel ; cest


le Ciel qui les a rvles l'homme. Le philosophe Kitseu exposa cette

sublime doctrine 1,122 ans avant lre chrtienne (1).


w. MTAPHYSIQUE. La philosophie chinoise, comme celle de tous les
anciens peuples, fut ds le principe synthtique et a priori dans sa
manire de procder ou sa mthode: les questions mme physiques
taient traites plutt mtaphysiquement quexprimentalement : de

temps immmorial, les Chinois cultivaient une tude ou Science de


ce qui a prcd le Ciel; ce quon appellerait aujourd'hui Science ou
philosophie premire , Ontologie, Mtaphysique. Ils traitent express
ment, comme nous lavons vu, du premier principe et de la pro
duction des choses, de Dieu et de l'univers qui est son uvre et son
image, de la matire et de l'esprit, de la matire primordiale et de
ses premires transformations, et enn de la raison, des lois et de lordre

qui rgnent ou doivent rgner dans lunivers.


Les Chinois admettaient en outre deux sortes d'esprits; la premire,

appele Kouei, comprend les Dieux, les Gnies, lme raisonnable; la


seconde, appele Chen, comprend lme sensitive, les mines des morts,
la partie la plus subtile de lorganisation matrielle et terrestre, prin
cipe de la vie organique. Ils dcoulent de Celui qui est la Raison pri
mitve et le principe de tout dans la matire subtile et grossire.
Leurs noms indiquent leurs fonctions ou la cessation de ces fonc
tions dans la Nature. LEsprit et la Matire; telles sont les deux
grandes divisions ontologiques: mais les proprits de lune et de

lautre peuvent tre participes divers degrs par les diffrents tres;
de l la division de ceuxci en plusieurs classes.

Les Esprits sont le principe actif de tous les phnomnes dela Nature,
et ils prsident leur accomplissement: lesprit matriel produit les
phnomnes purement physiques, et lesprit pur, ceux du monde

moral et intellectuel, sous la direction suprme du SouverainSeigneur


du Ciel et de la Terre. Mais les Chinois confondirent quelquefois la

Matire subtile et thre avec l'Esprit pur et raisonnable; del, a


lorigine, la difation des puissances de la Nature et le polythisme,
(r) Voir le Chou-King, p. 89... ne partie, chap. n', avec les notes dans les
Livres sana de l'0ricnl, publis par M. laulhier.

136

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

et, depuis un certain nombre de sicles, lathisme et le spinosisme, qui

naturalisent et identient la Puissance divine et cratrice et les pro


prits de lEsprit avec la Matire primordiale thre et subtile, en
qui rsident originairement, selon eux, toutes les proprits et toutes

les nergies tant de lordre intellectuel et moral que de lordre physi


que ou naturel.
La cration du monde, la gnration des lments, la production

des di'rents tres, tous les phnomnes de la Nature sont repr


sents par des nombres. Ainsi la divinit est lUn primordial d'o
sont sortis Yang et Yn, qui reprsentent respectivement, lEsprit et
la Matire, le Ciel et la Terre, les nombres parfaits et impairs et les nom

bres pairs et imparfaits, la Matire subtile et parfaite et la Matire im


parfaite et grossire, etc., etc. (les deux signes Yang et Yn sont

le commencement dune srie de nombres et de combinaisons num


riques fort difficiles comprendre surtout dans leurs rapports avec
la production, les qualits et la n des choses, que les produits de
ces combinaisons sont censes reprsenter. On vous dit que la Ma
tire, originairement une et homogne, se divise en deux, deux en
quatre, quatre en huit, huit en seize, seize en trentedeux, trentedeux

en soixantequatre, et ainsi de suite en poursuivant indniment cette


progression gomtrique; do l' Yang et l Yn _.:, les quatre eigies
: :: _.__ ::, les huit trigrammes, etc. Quelquait t chez les
Chinois la valeur intrinsque de cette thorie, laquelle ils ajoutaient,
sans aucun doute, beaucoup dides arbitraires et superstitieuses, il est
trsglorieux pour eux d'avoir pu concevoir que tous les phnomnes
de la nature taient exprimahles par des nombres, plus de douze
sicles avant notre re; thorie qui ne prvalut que trente sicles plus
tard chez les nations europennes, o elle servit de bases aux sciences

physico-mathmatiques. Aussi lhistoire attribuet-elle aux Chinois, ds

la plus haute antiquit, des connaissances assez tendues sur l'astro


nomie, le calcul et les autres branches des mathmatiques.

Nous trouvons encore cette thorie physicomatlimatique chez


dautres peuples. Salomon avait dit que la Sagesse ternelle avait tout
cr en nombre , poids et mesure(arithmtique, mcanique, gomtrie);
Pythagore et Pluton la reurent des Orientaux; pendant longtemps elle
trouva peu de faveur auprs des philosophes empiriques; aujourdhui

elle tend prvaloir universellement dans les sciences physiques.


Lappliqucrat-on avec le mme succs aux phnomnes physiologi
ques et ceux du monde moral? Nous ne le pensons pas : quant aux
premiers, cest au moins fort douteux; quant aux seconds, la libert,

les ides, les passions viendraient chaque instant djouer tous les

calculs, et rendre impossible toute application des mathmatiques cet


ordre de choses.
Cette thorie physicomaihnmtique est tire de l'Y-King, livre

L'INDE. ART. m.

137

obscur . au souverain degr et que lon ne peut entendre raisonnable


ment sans les commentaires et les autres monuments traditionnels,
de laveu des Chinois euxmmes. Cest cette extrme obscurit qui a
donn lieu aux Lettrs actuels et quelques savants europens, de

soutenir l'athisme des anciens Chinois, en interprtant dans le sens


du Ciel matriel et de la Matire subtile plusieurs termes ou signes
destins dsigner le premier Principe des choses. Dans ltat actuel
du texte de l'YKing et de nos connaissances, il serait difficile, dit
M. Pauthier, de dcider si la doctrine d'une me immatrielle distincte

du corps, celle dune vie future et dun Dieu suprme distinct du monde,
sont exprimes dans ce livre ( 1). Ces doctrines, disent les missionnaires
chinois, y sont plutt supp03es quenseignes expressment (2). Com
ment entendre dans un autre sens que celui de ces doctrines, ce qui
est dit, par exemple du Ciel, du sacrice et de lEmpereur, qui est ap
pel ministre et ls de lAuguste Ciel ?Car leCiel y est considr comme une
puissance suprieure , providentielle, intelligente, dont les vnements

humains dpendent, et qui rmunre les bonnes et les mauvaises actions.


Ces doctrines y sont donc au moins en germe. Du reste, on pourrait
soutenir quelles ne sont pas du tout dans lY-Ktng, sans que lautorit

des croyances attribues aux anciens Chinois en ft tant soit peu bran
le. En effet, cause de lextrme obscurit de ce livre et des vicissi
tudes extraordinaires de son texte, il est de principe, parmi les Chinois,
quon ne saurait lentendre convenablement sans le secours des autres
traditions, qui, comme nous lavons vu, sont favorables ces croyances.

Tel quon le connat, son but parait dailleurs avoir t uniquement


la cosmologie, la morale et la politique; son texte offre a peu prs
constamment un triple sens, lun physique ou physiologique, relatif
aux phnomnes de la nature, lautre allgorique, faisant allusion aux
faits de l'histoire; le troisime mtaphorique et exprimant des ides
morales et politiques. La manire de lcrire, ou ses caractres, sont
la fois arbitraires, symboliques, emblmatiques; ce sont des signes
de mots, dides, de choses; on les lit, on les parle, on les traduit; en

en donne bien des interprtations di'rentes, qui sont souvent de


pure convention. Enn , ce livre a t lobjet dun saint respect auprs
des princesles plus religieux et les plus clbres qui ont en chacun leur
Y-King et une manire particulire de l'interprter; et si, parmi les
commentaires de ce Livre qui existent encore, il y en a qui sont tran

gers ou dfavorables une interprtation religieuse , il y en a dautres


aussi qui favorisent cette interprtation. De ces considrations, neston

pas en droit de conclure que les doctrines religieuses et spiritualistes


ne sont point trangres l Y-Kzng; ou que si lon trouve quelles ny
(r) Dans la Revue inddpendanle, aot :845.

(a) Dans ll-h'irty traduit, expliqu, comment par 11' P- Rgis,

138

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

sont pas assez clairement enseignes , il les suppose du moins et


ne leur est point contraire ; ou bien enn, que si ce livre mystrieux
ne traite que de cosmologie, de nombres, de morale et de politique au
point de vue de la physique pure et de la raison naturelle, ou ne saurait

en rien conclure contre les croyances religieuses, thistes et spiritua


listes des anciens Chinois. En un mot, de temps immmorial, les Chinois
prient la Divinit , orent des sacrices , reconnaissent la divine
Providence et la loi du souverain tre; preuves certaines quils ont
connu ds lorigine lordre surnaturel et divin. Quoique mles de
fables, leurs traditions les plus certaines rappellent assez la rvlation
primitive et les ides religieuses.
v. PSYCHOLOGIE, MORALE ET POLITIQUE. CestlAuguste ChangTt,

ou SouverainMaltre qui-donne aux hommes lexistence, la vie, la raison

et tout ce qui est ncessaire pour vivre sagement et heureusement, dit


plusieurs fois le ChouKing. Sur quoi danciens commentateurs sexpri

ment ainsi: le Ciel produit lhomme et lui donne un corps et une me.
Chacun de nous a un corps visible et matriel; il a aussi une me spi
rituelle et intelligente. Lhomme tant produit de la sorte, le Ciel lui

fait diverses lois et l'assiste dune manire particulire. Car lhomme


pense, agit, parle, distingue le vrai du faux et le bien du mal; il a
besoin de nourriture etdhabillements; il se trouve tantt dans l'abon
dance et tantt dans la disette; il est tour tour en mouvement et en

repos. Or, pour garder en tout cela une exacte justice, il faut certaine
ment le secours du Ciel ; car il ya l un droit chemin suivre: si on le

suit, on est heureux; si on sen carte , on est malheureux. Cest pour


quoi le Ciel sunit a lhomme et laide constamment marcher dans cette
voie qui conduit limmortalit.

Lhomme a deux aines: lune suprieure, en qui rside la facult de


connaitre, la raison, image de la Raison cleste et divine; lautre inf
rieure, en qui rside la facult de sentir, principe de la vie organique
et des instincts grossiers. A la mort, la premire,retourne au Ciel, qui
nous lavait donne, et la seconde retourne la terre ou aux manations
subtiles de la matire, dont elle est forme. Le culte des esprits a tou
jours t en usage dans la Chine; et le souverain des esprits est
ChangTi, lAugusteCiel, un des noms de Dieu. Ce culte est videm

ment bas sur la spiritualit et l'immortalit de lme dans le s


jour des bienheureux , do les mes des saints nous protgent.
Car on place expressment dans le Ciel les Empereurs (l), les rois,
les princes, les grands de la nation qui se sont distingus par leurs
vertus et leur sagesse, et une des pratiques souvent recommandes.
ce sont les sacrices aux esprits, aux mes des anctres, et au Sei
(r) a Ouen-Ouang est au ciel : 6 que la gloire dont il brille est resplendissante l u
Chi-Iting, liv. m, ode. l, un des livres canoniques.

camesur. I.
139
gneur des mes et des esprits, avec la diffrence qui convient.
La religion, la morale et lordre social reposent sur ce principe
que la divine Providence stend . tous les tres, quelle a donn sa
loi aux hommes, quelle leur rvle sans cesse ses volonts par les

lumires de la droite raison et par les traditions de la sagesse au


tique, et qu'enn, lhomme, tre intelligent et raisonnable, doit imiter
la Raison cleste, TAO, un des noms de Dieu, qui, sublime et cla

tant, daigne sabaisser jusqu' la terre. Limitation de la Raison cleste


et divine et l'accomplissement du mandat du Ciel, telles paraissent tre
la fois la rgle et la n de lactivit humaine. La raison ou la loi natu

relle de l'homme sappellent aussi Tac; cette loi vient du Ciel, selon la
doctrine constante des livres classiques et canoniques, et il est ais
daprs cela de voir l'ide que les anciens Chinois se faisaient du Ciel
qui commande, dune Raison cleste et divine, et de la loi naturelle,
do dpend le malheur ou le bonheur des hommes.

Le cur de lhomme est rempli dcueils, aect dintrts privs,


emport par des passions ardentes: la Raison suprme gt secrte et
cache au fond de son me, tant obscurcie par lignorance, les vices,

les mauvais penchants et les superstitions. Cest pourquoi la socit et


le pouvoir social ont t tablis ou du moins ordonns par LhangTi
luimme, SouverainSeigneur du Ciel et de la Terre, pour rgler le

culte, les crmonies et les sacrices, procurer lducation et linstruc


tien tous les hommes, encourager les vertus et les talents, et r
primer les vices,la corruption des murs, les entreprises des hommes
violents et tous les genres d'injustices. La ncessit de lordre social
parat donc tablie ici uniquement sur les vices et les passions des
hommes et sur un ordre exprs du Ciel, qui en a fait une loi au genre
humain.

A cet gard, nous voyons stablir en Chine , ds la plus haute anti


quit, trois maximes fondamentales, vraies et touchantes, quelques
gards, mais qui, prises toutes seules, corrompirent bientt leur phi

losophie morale et leur politique: 1 Toute la morale individuelle et


sociale dcoule de la pit liale, qui est le principe gnrateur et
lunique fondement de tous les devoirs ; 2 en consquence, les liens

qui unissent les sujets au monarque sont les mmes que ceux qui unis
sent les ls au pre, et lautorit impriale nest quune extension de
lautorit paternelle; il sappelle luimme le Pre et la Mre de ses su-.
jets, qui, leur tour ,_ sont ses enfants; 30 lEmpereur est en outre le
Ministre, le ls du Ciel, le reprsentant de Dieu sur la terre, lexcuteur

de la loi divine, le chef suprme de ltat dans lordre spirituel et tem


porel, en mme temps Empereur et Pontife: de l la servitude de

la nation et la dication de lEmpereur il ny a quun pas, et le pas


est glissant. Car lEmpereur pourrait ces divers titres se dclarer le
maitre absolu du corps, de lme et des biens de ses sujets, disposer

140

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

souverainement et sans contrle de la religion, de lEtat, de la fortune


publique, et se faire adorer comme le Dieu de la terre, l'instar du Dieu
du Ciel. En fait, la forme du gouvernement chinois est la monarchie,
l'absolutisme et le despotisme : toute autorit, toute justice , toute loi

manent de lEmpereur: tout est soumis la volont et au bohplaisir

dun seul souverain dans le Cleste-Empire. Les Mandarins et les Let


trs soutiennent de toutes leurs forces cette autocratie , dont. aprs

lEmpereur, ils recueillent tout lhonneur et tous les avantages.


Mais, de temps immmorial, la religion, les murs et la philoso

phie des Chinois ont oppos cette notion du Souverain Pouvoir


des maximes d'un libralisme qui pourrait faire honneur aux nations
les plus libres de lEurope moderne. Il semble qu'ils nont lev si haut
la Majest Impriale, que pour mettre en vidence les devoirs qu'elle
impose lEmpereur, ses ministres, aux princes, aux seigneurs et

aux grands de lEmpire. Malheur eux sils viennent faillir. Car le


souverain pouvoir luimme nest point inamissible; Changli, le Sei
gneur du Ciel et de la Terre, peut le retirer et en investir un autre

prince qui en soit plus digne, ou mme changer la dynastie; et cest


par les yeux du peuple qu'il examine la conduite des princes. Les qua
lits de Pre et de Mre, dEmpereur et de Pontife, de ministre et de
reprsentant du Ciel, de ls de Dieu et de Dieu terrestre se rattachaent

d'ailleurs des ides morales capables de prvenir les abus dun pouvoir
si absolu, tant que les murs de la cour et de la nation ne seraient pas
corrompues.
Mais deux choses auraient du empcher plus efcacement les excs
du pouvoir: 1 les principes fondamentaux du gouvernement; 20 son
organisation. Ds les temps les plus anciens, les Chinois sont remar

quables par leur haute sagesse dans la science du gouvernement de


la socit. Jamais leur ordre social ne reposa sur les castes ni sur les
clavage. Linstruction devait tre donne indistinctement tous les
cnfants,lesquels taient tous galement admissibles aux tudes suprieu
res , aux charges et aux plus grandes dignits du ClesteEmpire. La
science, la capacit, la vertu devaient seules xer le choix des magistrats,
des gouverneurs et des ministres; les diverses fonctions sociales,
quoiquenvironnes dune vnration sans bornes, ntaient point le

privilge hrditaire des familles nobles, maisdevaient tre confres


aux plus dignes, daprs le tmoignage impartial de plusieurs com

missions. Lautocratie de lEmpereur tait forcment contrebalance


par les divers conseils, ministres et ministres dont il devait sentourer
et sans lesquels il lui tait presque impossible d'agir. Ainsi il y avait
les ministres et les tribunaux des nances, de linstruction publique,
des rites et des crmonies, de la guerre et des travaux publics: le

plus grand soin tait recommand lEmpereur pour le choix de ces


fonctionnaires et ltablissement des divers conseils qui dirigeaient les

camesur. l.

141

affaires du gouvernement, et, en toutes choses, il devait se conformer


lui-mme aux dsirs et aux intrts du peuple. La religion, la mod
ration , la douceur , la lgret des impts sont, aprs les bonnes murs

et la justice , le plus sr moyen de rendre les peuples heureux et de


donner au gouvernement une stabilit inbranlable. Enn la loi et la
volont du TrsHaut, la raison, les lois et les droits de la nature sont

proclams la Loi souveraine la quelle tous les hommes, princes et


sujets, doivent obir. Ainsi levs jusqu la Raison divine et ternelle,
jusquaux lois immuables de la nature , et jusqu la volont de
Changti , Souverain Seigneur du Ciel et de la Terre , les chefs de la
nation se considraient comme ayant reu de LUI la grande et hono
rable mission de maintenir la religion, lordre, la justice et la vertu

parmi les hommes. De la, chez les Chinois, un sentiment trslev de


la puissance nationale et, envers le pouvoir, un religieux respect qui,

aujourdhui, malheureusement, n'est pas tout-fait exempt dexa


gration et de servilisme.
Les Chinois furent de temps immmorlal trs adonns ltude dune
sorte de philosophie thioopolitiqne. Quoiquil ne faille pas y chercher
des dductions bien raisonnes ni bien scientifiques, elle sappuie ce

pendant, quant a ses principes fondamentaux, sur la volont de lEtre


Suprme, sur les lois ternelles et immuables qui rglent le mouvement
des astres et maintiennent lordre et lharmonie entre les diffrents tres
dont se compose lunivers. De l ces rapprochements frquents entre
lordre moral et le monde physique; de la surtout cette insistance par
ticulire qu'ils mettent rappeler certaines maximes, qui, quand mme
elles ne seraient pas des prceptes obligatoires, simposeraient encore
comme une sorte de ncessits morales la famille, la socit, .

l'individu. Citons en exemple certaines maximes et diverses catgories


universellement adoptes en Chine.
Lhomme doit imiter dans sa conduite la Raison ou la Vertu cleste et
divine. De mme que Chang-tz, ou Seigneur Suprme du Ciel et de la
Terre, est le Pre et la Mre, et le maltre absolu de toutes les cratures,
lEmpereur doit tre aussi, par sa bont, sa sollicitude et sa puissance, le
Pre et la Mre, et le maltre absolu de ses sujets. Lhomme a
cinq sortes de devoirs remplir: ce sont ceux du pre et des en
fants, du roi et des sujets, des poux, des vieillards, des jeunes gens et
des amis. La pit liale est recommande par dessus tout, et

regarde comme la source de toutes les autres vertus. Trois vertus

principales sont ncessaires un prince: 1 la religion; 2 les vertus


prives; 3 les vertus publiques ou comme prince. Ceci comprend la

sagesse et la perfection personnelles : car l'ignorance, les vices et les


passions prives des princes, leur sont extrmement funestes ainsi qu
leurs peuples, quelque soin quils prennent pour les cacher, etc., etc.
Nous renvoyons au ChouKing pour un plus ample expos de cette

142

msroma DE LA PHILOSOPHIE.

morale politique. Remarquons seulement en nissant que toutes ces

rgles sont vivement recommandes parce qu'elles viennent du Ciel,


parce que le Ciel punit les mchants qui ne les ohserventpas, et que
son autorit, sa justice et son omniscience stendent tout ce qui se

fait, sans que rien puisse lui chapper.


Enn, il parait par plusieurs traditions que les anciens Chinois n'ont
pas t dans une complte ignorance dun divin rparateur de l'hu
manit; Dieu est cet homme, et cet homme est Dieu: il est appel le

Saint, et lui seul peut offrir dignement un sacrice efficace au Changti.


Aussi les Chinois appliqurent-ils les miracles de sa naissance mer

veilleuse et surnaturelle Lao-tseu, Khoung-foutseu et Bouddha;


trois personnages extraordinaires qui se partagent encore aujourd'hui
la religion, le culte et lempire des esprits dans la Chine.
Quelle est la source de toutes ces antiques traditions qui constituaient

la sagesse des premis Chinois, et qui sont si conformes aux traditions


bibliques et aux lumires de la raison : car cette conformit ne saurait

tre attribue au hasard, ni une influence purement chrtienne.


M. Abel Rmusat lattribue la thologie orientale: mais cette tho
logie ellemme do vientelle? Les traditions de tous ces anciens
peuples s'accordent reconnatre quune rvlation divine claire le
berceau du genre humain et de la civilisation, et t descendre du
ciel sur la terre la religion, la sagesse, la science, la loi divine et la loi
morale. Les Chinois eurent leur part l'hritage commun de la loi de

vie donne par Dieu aux hommes ds le commencement; et si elle ne


leur fut pas rvle comme peuple, ses enseignements lui furent com
muniqus par voie de tradition.
ARTICLE Il.
scmnca PHILOSOPHIQUE.
Environ six cents ans avant lre chrtienne, commence la seconde po
que de lhistoire de la philosophie chez les Chinois. La Chine prsentait
alors les symptmes dune triple dcadence religieuse, morale et politi
que : deux grands philosophes, LAOTSEU et KHOUNG-FOU-TSEU,entrepri
rent de la rgnrer en mettant en vigueur les maximes de lantique
sagesse. Nous avons pu y distinguer principalement deux parties,
lune spculative et mtaphysique, lautre religieuse et thicopolitique.

Khoung-tseu (Confucius) dirigea toute son attention du ct pratique


des doctrines morales; lthique fut toute sa philosophie : do vient
aussi un plus grand accorde ses enseignements avec lhistoire, la
tradition sacre et les anciennes institutions politiques de la Chine.
Laotseu sattacha au contraire principalement au pass purement

CHINE. ART. 11.

143

mtaphysique et spculatif, et traitala morale dun point de vue abstrait


et panthiste qui le conduisit au mysticisme, au quitisme et a la thorie

de l'absorption en Dieu: il prtendait aussi nenseigner que lantique


doctrine.
Le premier, Khoungtseu, fonda la secte des Lettres, dominante en
Chine depuis longtemps ; cest-dire que cest principalement au sein
de cette corporation que se recrutent les fonctionnaires publics, qui par
tagent avec lEmpereur, sauf toutefois la prrogative impriale, le
pouvoir lgislatif, le gouvernement de iEmpire et certaines attributions
religieuses, chacun selon le rang quil occupe dans la hirarchie. Quoique
souvent attachs dautres doctrines, par exemple celles de Laotsen'
ou de Bouddha, les Lettrs et les Mandarins chinois se dclarenthau
tement les disciples de Khoung-tsea et professent publiquement ses
doctrines cause des avantages qui en rsultent pour eux et pour
ltat, ces doctrines tant devenues par la suite des temps le fondement
de la lgislation et de presque toutes les institutions du ClesteEmpire.
Le second, Laotseu, fonda, ou, selon dautres, rgnra seulement

la secte des Taosse, qui le regardent comme leur chef et leur fpnda
teur. Depuis bien des sicles, cette secte philosophique sesttransforme
en une religion, dont les superstitions et les extravagances ne sont
peuttre gales ou surpasses que par celles des Bouddhistes. Il nest
pas dans notre plan de reproduire ici tout ce que lignorance , le la

natisme ou une servile imitation leur a fait ajouter a la doctrine philo


sophique de leur fondateur , en lempruntant soit aux antiques tradi
tions, soit aux Bouddhistes, soit aux Chrtiens. Nous ne parlerons
que de la doctrine de Laotseu et de ses premiers disciples.

g l.
LAO-TSEU ET LES TAOSSE.

Voici ce que lhistoire nous apprend de plus certain sur LAO-TSEU


Il naquit vers lan 604 avant JsusChrist, et remplit pendant quelque
temps la charge de gardien des archives la cour impriale des Tchoa.

Voyant lempire tomber en dcadence sous le gouvernement de cette


dynastie qui dgnrait ellemme, il quitta sa charge et ne songea
plus qu vivre dans la retraite et rester inconnu. Mais il ne put y
russir tout-fait. De son vivant, et surtout aprs sa mort, il se
forma une cole qui, par le nombre, lautorit et l'influence politique ,

ne le cda pas toujours lcole rivale des Lettrs, fonde par Khoung
fon-tseu. Laotseu stait livr ltude de lhistoire et de la philo
sophie, et il consigne le fruit de ses mditations dans le TAOTEKING,
le Livre de la Raison et de la Vertu. Aprs quoi il s'loigna toutfait

144
HISTOlRE DE LA PHILOSOPHIE.
du monde , sans que l'on ait jamais su en quel lieu , comment , et en
quelle anne il nit sa carrire.
Ses disciples, les TAOSSE, (docteurs ou hommes de la raison et de

la sagesse) ajoutent ces donnes historiques des lgendes d'un po


que videmment postrieure lintroduction du Bouddhisme en Chine
et au commencement de l're chrtienne. ils font natre Lao-tseu dans

les circonstances les plus divines et les plus miraculeuses; ils le re


gardent luimme comme une incarnation de la divinit; ils disent
quil est existant par luimme, quil tait avant les sicles, avant le
Grand Tien, qu'il est le fondement du Ciel et de la Terre, quil stait
incarn dj plusieurs fois pour enseigner aux hommes la vraie doc
trine et que devant tre parmi les hommes le docteur du Tao ou de
la. Raison, il devait au moins avoir t dou d'une intelligence divine

et d'une pntration profonde. Laotseu est donc pour les Tacsu ou


Dieu, ou un Dieu, ou du moins un homme inspir, divin, anim de l'esprit
de Dieu. Mais il ne parait pas que ce philosophe ait jamais voulu passer
pour tel ; il ne sest jamais donn que pour un sage et un rformateur. A
ce titre il est considr comme un grand philosophe, non seulement parles
Taosse, mais encore parles deux coles rivales, les Lettrs et les Boud

dhistes, qui ne suivent ni sa religion, ni sa doctrine. Les premiers


ont mme consenti donner au Livre de la Raison et de la Vertu de
Laotseu le titre et la qualit de King, nom par lequel on distingue les
livres canoniques et classiques : ce qui tait adopter la doctrine quil
contenait, et la dclarer certaine et immuable.
> Le TAO-TE-KING, ou Livre de la Raison suprme et de la Vertu,
le Laotseu, nest pas un ouvrage de longue haleine, mais il est trs
tliicile comprendre. Les mots, les penses, les phrases, et le titre
luimme, tout a besoin de commentaires perptuels. Il est probable
que les maximes quil renferme, taient de la part du philosophe l'objet
dexplications particulires quil ne donnait qu ses disciples les plus
capables et les plus intimes. Nons nous appliquerons en reproduire
le sens le plus certain et le plus vraisemblable, soit daprs le texte

luimme, soit daprs les commentaires (1).


I. ONTOLOGIE: PANTHlSME ; lmxusun. La mtaphysique, les con
ceptions a priori sont le point de dpart du philosophe Laotseu et de
toute son cole. Ils dclarent vouloir dnir la Cause premire, le

(r) Voy. le TacTs-Kmo de on-rssu, trad. en franc. avec commentaires per


ptuels: par M. Stanislas Julien. Impr. Roy. 1852. - Mmoire sur la vie et les
opinions de Lac-13m.... par M. Ab. Remusat, imp. Roy. 1823. Le TAO-TEKG
de LAO-rssu trad. en frauc_. avec commentaire complet... 1" partie 1838 , par
M. Pauthier, Mmoire sur l'origine et la propagation de la doctrine du TA0, par

M. lauthier. Mmoires concernant le: Chino. T. I. p. 33 .. 300. T. "I, p. 38 ..


1. IV, p. 54, 355. T. lx, [1. 94, 343.

camesur. II.

l45

Principe des choses et la Nature des tres, et ils tablissent pour


base de leurs spculations philosophiques, ce premier Principe lui
mme, Raison primordiale de lExistence, de la Science et de la Vertu.
avec une assurance et une hardiesse qui fait honneur leur gnie. Il
est vrai que le premier Principe est absolument incomprhensible en
soi; jamais l'homme ne pourra avoir ni formuler une ide adquate
de la Cause premire, de ltre suprme, Dieu ; Laotseu et ses disci
ples le reconnaissent hautement. Nanmoins, ce Souverain tre tant
le principe et la n de toute existence contingente, la rgle que nous
devons suivre, la source de la sagesse et de la vertu, le modle que nous
devons imiter, lhomme doit ltudier, et les disciples de Lao-tseu,

sappliquer le connatre et le pratiquer.


Forc de donner un nom a llnnommable, Laotseu lappelle TAO,
qui signie VOIE, Voie troite, marche intelligente, marche en avant,

passage; parce que, selon ce systme, l'tre-Suprme est lEntre,


la Voie , llssue de toutes les cratures; le commencement, le
milieu, la n, ou le tout de toutes les existences. Toutes en viennent,
toutes y retournent, toutes vivent et se meuvent dans le TAO. Mais
dans le sens gur et usuel, ce mot signie RAISON absolue, Raison
Primordiale, Raison Suprme, Souveraine Intelligente Directrice,
considre tantt en soi, tantt dans la Nature, qui nest que sa ma
nifestation, ou le TAO devenu visible. Enn il signie aussi, par exten
sion, Parole, Discours, laction de parler, de raisonner, de rendre
raison, tout ce que les Grecs et les Latins entendaient par Rayas, voug
Verbum, Mens, Ratio, quils regardaient comme le principe de la
cration, de lordre et de la beaut dans lunivers, comme la Raison
commune et divine rpandue dans toutes les cratures, comme le prin

cipe primordial de lexistence et de la vie (1).


Par o lon voit que le Premier Principe appel Txo est entendu
dans toute son extension, quil est la Grande Voie de lunivers dans
laquelle marchent et circulent tous les tres, quil est le Principe, la
Cause et la Raison premire de tout, de la virtualit et du phnomne,
du fond et de la forme, du concret et de labstrait, du corporel et de
lincorporel, de la causalit et des effets produits, de la substance et des
(I) M. Ab. Rmusat compare les diverses maximes philosophiques de Laotaeu
avec celles de Pylhagore, de Platon, des Stociens et autres philosophes grecs ; Me
moire sur l'origine e! la propagation de la doctrine du Tao: M. le baron dEkstein les

compare avec le Vdanta, les Sankhya, lYoghisme, et autres systmes mthaphysi


que! et mystiques de l'Inde ; dans le Journal asiatique de Paris, 1842, 111 srie,

t. xw, p. 285...399.... Sans admettre les consquences contradictoires que ces deux
savants tirent de ces rapprochements,on ne peut sempcher de reconnatre quils son|
souvent justes et ingnieux. Nous ne croyons pas cependant pouvoir conclure de la
que la doctrine de Lao-lseu soit dorigine grecque ni quelle soit tout--lait sans
antcdents dans l'antique sagesse de la nation chinoise
10

146
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
modes de l'existence. On lappelle aussi NON-TRE, vma, par opposition

aux formes phmres de l'existence actuelle dont se compose le monde.


Enn, on distingue dans le TAO deux tats, deux natures, deux modes
dtre essentiellement distincts et diffrents, mais diiciles compren
dre, confondus quils sont dans lunit de ltre primordial, qui est
luimme absolument incomprhensible. Dans le premier tat le TAC,
ou la Raison primordiale, est le nontre, le vide, le nonagir ; nous

avons dj vu en quel sens: cest sa nature merveilleuse et divine,


ternelle, immuable, absolue et illimite; cest le Principe gnrateur
du Ciel et de la Terre; cest ltreSuprme, ncessaire et inni; cest
son tat de nontre et dincorporit. Dans le second tat, qui est sa
nature corporelle, phnomnale, limite , contingente, agissante et
imparfaite, le Txo est la Mre de tous les tres, il prend le nom d'tre
et dexistence, il est lagent et le patient de tous les phnomnes. Sa
nature merveilleuse et divine produit toutes les intelligences; sa nature

corporelle et phnomnale produit tous les tres matriels;mais ces


deux natures ontla mme source, le mme substratum, se confondent

dans la RAISON ramonmst ou PRINCIPE surnus. Mais comment


cette Nature suprme et souverainement parfaite peutelle exister
la fois, au moins tant que dure la cration, deux tats si diffrents,
si opposs, si contradictoires? On avoue que cest la un mystre qui se

perd dans les profondeurs de cette nature souveraine, universelle et


incomprhensible. Mais alors quoi bon recourir cette thorie pour
expliquer le dogme antique de la Cration?
Quoiqu il en soit, cest de cette mtaphysique que Laotscu etses disci
ples dduisent la cosmologie, la morale, la politique, toute la philosophie.
La Raison , disentils, ou la Voie, TAO, qui peut tre suivie dans les
actions de la vie ou exprime par des paroles,nest pas la Raison suprme

et primordiale, le Principe immuable et ternel : le nom qui peut tre


nomm nest pas le nom ternel et immuable, et ne peut dsigner

ltre absolu. Dsign sous le nom de Non-tre, ou de ltresans-nom,


cestdire dpouill de t0us les attributs, formes et apparences des
tres contingents, ce Principe suprme est la Cause primordiale du
Ciel et de la Terre : avec un nom, celui dtre, par exemple, ds quil
sest manifest au dehors, toutes les cratures sont nes de Lui : il est
la Mre de tous les tres; le Ciel et la Terre, les hommes et les autres
tres sont ns de lternel Tac. Cest pourquoi lternel Nontre
prouve le dsir de contempler sa nature merveilleuse et divine, im
perceptible aux sens ; cest pourquoi aussi ltemel tre prouve le dsir
de contempler sa nature limite et contingente, sa nature corporelle et
phnomnale. Pareillement lorsquon est exempt de passions, toutes re

latives l'existence contingente, on voit lessence spirituelle du Txo;


lorsquon a des passions et que l'on est tourment de dsirs terrestres,

on ne le voit que sous des formes bornes, matrielles et imparfaites.

camesur. u.

147

Ces deux natures, ou modes dtre du Principe Snprme ont la mme


origine et la mme essence, quoiqu'ils se nomment diversement : puis
que le Txo, ou la Raison primordiale, existe dans tout lunivers, quil
le pntre de sa substance, que cest Lui qui, ternel et immuable en
soi, subsiste nanmoins dans chaque tre comme substratum de tous
les phnomnes. Ensemble, ces deux natures ou modes dtre, le non
tre et ltre, lesprit et la matire, la cause et le phnomne, le n
cessaire et le contingent, etc. , etc., ne font quun seul et mme
litre absolu , essentiel, inni ; toutes ces dualits sont runies

dans une seule dualit, procdent de lunit de lEtre primordial,


sont au fond identiques;leurs noms seulement sont diffrents, voil
tout. Ce sont deux manires direntes de dsigner une substance

unique et universelle, qui, considre dans son unit, peut tre appele
profondeur impntrable, 'l'tre sans nom ni forme, lun indistinct et
indistinguible; en un mot,linconnu.
Le Txo, ou la RAISON surmtms, est la limite du chaos et du prin

cipe primordial non divis. Avant que le Yn et lYang, le principe


actif et le principe passif, eussent t spars, il ny avait ni Ciel ni Terre,

pour former ensemble l'image du monde, ni soleil ni lune pour former '
ensemble la lumire, ni principe mle ni principe femelle pour produire
ensemble le soufe vital (KM) ; ni oprations cratrices pour former

ensemble leurs propres raisons d'tre : mais les deux natures du TA0,
confondues dans l'unit et identiques, formaient ensemble ce que l'on

appelle l'indistinct, le profond comme l'azur du ciel, ltre absolu, et du


genre neutre; lternel androgyne, qui est la fois et le Pre et la
Mre et la substance de toutes les existences et de tous les tres, l'Etre

rel immobile, cach dans les formes variables du monde phnomnal,


lunit absolue ou lun universel, sans attributs ni formes propres

aux existences multiples et contingentes. Celui que l'on regarde et que


lon ne voit pas, dit Laotseu, on lui donne le nom de 1; celui que lon

coute et que lon nentend pas, on lui donne le nom de 11; celui que
l'on cherche toucher et que lon ne peut saisir, on lui donne le nom

de We (1). Ces trois dnominations, ces trois abstractions du pre


mier principe ne peuvent tre parfaitement comprises ; cest pourquoi,

dans leur incomprhensibllt distincte, elles ne doivent former quun


seul et mme tout. C'est ce que lon appelle lindtermin, l'indistinct,

l'Etre et le Nontre tout ensemble. Il faut sattacher au Txo, cette


RAISON surnsm des anciens temps, pour connattre le principe des
choses, leur origine, leur fin etleur existence actuelle, pour comprendre

enn ce que lon appelle lunivers ou la cration.


(1) M. Ah. Rmusat avait cru ces trois monosyllabes explicables seulement par le
Jehowah des Hbreux. Dautres orientalistes, tel que M. Stanislas Julien, afrment
que ces radicaux ont un sens propre et bien dtermin dans la langue chinoise.

148
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
Le Txo, ou Raison primordiale, a produit un ou lunit; un ou
lunit a produit deux, ou la dualit; deux ou la dualit a produit trois

ou la triade; trois ou la triade a produit l'universalit des tres. Tous


les tres sappuient sur les principes malle et femelle, Yang et Yin:
un autre principe, un souffle viviant entretient partout l'harmonie.
Laotsea dclare n'enseigner ici que ce que dautres avaient enseign
avant lui. Voici l'explication mtaphysique, thologique et cosmogo
nique de ce passage, donne par les commentateurs.
Lunit, ou la Monade, nest point par ellemme unit; c'est par

la Triade qu'elle est unit. De mme la Triade nest point par elle
mme la Triade; mais cest par lunit quelle est triade. La Triade est
donc lUnittrine, et la Monade, la Trine-unit. La Monade nest par

faite que par la Triade, et la Triade, par la Monade: par consquent,


l'une sans lautre, elles ne sauraient subsister. L Unit, dit un autre

commentateur, cest ce qui a un principe unique de direction ; la Dualit,


cest ce qui est pair; la Triade ou Trinit, cest ce qui opre toutes les
transformations. LUnit de direction, cest la racine, la base; le Pair,
c'est le tronc, le corps; le Principe qui opre la transformation, cest
lesprit divin. Cest pourquoi il est dit : tous les tres sortent de 1' Unit,
subsistent dans la Dualit, et sont parfaits dans la Triade ou Trinit.

Voici ce qu'ajoute un autre commentateur plus rcent, vers le


ne sicle de notre re: Le Txo, ou la Raison primordiale produisit
un ; cestdire que de ltat de non-tre, il passa . ltat dtre: Un
produisit dame; il se divisa partie dans le principe mle Yang, partie

dans le principe femelle Yn : Deux produisit trois; le principe mle et le


principe femelle s'unirent et ils produisirent lharmonie: Trois pro
duisit luniversalit des tres; le soule viviant de lharmonie se

concentra et produisit tous les tres.


Les commentateurs ne sont pas d'accord sur les premires transfor
mations de I'tre-Suprme, dsign par le TAO : les uns admettent une
matire premire subtile tantt simple, tantt double et reprsent par
l Yang et lYn, tantt multiple linni par sa division en at0mes, ou
molcules extrmement tenues, divises et imperceptibles du premier

Principe: les autres, en plus grand nombre, et, selon toute apparence.
plus dles au texte du TaoteKing de Laotsea, disent que Tac, on

Raison suprme primordiale, devenu visible par la cration, fut dabord


Esprit et Matire,unis par un soule de vie qui entretient entre eux lhar

monie, et qui se confond tantt avec l'ther, ou lair, ou le soule vital.


tantt avec lAme universelle qui anime et vivie tous les tres. Quoi
quil en soit, cet univers, avant sa formation, existait au sein du TAO
ltat chaotique, ou confondu avec Txo lui-mme : les tres nexistaient

quen germes indistincts, informes. indnis, compltement inertes.


Au milieu de ce chaos, il y avait un principe subtil et viviant, Tua,
la Raison ou Vrit suprme. Les formes matrielles ne sont que les

(IHINE.-ART. u.
149
manations de cet treSuprme, qui a fcond le chaos de la matire
premire, et qui en a fait sortir les lments, ainsi que tous les tres et

tous les corps que nous voyons; tous les tres aux formes corporelles
ont t forms de cette matire premire confuse. Avant lexistence du
Ciel et de la Terre, ce ntait qu'un silence immense, un vide in

commensurable et imperceptible: seul, il existait inni, immuable,


circulant dans lespace sans bornes, sans prouver aucune altration.
Tel est, avant la cration, lEtreSuprme et Inni; lEtre sans nom

ni formes , duquel manent tous les tres. Forc de lui donner un


nom, Laotseu, lappelle TAO, nom dj ancien dont nous avons donn
l'explication , et qui est identique, selon plusieurs orientalistes, avec
le 9ao.- et le Deus des Grecs et des Latins (l).
La Voie de ce monde est celle de l'tre, du mouvement, de lagir,
de la folie: la Marche de Txo dans le monde quil pntre de son

essence, est celle de limmobilit, du Non-tre, du NonAgir, de la


sagesse. La Voie du TAO, que les hommes doivent suivre, est donc
lasctisme, la contemplation, le dtachement de l'agir et du sentir, le
renoncement aux uvres, le nonagir absolu et le quitis_me. Celui qui
est danslesprit du Txo peut agir mais en ddaignant l'action; il peut
agir mais comme sil n'agissait pas; il peut se mouvoir dans le,
Temps et lEspace, mais en demeurant immobile en soi ; il peut user
du monde, mais comme nen usant pas; y vivre, enn, comme ny
vivant pas.
En un moi, la Voie du TAO est double : l. La Voie du dehors,

la Voie Cosmique, savoir: 1 la voie par laquelle les tres sortent du


Nontre; 20 laccroissement et le dveloppement des tres ; 3 la voie
ou la vie sociale et politique ; 4 les sentiers des passions et des intrts
o les hommes se laissent garer: Il. La voie du dedans, la Voie
de lEsprit, qui parcourt lunivers comme la priphrie en demeu
rant au centre, qui passe partout en ntant nulle part.
Le commun des hommes sen va par la premire de ces deux Voies;
les Toosse, les asctes et les contemplateurs marchent dans une

voie et une direction tout opposes. Lune est la voie commune dans
la distinction du bien et du mal, dans l'ordre et l'administration, dans

le travail et la justice, dans l'obissance et la vertu, opposes la r


orolte et au vice: lautre envisage ce bien comme une imperfection ou

(r) Voyez les textes traduits en entiers, l'aide des commentaires, dans la Chine
de lUnivers pittoresque, par M. Paulhier, p. 115.... - Par une autre coincidcnce
nase: curieuse, 9re. en grec, signie courir : ce qui offre assez danalogie avec le nom

de T10, Voie, marche en avant, donn par Lac-(sen au premier Principe. Selon Aris
tale, De Clo, lib. u, le Ciel, le sjour de la Divinit sappelle aussi a:0e,ax, r.o roo
9ezv roy 1161m! y,povov, parce quil court toujours. ther est aussi le nom donn par

plusieurs philosophes grecs et latins au premier Principe des choses.

150

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

une dcadence; car c'est une raction contre le mal, une digue contre

le dbordement des passions et des mauvaises murs. Mais, sous le


rgne du TAO ou de la RAISON SUPRME, rien de tout cela nest n
ssaire: on ny connait pas la vertu, la justice, le frein des lois, lo
bissance, parce qu'on n'y connait pas le vice, linjustice, la rvolte
contre lesloisde la Raison, et que l'on vit dans le TAO, en soi, comme
au sein de Dieu mme, dans une quitude parfaite des passions, des

sens et de toute activit. Dautrefois on permet quelque activit au


disciple de la Raison Suprme; mais cest comme regret, par pure
ncessit, et la condition que ce sera comme sil n'agissait pas: ab
solument comme TAO luimme, qui parcourt et anime l'univers en
demeurant nanmoins immobile et immuable en soi. u Celui qui est
dans lesprit du TAO, estil dit, peut agir, mais en ddaiguant l'action;
il peut agir, mais comme sil nagissait pas; il peut se mouvoir dans

le Temps et lEspace. mais en demeurant immobile en soi; il peut


remplir des fonctions, des devoirs, mais sans sen laisser aecter, etcu n
Cest comme si lon disait quil doit vivre comme sil ne vivait pas.
Voil. comment la morale se rattache constamment la mtaphysique.
Il. MORALE , POLITIQUE, Mvsnmsmn. La connaissance et limita

tion du TAO ou Raison Suprme primordiale est, selon Lao4scu, la


source et le principe de la sagesse, de la perfection et du bonheur. En

eet, que lhomme doive imiter la Raison suprme, cest ce que lon
ne saurait rvoquer en doute ; que ce suprme 'lao agisse toujours avec
sagesse dans la cration et suivant des lois constantes, immuables et
universelles, rien nest plus certain : que lhomme porte en lui un prin

cipe spirituel, qui est la raison appele aussi Tua, au moyen duquel
il peut connatre, imiter et pratiquer le TAO suprme qui est partout.
qui fait tout, qui est tout, cest encore une doctrine traditionnelle et
indubitable pour les Taosse: enn, que la perfection et le bonheur
de lhomme consistent accomplir sa loi, imiter le TAO, sunir et

sassimiler a lui par cette imitation constante, cest un dogme fonda


mental de la morale , cest une doctrine commune et universelle. Mais

elle est aussi le principe du mysticisme: car le TAO, comme Raison


Suprme, est le principe du bien penser; et, comme Vertu agissante, il
_ est le principe du bien agir et la rgle de toutes nos actions: et, pour peu
que lon exagre cette imitation du TAO et cette assimilation ltre

Suprme par la sagesse et la vertu, on arrive droit l'illuminisme et au


quitismc. Ajoutez cela que Laotseu distingue deux tats, deux na
tures du TAO, l'un parfait, qui est la nature parfaite et immuable du Non

tre et du Non-Agir; l'autre imparfait , qui est la nature imparfaite et


variable de ltre et de lAgir. Pour imiter le TAO, il faut pratiquer le
NonAgir, se dpouiller de tout sentiment, de toute pense, de toute
affection propres, renoncer toutes les choses du sicle, tre insensible
aux biens, aux maux, a tous les vnements de la vie prsente, faire

CHINE. ART. Il.

151'

consister toute son occupation navoir point doccupation. De cette


manire le saint, le sage, lhomme vertueux, le disciple de la vraie
sagesse, retourne la simplicit primitive de sa nature, qui est le
TAO lui-mme: il connait tout, parce que, possdant le ho, il possde
une perfection absolue, et embrasse, pntre et parcourt lunivers.

Le Tac tant rpandu partout dans lunivers, tous les hommes, les bons
comme les mchants, peuvent en, proter : celui qui revient au TAO,
tous ses crimes sont elacs: celui qui le pratique parfaitement est im
mortel, pntre tout a laide dune intuition merveilleuse, peut sonder
les vues du Ciel. De la labsurde prtention de ses sectateurs au breu
vage de limmortalit et a toutes sortes de pouvoirs extraordinaires,
quils prtendent acqurir par la seule voie d'un mysticisme exalt
et souvent extravagant.
Le mysticisme de Lao-tseu, comme sa morale, repose donc sur la

mtaphysique: cest visible par plusieurs passages o le TAO est cons


tamment propos pour rgle et pour modle de toutes nos penses et
de toute notre conduite. Mais sa notion du Tao ou de [treSuprme
le conduit au quitisme le plus absolu, cestdire quil a pour n
dernire lextinction de tout sentiment, de toute activit, de toute in
dividualit personnelle, et l'absorption dans le TAO ou Raison suprme
et primordiale, sans nom, sans attributs ni formes. Cest ce qui appa

ralt par bien des passages du Tao-teJ'ng. Aprs avoir dni le TAO
dans son unit et sa simplicit immuable et absolue, et dans sa double
manire dtre, en luimme et dans la cration, il faut, dit Lactsar

et ses commentateurs, il faut tre toujours sans affections pour con


templer sa nature divine et parfaite: avec des alfections on ne peut
le contempler que dans sa nature ou manire dtre corporelle et ph
nomnale, c'est-dire, moins parfaite. Avoir des affections et de
laction, cest ajouter sans cesse la nature prissable, changeante et
imparfaite dontnous sommes revtus. Cest ce que font les hommes du
commun, qui passent et sagitent vainement sur la terre. Le disciple de
la vraie doctrine doit tre toutlait sans activit, sans aections,
sans passions : il ne doit possder ni biens, ni dignits, ni mme tre
sensible la bont que les hommes veulent avoir pour lui, ni la pit
liale de ses enfants: il doit vivre comme sil ne vivait pas. Celui
qui vit longtemps dans cet tat d'apathie complte et de contempla
tion parvient l'unit, c'est-dire, l'unication et lidentication

avec Tac, lternel, limmeuble tre et Nontre. Il est identi et


incorpor sa substance absolue, innie: alors a lieu pour lui la
consommation: alors seulement il existe vritablement dans le non
etre et ltre, cest-dire dans la substance et l'essence de TAO.
La production des tres et leur retour lUnit do ils sont
sortis, ne sont que le mouvement de la Raison primordiale sur elle
meme : ils sont tous ns de TAO, ils subsistent en TAO, ils sont TAO et c'est

152

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Txo qui subsiste en eux. 'lso, dit encore Laotseu, est comme le
sanctuaire de tous les tres: cest le trsor de lhomme vertueux et
la ressource du mchant; cest la n commune de tous les tres;
plus tt ou plus tard, voil toute la diffrence. Puisque telle est leur

fin, tous doivent y tendre; tous doivent dpouiller peu peu les acci
dents de lexistence, de l'activit et des affections personnelles, an de
ressembler de plus en plus lternel et immuable Tso. Voici peu prs
par quels degrs sopre cette transformation. Il faut, dit Laotseu,

sefforcer de parvenir au dernier degr de lincorporit pour con


server la plus grande immobilit possible, ou limmobilit absolue.
Tous les tres apparaissent la vie dans un mouvement continu.
Nous les voyous se succder les uns aux autres, paraissant et dispa
raissant tour tour. Ces tres corporels revtent dans leurs mou
vements diffrentes formes extrieures; mais chacun deux retourne

sa racine, son principe. Retourner sa racine, son principe,

signie rentrer dans limmobilit absolue. Rentrer dans limmobilit


absolue, signie rendre son mandat; rendre son mandat, signifie
devenir _ternel et immuable. Savoir que l'on devient ternel et im
muable, signie tre clair; ne pas savoir que lon devient temel
et immuable, cest tre livr lerreur et a toutes sortes de calamits.

si l'on sait que lon devient ternel et imprissable, on contient, on


embrasse tous les tres. Embrassant tous les tres dans une com
mune affection, on est juste, ou est quitable envers tous; tant juste,
quitable pour tous, on possde les attributs de la souverainet; poss
dant les attributs de la souverainet, on participe a la nature divine;
participant la nature divine, on devient identifi avec le Txo ou la
Raison Suprme; tant identi avec la Raison Suprme, on subsiste
ternellement; le corps mme se dissolvant, l'anantissement n'est
pas craindre.
Au fond, dit un commentateur, lunit cest le T.so ou la Raison
primordiale: tous les tres, de quelque nature quils soient, ne
sont que le Tx0 luimme. Ainsi, autrefois, lorigine des choses,
lunit seule subsistait, universelle, absolue. Cette unit primordiale,
sort pour ainsi dire dellemme pour former extrieurement la plura
lit des tres, le Ciel, laTerre, les esprits, etc., lesquels forment leur
tour autant de nouvelles units quil y a dtres ayant une vie et une
existence propres; mais ces tres ont leurs principes, leurs racines,

leur substance dans lunit de Txo, ou Raison primordiale; toutes ces


units secondaires rentrent tot ou tard dans la Grande Unit, do elles
sont sorties sans la quitter jamais, dans cette UNIT absolue, qui est
comme I'Ocan immense de ltre, dans lequel tous les tres naissent,
vivent et accomplissent leur existence. *"
. On ne peut sempcher de reconnattre ici les caractres du Pan
thismc , du quitisme, de labsorption et de lannihilation de

came. sur. II.

153

toutes les individualits et de tous les tres dans le sein de


lEtre-Suprme et inni. Nous ne devons plus tre tonns que le
TaoteKing ait trouv de chauds partisans et dloqnents commen
tateurs parmi les Bouddhistes, ni que plusieurs savants aient regard les
doctrines quil contient, comme une manation du Panthisme et du
Mysticisme Brahmaniqne. Mais le disciple de la Raison et de la Vertu
narrive pas tout d'un coup au comble de la perfection suprme. Il
faut avant tout quil pratique les devoirs les plus ordinaires de la mo
raie: Laotsea insiste beaucoup sur ce point.
La doctrine morale de Laotseu se propose le perfectionnement
moral de lhomme, surtout comme individu; cependant elle contient
plusieurs maximes relatives la morale sociale et a la politique. Il
la dduisit de plusieurs sources : dabord de sa mtaphysique, ce qui
le mit sur la voie d'un mysticisme exalt, et dune entire abnga
tion de tout sentiment et de toute activit propres; ensuite de la vn
rable antiquit, dont il rappelle une foule de maximes proverbiales,
quelquefois assez obscures; obscurit quil augmente encore en les
rattachant aux principes de sa mtaphysique dans un langage laco

nique trs-diicile comprendre. Cette double inuence, traditionnelle


et mtaphysique, explique, en partie du moins, quelques contradic
tions que lon rencontre dans la doctrine de Laotseu et dans ses
commentateurs.
Conformment ces mmes traditions, Laotseu reconnat aussi
dans l'homme deux natures, deux principes analogues aux deux
modes dtre principaux de Txo, ou l'Etre inni, lui-mme. Ces deux
principes sont le corps et lme : lun spirituel et lautre matriel. Ou
blier, dpouiller , autant que faire se peut, tout ce qui a rapport a la
nature grossire et imparfaite du premier ; s'attacher la nature im
matrielle et parfaite du second; tel est le fondement de la perfection

morale et du bonheur ternel. Le principe matriel de lhomme , dit


Laotsea, est le vhicule et le support du principe ign de lintelli
gence divine; il faut donc sattacher 'ce principe simple de lunit ,
an de ne pouvoir jamais en tre spar. Dans la doctrine de lunit
absolue de substance , cette thorie de deux natures dans lhomme ,
distinctes et indpendantes , est tout aussi inexplicable que les deux
natures ou deux modes d'tre de l'ternel , de lunique , du suprme
Txo. Aussi les commentateurs tombent-ils dans une extrme confu

sion dides quand ils en viennent ce passage. il en est de mme


sur la destine de lme et son immortalit. Litdessus , Laotseu est
encore moins explicite que sur sa distinction d'avec le corps. Voici
ce quil dit. Lme des bons, aprs leur mort, va se runir Mme

universelle , la Raison suprme, pour y jouir indniment dune


vie nouvelle : mais les hommes violents ne sy runiront pas. Celui
qui ne perd point ce qui constitue sa nature propre, a une existence

154

msroms on LA rumesorma.

de longue dure ; il meurt et ne prit pas en entier; il conserve long


temps son principe de vie. Quelques commentateurs en concluent que,
selon Laolscu , le soufe de la vie se dissipe, mais que lesprit, lme,
le principe divin de lintelligence se conserve; quil ny a pas absorp
tion de lindividualit dans le TAO ou le Principe suprme, puisque
daprs le texte, lindividualit ne prit pas en entier. Mais il est impos
sible daccorder cette interprtation avec la thorie mystique et mta
physique de Laotsca. Aussi y atil encore partage sur ce texte de

sa doctrine parmi ses disciples et ses connnentateurs. Il est probable


que sur ce point, comme sur plusieurs autres , l.aoiseu , tout en pa

raissant adopter la croyance commune sur limmortalit de lme, ne


jugea pas a propos de sexpliquer trop clairement en public, et qu
lexemple des Brahmanes et des Bouddhistes il faisait ses restrictions
et ses rserves pour lenseignement intime et secret. Peuttre aussi
lesprit de ce philosophe taitil partag entre la croyance commune de
limmortalit des mes, et les thories panthistiques de leurs transmi
grations et de leur absorption dnitive dans lEtre infini; thories
qui finirent par prvaloir compltement dans sa mtaphysique et
parmi ses disciples.
Ainsi, Lac(sen proclama hautement lantique doctrine, la croyance
traditionnelle , que le sbuverain Etre, appel aussi Raison suprme ,
est non seulement le modle, mais encore le principe et lauteur de
la loi, de lobligation morale et du devoir; il ne voit la perfection ,
le bonheur et le bien public que dans laustre et constante pratique
du Tso ou de la Vertu, qui nest que la conformit de tous les actes

de la vie la RaisonSuprme; il incline mme admettre une r


munration particulire de la vertu et du vice dans une autre vie.
Mais ces salutaires doctrines sont corrompues dans son haut ensei
gnement mtaphysique par la thorie de l'unit absolue de l'tre et de
la substance, daprs laquelle il ny a en ralit dautre existence que

celle de TAO ou la Raison suprme, dautre individualit morale que


celle de cette mme Raison , dautres lois que sa loi, dautres sciences
que sa science , dautre volont que sa volont. Le souverain bien
pour lhomre, cest son identication avec la liaison suprme , son
absorption en elle : quil se limagine seulement, quil se le persuade

force de le penser , quil le veuille sincrement; cen est fait, il est


Txo, il est la Raison suprme, il est Dieu; comme la Raison pure et

absolue, il a dpouill toute existence, tout sentiment, toute activit


propre. Del le dogme du nonpenser et du nonagir, si clbre . si
vnr parmi les Tacsec, qui prtendent, par lexcs de leur apathie
et de leur indiffrence . toutes les choses dicibas, sidentifier et sab

sorber dans lEtre et le Nomtre, le NonPenser et le NonAgir de


Txo ou Itre suprme a son tat absolu, divin et souverainement
parfait. Qu'attendre d'une telle doctrine morale? De quelle utilit

came. ART. u.

155

peutelle tre pour le perfectionnement et le bonheur de l'humanit?


Mais, par une heureuse inconsquence, LAOTSEU rattache cette
doctrine plusieurs maximes morales dune grande sagesse et dune
vertu hroque ou surhumaine , qui notlrent au premier aspect rien
que de raisonnable. Cest ainsi que le Tao-sse, le Saint, le Sage , le
Disciple de la Raison et de la Vertu ne doit avoir ni ambition , ni
avaries , tre insensible la pnurie comme labondance, fuir les
plaisirs des sens et tous les vices , lesquels sont la cause des quatre
choses grandement craindre, les maladies, les aux, les calamits ,
la mort. Le luxe , les richesses , les vanits du sicle , les grandeurs ,
la gloire , le faste orgueilleux sont souvent blms et vivement repris.
Puis Laotseu et ses commentateurs parlent des treize causes de la
vie, de la vie spirituelle , raisonnable et vertueuse , savoir : la vacuit ,
lattachement au non-tre , la puret, la quitude, lamour de lobs
curit, la pauvret, la mollesse, la faiblesse, lhumilit, le dpouille
ment. la modestie, la souplesse , lconomie. Il y a aussi treize causes

de mort, qui sont l'oppos des treize tats prcdents. ce sont: la


plnitude, lattachement aux tres, limpuret , l'agitation, le dsir
de briller , la richesse , la duret , la force, la ert , lexcs de lopu
lence , la hauteur, lintlexibilit, la prodigalit. Dans dautres passa
ges , il recommande au saint, a lhomme vertueux de ne pas aban
donner les autres hommes, de les instruire, de les convertir , de les

traiter avec bont et avec patience sans acception de personne , de r


compenser les injures par des bienfaits , de se rendre utile aux hom
mes en toute manire sans compter sur leur reconnaissance.
La. politique de LADTSEU est conforme sa morale. La tranquillit,
les bonnes murs et le bientre du peuple sont, selon lui, le but de
tout bon gouvernement. Cest le salus populi suprema le.r esto des Ro
mains, maxime dj ancienne dans la Chine du temps de Laotseu. Il
ne veutpas que le Prince gouvernepar la multitude des lois, mais plutt
par le nonagir , cest-dire libralement, dans toute la signication
du mot, par la vertu, en offrant en sa personne le modle dune vie
vertueuse, modeste, loigne du faste et dune magnicence orgueil
leuse. Le Prince, a plus forte raison les gouverneurs ne doivent point
faire un trop grand cas des objets de luxe ou de fantaisie , des bon

neurs ou des richesses, des choses rares et prcieuses : tout cela, ditil,

nest propre qu exciter la jalousie des peuples, les irriter par l'ex-
ces des impts quil leur faut payer pour soutenir le luxe des Grands ,

tomenter dans leur esprit toutes les passions dmoralisatrices, a


agiter lEtat par des rvolutions. Cest pourquoi ce philosophe recom
mande au Prince, au Saint, au Sage une insensihilit vraiment stoque
lgard de tout ce qui vient dtre dit.
.
Lac(sen ne parait pas faire grand cas de ce que nous appelons
aujourdhui les progrs de la civilisation , la diffusion des lumires.

156
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
lhonneur national, lindustrie , le commerce , la force morale , poli
tique et militaire des peuples. Car il voudrait que le peuple ne connt
point la guerre, quil regarde comme un des plus grands aux qui
puissent afiger lhumanit; et, conformment une ancienne maxime,
il voulait aussi quon ne rendit aux vainqueurs que des honneurs
funbres. Mais sure point, comme sur tous les autres, Laotseu
tombe dans une exagration palpable; car il ne craint pas de dire que la
paix la moins glorieuse est prfrable aux plus brillants succs de la
guerre, et que, s'il tait Prince, il ferait en sorte que le peuple fut sans
instruction, sans sciences, sans dsirs, sans armes, et quil revint

l'usage des cordelettes noues pour lart de compter et lcriture. De


mme que dans son systme cosmologique et anthropologique , Lao
tseu frappe de mort et rduit rien toute existence , toute activit
individuelle et personnelle, sa doctrine morale frappe galement dim
puissance et de mort lactivit sociale et la socit, rduite ainsi
une inertie absolue. Dans lantiquit, ditil , ceux qui pratiquaient la
doctrine du Txo ou de la Raison suprme , ne soccupaient point d
clairer les peuples , mais de les rendre ignorants : le peuple est dif

cile gouverner, il est corrompu , il aime le trouble, il est agit de


passions tumultueuses, parce quil sait trop. Pour que les peuples
soient heureux, il faut les ramener la simplicit des murs anti
ques, ces heureux temps o les sages, les forts et les puissants na

busaient pas de leurs talents pour opprimer leurs semblables et les


rduire en servitude. Cest ce quon appellerait aujourdhui systme
rtrograde, obscurantisme politique.
Enn , dans le double but de rehausser la majest du trne ou de
lautorit sociale , et de proclamer hautement les droits du peuple et
les devoirs des princes Lao-Tseu, rappelle souvent les maximes po
litiques de lantique sagesse des Chinois. Les peuples. ditil , sont le

fondement du trne; lamour des peuples en est la base la plus


ferme et la plus inbranlable; rien nest plus grand ses yeux, et
rien ne doit tre plus humble que lautorit suprme et ceux qui ont
la charge de lexercer. Il ya, ditil , dans le monde, quatre gran

deurs : celle de la Raison suprme , celle du Ciel, celle de la Terre et


celle du Roi, qui est aussi une des quatre. L'univers repose sur une
vaste harmonie de lois , de mouvements et de formes entre les diff
rents tres, de telle sorte que, de prs ou de loin , chaque ordre

dexistence soit une dle image et une imitation du Txo ou Raison


suprme. Lhomme a son type et son modle dans la Terre, la Terre
dans, le Ciel, le Ciel dans la Raison , et la Raison dans elle-mme.
En rsum , la morale de onTsnu consiste dans lhumilit, la
concorde, la temprance, lconomie : elle consiste aussi tout entire
ne jamais permettre lasservissement du principe raisonnable lem
pire des sens. Ses spculations, gnralement parlant. roulent sur

cumu. ART. m.

157

le vide , sur le repos en limmobilit, sur le nonagir, sur lisolement

du monde , sur la conservation de soimme, cestdire de sa pu


ret et de sa simplicit natives, que lon avait au sein du TAO ou de
la Raison suprme (1). Cest en ces termes que Tckouz, un des com
mentateurs du TaoteItzng, rsume toute la doctrine de LaoTseu.
Les Taosse ont plusieurs croyances relatives la cration: la chute
de lhomme , sa sduction par la femme, la punition et la dgradation
du genre humain , etc. Leur vie solitaire et pnitente repose sur ces.
ides de dgradation et de rhabilitation de la nature humaine. Mais
notre but n'est pas de reproduire leurs doctrines thologiques, qui

furent empruntes pour la plupart aux Bouddhistes et aux Chrtiens ,


partir de lintroduction du bouddhisme en Chine. vers le commen
cement de l're chrtienne.

ARTICLE lll.
nnouncrou-vsnu (courucms) ET LES LETTRS CHINOIS.

Lcole des Lettres, aujourdhui dominante en Chine , reconnat les

rois ou empereurs Foqui , linventeur des premiers lments de l


criture chinoise, ChinNoung, le divin laboureur, Hoang-Tz' , l'Empe
reur jaune, Yao et Chun , princes jamais illustres par leur sagesse
et leurs vertus, pour ses fondateurs: 3,468; 2,698; 2,357; 2,285
avant J susChrist, et Kuounc-Fou-Tssu, plus communmentknounc
TSEU, pour son chef.
KHOUNGTSEU naquit lan 551 avant Pre chrtienne. Sa mre na
vait consenti se marier quaprs avoir adress ses prires au Chang
T2, au souverain Seigneur du Ciel et de la Terre, pour en obtenir la f
condit. Les historiens chinois, quoique sobres danecdotes merveil
leuses, rapportent cependant quun animal fabuleux , nomm Kilin,

souvent cit par les potes de la Chine, parut dans le jardin de la maison
o naquit le Philosophe, et tira de sa poitrine une pierre de Jade , sur
laquelle on lisait: u Un enfant, par comme londe cristalline , natra
quand les TcMou(dynastie impriale rgnante alors) seront sur leur
dclin : il sera roi, mais sans aucun domaine. n Ces historiens rappor
tent aussi qu' sa naissance une troupe de musiciens clestes rent

retentir les airs du chant de ces paroles: u Tout le Ciel tressaille de


joie la naissance du saint ls. Ils citent encore dautres traits ga
(1) Voir les commentateurs cits par M. Paulhier : dans la Revue ind!pendan ; 10

aot 1844, p. 374..., et dans les ouvrages dj cits de MM. Pauthier,Abel


Rmusal et Stauislas Julien.

158

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

lement merveilleux, et qui faisaient pressentir les hautes destines de

KHOUNGTSEL. Ce philosophe conrma tous ces heureux prsages en


donnant constamment, ds lge le plus tendre, des preuves nom

breuses d'une sagesse consomme. Il se t surtout remarquer par une


grande application l'tude de lantiquit en ce qui regarde les murs,

les lois, les coutumes, les institutions et les crmonies. Il remplit


avec tant de distinction , mme dans un ge peu avanc, plusieurs

charges, celles de surveiller le march aux grains, et de rformer cer


tains abus introduits dans les campagnes, quon voulut lui coner
encore dautres emplois plus importants: des rois mme lui deman
daient des rgles pour se bien conduire et gouverner sagement leurs
sujets. Mais il refusa tout, malgr lappt des honneurs et des riches

ses que lon t briller ses yeux. Je me dois indiffremment. disaitil,


tous les hommes, comme ne composant entreux quune seule et
mme famille, dont jai la mission dtre l'instituteur. Ds lors sa
maison devint une sorte dacadmie libre , laquelle tout le monde
avait droit et o lon tait toujours bien reu. Une foule nombreuse de

tout ge et de toute condition venait y recevoir ses instructions ou lui


demander des conseils et des rgles de conduite.
Mais cette cole n'tait, aussi bien que ses tudes et ses travaux comme

magistrat, quun moyen daccomplir le grand projet qui tait lme de


toutes ses dmarches et de toute sa vie. Il voulait faire revivre les
murs antiques pour rgnrer la Chine , qui prsentait alors tous les
symptmes d'une complte dcadence sous le rapport religieux, mo
ral et politique. Il protait de toutes les occasions pour atteindre ce
but: voici encore quelques traits de sa vie qui le dmontrent.
Il navait encore que vingtquatre ans , lorsquil eut le malheur de
perdre sa mre. Suivant lusage des anciens, il renona ses emplois
publics, fit faire sa mre des funrailles magniques , conformes aux
anciens rites de la nation, et se retira pendant trois ans dans une soli

tude profonde pour pleurer la mort de celle qui lui avait donn le jour.
Ce temps fut aussi employ se fortier, par ltude, dans la connais
sance des lois, des usages, des croyances etdes murs de la vnrable
antiquit.
Pour faire revivre l'antique sagesse des Chinois, il employa de

longues annes mettre en ordre les King , o les monuments de cette


sagesse sont dposs; il en t des livres qui passent tre mis entre
les mains de tout le monde , et servir de base l'ducation, la mo
rale , aux lois , a la politique et au gouvernement de lEmpire. Les six

King oulivres sacrs et canoniques, avec les quatre petits King ou li


vres classiques, sont en effet, depuis bien des sicles , la base de toute
ducation littraire , scientifique , administrative et politique, dans
toute ltendue de lempire Chinois.
Les historiens chinois contiennent un rcit touchant de l'acte reli

cumn.xnr. Il].

159

gieux par lequel KHOUNGTSEU couronna ses immenses travaux. En

terminant sa longue carrire, il crut quil tait de son devoir de remer


cier le Ciel de lui avoir donn assez de vie et de force pour pouvoir la
fournir jusquau bout. Il assemble. ceux de ses disciples qui lui taient
le plus attachs , et sur lesquels il comptait le plus pour la propagation
de sa doctrine aprs sa mort ; et, les ayant conduits au pied dun de ces
antiques tertres, prs duquel on avait construit un ting ou pavillon pour
en conserver la mmoire, il leur enjoignit d'y dresser un autel. Lau
tel tant dress, il y dposa les six King, puis se mettant deux genoux,
la face tourne du ct du Nord, il adora le Ciel et le remercia avec

les sentiments de la plus sincre reconnaissance , du bienfait insigne


quil lui avait accord en prolongeant le cours de sa vie autant de
temps quil lui en fallait pour pouvoir remplir lobjet qui seul lui

faisait dsirer de vivre. Il stait dispos cette pieuse crmonie par


les puricaons et par le jene; il la termina par l'offrande entire
et sans rserve du fruit de son travail.
KHOUNG-TSEU composa aussi plusieurs ouvrages recueillis, ainsi que
ses entretiens philosophiques par ses disciples les plus clbres Tsng

Tseu , TseuSse et Meng-Tseu. Ils forment, avec un autre ouvrage de


Meng-Tseu , les quatre livres classiques (les SiseChou).
La biographie de KBOUNGTSEU nous est encore une preuve de la
haute culture intellectuelle des Chinois a lpoque o il vivait. Car ce
sage illustre stant propos ds son enfance la rgnration de lEm
pire , n'avait rien nglig pour se mettre a la hauteur de sa sublime
mission. Outre la pratique de la vertu et l'acquisition de tant dautres
qualits morales ncessaires au succs de son entreprise , il avait fait

des tudes appronfondies sur lhistoire, les murs antiques, la juris


prudence, la philosophie, la morale, la religion, les anciennes lois
de la Chine, ladministration et la politique : i111'avait point nglig la
culture des belleslettres , lart de faire des vers, dont il faisait grand
cas, ni enn les six arts libraux , objet de l'ducation publique et
quaucun fonctionnaire ne devait ignorer, savoir : la musique, le cr
monial religieux et civil, larithmtique, lcriture, ou lart dcrire ou
de tracer des caractres, l'art de manier les armes , et l'art de bien con

duire un char tran par des bufs ou des chevaux. Il parait mme
que, sans les pratiquer luimme, il ne demeura pas tranger aux di
vers arts industriels connus des Chinois, parmi lesquels guraient
lart de cultiver les terres, lart dlever les bestiaux, la poterie, la
mtallurgie, lart de btir, celui de travailler le bois et la pierre , etc.
Enn, cest lui qui donna sa dernire forme l' Y-lirng, le plus ancien
des livres canoniques , lequel, avec les commentaires qui en avaient
dj t faits, tait devenu une vritable encyclopdie scientique.

Sur la n de sa vie, laime de KHOUNGF0rTSEU fut alige par des


dcouragements qu'il exhale en paroles touchantes et en chants po

160

'

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

tiques. La mort de quelquesuns de ses disciples les plus zls,sur


lesquels il comptait le plus pour la propagation et la perptuit de ses
doctrines, vint encore augmenter son abattement. Il ne serait pas des
cendu dans la tombe sous le poids dune si grande douleur, sil avait

pu prvoir limmense influence quil exercerait aprs sa mort sur les


destines du ClesteEmpire. Des honneurs divins furent rendus sa
mmoire. il fut hautement proclam : le plus saint, le plus sage et
le plus vertueux des instituteurs du genre humain qui aient paru sur
la terre; comme on la grav sur le frontispice de tous les temples

rigs en son honneur. Les Lettrs , qui sont la classe dominante ,


le rvrent comme le Sage par excellence. Ltude de ses doctrines
nous est facilit par quelquesuns de ses discours bien connus qui
les rsument parfaitement. Il n'y a pas lieu , du reste, les exposer
sous une forme systmatique, que KOUNG-TsEU luimme ne leur a ja
mais donne.
Le caractre exclusivement traditionnel des doctrines de ce grand
philosophe , se montre clairement dans son plan de rforme et dans
ses discours. Un de ses disciples lui disait un jour, que si les hom

mes ne recevaient pas ses doctrines, cest qu'elles taient trop rele
ves pour tre la porte du grand nombre. Vous vous trompez ,
dit KHOUNG-TSEU , je nexige des hommes que ce quil faut exiger; la
doctrine que je tche de leur enseigner est celle que nos anctres ont
enseigne, et quils nous ont transmise. Je ny ai rien ajout et je
nen retranche rien : je la transmets mon tour dans sa puret pri
mitive. Elle est immuable; cest le ciel luimme qui en est lauteur.
le ne suis , par rapport elle , que ce quest un agriculteur par rap
port la semence qu'il cone la terre; il ne dpend pas de lui de
donner a la semence une forme diffrente de celle quelle a, de la faire

germer, crotre et fructifier. Il la met en terre telle quelle est, il larrose


et lui donne tous ses soins : cest tout ce quil peut faire; le reste
nest pas en son pouvoir.
Pour connatre les doctrines de KHOUNGTSEU , il sufrait donc,

la rigueur, davoir tudi celles de lAntique Sagesse des Chinois quil


recueillit dans les Cinq-King ou livres canoniques, et dont nous avons
esquiss les traits principaux. Mais plusieurs choses nous intresse
ront vivement dans la manire dont il envisagea certaines questions.
Sa philosophie fut, sans doute, une philosophie principalement mo
rale et traditionnelle; mais elle nexcluait pas absolument les spcula

tions . les principes, le raisonnement.


i. PRINCIPE nes cnosss,

Dwnvrr, RELIGION, PROVIDENCE. Il

ne parait pas que KHOUNGTSEU ait jamais voulu faire une thorie ni
mme sexpliquer catgoriquement sur la nature de ltre suprme ,

du premier Principe, de la Cause premire, ni sur lorigine, la produc


tion et la destine dnitive de cet univers et des diffrents tres dont

CHINB.ART. .111.

161

il se compose ou qui lhabitent. il suppose vraies et il accepte les tra


ditions communment reues sur la Divinit et la Providence , sur la
loi du Suprme Empereur du Ciel et de la Terre, sur lobligation dof
frir des sacrices et des prires lEtre suprme , et sur la distinc
tion, dans l'homme, de deux principes, lun spirituel et imprissable,
et lautre matriel et sujet a la dissolution: il consacre par son auto
rit ces traditions en les maintenant dans les King, en les rappelant

dans ses discours et ses propres crits , en reconnaissant en gnral


la ncessit, soit de la religion, soit des bonnes murs, pour le bonheur
et la tranquillit des peuples : il proclame hautement lexistence de
cette RAISON seannn, existant par ellemme, et qui, dans sa ralit
substantielle, innie et permanente, est le principe et la raison dtre
du Ciel, de la Terre et de lHomme, des Esprits clestes , des Esprits
terrestres et de tous les corps. Observez, ditil, les lois divines du Ciel,
du Suprme Empereur du Ciel , ChangTi , et les quatre saisons ne se

ront point troubles. Le saint homme, lhomme sage, constitue sa doc


trine selon la raison divine ;il a une vertu pntrante, efcace, pour con
natre le Suprme Empereur du Ciel, pour se mettre en harmonie avec
les Esprits et les Gnies, pour former et alimenter dautres hommes
saints et sages comme lui (1). KHOUGFOU-TSEU najoute rien ces don

nes des antiques traditions, qui faisaient le fond de la sagesse primitive


des Chinois. Doiton conclure del, avec un grand nombre de Lettrs
actuels et quelques savants Europens, que lontologie de ce sage illus
tre nait t quun vaste Aaturalisme (2) embrassant les trois grandes

puissances de la Nature: le Ciel, la Terre et l'Homme ? N'est-ce pas


plutt la conclusion contraire quil faudrait dduire des doctrines
adoptes ou enseignes par ce philosophe? puisque, de laveu de
M. Pauthier (3), qui semble stre dclar dabord pour la premire
conclusion, tous les attributs que les philosophes les plus spiritualistes
donnent Dieu, KuouuoTsnu les donne au Ciel, qu'il lui reconnait le

plus grande part dans les vnements du monde , quil attribue son
inuence, sajustice , a sa bont tous les vnements heureux ou mal

(1) Voyez Art. 1. Sagesse primitive des Chinois. Lintention de Klioung-Tseu de ne

point s'expliquer thoriquement sur ces questions mtaphysiques, parait dmontre


par plusieurs passages de ses discours et par le tmoignage de ses disciples recueillis
par M. Pauthier , dans la Revue Indpendante, 10 aot i844, p. 382....

(a) Naturalisme est lquivalent de Maltnaliame: tous les deux posent pour premier
principe des choses une substance impersonnelle , indistinctc , en qui toutes les
qualits, pr0prits et facults, ainsi que tous les tres, sont originairement en germe,
en puissance , ltat latent , et qui s'individualise , se divise et se spcie en cha.

cun d'eux, par un dveloppement et une transformation naturels et spontans , dont


on ne connat pas bien la cause, lorigine, ni le mode daccomplissement.
(3) Dans la lierne lndeendanle, 10 aot 1844, p. 38;).

ll

16-2

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

heureux, etqu' il en fait dcouler lafloi divine, naturelle et universelle qui


rgit le Ciel, la Terre et l'Homme. Nous reconnaissons toutefois que
Knouuc'sau n'tablit nulle part dogmatiquement et dune manire

expresse la distinction de Dieu et de lUnivers, la Cration du monde


ex nihilo, limmortalit de lme dans une autre vie en son indivi
dualit et personnalit propres : mais nous disons que ces dogmes sont
constamment supposs dans les traditions maintenues par ce philoso
phe et dans les doctrines quil a enseignes luimme : qu'il ny
avait aucune ncessit pour lui de sexpliquer sur ces matires , puis
que le panthisme des Brahmanes , des Bouddhistes et des Taosse
ne s'tait point encore rpandu en Chine; qu cet gard KHOUNG-TSEU
s'en tintau sens commun et aux croyances communes daprs lesquelles
il faut reconnatre un Dieu, un monde, une Providence, des esprits

suprieurs, une aine humaine immatrielle et intelligente et qui ne p


rit point avec le corps, une loi divine , naturelle et universelle. la sanc
tion de cette loi par des chtiments ou des rcompenses, etc. (1). Ainsi,

quoique les phnomnes du monde physique et du monde moral, ainsi


que les lois qui les rgissent, soient souvent attribus au Ciel, la Terre,

lHomme, ces trois puissances ou causes secondes nagissent cepen


dant que sous la suprmatie dune cause premire, qui est ltre su
prme, appel tantt Tao, Raison absolue , tantt (.lmng-Tz , ou su

prme Empereur du ciel et de la terre , tantt du nom mme du Ciel ,


Ti, Tien, qui, en Chinois comme dans nos langues europennes, est le

symbole et lquivalent de la majest divine et de la puissance su


prme (2). KHOUNGTSEU parle trop souvent de lEtre suprme , de la
religion et de la loi en raison divine, pour quil nait pas cru la vrit
de ces dogmes traditionnels.
Il. MORALE ET POLITIQUE. La Morale et la Politique de KHOUNG
Tsnu, comme ses ides sur la religion et le principe des choses , sont

essentiellemet traditionnelles (3). Cependant le Tri[na , ou la Grande


tude , et le Tchng-Yong, ou lhwariabzlite dans le Milieu, O sa
doctrine morale et politique est le plus nettement expose, attestent
quil en chercha et qu'il en dcouvrit, du moins en partie, les prin.
cipes fondamentaux et la formule mtaphysique.

(I) Nous avons dj remarqu (Chap. I. Inde) que la distinction des tres, les de
voirs de la religion et de la morale, la diffrence du bien et du mal , de la vertu et
du vice, etc. , etc. , sont des dogmes incompatibles avec le naturalisme et le pan
thisme.
(a) Voy. la Chine, par M. Pattthier, p. I58-160. Mmoires concernant les
Chinois, t. xu, passim. n Le sacrice au Ciel et la Terre . dit entr'aulres choses
Kltoung-Tseu , taient des rites quemployaient les anciens Empereurs pour rendre
leurs hommages au Supremc Seigneur :h L'inuariabilin' dans le Miliru , chap. mx.
(3) voy. plus haut, Art. l.. Sagesse primitive des Chinois.

(1HINE.-*ART. III.
163 '
KuouneTseu fonda la morale et son caractre obligatoire sur les

principes suivants , savoir: lla Raison; 20 la loi divine; 3 limita


tion de la Raison cleste ;4 lordre et l'harmonie dans lunivers; 5 sur
la destination de lhomme a la perfection et au bonheur , lesquels ne
sauraient tre atteints sans laccomplissement de la loi morale. Connai
tre ces principes, sa propre nature , sa loi, ses devoirs , tel est le prin
cipe et le fondement de toute sagesse. Cest par lacquisition de cette
connaissance, c'est en cultivant et en dveloppant le principe de la vie

physique et de la vie morale , afin darriver la perfection, conform


ment au cleste et divin modle , cest en aidant les autres hommes
placer aussi leur destination dans la perfection et le souverain bien ,
ou le bien absolu, que le saint, le sage, et tout homme en gnral par
vient a constituer avec le Ciel et la Terre, les trois Grandes Puissances
de lUnivers , et tre lui-mme un des trois Grands Pouvoirs cra

teurs, produits euxmmes dune puissance suprme , mystrieuse, in


nie, ternelle (1). Par la lhomme peut tre associ la souveraine
Puissance cratrice ellemme. Le perfectionnement de soimme est la
condition essentielle de cette connaissance , de cette association, de
cette puissance. u Il ny adans le monde que les hommes souveraine
ment parfaits, dit KuouncTsnu , qui puissent connattre fond leur

propre nature, la loi de leur tre et les devoirs qui en drivent : pouvant
connatre fond leur propre nature et les devoirs qui en drivent, ils
peuvent, par cela mme, connatre a fond la nature des autres hommes,
la loi de leur tre, et leur enseigner tous les devoirs quils ont . ob
server pour accomplir le mandat du Ciel : pouvant connaitre fond la
nature des autres hommes, la laide leur tre , et leur enseigner les de
voirs quils ont observer pour accomplir le mandat du Ciel, ils peu
vent, par cela mme, cohuaitre a fond la nature des tres vivants et v

gtants , et leur faire accomplir leur loi de vitalit selon leur propre na
ture : pouvant connaitre fond la nature des tres vivants et vgtants,
et leur faire accomplir leur loi de vitalit selon leur propre nature , ils

peuvent, par cela mme, au moyen de leurs facults intelligentes sup


rieures, aider le Ciel et la Terre dans les transformations et lentretien

des tres; ils peuvent, par cela mme , constituer un troisime pouvoir
avec le Ciel et la Terre (2). n
(r) n La puissance ou la loi productive du Ciel et de la Terre peut tre exprime
par un seul mot , c'est la perfection: mais alors la production des tres est incom
prhensible: la raison d'tre, ou la loi du Ciel et de la Terre, est vaste en effet ; elle

est profonde! elle est sublime 3 elle est clatante! elle est immense! elle esl ter.
nelle. n Linvariabilit dans le Milieu , chap. xxvr. 7.
(a) LInvariabilil dans le Milieu (ou l'harmonie, le perfectionnement et la perfec

tion) chap. xxu. La loi (le perfectibilit et de progrs indni, semble avoir t iridi
que ici comme dans plusieurs autres passages, dune manire assez claire. Telle est,
dit le commentateur, laloi du Ciel.

164

ms1omn on La ramosomm.

n La loi de la Grande Etwlc, ou philosophie-pratique, dit encore ce

philosophe, consiste dvelopper et a remettre en lumire le prin


cipe lumineux de la raison que nous avons reu du Ciel, a renouveler

les hommes, et aplacer sa destination dnitive dans la perfection ou


le souverain bien (l). Par principe lumineux de la raison, il faut

entendre, dit linterprte, ce que lhomme obtient du Ciel , et qui tant


immatriel, intelligent et non obscurci par les passions, constitue le

principe rationnel chez tous les hommes et fait sentir soninuence sur
toutes les actions de la vie : cest notre nature rationnelle et morale, le
principe qui nous dirige dans la conformit avec la droite raison. Tac,

qui est appele aussi la voie droite, une participation la raison su


prme.
La voie droite, la raison naturelle, Tac, dit le commentateur of
ciel Tchom, estle principe, la raison de ce que lon doit pratiquer dans
toutes les actions que lon fait journellement, dans tous les actes de la
vie: cest la facult active , la vertu intrinsque (Te) de toutes les es
pces de natures, laquelle facult ou vertu intrinsque a son sige
dans le principe intelligent (sin): il nest aucun tre qui ne la possde,
il nest aucun temps, aucune circonstance o il nen soit pas ainsi ; cest
ce qui fait que lon ne doit pas sen carter dun seul point un seul
instant. Si lon pouvait sen carter, alors comment pourraiton dire

que lon sest conform a sa nature? Cest pourquoi le cur ou le prin


cipe intelligent de lhomme suprieur est toujours dans une vigilance
craintive en cequi concerne des doctrines qui n'ont pas encore t
proclames, ou celles quil nose laisser tomber dans loubli; cest
ce qui fait quil s'attache prendre toujours pour base la raison cleste
(TMenli), et quil s'efforce de ne pas sen carter mme de lpaisseur
d'un cheveu. Li est le nom de lordre et de la loi tablis dans
lunivers.
.. Or, dit ailleurs Khoungtseu, lOrdre tabli par le Ciel sappelle
Nature : ce qui est conforme la Nature sappelle Loi: ltablisse
ment dc la Loi sappelle instruction. La loi ne peut varier; si elle
le pouvait, ce ne serait point une loi. n

Il rsulte del que la Morale ou lEthique est une science vritable,


fonde sur les principes et les notions premires de la raison, sur len

chainement des causes et des effets, des principes et des consquences;


sur des lois aussi constantes, aussi immuables, aussi ncessaires et
absolues dans lordre moral que celles qui rgissent l'ordre physique
et

mtaphysique.

Aussi ,

sans

avoir

une thorie

logique sp

ciale, Khoungtu dduit des principes tablis prcdemment les

diffrents devoirs propres toutes les conditions de la vie humaine,


avec une rigueur de raisonnements remplie de justesse et de sagacit.
(.) Taliio ou la Grande tude : initia.

carnesur. un.

'

165

III. MORALE SPCIALE ou THORIE'DES nnvoms. ,Kuouuc-rsau


les a rsums luimme dans le discours suivant :
Rien de si naturel, rien de si simple, disaitil, que les principes
de cette morale dont je tche de vous inculquer les salutaires maximes.
Tout ce que je vous dis, les anciens sages lont pratiqu avant nous ;
et cette pratique qui, dans les temps reculs, tait universellement
adopte, se rduit lobservation des trois lois fondamentales de relation
entre les souverains et les sujets, entre les pres et les. enfants, entre
lpoux et lpouse, et la pratique exacte des cinq vertus capitales qu'il
suffit de nommer pour nous faire comprendre leur excellence et la
ncessit de les exercer: cest lhumanit, cestdire, cette bien

veillance universelle entre tous ceux de notre espce sans distinction ;


cest la justice, qui donne chaque individu ce qui lui est du, sans
favoriser lun plutt que lautre; cest la conformit awc rites pres
crits et aux usages tablis, an que ceux qui forment la socit
aient une mme manire de vivre et participent aux mmes avantages
comme aux mmes incommodits;cest la droiture, cestdire, cette
rectitude desprit et de cur qui fait quon cherche en tout le vrai
et quon le desire, sans vouloir se donner le change soimme ni
le donner aux autres; cest enn la sincrit ou la bonne foi, cest
dire, cette franchise, cette ouverture de cur mle de conance,

quiexeluent toute feinte et tout dguisement, tant dans la conduite


que dans le discours. n Suivent divers dveloppements pour montrer
que ces cinq vertus drivent lune de lautre, et se soutiennent mu
tuellement; quelles forment une chane qui lie tous les hommes
entreux, et fait leur sret rciproque et leur bonheur; et quon ne.

saurait y manquer sans briser tous les liens de la socit.


Cette thorie des devoirs, qui les classe dabord en trois , puis en
cinq catgories principales, nest pas particulire Khauugtseu:
on la trouve dj dans le Chou-King : ce philosophe ne t queil'aecrv

diter. Mais ce qui distingue sa doctrine de celle des anciens, cest que
tous les devoirs de lhomme y sont prsents comme ntant quune
extension en les formes varies des devoirs domestiques et, parti

culirement, de la pit liale. n La Pitc' liale, ditil, est la racine


de toutes les vertus et la premire source de lenseignement. Elle se
divise en trois immenses sphres :
La ue embrasse le respect et le soin des parents ;' elle oblige
I'Empereur comme les derniers de ses sujets. Les plus sages Empe
reurs de lantiquit servaient leurs pres avec une vraie pit liale:
voil pourquoi ils servaient le Tien (le
gence: ils servaient leur mre avec
pourquoi ils servaient le Li (Loi, Raison,
taient pleins de condescendance pour

Ciel, Dieu) avec tant d'intelli


une vraie pit liale; voil
Ordre) avec tantde religion : ils
les vieux et les jeunes; voil

pourquoi ils gouvernaient si heureusement les suprieurs et les in

166
msromn DE L.\ ramosornm.
frieurs. Le Tien et le Li (Dieu et sa Loi) tant servis avec intelli
gence et avec religion, lesprit intelligent se manifestait.

n La Il sphre de la Pite liale comprend tout ce qui regarde


le service du prince et de la patrie. Les rapports de pre et de ls
offrent la premire ide de prince et de sujet... Le prince est le pre
et la mre des peuples... Ayez pour votre pre lamour que vous avez
pour votre mre et le respect que vous avez pour votre prince. Vous

servirez le prince par Iicte' liale et vous serez un sujet dle: vous
dfrerez a ceux qui sont audessus de vous, et vous serez un citoyen
soumis... Celui qui se rvolte contre son souverain, ne veut personne
audessus de soi; il ne pche que parce quil ne possde pas en son

cur la Pite liale qui incline lobissance.


_
La une sphre de la Piete liale, et la plus leve, est l'acqui
sition des vertus et de ce qui fait le perfectionnement de soimme.
Quelque grands que soient le respect, lamour et lobissance dun

ls envers son pre, d'un sujet envers son prince, ils ne doivent

point dgnrer en servilisme ni en une soumission aveugle toutes


leurs volonts. u Khaungtseu rappelle ce sujet lexemple des

anciens. n LEmpereur, ditil, avait anciennement sept sages pour


censeurs ; un prince en avait cinq ; un grand de lEmpire en avait trois ;
un Lettr avait un ami; un pre a son ls : et, quoi quils passent
tomber dans des excs, ce n'tait jamais au point de perdre l'Empire,
leurs tats, leur maison, lhonneur et toute dignit personnelle. Un ls

qui ne reprendrait pas son pre quand il fait mal, ne remplirait pas
les devoirs de la pit liale. llen est de mme des autres l'gard d'un
Lettre , dun grand, dun prince ou de lEmpereur. Khoungtseu
reconnait une loi suprieure celle du pre, du prince et mme de

lEmpereur: cette loi est la loi du Tien ou du Ciel, la loi divine. Tous
les devoirs dcoulent de cette loi; car, ajoute le philosophe, les rap

ports immuables du pre et du ls, d'o dcoulent tous les autres


devoirs, dcoulent euxmmes de lessence mme du Tien. n
Cette confusion du pouvoir paternel et du pouvoir politique, que
nous avons dj remarque dans les doctrines primitives des Chinois,
donnerait lien ici aux mmes rexions; Nous ferons seulement ob
server que, selon le LiKi, le ChouKing et KHOUNGTSEU luimme

les rapports de subordination et de respect du ls envers le pre sont


fonds sur la nature, sur ce que lun est lgard de l'autre la cause
de son existence, et que celuici dpend du premier comme un effet de
sa cause, un tre de son principe, de telle sorte quil nexisterait pas
sans lui: ces rapports sont naturels, ncessaires, indestructibles. Il

nen est pas de mme de ceux qui unissent le sujet au prince. Fond
sur l'lection libre du peuple ou sur la loi dhrdit accepte par le
peuple, le pouvoir nest donn aux princes que pour le bien du peuple.

Sils en abusent, quils se souviennent que mme le souverain pouvoir

CHINE.AHT. H].

167

nest point inamissible, que Chang-ti ou suprme Empereur du Ciel


peut les en dpouiller et le donner un autre. Lharmonie entre

le pouvoir paternel et le pouvoir politique, entre la socit de famille


et la cit, constitue la perfection a laquelle la socit humaine est
appele. Tant que cette harmonie n'existera pas, tant que les pouvoirs
publics tyranniseront les familles ou ne les protgeront pas, ces pou
voirs changeront, emports par les temptes rvolutionnaires : mais la
famille, mais ses droits sacrs et inviolahles, ne prirent pas ; ils survi
v ront toutes les rvolutions, tous les pouvoirs, loutesles dynasties.
1V. NATURE DE L'HOMME; PORTRAIT ne SAGE; Duons DANS LA

.PERFECTION. Nous rangeons sous ces trois titres ce que KHOUNG


TSEU enseigne ailleurs en conrmation des principes de la morale
expose jusqu prsent. Ici encore, ce philosophe se plat rappeler
les antiques maximes. Le roi du royaume de Lou lui demanda un jour
des claircissements sur la nature de lhomme ; il rpondit :
Lhomme, disent nos anciens sages, est distingu de tous les
autres tres visibles par la facult intellectuelle qui le rend capable de
raisonnement ; et cest immdiatement du Ciel quil reoit cette facult
prcieuse. Une portion de la substance de notre pre et de notre mre
est, il est vrai, la cause de notre existence et le sujet par le quel
nous subsistons. Mais ce sujet resterait dans un tat dinertie sans
le concours des deux principes contraires, Yang et Yin. Ces deux
principes jouent, comme nous avons vu, un grand rle dans la phi

losophie chinoise : c'est dans lordre des tres existants lEsprit et la


Matire; dans les tres vivants, le principe mle et le principe
femelle; dans les lments matriels, le principe lumineux et le prin
cipe obscur, la matire subtile et la matire grossire; dans la nature
et les substances, le principe actif et le principe passif: cest en un
mot cette dualit et ce dualisme qui rgnent dans toute la cration en
dehors de la grande unit primordiale.
Ces deux agents universels de la nature agissent sur ce premier
sujet de notre existence, le dveloppent, et lui font prendre une forme.

Cest alors un tre vivant, mais il nest pas encore lev la dignit
dhomme: il ne devient tel que par lunion de la substance intellec
tuelle dont le Ciel le gratie pour le rendre capable de comprendre, de
comparer et de juger. Tant que cet tre ainsicompos et anim peut
fournir aux combinaisons des deux principes pour le dveloppement.
laccroissement et la perfection de sa forme, il jouit de la vie : dans le
cas contraire il dprit par degrs et il meurt. Cette destruction tou

tefois nest pas une destruction proprement dite : cest une dcom
position qui remet chaque substance dans son tat naturel. La subs
tance intellectuellc remonte au Ciel, do elle est venue; le soufe
animal, Khi, se joint au fluide arien, et les substances terrestres et
humides redeviennent terre et eau.

168

HISTOIRE DE L.\ rnmosorme.

n Lhomme , disent encore nos anciens sages, estun tre a part


dans lequel se runissent les qualits de tous les autres tres. il est
dou dintelligence , de perfectiblit, de libert, de sociabilit; il est

capable de discerner, de comparer, dagir pour une n, et de prendre

les moyens ncessaires pour parvenir cette n. il peut se perfec


tionner ou se dpraver selon l'usage bon ou mauvais quil fera de sa

libert; il connat des vertus et des vices, et sent quil a des devoirs
remplir envers le Ciel , envers luimme , et envers ses semblables.

Sil sacquitte de ces diffrents devoirs, il est vertueux et digne de r


compense: il est coupable et mrite chtiment sil les nglige. En tte
de tous les devoirs, KBOUNG-TSEU range les devoirs religieux , comme
il vient dtre dit. Il est vrai , ajouteHi, que les crmonies tablies

pour les grands sacrices sont interdites aux particuliers: les premiers
lgislateurs ont tabli que ces grands sacrices seraient offerts au Ciel
par le seul Souverain , l'exclusion de tout autre; mais ils nont en

vue que les sacrices solennels et publics qui soffrent pour les besoins
et au nom de toute la nation dont le souverain est cens le Pre. Oui,

chacun en particulier peut et doit rendre hommage au Ciel , le remercier


de ses bienfaits et lui adresser des vux et des prires pour en ob
tenir de nouveaux; mais il ne peut pas offrir des sacrices proprement
dits; il ny a que le Fils du Ciel, lEmpereur, qui ait droit de les

o'rir. Ce quajoute Khoungtseu sur les devoirs des poux , des en


fants , des autres membres de la famille , sur ltat du mariage et lor
ganisation de la socit domestique , n'est pas moins remarquable par
la sagesse , llvation, et la noblesse (les penses et des sentiments.
Dans le Ta-hzo , ou livre de La grande tude, KHOUNGTSEU insiste

beaucoup sur certains devoirs qui, a ses yeux , paraissent avoir en

treux une grande connexion. Ce sont lobligation de connaitre sa propre


nature et les principes de nos actions ; de distinguer les causes et les
effets ainsi que la nature et les proprits des choses; de se perfec
tionner soimme sa lentille , pour tre capable de bien gouverner
l'tat; de suivre en tout la droite raison, la loi de la nature, et de

ne se proposer jamais dautre but que le bien absolu ; de mettre enn


toute sa destine dans le souverain bien. On voit reparatre ici la
tendance etkico-politique de la morale de ce philosophe. Selon lui,
ni le simple particulier, ni le pre de famille , ni le citoyen , ni le
magistrat, ni la famille, ni le prince , ni ltat ne sauraient tre bien
gouverns , ni tre heureux sans les vertus prives: la perfection in
dividuelle , qui comprend toutes ces vertus , doit tre cultive .
non seulement pour ellemme , mais aussi en vue du bien public

et du bon gouvernement de la socit. Voici les degrs de plus en plus


levs de cette perfection morale laquelle tous les hommes indistinc
tement sont appels. et dont la possession constitue le Sageou le
Philosophe.
,
,
,

(LlNB.AM. III.

169

a Pour distinguer les philosophes davec ceux qui ne le sont pas , il


faut, dit KH0UNGTSEU , avoir une ide au moins gnrale , des dif
frentes classes dhommes qui composent la socit : elles peuvent
tre rduites cinq.
n La premire et la plus nombreuse est celle qui comprend cette
multitude dhommes , pris indiffremment dans tous les tats , qui ne

sont recommandables pari aucune qualit , qui ne parlent que pour


parler , sans faire attention si ce qu'ils disent est bien ou mal , s'il est
propos de le dire, ou sil en peut rsulter quelquinconvnient;
qui nagissent que comme par instinct et par routine; qui ne peuvent
rien par euxmmes , s'ils ne sont dirigs, et qui se laissent mener
sans savoir o on les conduit; qui, hors dtat de discerner les avan
tages solides et rels, les intrts de la plus grande importance, de
mlent aisment un petit prot, un vil intrt dans les plus petites
choses, et ont assez dadresse pour se les procurer; qui ont un en
tendement comme les autres, mais un entendement qui ne va pas
audel des yeux , des oreilles , de la bouche: et, pour tout dire en
un mot, cette classe d'hommes est celle qui comprend ce quon appelle
communment le vulgaire.
La seconde comprend ceux qui sont instruits dans les sciences;
dans les lettres et dans les arts libraux; qui se proposent une [in
dans ce quils entreprennent, et connaissent les di'rents moyens
que lon peut prendre pour y parvenir; qui, sans avoir pntr dans le
fond des choses , en savent cependant assez pour en parler et en ins
truire les autres; qui , soit quils parlent ou quils agissent. sont en
tat de rendre raison de ce quils disent ou de ce quils font; qui peu
vent comparer les objets entr'eux et discerner en quoi ils peuvent tre
nuisibles ou protables; qui, sans tre parfaitement au fait de toutes

les lois , en sont suisamment instruits pour obir aux lois gnrales
et se conformer aux usages reus ; qui, sachant dj beaucoup, ni
gnorent pas quil leur reste encore beaucoup savoir; qui, par leurs
leons et leurs exemples , peuvent inuer sur les murs publiques et
mme sur le gouvernement; qui cherchent bien parler plutt qu
parler beaucoup , bien faire le peu qu'ils lont plutt qu beaucoup
entreprendre; qui , sans ambitionner les richesses ni craindre la pau

vret, vivent contents de la fortune dont ils jouissent. Cette classe


d'hommes peut tre appele la classe des lettrs.
La troisime comprend ceux qui, dans leurliparler. dans leurs
actions et dans lensemble de leur conduite , ne scartent jamais de
ce que prescrit la droite raison; qui font le bien pour le bien; qui ne
dorment dans aucun excs, ne se passionnent pour rien , ne sattachent
rien; qui sont constamment les mmes, dans ladversit comme

dans la prosprit ; qui parlent quand il faut parler, se taisent quand


il faut se taire, ayant assez de fermet pour ne pas dguiser leurs

170

HISTOIRE DE LA mm.osornm.

sentiments dans les occasions o il est propos de les dire . dusscnt


ils perdre leur fortune ou plus encore; qui envisagent tous les hom
mes dun il peu prs gal comme ayant tous le germe des mmes
vices et des mmes vertus , ne se prfrant aucun deux , parce quil
nest aucun deux qui ne puisse les galer, ou mme les surpasser
dans ce quils ont de bon , et qu'ils peuvent euxm9mes devenir sem
blables aux plus vicieux dentreux ; qui ne se contentent pas de puiser
les sciences dans les moyens ordinaires denseignement , mais qui re
montent jusqu' leurs sources pour les avoir sans mlange tranger;
ne se dcourageant pas lorquils ne peuvent les acqurir ainsi, ne s'
norgueillissant pas lorsquils les possdent. On peut dcorer du nom
de philosophe ceux qui composent cette troisime classe.
Je place dans la quatrime , ceux qui, dans quoique ce puisse
tre, ne s'cartent jamais du vrai milieu; qui ont une rgle fixe de

conduite et de murs, audel de laquelle ils ne se permettent rien;


qui remplissent avec la dernire exactitude et une constance toujours
gale jusqu'aux moindres de leurs obligations; qui font tous leurs ef

forts pour ne pas se dmentir, en contenant leurs passions dans de


justes bornes , et les combattant lorsquelles veulent sen carter; qui
veillent sans cesse sur euxmmes pour empcher les vices de germer

et dclore; qui ne disent aucune parole qui ne soit mesure et ne


puisse servir dinstruction; qui ne font aucune action qui ne soit
bonne en elle-mme et qui ne puisse servir dexemple ; qui ne craignent
ni le travail, ni la peine quand il s'agit de faire rentrer dans le devoir
ceux qui sen sont carts, d'instruire de leurs obligations ceux qui
les ignorent, et de rendre . tous les hommes les services qui dpen
dent deux, sans distinction du pauvre et du riche , de l'homme en
place et du simple artisan; nayant aucune vue dintrt , nexigeant
pas mme le sentiment d'une strile reconnaissance de la part de ceux
quils auront obligs. Cette classe comprend tous les hommes sincres
et solidement vertueux.
La cinquime et la plus haute laquelle lhomme puisse atteindre,
est celle de ces hommes extraordinaires qui runissent dans leur per
sonne les plus belles qualits de lesprit et du cur, perfectionnes
par lheureuse habitude de remplir volontairement et mme avec joie
tous les devoirs que la nature et la morale imposent de concert a des
tres raisonnables vivant en socit; qui font du bien tout le monde.
et, comme le Ciel et la Terre , ne discontinuent jamais leurs uvres

bienfaisantes ; qui sont impeurbahles dans leur genre de vie, comme


le soleil et la lune le sont dans leur cours; qui voient sans tre vus , et

agissent d'une manire invisible, comme les esprits. Cette classe ,


trspeu nombreuse , peut tre appele la classe des parfaits ou des
saints (China).
Ce portrait du sage est, sans aucun doute, dune beaut remar

CHINE.'ART. [II.
171
quable:cependant il n'atteint pas jusqu lide sublime du juste en
butte aux contradictions , perscut cause de sa justice mme, ou
condamn injustement sans pouvoir justier son innocence, par ceux
l mme qu'il avait combls de ses bienfaits. Les Grecs et les Romains

approchrent de cet idal sublime; le christianisme le ralisa.


Connaissant la morale de Knounorsnu , sa politique nous est
connue par la mme. On peut la rsumer ainsi. La souverainet est,
comme la paternit , un mandat du Ciel et une extension de lautorit

du pre de famille: le but du gouvernement est l'accomplissement en


grand, dans lordre social, des vertus et des devoirs prescrits tous les
particuliers par la loi ternelle de la justice et de la droite raison; les
vertus prives sont le fondement et la plus solide garantie des vertus
publiques des hommes dEtat et des magistrats: le gouvernement doit
aux peuples qui lui sont soumis , linstruction , le bientre , protec
tion , scurit , justice. Quant l'application de ces principes , nulle

part peuttre plus qu'en Chine , du moins dans ces anciens temps ,
on na proclam avec plus d'autorit et de persistance le Salas po
puli suprcma le eslo, et le V0.2: populi , v0.2: Dei: n Le bien et le
salut du peuple sont la loi suprme : La voix du peuple est la voix de
Dieu. n Dieu, Changti, le Suprme Empereur du Ciel rprouve n
cessairement un prince, un Empereur qui naccomplirait pas son
mandat suivant ces principes , ou qui par leur incapacit , leur ngli
gence, ou par les fautes nombreuses de leur administration, seraient
rejets ou abandonns par leurs peuples. KHOUNG-TSEU adopta donc

pleinement la thorie antique de la souverainet expose plus haut


dans la sagesse primitive des Chinois : il t revivre cette doctrine , et
il la dveloppa en multipliant ses applications aux diverses branches
du gouvernement. Mais, quoiquon en dise , cette thorie sociale est
vicieuse et incomplte sous divers rapports que nous avons signals;
elle a t incapable de prserver les Chinois des superstitions des
Bouddhistes et des Taosse, de ltablissement de diverses doctrines
plus ou moins athistes , et des nombreuses rvolutions politiques qui

ont agit le ClesteEmpire : vnements qui exercrent une si funeste


inuence sur les destines des peuples qui lui sont soumis.

Les disciples de KHOUNG-TSEU professent les mmes doctrines. De


son vivant, il en eut jusqu trois mille rpandus dans tout l'Empire:
ce nombre en fut considrablement augment sitt aprs sa mort. Les
principaux sont:
1 Tnsmorssu , qui rdigea le I'aHio, ou Livre de la Grande
Iftude. le premier de quatre Livres Classiques; les (mechou);

2 TsEU-SSE , petit-ls de KhoungIseu, qui recueillit ses enseigne


ments sur lInvariabilite dans le Milieu , ou la voie droite invariable
le la perfection, qui est le second livre classique ;

172

msr0mr. DE LA PHILOSOPHIE.

3 MENGISEU , qui , sans avoir reu lenseignement oral de Khmmg


tseu, perptue la tradition de ses doctrines et les exposa dans un ou
vrage qui porte son nom et qui est le quatrime livre classique. Les

Chinois le regardent comme le premier philosophe de leur nation aprs


Khoung-tscu. Les savants europens lappellent quelquefois le Socrate
de la Chine, cause de la dialectique vive , mordante, satyrique et
par fois pointilleuse de son style et de ses raisonnements; par al
lusion au Secrets grec , dont Mengtseu tait contemporain. Sa ma
nire de vivre et ses travaux taient une fidle imitation de la vie du
grand philosophe dont il avait entrepris de propager et de perptuer
les doctrines.
Cest a partir du me on du xme sicle que les Lettres, abandonnant
les traditions communment reues et conserves dans leur nation,
professrent en leur particulier une philosophie spculative que les
missionnaires de la Chine appellent athopolittquc , et qui ne parat
tre en effet quune sorte de spinosisme ou de matrialisme dguis ,
auquel on sefforce daccommoder toutes les antiques doctrines sur
l'origine et le principe des choses. Ce nouveau systme consiste prin
cipalement en une ontologie daprs laquelle il ny a quune seule
substance primordiale qui sert de fondement ou de substratum tous
les tres, et que lon appelle dun ancien nom ToiKM , grand terme,
ou grand comble, l'indtermin, Iindistznct, l'inni ou lillimit.
Ses deux principaux tats ou modes dtre sont le mouvement, Yang,
et le repos Yin , qui reprsentent aussi le principe actif et le principe
passif. Ses premires productions ou manifestations , ou transforma
tions sont les cinq lments : le feu , l'eau, la terre , le bois , le mtal.
Tous les tres de lunivers en reoivent lexistence et la vie , tous y

rentrent successivement. Lame humaine ellemme rentre dans le


grand comble et y perd son individualit et sa personnalit.

On conoit aismentqueles Taosse et les Bouddhistes durent exercer


une grande inuence sur ltablissement de ces doctrines. Les Lettrs
chinois abandonnant la foi nationale et toute croyance religieuse, le
peuple, auquel il faut une religion, fut rduit la demander aux Tac-55e
et aux Bouddhistes, qui avaient conserv pour le vulgaire un systme
religieux trscomplet et trscompliqu. Les trois grandes autorits de
la nation chinoise concoururent donc a son entire corruption, les

Lettrs par leur athisme et leur indirensme religieux, les Taosse


par leurs doctrines philosophiques et leurs pratiques superstitieuses,
et les Bouddhistes par leurs systmes mtaphysiques, le polytlnisme
et lidoltrie.

ORIENT. PEnse.

l73

CHAPITRE III.

PHILOSOPHIE DE LA pense.

il ne faut pas confondre les Persans actuels avec les anciens Perses.
La PERSE antique, dont nous voulons esquisser ici les doctrines,
comprend non seulement la Perse proprement dite, lancienne Perside,
aujourdhui le Farsistan, mais encore la Mdie, la Parthie, la Bactriaue,
lAssyrie. La plus grande obscurit rgne encore sur les premires
poques historiques et religieuses des peuples qui habitaient ces
contres: la plupart des traditions que lon en cite appartiennent

videmment au mythe potique et sont dun autre ge. On sait seu


lement en gnral que, ds les temps les plus anciens, ces peuples
vivaient a ltat nomade et suivaient une religion simple et pure que
les Perses font remonter jusqu Abraham et aux premiers patriarches.

Leurs murs et leur genre de vie rappellent celles des tribus patriar
chales et pastorales. Ce nest que dans la suite des temps quils for
mrent plusieurs tats plus ou moins vastes, connus sous divers noms

souvent pris l'un pour lautre par les historiens: tels furent lempire
dlran, lempire BactroMdique ou MdoBactrien, lempire Mdo
Persique et lempire des Perses. Mais nous avons peu de rensei
gnements positifs sur lorganisation civile et politique et sur les croyances
religieuses de ces diffrents tats et de leurs provinces dans ces
anciens temps.
A cette civilisation naissante, a cette religion si simple et si pure
des patriarches, sajoutrent bientt sous le nom gnral de Mages
et de Magisme (l), une thologie mtaphysique, une morale dogma

tique, lart de gouverner les peuples, la culture des arts et des sciences.
Le voisinage de llude ne fut pas toutfait sans inuence sur cette
nouvelle phase intellectuelle des anciens Perses, comme semblent le
dmontrer de nombreuses analogies entre la religion des Perses et
celle des Hindous. Mais on ne saurait attribuer uniquement cette
inuence tout leur dveloppementintellectuel, moral, religieux et politi

(1) Ce mot, dans les langues o on le retrouve, signie Prtre, Sage, Sagesse,
Science occulte, Thduryie, etc.

174

'

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

que : car l'histoire et dautres analogies galement bien fondes nous

obligent l'attribuer aussi aux croyances et aux traditions patriar


chales, aux contacts des Perses avec les Hbreux, les gyptiens et
d'autres peuples de lAsie occidentale. La croyance lternel, son
Verbe, la rvlation primitive, la loi divine donne aux hommes

ds le principe, les noms et attributs du seul vrai Dieu, ceux des


anges bons et mauvais, l'histoire de la cration, cette de la rvolte

des mauvais anges et de la chte de lhomme, lattente du Messie,

lautel o lon entretenait le feu sacr, les crmonies puricatoires, et


une multitude dautres croyances, retrouves la plupart dans lantique

langue des Perses, des Mdes et des Parthes, ne dmontrent-ils pas


avec vidence ou la vrit dune religion primitivement rvle, com
mune tous les anciens peuples, ou, du moins, l'inuence que cette
mme rvlation, conserve par les Hbreux, a exerc sur tous les
autres peuples (l).

Le vrai Dieu tait honor sous ditlrents emblmes, particulire


ment sous celui du feu, du soleil et des astres, ce qui donna lieu
lastroltrie, la pyroltrie, lastrologie, au culte des lments et

de quelques autres puissances de la nature. Au culte des bons anges


se joignit peu a peu celui des mauvais gnies; les Mages, dposi
taires de la science et de lautorit sociale, la gardrent pour eux seuls
et sen servirent trop souvent dans leur propre intrt: les rvolutions

politiques, lesprit de secte, les rivalitset les guerres intestines, toutes


ces causes et beaucoup dautres encore rent incliner le Magisme vers

une complte dcadence. Une rforme tait devenue ncessaire pour


le reconstituer, lorsque parut Zerdosht, ou Zeratusht, ou Zradocht,

ou Zercthoschlro ; do les Grecs ont fait ZOROASTRE: ce nom signie


toile d'or, ou Astre de splendeur (2).

Zonoxsrna est considr par les Mages et les ditlrents peuples


qui acceptrent sa rforme religieuse, morale et politique, comme le
(l) Voir Hyde: Historia Veierum Pcrsarum, Parihorum, Medorum, corumque Magorum .
ch. X. 11111. et alibi pamim. Nous ninsisterons pas davantage sur ce point, qui parait

dsormais hors de doute et detoutc contestation. Pour connatre la vraie religion de ces
anciens peuples, il ne faut point sen rapporter au tmoignage des Mahomtans, qui ac
cusaient dideltric tous les peuples, mme les Juifs et les Chrtiens, pour avoir un
prtexte de les contraindre embrasser la foi musulmane. Nous ne devons pas en

croire davantage les crivains modernes qui, sans tenir compte des tmoignages
historiques, veulent que tous les peuples du monde aient commenc par la sauva
gerie, le ftichisme, le culte de la nature et des lments: ni ceux qui attribuent
lorigine des doctrines particulires a chaque peuple aux influences climatriques

du sol ou de latmosphre.
(71) Cette interprtation parait douteuse Anquetil-du-lerron : Vie de Zoroaslre.
p. r... ; de mme que sa concidence avec lclat brillant de ce! Astre de Lumire

lui parat superstitiense et invente aprs coup.

omem.rsnsu.

175

rgnrateur de la religion, du magisme et de l'ordre social; comme


un nouveau prophte venu au nom du Ciel rtablir, par une loi et
une rvlation nouvelles, lempire de la loi primitivement rvle,
mais tombe en dsutude et en dcadence. N au sein du magisme,
il en tudia les doctrines, il en recueillit les dbris, il seffora d'en
reconstituer lunit doctrinale et de lui donner une nouvelle organi
sation. Cest ce que dmontrent une multitude de tmoignages trs

authentiques et le ZENDAVESTA luimme, le code de lgislation


universelle, constamment attribu Zonoxsrns, quoique compos de

toutes pices, en diffrents dialectes, et des poques diffrentes...


Mais quelle poque parut ce personnage clbre dans toute lan

tiquit et vnr de tant de peuples divers comme un prophte?


Quelles sont les doctrines qui appartiennent en propre l'antique
sagesse des Perses, des Bactriens, des Mdes et des Parthes, la civili
sation subsquente dsigne sous la dnomination gnrale de Magismc,
et au nouveau prophte qui, tout en sappuyant sur les antiques
traditions, opra une triple rforme, religieuse, morale et politique?
Dans l'tat actuel de nos connaissances, ou ne saurait donner

toutes ces questions une solution dnitive: les uns font paratre
Zonoxsrm dans le xne sicle avant notre re; les autres plus tt
ou plus tard, ou dans des temps anthistoriques ou fabuleux; d'autres

enfin croient pouvoir concilier ces diffrentes opinions, en regardant


ce mot Zoroastre comme un nom commun donn successivement
plusieurs personnages illustres, ou en considrant ZOROASTRE non
comme un personnage rel, mais comme un nom collectif et mythico
historique donn toute une poque ou phase brillante de la civilisa
tion. Cette dernire opinion ne semble pas pouvoir soutenir lexamen
srieux de la critique. Quant lapparition successive de plusieurs
Zoroastres, on peut la soutenir pourvu que lon reconnaisse lexistence
distincte du grand personnage auquel on attribue la composition ou plutot
la compilation du ZendAvesta, qui est le texte reconnu de la rforme Zo
mastrienne. Quoique les savants disputent encore sur lpoque et le lieu
o rgnaient les rois qui embrassrent la rforme de ZOROASTRE, et qu'
cet gard , les lgendes locales et les tmoignages des Grecs et des Ro
mains soient contradictoires, nous supposerons, conformment l'opi
nion communment reue, que le prophte parut vers le milieu du me
sicle avant notre re sous le rgne d'llystaspes et de Darius, son
ls, ce qui est assez vraisemblable, et que ce sont ces princes et leurs
successeurs, Xerxs et Artaxerxs, qui sont dsigns par Custasp,

Lohrasp, lsfendiar et Bahman, ce qui, selon nous, est une hypo


thse qui nest point sufsamment dmontre.
Zonoxsrns naquit vers lan 551, avant J.-C. Plusieurs villes et
plusieurs contres se disputent l'honneur de lui avoir donn le jour

.
1

176
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
et damir t le principal thtre de sa vie publique et prive et de
ses enseignements. Il en sera toujours de mme, parce que nous
navons jamais en la biographie authentique de ce lgislateur, mais
seulement des lgendes faites aprs coup par ses disciples et remplies
de rcits merveilleux, fabuleux, contradictoires, souvent emprunts

des auteurs assez modernes, mais dont plusieurs traits se retrou


vent aussi chez les anciens tant indignes qu'trangers. Parmi ces
traits nous devons remarquer les suivants.
Des prophties annoncent la naissance de Zonoxsrne; des miracles

laccompagnent; il est regard comme le prophte promis par Dieu


et qui est lattente des nations. Mille diflicults sopposeront
ltablissement de sa doctrine, mais il surmontera tous les obstacles;
les rois, les peuples, les Brahmanes lui susciteront des contradictions
redoutables, mais il'en triomphera par son loquence et ses miracles;
les anciens Mages, les Magiciens et jusquaux esprits infernaux
conspireront sa perte, mais il les confondra tous par sa prire toute
puissante et sa conance au Dieu suprme; Ormuzd, le principe
du bien, de la lumire et de la vie, souvent cnfondu avec le Verbe

divin ou Dieu luimme, le dlivrera de tous ses ennemis et lui appren


dra toute la doctrine quil doit enseigner aux hommes et consigner
dans le ZendAvesta ou Livre de la Loi. Tout le monde convient
que, sans recourir la rvlation et aux miracles, ZOROASTRE avait assez
de science et de sagesse pour composer louvrage quon lui attribue.
Le ZENDAVESTA de Zonossrns nest point un trait dogmatique,
philosophique, systmatique ou scientique ; mais, comme le Pentateu

que et la Loi de Manne, avec lesquels il a beaucoup de ressemblance, il


rappelle les dogmes thologiques et moraux les plus essentiels, il les
suppose crus et admis sans aucun doute par ses sectateurs; et sur ce

fondement il lve ldice de sa lgislation, embrassant a la fois la

vie civile et politique, la religion et la morale, les pratiques religieuses


et les crmonies du culte, la conduite prive et la .vie publique. La loi
divine, Ou la religion rvle autrefois Djemschid, et embrassant
aussi toutes les branches de la vie humaine, stait, comme nous
lavons dit, corrompue, altre de plusieurs manires: ZOROASTRE
se donna pour mission de la rtablir dans sa puret et son intgrit
primitives et de l'approprier a l'tat moral, intellectuel et politique des
peuples qui devaient adopter sa rforme. Cette restauration exigeait
de la capacit, du gnie, une grande tendue de connaissances, une
vertu a toute preuve et presque surhumaine. On s'accorde recon
naltre quaucune de ces qualits na manqu au sage illustre dont la

gloire brille encore en Orient et dans tout l'univers d'un clat qui sem
ble devoir tre indfectible. il s tait prpar sa mission par la retraite,
la prire, ltude et lapratique de la- vertu. Il connaissait fond la
science et les traditions des Mages, des Brahmanes, des Isralites,

amenareuse.
177
des Prtres Chaldens, et toute la science que lon possdait de son
temps : et de tout cela il. t un code de lois qui demeurera toujours
comme un monument justement vnr de la sagesse antique (l)
La doctrine de ZOROASIRE peut tre ramene aux points suivants:

Thologie ou connaissance de Dieu Cration du monde, des esprits,


de l'homme et autres tres quil contient Loi divine rvle, la
quelle se divise en trois branches, savoir: loi religieuse, loi morale,loi
civile et politiquePrincipaux devoirs imposs par la loi divine, savoir:
la prire, les sacrices, les crmonies du culte, la pit intrieure, la
puret du cur, la saintet, la justice, la bont, le travail, la soumis
sion aux lois, les purifications, la guerre contre les mauvais gnies,

les combats pour les bons. La foi, la pit, la vertu, toute la Loi,
sont proclames au nom de Dieu , juste juge , et mises sous la haute
sanction de ses chtiments et de ses rcompenses, soit dans la vie
prsente, soit, surtout, dans lautre vie, par le dogme de la rsurrec

tion des corps et de limmortalit de lme. La rforme de ce lgisla


teur stendait aussi loin que le Magsme luimme , quil restaura,
cestdire depuis lEuphrate jusqu lindus, depuis la mer Cas

pienne jusqu la mer Erythre: les Parses des autres contres recon
naissent aussi le ZendAvesta pour loi souveraine. Nous considrerons
sa doctrine comme limage la plus parfaite des plus pures traditions

de lantique et mystrieuse patrie des Mages.


Le ZEND-AVESPA, o sont contenues ces traditions et ces doctrines,
se compose de deux parties principales : le Vendidad-Sad t1e Bonn
delsch; le premier en langue Zend, le second en Pehlvi. - l. Le

VendidadSad se sousdivise luimme en trois autres parties:


lIzeschn, le Vispered, le Vendidad, formant ensemble une espce

de brviaire que les prtres devaient avoir rcit avant le lever du


soleil. Les livres Zend sont tous canoniques et authentiques. Les
IeschtSad, qui font suite au VendidadSade, sont une collection de
morceaux Zend , Pehlvi et Parsi , et contiennent des professions de

foi et des prires, sous toutes les formes, pour toutes les circonstan
ces de la vie du Parse , et adresses toute espce d'tres, Dieu,
Ormuzd, au Ciel, la Terre, aux Astres, aux lments , aux purs
esprits. II. Le Boundehesch, en Pehivi, eSt aussi canonique et au
thentique quant au fond des doctrines. Il peut avoir t compos sur
des textes Zend dune authenticit certaine; mais sa rdaction ac

tuelle ne saurait tre attribue Zoroastre, ni remonter plus haut

(x)Sur la vie de Zoroastre, voy. Idmoim de lAcademie des inuripriom et belln

hrel: plusieurs Mmoires, -- Biographie universelle, publie par Michau, art.


Zoromtre. Religions de lantiquit, par Creuzer et Guigniaut, t. I ; texte et nm.
- Vie de Marne, par Anquetil Dupemn : dans la traduction franaise du Zend
Avesta: t. l.

[2

178

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

que lev1nsicle_ de notre re. Nanmoins les Perses regardent le


Boumdelwh comme sacr et divin , comme la pureparole de Dieu,
comme la traduction dun des livres de Zoroastre , dont le texte Zend

serait actuellement perdu (1).


I. TODICE; THOGONIE; cosuocome; CRATION ou MONDE;
ou PREMIER PRINCIPE; noanuzn ET n'anme;
DE LHOMME ET DE L'UNIVERS.

Au commencement existait I'ETERNEL, le Temps sans bornes,

(lerwaneAkerena) appel aussi l'Etendue sans limites, ou l'Inni,


le Bon on lEtre par excellence, le Pre crateur, la source de la
vie, le Prince de la lumire, lauteur de lunivers, le Principe des
principes, le Bon primitif qui a fait toutes choses ; en un mot DIEU.
Mais Dieu est essentiellement VERBE, Raison , Sagesse; de son
trne de lumire fut donc donn Hom ou [Innover ,- lequel tantt se
confond avec Dieu , tantt sen distingue; et qui , en tous cas, par
tage ses attributs , ses oprations et sa nature divine.
Le VERBE sest manifest plusieurs fois dans le monde d'une ma

nire sensible; car il est le Crateur Suprme , la Loi souveraine de


tous les tres, le Prince du royaume de lumire, le Monarque de
toutes les intelligences, le Docteur du genre humain; et lon a donn
son nom de Hem et Honorer ses diverses manifestations astrono
mique , physique , morale , humaine , aux astres, l'arbre de vie ,
deux lments, le feu et leau primitifs, aux rois et aux prophtes

dans lesquels il stait incorpor et incarn.


La premire , la plus puissante , la plus complte manifestation du
Verbe divin, est ORMUZD , qui par ses attributs et ses oprations se
confond avec le VerbeDieuCrateur; par exemple, quand il dit:

n Mon nom est: le Principe et le centre (ou la n?) de toutes choses;


mon nom est: Celui qui est, qui est tout, qui conserve tout; Mon
nom est : llntelligence souveraine , la Parole principe de tout, le
Roi, le .Grand , le Juste juge; Je suis le Verbe donn de Dieu , la
Parole de vie qui tait avant que le ciel fut, avant le feu , l'eau, la
terre, les arbres et les troupeaux, avant lhomme, les esprits purs et
impurs, avant tout le monde existant... n (1) Mais, dans lordre de la
cration , Onnuzn doit se distinguer et de Dieu et du Verbe divin,
et ntre considr que comme une crature.
(I) Voy. Le ZendAucun de Zoroaure, trad. fran. par Anquel-du-Permn; les
Prflcu.Beligions de l'antiquit, par Creuzer et Guigniaut, T. 1. texte et note: :

louis propriis. ,

(a) Voy. le ZendAvale de Zoroaatrc, trad.fran. par Anqueli'.duPatmn..T. III,


p. (54-1 51|.

omnm.rxnss.
179
Du trne de lEternel , de linni , de l'EtreDieu ,' du VerbeDieu;
Crateur fut donc donn Onmuzn, le Principe du Bien , de la lu
mire, de la sagesse, de la bont, de la perfection , de la puret , de
la vertu , de la vraie religion , de la vie ternelle, du bonheur inni.

Tout ceque nous concevons comme Bien dans le monde vient de lui.
Mais en mme temps fut cr Anmnsu, le Principe du Mal , des tn
bres, de lignorance, de la perversit, de la limite, de limpuret, du
vice, de la superstition, de la mort, de tous les maux qui aligent le
monde des esprits, le genre humain et la nature physique elle-mme.
Cest ltre cach dans le crime, lauteur de tout mal, la cause de la
narchie et de la division , de la haine et de la discorde, le chef de ceux
qui nont point de chef; cest , en un mot, le Principe du Mal oppos
en tout, partout et toujours au Principe du Bien.
La nature de ces deux Principes , crs et crateurs , est loin d'avoir
t toujours dnie d'une manire constante dans lesprit des Mages
et des Parses, leurs sectateurs. Car, de mme que la superstition a

tellement exagr lexcellence d0nuuzn qu'elle a ni par lidentier et


le confondre avec lEtre suprme et inniment parfait; ainsi, l'esprit

de secte , la crainte, les passions mauvaises , oubliant la nature cre

et imparfaite d'Annrmn, lui ont attribu une puissance innie pour


le mal, l'ont proclam le Dieu du mal et lui ont rendu des honneurs
divins. Dans cette hypothse, Oanuzn et Annmm seraient gaux en
puissance et en dure; ils seraient galement Dieux , ternels et in

nis: telle tht linterprtation donne plus tard cette doctrine par le

Dualisme manichen.
Mais tel ntait pas le Dualisme primitif adopt par Zonossrne, le
quel mit au dessus des deux premiers principes crateurs un prin

cipe suprme, conu sous la notion abstraite de Temps sans bornes.


ou dtendue sans limites, quiles a crs euxmmes, qui est le Crateur
et maltre universel, le Dieu suprme et unique. Il ne faut pas croire

non plus que lide de Dieu , ou de ltre inni, soit une conception
purement intellectuelle, tire de l'tendue sans limites du Temps et
de lEspace; puisquil est dit que le Dieu suprme est le Crateur et
lauteur du temps long, de l'espace sans n, du vaste univers, et que
luimme remplit tout de son immensit etde son onmiprsen; qu'il
est prsent . tout par sa providence, et quaprs la cration de l'u
niv'ers, il garde lempire sur les cratures qu'il a produites, sur Onmvzn
et AunrmN comme sur les lments, le feu et leau primitifs, comme
sur tous les autres tres, qui sont aussi louvrage de sa puissance.
Dans la Loi de Zoroastre, dit l'Eulma Eslam, ouvrage parse fort
ancien (du me sicle de l're chrtienne), il est dclar positivement
que: Ormuzd a t cr par le TEMPS avec tout le reste des (tres, et

le vrai Crateur est le Taxes; et Ie'Tsurs n'a point de bornes, il

n'a rien au dessus de soi, il-na point de racine ou de principe, ils

180

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

toujours t et il sera toujours. Quiconque a de lintelligence ne dira


pas : do le TEMPS est-il venu? Dans cette grandeur innie o tait
le TEMPS, il ny avait point d'tre qui pt sappeler Crateur, parce
quil navait pas encore cr. Ensuite il cra le feu et leau primitis
et de leur mlange vint 0rmuzd. Le TEMPS en fut le Crateur et
garda lempire sur les cratures quil avait produites. Jai dit au com
mencement qu'0rmuzd et Ahrimau taient tous deux venus du
Tsurs. n Ainsi la tradition saccorde avec le texte de la loi de Zoroastre.
reconuattre que, selon ce prophtelgislateur, ORMUZD et AHRIHAN
nexistent que par le TEMPS sans bornes (Zerwane Akerene) , et ont t
crs par lui (1).
Du reste, la Cration parait aussi avoir t constamment en
tendue dans le sens reu desluifs, des Chrtiens et des Mahomtans;
car rien n'indique qu0nnuzn et Anumxn aient t forms de la subs
tance mme de l'EtreCrateur , ou quils n'en soient que des mana
tions et des manifestations, ni qu'ils doivent un jour, avec les tres quils
auront crs euxmmes, se rabsorher dans lunit primordiale de la
substance divine et innie. Bien plus, les Parses rejettent formellement
comme superstitieuse et impie toute ide de confondre et d'identier
0rmuzd ou Ahriman , les lments ou les astres, les mes ou les es

prits suprieurs avec le Dieu suprme , qui a donn ltre tout ce


qui existe. En un mot, Zonoxsms et les Perses nous parlent con
stamment de Dieu, de la Cration, des purs esprits, du corps et de
rame de lhomme, de la chute dAhriman et de celle de l'homme, de
cette double chute cause par lorgueil et l'envie , de tout le mal que

lesprit de tnbres fait on veut faire dans le monde , de la loi divine


et de sa sanction par la rsurrection des morts et l'immortalit de
lme et de plusieurs autres dogmes, absolument connue en parlerait
un Juif, un Chrtien ou un Mahomtan, dle aux enseignements de
sa religion; ce qui exclut toute ide'panthiste ou dualiste.
Le ZendAvesta reproduit avec la mme simplicit lhistoire mne

de la cration daprs les croyances et les traditions sacres des temps


primitifs. Des deux Principes procde toute la cration, qui se produit
en deux sries constamment distinctes, formant, lune la cration et
le royaume d0nuuzn, lautre, la cration et le royaume dAnmnm.

Une priode de douze mille ans est assigne . sa dure actuelle, et elle
est forme de quatre ges gaux de trois mille ans. Dans le premier ,
0nuum rgne seul; dans le second , le troisime et le quatrime , le
(r) Voy. sur la cosmogonie le Boundeherch, xte et notes dans la trad. fran. du
ZenAveua, par Anquetildu-Permn; T. 111. p. 343... L'Eulma Ealnm, souvent

cit, est un ouvrage persan du VII sicle de nana n, et prsente le rsultat


dune coulreme du Parus avec les Mahomem, contre lesth ils avaient se

dfendre dnproche dideltvic etde polythsuc. Voy. id. ibid. p. 339.

0RlENT.PERSE.

181

principe du mal, Anmum, fait invasion dans lempire du bien, se mle

toute la cration, et combat en tout et partout Onnum , le principe du


bien: Cet ordre de choses, ou plut0t ce dsordre et cette confusion
dureront jusqu la fin du monde. Alors seulement aura lieu le triom
phe dnitif du bien sur le mal. Voici peu prs dans quel ordre se

dveloppe la cration ; car il ne faut pas chercher dans le ZendAvale


un ensemble complet, ni un arrangement systmatique dont toutes

les parties soient parfaitement coordonnes entrelles: les attributs,


les fonctions, les proprits, les noms mmes des divers pouvoirs cra
teurs et des diffrents tres quils produisent, ne sont pas toujours

dtermins dune manire invariable et bien prcise, et il y a quel


quefois plus ou moins d'arbitraire dans le choix des fragments dont
se compose le code de lois de lamastre.

Oaxuzn produisit dabord les esprits dont on remarque trois


ordres principaux : 1 les Amschaspand, qui sont au nombre de
sept, Ormuzd tant luimme un de ces sept esprits Suprieurs ,

et le premier en excellence; 2 les Ized , autres esprits clestes sou


mis aux prcdents, comme ceuxci le sont Ormuzd, et formant
le second ordre du monde des esprits; 30 les Ferocr ou Fermer ,

considrs tantt comme les ides divines et ternelles , prototypes,


archtypes, modles de toutes les cratures, tantt comme des tres
subsistants vritablement , et remplissant par rapport chaque
tre, des fonctions analogues celles que lon attribue aux divers g
nies et aux anges gardiens prposs au gouvernement et la garde de
chaque homme etde toutes les autres cratures: car, selon ZendAvesta
chaque tre, chaque crature a son Ferwer, son gnie particulier, son

ange gardien , comme ils portent tous en eux l'image de la pense du


Crateur suprme dont ils sont la manifestation et lexpression. Pro
duits par la Parole vivante du Crateur, les Ferwer sont immortels et
par eux tout vit dans la nature. Tous les tres, et Oamuzn luimme ont
leur Ferwer, qui est pour lui le Verbe dans lequel il se contemple, pour

les gnies suprieurs un ministre, pour chaque Parse un prototype


idal , un modle par, un gardien et un sage conseiller quil doit sef
forcer dimiter, et aux inspirations duquel il doit obir. Ces trois or
dres de gnies remplissent un grand rle dans lhistoire de lhomme
et de la cration , puisque cest par eux que tout se fait : cest par eux

qu'0nnum, aprs les avoir crs euxmmes , produit tous les tres
et tous les phnomnes; cest par leur puissante mdiation que le

Perse pieux obtient dORMUZD tous les biens quil dsire. Enfin leur
nom se donne quelquefois ou aux tres quils gardent et protgent, ou
aux esprits suprieurs, les Ized et les Amchaspand , en tant qu'ils

remplissent des fonctions analogues celles des Foncer. Tous ces


purs esprits forment dans le royaume d'ORIUZD une vaste hirarchie
de pouvoirs et de fonctions diversement gradus et multiplis l'inni,

182

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

et dont les noms et les attributions se confondent ou se permutent


assez souvent.
A cette cration des Esprits purs et bons produits par Oamuzn ,
Aunmxn opposa celle de plusieurs ordres correspondants de mauvais
Gnies; c'est par eux que le Principe du mal produit tous les maux
qui afigent , dshonorent ou corrompcnt le monde; le mal moral et

les maux physiques , les pchs et les dsordres de toute espce sont
leur ouvrage; ce sont eux qui nous tentent et nous sollicitent au

crime. Et, pour mieux russir dans leur criminelle entreprise, ils sont
coordonns entreux comme les bons Gnies: ce sont d'abord les sept
Darvand ou Dew suprieurs, y compris Ahriman, le premier de tous,
et, leur suite, les innombrables Darvaml ou Dew infrieurs. Leurs
fonctions consistent en gnral a contrecarrer en tout les uvres
d0nuuzn, principe du bien , et celles de bons Gnies, par une lutte
incessante et bien organise sur tous les points de la cration. Ils existent
aussi sous des formes corporelles , par exemple sous des formes hu
maines; de l tous les crimes dont on les accuse, tant , comme nous ,
dous de sens , dorganes , de passions, et sujets toutes sortes de
convoitises. La cause de leur perversit, cest que connaissant le Dieu
suprme et sa loi, ils refusent de sy soumettre et ne leur opposent
que la dsobissance, la haine, lincrdulit, la rbellion, le doute et

lignoranceLes divers degrs en ordres de la hirarchie que les


mauvais gnies forment entr'eux sont encore plus mal dfinis dans le
ZendAvesta que ceux de la hirarchie cleste et divine des bons
esprits. Telle est la cration suprieure et purement spirituelle.
Vient ensuite la cration du monde infrieur dans lequel nous vivons.
Osmose y apparat encore comme profrant le Verbe crateur, cette
parole toutepuissante qui a fait toutes choses de rien, qui les con
serve et les gouverne par sa sagesse. Il produisit dabord le Ciel, la
Lumire , lEau, la Terre , les Arbres , les Animaux , lllomme. Dans
le Ciel, il plaa les douze constellations, les sept plantes, le soleil,

la lune, les toiles; il les confia la garde dun Gnie particulier et


les dispose avec art comme une immense arme range en bataille.
Puis sur la Terre il fit la clbre montagne, lAlbordj laquelle entoure
la Terre , qui est au milieu du monde, dont les sublimes hauteurs at
teignent jusquaux pieds du tr0ne lumineux d0anuzn , jusqu la
vente toile des cieux, des flancs de laquelle scoulent comme dune

source intarrissable, les eaux et les rivires qui portent au loin labon
dance de leurs bienfaits. A ses pieds sont humblement assises les

autres montagnes et les collines richement pares de forts et de


verdure : elles sen dtachent graduellement et forment dans leurs
intervalles les valles fertiles , les plaines immenses, les dserts, les
lacs, les grands rservoirs deau, les rivires et les fontaines aux eaux
limpides. Alors brillait la lumire indfectible et viviante du feu, du

0RIENT. PBBSE.

183

soleil, des autres astres du rmament. Le chaud , le froid , lintemp


rie des saisons, les plantes et les animaux funestes, les maladies, les
douleurs, la mort nexistaient pas; mais la nature et lhomme taient
clatants de lumire, de jeunesse, de beaut, de vie.
Mais Annmm, avec ses mauvais Gnies, fit encore invasion dans
cette nouvelle cration d0nnuzo. Dans le ciel, il produisit tous les
phnomnes funestes , la nuit, les tnbres , la fume , les vapeurs ,

lintemprie des saisons, l'air vici et mphitique, les maladies pid


miques; il sinsinue dans les lments et dans les germes produc
teurs des diffrents tres , en corrompant la vie jusque dans sa source

mystrieuse et sacre, en pervertissant toutes nos facults tant phy


siques que spirituelles, en mlant partout le mal au bien, les tnbres
la lumire, le dsordre lordre , la haine lamour, la mort a la
vie. Voici comment se fit cette invasion et quels en furent les rsultats
en ce qui regarde particulirement lhomme et le monde terrestre qui
est momentanment sa demeure.
. v
Omwzn avait produit le germe de la cration infrieure, et ce germe
contenait les principes de la vie de lhomme , des animaux, des plan
les. Cette cration en. germe nous est reprsente sous la forme de
l'llommeTaureau , de l'Homme ou du Taureau, sparment, comme
tant le type le plus complet et le plus parfait de la vie et de la puis
sance organiques. Ce dernier symbole, celui du taureau, a fini par tre

le seul usit dans la thologie et les crmonies du culte. Ce mystro


enveloppe une vaste conception philosophique, savoir: lunit du prin
cipe vital dans tous les tres dous de la vie organique. A ce titre le
corps de lhomme luimme est contenu dans ce type universel repr

sent par le taureau; mais son me fut cre directement par 01mm
et unie au corps sitt quil fut form. Le Taureau primitif contenait
donc tous les germes des tres organiques auxquels ils devaient bien
tt donner naissance.
Aprs stre lanc contre le ciel, do il fut repouss avec pertes;
Anmum, avec ses Dews, se prcipita sur la terre pour tuer le taureau
et il le t mourir par la violence et le poison. Mais sa mort fconde
enfanta la vie. De son bras droit sortit Kaiomorts, le premier homme;

de son bras gauche sortit lme du Taureau, qui devint le gnie tut-
faire de toute la cration animale; des diverses autres parties de son

corps sortirent les diffrentes espces d'animaux purs et de plantes


pures; et de ses cornes dcoulent en abondance tous les biens de la
terre , les grains, les fruits , les divers produits vgtaux destins la

nutrition. A cette cration danimaux purs et de plantes pures , Anm-'


IAN , plein de rage, opposa la cration des plantes impures et des ani
maux impurs. Ainsi, partout la cration nous offre deux sries dtres

bons et mauvais , purs et impurs , lumineux et tnbreux, en lutte


perptuelle les une avec les autres ; et, dans chacune de ces deux cra

184

msroms na LA rnn.osorms.

tions , un monde , un royaume , une hirarchie a part , ayant chacun

ses ordres et ses chefs respectifs.


Kaiomorts, le premier homme , ltre hominal des deux genres,
qui fut mis mort par le prince des mauvais gnies, le premier couple
humain, Machin et Meschzam, qui naquirent de son sang, furent les
seuls tres auxquels Aummu ne trouva rien opposer. il tua Kaio
morts , le cleste androgyne, et il poussa au mal le premier homme
et la premire femme. Tous deux, au commencement, taient inno
cents et crs pour le ciel , mais a condition quils seraient humbles
de sur, quils feraient avec humilit luvre de la loi , qu'ils seraient
purs dans leurs penses, dans leurs paroles , dans leurs actions, et
quils n'invoqucraient pas les Dezvs, les mauvais gnies, y compris
leur chef. A ces conditions ils devaient faire le bonheur l'un de lau
tre et tre extraordinairement heureux sur la terre en attendant le
bonheur du ciel. Mais Aummn , ce pre du mensonge, ce cruel , qui
voulait les perdre , courut sur leurs penses, renversa leurs disposi

tions, pervertit leurs sens, les trompa par des discours sduisants.
Alors nos premiers parents gotrent du lait, de la chair, des fruits
prsents par lEsprit du mal , et ils en mangrent avec une sensua
lit et une volupt funestes, qui produisirent dans leur corps et dans

leurme daffreux ravages, en leur faisant perdre linnocence et toutes


les excellentes prrogatives qui y taient attaches. Enfin, pour comble
de malheurs, non contents d'avoir dsohi Dieu et a Onnuzn , Prin

cipe du bien, ils furent ingrats envers la Divinit , en ne lui rappor


tant pas la cration et tous les biens dont ils jouissaient, en ne lui ren
dant pas lhonneur et le culte qui lui sont dus , en sacrifiant aux
Dews, il Aliman et ses mauvais Gnies. Ce fut la femme qui sa
rrifia la premire. De ce couple primitif naquirent les premiers am
tres du genre humain , avec les caractres qui distinguent les races
ou espces diffrentes, et dont l'histoire , ainsi que celle du premier

couple humain , rappelle plusieurs traits de la Bible relatifs l'his


foire des premiers hommes, soit avant, soit aprs le dluge universel;

mais il nest pas parl du dluge dans les livres Zend.


Luniformit la plus constante ne rgne pas dans le rcit de la cra
tion: nous lavons rapport de la manire qui nous a paru la plus
conforme , soit la lettre , soit lesprit du lemiAoesta. Mais il y a

une autre manire de la raconter plus dtermine et plus prcise , o


tout sordonne successivement comme il suit: Dure totale de lunivers
(actuel), 12,000 ans diviss en quatre priodes de 3,000 ans : la pre
mire dans laquelle DIEU , Onnuzn et Amumuv existent seuls; la se

conde est marque par la chute dAmunn et surtout par les deux
crations spirituelles et clestes, auxquelles se livrent Oanuzn et
Anmmu, devenus par la chute de celuici, lon, le principe du bien, et
l'autre, le principe du mal ; la troisime , qui est celle o nous vivons

oamnx. -PERSE.

185

actuellement, est remplie par la cration terrestre et matrielle, et


par la lutte de deux Principes, organise sur tous les points et a tous
les degrs de la cration; enn, dans la quatrime, le mal lemporter:
sur le bien , Ananas triomphera d'0ann, jusqu la n du monde,

jusqu'au Mompbe dnitif du bien sur le mal, d0nuuzo sur ABRI


.IIAN. La cration de notre monde actuel se divise aussi dune manire
rgulire en six poques marques par la cration successive de la
lumire et du ciel , du feu , de leau , de la terre , des plantes
etdes animaux. La cration du rgne vgtal et celle du rgne ani
mal sont aussi distingues lune de lautre ; la premire est rapporte
originairement . un arbre appel Hem, et la seconde seulement au
Taureau. De mme la Lumire, le Feu et lEau sont reprsents tantt
comme crs originairement par le Temps sans bornes, ou lFAre su
prme , connue primitifs, intelligibles , divins , innis , agissant ds le
principe, mans du trne de lEternel et se confondant avec lui ; tantt
comme crs par Onuuzo et rpandus par lui sur tous les tres purs de
la cration , comme principe de vie , comme lment , comme source

de la puret pour les cratures. De l le culte rendu au Feu et lEau,


au Soleil et a la Lumire, au Ciel et aux EtOils.
On rencontre des variantes analogues par rapport ORMUZD et a
MITIIIIA, soit dans le ZendAvesta, soit dans le dveloppement de la
religion persanne aprs Zomastre. En effet , premirement, force de
considr ORIUZD comme le Crateur , lauteur de la lumire, le Prin
cipe du bien et le maltre du monde , les Perses ont fini par le confon
dre ou l'identier avec le Dieu suprme. Aunmxn, ladversaire dOR
IUZI), le Principe du mal , le crateur des mauvais Gnies et de tous
les tres impurs, lauteur des tnbres , du pch , du vice et de tous
les autres maux qui dgradent lhomme et la nature; ABRIMAN, dis
je, a grandi dans la mme proportion: il est devenu le Dieu du mal,
ternel, ncessaire , invincible comme le Dieu du bien. De l le Dua
lisme persan, tel qu'il fut rigoureusement formul quelques sicles
plus tard par Mens et les Manichens , daprs lesquels il y a deux

premiers Principes des choses , le principe du bien et le principe du


mal: Principes galement ncessaires et innis, et essentiellement
opposs lun a lautre ; do leur ternel antagonisme, qui se repro
duit tous les degrs de la cration, et qui ne parait cesser dans
quelque point de l'espace et du temps que pour recommencer aussitt.
En second lieu, il en est de mme de Mrrnnx, dont le culte fut si
clbre dans le monde greommain o il se rpandit dans les pre
miers sicles de l'glise, mais dont lorigine est bien antrieure. En
effet, MllHRA nous apparat dans le ZendAcacia comme un simple

Ized , gnie infrieur aux Ambaspand; il y a meme un Mithra bon


et un Mithra mauvais : mais Mtrmu est aussi le mdiateur entre Dieu et
lhomme, il est l'auteur de tous les biens tant physiques que moraux.

186

ursroma ne LA ramosorme.

il protge tous les hommes contre les mauvais Gnies, et ses autres al
tributs dans notre monde actuel sont si importants, si exalts , quil

est trs-concevable que des sectaires ignorants et fanatiques laient

pris et fait passer pour la divinit suprme, en llevant au dessus ,


soit d0nnozn , soit dAnnmxn , soit de ZnnwxnnAxsnsnn ou Temps
sans bornes. De la le culte mithriaque , qui est encore envelopp pour
nous de tant de mystres impntrables, malgr sa grande clbrit.
Le peu que nous en savons ne diffre pas essentiellement de la reli
gion des anciens mages. Ce culte consiste a regarder Mrrnnx comme
tant la divinit suprme, et substituer ses attributs et ses symboles
a ceux des dits antrieures reconnues par les Mages. Mithra nous
apparait en effet, dabord comme Puissance cratrice, comme Amour
qui conserve , comme Mdiateur qui rconcilie ; ou bien comme la su"

prme vrit et justice, la suprme force et activit mdiatrice , la su


prme puissance de vivier et de produire: cest le soleil de justice et
de vrit, qui claire, anime et vivie toutes les cratures : cest le
Pre crateur, le Verbe ou la raison ternelle, et l'Ame du monde; de
la ses trois noms: Mit/iras, Mithm , MithmsMithm. Ce dernier ter

me reprsente aussi le culte d'une divinit mille et femelle, du principe


actif et du principe passif de la nature et de la cration. Le Feu, organe
universel de la divinit dans la cration , lun des symboles de MITHRA,

est dit, dans les livres Zends, tre des deux genres. Ce Dieu est en
core reprsent comme l'llomme primitif, symbole de la cration in
tellectuelle, lequel doit rconcilier 0rmuzd et Almman, les juger
tous les deux , les ramener l'union et la concorde. Cest pourquoi
il est dit quil participe leur nature et que cest par eux quil opre
luvre de la Cration.
Enn, Mrrnnx est surtout considr comme mdiateur entre Dieu
et lhomme; cest pourquoi il est reprsent tantt sous lemblme du

Soleil, du Feu , et du Taureau , symboles de la Puissance cratrice


rpandant ses bienfaits dans toute la nature ; tantt sous la gure dun
pontife immolant Dieu un Taureau , symbole du sacrice expiatoire
ou de la cration tout entire oerte en sacrifice la gloire de l'Eter
nel; tantt sous la forme d'une victime humaine immole ou s'im
molant ellemme l'Eternel pour lexpiaon des pchs des hom
mes; ce qui rappelle le sacrice de l'Homme-Deu , qui tait lattente
des nations et dont les sectateurs du culte de Mrrnnx , rpandu dans
loccident, avait une parfaite connaissance (1). Mais par la mme que
Mnnnx est des deux genres, quil est mdiateur entre Bien et lhomme,

(1) Sur Jlilhra. voy. Le Zend-Aucun de Zoroaure, irad. fran. par AnquetiI-Du
perron. Religions de lantiquile... par Creuzcr et Cuiguianl. Iiv. Il, Chai. "v "
les notes. - Hydc, [le religione t'llfltml Personarum. Ch. H, [1. 106...

ORIENT.PERSE.
187
entre Ormuzd et Ahriman, il participe la nature bonne et mauvaise

des deux principes , aux perfecons et aux faiblesses de la nature di


vine et de la nature humaine. De l les sacrices humains, les orgies
etles crmonies monstrueuses que lon a reproches au culte mi
thriaque et qui tait le cortge ordinaire de ces divinits quivoques
dans lesquelles la majest de Dieu tait abaisse ne plus dsigner
que la double puissance, active et passive, de la nature, sous ses
formes les plus grossires et les plus honteuses.
Il. LOI RELIGIEUSE, MORALE, CIVILE ET nounous :
SANCTION DE LA LOI mvmn.
De ces principes se dduisent toutes les lois qui doivent rgler les
penses , les paroles et les actions. En effet , de mme que la Parole
de Dieu profrepar1Etre suprme, ou par son Verbe, ou par 01'
muzd , ou par tout autre pouvoir crateur, est le principe et le fonde-
ment de lexistence de tous les tres; cette mme Parole dtermine et
rgle d'une manire absolue leur mode dtre, leurs lois , leur desti
nation , leur fin: rvle aux hommes par Ormuzd, Hem, Honover,

Djemschid et autres personnages mithicohistorqpes, elle constitue


leur loi religieuse, morale et politique, elle est la source premire de
leurs obligations et de leurs devoirs, elle est la loi souveraine de leurs
penses , de leurs sentiments, de toute leur conduite. Elle fut rv
le en dernier lieu ZOROASTRE par Ormuzd, et consigne par le pro
phte-rformateur dans le ZendAcacia, ou Livre de la Loi, Parole
de Vie. Si l'homme let observe dlement, il et t heureux sur la
terre et dans le ciel. Mais,comme nous lavons dit, le monde ayant t
cr par 0rmuzd et Almman , et constitu par l sous la double in
uence des deux principes, lun du bien, lautre du mal , les hommes
passent euxmmes sur la terre sous cette double influence , dans un
contact perptuel avec les tres physiques purs et impurs, et en constants

rapports avec les bons et les mauvais gnies qui se mlent toute la
cration. Lhomme cr pour le bien par lAuteur de toute bont, doit
faire tous ses eorts pour tendre lempire du Bon par excellence, et

combattre le mal et le principe du mal, en lui-mme et hors de lui.


Del, pour lhomme, la ncessit 1 de la lutte; 20 des purifications;

3 de la prire; 4 de lordre; 5 du travail.

l. NCESSIT DE LA LUTTE. De mme que tout fut cr dans la


lutte , ou le combat d0rmuzd et dAhriman, la vie et la dure des

tres, celles du monde entier, dans sa priode actuelle , sont une lutte

continuelle , une continuation de lantique antagonisme des deux


Principes. il faut que lhomme, toujours arm pour le combat, em
brasse rsolument le parti d'0rmuzd , Principe du bien, et que par
l'accomplissement de sa loi, il lutte incessamment contre .4hriman,

188

msroma DE LA PHILOSOPHIE.

Principe du mal, et contre ses mauvais gnies qui infestent toute la


cration , et qui cormmpraient lhomme luimme sil ne lui opposait

pas la plus vive, la plus opinitre rsistance. La mort est la vrit


le terme de cette lutte; mais elle a t introduite dans le monde par

suite dune premire victoire remporte par Ahriman et ses mauvais


gnies sur le premier homme et la premire femme , et, par la faveur
d0rmuad, ses suites ne sont pas irrparables, elle nest pas un

mal sans compensation , puisqu'aprs la mort vient limmortalit de


lme et la rsurrection des corps. Cependant la destine de lhomme
aprs la mort est bien ditfrente pour le bon et le mchant. Avant de
passer le pont redoutable du Tchinevad, jet entre le temps et lter
nit, l'me est juge par Ormuzd, et, selon ses uvres et leur justice,
ou elle est conduite audel dans une rgion de bonheur par les saints
Ized, ou elle reste en dea dans un sjour malheureux pour y expier
ses crimes, jusqu' la grande poque de la rgnration universelle
et du triomphe dnitif du Principe du bien sur le principe du mal.
Il. NCESSIT nes romancxnons. Rien nest plus frquemment

recommand dans le ZendAvesta que la puret de lme et du corps;


la puret de pense , de parole et daction est le principe de toute
la morale zoroastrienne, et la source de tous les biens dans ce monde.
Del, aprs la perte invitable et frquente de cette puret parfaite, la
ncessit des purications. En effet, lhomme , avonsnous dit, vit
sur la terre sous la double inuence des deux principes, lun du
bien , lautre du mal , rpandus dans toute la nature : dans ses
luttes et ses autres rapports avec le Principe du mal et ses mauvais
gnies, il contracte ncessairement des souillures provenant des bles
sures qu'il reoit, ou des autres circonstances du combat, ou de ses
rapports continuels avec les vgtaux et les animaux impurs. De l deux
sortes de purications : les spirituelles qui ont pour objet de rendre
l'me sa puret, sa justice , son innocence ; les corporelles , par les
quelles le corps est lav des souillures qui lui sont particulires , et

qui, sans cette prcaution, atteindraient l'me ellemme, cause de


lunion intime de lme et du corps. De la enfin toutes les crmonies
religieuses et toutes les pratiques du culte intrieur et extrieur , qui

ont toutes pour objet la sanctication de lhomme dans son corps et


dans son me.
lll. Ncessn DE LA PRIRE. Dans la doctrine du ZendAvata,
la prire nest que la parole vivante, lumineuse, cratrice et conser
vatrice du Dieu suprme, profre par Onnuzn pour la cration et
le gouvernement du monde , et rvle par la Loi de Zoroastre

qui en est la dernire manifestation humaine. De l son absolue n


cessit et son pouvoir irrsistible : del ces prires perptuelles , ces
Heures canoniales que les Mages devaient lire sans cesse dans les
temples en se relevant tourtour, selon les diverses positions du se

onmnr.rensn.
189
lei] et les di'rents jours du mois, la nuit comme le jour. Elles se
composent non seulement de la prire proprement dite , mais encore

des louanges de Dieu et de toute expression verbale du culte intrieur


et extrieur. Cest comme la rptition constante de la Parole toute

puissante de Dieu sur la terre, de cette Parole de vie qui doit toujours
retentir de sicle en sicle, de monde en monde, et sans laquelle le
monde prirait et rentrerait dans le nant: cest par elle que rgne le
toutpuissant Ormuzd avec ses bons Gnies. Pour participer a ses
bienfaits, il faut que le Perse rpte souvent cette divine Parole,
dont l'eicacit est de dtruire le mal, le vice, les tnbres, et de pro
duire la lumire , ltre , la perfection , le bien. Confesser Ormuzd,
le roi du monde, dans la puret de son cur -, clbrer la. cration de
ce Dieu suprme; reconnatre Zoroastre comme son prophte , et d

truire le royaume dAhrzman par l'observation de la Loi; woil en


deux mots toute la religion et la morale du Parse, et la n qu'il doit
toujours se proposer.
.
1V. NCESSIT ne LORDRE. Le royaume d0rmzd, sur laterre,
doit tre une dle image de son royaume cleste et spirituel; il doit
fermer comme celuici, comme le monde entier, un vaste systme
de gradations , de classes , d'tres dirents, de rangs divers o rien
nest isol, o tout au contraire est coordonn et troitement uni.
De l la constitution la fois thocratique, civile et politique du
royaume dIran , et de tous les tats qui suivaient la religion des
Mages. Daprs cette constitution la caste sacerdotale. tenait le rang

suprme comme Dieu dans lunivers; la socit devait tre divise


ou en sept castes comme les sept Amschaspands ou bons gnies su
prieurs , ou en quatre castes comme les lments de la nature; et
cette ide fondamentale de la division de la socit en classes et en
castes ayant des attributions bien dtermines, se poursuivait
linni, sous la haute juridiction des Mages, dans le dtail des in
stitutions, des charges, des emplois publics et des devoirs de la famille.
La Loi divine embrassait tout dans ses nombreuses prescriptions, la so
cit religieuse et la socit civile: les rois , les prtres, les sujets, les
hommes, les femmes et les enfants trouvaient leur commune rgle de
conduite dans cette loi unique qui, ayant tout prvu comme la Pro
vidence, prtendait, comme elle, . tout dominer.
V. NCESSIT un TRAVAIL. Ormuzd est non seulement le Prin
cipe du bien, mais aussi le grand , le principal agent de la cration
suprieure et infrieure , cleste et terrestre; il est la source de tous
les biens; tout nalt, tout germe , tout croit par sa parole et sa puis
sance. - il cra dabord les esprits clestes , la terre et le paradis ter
restre , sjour de bonheur et dinnocence , d'une beaut et dune sua
vit incomparables, souvenir vident de lEden de la Gense. Depuis
la. chute de lhomme et la destruction de ce lieu de dlices, Ormuzd,

190

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

avec ses bons gnies, est sans cesse occup refouler sur luimme
le Principe du mal avec tous les maux dont il est lauteur, la strilit,
la scheresse , le bouleversement des saisons , le renversement des lois
de la nature, les aux de toute espce. Ladorateur d0rmuzd doit
tre son reprsentant sur la terre ;' il doit combattre par le travail la
strilit du sol , extirper les serpents, emblme dAhriman, ainsi que
les animaux impurs , les insectes malfaisants, les plantes nuisibles,
produits du mauvais Principe , et leur substituer partout les plantes et
les btes pures et utiles. Djemschid , personnage mythichistorique,
patriarche, un roi , ou premier hros des Parses , est reprsent dans
les travaux de la guerre et de l'agriculture, combattant les tres mai

faisants et ouvrant le sein de la terre avec son pe (ou son soc) dor
pour la fconder aux rayons du soleil. Les historiens grecs rapportent
que les rois et les grands de la Perse se eonformaient euxmmes

ce prcepte de leur religion en cultivant la terre de leurs propres mains.


La croyance religieuse aux Gnies prposs la terre , . ses diverses
productions, au soleil, aux astres , aux saisons , aux autres divisions
de lanne , tous les tres de la nature, encourageait ce systme
d'conomie politique et domestique, ainsi que le travail, qui lui est si

ncessaire : le travail est une lutte continue contre le principe du mal


et les mauvais Gnies. Sous ce rapport, le royaume d'1ran apparat
comme tant loppos du Touron, o les peuples vivaient, ltat
nomade, du produit spontan de la terre et de leurs troupeaux, et
quelquefois des produits illgitimes des brigandages quils exeraient
dans leurs excursions aventureuses.
Sous ce rapport, la religion des Perses est bien dirente de celle des
Hindous : dans celleci, lunit absolue de toutes choses, lunication
Dieu mme ds cette vie, la contemplation et le repos mystique au sein
de Dieu, le sacrice de lindividualit personnelle dans lextase, labsor
ption complte de lhomme en Dieu, sont le dogme dominant, le but
de tous les e'orts, lapoge de la saintet parfaite: pour le Perse , au
contraire, la distinction des tres domine, le dualisme est triomphant

dans le monde , il faut lanantir en combattant le mal et le Principe


du mal; il faut lui opposer un invincible esprit de rsistance et d
ployer toute son nergie, toute son activit physique et morale, pour

consolider et tendre au loin lempire et le royaume d0rmuzd, le


Principe du bien. Voil pourquoi les Parses furent un peuple vif,
anim, plein de feu et dactivit, comme la lumire, le soleil et le feu,
principal objet de leur culte, et, sous ce rapport, suprieur pendant
bien des sicles toutes les nations de lAsie.

Les prescriptions de cette 'loi la fois religieuse, morale , civileet


politique, taient mises, comme nous l'avons dj'dit , sous la sanc

tion rmunratoire des chtiments et des rcompenses'dans cette vie et


surtout danslatr , soit avant, soit aprs la rsurrection; Alors

ommr.ransa.
19i
nira la lutte du mal contre le bien, la rsurrection gnrale commen
cera, les bons et les mchants reprendront leurs corps. Les premiers
se rangeront avec Ormuzd, et les seconds avec Ahnman, les bons
avec le Bon , les mchants avec le Mchant. Ahnman , avec les siens,

est prcipit dans les tnbres, dans un ahlme de maux, dans une
mer dairain fondu; 0rmuzd s'en va avec les saints et les justes, dans

le royaume de la lumire , de lEtre bon par excellence , pour y tre


ternellement heureux. La terre, alors , chancelle comme un homme
courb sous le poids des inrmits et de lextrme vieillesse. Ses
montagnes dcomposes scoulent en torrents de feu, avec les m
taux quelles rcelaient dans leur sein; les mes traversent ces ots
brlants pour y expier jusquaux moindres souillures et se rendre
dignes du bonheur ternel qui les attend. Ahrzman luimme, ter-
rass ,. confondu , avec ses mauvais gnies, sera purifi et converti;
son royaume , celui du mal, aura pass; il reconnaltra la puissance
d'0rmuzd, principe du bien ; tous les deux , avec les princes des mes
et des esprits qui leur appartiennent, offriront l'Eternel , au'Bon par
excellence, un commun sacrifice dadorations, d'hommges et de
louanges; la terre ellemme sera renouvele; il y aura unepalin
gnsie gnrale; le monde , par la parole et un bienfait du Tout
Puissant, sera immortel, sans mal, parfait, incorruptible; le bien aura
triomph du mal, et la lumire, dissipant a jamais les tnbres, r
gncra ternellement sans ombre et sans tache.
En rsum , les Perses reconnaissent le dogme de l'unit de Dieu ,
l'existence dun premier Etre incr , suprieur aux deux principes ,
celui du bien et celui du mal, quil a crs et qui crent euxmmes
toutes choses , sous la suzerainet du Dieu suprme, appel l'Eter

ne], le Bon par excellence. La cration est raconte dans leurs lgen
des avec simplicit etlon ne saurait y voir ni les doctrines panthisti
ques des manations et de la division de la substance divine dans les
cratures, de lidentit de cellesci avec le Crateur, de leur rabsorp
tion dnitive dans le sein de lEtre inni do elles sont manes , de
la substance duquel elles ont t formes; ni les doctrines du dua
lisme manichen qui supposent deux premiers principes des choses,
l'un bon et spirituel, l'autre mauvais et matriel, qui crent toutes

choses par voie dmanations qui se mlent ou se combattent, s'unis


sent ou se spart tour tour, jusqu ce quelles soient de nouveau

absorbes danS.leurs principes respectifs, sous lunique loi de la fata


lit ou de leur nature propre , tout comme dans le systme panthiste.
Quune inuence panthiste, partie soit de linde , soit de la Grce,
une poque inconnue, ait fini par corrompre les doctrines primitives des

Perses, comme on le voit plus tard par les mystres de Mithra et


par les thories mtaphysiques de certains Gnostiques dorigine per
sanne , nous ne le nions pas; 'il ny a rien en cela que detrs-vrai

192

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

semblable. Mais dans ce quelles ont dessenel et de plus constant,


ces doctrines ont plus de rapports avec celles des Juifs quavec celles
daucun autre peuple de lantiquit. La priorit de la Loi de Mose et
de plusieurs autres livres de la. Bible sur le ZendAwsta de Zmastre,

la grande diusi0n des Juifs dans toute lAsie par la captivit de Ni


uive et celle de Babylone, la lecturepubtique de leurloi, de leurs livres
historiques et de leurs prophtes dans leurs synagogues , o les Gen
tils avaient un accs si facile , tout cela rend trsvraisemblable les

emprunts faits aux livres ou aux traditions judaques.


Quant la philosophie grecque, dont on a encore rapproch la philo

sophie persanne; voici le fait: C'est des Perses, et nommment de Zo


roastre que Pythagore apprit, diton , la doctrine de la Monade parfaite.
qui engendra toutes choses , et de la Dyade engendre , qui comprend

toutes choses dans lunivers, lEsprit et la Matire , le principe actif


et le Principe passif, l'lment parfait et llment imparfait de tous
les tres et de tous les phnomnes dont se compose le monde
Platon nous parle aussi du Dieu des Dieux, Pre des Dieux et des hom
mes, selon lexpression des potes, premier auteur de tout ce qui

existe; puis de la Matire dont sont forms les tres particuliers et


qui semble tre , dans son systme , le principe passif universel de la

nature cre ; et enn de la grande Ame du monde et des mes par


ticulires, pures cratures de lEtre Suprme et qui paraissent avoir
t, selon lui, le principe actif universel de lunivers. Hrc
enseigna aussi qu'une sorte de guerre instestine clata dans lUnit

primordiale et souverainement parfaite et donna naissance toutes


les

choses existantes dont se compose le monde; et Empdode,

compltant, probablement sans le savoir, ce systme , partant aussi


de lide d'une division qui aurait clat toutcoup au sein de 111
nit primordiale , lit consister lorigine et lexistence actuelle de tous
les tres dans lalliance de la concorde et de la discorde , de la haine
et de l'amiti , c'est-dire , dans l'alliance et l'union des contraires.

Les Noplatoniciens , qui vivaient au commencement de Pre chr


tienne, professaient les mmes doctrines, et ils en faisaient expre
sment honneur Zoroastre, en les divulguant , ainsi que plusieurs
autres doctrines dorigine persannes, dans un livre ayant pour titre:
Oracula magica Zoroaslris.
Mais, il y a entre les doctrines persannes et les doctrines grecques
une ditlrence essentielle. Dans le dualisme cosmologique des
Perses, lide de lutte, dantagonisme, de division du monde en
deux camps, en deux partis opposs et rivaux, domine presque
constamment; tandis que dansla doctrine cosmologique des Grecs.

cest lunion et laction synergique des deux principes opposs ou dit


tincts qui constituent lunivers. Sous ce rapport, la. cosmologie per
sanne a aussi , avec celle des Egyptiens , plusieurs analogies que la

omnm.cirre.

193

suite nous fera sufsamment connatre. Lexposition des cosmologies


gyptienne et grecque est ncessaire pour tablir avec justesse leurs
ressemblances et leurs dilTrcnces avec la cosmologie persanne. Quel
quejugement que l'on porte sur la valeur relative de celle-ci compare

la philosophie des anciens peuples, elle nen demeurera pas moins un


monument vnrable et authentique de la tradition antique et sacre.
Toutefois, cette page de lAncienne Loi, malgr son clat resplen
dissant , avait, comme toutes les autres , ses imperfections , ses t
nbres , son impuissance. La pure lumire dont resplendit ltoile des
Mages , obscurcie par les Mages euxmmes , par les philosophes et
les faux prophtes, sclipsa a son tour devant les blouissantes splen
deurs du Christ, appel aussi la brillante toile de Jacob , se levant
den haut sur lhorizon pour clairer tous les peuples du monde; et
nous pouvons bien rpter avec assurance, sans crainte dtre dmentis,
ce que saint lgnace disait dj de son temps avec tant de vrit, lors
quil scriait : Une toile aparu dans les cieux au dessus de toutes
les toiles , et sa lumire ineffable et son clat nouveau ont excit l
tonnement. Tous les astres, le soleil, la lune, les toiles se sont rangs

en chur autour de cette toile merveilleuse ; elle rpondait sa lumire


sur toutesles autres , et lon se demandait avec admiration : do vient
cette incomprhensible essence laquelle nulle autre nest comparable?

Depuis ce tempsl, la Magie fut confondue, les liens du pch furent


briss , lignorance extirpe , lantique royaume du mal dtruit et ren
vers. Ce fut l'uvre dun Dieu manifest sous forme humaine
pour rgnrer l'homme et l'enfanter a la vie ternelle. il prenait pos
session du souverain empire que Dieu lui a donn sur toutes les cra
tures n (1).

CHAPITRE IV.

PHILOSOPHIE DE LGYPTE.

LEgypte , situe au centre de lancien continent, semble avoir t


destine devenir le berceau de la civilisation , en rpandre les biem
faits sur le reste du monde. Sa situation isole au milieu de dserts
immenses, l'existence entrhistorique de ses habitants en corps de

nation parfaitement organis et polic , la multitude de ses monu-


ments a une poque o les plus anciennes nations sortaient a peine
(1) Sancli lgnalii, Epi.tula ad Ephcsios. Ilil)li0lllttl latrnni, t. r.

13

194

HISTOIRE on LA PHILOSOPHIE.

de la barbarie , tout parat assurer lEgyple cette haute position

parmi les peuples civiliss. Les traces de civilisation chinoise , indienne


ou personne, que l'on retrouve chez les gyptiens, ne prouvent rien
sur lantiquit relative de ces peuples et de leur civilisation : on n'en
peut pas conclure lorigine chinoise, persanne ou indienne de la po
pulation et de la civilisation gyptiennes; pas plus quon ne pourrait

en dduire que les Chinois, les Hindous et les Persans ne sont que
des colonies originairement venues dEgypte. Les rapports frappante
que l'on a dcouvert dans leurs croyances religieuses et leurs institu

tions civiles et politiques, dans leurs caractres graphiques, leurs arts,


leurs sciences, leurs constitutions sociales et leur organisation phy
sique, ne peuvent jusqu' prsent tablir que lune de ces deux choses.
ou toutes les deux simultanment, selon la nature de ces rapports, sa
voir : 1 que Dieu a donn tous les hommes une commune nature, la
quelle se dveloppe plus ou moins et tend se spcier par des tendances
particulires selon les temps, les lieux, les circonstances ; 2 que ces d
veloppements et ces tendances , qui constituent le caractre propre
chaque peuple et a sa civilisation , les divers peuples se les sont com
muniques mutuellement, et en ont subi involontairement ou leur
insu lirrsistible influence.

Tous ces peuples prtendent, en effet, faire remonter leur origine,


travers les ges divins et hroques, jusqu la cration mme de luni
vers par lauteur de toutes choses , ou tout au moins , jusquau renou

vellement de la race humaine dans les eaux du dluge; tous prten


dent quils sont les pres et les premiers anctres du genre humain.
Jusqu' prsent il na pas t possible de porter sur leurs diverses
prtentions un jugement dcisif. Dun autre ct, peuton songer la
vie nomade , aux migrations et aux courses aventureuses des pre
miers habitants du globe terrestre , aux guerres lointaines des hros .

des rois conqurants , des tribus guerrires, des Egyptiens dans l'Asie
et des Asiatiques en Egypte, aux relations commerciales qui, de tout
temps, ont toujours exist entre toutes les nations de l'univers, malgr
les distances , les mers , les guerres et les dserts , sans se convaincre

en mme temps que les diffrents peuples de l'antiquit durent se com


muniquer souvent leurs ides , leurs conceptions potiques ou philo
sophiques , leurs arts et leurs sciences , comme ils chaugeaient leurs
marchandises, ou les produits du sol et de- leur industrie. Ces com

munications tant rciproques, et les principaux lments de la civi


lisation ayant en chez les gyptiens un caractre doriginalit et de
singularit remarquables , c'est avec raison que nous continuerons

les regarder, avec les anciens, comme un des peuples les plus justement
illustres par leur antiquit , leur sagesse et leur civilisation.

Mais, comme pour tous ces anciens peuples, une grande obscurit d

robe encore nos yeux lhistoire de leurs premires origines, leurs lt'0
.

omnm.cvna.

195

luttons politiques et les phases diverses du dveloppement philos0phi- ,


que de leurs doctrines. Les anciens auteurs , llrodote , Plquque,
Manthon , prtre gyptien hellniste , le Pmandre , Jamblique ,
Horapollo , Clment dAlexandrie ne nous offrent que de faibles dbris,

des fragments sans ordre de lhistoire de lEgypte ancienne. Les tudes


faites dernirement sur quelques rouleaux de papyrus et sur tant de
monuments en ruines sur lesquels toute son histoire semble avoir t

grave, sculpte, dessine pour toute la suite des sicles, nont pas
donn tous les rsultats que lon en attendait, surtout en ce qui re

garde les sciences , la culture intellectuelle et la philosophie.


Ce que nous savons de plus certain nous a conduit aux trois rsultats

suivants , dont on reconnattra facilement limpertan: 1I que la pro


digieuse antiquit que les gyptiens sattribuaient, ne repose que sur des
gnalogies mythologiques de dieux, de hros et autres personnages fa

buleux; ou sur la supputation de dynasties collatrales qui avaient rgn


simultanment sur plusieurs tats respectivement libres et indpen
dante; 2que, tant haut quelon remonte dans lhistoire, l'Egypte ne nous

offre point cet tat de barbarie et de pure sauvagerie attribues par


certains philosophe aux premiers anctres du genre humain , puisque
la villa de Memphis dans la BasseEgypte , celle de Mm , au sein de

l'Ethiopie, celle de Thbes aux cent portes, nous apparaistt, ds la


plus haute antiquit, comme les capitales de puissants royaumes , qui
jouissaient dj de la plupart des bienfaits dune civilisation avance;
3 qu'ils durent puiser les premiers lments de bette Civilisation aux
sources pures de la rvlation et des traditions primitives , dans les
inspirations et le dveloppement spontan de la commune nature
donne tous les hommes par lauteur de toutes choses , et, proba
blement aussi, dans une influence trangre partie de linde, de la
Perse ou dautres contres plus rapproches de l'Egypte. On ne sau-t
rait denter que le contact continuel des gyptiens avec les Patriarches
et les Hbreux, ait puissamment contribu . conserver parmi eux la
croyance lunit de la Cause Premire , lexistence de lEtre Su
prme , au souverain crateur et maltre de lunivers, ainsi que plu
sieurs autres croyances morales et religieuses galement ncessaires
comme fondement de la science et de lordre social.
Mais en Egypte, comme dans les contres dont nous ven0ns de
parler, la saine doctrine fut de bonne heure corrompue par un sym
bolisme grossier et le polhisme , par un panthisme plus ou moins
spiritualiste (t), par lidoltrie et le dualisme. La thogonie et la cos
mogonie jouent encore un grand role dans cette doctrine mytltico
philosophique , que nous trouvons dcrite dans cette multitude innie
de monuments qui uvrent le sol de l'Egypte depuis la dernire ca
(1) Voy. Cramer et Guigniaut. Religions de lantiquiM. t. t, p. 369873.

196

msroms DE LA PHILOSOPHIE.

taracte du Nil jusqu Alexandrie, et qui reprsentent en outre les


rvolutions astronomiques, les croyances, les murs , toutes les si
tuations de la vie religieuse , domestique , civile et politique. Mais on

parviendra difcilement interprter les innombrables hiroglypquui


recouvrent ces monuments, ainsi que les rouleaux de papyrus dans
lesquels des mains habiles avaient consign les mystres de' la science
autrefois si clbre des Egyptiens. Les mditations des prtres de

Mm et de Memphis, de Thbs et de Sais, de l'Egypte et de l'Ethiopic


demeureront pour la plupart jamais ensevelies sous les ruines de leurs
sanctuaires mystrieux, dans leurs immenses hypoges, leurs tom
beaux superbes et leurs vastes catacombes: lEgypte , dit M. l'abb
Gerbet, lEgypte si puissante en tombeaux, at ellemme le tom
beau de sa propre science. Les auteurs anciens ne nous en ont conserv
que des fragments peu nombreux, sans liaison, sans unit, sans

suite (1).
Ce qui ajoute encore ces difficults, c'est la distinction qui existait
en Egypte, comme dans la plupart des autres contres , entre les
castes suprieures et les castes infrieures en tout ce qui regardait la
religion, la morale, la philosophie , les sciences et mme ltude de

la langue nationale et l'criture. Les premiers avaient seuls le droit a


une instruction plus releve , plus vraie , plus complte , plus dgage
des voiles mystrieux dont on lenveloppait aux yeux du vulgaire. La

haute science tait rserve aux prtres seuls; elle tait la partie la plus
essentielle de linitiation sacerdotale; cest par elle que l'on entrait en
participation des privilges de la caste dominante, seule investie de
lautorit lgislative , religieuse , civile et politique. Il y avait, en con
squence , deux langues, deux critures , deux manires de les en
tendre , savoir: la langue sacre et la profane , lcriture hirocratiquc
et la dmotique, le sens propre et le symbolique, le sens naturel
et philosophique et le sens vulgaire et mythologique Cest l'aide del'an
tique langue cophte et de quelques inscriptions de monuments qui

ne remontent quau rgne des Ptofmes et qui taient graves dans


les trois langues hirocratique, dmotique et grecque, que Champollion

est venu bout, aprs bien des ttonnements, de dchiffrer les cri
tures hiroglypbique, hiratiquc et dmotique, avec leurs divers sens, qui
avaient t jusque la comme un livre scell de sept sceaux. Mais les ef

forts des savants nont pu dchiffrer encore que quelques lignes et quel
ques pages dtaches de cette criture symbolique et sacre,grave dans
les rouleaux de papyrus et sur les nombreux monuments qui recouvrent
le sol de l'Egypte dans toute son tendue, et qui nous retracent la science,
(i) Snrlcs monuments de la civilisation des gyptiens, voy. Creuzer et Gui
guiant: ibid. t. r, l. m, texte et notes. Champollion-Figeac: Egyplc. a
Biographie universelle (Michaud), r344, art. Champollion. - Le Panthon (gyplim.

ORIENT.fGYPTE.

197

la religion, la mythologie et toutes les scnes de la vie prive et publi


que des Egyptiens. Ce que lon y a appris avec c'ertitude'se rapporte
plutt aux murs , aux usages, l'histoire , aux arts de l'architecture
et de la peinture , quaux sciences et la philosophie proprement dites.
Cellesci durent encore se modier beaucoup par les emprunts faits

la philosophie grecque sous le rgne des Plolmes , et mme avant,


pour se mettre a la hauteur de la civilisation grecque, si rapide dans
ses progrs, et se donner des formes plus mthodiques et plus rgu
lires. Beaucoup de monuments ne remontent pas plus haut que cette
poque et il est souvent difcile de les distinguer de ceux qui sont dune
poque antrieure.

Cest daprs ces documents imparfaits que nous allons essayer de


construire non pas le systme entier, mais le simulacre de cette sa
gesse antique et si vnre des anciens gyptiens.

LTHOLOGIE; - rnEocosn; ;

CRATION au nonne SPIRITUEL ET mus.


La thologie gyptienne place avant tout et au-dessus de tout
FiltreSuprme , le Dieu sans nom , sans gure , incorporei , ternel ,
immuable , inni , ncessaire , principe de toutes les existences et de
tous les tres. Ce qui nous reste de cette antique thologie, ne nous
permet pas de douter que les gyptiens aient eu , sur la Divinit et
mme sur la cration , des ides justes dans leur ensemble , nonobs
tant les erreurs qui sy mlrent par la suite des temps.
Selon eux , Dieu considr en soi et abstraction faite de la cration,
est difcile comprendre. Il est lobscurit primitive , la cause occulte
de tout ce qui est, la source invisible de toutelumire et de toute vie ,
l'Etre au-dessus de toute intelligence , le Dieu cach , le Pre inconnu,

le Bon par excellence, lEtre incomprhensible. Il est difcile a la


pense, dit un fragment dHerms, de concevoir Dieu , et la langue
d'en parler. On ne peut dcrire par des moyens matriels une chose
immatrielle ; et ce qui est ternel ne sallie que trsdilcilement avec
ce qui est sujet autemps. L'un passe , l'autre existe toujours; l'un est
une perception de lesprit , lautre est une ralit (sensible)... Ce qui
peut tre connu par les yeux et parles sens, comme les corps visibles,
peut tre exprim par le langage ; ce qui est incorpore] , invisible, im
matriel, sans forme , ne peut tre connu par nos sens. Je comprends
donc, 0 Th0th , que Dieu est i11elfahle u ( l).
(I) Cit par Champollion, Egyple, p. 139. Nous verrons bientt qu'llerms et
Tht sont des personnages inspirs ou divins, auxquels les Egyplieus attribuent
l'origine de leurs sciences et de leur civilisation.

198

msroms na Li PHILOSOPHIE.

En gnral, la vrit , qui est le premier de tous les biens, ne doit


point tre demande la terre. En etlet , la vrit cest ce qui est ter
nel et immuable; et les choses de la terre sont sujettes au changement,
a laltration , la corruption ( ou a la destruction); elles ne sont donc
pas la vrit ; elles en sont tout au plus l'imitation , l'apparence , lom
bre , lagure , ou l'image fugitive; car , comment ce qui change au

point de n'tre pas reconnu , pourraitil tre la vrit , qui est ternelle
et immuable? Cest donc Dieu , lIntelligence divine ellemme
qu'il faut la demander, soit quil sagisse de connaitre Dieu , lunivers
etlhomme , soit quil sagisse des lois du monde social, des arts et
des sciences ( l ).
Cest pourquoi, cette intelligence suprme daignase rvler aux
hommes , ds le commencement. Elle se t connaitre comme Pense
de la Puissance divine, comme Verbe Crateur , comme Esprit viviant,
comme principe de l'existence , de la lumire et de la vie (2) Dieu est,
ces divers titres , l'Etre primordial , le Pre crateur des Dieux, des
Gnies , des Hros , de la nature entire. Il contient dans son essence
minemment fconde , le principe de toutes les existences : le temps,
le monde , les tres , leurs gnrations , leurs destructions , l'immor
talit , la vie , lme , la Providence , la raison , la ncessit, le destin,
les lois de la nature , les Dieux , les Hros , l'univers tout entier , sont
respectivement ses manifestations , ses attributs, son essence, des
rayonnements de son innie perfection , les uvres de sa bont , de sa
sagesse et de sa puissance. Toutes les existences, tous les phnomnes,

tous les tres, toutes les puissances de la nature ont en Lui leurs
causes , leurs principes , leurs raisons , leurs racines.
De lEtre Suprmeprimordialuniqne , manent donc les divers
pouvoirs crateurs, tous les Dieux gyptiens , tous les grands agents
de la nature, qui ne sont que ses attributs , ses formes , les modes de
son action et de ses manifestations dans l'univers , et qui , considrs
tantt comme des parties du monde , tantt comme des parties ou ma

nations de Dieu, ont fait attribuer aux Egyptiens avec plus ou moins
(le vraisemblance , soit un polythisme grossier dans lequel les forces
physiques et les puissances de lesprit sont identiques , soit un pan

thisme plus spiritualiste, conu du point de vue dune unit myst


rieuse o Dieu et l'Univers se confondent. Nous croyons que ni l'une
ni lautre de ces deux erreurs ntait primitivement dans lesprit de la
thologie d'Herms et des premiers gyptiens.
Dabord , les mythes , les fables , les Dieux, le culte des idoles n
(l) ll)id. , p. 140.
(a) Voy. le Pimandre , ouvragcaltribu llcrms Trismgislc , traduit au imm

de lEgyplien , et qui contient srement des doelrines rotmologiqnes et psycholo


giques de lancienne F.g_vac.

onrsxr.evrrs.

199

latent originairement que des noms ou des symboles divers de la Divi


nit et de ses attributs , et ne devinrent une croyance que pour le val

gaire ignorant et superstitieux, et pour les trangers. La th0logie des


Egyptiens fut un monothisme, se manifestant par un polythisme
symbolique. Quant au panthisme et la cration par voie dmana

tions ou de particularisations de l'Etre Suprme , il ne suft pas , pour


l'attribuer aux anciens gyptiens , de dire que , selon eux , Dieu est la
source de tous les tres , quil les a engendrs , quil est le Pre Cra
teur de tout lunivers , qu'il embrasse tout dans son immensit : il
faudrait encore montrer quils identiaient formellement Dieu et l'u
nivers , le Crateur et la crature , au moins quant la substance , et
que toute distinction essentielle entre ces deux termes est incompatible
avec le fond et lensemble des antiques doctrines gyptiennes : ce que
l'on n'a point fait encore jusqu prsent. Quoiquilen soit, lide pan
thiste, sous la double inuence de la philosophie de lInde et de la
philosophie grecque , parat avoir pntr de bonne heure la philoso

phie gyptienne. Plutarque , et les philosophes de l'cole d'Alexandrie ,


ont a peu prs constamment entendu dans ce sous certaines expres
sions relatives a la cration ou a la production des tres , mme celles
qui , considres en elles-mmes, pouvaient avoir un autre sens.
LEtre Suprme primordial , principe de tous les tres de lunivers ,
est . luimme son propre principe; il est subsistant par lui-mme :
ce qui est clairement indiqu par son essence lafoismle et femelle,
substance et cause, active et passive, une et double, comme le divin

.-\ndrogyne ou lEtre primordial des Hindous et de quelques autres peu


ples. Tous les autres Dieux gyptiens ne sont que des formes de ce

double principe , des abstractions du Grand Etre, des manifestations


tantt doubles , tantt trines de lEtre primordial ; et ces formes secon
daires, tertiaires, ctc., forment une chane non interrompue, qui stend
depuis le sommet de lltre jusqu ses plus humbles degrs, gurs par
des thophanies ou incarnations humaines et terrestres dela divinit.
Les Dieux, les Gnies, les Hros, les aimes, les grandes puissances de
la nature , toutes les entits et tous les tres du monde suprieur et du
monde infrieur , peuvent donc tre considrs comme procdant de
lEtre Suprme par syzygies , dans une srie indfinie de transfor
mations et d'manations dcroissantes, de telle manire, 1 que les
dernires sont engendres par celles qui les prcdent immdiatement ;
2" que chaque manation , chaque forme nouvelle , chaque production
du Grand Etre,a une compagne, qui en est la fois, et le mplmem,
et le diminutif, et l'pouse, et la lle, et la sur; 3 que cette im
mense srie d'manations, procdant de lEtre inni tantt par Dyades ,

tantt par Triadcs , tantt par Ogdoadcs , tantt par Ennades , tantt
par Dodcades , etc. se diversient Minfmi sans tre isoles, sencha
nent les unes aux autres non seulement parleur ordre gnalogique ,

200

HISTOIRE DE L.\ PHILOSOPHIE.

mais aussi par des alliances collatrales artistement constitues; 4"

mitln , que toutes ces manations et transformations de lEtre inni ne


sont que la Divinit ellevmeme, la plnitude de iEtre sortant peu a
peu de ses profondeurs pour se rpandre successivement et par gra
dation dans tous les tres, viviant ainsi par sa prsence jusquaux

moindres parties de lUnivers et du Grand tout; car tout vit dans lu


nivers, et le principe de cette vie , cest Dieu. Cette cosmogonie est

gure par Amo'w-Ra et H6r-Amon, lAlpha et i()mega de lEtre , et


par les Pyramides triangulaires ou quadrangulaircs , dont Dieu Occupe
le sommet, et dont la nature physique , les Dieux et les autres tres
intermdiaires forment la base et la hauteur.
Le Dieu suprme , reprsent comme principe actif et passif , comme

principe gnrateur mille et principe gnrateur femelle , a pour com


pagne insparable NEITH , qui lui est a la fois suprieure , gale et inf
rieurs, ce qui est exprim par les qualits de mre, dpouse , de lle
et de sur , qui lui sont donnes alternativement. Cette desse repr
sente tanttla substance mme de l'Etre Suprme , tantt le Route ou
Butos, dont toutes choses ont t tires, et dont toutes se nourrissent(l),
tantt la sagesse temelie, principe des formes , des ides, des espces,
de lordre dans la cration , tantt la nature universelle , ou lEtre inni
luimme, ou, du moins , lunivers ou l'ensemble des choses cres.
Car les Egyptiens, selon Plutarque, considraient Nsrtn comme un
tre la fois mille et femelle, et son nom signifiait, en langue gyp
tienne : Je suis venue de moimme: ce qui ne peut convenir qu litr
ire subsistant par lubmme, Dieu. D'autres tmoignages nous la
montrent sous lemblme de la Nature , comme une crature de Dieu ,
produisant a son tour toutes choses.
Quand le moment de crer le monde fut arriv , u Dieu, disent les

gyptiens , sourit, ordonna que la Nature ft , et , a linstant , il pro

cda de sa voix un tre femelle parfaitement beau, (ctait la Na


ture , [tait/z), et le Pre de toutes choses la rendit fconde (2). Le
temple de Sais, ville principale de la BasseEgypte , avait un temple

clbre. ddi cette desse. Ce temple portait cette inscription de


venue fameuse: u Je suis tout ce qui a t , tout ce qui est, et tout ce
qui sera. Nul na soulev le voile qui me recouvre. Le fruit que jai en
fant est le soleil (3). Celangage peut, selon Plutarque, convenir au

Dieu suprme , dans un sens panthiste; car ce Dieu suprme , qui est
(t) Boule ou Butos est aussi appele compagne du Grand litre , la Mre univer
selle des Dieux et des hommes , comme il en est le Pre: d'autres fois, elle se

confond avec labme tnbreux , I'Elre primordial , la nuit primitive , la substance


originaire dont toutes choses ont t tires. Champollion , gyplc , p. 254. Tous ces
attributs couvicruteut aussi Neith.
(2) Cit par CImmpollion, Egypzc , p. 255.
(3) Plutarqnc. De [ride cl Oxhidc , lX.

omnxr. -cxrrs.
20!
la mme chose que lUnivers , d'aprs les gyptiens , est appel Amen ,
parce quil est lEtre cach , lessence occulte, qui se manifeste dans

tous les phnomnes de la nature. Dans la bouche de la desse, il


signie seulement quelle est la Nature universelle , et , aprs Dieu , la
Grande puissance cratrice. C'est pourquoi , les Grecs et les Latins ont
cru reconnaitre dans la Nana de Sais, Athne ou Minerve , sortie
toute arme du cerveau de Jupiter, symbole de la force intellectuelle ,

de la force morale, et de la force physique, prsidant . la sagesse , a


la philosophie , lart de la guerre , comme aux uvres cratrices du

pre des Dieux et des hommes. Neith est donc lintelligence et la puis
sance cratrice , tantt identique avec le Crateur , tantt distincte de
Lui , mais unie Lui.

La double nergie cratrice , la puissance active et passive , produc


tive et gnrative du Panthe gyptien , du DieuUnivers , avait encore
pour mythes , pour symboles , tous les couples divins de dieux et de
desses, le mariage d'Osiris et dlsis , le bon roi et la bonne reine , la
conjonction astronomique du Soleil et de la Lune, considrs aussi
comme un dieu et une desse sunissant pour la gnration de toutes
lesChoses du monde infrieur , et enn la distinction de lEsprit et de
la Matire; car , dit Plutarque ,- daprs les anciens philosophes , il se
raitpar trop absurde dentendre dans un sens littral tous ces my
thes , qui nont t invents que pour rendre accessibles l'intelligence
humaine , et dguiser aux peuples les secrtes oprations des gnies

du monde suprieur et la mystrieuse action des nergies spirituelles


qui produisent tous les phnomnes de la nature. Les nergies gn
ratives ou productives sont limage de lEssence; ce qui est produit
ou engendr , nest que le simulacre , les formes ou la gure de

l'Etre (1).
Du Grand Etre, du Suprme Crateur , manrent dabord les Grands
Dieux, qui ne sont que ses attributs, ses formes , ses oprations et
ses manifestations diverses , et qui, a cause de cela , tantt se con
fondent avec lEtre Suprme, et tantt sen distinguent, qui unissent
ou changent assez souvent entreux et avec le souverain Crateur,
leurs attributs propres et distinctifs: ce qui ne laisse pas que de jeter
beaucoup de confusion et dincertitude dans toute cette mythologie , et

dans les interprtations philosophiques que lon donne ses divers


symboles.
La premire manation du suprme Crateur, du Dieu cach et in
connu, PIROMIS , Deux involutus , fut Cancre ou Cnuocrms , qu'il
engendra de luimme : cest la raison etlectrice des choses, la puis

sance cratrice des ides prototypiques des tres , lesprit qui pntr
tout, le bon Gnie , le premier Dmiurgc , soumis toutefois au Cra
(i) Plutarque. Dclai1c rl Osiridc, Li. et alibi passm.

202
HISTOIRE DE LA ruu.osorme.
leur suprme: en un mot, cest Dieumme qui se rvle. Ju1ter

AmmonChnouphis tait, en effet, un des noms de la Divinit su


prme ; le Nil en tait comme une des manifestations relles , visibles ,
matrielles, bienfaisantes, viviticatrices et conservatrices. La deuxime
manation est PHTHA , ministre immdiat du Dieu suprme, lorgani
sateur du monde physique, le gnrateur universel, le feu qui anime
et vivie toutes choses , confondu quelquefois avec la matire ou subs

tance du monde cr , sortie sous forme duf ou de globe de la bouche


de Clmouphis, et, dautres fois, identifi avec lEsprit crateur, qui

anime , fconde et vivifie tous les tres , donnant tous laccroissement


et la vie , chacun selon ses mrites: cest le second l)miurge , lou

vrier intelligent qui a form lunivers avec art et vrit, lauteur ou


l'inventeur de la philosophie, ou science de Dieu , de lunivers et de
l'homme. La troisime manation est Pan, que la mythologie confond
tantt avec le soleil , tantt avec le Nil , qui est, en toute hypothse,
considr comme une manation ou un coulement des sources de la

\ ic , comme le principe de tout bien en ce monde , de toute fortune , de


toute fcondit , de la prosprit , de labondance : c'est le Pre Cra
teur , le troisime Dmiurge , la troisime nergie divine , manifeste
principalement dans le monde physique.
La Bont est le caractre distinctif de PHR , comme la Sagesse etla
Puissance sont les attributs distinctifs de PHTH.\ et de CIINEPH. Ces
trois manations forment une des Triadcs gyptiennes; avec Nana ,

elles forment la Ttrade divine des quatre grands Dieux des Egyptiens;
avec dautres manations, elles forment une 0gdoade, ou une Do
dccade de Dieux galement grands , suprmes , primitifs , immatriels,
ternels , manant de la pure intelligence , et ne faisant quun avec
elle. Chacune de ces manations , ayant, comme Iiromis , le principe

primordial , sa compagne , forme avec elle d'autres Dyades , et engen


dre son tour des Triades , des Ttrades , des Ogdoades de Dieux

d'un ordre infrieur , lesquels ne font aussi quun seul et mme tre
avec le Principe primordial dont ils manent. Car le systme pan
thiste consiste prcisment en cela, que tous les attributs du Grand
litre , de lEtre un et universel , du DieuTout, soient considrs
comme tant a la fois unis et spars , des personnes part et des
manations identiques avec le Grand litre dont elles sont manes. ita
men sa source ou son essence , chaque attribut, chaque manation ,

chaque personnication de l'Etre divin nest autre chose que Dieu en


Dieu , Dieu tout entier, le Grand Etre qui , sans sortir de luimme,
se rvle , se manifeste , se spcie dans ces attributs , ces personnes

et ces manations; de sorte que Dieu- n'est pas plus trois que un , que
quatre , que huit , ou davantage ; ou plutt, Dieu est a la fois , dans
ce systme , un et multiple , l'unilct le nombre , comme dj il est lin

fini et le ni, IEtre en gnral et tous les tres en particulier. La tri

omssr.cms.

203

nit comme l'unit de Dieu s'vanouit donc , dans le systme pan

thiste, en un polythisme indni, en une vague unit idale , dans


laquelle vont sengloutir galement, et Dieu, et l'homme, et le monde, et
tous les tres qui le composent. Quoiqu'il en soit, ces nergies divines,
descendant et se spcifiant de plus en plus dans toutes les parties de
lunivers , constituent l'lment spirituel de la cration.

Il. cosuoooms; PNEUMATOLOGIE; -

PHYSIQUE ;

omomss un amas HUMAIN, DE LA SOCIT ET DE LA CIVILISATION.


Mais avec l'Esprit It donne la MATIRE qui, comme lui, tant0t se
distingue du suprme Crateur , tantt se confond avec sa substance.
Tous deux sont ns du Principe primordial unique, tous deux exis
taient en lui de toute ternit , tous deux sont ternels, infinis, imp
rissables. Cest pourquoi , la MATIRE est identie avec Ncith , subs

tance et compagne de lEternel; avec Bouto, Mre des dieux et des


hommes , et principe gnrateur femelle de tout lunivers ; avec Alhor
ou Athyr, ou la nuit primordiale , le chaos primitif, le rceptacle o
gisaient confusment tous les tres , et dont ils ont tous t tirs par la

cration du monde. La MATIRE, considre comme substance pri


mordiale, est donc aussi compagne du Grand Etre , identique avec
lui : cest sa substance, son essence, sa puissance gnratrice , le
principe passifde lunivers. Considre comme principe physique de la
cration , ses formes primitives, ses symboles , ses modes dtre ori
ginaires sont reprsents principalement par leau , le limon , lther ,
lOeancleste-euve, le Nil-clesteeuve, lair, la vapeur, lat
mosphre ou air-vapeur , le feu cleste fluide ou subtil. Elle tait posi
tivement ltat deau , ou de limon, ltat liquide proprement dit ,
contenant en soi tous les lments matriels et toutes les puissances
matrielles lmentaires, lorsque notre monde actuel fut form; mais

elletait grossire et sans formes , inerte , sans mouvement et sans


vie, lorsque l'Esprit qui la pntre , lanime et la remplit, lui imprime
le mouvement et la vie , et lui donna la formta dune sphre: cest le
globe ou luf du monde, qui s'chappa de la bouche de Chnoph,
quand il voulut crer. Jusque4 , le monde ne prsentait que laspect
d'un abme, d'un chaos recouvert par les eaux , envelopp dans des
tnbres infinies. Alors , la parole de Dieu , le Verbe , lintelligence di
vine, diversement personnie, fit irruption dans le pur ouvrage de la
Nature , t briller au sein de la Nuit ternelle un rayon de lEsprit
divin, qui donne la lumire, l'ordre, le mouvement et la vie. Telle
tait , itl'origine , la NatureMatire.

Il rsulte del. que lunivers est un grand animal , un animal divin .


compos de Matire et d'hxpril : c'est me grande divinit , image

204

msroma DE LA PHILOSOPHIE.

dune divinit encore plus grande , en qui elle rside et dont elle est la
manifestation. La matire a aussi sa double , sa triple nergie , ses mo
dications varies l'inni : de la les divers cieux , le monde suprieur
et le monde infrieur , le soleil et la lune , les toiles et les plantes , les
constellations et les douze gures du Zodiaque , les Dieux et les Desses
prposs ces divers mondes , la dication ou lapothose des diver
ses parties de lunivers. Leau , lhumide , le lotus , la chaleur , la la
mire , le sein maternel et le phallus sont les emblmes de toutes les
gnrations et productions terrestres. Le feu est le grand agent de la

Nature ; il en est le principe physique actif. Le feu se confond aussi quel


quefois avec le Verbe divin , avec lintelligence oprante et cratrice ;

car le Verbe est aussi appel le DieuFeu et l'Esprit de Dieu. Quant aux
autres lments de la nature , do viennentils ? De la volont de Dieu
uniquement: cest elle qui, s'tant saisi de sa perfection, en a orn
tous les lments ainsi que toutes les semences de vie quil a cres(l).
Ici vient la cration des Amas, des dieux terrestres, et celle de la race
humaine. Le Dmiurget les premires dune matire pure , trans
parente, subtile, invisible pour tout autre que pour lui , quil mlangea
avec le soufe de sa bouche. Emanes dune source connnune et pro
duites par une mme cause divine , elles taient galement immor
telles, heureuses, puissantes , et dune beaut incomparable. LEternel
se rjouit leur naissance , les appela ses enfants , et leur confia divers
emplois dans luvre de la cration et dans le gouvernement du

monde. Elles taient divises en plusieurs classes ou ordres hirar


chiques en tout infrieurs la hirarchie des Dieux clestes. Lorgueil

et lenvie les portrent a faire invasion dans le monde suprieur des


Dieux clestes , et elles furent prcipites dans la NatureMatire , dont
les attraits sducteurs les sollicitrent sunir elle dans un amour
criminel, qui mit le comble leur dgradation. De cette union na
quirent les formes irraisonnables de la Matire , les corps , qui servirent
de Prison . ces Ames pcheresses et rprouves. Le Dieu Suprme leur
promit le retour dans les clestes demeures, si elles se conservaient
exemptes de nouveaux crimes , les menaa de les envoyer dans le corps
des animaux, si ellesfaisaient encore le mal, et leur donna la terre
pour habitation. Mais ces Ames coupables et tombes dans la rgion
des naissances, continurent leur rvolte contre le ToutPuissant, et
semrent partout le dsordre et la guerre. Le mal devint si grand, que
les lments , la terre, souills et dshonors , levrent leurs plaintes
jusquau Ciel. Alors , Dieu promit d'envoyer sur la terre une mana
tion de son essence pour juger les vivants , punir ou rcompenser les

morts , et dirigerles vnements. - On reconnat aisment un souve


(I) Voy. sur cette cosmogonie physique : le Pimandrc on Ptmnandrc. Cramer
et Guigniaut, Religion de l'antiquit, l. "I. t. I , p. 83x et alibi passim.

ORIENT.GYPTE.
205
nir confus de nos traditions bibliques sur la cration 'et la chute des
anges et de lhomme, sur le dluge universel et le jugement dernier, ,
sur lattente dun Sauveur et librateur des mes. Telle est lorigine
des premiers hommes dont lhistoire se confond souvent avec celle des
dieux soit clestes, soit terrestres , prposs a leur garde par le Dieu

Suprme , et qui leur prodigurent tous les biens de la vie et de la civi


lisation, de la religion , des arts et des sciences. Lapothose de cer
tains hommes bienfaiteurs de lhumanit dut contribuer aussi cette

confusion.

'

Tous les pouvoirs crateurs , tous les attributs divins, toutes ces
dits mythologiques , en tant quincorpors ou manifests dans l'u
nivers , sont reprsents , dans le culte populaire , par 0s1ms et lsrs ,
le bon roi et labonne reine , dans lesquels toutes les nergies cratrices

se symbolisent et se spcient. Car , Osiris est a la fois le Dieu grand ,


le Dieu trsbienfaisant , le Seigneur de la vie , le mdiateur ternel , le
Prsident de la cration infrieure , le Roi divin , le Soleil, Symbole de
la divinit suprme , la puissance active et gnrative de la nature , des
lments , des tres organiss , vivants. lsis , sa compagne , son com
plment , est le principe de toute production et de toute fcondit, la
mre , la nourrice et la souveraine matresse de toutes les cratures;

cest tantt lessence , la substance , dont toutes choses sont produites;


tantt la lune et la terre , symboles de la force passive , de la puissance
de concevoir et de mettre au jour. Unis lun lautre , Osiris et lsis sont
le Panthe gyptien , la divinit mle et femelle , la nature universelle ,
lEsprit et la Matire, Dieu et le monde unis ensemble dans le Dieu
Univers. Comme personnications humaines de la Divinit , Osiris et

lsis avaient pour mission de civiliser le genre humain: ils sont les fon
dateurs de la monarchie gyptienne , le premier roi et la premire reine
qui aient rgn sur l'Egypte. Ils eurent pour maitre et conseiller dans
cette uvre civilisatrice , ThOth, premier Herms , autre incarnation de
la divinit , dont nous parlerons bientt.
A Osiris et lsis sont opposs , a tous gards , TYPHON et Narnrrs.

cest dire le Principe du mal et sa compagne. La nature mauvaise de


Typhon se rvle ds sa naissance; car il naquit en dchirant le sein
de sa mre. Dans le symbolisme gyptien , il est revtu de tous les at
tributs de la force dsordonns: les maladies , le meurtre, les pid
mies , la scheresse , la disette , les sables brlants du dsert, les ani
maux malfaisants, la nuit, les tnbres , les tribus nomades et sauvages,
l'irrgularit des saisons , les souffrances , la mort , tous les maux enn,

au physique et'au moral , sont son ouvrage. Lide philosophique


cache sous cet emblme , cest que , dans la cration . le dsordre est
dans lordre , le mal dans le bien , la mort dans la vie. Tout mal provient
de Typhon et de Nephlys , comme tout bien vient d0siris et dlis , et
le mondeentier est un mlange de bien et de mal.itais 7'yphon, d'o

206

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

vientil? Quel est le premier principe du mal? Cette question est fort
obscure et embrouille. Quoiquil en soit, le Dualisme parat avoir do
min dans les doctrines gyptiennes, aussi bien que le Panthisme,
mais une poque postrieure , et surtout du temps des Gnostiques,
au commencement de lre chrtienne. Le germe de ce Dualisme existe
dj dansla cration simultane de lEsprit , principe bon , lumineux,
actif, et de la Matire , principe dsordonn , tnbreux , passif , tous
deux personnis et unis dans le divin hymen dOsiris et d'lsis , qui
forment le principal anneau de cette longue chaine de productions par
syzygies dont se compose la cration. Mais lantagonisme des deux

principes, ou le Dualisme manichen, n'apparat que dans la lutte de


Typhon et d03irzs , ' symbole de l' ternelle vicissitude de toutes choses,
o le bien et le mal , la gnration et la destruction , la vie et la mort
se combattent et triomphent tour:tour aux moments marqus par
linexible destin.
_
Aprs Osiris et Isis , viennent dautres manations ou crations du

Dieu Suprme , qui ne sont que les causes particulires des divers ph
nomnes de la nature ou ces phnomnes mmes , et qui sont clas
ses , comme les prcdentes , par dyades , triades , ogdoades , et
autres classications dont on na point encore trouv les raisons par
ticulires. Toutes peuvth galement tre considres soit comme des
Thophanies , ou manifestations du Dieu Suprme dans l'univers, soit

comme des apothoses ou dications des hommes illustres et des


grands agents de la nature. La pense la plus claire qui rsulte de
cette partie de la mythologie gyptienne , cest que tous les tres de ce
bas monde ont dans le monde suprieur leur divinit tutlaire; ide
vraie et qui , pour tre justie , n'a pas besoin que lon identie cons
tammentla crature et le Crateur , ni que lon regarde comme des por
tions de la substance du Dieu Suprme la multitude innie des divinits
infrieures dont se compose le Panthon gyptien. Une seule de ces
manifestations bienfaisantes de la divinit occupera encore quelques
moments notre attention ; cest Thoth ou Herms, surnomm [ferms
Trismegiste( interprte trois fois trsGrand des volonts du Trs
liant).

THTH, (99v0 , Thoyth, Theut), personnage mythicnhistorique,


dsigne tantt l'intelligence, la Raison , le Verbe, Aoyo, la Sagesse
divine ellemme , tantt son incarnation et sa manifestation humaine
dans un prophte qui fut l'instituteur du genre humain ds l'origine ,

tantt la caste sacerdotale ellemme, dpositaire de la science ainsi


que de lautorit et des lois divines et humaines. De l, plusieurs THTH:
lun divin , ternel, existant avant le monde cr ; cest le Verbe-Dieu :
lautre humain, qui n'est que lincarnation du premier ; cestie Grand,lc
divin instituteur du genre humain et de la nation gyptienne : de la en
core , plusieurs autres personm ges appartenant la caste sacerdotale,

amantcrire.
207
que, par religion et par reconnaissance, en supposait anims de l'esprit
et de la science du Tuer divin, et auxquels, pour cette raison, on
donnait le mme nom. (lemme dieu , la Divinit suprme l'appelle me

de mon me , intelligence sacre de mon intelligence; comme homme,


ou plutt comme incarnation de la divine intelligence , on lui attribue
la parole , lcriture , la religion, la morale, le passage deltat sau
vage a la civilisation , les lois sociales , lorganisation de la caste sacer
dotale , toutes les sciences cultives par les gyptiens , les beauxarts

et les arts industriels les plus ncessaires. Les principesdetous ces


lments de la civilisation taient regards par les gyptiens comme
sacrs , rvls , divins. TROT}! les avait consigns dans les Livres ap

pels Herme'lz'ques , dont le nombre varie , selon les traditions , de 42


20,000, et audel. Le monument appel le Tombeau d'Osyman
dyas contenait une bibliothque de ces livres sacrs , et sur sa porte
on avait crit: Remde de lme. Les connaissances quils renfermaient
sur les arts, les sciences, la cosmographie , la thologie, l'histoire

naturelle , lhistoire du monde , taient si tendues , d'aprs le tmoi:


gnage des auteurs anciens , qu'ils formaient une vritable Encyclo
pdie gyptienne. Ce nest pas ici le lieu de faire la statistique de cette
antique Science des Egyptiens = qu'il nous sufse de remarquer en

passant que cest principalement cette source que les philosophes


grecs , tels que Pythagore , Platon et plusieurs autres , allrent puiser
les connaissances physiques et la haute sagesse qui les distingent;

L'ide fondamentale du mythe de THTII ou Hnnms, c'est donc que


Dieu a rvl aux hommes non seulement la religion ou la loi divine ,
mais encore les principes fondamentaux de la sociabilit humaine , de
la civilisation , du langage , de lcriture (1) , des arts , des sciences.
Tel fut HERMSTRISMGIS'; sagesse innie, principe de la raison
universelle, il voyait tout et comprenait tout ce qu'il avait vu ; lui seul
pouvait communiquer aux hommes la connaissance de la vrit, tic.
tout ce qui est et doit tre , de lunivers et des lois de la nature.

il]. ORGANISATION SOCIALE ;-Cl\ILISATION ;MORALE ; PSYCHOL0


61E; - SANCTION DE LA MORALE; - IMMORTALIT DE LAME.

Nous ne dcrirons pas ici l'organisation soit de la socit gyptienne,


soit de la caste sacerdotale , dont Herms est regard comme lorgani

sateur , le fondateur , le pre : on trouvera aisment cette description


(t) Platon nous a conserv, dans le Ihilbc ,rette curieuse tradition de linvention

de la parole , de lcriture et de la grammaire par Thcttt ou ilerms. Il les dcouvrit


dans la Voix innie , dans laquelle il distingue le premier les voyelles , les cun.
sonnes , leurs rapports et les rgles de la grammaire.
. '

208
msromn_ DE LA PHILOSOPHIE.
dans la plupart des livres dHistoire ancienne. Quil nous sottise den
faire remarquer les principes fondamentaux.
Lngypte ancienne fut, de temps immmorial, soumise au rgime
des castes. Cet ordre social fut, ds le principe, le fondement de la
socit gyptienne. il y avait les castes suprieures et les castes inf
rieures. Les castes suprieures comprenaient les Prtres et les Guerriers;
les castes infrieures taient les Cultivateurs , les Marchands et les Ar
tisans , les Pasteurs , diviss en deux classes , les Bouviers et les Por
chers , et , probablement, aussi, les Mariniers. Les trois premires
castes ,les Prtres, les Guerriers, les Colons, taient les plus impor

tantes. Leurs attributions respectives taient hrditaires, ainsi que


leurs privilges, leurs devoirs et leurs charges. Aux Prtres seuls appar
tenaient le gouvernement de la socit , le pouvoir lgislatif et adminis
tratif, toutes les fonctions civiles , les jugements civils et criminels , les
diverses magistralures , ltude et la culture des arts et des sciences, et
mme la pratique de la divination , de la magie , de lastrologie et de
la thnrgie. Les Guerriers, qui venaient aprs eux , navaient que le
drotdeporter les armes contre les ennemis du dedans et du dehors,
sous le commandement et la suprmatie de la caste sacerdotale. Las
autres castes comprenaient tous les administrs qui taient les sujets
par rapport aux castes suprieures; mais le peuple intervenait dans
le jugement des rois , aprs leur mort, et plus d'une fois , dans leurs
dissensions intestines, les Prtres et les Guerriers avaient cherch un

appui dans le peuple.


La caste sacerdotale se subdivisait ellemme en plusieurs classes
trs distinctes , cause de la multitude et de la diversit des fonctions
qu'elle sattribuait; car elle sarrogeait tout le pouvoir social , depuis
celui de donner la socit un roi, des lois, des magistrats , jusqu'
celui dembaumer et densevelir les morts. Cette caste tait vraiment
souveraine en Egypte, selon toute ltendue du mot, dans l'ordre spi

rituel ct dans lordre temporel. Le roi , lu ou initi par la caste sacer


dotale , tait par l mme prtre et granprtre de la nation , sinon
en droit, du moins en fait. Lorsque l'lection du roi eut cess dappar
tenir exclusivement a cette caste , les Prtres , par une transaction ha

bile , opposrent au pouvoir royal un grandprtre distinct du roi , et

staturent que du moment o un Guerrier aurait t dsign pour le


trne , il ferait partie de la caste sacerdotale , serait sacr et initi
comme Prtre par cette caste , pour entrer avec elle en communaut de
lumires et de privilges , dintrts et de devoirs.
Cette ide dune socit fonde, gouverne et administre uniquement

par une caste sacerdotale , a singulirement gar plusieurs historiens,


qui nont voulu voir dans cet ordre de choses que superstitions , obscu
rantisme , barbarie, tyrannie. Ce prjug, qui nest que le. fruit de
proccupations and-religieuses , tombe de luimme devant les obser

oursur.ovrrs.

209

vallons suivantes. Premirement , depuis les travaux scientiques

entrepris par les savants qui ont suivi la grande expdition en Egypte ,
sous Bonaparte , et continus ensuite avec tant de succs par les Cham
pollions , il n'est plus permis de douter aujourd'hui que les gyptiens
aient mrit la rputation dont ils jouissaient dans toute lantiquit

classique , grecque et romaine, davoir t le peuple le plus civilis , le


plus sage , le plus instruit , en mme temps que le plus religieux de
tous les anciens peuples. Linde et la Chine pourraient seules lui tre

opposes par la science moderne; mais on conteste encore l'inde


lantiquit d'un grand nombre de ses titres de gloire , et rien ne nous

oblige a reconnaitre et la Chine une civilisation suprieure celle des


Egyptiens dans ces anciens temps.
Voyons maintenant la pense philosophique cache ou plutt ralise
dans cette constitution de la socit en Egypte , et par laquelle elle dut
tre et fut en effet un principe d'ordre , de sagesse , de science , de civi
lisation et de stabilit pour la nation gyptienne. D'abord , comme ins
titution religieuse, la caste sacerdotale embrasth le dogme , la morale.
le culte, la hirarchie sacre et politique. Elle enseignait lunit du
Dieu Suprme et le respect des divinits secondaires, limmortalit de
lme et la rmunration des uvres de la vie prsente par le jugement,
les rcompenses ou les chtiments de lme dans lautre vie ; elle repr
sentait l'origine divine des lois sociales et leur autorit absolue , le
pouvoir temporel et la puissance territoriale , les principes ternels et
immuables de lajustice,de lordre,de laloi naturelle,et les lois variables,
relatives aux intrts mobiles , la police , aux formalits lgales des
contrats , des testaments et de toute espce de transactions ; enn, elle
fut une ralisation aussi complte que possible de l'alliance et de la con
corde si ncessaires et si dsirables du Sacerdoce et de l'Empire, des
lumires et de la puissance sociales, de la vertu et de lautorit dans
ceux qui gouvernent; car, pour tre admis, initi dans cette caste sou
veraine , il fallait une religion sincre , une capacit certaine, unehaute
moralit , une science indubitable , une vertu toute preuve. Quest
ce autre chose que cela , sinon faire reposer la socit sur une base
sacre , divine , ternelle , et faire prvaloir dans son gouvernement,
autant que le comporte l'imperfectibilit humaine , la religion , la mo
rale , les lumires , la science , la vertu , la capacit ? Lordre social en
seratil moins respectable et moins respect , parce quon le fera
reposer sur la volont de Dieu, sur la loi naturelle , sur la raison , la

rvlation , la vertu , la science?

Nous nadmettent; pas que, pour tablir la socit sur ce fondement


sacr et immuable , on puisse lgitimement recourir des rvlations
mensongres , livrer le peuple la superstition , corrompre les dogmes
et la morale par des mythes ou des symboles fabuleux , ou par de faux

systmes philosophiques. Mais lancienne Egypte tait assez prs de

l4

210

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

lorigine du monde et de la fondation de la socit par lauteur de


toutes choses , pour que la volont divine pt tre lgitimement pro
clame la charte ternelle de lhumanit ; puisque, sans aucun doute,

il est vrai en toute hypothse, except le systme des athes , que Dieu

est le principe et la source premire de toutes les lois , de tous les de


voirs et de tous les droits. Telle est la loi ternelle, naturelle, immuable,
indestructible. C'est pourquoi les lois constitutives de la socit, comme
la loi morale et religieuse , taient places sous la haute protection,
sous la sanction suprme de la Divinit. La forme de cette sanction

tait la croyance commune de la spiritualit de lme , de sa distinction


davec le corps , de son immortalit, des rcompenses etdes chtiments
soit dans la vie prsente , soit dans lautre. Ce qui ramne ncessai
rement lide d'une Providence dans l'ordre moral, et une thorie
psychologique sur la nature de lAme , son origine , ses destines,
ses facults, ses lois.

Daprs cette thorie , les Amas ont t cres et ont exist avant les
corps auxquels elles sont unies , elles ont fait partie du monde spirituel
et intelligible; cest une sorte de Dieux dchus et devenus terrestres
par leur union avec les corps, de clestes quils taient avant leur
chute et leur dgradation. Leur destination, leur fin, cest, par des

purations et des transformations successives, de recouvrer leur pu


ret et leur excellence primitives , et de rentrer dans la socit des
Dieux immortels et souverainement parfaits , en redevenant ellemme
un Dieu immortel, ternellement heureux. La mort, dit Thot ou

Herms , est, pour certains hommes , un mal qui les frappe d'une
profonde terreur; cest de lignorance. La mort arrive par la dbilit et
la dissolution des membres du corps , qui ne peuvent plus supporter
ltre. La mort nest que la destruction des membres et des sens du
corps ; l'tre (vritable), lme, ne meurt pas, elle est immortelle (t).
Cette psychologie panthistique ne saccorde pas bien avec ce quia
t dit prcdemment sur lorigine et la cration des mes : preuve
certaine quelle a t ajoute aprs coup aux croyances primitives.

Toutefois le mysticisme des Egyptiens ne stend pas plus loin; il ne


va pas jusqu' absorber lme dans lessence divine, ni lunier ou
lidentier avec le Dieu Suprme et absolu. Les moyens donns
lme humaine pour se rgnrer et se transformer progressivement,
sont la religion , la morale , une vie sainte et en tout conforme a la loi
divine et aux devoirs de la vie sociale. Malheur aux mes qui, escla
ves de la vie des sens et oublieuses de leur cleste origine , crou
pissent dans lignorance , mconnaissent leurs devoirs, ou refusent
de les remplir! Un jugement terrible, et des supplices encore plus
redoutables les attendent aprs la mort. Alors, toutes les uvres
(x) Pimandrc.

.
omasr.overe.
211-:
bonnes et mauvaises, mme les plus, secrtes, seront manifestes la
lumire. Lame est assiste dans ce jugement par deux desses, la L
rit et la Justice : cest avec cette escorte quelle comparait devant 1 les
assises infernales , composes de plusieurs juges tantt spars,. tan
tt runis sous la prsidence du Juge Suprme. Ni les Rois, ni les
Prtres, ni les Magistrats ne sont exempts de comparatre ce tri
bunal : tous les hommes subiront son jugement, et recevront, dans.
lautre vie, les chtiments ou les rcompenses quils aurontmrits,
dans celleci.
. A ces croyances se rattachent des explications philosophiques plus.
ou moins orthodoxes, que nous trouvons dans le Pimandre etdans un.-.
autre ouvrage sur la Philosophie gyptienne, attribu Aristote (l).
Les mes tant cres l'image et ressemblance de Dieu , ont ncessai
rement par l. mme quelque chose de son innit, de son immortalit,
de son,intclligence : leur destine est la contemplation du vrai,absolu ,
inni, immuable: lide et le dsir insatiable.quelles ontdune per

fection. toujours plus grande, dune science intmie et de formes toujours


nouvelles et varies a linni, prouvent quil y a dans lme humaine,
une vertu innie, inpuisable, immortelle, pour parcourir suecessi 4
vernent toutes ces formes ou manires dtre, et raliser en soi une

perfection toujours croissante. Par l aussi , les mes, unes dans leur
essence et multiples dans leurs facults , se distinguent des 00rps aux
quelles elles sont accidentellement unies : on ne doit point non plus les ;
considrer comme une qualit , un acte, un ensemble des facults pro
pres aux corps organiss , mais comme une puissance substantielle ,
vitale, doue des organes du corps dont elle se sert comme d'un instru
ment.

Mais cette doctrine si pure et sisimple de la spiritualit de lme


humaine et de son immortalit , des rcompenses et des chtiments de
lautre vie , se joint la doctrine de la Mtempsychose, ou passage d'une

me dun corps dans un autre , jusqu ce quelle ait t sutsamment


purie , prouve et juge digne de rentrer dans le sein de Dieu , tant
redevenue ellemme un Dieu parfait, immortel et ternellement heu

reux. Cette doctrine peut sentendre ou dans le sens littral de la my


thologie , ou comme un mythe des pruvss, des tourments , des
purications et des divers degrs dascension de lme vers les clestes
demeures , ou bien enn dans le sens du panthisme, qui sest ml
aux doctrines des Egyptiens , et daprs lequel les mes, pures ma
nations de lessence divine, qui est tout et qui fait tout , parcourent une
(r)De secreliori parte divin mpienli Secundm gyptios . Ari0!|i5 libri '14. A
Si , comme nous le croyons , cet ouvrage nest pas d'Aristote , on ne saurait nier

quil contienne des doctrines vraiment gyptiennes, quoiquexprimes quelquefois


en langage aristotlicith

212

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

varit innie de formes sans cesse renouveles , tantt se rapprochant


de leur source , tantt sen loignant, jusqu ce quaprs avoir prouv
les vicissitudes de lexistence dans les divers mondes et dans divers
corps , elles soient dnitivement rabsorbes dans la pure essence de
l'Etre Suprme , pour vivre en Lui et avec Lui dune seule et mme vie.
Cette dernire explication de la mtempsychose, avec le panthisme et
le fatalisme qui en sont le principe on la consquence, est purement

philosophique et ne saccorde point avec les lments les plus constants


de la sagesse gyptienne, d'aprs lesquels Dieu est distinct de luni
vers , qui est son ouvrage , et les mes sont distinctes de Dieu , qui les
a cres son image , qui leur a donn des lois , qui les a faites libres,
qui les punit ou les rcompense selon leurs mrites: ce qui prouve
bien que , daprs les doctrines les plus fondamentales des Egyptiens,
tout n'est pas un et le mme , que Dieu n'est pas la mme chose que
lunivers , et que les mes se distinguent ncessairement de Dieu , qui
ne peut ni pcher , ni tre puni, ni changer , comme ces pauvres aines
sujettes , cause de cela , dans leurs diverses transmigraons , tant

dpreuves prilleuses , tous les maux et a toutes les vicissitudes de


lexistence individuelle et personnelle. Donc , en Egypte comme ail
leurs , le panthisme , qui identie les cratures avec le Crateur , est
oppos la religion , la morale , au dogme de limmortalit de
lme , et celui des chtiments et des rcompenses de lautre vie;
cest une explication fausse, impie, immorale du mystre de la cration,

de la nature des choses , de la spiritualit et de l'immortalit de lame.

CHAPITRE V.

ASIE

OCCIDENTALE.

CHALDE. pnmcrn. - ANCIENS PEUPLES ou sono DE LEUR0PE.


PALESTINE.

Except la nation des Juifs, nous n'avons sur ces diffrents peu
ples , que des renseignements rares et imparfaits : il serait impossible
de donner un expos complet, rgulier , systmatique, des ides et des
notions qui constituaient leur antique sagesse, cause de la raret des
monuments nationaux et de linsuisance des relations trangres.

ORIENT.ASIE OCCIDENTALE.

213

lei, comme dans les autres contres de lOrient, ces ides se trouvent
constamment mles la thologie , aux murs , la lgislation , au
gouvernement, au culte , aux arts cultivs par ces peuples; et , malgr
labsence presque complte de traditions positives , il nest point dou

teux qu'ils ont en une large participation la sagesse des vieux peuples
de lOrient , et quils ont t souvent la source immdiate o les Grecs
et les Latins ont puis les principes de leur civilisation. Voici , en g

nral , les conceptions et les croyances que nous entrevoyons dans


les mythes obscurs et les traditions incompltes qui nous restent
de ces divers peuples.

Le culte des diffrentes divinits honores dans ces contres, peut


tre ramen trois ides fondamentales : 1lidc dempire et de do
mination , attribut de lEtre Suprme , de la Cause premire , du
Principe actif de lunivers , reprsent par le Dieu-mle , le soleil , le
ten , etc. ; 20 lide de substance Obscure, tnbreuse , chaotique , mre
ou matrice de tous les tres , Principe passif et matriel du monde cr,

reprsent par la Divinitfemelle , la lune , la nuit, la terre humide ,


etc. ; 30 lide dune Divinit unique , runissant en elle les deux Prin

cipes , le pouvoir crateur et la substance cre en seulement organise,


reprsents par un Dieu Androgyne ou par lAmour, antre reprsen

tation du PouvoirCrateurSuprme. Dans le culte populaire , la pense


philosophique tait toutfait bannie de ces mythes , qui ne furent ,

dans lesprit du vulgaire , que lapothose des plus honteuses passions,


quun voile religieux , destin drober au grand jour les plus arenx
mystres dun culte barbare , cruel ou infme. En passant de lAsie
dans la Grce et dans lEmpireRomain , ce culte de la nature et des
sens se matrialise de plus en plus; au point que la mythologie grecque
et romaine ne nous apparat gure que comme un sensualisme grossier;
consacr par la religion de l'Etat et le culte public. On conserva nan
moins gnralement, soit en Orient, soit en Occident, lide d'une

rvlation primitive, d'une loi divine souveraine , de la Providence


dans le monde physique et dans le monde moral : ide qui se manifeste
soit dans les crits des philosophes et dans les traditions des diffrents
peuples , soit dans ces croyances si rpandues , qui faisaient attribuer
la Divinit et aux Dieux , nonseulement la cration et le gouver

nement du monde , mais encore linvention de la parole , des lois , des


arts , des sciences , et mme la fondation de la religion et des pre

mircs socits.

QI'

HISTOIR DE LA PHILOSOPHIE.

ARTICLE 1.

CHALDE.

La Chalde, appele aussi Babylonie, du nom de la ville de Babylone,


est une vaste contre situe aux embouchures de lEuphrate et du Tigre,
et dont les limites ont vari beaucoup avec leslimites politiques des pro
vinces et des empires dont cette grande ville fut successivement la ca
' pitalc. Cette contre est une des premires qui furent habites etcivi
lises aprs le dluge. Les plaines de Sennaar, situes vers le conuent

du Tigre et de l'Euphrate , ont t, selon la Bible et selon les vraisem


blances historiques , le thtre de la confusion des langues et dela

dispersion des premiers hommes aprs cette grande catastrophe; la


tour de Babel fut trsprobablement le point de ralliement autour

duquel se grouprent les premires habitations et les premires tribus


qui fondrent la grandeville de Babyloue. La civilisation quiyprit
naissance stendit dans lEmpirc Assyrien , dans la Syrie et jusquen
Phnicie.
Nemrod , le puissant chasseur devant le Seigneur , c'estdire, en
langue hbraque, un puissant guetteur , un homme qui dupe, qui
trompe les autres par la ruse et par la force , trouva dans la vaste

plaine de Babylone des matriaux et des bras dociles pour se construire


une rsidence et une tour royales , sous prtexte quelles seraient un
gage de leur union et de leur scurit , mais qui devaient tre un
monument de son orgueil et linstrument de leur esclavage. Tel fut,
d'aprs la Bible, le premier prince, le premier monarque, le premier roi

qui ait rgn sur la terre : tel fut le fondateur de la monarchie baby
lonicnne. Les Chaldens vcurent donc dabord sous le rgime monar
chique.lls taient aussi diviss en castes , la manire des Hindous
et des Egypticns. Les Prtres Chaldens, qui taient la caste suprieure,
sont clbres dans toute lantiquit par leurs connaissances en astro
nomie , en mathmatiques, dans toutes les sciences naturelles , dans
la mdecine. Sans cesse consults par les Princes de la nation, ils
exeraient sur leur esprit une inuence salutaire et favorable au bien

des peuples. La rputation de sagesse des Prtres Chaldcns survcut


a toutes les rvolutions , ainsi que leur corporation ellemme, qui

s'tendit bien audel des limites de la Chalde proprement dite: trois


sicles avant JsusChrist , le Prtre Chalden Brose tonnait encart

les Grecs par son rudition , sa sagesse et ses vastes connaissances


en histoire et en astronomie. Ce fait et plusieurs autres nous autorisent

0RlENT.ASIE OCCIDENTALE.

215

a croire que la puissante corporation des Prtres Chaldens survcut


mme l'tablissement de lEmpire des Perses sur les ruines des

anciens Empires de Babylone et de Ninive , et quelle opposa pendant


longtemps l'tablissement du Magisme et de la loi religieuse de Zo
roastre , une rsistance dont les Mages , quoique appuys sur l'autorit
civile et politique , ne purent jamais triompher compltement. La lutte

et loppression, l'envahissement et la rsistance, obligrent, sans aucun


doute , les Prtres Chaldens garder exclusivement pour eux et re

couvrir de plus en plus des voiles sacrs du mystre , le dpt prcieux


de la science et de la philosophie: ce qui nous explique , en partie du
moins, comment il se fait que nous n'ayons que de faibles documents
sur cette antique sagesse autrefois si- clbre des Prtres Chaldens.
La religion primitive des anciens habitants de la Chalde et de lAs

syrie fut trsprobablement , comme celle de tous les anciens peuples ,.


le pur thisme , dvelopp ensuite dans les allgories , les mythes et
les symboles , dans lesquels il nous est facile de reconnatre les cro

yances fondamentales de la religion primitive et rvle, sur Dieu , _


l'univers , la cration , lorigine de lhomme et de la socit.

Le grand BAAL, BEL ou BELUS, Souverain Seigneur et Matre au


Ciel et sur la Terre, source de tous les tres , principe de tous les
pouvoirs crateurs , qui ne sont que les individualisations de sa puis
sance et de sa domination suprme, nous appurait constamment en
tte de cette thologie cosmogonique , tantt dans son essence pure et
spirituelle , accessible seulement aux penses de lesprit , tantt repr
sent aux sens par le soleil , cet astreroi , ce principe immanent de
lumire , de chaleur et de vie , et qui fut trop souvent , dans le culte
populaire , l'image , la personnication et lobjet sensible des adora
tions que lon ne devaitrendre quau Grand , quau Spirituel BAAL. Les
divers attributs et les pouvoirs crateurs secondaires de ce Dieu Su

prme formaient tout autant de Baal particuliers , souvent confondus


avec le Grand BAAL , et taient gurs par la Nature, la Lune, le Ciel,
la Terre, la Matire , les Plantes , et les diverses puissances de la na

ture : ctaient les manifestations de la Providence qui cre, ordonne,


conserve et rgit toutes choses avec une puissance suprme et absolue.
Cette doctrine nest pas autre que la doctrine du monothisme, d'aprs

laquelle il ny a quun seul Dieu Suprme , crateur et pre de tout ce


qui existe, et auquel sont soumis les Dieux ,les gnies, les hros,
les mes et autres dits infrieures.

Mais de toute ternit existaient aussi la NATURE, la MATIRE, le prin

cipe passif de la cration, la substance dont est fait le monde infrieur, tantt distincte du Grand BAAL, l'Etre Suprme , tantt ne s'en dis
tinguant pas sufsamment , tantt prise pour l'Etre Suprme luimme,
dans le culte populaire et mythologique. Sous ce rapport, BAAL tait,
pour les Chaldens , la divinit du genre neutre , ou androgyne ,

916

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

comme le Brahm des Indiens : cest probablement le sens de cette


formule dinvocation: Entendsnous , que tu sois Dieu ou Desse. Mais
la cosmogonie chaldenne nous reprsente plus constamment la NA
TLRE ou la MATIRE comme tant, ds le principe , distincte de Baal ,

le DieuEsprit : elle est alors personnifie dans Ououxx , femme de


BAAL , distincte de lui, ternelle comme lui. Voici, dans son intgrit,
le passage (1) du Prtre Chalden Berose , relatif cette physique all
gorique.

Il y eut un temps o tout tait eau , tnbres et confusion : dans ce


chaos , existaient des tres anims monstrueux , qui reurent le jour et

la vie sous diffrentes formes naturelles dontles images taient repr


sentes dans le temple de Baal ou Blus. A leur tte tait une femme

appele Omoroca , (qui semble avoir t ou leur reine ou leur mre);


car ces tres tant forms , Baal se montra de nouveau , divise la femme
en deux parties , l'une suprieure , dont il fit le ciel, lautre infrieure,
dont il fit la terre , et par l , il donna la morttous ces monstres
anims et vivants. De leur tte fut form le genre humain , ce qui ex
plique pourquoi les hommes sont dous dune intelligence et dun es

prit divin ; car ces monstres taient des animaux divins, que le Dieu
voulait mler la terre. Ensuite, Baal spara le ciel et la terre au
moyen des tnbres , perfectionna les hommes et les animaux pour
quils pussent aspirer l'air et contempler la lumire, et , enn , cra
les astres , le soleil , la lune , les plantes , et mit partout lordre dans

le monde.
Cette confusion de tous les lments et de tous les tres dans le
Chaos primitif, cette multitude infinie de gures gigantesques et mous
trueuses qui sagitent , se combattent et sentredtruisent dans la terre

humide et tnbreuse , lapparition de lEtre Suprme au sein du


Chaos , donnant la mort tous ces monstres, dissipant les tnbres.
produisant la lumire, tablissant partout la rgularit, lordre et la
vie , crant successivement les Dieux , les hommes, les astres du

rmament , les diffrents rgnes de la nature , cette double origine de


l'homme , cleste pour lesprit et terrestre pour le corps; toutes ces

ides communes aux Indiens, aux Perses , aux gyptiens, quoique


enveloppes de mythes diffrents , ne rappellent-elles pas clairement les
traditions sacres des Juifs et des Chrtiens sur la cration?
Les traditions attribues aux Chaldens parlent aussi de la rvlation
primitive et du dluge universel. OANNS , autre personnage mythico

historique , symbole d'une nouvelle priode cosmogonique et anthro


pologique , apparait aux hommes sous forme humaine , avec la toute

science et plusieurs autres attributs de la divinit, pour leur apprendre


lorigine de toutes choses , les principes des arts, des sciences, des
(r) Comerv par George le Syncelle . Clu'ouiq.

omssr.xsm OCCIDENTALE.
217
belleslettres , les dcrets de la loi divine etternelle dans lordre phy
sique et dans lordre moral. Il enseigne la sagesse aux hommes , batit
des villes , polit les murs , tablit des ftes , fait fleurir lagriculture ,

fonde les premires socits , est pour les Chalden_s lauteur de toute
instruction. Leur mythologie mentionne encore plusieurs autres tres
divins et surnaturels, auxquels ils attribuent aussi linvention on le
progrs des arts , des sciences et de la civilisation. Oanns leur apprit
encore lastronomie , science dans laquelle les Prtres Chaldens eurent

de tout temps une grande clbrit. La beaut du climat, la vie errante

et pastorale des premiers habitants de ces contres , llvation de la


tour de Babel , devenue le temple de Baal , tavorisrent les observations

astronomiques, et le got pour ltude du Ciel.


On prtend aussi que les Chaldens hritrent dune partie des tra
ditions antdiluviennes, et que cest cette circonstance quils sont
galement redevables des grandes connaissances que , de temps imm
morial, ils eurent sur lastronomie. Ce quil y a de certain, cest quils
passent , chez les anciens et les modernes, pour les inventeurs de
l'astronomie , et quils trouvrent une poque inconnue , mais trs

recule , lanne solaire de 365 jours. AlexandreleGrand envoya


Aristote des tables dobservations astronomiques non interrompues ,
qui remontaient, diton, une antiquit de 1903 ans. Tout ceci sup
pose des connaissances trstendues en mathmatiques, dans les
quelles l'histoire rapporte aussi que les Prtres Chaldens taient trs
habiles.
_
Mais ltude de lastronomie sajoute aussi, de temps immmorial ,
la pratique de lAstrologie: elle reposait sur ces trois principes : 1 in

uence des rvolutions du ciel et des corps clestes sur les vnements
terrestres ; 20 Harmonie constante entre le monde cleste et le monde

terrestre; 30 Fatalit des lois du ciel et des influences que les phno
mnes du monde cleste exercent sur les vnements de la terre et sur

les destines humaines. . Pour expliquer cette action constante et


rgulire du ciel sur la terre et sur lhomme, les Chaldenssuppo
saient que les corps clestes et les diverses constellations taient
animes et rgies par des intelligences suprieures : d'o la rgularit
mathmatique de leurs mouvements et lharmonie imperturbable qui
rgne entre les rvolutions du monde cleste et les phnomnes mto
rologiques ou physiques du monde terrestre; ce qui les conduisitl'ide
dune force fatale et irrsistible, qui prsidait tous les phnomnes, a
tousles mouvements, toutes les rvolutions du ciel et de la terre : peu
a peu la fatalit universelle de toutes choses nit par remplacer, plus ou

moins explicitement dans leur esprit, l'ide de Providence et de li


bert. Cest daprs ces principes gnraux que l'on faisait l'horos
cope des particuliers , que lon rendait des oracles sur les vnements
politiques , que lon prdisait lavenir mme relativement aux v

218
HISTOIRE ne LA PHILOSOPHIE.
nements humains , libres et contingentsTelle fut , lorigine,
lAstrologie , ne , comme on voit, de l'astronomie. LAstrologie ne
fut , dans le principe, que lastronomie , comme son nom lindique:

ce nest que plus tard, lorsque cette science dgnra en Astrologie


judiciaire , que son nom fut remplac par celui dAstr0nomie.
Au fond, labus ne fait rien la chose: car de mme que lon recon
nat gnralement aujourdhui que la Chimie est sortie des tnbreux
laboratoires de lAlc/zimie , on doit reconnatre aussi que la science
positive de lAstr0nomzc est ne des spculations superstieuses de
lAstrologie. Il tait impossible , en etet, que tant desprits suprieurs
se fassent occups pendant si longtemps de spculations alchimiques
et astrologiques, avec lardeurinfatigable que leur inspirait la passion
de surprendre la nature ses secrets , et l'avenir ses mystres , sans
employer cette tude quelques principes vrais , sans y avoir dcouvert
des vrits utiles. En ce qui regarde lAstrologie, par exemple, toutes
rserves tant faites en faveur de la Providence divine, par laquelle

Dieu-peut , dans sa sagesse et selon son bon plaisir, modier les lois
cosmologiques et les vnements terrestres et humains; sauf encore

la libert humaine, par laquelle lhomme peut ragir contre les lois
fatales de la nature physique , les modier ou sen affranchir , ne som

mesnous pas obligs d'admettre un lment fatal dans lunivers et


dans notre propre existence? Pourraiton nier absolument et sans res
triction qu'il y ait un ordre constant, universel, irrsistible , qui en
trane dans son mouvement et les hommes et les choses , et le ciel et
la terre, et que tous les tres et tous les phnomnes de lunivers
soient lis entreux plus ou moins troitement par le principe de cau

salit, par des rapports, par une sorte de solidarit , par luniversa
lit et la constance des grandes lois de la nature? Sil nen tait pas
ainsi , que deviendrait l'univers ?
>
A partir du vt sicle , lors de ltablissement de lEmpire des Perses
dans la Ghalde et l'Assyrie , le Magisme envahit les contres o rgnait
la science des Prtres Chaldens , et la Magie sunit a lastrologie: ce
qui a fait attribuer aux Ghaldens des doctrines propres aux Mages
Persans , et aux Mages Persans des doctrines propres aux Prtres
Chaldens. Telle est la confusion dans laquelle sont tombs les Grecs
et les Latins , et dont quelques historiens modernes nont pas toujours

sa se prserver.
La cosmogonie chaldenne a des analogies frappantes, soit avec celle
des Phniciens , dont nous allons parler et qui nest gure plus com
plte ni plus connue, soit avec celle des Egyptiens , dont nous avons
expos les doctrines , et sur lesquels nous avons des documents plus

tendus et plus prcis.

OIIIENT.*ASIE OCCIDENTALE.

219

ARTICLE, Il.

PHNICIE. SYRIE. ASIE-MINBUIIE.

La Phnicie comprend, proprement parler, toute la contre qui


stend entre lArabie ,a lest, et la Mditerrane, louest, depuis
les portes de la Syrie, sur les conns de lAsieMineure, jusqu'au ter
ritoire de Pluse, aux portes de lEgypte. La civilisation phnicienne,
ainsi que les doctrines que nous allons exposer , paraissent avoir r
gn dans toute ltendue de cette contre, du moins avant l'tablisse
ment des Hbreux dans la Palestine : aprs, la Phnicie et la civilisa

tion phnicienne furent bornes cette petite contre qui stend, en


tre lArabie et la Mditerrane , depuis la Syrie jusqu Ptolmas et le
MontCarme] , et dont les villes principales sont Tyr, Sidon , Bryte et

Byblos. Les Phniciens taient venus de la mer Erythre, c'estdire,


selon toute apparence des environs du Golfe persique et de la Chalde.
Leur cosmogonie, nous offre, comme celle des Chaldens, lbauche

dune explication physique de lorigine de lunivers et de ses phno


mnes, dans laquelle on entrevoit toutefois les traces d'un grossier
spiritualisme. Cette tendance fut favorise par les progrs du poly
thisme et delid0]trie, qui, faisant oublier lantique tradition, mat
rialisrent graduellement la Cause premire et tous les tres invisi

bles, Dieu et lme, lesprit et le monde physique, et conduisirent ces


peuples un culte de plus en plus sensuel de la nature et des forces
physiques qui prsident l'accomplissement de ses diffrents phno

mnes. La corruption des Chamanens par les pratiques les plus abo
minables des cultes idolatriqnes, les mesures svres prises par Mose
et les prophtes pour prserver le peuple de Dieu de la contagion,

lextermination de ces peuples et leur complte expulsion dela Palatine


par l'ordre de Dieu mme , nous montrent assez quel degr de d
pravaon ils taient descendus (1).
Sous lempire dune religion toute sensualiste, on ne vit se dvelop
per chez les Phniciens que le ct matrialiste de la civilisation, des
sciences et de la philosophie : du moins, si quelques notins plus le
ves chapprent ce naufrage gnral du spiritualisme, elles ne sont
pas arrives jusqu nous. Mais aussi leur civilisation toute matrielle.
toute industrielle, a-telle rempli le monde de sa clbrit. Leur prodi
(r) n Le commencement de la ioruicalion, c'est la racherchc des idoles : les

avoir trouves , c'est la corruption de toute la vie 1 dit Salomon . qui en mai! fait
lui-mme la triste exprience. Sap. XIV. n.

220

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

gieuse activit commerciale, le nombre extraordinaire des colonies


quils fondrent, leurs nombreux voyages sur la terre et sur mer,
travers les dserts et les pays barbares sont trop connus , pour quil
soit besoin den parler ici : cest par eux principalement que, pendant
plusieurs sicles, furent entretenues les relations sociales entre les trois
parties du monde connu : cest eux que lon attribue lintroduction

dans diverses contres de loccident, et particulirement en Grce et


en Italie, de lalphabet et de lart dcrire, dune science navale plus d
veloppes, de connaissances astronomiques plus compltes, de lart de
compter et de la gomtrie, ainsi que de plusieurs autres principes de
civilisation. Quel besoin les Phniciens navaientils pas eux-mmes

de ces diffrents arts, des sciences et de tous les genres dindustrie


pour alimenter leur industrialismc, leur commerce, leur cosmopoli
tisme, leurs colonies, par lesquels ils se sont rendus jamais clbres
sur tout le littoral de la Mditerrane et bien andel? Or lpoque de
leurs plus nombreuses migrations concide prcisment avec celle de
l'expulsion des Chananens de la Palestine, du xv= an F sicle avant
notre re.
Quant . la philosophie proprement dite, il ne nous reste sur les

Phniciens que le fragment de Sanchoniaton, un de leurs crivains,


qui vivait, diton, vers le xuw sicle avant JsusChrist. Ce fragment,
tir des mmoires de Taant (le Th0th, Thenth, Thoyth des Egyptiens?),
conserv par Eusbe de Csare (1), qui, luimme, le citait daprs
Philon de Bibles, a donn lieu plusieurs controverses sur son au
thenticit, laquelle, quant au fond des doctrines qui y sont attribues

aux habitants de la Phnicie, parait devoir tre mise hors de toute


contestation, puisque l'on a trouv des ides analogues citez dautres
peuples aussi anciens. Il existe aussi quelques difcults dans la ma

nire d'entendre et de traduire certains passages de ce fragment. Voici


le sens le plus certain quil parait offrir, tant dpouill de certaines
formes obscures ou mythologiques :
Le Principe de l'univers est lAir tnbreux (ou pais?) agit par le

vent (ou comme le vent?) dans un Chaos turbulent et profondment


obscur. Cet Air et ce Cahos taient infinis et ne connaissaient point
de limites, lorsque lEsprit (ou le vent, ou le soufe?) conut de la
mour pour ses propres principes, et que de leur union et de leur m
lange naquit le Dsir (ou Cupidon), qui fut le principe de la cration
de toutes choses. Cet Esprit ne connaissait pas sa propre origine :

mais de son union avec les autres principes fut forme Mm , (la ma
tire uide compare au) limon , (ou un) mlange deau corrompue.
De cette matire a t forme la semence de toutes cratures; cest
d'elle que proviennent toutes les choses cres. Telle fut lorigine des
(I) Prparal. tang. L. i. Chap. IX. X.

ommxr.*xsm OCCIDENTALE.

22!

animaux dpourvus de sens et dintellect des 'quels naquirent les


animaux dous dintelligence, qui, cause de cela, furent appels d'un

nom qui signie contemplateur du ciel. En mme temps que Mat, ou


la Matire limoneuse et humide, furent produits le soleil, la lune, les

toiles et les autres astres. Aussitt que l'air eut brill de lclat que
rpandaient ces astres, l'chauffement excessif et embras de la terre
et de la mer, t natre les nuages, les vents, les pluies abondantes,
dont le choc et les agitations, les sparations et les runions violentes

produisirent leur tour les clairs et les tonnerres, dont le fracas


et la vive lumire rveilla les animaux insensibles et endormis au sein
de la Matire premire en les remplissant d'pouvante; alors les ani
maux commencrent se mouvoir tant sur la terre que sur la mer.
Ensuite, de l'union dun vent (ou esprit ?), nomm KoIpia, avec sa
femme, nomme Beau, cestdire, la Nuit, naquirent Eau et Proto
gonos ( le temps et le monde?), qui leur tour mirent au jour Genos
et Genea ( le genre et l'espce ou race, la race et la famille?), d'o
provinrent sous divers noms mythiques les premiers humains, enfants
mortels de parents crs et mortels : ce sont la Lumire, le Feu, la.
Flamme, Liban, Antiltban, Barathius, et autres personnages mytho
logiques, dans lesquels on personniait les phnomnes ou les agents
de la nature, et aux quels on attribuait l'invention du feu, lart de
bath des habitations, celui de construire des vaisseaux , la pche, la
chasse, lagriculture, la mtallurgie, lloquence, la divination et les
enchantements, les premires notions de la religion et l'tablissement
du culte. Pour perptuer la mmoire de ces belles dcouvertes, on
levait aux rang des Dieux les hommes qui en taient les auteurs,
ou on les regardait comme des Dieux descendus du ciel pour les en
seigner aux hommes. Quelquefois, ces divinits, de cration toute hu
maine, ntaient que les noms des premiers rois ou des premiers ha- ,

bitauts de ces contres. Dautrelois, ajoute Sanchonialon, les hommes .


regardrent comme des Dieux les productions de la terre et les sub
stances dont ils se nourrissaient: ils les consacrrent, en firent des of

frandes, des lihations et des sacrices. Ensuite, de vives chaleurs tant


survenues, ils levrent les mains vers le Ciel et le Soleil; car ils regar
daient celuici comme un Dieu et comme le seul souverain du ciel.
Voil, dit Sanchoniaton, ce que lon trouve crit sur lorigine du
monde dans les Mmoires de Taaut, autre personnage mythicohis
torique renomm chez les Phniciens par sa sagesse, qui le premier
vengea la religion de lignorance des hommes vulgaires et larrangea
en corps de doctrines. Plusieurs gnrations aprs lui, un autre Dieu
et une autre Desse marchrent sur ses traces, et dvelopprent ces
premiers lments de la civilisation. Telles taient, ajouteH], les
penses des premiers hommes sur le culte religieux, conformes la

faiblesse et la timidit de leur esprit. On reconnat aisment ici des

222
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
ides analogues acelles des Chaldens, des Egyptiens et des isralites:
mais rien ne nous oblige attribuer exclusivement lune ou lautre
de ces inuences, la diilusion et ladoptin de ces doctrines chez
les Phniciens, comme font plusieurs auteurs anciens et modernes.
Nous ne saurions y avoir aussi un matrialisme absolu, ni un vident

athisme, comme le disent Philon et Eusbe, aprs avoir rapport cette


thorie cosmogonique : car, enn , se proposant seulement lexplica
tion physique des choses, elle n'a recours quaux causes physiques ou
matrielles. Ensuite, pourquoi ne pas entendre du Principe Spirituel
de la cration ce que Sanchoniaton dit de lEsprit dont lunion avec
les autres principes produisit toutes choses; puisque, selon lui, cet Es
prit ne connat pas sa propre origine, ce qui peut signier quil nen a

pas eu et quil est ternel. Cet Esprit cre au moyen dautres agents
spirituels ou par des actes de lesprit; ce sont le Dsir, lamour et
autres agents spirituels. Si lon admettait cette interprtation, il y au
rait dans le systme cosmogonique des Phniciens deux principes des
choses, l'Esprit et la Matire, agissant en synergie dans la cration de
lunivers : ce serait le Dualisme. Quoiquil en soit, cette doctrine fut

rvle aux hommes par des Dieux, ou tout au moins par des hom
mes inspirs et divins; sans doute, parce que Dieu seul peut enseigner
aux hommes la vraie origine des choses; car les hommes ny assistaient
pas; et Dieu, comme tmoin et comme auteur de la formation du

monde, peut seul nous lapprendre. Ici, comme dans les autres tradi-
tions des anciens peuples , cest la Divinit qui enseigne aux hommes
lorigine de l'univers et leur propre origine, et qui leur apprend la pa
role , lcriture, la religion , les lois. les arts, les premiers lments de
la civilisation , toutes les choses les plus ncessaires lexistence.
Tout nous autorise croire que la philosophie trouva des sectateurs

chez les Phniciens. Parmi les noms oublis aujourdhui, qui nous ont
_ t conservs par les auteurs anciens, lhistoire mentionne un certain
Moscuus qui vivait aussi vers le ne sicle avant notre re, et qui le
premier, ou du moins bien longtemps avant les Grecs, lit l'essai dune
explication de l'origine de lunivers par la combinaison des at0mes;

thorie dont linvention fut presque toujours attribue Leucippe et


Dmocrite chez les Grecs. La priorit et le mrite de linvention ap
partiennent incontestablement aq pl1050phe Phnicien.
Malgr ces lments de matrialisme, les Phniciens, comme plu
sieurs autres peuples, durent pendant longtemps leur clbrit leurs
mystres sacrs et leurs sanctuaires, dles dpositaires des scien
ces, auxquels prsidaient les liirophantes ou rvlateurs des choses
divines et humaines.
.
Ce quil y a de remarquable dans la thorie phnicienne sur l'ori

gine des choses, cest ce mlange continuel de cosmogonie et de tho


gonie, qui y jette la plus grande confusion et qui donna lieu a la pratique

ORIENT.ASIE OCCIDENTALE.

223

des mystres les plus affreux , par les interprtations arbitraires qui y
furent ajoutes. Les Phniciens divinisrent les astres, le feu , leau, la
terre, les plantes, les montagnes, les vents, et leur donnrent les
noms de leurs anctres, de leurs rois, de leurs grands hommes, quils

avaient pralablement levs aux honneurs de lapothose. Cest ainsi


quils regardrent comme des dieux nonseulement les premiers prin
cipes des choses et leurs grands hommes , mais encore les astres, les
lments, les vgtaux dont ils se nourrissaient, toutes les cratures

qui leur taient utiles. Parmi ces divinits mensongres, il y en avait


une qui, sous des noms drents, semblait tenir le premier rang :
ctait le Dieu Moloch, ou la desse Astart, ou tous les deux en mme
temps: ou bien Baal ou Belus, ou la Vnus cleste, Uranie, autre

couple divin.

'

Ces ides et ces pratiques se rpandirent de proche en proche dans

la Syrie et lAsieMineure, et de l, ou par des voies directes, chez


les Grecs, qui, tout en diversiant linni ces fables, ne prirent pas
toujours la peine de dissimuler leur plagiat en changeant les noms de
tant de divinits mensongres quils reurent de ces peuples que, dans
leur orgueil, ils appelaient les Barbares. il est bien permis de croire
aussi que les pratiques et les mystres qui se rattachaient a ces
croyances, ne renfermaient pas lorigine ni aux yeux des peuples
des signications mystiques, ni des allgories physiques profondes,
pures, releves, comme celles que les mythologues anciens et moder
nes ont cru y dcouvrir. Nous ne pouvons y voir que le culte de la
nature , de la matire et des sens sous les formes les plus grossires
et les plus honteuses. Ce serait aussi une simplicit de croire que
les chefs des peuples, les prtres et les initiateurs de ces prtendus
mystres religieux, en favorisaient ltablissement et la propagation
sans sen rserver les plus grands bnces et la meilleure part.

ARTICLE [11.
ANCIENS PEUPLES ou none.
Parmi les anciens peuples renomms par leur sagesse, lhistoire
mentionne encore les Ethiopiens, les Arabes, les Scythes, les Plasges,
les Celtes, les Gaulois, les Germains, les trusques, et quelques au

tres. Mais leur histoire, dans ces temps reculs, est enveloppe de
tant de tnbres et dincertitudes, que pendant longtemps les Grecs,

les Latins et les modernes ont pu leur refuser impunment toute con-
sidration et les relguer au nombre des nations non civilises et tout

-fait barbares. Leur civilisation pouvait tre infrieure la civilisa


tion grecque, romaine, et a la ntre; cependant on ne sauraitleur refuser

224

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

tout principe de civilisation, toute activit intellectuelle, un langage,


une religion, des croyances, des maximes morales et politiques: car
lhistoire nous dit assez quils ntaient pas rduits ltat d'animalit
pure. Nous pourrions constater chez tous ces peuples au moins quel
ques notions premires, des ides gnrales, des crits-principes, cer
taines rgles de conduite appeles usages, murs, coutumes, arts.

industrie, religion, morale, et plusieurs autres principes d'une civili


sation plus dveloppe et plus parfaite. Mais, pour ne pas sortir des
limites rigoureuses qui nous sont prescrites, nous ne parlerons ici que
des Celtes et de leurs principales ramications, les Gaulois, les Cer
mains, les Bretons.
Des tmoignages dignes de foi nous montrent les Celtes plongs
encore dans une barbarie profonde, une poque trsrapproche du
commencement de lre chrtienne. Mais dautres tmoignages gale
ment respectables prouvent qu cette poque ils possdaient dj les

lments dune civilisation assez dveloppe, mais dont les bienfaits


ne staient pas encore rpandus dans tous les rangs du peuple.
Lorigine des Celtes est trsincertaine; ctait une des grandes fa
milles de peuples, les Slaves, les Scythes, les Celles et les Germains,
qui peuplrent le nord de lEurope, dont lorigine se perd dans la nuit

des temps, et entre lesquelles lhistoire ne peut constater des rapports


gnalogiques bien avres. La mme incertitude rgne sur la na

ture et lorigine de la plupart de leurs doctrines soit religieuses, soit


morales, soit philosophiques : on ne sait absolument rien sur celles
des Slaves et des Scythes: ce que lon sait positivement sur celles des
Celtes se rduit quelques notions gnrales que nous exposerons
bientt. Ces grandes familles de peuples se sousdivisaient ellesm
mes en plusieurs peuplades, tribus ou races distinctes, dont lorigine.
lhistoire et la statistique sont aussi obscures et incertaines que celles
des grandes familles ellesmmes. Cependant lide que ces popula
tions sont autochthones, aborignes ou indignes, cestdire, nes
spontanment dans le pays mme, est gnralement abandonne au
jourdhui, et lon thit remarquer avec raison que ces expressions, que

lon trouve souvent dans les auteurs grecs ou latins, ne doivent pas
sentendre de lautochthonie absolue, mais seulement dans ce sens

gnral que les habitants dune contre y sont ns et ne viennent pas


dailleurs, laissant de ct la question ultrieure de leur origine pre
mire. Les progrs des sciences historiques portent gnralement
croire que ces populations viennent originairement de lAsie par le
nord, et lon en donne plusieurs raisons physiologiques, philologi
ques et ethnographiques assez plausibles (l).
(I) Pour la critique historique, voy. Brucker , Historia Philosophi , 1. I. p.

3: 3332. Histoire des Gaulois, par Am. Thierry : passim. w- Histoire de Francr,

ORIENT.ASIE OCClDENTALE.

225

Nous ne parlerons ici que de la philosophie des CeltoGalles, puis


' que cest la seule sur laquelle nous ayons quelques renseignements
positifs. Il nen reste aucun monument national, si ce nest les Chant:
du j\ord, recueillis dans ces derniers temps, et quelques vestiges ma
triels du culte grossier quils rendaient la divinit. (le que les an
ciens auteurs en ont rapport consiste en quelques notions gnrales

qui rappellent assez bien dautres doctrines orientales dj exposes


prcdemment et qui paraissent avoir t communes aux Kymri ou
Cimbres, aux Bretons, aux Germains et dautres embranchements
de la grande famille KimriCeltGallique.

Lorganisation de la socit, sa constitution, sa stabilit furent su


jettes a toutes les vicissitudes d'une socit naissante, nomade, bar
bare, aventureuse et presque sans lois, sans tablissements, sans
institutions capables de contrebalancer les suites funestes de tant de
rvolutions auxquelles ces peuples se trouvaient eXp05s. Leur consti

tutionpolitique parait avoir t alternativement thocratique, monar


chique, aristocratique, dmocratique et mixte. La thocratie tait re

prsente par lordre lectif des prtres, qui se recrutait indistincte


ment dans tous les rangs du temps de JulesCsar, mais qui parait
avoir form lorigine une caste ou des tribus a part. Le noviciat,

l'instruction et les preuves de linitiation garantissaient la bont des


choix et la dlit des adeptes. Laristocratic, reprsente vers le mme
temps par lordre hrditaire des nobles ou chevaliers , tait com
pose des anciennes familles, des chefs de tribus et des notabilits
plus rcentes cres soit par la valeur, soit par la guerre, soit par
l'inuence de la richesse. Llment dmocratique comprenait le peuple
des villes et des campagnes. Malgr lexclusion de tous droits civils
et politiques qui pesait sur cette dernire classe, et qui la rduisait
un tat voisin de la servitude, les deux premires, maltresses souve
mines de toute la socit, furent souvent obliges, dans leurs dis
sensions intestines, dy chercher un appui pour soutenir leurs pr
tentions respectives la domination suprme, et, suivant que l'une
ou l'autre lemportait sur sa rivale, le gouVernement scerdotal, le
pouvoir civil ou la puissance militaire dominaient tour tour dans

la. socit. La constitution politique des CelteGalles fut donc soumise


bien des vicissitudes: cependant on ne saurait leur refuser lesprit
naturel, lloquence, les ides, des dispositions la culture des arts
et de lindustrie, ni un certain ordre social et un assez grand respect
pour la'foi jure et l'ordre tabli.
Les Druides cules Prtres eonservrent invariablement certaines at
tributions prcieuses qui leur assurrent toujours la supriorit mo
pnr Michelet , T. 1. Ce dernier doit lre lu avec prcaution. cause de ses nom.
hrenses inexactitudes.

15

226

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

raie sur toutes les autres classes, lors mme quon les avait dpouills
de la suprmatie politique. Ministres des choses divines, ils taient

chargs dorir les sacrices publics et particuliers; ils taient les d


positaires et les interprtes des doctrines religieuses, et ils avaient seuls
le droit d'enseigner les sciences profanes; ils rendaient la justice et ils

dcidaient souverainement et sans appel de toutes les contestations


prives et publiques, et celui qui ne se soumettait pas a leur dcision,
tait excommuni, ce qui entrainait la sparation de toute socit, et

linterdiction de tous droits, soit civils, soit religieux, soit politiques;


enn ils embrassaient aussi dans leurs privilges lastronomie et
lastrologie, les divinations, la magie, les oracles, les augures, la m
decine, les preuves et les sorts, certaines tudes naturelles, et l'en
seignement de la jeunesse. Leur mthode denseignement, ou plutt,
leur manire dinstruire tait double: 1 lune, commune, morale,
destine tous, publique, comprenant les devoirs les plus ordinaires
de la vie, les croyances ou les superstitions vulgaires de la religion;
lautre tait secrte, nigmatique, mystrieuse, exprime par des sen
tences courtes et obscures, et surtout relative la philosophie spcu
lative, la nature des dieux, a la nature des choses, la grandeur de

lunivers, aux mouvements des astres, aux diverses puissances de


la nature. Les Bardes, potes et chantres nationaux, les devins, ceux

qui prophtisaient lavenir ou rendaient des oracles, les Prtres ou mi


nistres du culte et dun plus ou moins grand nombre daffaires ci
viles, formaient, dans la classe des Druides, trois catgories distinctes,
dont les fonctions se confondaient cependant le plus ordinairement,

except celles qui dpendaient des talents particuliers de ceux qui les
exeraient.

La fondation du systme religieux et politique du Druidisme est


attribue au chef de la premire invasion des populations KymriCelto
Galliques dans les Gaules et la Bretagne; ce chef, guerrier, pote, l
gislateur, appel Hu, liens ou lIesus, et surnomm le Puissant, fut

honor comme un Dieu aprs sa mort: les doctrines religieuses et spi


ritualistes, qui en taientlabase, venaient probablement de lOrient par
lintermdiaire des mystres pratiqus dans la Thrace, la Samothrace
et lAsieMineure. Mais, comme les prtres de lOrient, les Druides
laissrent rgner dans le peupleun polythsme superstitieux qui ntait

souvent quun grossier ftichisme, dans lequel chaque divinit obtenait


tourtour sous divers noms, Bel et Belen, liens ou Hsus, Teutats,
Odin, et autres, les honneurs et le rang de lEtre-Suprme, selon

le caprice, lignorance ou les occupations de ses adorateurs. Car chez


ces peuples, comme chez tous les peuples anciens, cest un Dieu, Ou
un homme divin, ou Dieu luimme qui a fond non seulement la re
ligion, la morale, lordre social, la magie, les oracles parmi les hommes;

mais c'est encore Lui qui leur a enseign la posie, la guerre, llo

0RlENT.ASIE OCCIDENTALE.

227

queues, les arts, les sciences, la parole, lcriture, et qui protge les
forts, les maisons, les montagnes, les grandes routes, le commerce et
les direntes industries.
Ceci nous fait voir comment les Grecs et les Latins ontcru retrouver
chez les CeltesGaulois leurs divinits favorites : il est, du reste, trs
vraisembtale que les peuples dont nous parlons ont fait quelques em

prunts la thologie grecque et latine, comme a la thologie et aux tra


ditions orientales. Ainsi, ils reconnaissaient, sous des noms diffrents,
un Dieu suprme, auteur de lunivers, crateuret pre des autres Dieux.
Ceuxci, avec les gnies, les dmons, les mes, taient destins . tre

nis aux diffrents corps et aux diverses parties du monde physique


pour les animer et les conduire. Les Celtes croyaient que le monde est
rempli de ces esprits; ils attribuaient ces divinits secondaires tous

les phnomnes de la nature. A cet tre suprme, reprsent quelque


fois par le soleil, ils associent ordinairement une desse, qui est sa
femme, et qui a pour symbole Eni ou Hart, la Terre, en la Lune. C'est
leur union qui a produit non seulement les Dieux_, les Gnies, les
Dmons, les Ames, mais encore les hommes et tous les tres visibles
et matriels. Le mode de cette production est trs-obscur, cause

du mlange continuel de la cosmogonie avec la thogonie. Cependant


lEdda, pome national de l'Islande, dit qu'au commencement on
ne trouvait nulle part la terre, ni le ciel, ni le soleil, ni la lune, ni les
toiles, mais seulement un gouffre bant, un abme sans fond et sans
rivages. Puis, les dieux crrent et organisrent les diverses parties
de l'univers, qui noffrait lorigine qu'un chaos confus: alors seule
ment parurent le ciel, la terre, les astres, la vgtation, les tres orga
niss, vivants, dous d'intelligence; et des lntelligences ou Gnies
suprieurs furent prposs leur garde, donnrent des lois la na
ture, dterminrent la vie, et xrent la destine des enfants des
hommes.

Les rvolutions gologiques et astronomiques de notre monde sont

racontes dans les combats et les gnalogies des dieux, des hros, des
gants, des premiers hommes ; de l lide quil y aplusieurs mondes, soit
en mme temps, soit se succdant l'un lautre : les bons et les mauvais
Gnies ne demeurent pas trangers ces rvolutions et ces combats;
ils se disputent la vie, la mort, l'me et les dpouilles mortelles des
pauvres humains. A la n, le monde retombe dans la confusion, le
soleil sobscurcit, les toiles disparaissent, les lments se confondent,
un feu destructeur enveloppe le ciel et la terre, et les consu
ment; alors paraissent un ciel nouveau et une terre nouvelle, le
sombre Dragon tombe dans l'ahlme , et l'tre puissant qui gou_
verne tout, le Pre suprme vient d'en haut prsider aux jugements
des Dieux; il adoucit les sentences , rforme les jugements , toutte

228
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
des dissensions, et tablit une paix sacre qui durera a jamais (1).
Tous les hommes proviennent originairement dun seul homme et
d'une seule femme: cest Dieu mme, Odin, qui leur donna une aime,
la beaut, la parole, la raison, lintelligence, limmortalit. Mais lim

mortalit bienheureuse devait tre le prix de la vertu, de la pit en


vers les dieux, de la justice et du courage dans les combats. Les Celtes
insistaient beaucoup sur ce point, et croyaient avec raison que la di
vinit est otfense des crimes des hommes et quelle veut les rcom
penser ou les punir selon leur mrite, soit dans ce monde, soit sur
tout dans lautre. Mais ils croyaient aussi a la possibilit de chir le
courroux du ciel et dattirer ses faveurs par les prires, les sacrices
et les autres crmonies du culte. Ils n'avaient pas dautres temples
de la divinit suprme que les forts de chnes : c'est l que les Drui
des tenaient les runions religieuses, quils cueillaient avec une fan
cille dor le Gui sacr, symbole de l'ternelle vitalit de la nature,
qu'ils tenaient leurs assembles, leurs coles, les oracles, et quils

immolaient des sacriceshumains. Tout cela suppose la croyance


la divine Providence, au gouvernement du monde par les lois et la
volont divines. Les Druides croyaient effectivement lintervention
continuelle de la volont de Dieu dans les faits naturels et les vne
ments humains ; ils prtendaient que les volonts du Pre suprme leur
taient manifestes par la divinit ellemme, et cette prtention tait le
fondement de la croyance aux oracles, aux divinations, aux augures,
dans lesquels ils se posaient comme les interprtes des volonts du
TrsHaut : dautres fois, ils faisaient reposer cette croyance sur l'u

niverselle fatalit des choses, lesquelles arrivent constamment daprs


les lois ternelles et invariables de la nature, qui taient lobjet de

leurs tudes scientiques.

l'ig.mm

Lide que les peuples celto-galliques se faisaient de la n du monde


et de lautre vie, nest pas bien claire. ils croyaient en gnral la
n du monde par l'eau, le feu, la confusion des lments et le bon
leversement du ciel et de la terre; limmortalit de lme et son
tat heureux ou malheureux aprs cette vie; ils enseignaient que la
matire et lesprit sont ternels, et que le monde, quoique soumis
des rvolutions perptuelles et . des palingnsies priodiques, tait,
en soi, indestructible et imprissable, au moins quant la substance.
Mais croyaientils la mtempsychose, cestdire aux migrations de

-l'ame dans diffrents corps, son retour dans ce mondeci aprs un


temps plus ou moins considrable pass dans lautre, comme le disent
quelques crivains? La doctrine de la mtempsychose a pu s'ajouter
dans un ge postrieur leurs croyances primitives telles que nous les

avons rapportes : mais on ne saurait tablir par aucun tmoignage que


(I) \'oy. Chants du Nord , l'oluapu, dans dl\(l'S lNltt'i!i.

ORIENT.ASIE OCCIDENTALE.

229

la doctrine de la mtempsychose fut ancienne chez les Celtes, ni quelle


fut dominante dans la croyance populaire l'existence dune autre
vie aprs celleci. Ces peuples paraissent ne lavoir entendu que de

certaines prgrinations des mes sans y attacher un sens panthiste.


Quoiquil en soit, cette croyance exerait une grande inuence sur
la religion et sur les murs [des peuples Celtogalles, et elle se re
produit constamment sous la forme simple et primitive que nous lui
connaissons (l ).

ART. IV.
PALESTINE.
Les anciens habitants de la Palestine, avant linvasion des Hbreux

qui les en chassrent entirement, paraissent avoir t en partie bar


bares, en partie attachs la civilisation phnicienne. Voil pourquoi
cette contre fut, longtemps encore aprs cette invasion, comprise
sous la dnomination gnrale de Phnicie. Nous lui conserverons les
noms de Palestine, TerrePromise, TerreSainte, quon lui donne

invariablement depuis un trs grand nombre de sicles, et qui rappel


lent naturellement a notre esprit les hautes destines de cette petite
contre et le grand rle quelle a rempli dans lhistoire religieuse,
morale et intellectuelle de lhumanit. Elle comprend tout le pays
qui stend entre la Mditerrane l0uest et l'Arabie lEst, depuis
la Ville de Tyr jusqu'aux conns de lEgypte : sa conqute par le
Peuple de Dieu, commence sous Josu, ne fut acheve d'une manire

dnitive que par les guerres du roi David, environ dix sicles avant
notre re. Ses anciens habitants furent en partie extermius; une

faible partie sunit avec les conqurants et finit par se confondre avec
eux; le trs-grand nombre fut chass aprs une rsistance plus ou
moins longue et migra, sans aucun doute, avec les colonies phni
ciennes, dont les plus nombreux tablissement remontent prcisment
cette poque, (xve-xt sicle avant Jsus-Christ).

Le Peuple de Dieu, appel indiffremment les Hbreux ou les isralites,


fut, bientt aprs ltablissement de la royaut, divis en deux royau

mes parle schisme des dix tribus: do le Royaume de Judo. et le


Royaume dlsral, spars politiquement et sur un point de pure dis
cipline religieuse, savoir: sil fallait adorer Dieu dans le Temple de J
rusalem, ou a Samarie dans le temple de Garizim. Les autres modi
(1) Pour les doctrines de ces peuples . voy. Brucker , "Morin Philosophi , T. i.
p. 327342. -- Thierry , Hi. des Gaulaiz , '1. a. 11. partie , drap. I. L'Edda
et autres Chant: du Nord.Jul. Csar : De Belle Gallco, l. w.Tacile : Dc moribur

(,mmanorum. -- Pomponius Mlo, I. un. cap. ir-xv, etc.

230

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

cations et dveloppements de la constitution mosaque, les indlits


de la nation, ses divisions, ses rapports avec les autres peuples,

napportrent aussi aucun changement essentiel aux ides fondamen


tales de Mose; les prophtes euxmmes en appelaient constamment
cette loi et aux traditions des Pres; la Loi et les Prophtes, tel fut

de tout temps le fondement immuable du culte de la patrie et de la reli


gion des anctres, le cri de guerre et le point de ralliement pour cette

nation qui eut une si grande part aux amertumes de lexistence. Nous
pourrons donc comprendre sous ces dnominations gnrales, le Peu
ple de Dieu, les Hbreu, les Isralites, les Juifs, les habitants des
deux Royaumes, de Juda et dlsral, ainsi que la multitude innie
d'lsralites et de Juifs, rpandus au loin de tous cts dans toutes les
contres de lancien monde, bien longtemps avant leur grande disper
sien chez les Gentils sous les premiers empereurs romains. Nonobstant
leurs indlits, leurs voyages, leurs migrations, leur grande ditlusion.
les diverses familles de ce peuple conservrent toujours intact le dpt

sacr de la vraie doctrine; il fut le missionnaire et laptre de lancien


monde, et la Providence ne permit quil fut sujet tant de perscutions
et de vicissitudes que pour maintenir parmi les nations qui sgaraient

dans le polythisme et lidoltrie, la croyance lunit de Dieu,


la religion primitive et rvle, lordre divin et surnaturel des des
tines humaines (1).
Lexistence des Juifs dans le monde, depuis les patriarches jusqu
nos jours, est sans aucun doute, pour qui veut y rchir, un des

phnomnes les plus extraordinaires de l'ordre moral; cest en vain


que l'incrdulit voltairienne voudrait le nier. En cct, nonseulement
l'Egypte, lArabie, la Syrie, la Chalde, la Perse, la Haute-Asie ont
subi leur inuence, mais encore, des poques plus ou moins loi
gnes, lAfrique, l Europe, l'Amrique. LEgypte a conserv dans ses hi

roglyphes, ses pyramides et ses tombeaux le souvenir de leur sjour dans


cette terre de captivit; lArabe et tous les habitants des dserts de
l'Afrique et de l'Asie, runis sous une mme loi civile et religieuse par
Mahomet veulent aussi avoir pour anctres leurs patriarches; les em
pires de Ninive et de Babylone, celui des Perses et dAlexandrele
Grand, les puissantes monarchies des Ptolmes et des Sleucides,

lEmpire romain et celui des Sassanides, tous ont retenti de la cl


brit de cette petite nation, ont tressailli son contact jusque dans
leurs fondements, lont tourtour protge et surtout perscuts,

opprime et, autant quil tait en eux , cxtermine, disperse; tous


ont contribu par leur lvation et leur abaissement prparer les
voies au Sauveur du monde qui devait sortir de son sein, au Libra
(i) - ldeo dispersit vos inter genles que; ignorant eum ut vos emrrelis mirabili1
rjus et facialis srire ces quia non est alias Deus omnipotens prter cum. n Toh XI"

ORIENT.ASIE OCCIDENTALE.

231

teur promis l'homme aprs sa chute. Mais la petite nation ne devait


pas prir; elle devait tre un tmoignage toujours vivant des premires

origines du Christianisme; elle. devait survivre . ses perscuteurs et


a ses oppresseurs. Le monde entier connatt encore aujourdhui cette
nation imprissable; quant ces grands peuples qui ont soumis
l'Univers leur domination, quant au peupleroi lui-mme, ce colosse
puissant qui a soumis tant de peuples a son empire ; il ont t exmmes
ensevelis dans leurs propres ruines: qui oserait se dire aujourd'hui des

cendant de ces tiers romains (l)! Les Juifs ont donc vaincu leurs
vainqueurs; leur longvit a t lpreuve de toutes les vicissitu
des qui ont effac tant dempires; il y avait donc en eux un principe
suprieur de vie morale qui ne se trouvait pas dans les autres nations.

Cest principalement comme ap0tre et missionnaire de lancien


monde et comme prcurseur du Christianisme, que nous voulons
considrer ici la nation des Juifs, et nous renonons pour le mo

ment a faire un expos complet de toutes leurs doctrines thologi


ques, cosmologiques, morales et politiques; nous ne jettons quun

coup dil rapide sur ces doctrines qui taient toute leur philosophie.
Quelques espritsforts sourient encore l'ide de faire lhistoire de la
philosophie chez les Isralites... Nous avouons que les Isralites
taient avant tout un peuple de dles croyants et non un peuple de
raisonneurs, de philosophes ou de savants; mais nous devons recon
nattre aussi, si nous sommes justes, que ds les premiers jours de sa

formation et sans le secours du raisonnement et de la philosophie, ce


peuple connut sur la religion, la morale, la politique et mme la cosmolo
gie plus de vrits certaines et fondamentales quetous les anciens peuples.
Jamais les Isralites ne tombrent dans les erreurs monstrueuses du
Panthisme, du Dualisme, du Polythisme, de lIdoltrie; jamais ils
nadorrent lhomme, ses vices, ses passions, son autorit, sa puis
sance; jamais ils ne rendirent au soleil, la lune, aux toiles, aux

plantes, aux rois, aux empereurs, aux lments, au feu, aux diverses
puissances de la nature le culte divin qui nest du qu'au seul Dieu vri
table (1).

Ce nest pas que les autres nations naient en aussi leur part de cette

(1) Voy. Bossue! , Discours sur lhistoire universelle, [11 partie. - Champollion
Figeac, Egyple. Lhistoire des autres peuples mentionns dans ce paragraphe.
Tout le monde a entendu parler des Juifs de la dispersion. pour les distinguer de
ceux qui taient rests dans leur patrie, des Juifs hellnistes, de la traduction gree
que de lAncien Testament par les Septante, de la prodigieuse quantit de Juifs r
pandus dans tout lOrient et dans lEmpire romain mme avant la ruine de Jrusa
lem ,et la dispersion gnrale et dnitive de ce peuple chez les Gentils.

(a) Voy. Sapimt., ch. xn-xvr et autres passages des livres saints relatifs lido
ltrie.

23-2

msroms DE LA PHILOSOPHIE.

divine sagesse que Dieu dpartit communment a tous les hommes ds


le commencement : personne nest plus que nous dispos le recon
naitre, et ne professe une admiration plus sincre pour tout ce que
nous trouvons vrai, bon et beau chez les peuples de l'antiquit. Mais
remarquez que cette partie des traditions des anciens peuples, qui

comprend ordinairement les ides et les notions premires, les vrits


principes ou de pure intuition, ne nous a paru si souvent vraie, bonne,
utile, raisonnable que par sa conformit avec nos ides bibliques, et par
ce que nous l'avons prsente ordinairement dgage des fausses tradi
tions, des ctions potiques et des conceptions errones dont on les

enveloppait aux yeux du vulgaire ignorant ou dont se repaissait la


vanit de ceux qui aspiraient au titre de savant. En gnral, ces
traditions s'accordent-elles avec celles des isralites, elles ont alors

un caractre de vrit, d'universalit et dantiquit parfaitement re


connaiabte; mais o cet accord cesse, elles cessent aussi dtre
daccord entr'elles et n'orent plus, en gnral, que le triste aspect
de doctrines arbitraires, fausses, absurdes, ou videmment mytho

logiques: ce qui nous conduit naturellement ce rsultat, qu'en fait


comme en droit, les traditions bibliques sont le critrium de vrit des

traditions de tous les anciens peuples. C'est l seulement que lon


trouve la vraie antiquit du monde et la vritable histoire de son cri
gine, les vrais principes de la religion, de la morale, des lois, des arts,

des sciences et de toute sociabilit, les sources del'inspiration potique


qui clbre Dieu, la nature, la cration, la providence, la famille, le
bonheur domestique, la vertu, la justice, lhrosme, lamour de la
libert, tout ce qui est grand, excellent, parfait, selon Dieu et selon les
lois immuables de la raison et de la sagesse ternelles. Les archol
gues et les historiens, les gologues et les savants n'ont dit des choses
raisonnables que lorsqu'ils ont pris pour bases de leurs thories his
toriques les traditions sacres des Isralites: aprs leur avoir t
longtemps hostiles, les savants modernes sen sont rapprochs peu.

peu, et tout le monde sait aujourd'hui que la science a autant gagn


que la religion ellemme cet heureux rapprochement (l).

(i) Voy. Cognet, Origine des lois, des arts et des sciences. 7 Giraud quivier,
l-;myrlopadie de l'antiquit. Lamcnnais, Essais sur l'indrenncc, i. met 1v.
Bossue! , DIC. sur lhisl. univ. Wisemann , Discours sur les rapports des uimw
naturelle: avec la reliyion rem'lre. Harder, Idem sur lhistoire de l'humanit; et
Histoire de la palais des Hrbrrux. Rohrhacher, Ili4t. mail). de l'Egl. cath., t. r. u.

-Cuvier. I)isc. sur les rvolution: du globe... Les dilronls apologis(es de la


religion chrtienne.
Comparez ce qui est enseign dans ces divers ouvrages sur les premires origines
' humaines avec ce que nous enseignent la mythologie et la philosophie, Dupuis et
Buffon, \'olney et Voltaire; le choix ne saurait tre douteux.

onrsnr.ssm OCCIDENTALE.

233

Les hautes destines des Isralites dans le monde moral nous sont

rvles par ces paroles que Jehowah leur adressait par la bouche de
Mose : n Vous serez moi une race choisie d'entre toutes les nations,
car toute la terre est moi; et vous serez pour moi au milieu des

autres peuples un sacerdoce royal, une nation sainte. (l) Cestdire


que de mme qu'en Egypte et dans la plupart des autres contres de
1'Orient, la race royale et sacerdotale, charge de gouverner, de sanc
tier et dclairer les peuples , tait une race sacre, divine, pure,
sainte, savante, revtue de puissance et de majest, dpositaire de la
justice ternelle, la seule initie aux grands mystres de la science des .
choses divines et humaines : ainsi toute la nation des isralites devait
etre initie aux mystres sacrs, la science de Dieu, la connaissance

de la loi divine, lart de gouverner et dadministrer les aaires pu


bliques, la dignit de race pure, sainte et privilgis, du moins spi
rituellement, la qualit denfants de Dieu et de fils du TrsHaut,
la clbration et la participation des saints mystres et des sacri

ces expiatoires offerts au Dieu trois fois trs saint. Cette nation de
prtres, ainsi purie, sanctie, initie la science des choSes divi
nes et humaines, couronne de sagesse et de saintet, devait procla
mer la gloire du TrsHaut, la loi du seul vrai Dieu, la croyance
du seul Dieu vritable et tout puissant, tous les peuples de la terre,
pour lesquels leurs prtres et leurs philosophes retenaient la vrit
injustement captive.
Aussi tout le monde sait combien tait rigoureuse pour tout lsralite,
lobligation dtudier Et de mditer la loi divine tant le jour que la
nuit : on la rcitait dans les prires publiques et dans les chants sa
crs, on la lisait et interprtait publiquement les jours de sabbat dans
les synagogues, partout o ily avaitquelques familles isralites runies ,
tant en Jude que dans les autres contres; les Juges, les Rois, les
Prtres , les Anciens, le GrandConseil ou Sanhdrin , tous les chefs

du peuples , comme les simples particuliers , devaient penser, parler,


agir, rendre la justice , gouverner, administrer leurs biens , leurs fa
milles, les ailairespolitiques et religieuses daprs les dcrets impres
criptibles de la loi divine donne par Mose. Enn, tous les Isralites,
tant de la Jude que de la dispersion , taient obligs de ltudier , de
la connatre et de la pratiquer en public comme en particulier, quoi

quils eussent craindre pour leur tranquillit, leur vie, leur fortune,
leur libert , mme au risque des plus cruelles perscutions: les in
quiter sur ce point , ctait les blesser a la prunelle de lil, ctait
s'attaquer leur vie; de l leur rsistance nergique leurs oppres
(t) Exode. xrx. On pourrait sans difcult ajouter avec saint Pierre, qui fait l'ap.
pliealion de ce passage aux chrtiens : Populus aequisitionis, ut 'virlutes annuntietis
esz qui de lenebris vos voravit in admirabile lumen arum. n l Pelr., eh. n.

234

msronpi DE LA PHILOSOPHIE.

seurs , leurs hros, leurs martyrs, leurs saints illustres , leurs grands

hommes, et enn leurs prophtes , auxquels Jehowah donnait la mis


sion de ramener dans la voie de ses commandements avec une auto
rit et un courage sans exemple dans lantiquit , et les peuples et les

rois, et les prtres euxmmes,et les chefs des peuples, quand ils pa
raissaient vouloir s'en carter. Cette nation tait donc constitue pour
que tous ses membres pussent connatre la vrit et la proclamer hau
tement . la face de lunivers , et pour en tre euxmmes une mani
festation vivante dans leurs actions , leurs uvres , leurs institutions.
Cette constitution tait ellemme la plus haute protestation contre

lobscurantisme de lantique rgime des castes orientales, bas sur la


distinction des races: Moise leur opposa le systme de fraternit et
dgalit entre tous les membres de son peuple, lesquels pouvaient, .

ce double titre, participer toutes les prrogatives civiles, religieuses


et scientiques, que se rservaient les castes sacerdotales de lOrient.

Aussi , tandis que tous les autres peuples sgaraient dans les obscurs
sentiers de lidoltrie, du polythisme, du naturalisme et du ftichisme;
tandis qu'ils sabrussgent dans le culte des diverses puissances de la
nature grossirement symbolises, dans ladoration de lhomme, des
astres, des lments, des animaux, des plantes, et dans toutes sortes
de pratiques absurdes, cruelles ou infmes , par lesquelles on prten

dait honorer la divinit [en se dshonorant soimme; tandis quils


confondaient la divinit avec la nature et ses diverses puissances, quils

identiaient Dieu et lunivers, la force avec le droit et le devoir , quils


rendaient un mme culte au vice comme la vertu , aux passions mau

vaises comme auxplus louables sentiments, cause dune certaine force


surnaturelle et irrsistible qui leur est inhrente : tandis que tous les peu

ples du monde sgaraient ainsi chacun dans ses voies, les Isralites
professrent constamment la croyance dun Dieu crateur du ciel et de
la terre, souverain seigneur de toutes choses, Dieu des Dieux, pre

des hommes quil a faits son image et ressemblance et qui sont ses
enfants , providence universelle dans lordre physique et dans le monde

moral, le saint, le parfait, le bon par excellence, le toutpuissant, le


trshaut, le souverain tre, lauteur de la Loi, source ternelle de

saintet, de justice et de vrit, le juste juge , le vengeur de linjustice,


de l'oppression , et de toute dpravation morale , le Dieu bon et mis
ricordieux envers ceux qui se repentent de leurs iniquits et se con
vertissent a la justice de sa loi sainte. Il ne faut pas beaucoup drudi

tion historique pour bomprendre linuence que toute religion vraie


ou fausse, idoltrique ou monothiste, exerce infailliblement sur les
murs, les hommes et la civilisation, et rendre pleine justice tous les

anathmes fulmins par Mose , la Loi et les Prophtes contre les er


reurs et les superstitions des Gentils , puisque lidoltrie rsumait en
elle et consacrait toutes les erreurs , tous les vices, toutes les tyrannies,

ORIENT.ASIE OCCIDENTALE.
_
235
tous les genres de dpravaons, et que lidol.trie etle potythsme n'ont
jamais t que le sensuatisme et le matrialisme ou lathisme rigs en

religion. On peut lire dans la Bible (l) les divers passages des livres
de Moise et des prophtes relatifs l'idolattrie, a ses pratiques abomi
nables et superstitieuses , ses dogmes et a ses croyances insenses.
Le symbolisme ingnieux des philosophes anciens et modernes, ne
saurait purier la mythologie de ses souillures : lidoltrie a toujours
t une institution mauvaise, funeste sous tous les rapports. Pour
vous en convaincre lisez son histoire, non pas dans les interprtations
arbitraires ou quintessencies qui prtent aux idottres des ides quils

nontjamais eues , mais dans les auteurs et les monuments contem


' porains.
Quant a la morale et la politique, on ne saurait trouver une l

gislation plus pure, plus librale et plus complte dans toute lanti
quit. La douce conance en la divine Providence, la patience et la
rsignation , lamour de la vertu, tous les sentiments dlicats, nobles
et levs, les vertus prives et les vertus publiques , les devoirs envers
Dieu, la famille, lEtat, les concitoyens et les trangers, tout sy trouve,
rien n'est oubli , tout y est expos en langage divin , inspir , poti
que; tout y est propos avec une autorit divine et sous la souve
raine sanction de Jehowab le seigneur(2). Dieu tant luimme le l
gislateur de son peuple, que pouvaitil manquer cette lgislation a
la fois religieuse, morale, politique et civile? Rien, si ce nest ce que
ne comportait pas la faiblesse de ce peuple naissant et qui devait pr
parer les autres peuples, encore plus imparfaits que lui, recevoir une
lgislation plus parfaite et devenir eux-mmes peuple de Dieu par la
grande vocation des Gentils . la foi chrtienne (3). La loi divine , la
loi naturelle , la plus saine morale est la base de toute la lgislation
de Moise.
Toute lorganisation sociale des Hbreux, toutes ses lois positives

et administratives semblent avoir eu pour but unique dtablir, le rcL


gne de cette loi spirituelle, et de faire comprendre que cest la Loi et
non le lgislateur , le roi, ou le magistrat, qui doit rgner; que la na
tion doit accepter librement cette loi, et l'observer sans contrainte
sous le regard et le gouvernement de Dieu seul; que nous navons
pas t crs et mis au monde pour tre enchains et garrotts comme

des esclaves , mais pour tre guids et conseills par une puissance
spirituelle, sage et bienfaisante; que lhomme na pas t fait pour
servir de pidestal a lorgueil ou la tyrannie de ses semblables,
mais pour suivre librement la loi divine et naturelle, ainsi que les ins
(I) Voy. Psalm. 1 I3. Sapient., chap. xn-xvr.

(a) Voy. "in. de Iapo(:ic du Hbreu, par Herder.


(3) Epis. B. Pauli ed Hbr. vrr. IB-Ig.

236
HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
pirations de sa raison et de son cur anims par le noble sentiment
de sa dignit et de sa grandeur comme fils du Trs-Haut.
En effet, cest JEHOWAB le Seigneur qui donne sa loi au peuple et
qui lui en fait proposer la libre acceptation; Lui seul rgne, gou
verne et donne les commandements; il ny a point, chez ce peuple,
de magistrature hrditaire ni vie , point de classes privilgies et
suprieures , tous sont gaux devant la Loi, seule souveraine en fait
comme en droit. Ce sont les chefs des familles , les anciens, les lus
du peuple qui rendent la justice civile et criminelle , qui administrcnt .
gouvernent, jugent les diffrents, commandent les forces militaires,
dcrtent la paix ou la guerre, tous en se conformant la Loi de
JEHOWAH: et si, dans les cas extraordinaires et imprvus le Grand
Prtre est consult , cest au nom de JEHOWAH le Seigneur quilrend
ses oracles, cest la verilc et la justice qui parlent par sa bouche (1).
Les ANCIENS dlsral, qui administraient toutes les affaires des Isra
lites, qui dcidrent si souvent du sort du peuple et des rois eux
mmes , avaient toute lautorit et comprenaient les divers genres

et les divers degrs de la magistrature. Ce titre dsignait tantt les


chefs des tribus et des familles , tantt les conseillers et les juges;
ctait dabord un titre naturel, ce fut ensuite une magistrature cons

titue dune manire permanente. Dans le principe les conseillers , les


magistrats, les juges, les chefs civils ou militaires taient de droitles

plus anciens chefs de familles : puis ils devinrent ligibles temps ou


vie, et purent mme'devenir hrditaires. Dans tous les cas ils
conservrent le titre dAnczens, et la libert des citoyens tait encore

doublement garantie par lappel au peuple de tous les jugements a


rendre, et par la Constitution divine de ce peuple, qui rglait tout
jamais la condition de la famille , des personnes et des proprits,
daprs les principes de la fraternit , de lgalit , de la justice et de
lhumanit. Cest de Dieu qumanent tout pouvoir et toute justice;

cest sa loi qui en rgle lusage et lapplication, cest le peuple qui


ladministre par llection des juges en tout au moins du jury pour
chaque jugement : souvent cest le peuple luimme qui porte la d
cision suprme et qui la met excution.
Le libralisme de cette Constitution apparait toutes les pages, dans
son histoire, ses dogmes et ses dispositions. Dabord il n'y avait ni
rois, ni nobles, ni castes , ni privilges, ni grands propritaires , ni
(1) Ctait ce que lon appelait rendre les oracles par l0urim elle Thummtm,
gravs sur le pectoral du Grand-Prtre, et qui signiaient ou pouvaient signier in
diffremment vritc , justice; lumire, integrite; rvlation , vtrild; vtrt,

doctrine. Pour, peu que l'on suppose de pit ou de conscience au Grand-Prtre. on


est oblig de croire quen entrant dans le sanctuaire il tait pntr de la saintet
de ses fonctions, et quil y renfermait ses penses, ses sentiments et ses oracles.

0RlENT.ASIE OCCIDENTALE.

237

bourgeoisie , ni classes suprieures et infrieures; il n'y avait que le,


peuple et les citoyens, sous le rgne de Dieu seul et de sa loi. Les

chefs, les anciens, les prtres , les magistrats , les juges , les soldats,
les rois euxmmes, quand il plut aux isrlites den avoir un, navaient
dautre mission ni dautres pouvoirs que de faire rgner la loi divine et

de rgler , d'aprs elle , les intrts vritables du peuple et des parti


culiers : ctaient de simples citoyens , et non des castes suprieures
et dominantes qui simposaient par la conqute au reste de la popu
lation. Par la mme raison , d'aprs la loi , il ne devait y avoir parmi
les

isralites ni esclaVes,

ni serfs , ni pauvres , ni mendiants ,

ni plbe,ni proltaires (l). L'galit et la libert taient main


tenues} par lassistance, les prts gratuits, lhrdit et le retour prio
diqua de lanne sabbatique et du jubil, pendant lesquels les biens
vendus revenaient leurs anciens propritaires. Toutefois c'tait une

dmocratie tempre par la justice et la charit , et par la Constitution


ellemme qui rglait dune manire absolue les droits, les devoirs,
les murs, la proprit, la famille, et ne laissait pas au caprice ou

'la cupidit du peuple le pouvoir de rien dcider sur lejuste et l'injuste,


le bien et le mal, lordre et le dsordre.

La dignit de la femme tait aussi sous la haute protection de la


Loi divine. Daprs lhistoire de la cration, elle est la compagne de
l'homme , et non son esclave ou sa servante , ou le vit instrument de
ses caprices. La polygamie et le divorce furent nanmoins tolrs et

permis ad duritzam cordis , mais soumis bien des difcults qui


devaient les rendre de plus en plus rares; mais on ne saurait dire

quils furent institus par la Loi , daprs laquelle la monogamie et


l'indissolubte union de lhomme et de la femme furent institues par
Dieu mme lors de la cration de l'homme et de l'univers: en ne con
oit pas autrement les bonnes murs domestiques, l'autorit de la

mre de famille , la dignit dpouse, la bonne ducation des enfants,


le respect de l'innocente jeune lle. Aussi, point de srails ni de ba
rems chez les Hbreux; la prostitution, ladultre , le dshonneur de
la jeune fille, sont poursuivis avec la mme rigueur; toutes ces cho
ses sont en abomination devant Dieu et devant son peuple, comme
lidoltrie elle-mme, dont elles taient les compagnes insparables.
Ces dispositions de la loi avaient si bien pass dans les murs,

que les jeunes lles , les femmes et les mres de familles jouissaient
dune libert et dune puissance dont on ne trouve dexemple chez
aucun autre peuple de lantiquit , sans que cette libert ait jamais d

gnr en licence. Chez aucun peuple la famille ne fut plus religieu


sement, plus moralement, plus fortement constitue que chez le

(i) Levitir. xxv. 1.0.... Ileuleron. xv. 12.... et alibi passim.

238
msromsna LA rarnosorme.
peuple juif: nulle part lesprit de famille ne fut plus fort, plus res
pect, plus inviolable: les murs prives et individuelles, comme les
murs publiques et domestiques, taient mises sous la surveillance
svre et immdiate du Dieu trois fois saint, qui a en horreur les
abominations des Gentils. Aussi, la Constitution nationale et domes
tique de la petite nation des Isralites , a4-elle rsist toutes les

causes de dissolution et dextermination qui ont dj ellac de la sur


face du globe tant d'autres nations moins anciennes et, selon toute
apparence, inniment plus puissantes.
Un jour il prend envie ce peuple davoir un roi comme les au
tres nations. Dieu s'en montre irrit, jaloux; car il voulait rgner

seul sur le cur et la volont de son peuple, et il savait les oppres


sions , les tyrannies , la servitude et tous les autres maux dont la

royaut sera la source fatale. Cependant, dans la Constitution quil


lui avait donne par Moise, prvoyant ce qui devait arriver, Dieu
avait singulirement restreint les prrogatives de la royaut et ce que
l'on a appel depuis le jus regium. Le pouvoir du roi ne devait tre
ni absolu , ni hrditaire; la royaut tait lective ou au moins son'
mise lacceptation du peuple; elle ntait lgitime quautant quelle

sappuyait sur la Constitution donne par Dieu mme et que, par une
sorte de pacte social. le roi sengageait maintenir cette Constitution et
gouverner selon les lois, us et coutumes de la nation. Comme les
Hbreux taient un peuple de pasteurs, dagriculteurs et de mar
chands , et non un peuple guerrier et conqurant, il ne devait pas
faire de guerre offensive, ni servir lambition des rois dans les hasards
de la guerre et des conqutes; la conqute de la terre promise une fois
faite, ils navaient, daprs leur loi, que le droit de guerre dfensive ,
avec un droit des gens extrmement humain, surtout si on le com

pare au droit des gens rgnant alors, si toutes fois lon peut encore
appeler de ce nom les guerres dextermination , la complte disper
sion ou la rductionen esclavage des prisonniers de guerre et des
peuples vaincus. Enn le souverain pouvoir ntait point rput in
faillible, impeccable, inamissible; les mauvais rois taient rprou
vs de Dieu , renverss par le peuple, ou prcipits de leur trnes par
les puissances trangres; le roi tait un homme comme les autres ,
et non pas, comme dans les autres contres de lOrient, un dieu ou un

demidieu; il ne jouissait du souverain pouvoir, du respect des peu


ples et de linviolabilit de sa personne quautant quil en tait digne
par le bon usage de sa puissance : si non , non.
Il ny a que des Gallicans qui aient pu entendre dans le sens dun

droit vritable le jus regis de Samuel dcrivant au peuple les incon


vnients de la royaut , pour le dtourner de lide quil avait d'avoir

un roi . lexemple des autres nations. Il est vident quil sagit ici
des prtendus droits que sarrogent les rois sur leurs sujets , et que

omem.xsrs OCCIDENTALE.

239

les prophtes blment avec svrit dans les mauvais princes qui ont
gouvern les royaumes de Juda et d'lsral. Dans le Deutronome ( xtv.
14... ), Dieu , dans sa prvoyance , avait interdit aux rois ces prtendus
droits que Samuel leur reconnaitrait , et dont les prophtes les auraient

constamment rprimands! Dieu aurait pu consacrer par la bouche de


Samuel de prtendus droits que tout le monde regarde comme un
vain luxe , une dpravation , une tyrannie oppressive et injuste! Aussi,
le mot hbreu ne signie pas droit lgitime , mais le droitlgal , lu
sage , la coutume des rois, et rien de plus.

La perptuit de cette constitution si minemment librale tait


encore assure par ltablissement des prophtes, qui formaient des
associations , des coles , des collges libres o tous les Hbreux pou
vaient tre reus. On sy livrait d'une manire particulire la prire ,
ltude de la loi divine, la mditation , la pratique de toutes les
vertus. lis vivaient ordinairement dans une retraite plus ou moins
profonde; cependant, ils ne renonaient pas absolument ni pour tou
jours aux devoirs , aux liens , aux fonctions , aux travaux et aux tudes
de la vie politique, civile et domestique; on pouvait mme tre pro
phte sans s'tre fait initier ou recevoir dans les coles. En gnral, les
prophtes taient des hommes remarquables par leur gnie , leurs
vertus , leur loquence , et par la force de leur caractre. Leur but est
de maintenir la Loi de Mose , de la spiritualiser, pour ainsi dire , den
faire ressortir la tendance pieuse et morale , par la justice , les bonnes
murs, la charit , une religion sincre et affectueuse, en un mot ,
par toutes les vertus , lesquelles constituent l'essence et le vritable
esprit de la Loi. lis devaient aussi, par la puissance de leurs paroles
et de leur prdication , dtourner le peuple, les rois et les autres chefs
des pratiques sduisantes des cultes idoltriques, conserver la con-'

naissance et le culte du seul vrai Dieu, propager le monothisme et an


noncer son tablissement universel par Celui que Mose avait luimme 1
annonc comme tant le Prophte par excellence , comme lattente

des nations. Ainsi, les prophtes sont anims de lesprit de Mose; lac
Loi et les Prophtes cest tout un. Dcourags avec les rois et les
grands du peuple , les prophtes entrevoient dans un avenir lointain:
l'tablissement par le peuple hbreu dune thocratie universelle chocs
toutes les nations , qui ne formeront alors quun seul tat, une seukl
rpublique , une seule famille sous le regard et le rgne de Dieu sedt'.
Alors, plus de dissensions , plus de guerres , plus dinimitis , plus dt
passions injustes ,jtyranniques, dshonorantes ; tous les membres de
la grande famille humaine n'auront quun cur et qu'une me ;.ee
sera le royaumej,de Dieu et sa justice; ce sera le bonheur pour tous ,.et:

l'on vivra dans lheureuse libert des enfants de Dieu.


Concluons que la constitution des Hbreux contenait tous les pur
eipes de ce que l'on appelle aujourdhui le Libralisme dans son axe

4
v

240

msroins in: l..\ Parnpsqrms.

ception la plus large , savoir: le rgne de la loi et de la raison seules ,

lacceptation de cetteloi par le peuple, le gouvernement par la volont


et lautorit dela nation , le dogme de la fraternit universelle de tous
les hommes , lgalit des droits et devoirs de tous les citoyens devant
la loi , leur libert garantie contre les magistrats, les grands, les
riches , les puissants, les forts , par la loi ellemme : toutes choses
plus ou moins compltement oublies ou mconnues chez tous les an
ciens peuples , o lon ne voyait que despotisme, esclavage, servi
tude, oppression ou anarchie.
Lobservation de la loi tait mise sous la haute sanction de la divine
Providence , qui devait en maintenir la stricte observation par les ch
timents et les rcompenses , soit dans la vie prsente , soit dans la vie
future aprs la mort. Il est inou que le peuple Isralite ait t en
masse fidle ou indle Dieu ou sa loi , sans avoir prouv les effets
des bndictions ou des maldictions temporelles prononces par Mose
etles prophtes contre les prvaricaieurs. Cette sanction temporelle de
la loi divine joue un grand rle dans lhistoire de ce peuple un peu
abruti par sa longue captivit en Egypte, et pour lequel la crainte de
JHOWAH tait le commencement de la sagesse: elle a fait croire aux
incrdules modernes que ctait la seule sanction de la morale , et que
sa sanction ternelle par l'immortalit de lme et les chtiments ou
les rcompenses dune autre vie , ne se trouvait pas dans la Loi de
Mose , ni dans lancienne croyance du peuplejuif ; coneIUsion videm
ment exagre.
En effet, il suft dexaminer ce livre de Mose avec un peu d'at
tention , pour voir que ce nest pas un trait complet de toutes'
les vrits et de tous les dogmes: ces sortes de compositions supposent
plutt les croyances quelles ne cherchent les tablir; elles sont

bien plus occupes xer les choses incertaines qu formuler les


croyances communment reues, rglementer qu dogmatiser: la
tradition fait le reste. Donc, lors mme que limmortalit de lme avec
les rcompenses et les chtiments dans lautre vie ne se trouveraient
pas expressment dans le livre de la Loi de Moise , il ne sensuivth
pas que les Isralites naient pas eu cette croyance , et que Moise ne

la leur ait pas enseigne.


Mais bien des traits prouvent que cette doctrine tait profond

ment grave dans lesprit de tous les Hbreux. Ils sortaient dun
pays , l'Egypte-, o la foi limmortalit de lme tait trsvive dans

tout le peuple; JHOWAH- est souvent appel le Dieu dAbraham,


d'lsaac et de Jacob, le Dieu des vivants et non des morts; il est dit
des justes qui meurent ou qui disparaissent de cette terre, que Dieu
les a pris avec Lui, comme on le dit encore parmi les Chrtiens; le
Livre de Job , contemporain de Mose , parle expressment du jugement
de Dieu aprs la mort, de la rsurrection , de la terre des vivants ou

ORIENT. ASIE OCCIDENTALE.

241

ira son me en sortant de ce lieu de souffrance ; la mort est souvent

appele une dlivrance , qui nous permet de retourner nos pres pour
nous reposer dans le sein d'Abraham , le pre des croyants ; les Sad
ducens qui, au temps de JsusChrist, niaicnt la rsurrection des
morts, et peuttre aussi limmortalit de lme, taient regards comme
une secte htrodoxe par tous les Juifs; cest la foi limmortalit de '
l'me , ala terre des vivants , au ciel des Bienheureux, dont la terre
promise tait la gure, qui soutenait les Juifs dans leurs tribulations ,
leurs perscutions , leurs luttes, sous les Maccabes ; il est impossible
de lire fond lhistoire entire des Isralites , sans reconnaltre com
bien tait profonde dans lme de ce peuple , la croyance limmortalit
de laime et au jugement qu'elle doit subir au sortir de cette vie devant
le souverain Juge. Ne seraitil pas tonnant, en effet , que celui de
tous les peuples anciens qui a le mieux connu Dieu , lhomme , luni
vers , la religion , la morale , et t dans l'ignorance sur un dogme si
essentiel ? Cela nest point croyable.
La Providence de Dieu dans lordre moral, se rvle ds ce monde

par mille traits divers tantl)t imposants et terribles, tantt empreints


d'une justice toute paternelle. Tout lAncienTestament semble ntre
quun hymne continuel la divine Providence. Au commencement,
elle apparat comme Cratrice , Ordonnatrice et Conservatrice de lu
nivers qui nexistait pas, et tout ce que Dieu fit alors tait bon et trs

bon. Lhomme et la femme se rendent coupables , dans le Paradis


terrestre , dun triple pch , orgueil, sensualit, convoitise; ils sont
condamns, aux etleur postrit, expier leur rvolte contre le Crateur,
par la dgradation de notre nature, par les souffrances et les misres de
la vie prsente , et enn par la mort ternelle, si Dieu ne leur avait pro
mis dans sa bont un librateur et un sauveur. Aux jours de No , toute
chair a perverti ses voies ; la terre souille de crimes crie vengeance au

ciel, et les eaux du dluge viennent venger le ciel en puriant la terre.


La justice paternelle de Dieu par rapport son peuple nous apparalt

depuis le commencement jusqu la n, sans interruption , dans lhis


toire des premiers hommes et celles des patriarches, dans lhistoire
mme de No et dans la vocation dAbraham, dans la servitude dEgypte,

dans la conqute de la terre promise, dans la captivit des dix tribus


Ninive, sous Salmanazar, et la captivit du royaume de Juda Baby
lone, dans les alternatives presque continuelles de revers et de succs
quprouvrent les Isralites, selon quils observaient ou violaient la
Loi de Juowxn, dans lhistoire et la mission de tous les prophtes-que
Dieu leur envoya pour les avertir de leurs garements, les menacer de

la colre cleste qui ne devait pas manquer dclater sur leurs'ttes cou
pables (l).
(t) Voy. Saint Augustin , Cit de Dieu. . Bossuet, Dire. sur lhisl. uniu., II' et

16

242

HISTOIRE DE L.-\ PHILOSOPHIE.

Cette Providence de Dieu, la fois juste et paternelle, s'est mani


feste souvent par des prodiges extraordinaires. Quoiquen disent les

raonalistes qui les nient ou les expliquent par des mythes ou par des
phnomnes purement naturels, il est certain que les destines du

peuple Juif, toutes les grandes poques de son histoire, ont dpendu.
de sa croyance a la vrit de ces prodiges : ils sont de telle nature quil
n'y aurait pas cru sil ny avait t forc par une vidence palpable : trop
souvent son endurcissemcnt et son incrdulit na cd qu la force
irrsistible avec la quelle ils simposaient a sa croyance, et sil n'y

avait pas cru, le l de ses destines se serait rompu ds le principe et


toutes les poques critiques de son existence. Ce peuple ne se serait
point form, il serait demeur en Egypte, il aurait pri dans le dsert,
il naurait jamais conquis la terre promise, il aurait t tout jamais
dispers, absorb, ananti, par les puissantes monarchies des Assy
riens, des Babyloniens, des Perses, des Sleucides et des Romains; il

nen resterait pas traces aujourdhui. Tous ces colosses de puissance


ne se sontils pas vanouis euxmmes comme une ombre? Pourquoi
donc le peuple Juif, malgr sa dispersion parmi les Gentils, at-il
chapp au triste sort de ses tyrans, de ses oppresseurs et de ses vain

queurs? Comment atil pu chapper une entire extermination , si


ce n'est par un prodige inou , et pour tre jusqu la n des temps un
tmoin irrcusable des titres primitifs de la Religion chrtienne, un t
moignage vivant de la Providence de Dieu dans lordre religieux et
dans le monde moral. La conservation de cette petite nation , surtout
sans miracles, travers tant de prils o tant d'autres se sont teintes,

o elle aurait du prir mille fois , ne seraitelle pas , de tous les mira
cles, le plus grand et le plus incroyable? Cependant cest maintenant
un fait accompli et sur lequel il ne saurait y avoir aucun doute.
Jhowah le Seigneur rgnait en souverain sur les Isralites par la
constitution thocratique quil lui avait donne, et par laquelle il avait
rgl sa foi, ses murs, son culte, tous les dtails de sa vie civile et
politique , comme la divine Providence a tout prvu , tout rgl davance
dans le monde physique. Prvoyant que les progrs de lidolzttrie fa
voriseraient la corruption , lignorance , lasservissement des peuples ,
Dieu a voulu que les Hbreux, par la constitution quil leur avait don

ne, fussent une protestation vivante contre lesclavage et l'abrutissant


rgime des castes, contre le systme des classes privilgies, contre
toute espce doppression et dexploitation de lhomme par l'homme.
Cest surtout par eux que devaient se conserver les dogmes de lunit de
Dieu, de la fraternit universelle de tous les hommes, de leur galit
devant la loi et devant Dieu , auprs duquel il n'y a acception de per
ul part. Voyez l'histoire mme des prophtes, leurs crits, les vnements aux
quels ils prsident.

ORIENT.-ASIE OCClDENTALE.

243

sonne, ni d'autre diflrence entre les hommes, si ce nest celle qui

rsulte naturellement de leur capacit, de leur aptitude, de leurs vertus


ou de leurs vices. Toute cette constitution, en principe comme en fait ,
porte l'empreinte vidente dun complet libralitme, dont on cherche
rait vainement ailleurs un exemple semblable. La tribu de Lvi ntait
que le dpositaire et linterprte de la Loi, et nen tait pas lauteur;
elle navait quune juridiction morale sans moyens corcitifs, et seule
ment pour les choses de lordre spirituel; le gouvernement temporel
appartenait peu prs en entier aux anciens, aux juges, aux divers
conseils de la nation ; tous devaient tre profondment instruits sur la
loi de Moise et sur les traditions des anctres : de sorte quil ntait au
pouvoir de personne, prtre ou lac, roi ou peuple, d'abroger la loi, de
la frauder, ou de lui donner une fausse interprtation favorable la

cupidit ou lambition.
Il ny a donc quune connaissance supercielle de la constitution du
peuple Juif et de son histoire, qui ait pu faire comparer la tribu de
Lvi aux castes sacerdotales des peuples orientaux, et la division de la
nation en douze tribus a la division des autres peuples en castes hr

ditaires profondment spares par leurs privilges, leurs charges ,


leurs droits et leurs devoirs. Chez les anciens peuples les castes sacer
dotales jouissaient ordinairement des prrogatives suivantes : elles
taient hrditaires; elles possdaient seules la science religieuse, le
pouvoir de faire des lois, la puissance administrative; le roi tait choisi
parmi les prtres, ou du moins lu, instruit, sacr et dirig par eux ;
elles disposaient par l de la puissance militaire la quelle elles taient
suprieures et qui devait leur obir; elles possdaient de grandes
richesses et une noblesse territoriale, et taient en tait comme en

droit les maitresses des dons et des richesses que la pit des peuples
offrait la divinit dans les temples; elles avaient en outre le mono
pole des sciences naturelles comme celui de la science religieuse, de
ladministration de la justice et des autres emplois civils et politiques.

Il nen tait point ainsi chez les Juifs. Dabord Mose parait avoir essay
de composer le corps sacerdotal des premiersns de toutes les familles
consacrs Jnowxu aprs la sortie dEgypte, et qui , selon la tradition,
avaient exerc dabord les fonctions sacerdotales, et de faire ainsi
participer toutes les familles aux honneurs, au respect, et aux prro
gatives qui se rattachaient naturellement ces fonctions (1).
Moise rejeta ce plan peuttre trop libral pour un peuple nais
sant et peu civilis : mais le sacerdoce, quoique con . une seule

tribu, celle de Lvi, ne constitua jamais une caste part. Tous les
(I) Voy. Numcr. m. ra... vm. 13... - Les commentaires rabiniquea sur lEzode,
xrx, an. -- La Version thaldaique de Jonalhan, in id. xxW_ J. " 5 "15 VaS
a liliis Israel pro omni primogenito..... u
l'

244

msrornn DE LA PHILOSOPHIE.

membres de la tribu sacerdotale, mme le GrandPrtre, pouvaient


pouser la plus humble fille dIsral, pourvu quelle fut pieuse, intacte

et irrprochable (l): quoique la facult de contracter des mariages en


tre tribus diffrentes eut t restreinte par la Loi pour que les biens
ne pussent pas passer dune tribu a lautre, et pour empcher le m
lange et la confusion des gnalogies et des tribus, ce ntait point par
esprit de caste, cestdire, pour tablir entre les tribus des supriorits
et des privilges, mais plutt pour maintenir entrelles lgalit et la fra
ternit. Ensuite la femme nhritait qu dfaut de frres; elle pouvait
donc sans inconvnient pouser dans une autre tribu. Enn, la capti
vit de Ninive et de Babylone et plusieurs autres circonstances apport
rent encore bien des modications cette loi : cest ainsi que nous
trouvons en dernier lieu la famille de JsusChrist allie avec cette de

saint JeanBaptiste par sainte Elisabeth, cousine de la sainte Vierge.


Le prtre Zacharie, de la tribu de Lvi, pre de saint JeanBaptiste,

avait pous Elisabeth, de la tribu de Judo. Ces alliances entre la tribu


de Lvi et celle de Jude paraissent avoir t alors assez frquentes.
De plus, la tribu sacerdotale neut aucune part dans le partage de la
Terre promise; les Prtres navaient pour eux, pour leur instruction
et lentretien du culte, que les offrandes lgales, les dmes , une partie
des animaux offerts en sacrices, et quelques villes qui servaient en

mme temps de villes de refuge. Leur droit au sacerdoce ntait pas


absolu; ils ntaient admis en exercer les fonctions qu certaines
conditions qui garantissaient leur pit, la puret de leurs murs et
leur probit. Toute ditformit morale ou physique les en excluait im

pitoyablement comme indignes. Leurs attributions taient plutt des


charges que des avantages : elles consistaient dans le soin du Taber
nacle, du Sanctuaire, du Temple et de toutes les choses ncessaires
pour le culte public; dans les crmonies, les otlices, les chants sa
crs, les prires, les sacrices; dans ltude de la Loi, de la mdecine,
de la science thologique, de la morale, du Calendrier, des traditions
des anctres, des lois civiles et politiques, des usages reus en admi

nistration , et des autres objets relatifs la Loi divine, qui embrassait


tout dans ses enseignements et ses prescriptions. Ils rendaient quel
quefois la justice, terminaient les diffrents, visitaient les malades,
veillaient a la salubrit des habitations et la sant publique surtout
en ce qui regardait la lpre, la propret, la puret du corps et de
lme, les maladies hrditaires ou pidmiques, qui sont souvent le
fruit de la transgression de la loi divine ou du pch. Les Prtres de
vaient donc sadonner dune manire spciale ltude de la sagesse,
cest-dire, la science des choses divines et humaines, dans le sens
vrai et profond quy attachaith les anciens en la dnissant ainsi.
(r) Levilic. xxr. 13.... Virginem ducal uxorem...., paellam de populo sue....

omeur.-xsm occmsnnm.
245
Or, toutes ces fonctions, sauf celle de prsider les crmonies solen
nelles et publiques du culte religieux, taient plutt des charges et des
devoirs que des faveurs ou des privilges, puisque tout dle lsralite
tait dans l'obligation de sinstruire a fond de la loi divine et des
traditions nationales, et que tous, sans distinction de tribu ou de fa

mille, pouvaient se livrer exclusivement ltude des sciences sacres


et profanes. Aussi, bien loin d'tre le privilge exclusif de la tribu sa

cerdotale, la science sacre tait encore cultive, enseigne hors de son


sein et de ses coles, dans les synagogues et les familles, par le reste
de la nation: les prophtes, qui ntaient pas ncessairement de la
tribu de Lvi, qui formaient une classe particulire dIsralltes, dont
Dieu se servait pour diriger les destines de son peuple dans les cir
constances extraordinaires; les prophtes, disje, avaient aussi leurs
associations et leurs coles, et devaient proclamar avec une autorit
souveraine les prceptes de la loi divine au peuple, aux Anciens, aux
rois et aux prtres euxmmes, quand ils semblaient vouloir sen loi

gner. Les rois voulaientils abolir la loi du Trsliant, incliner le peu


ple vers le culte des idoles, se faire maitres absolus au spirituel et au
temporel; si les prtres se taisaent, sils manquaient de courage ou
de force pour sopposer ces prvarications, alors se faisait entendre la
voix des prophtes tantt potique, douce, suppliante, pour ramener
le peuple de ses garements, tantt terrible et foudroyante comme le

tonnerre, afin d'branler les contempteurs de la Loi divine, en leur


prdisant les chtiments que Dieu leur prparait dans sa colre.
Enn, bien loin dtre tout-puissants dans lordre lgislatif et ad
ministratif, les rois et les prtres, les chefs du peuple et les Anciens
navaient que des pouvoirs trsrestreints; ils ne pouvaient rendre des

jugements, des dcrets, des sentences, qu'en se conformant littrale


ment au texte de la loi de Mose, aux usages et aux traditions, et per
sonne ne pouvait tre saisi, jug, condamn que conformment cette

triple loi : linjustice, larbitraire, loppression des faibles, la tyrannie,


les mauvaises murs , laccroissement scandaleux des fortunes, la
mauvaise administration des familles, toute malversation dans le gou
vernement des affaires publiques, taient svrement rprouvs, r
prims, condamns par la Loi, les Prophtes et les Juges en lsral.
Lobligation o taient tous les Juifs de se prsenter aux Prtres
dans le Temple en particulier ou publiquement, non pas les mains
vides, mais avec des offrandes, pour obtenir le pardon de toute espce
de pchs et dinfractions la Loi de Jnowxn , ajoutait beaucoup de
force . cette loi, y ramenait sans cesse les dlinquants, lors mme
quils ne pouvaient pas tre poursuivis en justice : ctait une sorte de
confession et de rpression morale des pchs secrets ou qui chap

paient aux poursuites judiciaires et aux rpressions lgales : institution


bien propre a prvenir les inquisitions odieuscs de la justice ou de la

246

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

police, en mme temps qu'elle prserth lordre tabli des excs de la


libert et de la licence. Mais une telle institution nest possible quavec

les croyances religieuses et des doctrines morales bien arrtes et bases


sur l'autorit innie de la loi divine et rvle.
En rsum, la constitution du peuple Juif tait thocratique, dmo
cratique, rpublicaine en ce sens : 1 Que Jnowxn, lEtre suprme,
Dieu, tait le seul Seigneur, le seul lgislateur, le seul matre, le seul
souverain; 2 que Dieu gouvernait son peuple par sa loi, devant la
quelle tous les Isralites taient gaux et libres, cestdire, nobis
saient qu la loi ; 30 que le peuple pouvait se donner par voie d'lection
et de dlibration les chefs et la forme de gouvernement quil voudrait ;
4 que ces chefs lectifs ou institus par la constitution, rois ou pr
tres, magistrats ou juges, n'taient que le pouvoir excutif de la loi de
Jnowm ; 50 que tous les Isralites taient un peuple de frres, membres
dune seule et mme famille ou communaut; quils taient tous gaux

devant la loi et devant Dieu auprs du quel il ny a acception de per


sonne.
Si cette lgislation, a la fois religieuse et dogmatique, civile et poli
tique, morale et administrative ne t pas des Isralites un peuple par
fait, heureux, ce fut moins a cause de son imperfection que parce
quelle fut presque toujours mal observe. Compare aux lgislations
des anciens peuples, elle leur est bien suprieure soit par les maxi
mes salutaires quelle contient (1), soit par les erreurs pernicieuses qui

ne sy trouvent pas, et qui taient autrefois si communes. Toutefois


une perfection encore plus grande tait rserve la Loi nouvelle,
qui devait tre proclame tant aux Juifs quaux Gentils par celui qui,
Dieu et homme, roi, prtre et prophte tout ensemble, tait lattente

des nations et le librateur de lhumanit tout entire promis par le


divin lgislateur du peuple Juif.
La Philosophie des isralites doit tre cherche non seulement dans
le texte de la Bible de lAncienTestament, qui contient la Loi cte,

mais encore dans le Thalmud ou recueil de doctrines traditionnelles (2).


Ces traditions comprennent: 1 la Loi orale donne de vive voix a

Moise par Dieu lui-mme, et conserve par une tradition constante


parmi les prtres, les anciens et les prophtes de la nation; cest une
sorte de seconde loi, explicative et compltive de la premire; 2 des

commentaires et des traditions diverses ayant pour but, soit lensei


gnement et lexplication de la Loi crite et de la Loi orale, soit des
doctrines purement scientiques, soit lenseignement des dogmes, de
u) Voy. Harder, let. de la patate des Hbrcux.Mosaehex Rechl, par Micbnlis
- La Palestine, par Munk.

(a) Voyez une notice complte sur le Tlmlmud, dans Harmonie entre lEinu et la
Synagogue, par M. Drarh, rabbin trs-savant, converti la religion catholique.

ORIENT.'ASIE occmannnu.

247

lhistoire et de la jurisprudence; 3 des traditions plus ou moins


fausses, absurdes ou obscnes, ou des doctrines philosophiques plus
ou moins htrodoxes, qui s'y introduisirent insensiblement partir
dune poque que lon ne connait pas et qui parait ne pas remonter
plus haut que lre chrtienne, malgr les efforts de quelques juifs
modernes pour rattacher leur spinosisme, leur panthisme, toutes
leurs opinions inligieuses la tradition sacr, et une poque an
trieure celle de JsusChrist.

On ne saurait rvoquer en doute l'authenticit des deux premires


parties du Thalmud; elles taient ncessaires pour ne pas livrer
linterprtation du code sacr ou de la Lot" crite, aux caprices, aux
variations et aux contradictions de l'interprtation prive; cest sur
elle que reposaient lautorit spirituelle et lautorit temporelle, l'infail
iibilit doctrinale de lglise judaque, et les jugements irrhagables
que rendaient les prtres, les juges, les anciens, les magistrats, les
divers conseils de la nation, toutes les autorits constitues du

peuple dlsral. Quiconque eontrevenait leurs dcisions, prtre ou


laque, prince du peuple ou simple sujet, tait puni de mort comme

rsistant la loi divine et l'ordre tabli de Dieu (1). La promulgation


de cette loi orale et de ces doctrines traditionnelles, ltablissement
duntrihunal souverain juge des controverses en matire de doctrine, de
morale et de jurisprudence, sont si ncessaires et dune utilit si vidente
quil ne peut venir- l'esprit de personne de mettre en doute la sa

gesse de cette double institution. Voici comment sen explique Men


delssohn, savant Rabbin et grand philosophe (2) :

Ce prcepte (dobir aux chefs de la religion et de ltat) est de


la plus haute importance, car la Thora ou Loi crite nous a t
donne par crit, et il est notoire que les opinions varient ds quil
s'agit de raisonner. Les disputes se multiplieraient soit pour expli

quer la lettre du texte, soit pour en tirer des instructions, et ainsi la


Thora, la Loi deviendrait je ne sais combien de Thora (il y aurait
plusieurs lois au lieu dune seule Loi ). La Loi coupe court toute
contestation en ordonnant de prter obissance au Grand tribunal

qui se tient devant Jehowah dans le lieu quil a choisi, en tout ce quil
nous prescrit, et de rgler notre conduite daprs tout ce quil dcide.
Et lors mme quil nous semblerait que cette autorit se trompe, il
nest loisible nul homme priv dentre nous de suivre sa propre

opinion. Car ce serait la ruine de la religion , un sujet de division


dans le peuple et la dissolution de la nation entire. u
(i) Voy. Deuleronome, XVII, 8... Joseph, Amiq. Jud., liv. Il], chap. xv, et
alibi passim. Plusieurs Pres de l'glise ont connu cette seconde loi et ces tradi
tions sacres des Juifs.
(1) Cit par M. Drach, ihid. Il vivait :i Berlin.

248

HISTOIRE DE L.\ PHILOSOPHIE.

Mose avait t initi toutes les sciences des prtres gyptiens;


sa-vie, ses ouvrages, les doctrines traditionnelles quil a laisses rendent

tmoignage sa haute sagesse. Les prtres et les lvites, les anciens


et les prophtes, le Grand Conseil et tout le peuple devaient les conser
ver pures et intactes. Mais, ds le IIIe sicle avant notre re, sous
les Maccabes, plusieurs sectes surgirent au sein du Judasme, et

des doctrines plus ou moins htrodoxes et dune origine videmment


trangre se glissrent peupeu dans le corps des doctrines tra
ditionnelles ellesmmes. Parmi les sectes, lhistoire signale les
Pharisiens , les Saddueens et les Essniens; et, parmi les doctrines
htrodoxes, nous devons remarquer surtout la Kabbale, malgr sa

prtention une origine divine et traditionnelle.


Les PHARISIENS sattachaient aux doctrines et aux croyances tra
ditionnelles : la Providence ou l'ordre immuable tabli de Dieu dans la na
ture, la libert de lhomme dans la sphre de son activ iu'- propre ; la spi
ritualit et limmortalit de lme, lternit des chtiments et des

rcompenses de l'autre vie, les anges bons et mauvais et leurs combats,


leurs emplois, leurs diverses inuences sur les destines humaines
et le gouvernement du monde, et enn la pratique scrupuleuse des

crmonies de la Loi de Mose. Lvangile leur reproche l'hypocrisie


et lambition, la dpravation morale et laltration des traditions
dans quelquesunes de ses maximes pratiques: car ils paraissent
avoir toujours affect un grand attachement la Loi de Mose, aux
traditions et a la religion en gnral, telle qu'on lentendait et quon

la pratiquait communment.
Les SADDUCENS, rivaux et adversaires des Pharisiens, admettaient
le texte littral de la Loi de Moise et des Prophtes , et rejettaient
toute Tradition ou Loi orale : ils rejetaient aussi lordre immuable

tabli par la Providence, et soutenaient que l'homme est le souverain


arbitre et le seul artisan de ses destines, de son bonheur et de son

malheur. Hors lexistence de Dieu, ils nadmettaient l'existence dau


6un pur esprit, ange ou dmon, et niaicnt limmortalit de lme hu
maine, la rsurrection des morts, ainsi que les chtiments et les

rcompenses de l'autre vie. Arrivs au pouvoir, ils taient rigides


observateurs de la lettre de la Loi, et en tout temps trs circonspects
dans leur conduite prive; ce qui donnait leur manire dtre quel
que chose de froid et de repoussant qui leur alinait laffection et les
sympathies du peuple. Leurs principes faisant consister tout le
bonheur de lhomme dans la jouissance des biens terrestres, et, bor

nant toutes les destines humaines la vie prsente, flattaient par


ticulirement les grands, les riches, les parvenus, les hommes

de plaisirs et de rapines; le peuple nen avait que plus dloigne


ment pour les Sadducens, et la plupart restrent attachs de prf
rence aux doctrines spiritualistes des Pharisiens et du Judasme

ORIENT.ASIE OCCIDENTALE.
249
en gnral, o ils trouvaient plus de satisfaction et de certitude.

Les ESSNIENS ajoutaient au Pharisaisme les principes dune pit


exalte, et sappliquaient aux vertus pratiques, la tempran et au
travail. Les biens et les repas taient en commun, personne ne poss

dait rien en propre; ils fuyaient la volupt, regardaient la continence


comme une trsgrande vertu, et ne se soumettaient au mariage que
pour en remplir les devoirs dans les limites de la vertu la plus stricte.
Les uns cultivaient la terre, les autres les belleslettres, les arts et
les sciences. Gnreux, hospitaliers, dtachs des biens terrestres, ils
ne ngligeaient pas de sassurer toujours la possession dun honnte
ncessaire. Il ny avait parmi eux ni riches ni pauvres, et leur frugalit,
leur dsintressement et leur genre de vie simple et modeste leur per
mettaient de donner beaucoup aux pauvres et aux malheureux. On
ne sait pas sils avaient des dogmes particuliers distincts du Judasme
et du Pharisasme. On leur attribue, il est vrai, certaines ides
sur le destin, la Providence, la libert, lautre vie; mais on ne sait
pas bien en quoi elles consistaient, ni sils sentendaient bien eux

mmes. Les livres plus rcents des Kabbalistes nous retracent peut
tre quelquesunes de leurs ides mystiques et mtaphysiques, comme
le conjecturent plusieurs savants.

La KABBALE, Kabbalah, est, aprs la Loi crite et la Loi orale,


la principale partie de la philosophie des Hbreux et du Thalmud. Elle
comprend une grande varit dides, de conceptions, de maximes; ce

qui a donn lieu des divisions un peu direntes des doctrines


comprises sous cette dnomination gnrale. Les uns la divisent en
deux parties: lune thorique, base sur la doctrine orientale des ma
nations; lautre pratique, qui comprend certaines sciences occultes, la
magie, la thurgie, la gurison miraculeuse des malades, lexercice
de pouvoirs surhumains, les communications avec les intelligences

surnaturelles. Les autres la divisent en trois parties: la premire,


symbolique, consiste rechercher le sens mystique par des dispositions,
des combinaisons, des transpositions et des substitutions de lettres,

de mots, de syllabes et mme de phrases tout entires ; la seconde, dog


matique, traite de tous les dogmes religieux tels quils sont enseigns
dans la Bible, Dieu, les Anges, les Dmons, leurs divisions, les Ames,

la mtempsycbose etc. ; la troisime, spculative , comprend la mta


physique, lontologie, une thorie de la cration daprs les principes
du Panthisme et du systme des manations, un systme de cosmologie
idaliste, abstraite, spiritualiste, en rapport avec la thorie du Pan

thisme.
Nous n'avons pas nous occuper des parties pratique et dogmatique,
qui rentrent videmmant dans le systme gnral de la religion h
braque. Quant aux sens allgoriques que les Kabbalistes donnent
aux divers passages de lcriture-Sainte et du Thalmud pour les d

250

HISTOIRE DE LA PlllLOSOPHIE.

tourner des signications philosophiques, ils rentrent euxmmes


dans la partie spculative qui embrasse tout dans ses explications,
Dieu, l'univers, lhomme, les dogmes, les lois, la morale, lorigine du
mal, la matire, la philosophie de lhistoire, le principe, le milieu et
la fin des choses. Il suft de remarquer ici quau moyen de ce sym

bolisme universel et illimit appliqu lexgse, aux lettres, aux syl


-labes et aux mots, comme aux rcits, aux dogmes et aux prceptes
de la Loi divine orale ou crite, les rabbins pouvaient trouver dans
le texte de cette Loi tout ce qu'ils voulaient, et quau moyen de ces
interprtations forces ils y rent effectivement entrer une multi
tude de doctrines trangres ou opposes aux doctrines judaques. Par

exemple, les trois lettres du mot ADAM sont les initiales des trois
mots: Adam, David, Messie; cela veut dire, selon les Kabbalistes,
que l'me dAdam, par la mtempsychose, devait reparaltre dans
David et le Messie.

La Kabbale spculative et mtaphysique cherche concilier le mo


nothisme avec l'existence de l'univers, linni et le ni, Dieu et la
Nature, l'Etre suprme avec la Cration. Aucune substance, disaiton ,
nest sortie du nant absolu; toute la cration est mane graduelle
ment dune source ternelle de lumire, qui est Dieu, cause premire,
cause des causes, principe des principes, archtype de lunivers,
de lhomme et de tous les tres. Dieu nest comprhensible que

par la cration, qui est la manifestation de sa divine essence;


Dieu non manifest est pour nous une pure abstraction, locculte des
occultes, un nontre; cest pourquoi on lappele aussi nant, et
on dit que le monde a t tir du nant, pour dire quil a t tir

de Dieu. Telle est lunit primitive et primordiale, indivisible et infinie


qui a donn librement naissance par sa sagesse tous les tres crs
par voie d'manations dcroissantes et de plus en plus imparfaites;
absolument de la mme manire que nous nous efforons de conevoir les
effets matriels de la lumire physique; car, dans ce systme, lEtre
primordial, le Dieunant, est conu sous la notion dune lumire in
nie qui remplit l'espace, qui est lespace luimme, et qui rayonne
au loin les tres. Pour rendre ce rayonnement possible, cette lumire
divine se retire en ellemme par une sorte de concentration et de
contraction, afin de former autour d'elle un vide quelle remplit ensuite

graduellement par des rayons de lumire tempre et de plus en plus


imparfaite. Ainsi furent forms les mondes et lhomme, les intelligences
suprieures et les (unes infrieures, les diverses puissances, et les
diffrentes essences de la Nature, les qualits et les proprits des
tres existants, suivant des classications et un ordre gnalogique

que nous ne tracerons pas ici.


Remarquons seulement quaux degrs les plus loigns se trouvent
les tnbres, la matire, le mal, et que ce systme minemment oriental

ORIENT.ASIE OCCIDENTALE.

25].

et alexandrin que nous avons dj vu si clairement expos dans llnde,


ne rsout aucune des diicults que lon prtendait rsoudre. Com
ment la lumire innie peutelle rayonner, se contracter, se limiter,

spaissir et se perdre enn dans les tnbres , sans cesser d'tre in


nie et souverainement parfaite? De mme, le passage de l'inni

au ni, du bien au mal, de lesprit la matire, de lincr au cr


demeure envelopp de voiles impntrables. Ce systme s'carte com
pltement de la doctrine de Mose et aboutit au plus grossier pan
thisme : au lieu d'un Dieu libre crant par sa volont et sa sagesse,
vous ny trouvez plus quune fatalit organisatrice de la Nature divini

se ou de lessence divine naturalise, cestdire, devenue la Nature


avec laquelle elle est une et identique (1).
Nous reviendrons sur ces doctrines des poques o elles jetrent
un plus grand clat, sur la fin du moyenge 'et lorsque nous parle

rons du juif Barucb Spinosa, qui les vulgarisa presque compltement.


(r) Voy. Moult : La Palatine, livre V. Frank, La Kabbale, ou Philosophie re
ligieuse du Ilebnu.

HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.
DEUXIME PRIODE.

PHILOSOPHIE GRECQUE.

La GRCE philosophique comprend non seulement la presqulle qui


porte ce nom, mais encore les ctes occidentales de lAsie-Mineure,

lgypte septentrionale et la GrandeGrce, ou ltalie mridionale,


oestdire toutes les contres o la civilisation grecque sest tablie.

Parlons d'abord de la Gr proprement dite et de quelques pays grecs


environnants.

Lancienne population de la Grce, et sa civilisation ne sont point au


tochthones ou indignes, comme on la dit si souvent. Ses premiers
habitants venus comme tous les autres hommes par diffrentes voies,
de 1Asie centrale, premier berceau du genre humain et de la civilisa

tion, tombrent bientt dans une grande barbarie dont ils furent gra
duellement tirs par des colonies venues aussi de lOrient, . diverses
poques et par des voies diffrentes. Les gyptiens, les Phniciens,
les Phrygiens, les Hindous, les Germains et les Plasges, que lon croit
aussi dorigine orientale, eurent la plus grande part dans cette uvre
de colonisation et de civilisation. Lextrme obscurit qui rgne en
core sur les premires origines grecques, peut faire croire un instant
lautochthonie des premiers habitants de cette contre, que lon reprsente
souvent au dernier degr de la barbarie, ainsi qu la spontanit de
leur civilisation, au moins a son premier rveil; et nous avouons que

laidessus les plus anciens tmoignages sont partags et que leur im


portance se balance; cette question doit donc tre rsolue daprs les
principes gnraux tablis dans notre Introduction, et qui tendent
prvaloir de plus en plus. Cest ainsi quen ce qui regarde la question

254

HISTOIRE DE LA oursosornm.

prsente, plusieurs savants croient aujourd'hui que la population pri


mitive de la Grce tait dorigine indegermanique, opinion fonde,
entrautres preuves, sur une foule danalogies que lon a cru reconnai

tre entre les murs barbares des anciens Germains et celles des pre
miers habitants de la Grce. Toutefois, sil est vrai que les Germains

et les Grecs ntaient pas trs-di'rents des animaux quant la


manire de pourvoir leurs besoins physiques, ils en diffraient es

sentiellement par l'ide quils avaient de la divinit , par leurs fa


cults morales et par leur ducablit: car les animaux nont pas
dides et ne sont pas moraux, religieux et perfectibles, ni des tres
susceptibles dducation et de civilisation.

Mais ce qui parait dsormais hors de toute contestation srieuse,


cest linuence orientale sur la sortie des Grecs de leur tat primitif
de barbarie, sur leurs arts, leur religion, leurs institutions, leur
philosophie, leurs sciences, et en gnral sur toute leur civilisa

tion ; cest que la Grce est le point de dpart auquel viennent aboutir

et les rayons de lumire intellectuelle pars dans tout lOrient, et nos


recherches sur les doctrines thologiques et philosophiques de toute
lantiquit (1). Quelques crivains rejettent encore cette inuence; mais
ils n'ont point rfut les innombrables tmoignages, les faits histo
riques et les raisonnements par lesquels Barthelmy, Frret, Raoul
Bochette, les Pres de l'Eglise et beaucoup de savants ont tabli lo
rigine orientale de la civilisation grecque. Sans entrer de nouveau

dans cette controverse, nous aurons cependant occasion de rapporter


plusieurs traits, qui sont une preuve irrcusabte de cette assertion,

en ce qui regarde la philosophie, la religion et les sciences.


Lhistoire de la Grce peut se diviser de plusieurs manires , selon
le point de Vue d'o on la considre, et la nature des faits que lon

veut exposer. Nous la diviserons ici en deux grandes priodes: la


Ire stend depuis les temps les plus anciens jusqu Thals et Pytha
gore, environ deux mille ans avant notre re, jusqu' l'an 600 ; la
(r) Voyez llnlroducrion. - Eusbe de Csare, Prparer. et D(monslral. Buan
glfq. Clment dAlexandrie, etc. - Voyage dAnarchmni: en Gr0ce. par labb
Barthlemy ; Introduction ; chap. m, et alibi passim. - Histoire ancienne, par
Poirson et Caix ; Grve. - Diogne Laree, vie de: philosophes, prfface de l'auteur

Cleuzer et Guigniaut, Religion de l'amiquild, passim.


Dans sa grande _lli:loire de la philosophie (Gerrhichle der philosophie), t. x, Ten

' nemann nie lorigine orientale de lesprit et de la philosophie en Grce, et il fait


tous ses efforts pour montrer comment les Grecs se sont levs insensiblement des
notions les plus grossires des sens aux plus sublimes conceptions de limagination et
de l'intelligence. Dans lAbrtge qu'il en fit ensuite, Tennemann reconnat express
ment l'existence d'une philosophie orientale antrieure la philosophie grecque, ainsi
que linuence qu'elle exera sur le dveloppement intellectuel des Grecs par les doc
trines spiritualistes et scientiques quelle leur apporta.

ORIENT.GRCE.
255
"8, depuis Thals et Pythagore jusqu lre chrtienne, environ les
six sicles qui ont prcd JsusChrist.
La premire priode comprend les temps appels jusqu'ici barbares,
fabuleux, hroques, smihistoriques ; la seconde embrasse les temps

appels historiques, cest--dire, dont lhistoire a toute la vrit et


la certitude dsirables quant aux faits, aux dates, et a la plupart des

vnements. Quoique, dans ce qui nous reste de la premire priode,


les faits historiques et les traits fabuleux ou mythologiques soient
souvent confondus, cependant il est galement ncessaire de connatre
les uns et les autres, pour comprendre lhistoire de la Grce, lorigine
et l'esprit de ses institutions, de sa philosophie, de ses arts et de

ses sciences. Cette priode commence dailleurs tre beaucoup plus


connue , et les faits qui la remplissent tre mieux caractriss,
mieux classs, avec toutes les circonstances qui leur appartiennent.
Les traditions de ce premier ge de la Grce ont eu trop de retentis
sement, ont jett dans la mmoire des hommes de trop profondes
racines, ont avec dautres vnements toutfait certains des rapports

trop palpables, pour que lon songe dsormais les ensevelir toutes
sans distinction dans le mme oubli, et les passer sous silence.
Cest pourquoi nous commencerons lhistoire de la philosophie grec
que par un aperu rapide sur cette premire priode, afin dy d
couvrir les principes et les premires Origines de cette sagesse et

de cette activit intellectuelle par laquelle les Grecs se distinguent de


tous les anciens peuples.
Nous diviserons lhistoire de la philosophie grecque en trois p
riodes, qui nous offrent les trois phases de son existene, ses com
mencements, son apoge, sa dcadence: les voici avec leurs prin
cipales sousdivisions, et les principaux faits que nous devons y re
marquer; elles formeront la matire de trois chapitres.

CHAPITRE I. Histoire de la Philosophie grecque depuis les temps


les plus anciens jusqu Socrate (Vc sicle avant lre chrtienne).
ARTICLE 1. Sagesse antique des Grecs, avant Thals et Pythagore.

ARTICLE II. Ecole ionique fonde par Thals.


ARTICLE
ARTICLE
ARTICLE
ARTICLE

III. Ecole italique fonde par Pythagore.


1v. Ecoles mtaphysicienne et physicienne dEle.
v. Ecoles dHraclite et d'Empdocle.
VI. Les Sophistes.

CHAPITRE II. Histoire de la Philosophie grecque, depuis Socrate


jusquau milieu du 1119 sicle avant notre re. Six articles.
ARTICLE I. Socrate, restaurateur de la philosophie grecque.
ARTICLE Il. Ecoles socratiques.
ARTICLE III. Platon, fondateur de l'Acadmie.
ARTICLE Iv. Aristote, fondateur du Lyce ou cole pripatticienne.

256

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

ARTICLE v. Epicure et ses disciples.


ARTICLE Vl. Znon, fondateur du Portique ou cole stoicienne.
CHAPITRE
Aristote,
ARTICLE I.
ARTICLE II.

111. Histoire de la Philosophie grecque depuis Platon,


Epicure et Znon, jusqu Pre chrtienne.Six articles.
Continuation de l'Ecole acadmique.
Continuation de lcole aristotlicienne.

ARTICLE III. Continuation de lEcole picurienne.


ARTICLE Iv. Continuation de lEcole stoicienne.

ARTICLE v. La Philosophie chez les Romains.


ARTICLE vI. Cicron, sa philosophie, ses doctrines.

CHAPITRE 1.

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE, DEPUIS LES


TEMPS LES PLUS ANCIENS JUSQUA SOCRATE, ve SICLE
AVANT LRE CHRTIENNE.

La Grce eut aussi sa tradition antique et sacre, son ge divin et


hroque, sa priode patriarchale et sacerdotale , ses gouvernements
monarchiques et aristocratiques. Ses habitants modirent progressi
vement leurs croyances, leurs sentiments, leurs ides et leurs ins
titutions, les uns plus tt, les autres plus tard, selon les temps et

les circonstances, et parvinrent enn un degr de civilisation


dont le souvenir ne prira jamais. loi, comme partout, la religion a
t le berceau et le principe de la civilisation, de la philosophie,
des arts, des sciences et de toute sagesse, et, lors mme que le
sacerdoce aura perdu toute autorit et toute inuence politique, la

religion continuera d'exercer sur la philosophie et sur la cit un peu


voir suprme en droit comme en fait; en sorte que lune sera dautant

plus vraie et plus fconde, et l'autre d'autant plus heureusement

gouverne pour le bonheur de tous, que la religion sera le principe


et la rgle de toute activit civile, morale et intellectuelle.

Les premiers lments de civilisation et de culture intellectuelle,


imports d0rient en Crce, agissent dabord sur lesprit grec qui ne
ragit sur eux que pour les recevoir et y adhrer. Peu a peu; il se_ les

enca.-xurrqun SAGESSE ces cases.

257

assimile et les modie , et, tout en continuant puiser des ides


nouvelles cette source fconde et intarissable de lOrient, le gnie

grec nit par se les approprier, et clipser pendant bien des sicles
le gnie oriental luimme. -C'est dans cette priode sacerdotale
et religieuse de la Grce que les principales branches de sa civilisa
tion ont en leur point de dpart, leurs commencements, leurs rai
sons, leurs principes: elle constitue la sagesse antique des Grecs
avant Thals et Pythagore (ART. l. ). Les philosophes grecs cher+
chrent ensuite expliquer par la raison les antiques croyances et les
notions communes de lesprit humain, relatives la cause premire,
lexistence de l'univers, la nature de lhomme, son origine et
sa loi morale. Cette investigation philosophique, sappuyant unique

ment sur lexprience et lobservation sensibles, rduisit la question


gnrale du principe des choses et de la cause premire , cette
question de philosophie naturelle: quel est le principe lmentaire
ou matriel du monde physique et de lunivers. Telle fut lEcole io
nique. (ART. 11. ). - La solution de cette question tait cherche en
mme temps par une autre cole dans les notions pures de la raison,
cestdire priori, par la dduction applique surtout la forme,
aux modes, aux rapports, en dautres termes, aux ides que nous

reprsentent les phnomnes qui sont lobjet de lexprience et de


lobservation: ctait lcole italique. (ART. [1].). Opposant la
raison lexprience et l'exprience la raison , les philosophes
grecs tombrent dans le panthisme idaliste et dans le matrialisme,
selon qu'ils donnrent leur prfrence au tmoignage de la raison
pure, ou celui de l'exprience et de l'observation sensibles. Telles
furent les solutions extrmes adoptes par les Ecoles mtaphysicienne

et physicienne dEl. (ART. w). Deux philosophes cherchrent


concilier les donnes de la raison et des sens en adoptant un principe
des choses unique, spirituel et matriel tout la fois, cause intelli
gente et substance de tous les phnomnes; ce furent Hraclzte et
Empdocle. (ART. v. ). Mais cette solution ne pouvant, pas plus

que les prcdentes. satisfaire parfaitement lesprit humain, les efforts


de la philosophie, dans cette premire priode, aboutirent la so
phistique, qui menaa un moment danantir toutes croyances mo

rales et religieuses, et la philosophie ellemme : tels furent les so


phistes grecs. (ART. vr ).

Le caractre de cette premire priode est le fragmentaire et le


dcousu, le partiel et le dfaut dunit. Les sages , les potes, les

philosophes, except, peuttre, Orphe, Homre et Pythagore, nem


brassrent pas dans leurs conceptions luniversalit des questions
philosophiques; du moins lhistoire ne nous latteste pas. Cependant
on y trouve la spontanit, la navet, le naturel, lenthousiasme,

lactivit frache, ardente, souvent prcipite, mais toujours impr


17

258

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

voyante de la jeunesse. Ce sont des sages venus de diverses con

tres, qui donnent la premire excitation intellectuelle; les Grecs,


bien loin dunir leurs efforts, sont partags en une multitude innie

de petits tats rivaux, de races souvent diffrentes; et ce que lon a


jusqu prsent appel coles, nest quun ensemble dindividus entre
lesquels il ny a le plus souvent aucune socit ni communaut d'ides
ou de sentiment, mais seulement certaines relations de temps, de lieux,

de pays, ou certaines tendances intellectuelles semblables ou analo


gues, sans tre compltement unes et identiques. Enn, si lon en
excepte Homre et Hsiode, qui sont loin de la reprsenter compl
tement, nous navons pas sur cette priode de monument contempo
rain, mais seulement des fragments et des traditions partielles dune
authenticit souvent douteuse: cest avec ces dbris pars et dune
origine quivoque, quil nous faut construire sinon le corps, du moins
lensemble des ides et des doctrines les plus gnralement accrdi
tes en Grce, pendant cette priode de temps. Lexposition que nous
en allons faire devra, pour tre vraie, se ressentir de ce dfaut
d'unit.

ARTICLE 1.
SAGESSE manque pas GRECS AVANT THALS ET PYTHAGORE.
Jusquau vre sicle avant JsusChrist, lhistoire de la Grce ne
nous offre les vestiges de presquaucune investigation philosophique
proprement dite, mais seulement des doctrines orientales par la
forme et par le fond, qui agissent sur le gnie grec, sans que ce

luici ragisse sur elles par la rflexion, les thories et les systmes.
Ces doctrines, admises de conance, ont encore ce caractre tholo
gique, cosmogonique et thogonique, propre aux doctrines de lanti
que Orient, et se font remarquer , comme elles, par leur caractre
traditionnel, leur spontanit , leurs grces et leurs beauts naves,
ordinairement empruntes la contemplationde la nature et lide
dune intelligence suprme, Providence universelle qui cre, ordonne

et gouverne tout dans lunivers; puissance divine et mystrieuse qui


se rvle dans tous les vnements de la vie, comme dans tous les
phnomnes du monde physique. Les grandes vrits, qui font partie
de la rvlation primitive et des croyances gnrales du genre hu
main, se retrouvent en Grce comme en Orient, avec leur caractre

de simplicit et de grandeur, et revtues de formes sensibles que li


magination et lesprit empruntent pour la plupart la nature ex

trieure (1).
(r) La plupart des historiens de la philosophie avaient mconnu les caractres et
limportance de cette antique sagesse des Grecs : cependant, Brucker, "tu. phil., t. u

GRCE.ANTIQUE SAGESSE DES GRECS.

259

Quelques tentatives, encore peu hardies, furent faites pour expliquer


ces vrits premires, et donnrent naissance des hypothses et des
conjectures dabord peu dveloppes sur le principe et la n des choses,

sur lorigine et la nature des tres, sur la cause premire et les lois
du monde physique. Le vif sentiment de lomniprsence de la divi
nit, t exagrer lide de sa providence. A lexemple des Orientaux,

les Grecs personnirent les divers attributs de Dieu et les puis


sances de la nature, et en rent tout autant de dieux. Les grands
hommes, et beaucoup dautres tres crs furent aussi levs au
rang des dieux, et reurent les honneurs de lapothose. La croyance
et le culte des bons et des mauvais gnies, prposs la garde
dun lieu, dune habitation, de chaque personne, ou laccomplisse

ment des divers phnomnes de la nature, contriburent aussi


multiplier ces divinits mensongres. Car de mme que lon ne sau
rait attribuer qu la cause premire, Dieu, la cration du monde,
on attribua l'intervention divine ou a quelque divinit secondaire
tous les vnements et tous les phnomnes dont on ne connaissait
pas la cause naturelle et immdiate. Pour la mme raison, les hom
mes dune vertu ou dune force extraordinaire, les sages, les in
venteurs des arts, les premiers instituteurs du genre humain, ceux

qui apprirent aux hommes les premiers lments de la civilisation,


furent regards comme des dieux, ou du moins, comme des hommes
inspirs et divins, parce que Dieu est le principe de toute sagesse,
comme de toute existence, et que l'on ne concevait pas que l'homme
pt rien faire pour son perfectionnement moral et physique, sans
un secours spcial de la divinit. Ces ides taient entretenues en
Grce par les mystres, les oracles, les corporations sacerdotales,
et autres institutions dune origine videmment orientale; et elles
attestent hautement la religiosit des anciens Grecs, jusqu l'po
que o leur foi vive et sincre eut se dfendre contre les doctrines
rvoltantes de lathisme et du scepticisme.
Les Grecs eurent donc aussi leurs doctrines thologieo-philosophi
ques, et la tradition sen perptua dge en ge, malgr ltablisse
ment des religions dtat, qui ne consistaient que dans le culte et
les crmonies, malgr les ravages que rent dans les esprits lin
crdulit, les sophismes et les faux systmes de philosophie. Ds le

principe, lide dune divinit suprme, cause premire et universelle,


Pre des dieux et des hommes, Providence toutepuissante et son
verainement intelligente, domina constamment dans ces doctrines, no
p. 364-456, le grand instaurateur de lhistoire de la philosophie, avait dj re
cueilli des preuves nombreuses de son existence, de son origine orientale et de l'im
mense influence quelle exera ensuite sur les dveloppements de la civilisation et de
la philosophie grecques.

260

msromn DE LA PHILOSOPHIE.

nobstant la tendance des peuples enfants atout personnier, diviniser,


symboliser et matrialiser, les astres, les lments, les attributs de
Dieu, les vertus et les passions des hommes et les diverses puissan
ces de la nature. Quelques auteurs croient que le pur monothisme
fut la religion primitive des Grecs(t) ;les traditions propres cette doc
trine, des croyances plus saines et une morale plus pure que celles
du polythisme, remontent en effet jusquaux premiers temps; elles
ont t conserves et transmises par les mystres, certains oracles,
et-quelques fragments des potes et des philosophes. Il est certain
du moins que la multitude innie de dieux leur vint des trangers,
et particulirement des Plasges, des Egyptiens et autres peuples
orientaux.
Voici comment Hrodote sexprime ce sujet : u Presque tous
les noms des dieux sont venus d'Egypte en Grce: il est certain
quils nous viennent des barbares; je men suis convaincu par mes
recherches... Quant aux dieux que les gyptiens disent ne pas con

nattre, je pense que leurs noms viennent des Plasges.... Les llas
ges sacriaient autrefois aux Dieux et leur offraient des prires ; mais
ils ne donnaient alors ni nom ni surnom aucun d'entr'eux, car
ils ne les avaient jamais entendu nommer. Ils les appelaient dieux
en gnral, cause de lordre des diffrentes parties qui consti
tuent lunivers, et de la manire dont ils lont distribu. Ils ne par
vinrent ensuite que fort tard connatre les noms des Dieux, lorsquon
les eut apports d'Egypte... et des autres pays barbares... Dans la
suite, les Grecs ont appris des Plasges ces mmes noms. De mme
on a longtemps ignor lorigine de chaque Dieu, leur forme, leur
nature, et sils avaient tous exist de tout temps ; ce nest pour ainsi
dire que dhier quon le sait. le pense en effet quliomre et Hsiode
ne vivaient que quatre cents avant moi. Or ce sont eux qui, les pre
miers, ont dcrit en vers la thogonie, qui ont parl des surnoms
des dieux, de leur culte, de leurs fonctions, et qui ont trac leur
gure; les autres potes, quon dit les avoir prcds, ne sont venus,
du moins mon avis, quaprs eux (2). n Aristote nous dit aussi,
qu lorigine, les anctres croyaient quil ny avait quun seul prin
cipe des choses, un seul premier tre, un seul premier moteur de lu
nivers; et que ce que l'on a ensuite appel les dieux, ntaient que
les premiers lments, les substances primordiales dont toutes choses
sont faites: personnifications que lon a multiplies linfini pour per
suader plus efcacement les peuples de lomniprsence de la divinit,
etleur inspirer un respect plus religieux pour lobservation des lois (3).
(1; Cest lopinion de Poirsou et Caix: HisI. ancienne, et de plusieurs autres.
(a) Hrodote, liv. il, chap. 50-53.

(3) Aristole, "(laphyaiq., l. Kit, chap. vm.

GRCE.ANTIQUE SAGESSE DES canes.


261
Nous devons rattacher quelques faits principaux les nombreux
lments qui constituent cette premire phase thologique et sacerdo

tale de la civilisation et de la philosophie grecques. Ce sont les tra


ditions et les institutions sociales communment reues, les mystres

et les diffrentes associations secrtes, les livres sacrs et liturgiques,


les grands potes cycliques, les potes gnomiques, les sages et les

lgislateurs des diverses cits, les colonies et invasions de peuples ve


nus de ltranger par lorient, le midi et le nord. Ces grands vne
ments, tant complexes et multiples de leur nature, forment tout
autant de pliades et de constellations brillantes, qui ont clair le
berceau de la civilisation grecque des plus vives lumires.
Connue toutes les anciennes socits naissantes, la Grce nous
offre, lorigine, des familles, des tribus, des races, des agglom
rations plus ou moins isoles, plus ou moins nombreuses, plus ou
moins unies par la religion, les conventions, les alliances, la com
munaut dintrt, lattaque ou la dfense ; de la la multitude infinie
de petites socits, de petites cits, de petits tats en lesquels la Grce
se trouva, ds lorigine, divise pour un si grand nombre de sicles ;
de l aussi la Ligue Amphyctionique forme entre plusieurs tats
contre les socits encore plus barbares du nord de la Crce. Alors
la puissance patriarchale, le sacerdoce et le souverain ponticat, la
royaut, le souverain pouvoir civil, politique et militaire, sont sou

vent runis dans les mmes mains comme apanages de la paternit,


de lhrosme, de la victoire, de la supriorit de races, ou de l
lection populaire du chef du peuple. Les hros ou demidieux, les
anciens fondateurs des socits et de la civilisation, les plus anciens
rois, les premiers instituteurs de lhumanit, les chefs des diverses
migrations, invasions et colonisations, runissaient dans leurs mains
le pouvoir temporel et religieux, dirigeaient les affaires politiques,
prsidaient au culte public, rendaient la justice. Ces petites royauts,
ces monarchies absolues taient ou lectives, ou hrditaires, ou tem

poraires, ou despotiques, ou tempres par l'aristocratie et la d


mocratie, et nirent par tre universellement abolies, et remplaces
par des gouvernements rpublicains plus ou moins aristocratiques ou
dmocratiques.
Cest encore cette premire priode qu'il faut rapporter lagricul
ture, la proprit permanente, la constitution de la famille, linstitu
tion du mariage religieux et civil, lart de btir, lorigine du commerce,
de la marine, des arts et de l'industrie, et, enfin, certaines croyances
morales et religieuses qui sont le fondement ncessaire de toute so

cit. Il est vrai que le sacerdoce ne forma jamais une caste ou un


corps distinct dans ltat, et que le gouvernement civil et politique ne
fut jamais son apanage propre ni son attribut exclusif; mais il y avait
des familles et des corporations sacerdotales, des initiations, des vux

262

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

ou conscrations au service des autels, des conditions et des ga

ranties, et mme un costume particulier. Ce qui paraissait au dehors


de lenseignement thologique ne regardait que les rites, les cr
monies , les sacrices , les prires publiques, la clbration des
mariages, la croyance et le culte des Dieux infrieurs , des gnies bons
et mauvais, les ablutions, les eaux lustrales, les purications des
enfants nouveauns et des adultes, les excommunications, les

exorcismes, les crmonies funbres, les refus de spulture aux


hommes souills de grands crimes.
Les vertus les plus ncessaires et les plus fondamentales se mon
trent aussi avec clat dans tout le cours de cette priode, partir dune
poque qui se perd dans la nuit des temps et qui se confond avec les
premires origines grecques; preuve certaine qu'elles sont essen

tielles a lhomme et que les plus anciens Grecs les ont reues par voie
de tradition comme la vie, comme tous les autres lments de leur ci

vilisation. Ce sont non seulement la vertu de religion et la pit,


comme nous venons de le dire, mais encore lesprit de famille, la foi

conjugale, la pit liale, la monogamie, le respect de la foi jure,


la puret des murs, le travail, la justice, l'hospitalit, l'humanit ou
philanthropie, lamiti, le courage, l'amour de la vrit, la sou

mission aux chefs, aux lois, aux coutumes, linviolabilit des per
sonnes et de la proprit, et le respect de tous les devoirs et de tous
les droits consacrs par la loi et par le droit de cit. Toutes ces vertus

ont pntr plus ou moins dans la vie intime des individus, des fa
milles et des cits. De l, ces sentiments et ces ides si communment

rpandus: que tous les hommes ont besoin de Dieu ou du secours


des Dieux; que le mariage est du a la bont des Dieux et doit rendre
les poux jamais heureux par le grand nombre de leurs enfants, et
que le comble du malheur cest de mourir sans postrit; que les arts,
lindustrie, les outils mme et la musique sont dinvention divine. De

la les touchantes scnes de famille que les traditions grecques nous


ont conserves. De l enn la croyance galement unanime que les
lois religieuses, morales, civiles et politiques sont, comme la connais

sance de la vrit, un bienfait de la divinit et ont t institues par


les Dieux. Lautorit des lois, leur obligation morale, leur sanction
se trouvaient ainsi naturellement sous la protection des Dieux; la loi

divine, la loi naturelle et les lois positives, se confondant plus ou


moins dans lesprit de ces peuples primitifs, PltreSuprme tait cens
lauteur des nues comme des autres, et cest Dieu ou un Dieu qui les

impose aux hommes sous la sanction des chtiments et des rcom


penses soit dans la vie prsente, soit dans la vie future, o lme, s
pare de sa dpouille mortelle, sera ternellement heureuse OII mal

heureuse, selon ce qu'elle aura mrit.


Tout cela na rien que de trsconforme aux antiques murs pa

cecs.mrrqne sxcsssn nes canes.

263

triarchales, telles que nous les connaissons par les rcits bibliques
et par dautres monuments qui sont aussi trsanciens ; et l'on ne sera
plus tonn de les retrouver en Grce si lon considre que la population

et la civilisation primitive de cette contre vient principalement de trois


sources: des contres arroses par lEuphrate et le Tanas, par les
descendants de Sem et de Japhet; des hauteurs de l'Himalaya, par les

migrations venues de llnde par le Nord de lAsie et de l'Europe ; du


Nil ou de lgypte, par les colonies ou dautres migrations qui vinrent
stablir en Grce: car nous avons dj retrouv les mmes ides,
les mmes croyances et les mmes murs dans ces contres, et la suite
de ce chapitre nous offrira encore beaucoup dautres traits de ressem
blance que nous abandonnerons aux rexions du lecteur.
Dabord l'unit de l'treSuprme, conserve dans les mystres

comme dbris de lantique et vraie tradition, ne fut pas compltement


mconnue des anciens potes qui proclarnrent constamment Jupiter
pre des Dieux et des hommes, et enseignrent toujours que les
Dieux et les hommes ont, comme le monde, un principe unique, une
commune origine, une seule cause premire qui est Dieu. Ctait la
croyance primitive: mais le nom de lEtreSuprme variait selon les
tribus, les races et le langage, et ces divers noms de Dieu stant con
servs aprs la runion de plusieurs cits en une, il en rsulta que

lEtreSuprme fut connu sous des noms diffrents par le peuple; ce


qui fut une des causes du polythisme. Chaque cit et chaque por
tion distincte de la cit avait son Dieu quelle vnrait, qui la protgeait,

quelle prtendait faire rgner exclusivement seul avec elle sur les autres
cits, sur les partis rivaux et sur les autres Dieux, moins que des

promesses de tolrance rciproque ne vinssent mettre un terme aux


hostilits. Ces alternatives de paix et de guerre, de revers et de
succs, nous sont souvent reprsents par les combats et les alliances
des Dieux et des Hros, qui occupent une si grande place dans la posie
historique et mythologique des Grecs.

Mais cette mythologie est aussi lcho affaibli des antiques tradi
tions sur lexistence dun monde antrieur et du monde suprieur,

une image des oprations de la divine Providence dans le gouverne


ment du monde, une personnication des attributs de Dieu et des
grands agents et phnomnes de la Nature. Les grandes vrits et
les saines croyances reprsentes par ces symboles se conservrent
assez longtemps dans les masses, pour qu0rphe, Homre, Hsiode,
Selon, les potes gnomiqnes et plusieurs autres sages, aient pu en
parler quelquefois assez clairement sans craindre de choquer les
sectateurs du polythisme.
Promthe, fils de Japeth, de la race mythique et cosmogonique des
Titans , est un des premiers et des plus illustres reprsentants de lan

tique sagesse des Grecs. Cest un des personnages mythico-historiqne.<

264

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

que lon regarde comme les premiers instituteurs du genre humain,


et auxquels on attribue lorigine de la civilisation, de la socit, de la

religion, des lois, de la parole, de lintelligence, de la facult de rai


sonner, de lart de btir des maisons et de cultiver la terre, de lart
de compter les nombres et de mesurer le temps et le cours des astres,
et en gnral linvention des arts et des sciences les plus ncessaires
. lhomme civilis. Par une ction bizarre ou dont on na pas encore
saisi le sens, Promthe aurait drob le feu du Ciel malgr Jupiter,

et cest pour cela quil est attach sur le mont Caucase condamn
d'affreux supplices. Quoiqu'il en soit, ce mythe est une preuve que
dans la croyance des Grecs les biens les plus prcieux de lexistence
hautaine sont originairement descendus du Ciel et quils ne pouvaient

venir que de cette source de tous les biens (1).


Orphe de Thrace tait la fois mdecin, naturaliste, lgislateur,
philosophe, hirophaute, initiateur aux mystres, moraliste, musicien,
pote, artiste, instituteur des peuples et un des plus anciens et des
plus puissants promoteurs de la civilisation. Lexistence de ce per

sonnage mythicohistorique ne saurait tre srieusement rvoque en


doute, bien que son histoire ait t surcharge de rcits fabuleux et
mythologiques. Il vivait dans le Xl\ ou xve sicle avant Jsus-Christ.
Ses ouvrages ne sont point authentiques, mais les doctrines qui lui
sont attribues, quoique connues seulement par les traditions, le sont
certainement, du moins en grande partie (2). il avait visit plusieurs

contres dans le but de sinstruire; on parle surtout de son voyage


en Egypte, o il stait fait initier la sagesse et toutes les sciences
des Egyptiens; ce qui explique la grande varit et le caractre pro
digieux des connaissances et des institutions quon lui attribue. Les
rcits fabuleux qui circulent sur son compte, ne sont souvent que des
mythes ou des symboles des rformes extraordinaires qu'il oprait
dans les murs, la religion, les arts et lindustrie. On dit aussi qu'il
enseigna lastronomie, lart de compter et de mesurer, en un mot
les principes de tous les arts et de toutes les sciences.
Orphe traite de Dieu, de la cration, de limmortalit de lme, de
l'origine de lhomme. Il proclame hautement lunit de lEtreSuprme
et la divine Providence: Il ny a, ditil, quun Dieu n de Lui
mme, et do les tres ont tir leur origine; Lui seul a tout cr.

Les autres Dieux, les immortels, ont t crs comme tous les autres
tres; ce sont des Gnies dun ordre suprieur, qui avec les Hros
ou Demi-Dieux , moiti dieux et moiti hommes, remplissent linter
(x) Voy. Eschyle; lromtlhtc enchane.
(2) V0). La puits pome: green; Orphe et ses tenons (dans le Panthon Iifltraire),
p. l.-20. Voyagc dAnacharsis en Grtce, par l'abb Barthlemy. N01c l..\'.lXl.\.

Bruckm'; Hiu. phi]. , l. i, p. 373-399.

cacs.xnrrqus sxosssn uns ormes.

265

valle qui existe entre le souverain tre et lespce humaine. Ces dieux
et ces Gnies divers animent les diffrentes parties du monde et les
diffrents tres : les toiles et les plantes, ainsi animes par un gnie,
sont en outre habites par d'autres tres galement anims, et forment
de cette manire tout autant de mondes diffrents. Toutefois, il ny a
quun seul pouvoir suprme et universel, quune seule divinit, le
vaste ciel qui nous entoure de ses feux. Lui seul a tout cr; en Lui
se meut la cration, le feu, leau, la terre. u Jupiter, ou lAme du
monde, cest-dire lEtreSuprme, prexistait de toute ternit,
contenant dans son sein tout ce qui tait et devait tre: cest Lui qui
est le suprme ordonnateur de lunivers.
Mais on a encore publi sous le nom d0rphe deux hymnes, lun
la Nature, et lautre Pan, dans lesquels Dieu ne se distingue pas
suflisamment de lunivers qui est son ouvrage, ni de la substance uni
verselle et unique dont toutes choses sont faites. Nature toute
puissante, y estil dit, vierge ternelle, n infinie de toutes choses,
commune tous et inconnue de tous, ne de toimme sans pre,

divinit qui produis et nourris tout, toujours redoutable aux mchants


et toujours amie des justes, pre et mre de tous, sagesse universelle
et perfection de toutes choses, dominatrice universelle, eur de la vie
ternelle, immortelle desse, toi seule es tout, toi seule produis toutes
choses. n J'invoque Pan, substance universelle du monde, du ciel,
de la terre, de la mer, du feu, aux formes varies : ce ne sont l que
les membres disperss de Pan. Dieu qui engendre toutes choses, puis
sance procratrice de l'univers, cest sur toi que reposent les limites
solides de la terre, la mer ternelle et l0can ; cest en toi que repo

sent lair et le feu, puissants lments de toutes choses, base de la


flamme ternelle ; cest a toi que sont soumis tous les divins lments ;
les ordres puissants changent les lois de la nature et tu peux augmenter
aton gr le nombre des annes de la vie dun mortel. On reconnat ai
sment dans ces traits le symbolisme et le panthisme des Alexandrins,
auxquels on attribue les hymnes publis sous le nom d0rphe. Pan
tait, selon les philosophes grecs, lantique symbole de la Nature uni
verselle, et la Nature, dans le langage de cette mme philosophie,
comprenait luniversalit des tres, Dieu, lunivers et l'homme. Ainsi
rien ne nous oblige croire que dans ces temps anciens, Orphe ait

enseign le panthisme, ni quil faille absolument dtourner a ce sens


les doctrines cosmologiques dj cites.
LtreSuprme, existant de toute ternit, renfermait dans son sein
tous les autres principes gnrateurs, tout ce qui tait, tout ce qui est,
et tout ce qui sera. Le mode de la cration du monde nest pas claire
ment expliqu: il est dit en gnral que les principes gnrateurs sont

le Chaos, symbole de la force aveugle et_fatale, Chronos ou le Temps


(sans limites), Primignius, la Nature, Pan, lEther, la Nuit, lAmour,

266

msrome DE LA PHILOSOPHIE.

Ouranos ou le Ciel, symbole de la puissance divine et cratrice. La


cration est attribue tantt lun, tantt lautre de ces principes;
quelquefois la puissance gnratrice de deux dentr'eux, lesquels pro
duisent dabord luf du monde; dautrefois leur action synergique
ou . leur antagonisme; quelquefois ils sengendrent lun de l'autre
successivement avant de donner naissance lunivers. Quoiquil en
soit, ils reprsentent respectivement le principe actif et le principe
passif de lunivers, llment spirituel et llment matriel de la nature,

et ils rappellent d'antiques personnications des divers pouvoirs


crateurs. Le suprme crateur les coordonne ensemble pour leur
faire produire toutes choses; la rupture de l'uf gnrateur est le
symbole de l'organisation du monde, lequel nira par une conagra
tion universelle do renaitra un nouvel univers.

Orphe fonda son systme de civilisation sur la Loi divine ternelle


et naturelle. La connaissance de cette Loi est en mme temps rvle
et une vrit de sentiment et dintuition. Le premier degr de linitia

tion aux Mystres Orphiques tait la rvlation ou la manifestation de


cette Loi, et le rveil de la conscience morale au fond du cur par la
parole, lducation et linstruction : la justice et la vrit en taient les

compagnes insparables, et luniversalit son caractre; cest cette loi


qui rgle souverainement et Dieu et les Dieux , et les sphres clestes,
et la terre et les hommes; cest sur elle que repose le mariage et la
proprit, la socit et la famille, lordre lgitime ou les lois mores,
et lordre lgal ou les lois humaines, les pactes, les traits et les
conventions. Malheur celui qui viole cette loi: parce que les immor

tels sont chargs de veiller son observation. Ces ides sont expri
mes en langage mythologique et potique propre aux Grecs, dans

les Hymnes attribus Orphe. u Jinvoque la Loi divine, gnie des


hommes et des immortels, desse cleste, gubernatrice des astres,
signe commun de toutes ch05es, fondement de la nature, de la mer
et de la terre. Desse constante, conservant les lois ternelles du ciel
et lui faisant accomplir dlement ses immenses rvolutions; toi
qui accordes aux mortels les bienfaits dune vie prudente et qui gou
vemes tout ce qui respire , toi dont les sages conseils dirigent toutes
choses selon l'quit, desse toujours favorable aux justes, mais
accablant les mchants de punitions svres, douce desse qui dis
tribues les biens avec une dlicieuse largesse, souvienstoi de nous
et prononce notre nom avec amiti. ' Jinvoque la justice, dont
lil embrasse toutes choses; elle est assise au trne sacr de

lillustre Jupiter: du haut des cieux elle surveille les murs de tous
les hommes; vengeresse inexorable, elle punit les actions mauvaises;

elle loigne tout ce qui n'est pas selon la juste vrit. Elle impose son
joug tous les hommes injustes qui sont pousss par une mauvaise
rsolution et qui veulent commettre des actions coupables aux yeux

GRCE.ANTIQUE SAGESSE DES GRECS.

267

des immortels; elle est lennemie des mchants et lamie des justes.
Desse de la vrit, soisnous toujours propice pour que nous arri
vions la fin de notre vie que nous a annonc la Parque. Bonne
conseillre des hommes, vierge excellente et trs-juste, amie des
hommes qui aiment la justice, 0 desse vnrable et bienheureuse,
illustre quit, tu partages entre tous des droits gaux selon des ju

gements sacrs..... Divinit pleine de concorde, quitable pour tous,


bienveillante amie de la paix, le plus dsirable des dons de cette vie,
tu hais toutce qui est faux, tu chris le vrai, tu es le but de la vertu
et de la sagesse. Soismoi favorable, et fais par ton secours que tous
les hommes dirigent leur vie dans les sentiers de la justice.
Toutes les ides de lordre moral attribues . Orphe sont dans le
mme genre.
On attribue encore a Orphe plusieurs autres doctrines, institu
tions , croyances; le langage , la posie, la musique, lagriculture ,
la mdecine , linvention du bl, le mariage pudique et la monogamie;
la proprit , la spulture , limmortalit de lam, les rcompenses et
les chtiments de lautre vie; la fondation des premires cits du nord
de la Grce , le passage de la barbarie la civilisation, lorigine de
toutes les sciences concernant Dieu, l'univers, lhomme et la socit.

Ces connaissances taient le privilge du petit nombre des adeptes,


dans les mystres auxquels Orphe stait fait initier: en Grce et en
Italie , comme en Orient , ceux qui navaient pas reu linitiation
taient plus ou moins compltement privs des droits civils et poli