You are on page 1of 175

Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia Letras e Cincias Humanas


Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social

Gustavo Freitas Pereira

A Teoria da Histria de R. G. Collingwood: Formao, Recepo e Principais


Argumentos.
(Exemplar Corrigido)

So Paulo 2011

Gustavo Freitas Pereira


(gustavofp@usp.br)

A Teoria da Histria de R. G. Collingwood: Formao, Recepo e Principais


Argumentos.

(Exemplar Corrigido)

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria Social do


Departamento
de
Histria
da
Faculdade de Letras, Filosofia e
Cincias Humanas da Universidade de
So Paulo, para obteno do ttulo de
Doutor em Histria Social sob a
orientao da Dra. Sara Albieri.

So Paulo
2011

Agradecimentos

Aos verdadeiros amigos, com quem sempre pude contar, meu fraterno reconhecimento:
Paulo Filho, Alexsandro Amorim, Andrey Ricardo Silva e Roberto Rocha. Agradeo a
todo o pessoal do alojamento provisrio do CRUSP no primeiro semestre de 2007, em
especial Saulo, Milton e Tiago. Tambm a Lucas Mancini e Sueli Caas pelo posto de
trabalho no perodo inicial do doutorado. A minha famlia, em especial minha me, Nina,
minha irm, Daniela, minha sobrinha, Isadora e meu sobrinho, Felipe. Agradeo Luciana
D. Lopes pela ateno e carinho inestimvel. Meu obrigado tambm a toda equipe do
Coseas, em especial ao pessoal do Bandejo Central. Agradeo tambm ao pessoal da
Secretaria do Departamento de Histria, onde sempre encontrei boa acolhida e presteza.
Por fim, agradeo a minha orientadora Sara Albieri, sua sensibilidade intelectual
definitivamente fonte de inspirao, sua amizade sempre encorajadora e motivadora.

Resumo:

R. G. Collingwood (1889-1943) representa, para a cena intelectual inglesa da


primeira metade do sculo XX, a retomada da reflexo sobre os problemas
epistemolgicos suscitados pela Histria. Collingwood enquanto estudante de graduao
em Oxford absorveu elementos importantes do debate realismo-idealismo do sculo XIX.
Figuras importantes como Cook Wilson, E. F. Carritt, T. H. Green e F. H. Bradley
despertaram a conscincia de Collingwood sobre a importncia das questes em Teoria do
Conhecimento e, sobretudo, sobre a importncia da Teoria da Histria. Para Collingwood,
a principal tarefa da Filosofia do sculo XX era reconciliar-se com os francos
desenvolvimentos da Histria. Seguindo o exemplo dos efeitos da Revoluo Copernicana,
que foraram um deslocamento da prpria Filosofia em direo s cincias fsicas, a
Histria, para Collingwood, no sculo XX, impe um sismo ao terreno da Filosofia.
Collingwood arquiteta sua proposta sobre a Teoria da Histria sobre trs pontos
fundamentais: a lgica de pergunta e resposta, a doutrina das pressuposies absolutas e o
conceito de re-enactment. Nossa proposta aqui a de oferecer um relato sobre a formao
das ideias de Collingwood, avaliar seu impacto original e mais recente e, aps isto,
comentar a natureza filosfica de seus conceitos fundamentais em Teoria da Histria.

Abstract:

R. G. Collingwoods (1889-1943) work represents, within the British intellectual scene in


the 20th Century, an increase of breath to the thinking and discussion over epistemological
questions about historical knowledge. While an undergrad student in Oxford, Collingwood
could absorb both realistic and idealistic elementary directions developed from the 19th
Century. Ideas from important intellectuals within that context, such as Cook Wilson, T. H.
Green, F. H. Bradley and E. F. Carritt, certainly had their effects over the running of
Collingwoods ideas shaping. Collingwood would defend later on that the main task for the
Philosophy of the 20th Century was to reconcile itself with the methodological advances
identifiable in historical research. As the Scientific Revolution did have a major impact in
Philosophy in the 17th Century, History, at Collingwoods own time, imposed to
Philosophy a change of directions. Collingwood structures his account for a
rapprochement between History and Philosophy over three main points: the method of
question and answer, the doctrine of absolute and relative presuppositions and the concept
of re-enactment. My goal here is to evaluate his formation period tracing, also, the main
characteristics to the reception to his thought. After that I try to present and discuss the
philosophical nature as well as the criticism to his most acknowledged arguments about
Theory of History.

Sumrio

Introduo...........................................................................................................................09

Cap. 1. - Cenrio e Formao de Ideias de R. G. Collingwood......................................27


1.1 - Nasce um embate na Historiografia Inglesa: Positivismo versus Idealismo...............27
1.2 - A influncia de Green e Bradley....................... .........................................................30
1.3 - A importncia do Idealismo Italiano em Collingwood: Vico......................................34
1.4 - Benedetto Croce...........................................................................................................42
1. 5 - O Realismo de Oxford................................................................................................50

Cap. 2 - Collingwood como Arquelogo..........................................................................56


2.1 - Arqueologia durante o perodo de formao...............................................................56
2.2 Bretanha Romana e a Muralha de Adriano.................................................................58
2.3 - Arqueologia Orientada................................................................................................64

Cap. 3 - Fortuna Crtica e Relevncia de Collingwood para a Historiografia


Contempornea..................................................................................................................69
3.1 Collingwood para os tericos da Recepo...............................................................69
3.2 Collingwood e a Escola de Cambridge......................................................................72
3.3 Quentin Skinner e a abordagem collingwoodiana......................................................73

Cap. 4 - A Lgica de Pergunta e Resposta: A hermenutica collingwoodiana............83


4.1 Crticas e Objees Lgica de Collingwood............................................................93

Cap. 5 Histria e Metafsica.........................................................................................103


5.1 Pressuposies Absolutas e Relativas......................................................................108
7

5.2 Crticas ao Ensaio Metafsico de Collingwood........................................................114

Cap. 6 Re-enactment: Histria do Pensamento........................................................121


6.1 O Argumento..........................................................................................................126
6.2 Re-enactment e Evidncias Histricas....................................................................142
6.3 Crticas Doutrina do Re-enactment......................................................................151

Concluso.........................................................................................................................163

Bibliografia.......................................................................................................................169

Introduo

Aps a segunda metade do sculo XX o pensamento do historiador, arquelogo e


filsofo

ingls

R.

G.

Collingwood

(1889-1943)

foi

revisitado

fomentou,

consideravelmente, a discusso sobre os problemas epistemolgicos revelados pela


atividade historiogrfica. A principal motivao intelectual desse professor de Oxford foi
estabelecer uma oposio de impacto frente ao positivismo predominante no ambiente
acadmico ingls do incio do sculo passado. O caminho para a construo dessa oposio
passava necessariamente pela elaborao de uma Teoria da Histria significativa. Segundo
Collingwood, sem nos ocuparmos das complexidades do conhecimento histrico, no
somos capazes de compreender a vida humana e seus significados de maneira adequada.1
Tendo como ponto de partida sua prpria atuao profissional como arquelogo e
historiador, Collingwood procurou explicitar as implicaes da negligncia positivista com
relao ao conhecimento histrico oferecendo alternativas de interpretao. A vasta
produo bibliogrfica desse intelectual, pode-se dizer, teve como pano de fundo a
epistemologia do conhecimento histrico e suas conseqncias em uma Teoria do
Conhecimento mais ampla. Nesta tese, abordaremos a Teoria da Histria de Collingwood
tentando retratar seu contexto original e buscando reconstruir criticamente os argumentos
centrais de seu pensamento sobre o conhecimento histrico.
Para essa abordagem, nos reportaremos, principalmente, ao perodo de formao de
suas ideias, bem como produo madura de Collingwood, quando sua preocupao sobre
os problemas cognitivos da Histria se tornou ainda mais evidente. Como alguns
comentadores defendem, uma avaliao mais acurada sobre a Teoria da Histria
collingwoodiana provavelmente no prescinda da leitura de textos que no trabalham a
Filosofia da Histria especificamente, os textos de Collingwood sobre a Filosofia da Arte,

A ignorncia com relao ao conhecimento histrico por parte dos intelectuais, tal como defende este
pensador, tinha implicaes srias. Collingwood chega a acusar seus colegas de conivncia com relao ao
abalo das instituies democrticas, fruto dos ataques do fascismo e do nazismo. Nas palavras dele, a lacuna
era um demrito para a Filosofia inglesa.

por exemplo2. Mas por delimitao prtica, nos movimentaremos no mbito de seus livros
mais conhecidos, a saber, An Autobiography (1939), An Essay on Metaphysics (1940) e
The Idea of History (1946).
Desse material selecionado, o que representa a principal porta de entrada para a
contribuio de Collingwood para a Teoria da Histria The Idea of History. Esse texto
consiste na melhor fonte para avaliarmos o contedo do conceito responsvel pelo impacto
do pensamento de Collingwood no entorno intelectual do sculo XX, o conceito de reenactment. possvel, em The Idea of History, acompanhar o desenvolvimento da idia e
avaliar o esforo de Collingwood ao defend-la de possveis crticas. Basicamente, o que a
doutrina do re-enactment preconiza o pensamento humano como o nico objeto de
estudo da Histria propriamente.
Segundo Collingwood, o historiador tenta compreender a ao humana e seu
pressuposto bsico, ou ainda, seu interior, o pensamento humano. Nesse sentido, como
apuramos de Errol Harris3, o objeto do conhecimento histrico so as coisas feitas pelo
homem. O historiador se movimenta em um espao cognitivo constitudo por dois
elementos, a saber, o pensamento e suas expresses. As duas instncias do forma ao que
se chama ao humana. A partir das evidncias de aes humanas passadas, remotas ou
mais recentes, o historiador busca reconstruir em sua prpria mente o pensamento que d
origem ao.
Ao contrrio dos fenmenos investigados pelos cientistas naturais, os processos
abordados na historiografia, de acordo com a proposta de Collingwood, possuem uma
caracterstica exterior, os traos fsicos das aes, e, por outro lado, um mbito interior, o
pensamento. possvel ao historiador se apoderar do pensamento de seu objeto de estudo,
seja ele um imperador ou uma rainha, um representante poltico ou um revolucionrio. Em
2

Sua produo bibliogrfica extensa e representa um esforo interdisciplinar no muito comum para a
poca. Seu primeiro livro, publicado em 1916, foi Religion and Philosophy, seguido de uma lista de ttulos,
todos eles desenvolvendo discusses acerca de problemas essencialmente filosficos. Speculum Mentis, de
1924, cuja preocupao seria a de desenhar um mapa do conhecimento humano; An Essay on
Philosophical Method, de 1933, em que o autor tenta definir a filosofia e explicitar seu mtodo; The
Principles of Art, de 1938, consistindo este texto na cristalizao do que Collingwood entendia no domnio
da Filosofia da Arte; The New Leviathan, de 1942, contendo as posies de Collingwood no que diz respeito
tica e Filosofia Poltica. Tambm no mbito da Filosofia Poltica, possvel se reportar a uma coletnea
de artigos e palestras editada por David Boucher, em 1989, a partir de manuscritos inditos de Collingwood.
Nela, clara a inteno de Collingwood em apresentar o liberalismo como o antdoto mais eficaz, seno o
nico, contra as frentes nazistas, fascistas e socialistas totalitrias que minavam as democracias do sculo
XX.
3
Harris, E. E. Collingwoods Theory of History, In.: Philosophical Quarterly, vol. 7, No 26, (Jan., 1957) pp.
35-49.

10

contrapartida, no o objetivo do fsico compreender como pensa uma sub-partcula


atmica. Seres humanos no esto inseridos, segundo Collingwood, em um mundo de fatos
puros, isto , apenas corpos fsicos e suas mudanas e movimentos.4 O mundo humano
um mundo de significados, linguagem e pensamento; e a tarefa do historiador adentrar
esta realidade.
O conceito de re-enactment , sem dvida, o conceito que tirou Collingwood do
anonimato o inserindo, mesmo que tardiamente, no cenrio das discusses acerca da
Epistemologia das cincias histricas. No desenvolvimento da tese, buscaremos a
explorao desse conceito chave segundo uma perspectiva que leva em conta dois
aspectos, a saber, o contexto da ideia e a ideia em si. Explorando o contexto em que
circulou o conceito de re-enactment buscaremos um relato do ambiente em que a ideia foi
gestada, assim como o impacto de sua apresentao. Nesse sentido, tentaremos apontar as
principais influncias em Collingwood e que o levaram a formulao e defesa do reenactment. Esse objetivo, tal como exposto, indica a necessidade de reconstruo dos
dilogos de Collingwood, fosse dele para com seus pares, fosse dele para com a tradio
intelectual anterior a ele.
Ao analisarmos a ideia em si, levando em conta mais seu aspecto lgico do que o
aspecto historiogrfico, nos aproximaremos da avaliao crtica do argumento, sua
pertinncia e implicaes metodolgicas. Trata-se, tambm, de um dilogo, mas um
dilogo das ideias de Collingwood com o estado da arte atual nas discusses em
Epistemologia da Histria e nossa prpria avaliao desse estado de coisas. Aqui caber o
posicionamento crtico no somente com relao s propostas originais de Collingwood,
mas tambm com relao aos comentrios de estudiosos e especialistas.
Outro ponto capital para a discusso acerca das ideias de Collingwood sobre o
conhecimento histrico o mtodo de pergunta e resposta. Podemos inferir esse mtodo a
partir da leitura dos trabalhos de Collingwood em Arqueologia.5 Nestes textos, o autor pe
em relevo no somente a importncia do questionamento constante na investigao
arqueolgica, mas tambm a necessidade do arquelogo colocar novas questes sobre os
problemas a que se dedica.

Collingwood, R. G. An Autobiography. Oxford: Oxford University Press. 1978. p. 147.


Elementos importantes da produo bibliogrfica de Collingwood emergem no domnio da arqueologia por
meio de Roman Britain, de 1932, e Roman Britain and the English Settlements, de 1936.
5

11

Contudo, a proposta sistematizada de um mtodo a ser seguido aparece no quinto


captulo da autobiografia de Collingwood. An Autobiography, escrita por Collingwood em
1938, cativa pelo estilo. Pois, como E. W. F. Tomlin observou em 1953, Collingwood se
distinguia no somente por seus talentos literrios magnficos, mas tambm por seu
domnio das relaes prximas entre a Filosofia e as cincias, e acima de tudo, entre a
Filosofia e a Literatura.6 A narrativa se movimenta no sentido de apresentar o
desenvolvimento intelectual de seu autor. Collingwood, desta maneira, descreve o
ambiente familiar, seus primeiros anos no sistema de ensino tradicional ingls e fala,
tambm, de seus anos de formao no ensino superior. Alguns captulos desta
autobiografia, entretanto, se apresentam como fundamentais para a compreenso das idias
de Collingwood sobre a Filosofia e a Metodologia da Histria.
O texto, em sua totalidade, possui doze captulos. A partir do quinto deles, Question
and Answer7, o filsofo tenta explicitar o mtodo prprio da historiografia e seus objetivos
cognitivos. No captulo History of Philosophy, o historiador tenta defender a idia de que,
na verdade, a Metafsica e a Filosofia esto intimamente ligadas Histria. Segundo
Collingwood, quando um filsofo se dedica leitura e compreenso de um texto antigo,
um excerto de Plato, por exemplo, ele deve estar consciente de que sua tentativa um
exerccio historiogrfico e, portanto, deve levar em conta a metodologia historiogrfica
implcita. A seguinte passagem reflete esta posio:

Para mim, portanto, no existiam dois conjuntos separados de questes,


um histrico e outro filosfico, sobre uma certa passagem ou um
determinado filsofo. Havia apenas um conjunto de questes, o conjunto
histrico. O estudo de Plato era, em minha viso, do mesmo tipo do
estudo de Tucdides. O estudo da Filosofia Grega e o estudo das Guerras
Gregas so ambos problemas histricos.8

Era preciso, conseqentemente, uma conciliao (rapprochement) da Filosofia para com a


Histria. neste sentido que a autobiografia se torna um documento importante a ser
6

Tomlin, E. W. F. R. G. Collingwood. London: The British Council, 1953.


. Collingwood, R. G. An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978. p.29
8
Op. Cit., p. 72.
7

12

interpretado, isto , podemos encontrar a argumentao de Collingwood e avali-la, no com


respeito aos eventos pessoais do desenrolar de sua vida como intelectual, mas com relao s
suas idias sobre a Filosofia da Histria.
Nos captulos seguintes, Collingwood discorre, por exemplo, sobre a necessidade, em
sentido forte, da Filosofia da Histria. A ignorncia com relao ao conhecimento histrico
por parte dos intelectuais, tal como defende este pensador, tinha implicaes srias.
Collingwood chega a acusar seus colegas de conivncia com relao ao abalo das
instituies democrticas, fruto dos ataques do fascismo e do nazismo. Nas palavras dele, a
lacuna era um demrito para a Filosofia inglesa. 9 Em boa medida, esse descontentamento,
presente na autobiografia, antecipa o tom de The New Leviathan, reflexo esta sobre a
Filosofia Poltica e a tica. Ressalta-se, portanto, a idia de que o estudo terico no deve
divorciar-se da vida prtica. Em Collingwood, a Histria est para a vida, assim como a
Filosofia est para a prtica.
No captulo Theory and Practice de sua autobiografia, Collingwood tenta explicitar
sua oposio negligncia dos realistas-positivistas com relao histria e a tica,
defendendo que o pensamento ou teoria subjacentes s aes humanas determinam seus
cursos. Isto , h uma relao simtrica entre teoria e prtica; modificaes nas teorias sejam
elas morais, polticas ou econmicas, refletem diretamente nos resultados das aes
humanas. Reproduzimos aqui a passagem:

(...) em sua capacidade de agente moral, poltico e econmico, o ser


humano no vive em um mundo de fatos puros, mas em um mundo de
pensamentos; em que, se modificamos as teorias morais, polticas ou
econmicas geralmente aceitas pela sociedade em que ele vive,
modificamos o carter do mundo em que vive; e que, se modificamos suas
prprias teorias, modificamos suas relaes com aquele mundo; sendo
assim, modificamos sua maneira de agir.10

Op. Cit., p. 85.


Op. Cit., p. 147.

10

13

Para Collingwood, portanto, a teoria e a prtica estabelecem entre si uma relao


ntima e de dependncia mtua, pensamento dependendo daquilo que o agente aprendeu
com sua ao, e o agir dependendo de como o agente compreende a si mesmo no
mundo.11 Por estas razes, a autobiografia de Collingwood, enquanto sistematizao de
suas preocupaes com relao Epistemologia da Histria, se nos apresenta como texto
fundamental.
A justificativa da utilizao de algumas partes da autobiografia de Collingwood pode
ser elaborada esquematicamente seguindo os seguintes elementos: a) oposio ao realismo
e ao positivismo; b) necessidade da epistemologia da histria; c) a metodologia proposta
por Collingwood; d) aproximao entre Histria e Filosofia; f) e, finalmente, o conceito de
re-enactment e seus desdobramentos. Muitos especialistas no prescindem do contedo da
autobiografia para que possam analisar a Teoria da Histria de Collingwood. Se que
existe alguma discusso sobre as fontes para este estudo, ela reside na possibilidade de
leituras que tomariam textos como Speculum Mentis e An Essay on Philosophical Method.
Mas a pertinncia da autobiografia, como podemos perceber em William Dray e outros
como Louis Mink, Alan Donagan e Lionel Rubinoff12, permanece ponto pacfico.
Outro desdobramento importante da Teoria da Histria de Collingwood a tentativa
de aproximao dos campos de indagao da Metafsica e da Histria. 13 Na verdade, a tese
defendida detalhadamente em An Essay on Metaphysics ambiciosa e pretende reduzir a
Metafsica Histria. Nesse ponto Collingwood assume uma postura radical e defende,
assim como em The Idea of History e em sua autobiografia, que no h diferena entre
problemas filosficos e problemas histricos.
Esta aproximao (reduo?) apresentada por meio das noes de pressuposies
absolutas e relativas. Segundo o conceito de pressuposies absolutas e relativas, o objetivo
do historiador, bem como do filsofo, o de se aproximar do ncleo do aparato de crenas
que do origens a sistemas cognitivos.
possvel, tal como podemos perceber citando o editor mais recente do livro, admitir
que Collingwood antecipe de alguma maneira uma idia de muito impacto na segunda
11

Op. Cit., p. 150.


Dray, W. History as Re-enactment. R. G. Collingwoods Idea of History. Oxford: Oxford University Press,
1995, p. 10.
13
Nas palavras de Peter Johnson, o trabalho de Collingwood pode ser plausivelmente descrito como uma
tentativa de descobrir a unidade entre a Filosofia e a Histria.
12

14

metade do sculo XX, a saber, a noo de paradigma cientfico apresentado por Thomas
Kuhn em A Estrutura das Revolues Cientficas, de 1962.14
Do ponto de vista da Teoria da Histria, a noo de pressuposies absolutas abre um
horizonte vasto para questes complexas e instigantes. Por exemplo, o que significa assumir
que no se pode avaliar uma pressuposio absoluta, isto , atribuir-lhe valor de verdade ou
falsidade, ao mesmo tempo em que se espera que os relatos sobre elas sejam adequados? De
que maneira as pressuposies absolutas operam no fazer cientfico e no fazer historiogrfico?
O que significa assumir que uma constelao de pressuposies absolutas representa um
complexo de idias essencialmente histricos? Collingwood antecipa mesmo as idias de
Thomas Kuhn? De maneira similar, est o autor de An Essay on Metaphysics prximo do
Wittgenstein das Investigaes? Se aceitarmos, mesmo que provisoriamente, a teoria das
pressuposies absolutas, quais seriam as pressuposies absolutas dos historiadores em suas
narrativas? Podemos ter como objetivo uma verdade ltima ao falar destas constelaes to
volteis? A Metafsica e a Filosofia so realmente redutveis Histria? Estas questes, sem
dvida alguma, podem nos guiar a um tratamento dinmico e atual s questes subjacentes
Teoria da Histria, tal como discutidas nos dias de hoje. Neste caso, a Metafsica de
Collingwood surge como pretexto para a compreenso dos problemas e, talvez, para a
proposta de novas perspectivas.
A apresentao do conceito de pressuposies absolutas est de acordo com a
tendncia inicial e pr-formadora de Collingwood de tentar transpor os limites de anlise das
atividades humanas, principalmente a cincia, apenas em seus aspectos lingsticos ou
formais. Neste sentido, podemos observar que na poca de sua publicao, 1940, An Essay
consistiu na resposta de Collingwood ao filsofo, tambm de Oxford, A. J. Ayer e seu
Language, Truth and Logic, de 1936. O prprio Ayer, ao falar de Collingwood, j nos anos
1980, relata:

Acredito ter alguma responsabilidade pelo surgimento da Metafsica de


Collingwood. Ela contm muitas referncias ao meu Language, Truth and
Logic e muitas reprovaes com relao aos positivistas lgicos por terem

14

Op. Cit., p. xxxiii.

15

como base para seus ataques metafsica uma m compreenso do assunto,


servindo assim a causa da irracionalidade.15

Contudo, a principal porta de entrada para a Filosofia da Histria de Collingwood e


The Idea of History.

O livro, segundo J. V. der Dussen, a propsito de sua introduo para a edio


revisada de 1993, responsvel pelo ressurgimento do interesse geral com relao
Filosofia da Histria, tema usualmente associado a autores alemes da virada do sculo
como Dilthey, Windelband, e Rickert.16 Aps a morte de Collingwood, um de seus exalunos, T. M. Knox foi incumbido da tarefa de reunir e organizar manuscritos autorizados17
de Collingwood que tivessem como tema o conhecimento histrico. Parece haver consenso
entre os especialistas a respeito das falhas de Knox na realizao da edio de The Idea of
History. Robert Burns, por exemplo, endossa esse ponto de vista quando diz: A edio de
T. M. Knox para The Idea of History um problema bsico. 18
Knox trabalhou com dois conjuntos distintos de manuscritos. O primeiro deles reunia
palestras que Collingwood escreveu e ministrou (principalmente) no ano de 1936. O
objetivo dele era, como aponta der Dussen19, reunir os manuscritos e public-los dando
origem a um livro, isto , The Idea of History. O segundo conjunto de manuscritos
analisados por Knox, The Principles of History, foi escrito durante uma viagem de
Collingwood Indonsia em fevereiro de 1939. Debilitado, depois de uma srie de
derrames, o intelectual de Oxford no chega a concluir o livro que mais gostaria de
publicar, The Principles.20 Porm, antes de morrer, em nota escrita, Collingwood autoriza a
publicao do material, desde que sua esposa fosse consultada e escrevesse um prefcio

15

. J. Ayer, Philosophy in the Twentieth Century. Vintage Books: New York, 1982, p. 197.
Collingwood, R. G. The Idea of History. Oxford University Press: Oxford, 1993 [1946]. P. 04.
17
Muito do material deixado por Collingwood no teve sua permisso para publicao. Os textos foram
depositados na Bodleian Library, em Oxford. Como William Dray lembra, em History as Re-enactment
(1999, p. 12), os manuscritos foram liberados para pesquisa em 1978. As notas, artigos e palestras mais
relevantes para a compreenso da teoria da histria em Collingwood, segundo Dray, datam de 1926 e 1928.
A edio revisada de The Idea of History, editada por J. V. der Dussen, contm alguns destes manuscritos e a
autorizao para publicao partiu da filha de Collingwood, Theresa Smith.
18
Collingwood, Bradley, and Historical Knowledge. In.: History and Theory. No. 45. May 2006, pp. 178203.
19
Collingwood, R. G. The Idea of History. Oxford University Press: Oxford, 1993 [1946]. P. 11.
20
Op. Cit., p. 11. der Dussen reproduz um trecho de uma carta de Collingwood ao arquelogo F. G. Simpson:
The Principles of History o livro que passei a vida preparando-me para escrever. Se puder conclu-lo, no
terei absolutamente nada para lamentar.
16

16

explicando aos leitores que se tratava de um texto no finalizado. A partir deste momento
os efeitos editoriais de T. M. Knox so percebidos. Ele diz em carta a Oxford University
Press21:

Apesar da autorizao garantida para a publicao, penso que seria um


erro publicar The Principles of History tal como se apresenta. Est
dividido em trs captulos. Boa parte do segundo e do terceiro j est
contida na autobiografia e em An Essay on Metaphysics, e no estou
satisfeito com a idia de publicar uma nota escrita muito provavelmente
quando R. G. C. encontrava-se extremamente adoentado.22

O que Knox fez, foi adaptar parte dos manuscritos de The Principles na edio de
The Idea of History. Inicialmente, Collingwood tinha como meta dividir The Principles of
History em trs partes: a primeira, apontando as caractersticas da Histria como cincia
especial; em segundo lugar, tentaria analisar as correlaes da Histria para com as outras
cincias; a terceira parte, por fim, discutiria o papel da histria como reflexo para a vida
prtica. Collingwood finalizou apenas a primeira parte. Os temas especficos da parte
concluda de The Principles of History apresentar-se-iam no manuscrito da seguinte
maneira: a) o conceito de evidncia histrica; b) ao; c) o conceito de re-enactment; d) a
Histria como o autoconhecimento da mente. Porm, como der Dussen expe, a
confiabilidade no tratamento que Knox d ao texto de The Principles of History permanece
discutvel23, por conseqncia, a pertinncia das aes dele para a edio de The Idea of
History parece questionvel.
O objetivo de Collingwood era o de que seus manuscritos dessem origem a dois
livros diferentes. Tal como expe der Dussen:

O que podemos determinar com certeza a inteno original de


Collingwood em publicar dois livros separadamente. The Idea of History

21

Op. Cit. p. 12.


Op. Cit., p12.
23
Op. Cit. p. 12
22

17

e The Principles of History. A falta de considerao por parte de Knox


com relao autorizao de Collingwood para a publicao de The
Principles of History teve como resultado a condensao do contedo dos
dois livros no volume The Idea of History que recebeu algumas partes de
The Principles of History, mas tambm outros dois ensaios escritos por
Collingwood anteriormente (Human Nature and Human History, pp.
205-31 e The Historical Imagination, pp. 231-49). As partes de The
Principles of History e os ensaios publicados foram coligidas por Knox
sob o ttulo de Epilegomomena, a Parte V de The Idea of History.24

A atividade editorial de T. M. Knox, portanto, condensou os textos originais em um


livro apenas. Partes concludas de The Principles passaram pelo crivo do ex-pupilo de
Collingwood e integraram The Idea of History. O problema, como mencionado
anteriormente, so os critrios adotados para a edio. Van der Dussen ainda mais
enftico ao dizer que, na verdade, o que houve, foi uma manipulao dos textos por parte
de Knox e oferece exemplos ainda mais especficos:

Um exemplo bvio da manipulao do texto por parte de Knox


encontrada na pgina 73. O texto da metade daquela pgina pertence
pgina 68 do manuscrito de 1936. Naquele, contudo, h uma longa
passagem entre a sentena que inicia com A Escola Inglesa, ento, est
reorientando a Filosofia em direo a Histria e aquela que inicia com
Deve haver algum significado, uma vez que se trata de um pensador to
determinado e to profundo. Nesta passagem Collingwood critica a
noo esttica e permanente acerca da natureza humana em Locke e
Hume. Uma reorientao substancial da Filosofia em direo a Histria,
diz Collingwood entre outras coisas, eliminaria tais concepes como
relquias do dogmatismo metafsico, e insistiria que nossa condio
significa apenas nossas condies aqui e agora, e que natureza humana
significa natureza humana como a encontramos agora. A passagem no

24

Op.Cit., p. xiii

18

foi apenas deixada de lado por Knox, mas com o intuito de conferir ao
texto fluidez tambm efetuou outras modificaes.25

Knox parece ter agido arbitrariamente desde o primeiro momento, ou seja, quando
decide transformar dois livros em um. A atitude de julgar a relevncia dos manuscritos
com base na doena de Collingwood e tambm sua inteno de evitar repeties tem
reflexos decisivos no tanto na leitura de The Idea of History, mas na interpretao sobre
como suas ideias se desenvolveram. Um agravante srio desta situao o fato de que boa
parte do material original havia sido perdida ou inutilizada segundo prtica da Oxford
University Press aps publicar manuscritos em geral26.
O debate acerca da pertinncia da edio de Knox para os textos de Collingwood
veio tona quando da liberao ao pblico dos manuscritos em 1978. A polmica
aumentou ainda mais quando em 1995 arquivistas da Universidade de Oxford encontraram
as quase noventa pginas finalizadas de The Principles of History.27 Assim que a pesquisa
foi permitida, especialistas puderam perceber que o desenvolvimento das idias de
Collingwood acerca do conhecimento histrico poderia ser interpretado de maneira bem
diferente. Tambm puderam desmentir muita coisa do que Knox apresentou no prefcio da
edio de 1946.
Contudo, o valor textual de The Idea of History no chega a estar comprometido e
consiste, a despeito dos manuscritos na Bodleian Library, na principal porta de entrada
para a Filosofia da Histria de R. G. Collingwood. A interpretao das idias de
Collingwood, possivelmente, pode tomar rumos diferentes devido ao teor dos manuscritos
e voltaremos a discuti-los ainda nesta apresentao. Para evitar mal-entendidos, entretanto,
e seguir o que parece procedimento institudo por estudantes de Collingwood, utilizamos a
edio revisada de 1993 para The Idea of History desconsiderando o prefcio escrito por T.
M. Knox em 1946.

25

Op. Cit., p. xviii


Op. Cit. p. xiv
27
Escreve der Dussen: Foram encontradas (as noventa pginas) pelos arquivistas Peter Foden e Jenny
McMorris durante um levantamento do material de arquivo. Junto com elas um esboo para Uma Teoria
Cosmolgica de dezessete pginas, sendo este a concluso que Collingwood planejou para The Idea of
Nature, excludo tambm por Knox quando editou este livro. Collingwoods Lost Manuscript of The
Principles of History. In.: History and Theory. Vol. 36, No. 1 (Feb. 1997) pp. 32-62.
26

19

Alm disto, este texto representa a melhor fonte para avaliarmos o contedo do
conceito responsvel pelo impacto do pensamento de Collingwood no ambiente intelectual
do sculo XX, o conceito de re-enactment. possvel, em The Idea of History,
acompanhar o desenvolvimento da idia e avaliar o esforo de Collingwood ao defend-la
de possveis crticas. Basicamente, o que a doutrina do re-enactment preconiza o
pensamento humano como o nico objeto de estudo da Histria propriamente.
Foi somente no sculo XIX, segundo Collingwood, com o desenvolvimento do
estudo crtico do passado humano que a investigao acerca da natureza humana passou a
tomar uma direo mais confivel. A interpretao dos rastros deixados pelos pensamentos
de outras pocas ressalta a especificidade da investigao histrica com relao s cincias
naturais. Por transcender a viso externa que se tem dos fenmenos puramente fsicos e por
ter como meta a reconstruo do pensamento dos agentes histricos, a disciplina histrica
, para Collingwood, a cincia da mente humana, no suficiente apenas explicar,
preciso tambm compreender.
O parentesco das idias de Collingwood quanto tradio hermenutica,
principalmente com relao a pensadores como Droyssen e Dilthey28, se d atravs do
conceito de re-enactment. Importante ressaltar, todavia, que Collingwood toma o cuidado
de distinguir sua proposta daquela identificada no pensamento de Dilthey. Obviamente que
quando o ingls defende que um historiador deve enxergar uma situao tal como o agente
histrico a enxergou, torna-se impossvel no aproxim-lo da tradio emptica. Contudo,
a empatia em jogo para Collingwood diz respeito apenas ao pensamento. Em The Idea of
History, possvel perceber que a empatia de Dilthey29, em ltima instncia, incorre em
uma psicologia redutvel a termos fisiolgicos.
Em Collingwood, como vimos acima, o pensamento no representa uma grandeza
fsica ou um elemento qumico e a abordagem, diferente da abordagem experimental, deve
ser qualitativa. Em um experimento fsico, o cientista observa os objetos, manipula a
intensidade dos movimentos e quantifica os valores associados s variveis com o objetivo
de controlar e reproduzir um fenmeno. Tudo isso ocorre desde uma perspectiva externa
ao objeto estudado. Observa-se o oposto no conhecimento histrico interpretado sob a luz
do conceito de re-enactment. Se quisssemos compreender historicamente, por exemplo, o
procedimento do cientista que trabalhava no laboratrio, deveramos reconstruir na
28
29

Ver Connelly, J. Robin George Collingwood. Para a Stanford Library of Philosophy, em Janeiro de 2006.
R. G. Collingwood. The Idea of History. Oxford: Oxford University Press. p.176.

20

imaginao seus argumentos para chegar aos resultados a que chegou. Trata-se, portanto,
de repensar o complexo de perguntas e respostas que ocupou o cientista. Trata-se de tomar
posse do pensamento de outrem. Note-se que no esto em questo as sensaes, (cansao
e fome, por exemplo), e emoes (amor e orgulho) do cientista, e sim o argumento por trs
de sua ao investigativa.
Tendo em vista o fato de que o historiador no pode contar com a constatao
emprica em relao a seu objeto e tambm a perspectiva de que o historiador no deve
confiar plenamente em autoridades anteriores ou testemunhos, qual o objetivo possvel?
A resposta de Collingwood a de que o historiador deve reconstruir (to re-enact)30 em sua
prpria mente o pensamento do personagem histrico. A investigao das evidncias, a
crtica s autoridades e a atividade constante de tentar refazer as perguntas que fizeram os
agentes histricos tm como resultado, segundo Collingwood, a reefetuaco 31 do mesmo
ato de pensamento do personagem a que se investiga. Recorremos a outro exemplo do
autor que, alm de explicitar melhor sua proposta conceitual, aproxima a Histria da
Filosofia:

Novamente, suponhamos que est lendo um excerto de um filsofo


antigo. Mais uma vez, ele deve conhecer a lngua no sentido filolgico e
ser capaz de traduzir; ainda desta maneira no capaz de compreender o
texto como um historiador da filosofia deve compreender. Para tanto, ele
deve enxergar qual era o problema filosfico ao qual seu autor tentava
apresentar uma soluo. Ele deve pensar aquele problema por ele
mesmo, enxergar quais solues poder-se-ia oferecer, e entender por que
aquele filsofo escolheu aquela soluo em vez de outra. Isso significa
repensar por ele mesmo o pensamento de seu autor, e nada diferente
disso o tornar um historiador daquele pensador.32

O objetivo do historiador, portanto, refazer e tornar seu o caminho argumentativo, tal


como o exemplo sugere, do filsofo estudado.

30

Op. cit. p. 282.


Reefetuaco a opo de traduo de Paul Ricoeur para re-enactment.
32
Op. Cit. p.282.
31

21

Ao longo de The Idea of History, podemos perceber Collingwood apresentando e


tentando defender sua idia de possveis crticas. Contudo as insuficincias no so
contornadas de maneira definitiva. Uma das crticas mais lembradas pelos comentadores
a restrio do alcance da investigao do historiador que a doutrina do re-enactment
estabelece. Ao assumir a reconstruo do pensamento como objetivo do conhecimento
histrico, podemos deixar de lado temas e problemas no menos humanos, mas que no
esto diretamente relacionados ao pensamento consciente. Isto , aes humanas podem
tomar lugar sem que possamos apont-las como racionais ou frutos de um pensamento
claro e passvel de reconstruo. Alm disso, por que o fluxo das sensaes ou das
emoes no poderia constar como temas para os historiadores?
A Histria Natural tambm fica de fora do alcance epistemolgico da Histria
propriamente dita, segundo a teoria de Collingwood. As mudanas no mundo natural
seriam resultado de movimentos corporais e, por conseqncia, objetos conciliveis apenas
com a abordagem emprica. Mas ser mesmo assim? Talvez a idia de reconstruir razes
no esteja restrita apenas s aes humanas e sua complexa psicologia. Talvez, como
podemos perceber em autores como Daniel Dennett, possamos compreender as razes por
trs das mudanas no mundo natural. Desta maneira a pergunta sobre os por qus tambm
faria sentido na biologia evolutiva, por exemplo.
Para muitos crticos, o ato mesmo de postular um interior e um exterior para oferecer
uma anlise descritiva do objeto da historiografia representa uma dificuldade desnecessria
e, como conseqncia, a metfora do como e do por que simplesmente no segue. Uma
das crticas a que se refere Dray a de Patrick Gardiner.33 O teor desta crtica leva em
considerao o possvel erro de Collingwood ao interpretar o pensamento como uma
entidade peculiar de acesso indireto e apenas possvel ao historiador. Ainda de acordo com
a crtica de Gardiner, a diviso interior-exterior do objeto do historiador confere ao
pesquisador

habilidades

quase

msticas,

incompatveis

com

uma

abordagem

epistemolgica racional. Ou ainda, como na crtica de G. J. Renier, tambm lembrada no


texto de Dray34, a inferncia histrica estaria mais prxima de um tipo de clarividncia e
no de um processo investigativo cuja metodologia tem por critrio principal a
racionalidade.

33

Dray, W. History as Re-enactment. Oxford: Clarendon Paperbacks 1999. p. 38.


Op. Cit. p. 39.

34

22

Ento, seria o conceito de re-enactment um indicativo irrefutvel da autonomia do


conhecimento histrico? Em que medida este conceito representa o real objetivo da
investigao histrica? Responder a estas questes nos pe a caminho para compreender
Collingwood e, tambm, nos apresenta maneiras de criticar seu pensamento.

Algumas palavras podem ser ditas, todavia, acerca dos manuscritos e dos textos que
no tem por objeto especfico o conhecimento histrico. Obras como The New Leviathan
em que Collingwood parece claramente defender um modo de vida a que julga correto,
podem iluminar e contestar aqueles que o apontam como uma referncia para a defesa do
relativismo na historiografia.35 Alm disto, no Essay on Philosophical Method e Speculum
Mentis, podemos seguir o que Collingwood entende pelo conceito de verdade e tambm suas
ideias sobre a Filosofia da Mente. Desta maneira, como vimos, textos que no sejam
especificamente escritos para dar conta do conhecimento histrico, acabam inaugurando
novas possibilidades interpretativas.
De fato, no nosso objetivo oferecer uma anlise sistemtica do conjunto total do
pensamento de Collingwood. A meta seria mais bem descrita como uma tentativa de refazer
no o caminho que levou Collingwood Epistemologia da Histria, mas o caminho
percorrido por ele j nesse espao de investigao.36 O que, de maneira alguma, nos afasta
previamente da possibilidade de visitar outras fontes tais como aqueles que citamos acima:
Speculum Mentis, Essay on Philosophical Method, The Principles of Art. Alm deles,
devemos tambm nos remeter aos manuscritos liberados em 1978. Tal como lembramos
acima, para especialistas como William Dray e J. V. der Dussen, os manuscritos podem
iluminar decisivamente o estudo sobre a Teoria da Histria e outros temas em Collingwood.

35

The New Leviathan, de 1942, contm as posies de Collingwood no que diz respeito tica e Filosofia
Poltica. Tambm no mbito da Filosofia Poltica, possvel se reportar a uma coletnea de artigos e
palestras editada por David Boucher, em 1989, a partir de manuscritos inditos de Collingwood. Nela, clara
a inteno de Collingwood em apresentar o liberalismo como o antdoto mais eficaz, seno o nico, contra as
frentes nazistas, fascistas e socialistas totalitrias que minavam as democracias do sculo XX.
36
Por exemplo, levando-se em conta as anlises de Alan Donagan (1962) e de Louis Mink (1968), estaramos
comprometidos em abordar a Filosofia da Mente de Collingwood, principalmente sua teoria da escala das
formas, como pr-requisito bsico para a compreenso da Teoria da Histria collingwoodiana. Porm,
tentaremos nos reportar a estas ideias por meio de relatos de comentadores como os do prprio Mink. A
razo para tal deciso a de que a Filosofia da Mente de Collingwood pode demandar uma anlise
pormenorizada e, com isso, nos afastar de nosso foco, sua Filosofia da Histria.

23

Ao todo, o nmero de pginas depositadas na Bodleian Library, em Oxford, ultrapassa


a marca de quatro mil.37 A vontade expressa de Collingwood era a de que este material
jamais fosse publicado. Mas depois da liberao para pesquisa local, alguns intelectuais
trabalharam no sentido de viabilizar uma parte destes artigos para o pblico. Uma
desobedincia bem vinda e que contou com a orientao e permisso de alguns familiares de
Collingwood. Dois exemplos relativamente recentes so as compilaes propostas por David
Boucher em Essays on Political Philosophy, de 1989, e, tambm, The Philosophy of
Enchantment, de 2005. A primeira delas rene artigos de Collingwood sobre Poltica, sobre
tica e tambm sobre Economia. Com esta compilao a discusso sobre a Filosofia Poltica
neste autor ingls pde ir alm de seu livro, The New Leviathan. Mais recentemente
Boucher, Wendy James e Philip Smallwood tornaram possvel o acesso a alguns manuscritos
que tm por objeto a Crtica Literria, o Folclore e a Antropologia. Neste livro, podemos
acompanhar o pensamento de Collingwood acerca do texto literrio enquanto evidncia
histrica, acerca do folclore como documento e objeto de investigao, assim como podemos
avaliar as posies de Collingwood sobre o processo criativo na arte, suas caractersticas
antropolgicas e seu papel na historiografia.
Dada a enorme quantidade de textos, alguns especialistas ofereceram bibliografias que
pudessem auxiliar na organizao do estudo de Collingwood. o caso de Donald Taylor,
cuja bibliografia conta com um volume inteiro publicado pela revista History and Theory,
em 1985. Taylor oferece como justificativa para uma bibliografia to extensa a idia de que
o pensamento de Collingwood no deve ser interpretado apenas com base nos principais
livros. A completude desejada da bibliografia, diz Taylor, pode ajudar a corrigir a
tendncia de interpretar o pensamento de Collingwood com base em poucos de seus livros
mais conhecidos.38 Taylor ainda lembra outras bibliografias que podem auxiliar na pesquisa
deste pensador ingls, o caso do prprio T. M. Knox, que listou os trabalhos filosficos de
Collingwood em Proceedings of The British Academy 29 (1943).39 Tambm so lembrados
por Taylor, William Debbins, por Essays in The Philosophy of History; William M.
Johnston, por The Formative Years of R. G Collingwood (1967); Lionel Rubinoff, por
Collingwood and The Reform of Metaphysics: A Study in the Philosophy of Mind (1970);
der Dussen por seu artigo de 1979 publicado em History and Theory, The Unpublished
37

Taylor, D. A Bibliography of the Publications and Manuscripts of R. G. Collingwood, With Selective


Annotation. In.: History and Theory. Vol. 24. No. 4. 1985.
38
Taylor, D. A Bibliography of the Publications and Manuscripts of R. G. Collingwood, With Selective
Annotation. In.: History and Theory. Vol. 24. No. 4. 1985. p. V.
39
Op. Cit., p. VI.

24

Manuscripts of R. G. Collingwood e tambm por seu livro, History as a Science: The


Philosophy of R. G. Collingwood, de 1981; e Michael Kraus, pela edio de Critical Essays
on The Philosophy of R. G. Collingwood, em 1972. No presente caso, serve mais a
bibliografia de Taylor pelo fato dela indicar os textos que dizem respeito Filosofia da
Histria em nosso autor.
Nosso recorte e nossa delimitao do espao a ser explorado e mapeado criticamente,
embora leve em conta principalmente seus textos especficos sobre o conhecimento
histrico, no se encerra exclusivamente nesse material mais conhecido do autor ingls.
Deveremos permitir que nossa curiosidade e nossa urgncia em responder questes
tradicionais e colocar novos problemas transitem pelo pensamento de Collingwood com
alguma liberdade. No querendo com isso significar uma vontade de apresentar um estudo
interpretativo totalizante das idias deste intelectual. Diferente disto, temos o pensamento
historiogrfico de Collingwood como pano de fundo para uma discusso ampla e viva
sobre as grandes inquietaes filosficas que a Histria sempre despertou. Neste sentido,
tentaremos acompanhar Collingwood em uma jornada que no chega ao fim com suas
respostas. O acompanharemos no sentido de refletir por ns mesmos, j que, segundo o
prprio Collingwood, o historiador um pesquisador autnomo no contente com
respostas j oferecidas buscando exercitar sua criatividade metodolgica para se aproximar
dos processos histricos a que deseja compreender.
Como pudemos perceber nesta breve introduo, o trabalho intelectual de
Collingwood foi intenso e no se restringiu apenas ao escopo da Historiografia. Suas
inquietaes ultrapassaram os limites disciplinares e chamaram a ateno para problemas
humansticos complexos ofuscados, em sua poca, pelos problemas das cincias fsicas e
naturais. O autor, cuja Teoria da Histria nos servir de objeto de estudo, representa uma
voz ativa dos estudos humansticos, principalmente na tradio intelectual de lngua
inglesa.
A preocupao desse autor com relao ao conhecimento histrico clama por uma
anlise ao nvel da Histria das Ideias. Propomos aqui um estudo ou relato sobre o
desenvolvimento das ideias de Collingwood levando-se em conta seu contexto e tambm
sua fora lgica. A anlise crtica desses aspectos nos pe em contato com as propostas do
autor em questo, mas, tambm, nos pe frente a frente aos problemas epistemolgicos da
Historiografia contempornea. A leitura adequada, tanto das ideias do autor quanto da
25

situao delas frente ao atual estado da arte da Teoria da Histria, entretanto, implica em
uma tomada de posio, um discordar ou estar de acordo. Sempre que possvel, tentaremos
nos colocar em meio ao cenrio de discusses, exercitando certa autonomia e propondo
novas questes.
A proposta aqui a de reconhecer, em primeiro lugar, o terreno em que as ideias de
Collingwood surgiram. Aps este reconhecimento, tentaremos identificar a coerncia
lgica e tambm as inconsistncias de seus argumentos nos posicionando criticamente e
considerando, tambm, a leitura de comentadores e especialistas. A tentativa, portanto, a
de reconhecer a langue a que pertence o iderio collingwoodiano e identificar a parole
desse autor.40 Sendo assim, seguiremos, a partir desse momento, para o mapeamento do
contexto intelectual vivenciado por R. G. Collingwood indicando, assim, o nascimento de
suas ideias e avaliando a recepo a elas.

40

Cabe ressaltar que a esse objetivo especfico tentaremos nos aproximar levando em conta as diretrizes
metodolgicas expressas por John Pocock em, Linguagens do Iderio Poltico. Trad. Fbio Fernandez. So
Paulo: Edusp. 2003. p. 66. Como defende Pocock, em boa medida, o historiador das idias polticas se torna
um arquelogo dos discursos polticos. Ele, o historiador, est interessado na descoberta do contexto
lingstico que tornou possvel um determinado discurso. Tambm se inquieta acerca dos impactos deste
discurso no interior da linguagem poltica. No h outra maneira para que se apreenda o sentido deste
discurso e as idias dos autores polticos a que tentaram articular em uma linguagem poltica.

26

Captulo 1.
Cenrio e formao das ideias de Collingwood

O fio condutor da produo intelectual de Collingwood, sua oposio ao positivismo,


tributrio de um intenso embate de ideias sobre o mtodo na Historiografia inglesa na
segunda metade do sculo XIX. Os pensadores de maior destaque e que, portanto,
exerciam maior impacto no desenrolar das disputas eram Auguste Comte, John Stuart Mill
e o historiador Henry Thomas Buckle.41

1.1 Nasce um embate na Historiografia Inglesa: Positivismo versus Idealismo

O positivismo de Comte, divulgado tambm por Mill, marcava a tendncia de defesa


de aplicao do mtodo das cincias naturais no mbito das cincias histricas.
repercutindo essa ideia geral que Buckle instaura definitivamente uma ciso entre os
historiadores ingleses daquele perodo.
O objetivo ltimo do programa positivista era o descobrimento das leis gerais que,
supostamente, determinariam a direo da ao humana. A estas leis o historiador chegaria
por meio da coleo e enumerao indutiva de fatos. A ideia resumida da seguinte
maneira por Cristopher Parker:

O mtodo indutivo deveria ser utilizado para descobrir as leis que


governam o desenvolvimento da sociedade humana da mesma maneira
que a cincia descobriu as leis da natureza e as regularidades, excluindo,
ainda, teorias teolgicas e metafsicas. A qualidade inferior dos
historiadores, a complexidade do fenmeno social, preconceitos e paixes
fizeram a Histria ficar para trs em relao s cincias naturais; mas no
41

O trabalho mais conhecido desse historiador : Histria da Civilizao na Inglaterra. 2 vols. Traduzida
para o portugus por Adolpho J. A. Melchert. So Paulo: Tipografia da Casa Ecltica, 1899-1900.

27

havia razo lgica para que o fenmeno histrico devesse permanecer


longe do alcance das leis gerais.42

Para o clima ainda anglicano e protestante da academia inglesa do sculo XIX as


ideias de Buckle aqueceram o debate sobre a natureza da pesquisa histrica colocando em
questo crenas estabelecidas e provocando a discusso sobre as novas ideias propostas.
Todo este cenrio se descortinara mesmo antes de a Historiografia ser reconhecida como
atividade de pesquisa autnoma nas universidades inglesas.
De acordo com o positivismo de Buckle e Comte a histria deveria deslocar seu foco
de pontos tidos, at ento, como seguros, para reas cuja sondagem no era preconizada
pelos princpios idealistas, mais prximos estes do vis religioso. Assim, segundo a
perspectiva de Buckle, a Histria deveria se ocupar no dos indivduos ou do peculiar, mas
do amplo e do geral. Sobre o papel das leis gerais em Buckle, Patrick Gardiner expe:

As provas fornecidas pelos mapas estatsticos, apresenta-as Buckle como


motivo para se acreditar que funcionam de fato leis da espcie que ele
tem em mente, e faz contrastar o emprego de tais tcnicas de observao
e generalizao com os mtodos usados pelos metafsicos, que procuram
construir as verdades universais acerca do esprito e do carter humanos
recorrendo s descobertas da psicologia introspectiva individual. Segundo
Buckle, o metafsico toma como bvio que, estudando um s esprito,
pode descobrir as leis de todos os espritos.43

A Historiografia, tal como defendiam os positivistas, dispensava ainda a


inteligibilidade dos processos histricos segundo revelaes de teor religioso. Desta
maneira, o plano Divino, implcito no grande conjunto das aes das personagens
histricas, cedia espao para a pesquisa emprica e para as generalizaes atravs da lgica
indutiva. O novo esprito cientfico comungava com os avanos rompantes da cincia e da
tecnologia, da industrializao progressiva e do espanto e admirao causados por todos
42

Parker, C. English Historians against Positivism. In.: History and Theory, Vol. 22, No. 2, (May, 1983),
pp. 120-145
43
Gardiner, P. Teorias da Histria. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2004, p. 131.

28

esses fatores somados. Ainda sobre esta caracterstica do positivismo historiogrfico de


Buckle, Gardiner comenta:

Ao discutir as fontes da oposio ao estudo cientfico da histria, Buckle


atribuiu a culpa principal a dois dogmas o dogma do Livre Arbtrio e o
dogma da Predestinao. O primeiro fundamenta-se em hipteses
metafsicas, em hipteses teolgicas o segundo; e, de modos diferentes,
ambos tm inibido os homens de examinarem a histria luz de um
esprito cientfico. A doutrina da predestinao uma hiptese estril
visto que, ultrapassando ela os limites do nosso conhecimento, no temos
qualquer meio de verificar a sua veracidade ou a sua falsidade; a doutrina
do livre arbtrio depende do testemunho da conscincia do homem da
liberdade, o que constitui um guia absolutamente falvel.44

Como esperado, entretanto, a oposio ao modelo historiogrfico proposto por


Buckle no foi menos intensa. Os idealistas divergiam dos princpios positivistas,
principalmente, em dois de seus pontos fundamentais. O primeiro deles diz respeito ideia
de que a Histria, na verdade, deve se ocupar de casos particulares em suas
individualidades estritas. Ao contrrio dos positivistas, os idealistas, cujos nomes mais
representativos abrangendo o perodo de 1850 at a primeira dcada do sculo XX foram,
Lord Acton, Goldwin Smith, Charles Kingsley, J. A. Froud (um dos dicpulos de Carlyle),
T. H. Green e F. H. Bradley, elegem o livre arbtrio das aes humanas como pressuposto
bsico para a explicao histrica. Alm disso, os idealistas no descartavam o peso dos
princpios anglicanos, catlicos e calvinistas na compreenso dos processos histricos.
Por mais que Collingwood procure se apresentar como um pensador original e
solitrio, nadando contra a corrente positivista, os sinais indicam que suas prprias ideias
descendem diretamente desta linhagem de autores idealistas que, por dcadas, j
constituam oposio doutrina de Comte e Mill e seu impacto na Historiografia de
Buckle.45

44

Op. Cit., p 131.


Segundo Parker, o relato de Collingwood sobre o embate idealismo-positivismo na historiografia inglesa
inadequado. Parker sugere que, na verdade, o positivismo, apesar de seus reflexos contundentes, jamais havia
45

29

Dentre estes pensadores idealistas podemos identificar dois deles como mais
relevantes na formao das ideias de Collingwood. So T. H. Green e F. H. Bradley.
Ambos lecionaram em Oxford, universidade em que Collingwood se formou e atuou como
professor. Os dois autores so comentados em alguns pontos dos textos de Collingwood,
em sua autobiografia e em The Idea of History, por exemplo. a partir destes comentrios
que tentaremos avaliar o significado do pensamento de Bradley e Green no
desenvolvimento do pensamento collinwoodiano.

1.2 A influncia de Green e Bradley

no Idealismo de T. H. Green e F. H. Bradley que Collingwood vislumbra a


possibilidade de criticar o Positivismo do sculo XX. De Green, Collingwood absorve a
idia de que a Filosofia no representa um domnio intelectual puro, apartado da vida
prtica. Assim, Peter Johnson afirma, T. H. Green, por exemplo, pode ser apontado como
mentor de Collingwood no que diz respeito liberdade social, ao Cristianismo, e ao valor
prtico da Filosofia. 46 Para Collingwood, especialmente no que diz respeito a suas idias
mais tardias, a especializao logicizante patrocinada pelo Positivismo interditava a
reflexo filosfica sobre os problemas reais que a vida cotidiana suscita.
poca em que Collingwood inicia sua carreira como professor em Oxford, a
influncia de Green e Bradley era, principalmente em Oxford, considervel, embora no
predominante. Entretanto, os idealistas britnicos se aproximavam, em boa medida, mais
do Idealismo Germnico do que do Empirismo de John Locke e David Hume. Mesmo
assim, em sua autobiografia, Collingwood lembra o fato de Thomas Green ter sido um
estudioso importante de Hume:

sido predominante na Inglaterra como Collingwood tenta defender. Alm disto, Parker discorda de
Collingwood quando identifica o positivismo ao empirismo. English Historians against Positivism. In.:
History and Theory, Vol. 22, No. 2, (May, 1983), p. 144.
46
Johnson, P. R. G. Collingwood: An Introduction. Southampton: Thoemmes, 1998, p. 07.

30

verdade que, ao contrario da maioria de seus compatriotas, tinham algum


conhecimento de Hegel, e um pouco mais sobre Kant. O fato de possurem
esse conhecimento era utilizado por seus oponentes, mais por ignorncia do
que por desonestidade deliberada, para desacredit-los diante de um pblico
sempre desconfiado com relao a estrangeiros. Green leu Hegel em sua
juventude, mas o rejeitou em sua fase madura; a Filosofia a que se dedicara
quando sua morte prematura o interrompera mais bem descrita, se uma
descrio breve for conveniente, como uma resposta a Herbert Spencer por
parte de um profundo especialista em Hume.47

O tom de Collingwood o indicativo de que, para ele, o pensamento constitudo por


filsofos como Green e Bradley foi, na melhor das hipteses, menosprezado. A posio
filosfica, negligenciada pelos positivistas, que mais o atrai nestes pensadores, a de que
no existem objetos de conhecimento independentes das atividades cognoscentes.
Segundo T. H. Green, esta era a principal vulnerabilidade no empirismo de David Hume.
Para Green, a mente humana, em um ato de conhecimento, realiza um exerccio sem o
qual no possvel o conhecimento humano. Este ponto, em Green, representa influncia
de teor kantiano, incorporado mais tarde ao pensamento de Collingwood.
No entanto, o destaque que Collingwood oferece a Green em sua autobiografia se
converte em silncio absoluto em The Idea of History. Dado que muitos comentadores
apontam um inegvel elemento transcendental48 na Teoria da Histria de Collingwood,
podemos afirmar que Green exerce mais influncia do que reconhecido seja na
autobiografia, texto dedicado a expor, segundo o prprio Collingwood, seu processo de
desenvolvimento intelectual, seja em textos cujos principais tpicos se apresentavam como
essencialmente conceptuais, como An Essay on Metaphisycs ou Essay on Philosophical
Method.

47

Collingwood, R. G. An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978, p. 17.


Ver, por exemplo, Burns, R. Collingwood, Bradley, and Historical Knowledge. In.: History and Theory.
No. 45. May 2006. 2006, p. 178. Tambm para Louis Mink, a tentativa de Collingwood de expor os
pressupostos bsicos da atividade historiogrfica parte de uma inspirao kantiana bvia. A prpria pergunta
acerca da possibilidade do conhecimento histrico exatamente anloga pergunta de Kant sobre a
possibilidade do conhecimento natural. Ver Collingwood's Dialectic of History. History and Theory, Vol. 7,
No. 1, (1968), pp. 3-37.
48

31

Outro pensador que aparece muito discretamente na autobiografia de Collingwood


F. H. Bradley. Contudo, em The Idea of History, Bradley figura como pioneiro na reflexo
filosfica acerca do conhecimento histrico.
Um indicador claro do papel exercido pelas idias de Bradley no desenvolvimento
intelectual de Collingwood sua aula inaugural como Waynflete Professor of Metaphysics
de Oxford, em 1935, contida na edio de Knox para The Idea of History. Sob o ttulo
The Historical Imagination, o texto marca a posse de Collingwood na ctedra de
Metafsica. Nela, Collingwood tenta justificar a preocupao filosfica para com a histria
ressaltando a estratgia de Bradley em The Principles of Critical History.
No trabalho de Bradley, que Collingwood reconhece como maior filsofo de sua
49

poca , possvel identificar que critrios de verdade o historiador deve satisfazer ao


realizar sua tarefa, a de compreender de maneira autnoma o passado. Com isto querendo
dizer que o historiador deve elaborar suas prprias questes ao problema a que se dedica,
agindo de maneira crtica. Contudo, o fator que Bradley apresenta para responder sobre
qual seria o critrio determinante para se alcanar a verdade no conhecimento histrico
descartado por Collingwood: o critrio da experincia. Em Bradley, a experincia
ordinria habilita ao historiador a escolha ou rejeio de uma autoridade e tambm o
julgamento sobre a ocorrncia ou no de um fato ou processo histrico. Para Collingwood,
a experincia sensorial ou corporal da realidade pode ser um critrio para as cincias
fsicas, mas no caso das cincias histricas o que est em jogo um objeto cuja abordagem
no progride de acordo com estratgias do conhecimento estritamente emprico.
Nesta aula inaugural, Collingwood ressalta ainda uma virtude e uma falha de
Bradley. O mtodo crtico endossado por Bradley serve, de fato, como base para o que
Collingwood mais tarde apresentaria como o mtodo de pergunta e resposta. O que
Bradley prope, segundo Collingwood, que o historiador no esteja amarrado de maneira
definitiva s autoridades consultadas. Diz Collingwood:

O ensaio de Bradley, embora inconclusivo, permanece memorvel pelo


fato de que, nele, a revoluo copernicana na teoria do conhecimento
histrico foi em princpio alcanada. Para o senso comum, a verdade
49

Collingwood, R. G. The Idea of History. Oxford University Press: Oxford, 1993 [1946], p. 238.

32

histrica consiste na crena do historiador nas proposies de suas


autoridades. Bradley percebe que o historiador traz consigo ao estudo de
suas autoridades um critrio prprio segundo o qual so julgadas.50

Na viso de Bradley, portanto, o historiador deve assumir uma postura crtica


perante os pesquisadores mais antigos. No obstante, qual seria a falha na proposta de
Bradley? Falta, segundo Collingwood, o elemento construtivo da investigao histrica.
No basta criticar as fontes, preciso levar o raciocnio adiante inovando o teor das
questes e colocando em prtica a interpolao histrica. Isto , o movimento por entre as
lacunas entre as coisas j sabidas. A esperana intelectual de Collingwood levar o
raciocnio de Bradley em frente, assumindo que se possa avanar para alm do ponto
onde ele o deixou 51
Para Collingwood, Bradley o primeiro pensador ingls em cuja obra podemos
buscar uma idia mais elaborada de historiografia cientfica. Os Modernos Hume, Locke,
Berkeley, de fato, prepararam o caminho, mas em Bradley que o conhecimento histrico
suscita problemas tericos peculiares.
Contudo, tal como Burns defende, o tributo pago por Collingwood a Bradley,
especialmente no que diz respeito aos escritos publicados em The Idea of History,
padecem de equvocos editoriais. A parte em que Collingwood tenta explicitar mais
detalhadamente os argumentos de Bradley com relao epistemologia da histria deveria
aparecer depois do texto da aula inaugural de 1935, The Historical Imagination, por ter
sido escrita posteriormente e conter uma espcie de reviso de Collingwood com relao a
Bradley. Entretanto, neste momento, o importante perceber que o pensamento de
Idealistas Britnicos como T. H. Green e F. H. Bradley influenciaram Collingwood de
maneira decisiva j em seu processo formativo e tambm no que concerne a seu
posicionamento acerca do embate Idealismo-Positivismo.
Neste caso, fica claro o bastante que o Idealismo dos Britnicos, que exercera
influncia at mesmo fora de Oxford, representa, mesmo que Collingwood tenha relutado a
reconhecer, os primeiros passos em direo a sua Teoria da Histria. Outra fonte

50
51

Op. Cit., p. 240.


Op. Cit., p. 240.

33

determinante na formao de Collingwood foi o Idealismo Italiano. Autores como Vico e


Croce aproximaram Collingwood da Filosofia continental o auxiliavam no processo de
maturao de ideias antipositivistas.

1.3 A importncia do Idealismo Italiano em Collingwood: Vico e Croce

As idias de Benedetto Croce possuem papel de destaque na formao de


Collingwood. Porm, outros italianos so fontes importantes para que possamos avaliar
seu processo de formao intelectual. O nome mais obvio, dentre um conjunto de
pensadores reconhecidos, o de Giambatistta Vico; alm de Guido de Ruggiero e,
tambm, Gentile. Em Vico, contudo, Collingwood percebe uma alternativa ao ceticismo
com relao ao conhecimento histrico. Vico, tal como defende Collingwood, representa
uma oposio a Descartes e seu ceticismo aplicado historiografia.
Em The Idea of History, Collingwood reconhece em Vico uma oposio libertadora
contra os critrios cticos de Descartes. Estes critrios so extrados da argumentao do
Discurso do Mtodo, sendo eles: o escapismo histrico; o pirronismo histrico; a
inutilidade; e a histria como fantasia. Respectivamente, escapismo histrico, na
argumentao de The Idea of History, compreendido como uma atitude que negligencia o
presente em favor do passado. Assim como o viajante ou nmade perde a noo factual de
sua situao, o historiador, por se enredar nas tramas do passado, perde a conscincia de
sua localizao prpria no tempo. Escapismo histrico, quando Collingwood comenta a
repercusso das idias cartesianas, significa uma evaso do tempo presente.
O pirronismo histrico, segundo critrio do ceticismo cartesiano, encarna mais
enfaticamente a postura ctica quanto s possveis tarefas dos narradores do passado. Os
eventos narrados tais como batalhas, conquistas territoriais, negociaes polticas,
tragdias e assassinatos podem bem ser um exerccio da imaginao de um historiador.
Esta modalidade ctica, segundo a viso de Collingwood acerca de Descartes, cancela o
encontro do conhecimento humano com Clio por duvidar da veracidade do que a musa
possa vir a revelar. Marc Bloch pode ser lembrado aqui para ilustrar o problema quando
34

em sua Apologia da Histria aponta o plgio, a falsificao e a mentira. Falsificaes


famosas como as cartas de Maria Antonieta. Tudo isso leva Bloch a apontar o veneno
mais capaz de viciar o testemunho, a impostura.52
A preocupao de Descartes com relao inutilidade, segundo Collingwood, se
traduz na descrena de que o historiador possa buscar no passado um modelo ou espelho
para dar forma ao no presente. A urgncia de uma medida poltica florentina do
Renascimento, por exemplo, no pode tirar proveito de uma analogia com o perodo
clssico, sendo Roma ou Atenas o exemplo a ser seguido. Os fatores envolvendo uma
poca e outra so to distintos que o abismo temporal constitui uma barreira
intransponvel.
O que Descartes parece temer, como podemos perceber atravs da leitura de The Idea
of History, o anacronismo e a idia de Histria como mestra da vida. Durante o perodo
revolucionrio cientfico, a antiguidade clssica serviu de modelo poltico e de modelo
metodolgico para os historiadores. o caso de Leonardo Bruni53 para quem a orientao
maior para seu relato de 1415, A Histria do Povo de Florena, o mtodo dos romanos
Tito Lvio, Salstio e noes polticas relacionadas a Ccero. Qualquer desvio em relao
aos seus mtodos era prova de mau gosto.54 No caso de Maquiavel, o que parece
defender Haddock, h uma diferena significativa. Os problemas da conduo da
administrao pblica no podiam resumir-se retrospectiva inflexvel e consulta
incondicional ao perodo greco-romano. Nesse caso, qualquer ao diplomtica implicava
uma complexa inter-relao de intenes, ambies, esperanas e receios que deixavam
muito pouco espao iniciativa individual55. De qualquer maneira, o trabalho de
historiadores como Leonardo Bruni, Salutati e Poggio podem personificar o alvo de
Descartes, segundo Collingwood, quando o objetivo apontar a impossibilidade de se
buscar no passado um plano definitivo para a ao presente.
O ltimo critrio ctico cartesiano comentado por Collingwood em The Idea of
History, a Histria como fantasia. De acordo com este ponto bsico da atitude ctica de
Descartes, na leitura de Collingwood, a narrativa histrica maquia o passado. Ela utiliza
cores arbitrrias para ressaltar algumas caractersticas e atenua com pincis mais leves o

52

Bloch, E. Apologia da Histria. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1997, p. 96).


Haddock, B. A. Uma Introduo ao Pensamento Histrico. Lisboa: Gradiva, 1989. p. 16.
54
Op. Cit., p. 16.
55
Op. Cit., p. 18.
53

35

que quer omitir. O que pode estar em jogo com esse critrio para a suspenso do juzo
acerca do conhecimento histrico em Descartes o problema do olhar interpretativo sobre
a poca que se quer investigar. Os critrios para a escrita do relato podem no ser
suficientemente claros. Alm do mais, a pergunta pode impor-se, como julgar se um evento
ou caracterstica do passado digno de relato histrico, o que autoriza a escolha de um
evento em detrimento de outro?
Sem o alicerce de critrios claros para a opo do historiador, sua atividade
permanece presa arbitrariedade cedendo espao para o surgimento de relatos fantasiosos
do tempo passado. Histria (cartesiana) como fantasia, tal como Collingwood expe, a
maneira com que os historiadores, mesmo na melhor das hipteses, distorcem o passado
por torn-lo mais esplndido do que realmente era56. Os critrios cticos que Collingwood
identifica no Discurso do Mtodo parecem estar de acordo com a idia de que o fator
ltimo para o conhecimento seguro a clareza e a distino. Em Descartes o domnio
capaz de oferecer essa clareza, ao menos na leitura que Collingwood faz, a matemtica.
Na resposta a Descartes, Vico coloca em dvida a validade do critrio da clareza e
da distino em relao ao conhecimento histrico. A primeira caracterstica salientada por
Collingwood em Vico que o italiano era um historiador por formao e tinha se colocado
a tarefa de propor um mtodo para a Histria assim como Bacon ofereceu um mtodo para
as cincias naturais57. A busca de Vico pela validao do mtodo historiogrfico, tal como
relatada em The Idea of History, no entanto, no se traduz na impugnao do conhecimento
matemtico. O estatuto do conhecimento matemtico permanece inalterado, mas surge a
dvida quanto possibilidade de aplicao do critrio de clareza e distino ao
conhecimento histrico. Collingwood afirma que, para Vico, clareza e distino so
elementos subjetivos e psicolgicos58. Ao dar voz e explicar as idias de Vico,
Collingwood expe:

O fato de pensar minhas idias com clareza e distino apenas prova que
eu acredito nelas, no que elas sejam verdadeiras. Assim afirmando, Vico
substancialmente concorda com Hume, que a crena no nada mais do
que a vivacidade de nossas percepes. Qualquer idia, diz Vico, mesmo
56

Collingwood, R. G. The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, 1994. p. 60.
Op. Cit., p. 63.
58
Op. Cit., p. 64.
57

36

falsa, pode nos convencer por parecer auto-evidente, e nada mais fcil do
que pensar em nossas crenas como auto-evidentes quando na verdade elas
so fices sem fundamentao engendradas numa argumentao
sofstica: mais uma vez, um ponto humeano. O que precisamos, defende
Vico, um princpio pelo qual distinguir o que pode ser conhecido do que
no pode; uma doutrina dos limites necessrios do conhecimento
humano.59

Tal como Collingwood60 apresenta, o princpio que para Vico representa a


delimitao entre o cognoscvel e aquilo que no se pode ser objeto de conhecimento
verdadeiro traduz-se por, verum et factum convertuntur. Na verdade, este princpio tem a
ver com o fato de que aquilo que pode ser conhecido deve ter sido criado anteriormente.
Um matemtico tem conhecimento verdadeiro de um tringulo porque os fatos (factum) da
disciplina so estipulados ou construdos. Sem isso implicar, como ressalta Collingwood,
num idealismo em Vico. A existncia dos tringulos, por exemplo, no depende do fato
deles serem conhecidos ou no. Tampouco conhecer as coisas significa cri-las. Mas, se
alguma mente pode vir a ter conhecimento verdadeiro de algo, isso depende de como esta
coisa foi criada.
Segue do princpio defendido por Vico que a histria, construda pela mente humana
em seus processos tais como os sistemas de linguagem, costumes, leis e desenvolvimentos
polticos, tambm consiste naturalmente em objeto de conhecimento pela mente humana.
Segundo Collingwood61, com Vico que chegamos completamente viso moderna
acerca do objeto da historiografia. A humanidade em suas atividades e instituies confere
ao historiador o material para seu ofcio. Como interpretado por Collingwood62, para Vico,
o processo histrico um processo em que seres humanos constroem sistemas de
linguagem, costumes, leis e governos, ele pensa na histria como a histria da gnese e do
desenvolvimento das sociedades humanas e suas instituies. Como conseqncia,
percebe-se no pensamento de Vico uma alternncia entre o peso epistemolgico da
abordagem aos fenmenos naturais e o valor da investigao sobre os fenmenos humanos.

59

Op. Cit., p. 64.


Op Cit., p. 64.
61
Op. Cit., p. 65.
62
Op. Cit., p. 65.
60

37

Se com Descartes o que pode ser conhecido o que se pode quantificar e se nos
parecer claro e distinto, com Vico o conhecimento mais seguro o mundo de significados
humanos. Os fenmenos comportamentais humanos podem contar com a perspectiva
interna, a natureza, por sua vez, um objeto guardando distncia e permitindo apenas uma
aproximao parcial. Neste sentido, a leitura que Collingwood63 faz de Vico defende a
idia de que o tecido da sociedade humana todo criado pelo homem do nada, e todo
detalhe desse tecido um factum humano, eminentemente cognoscvel pela mente humana
como tal. E ao comparar os objetos, ou seja, a natureza e o mundo mental humano, notase que a abordagem ao universo da cultura humana constitui o que poderamos apontar
como fenmeno cognitivo seguro. Nessa comparao, como aponta William Mills64, reside
tambm uma hierarquia epistemolgica constituda e a Histria ocupa o plano superior.
E como inferir do princpio verum et factum de Vico uma resposta ao ceticismo
histrico cartesiano? Tal como Vico torna possvel, o conhecimento histrico passa a
figurar entre a esfera do cognoscvel. Os fenmenos humanos, por serem construdos pela
mente humana, no compartilham com os fenmenos da natureza a possibilidade de
traduo para a linguagem matemtica. Os fenmenos humanos, portanto, no se tornam
claros e distintos e suas trajetrias no podem ser compreendidas definitivamente, tal como
uma simples manipulao algbrica.
Mesmo assim, o que para Descartes representaria a suspenso da investigao do
passado humano, para Vico, consiste na apurao da conscincia de que eles so os
verdadeiros objetos de conhecimento. Por isso, o conhecimento acerca dos fenmenos
humanos seria mais seguro do que qualquer pesquisa sobre o mundo natural. Segundo
Collingwood65, encontramos em Vico uma espcie de compatibilidade de natureza prestabelecida entre a mente do historiador e o objeto ao qual se dedica; mas essa harmonia
pr-estabelecida, ao contrrio da de Leibniz, no tem como fundamento um milagre ela
tem por fundamento a natureza humana compartilhada com os homens cuja obra ele
estuda.
Ainda assim, no esse princpio, segundo a leitura de Collingwood, que assegura o
antdoto viquiano contra o ceticismo cartesiano. Para Collingwood, a resposta se d, em
63

Op. Cit., p. 65.


Positivism Reversed: The Relevance of Giambattista Vico Transactions of the Institute of British
Geographers, New Series, Vol. 7, No. 1, (1982), pp. 1-14
65
The Idea of History, p. 65.
64

38

primeiro lugar, quando se assume que a simples aplicao da dvida ctica, ao


conhecimento histrico, no possvel.
O ceticismo histrico cartesiano se apia em um descompasso entre as idias na
mente humana e as coisas no mundo. A matemtica, neste caso, representa a dissoluo
deste desnvel e constitui a suposta estabilidade das bases do edifcio do conhecimento
humano. Segundo Collingwood, o ponto de partida de Descartes para o estudo das cincias
naturais a aceitao da existncia do mundo exterior ou, ao menos, a resposta dvida
quanto a tal existncia. Com relao ao conhecimento histrico, em Vico, a dvida sobre a
existncia ou no de algo como o passado no faz sentido. Diz Collingwood:

Descartes, iniciando suas pesquisas sobre o mtodo da cincia natural do


ponto de vista ctico que prevaleceu em Frana, tinha de comear por
assegurar-se de que realmente existia algo como o mundo material. Para a
Histria, compreendida assim por Vico, um problema assim no podia
existir. O ponto de vista ctico no possvel. A Histria, para Vico, no
est preocupada com o passado como passado. Ela est preocupada, em
primeiro lugar, com a estrutura atual da sociedade em que vivemos; as
maneiras e costumes que compartilhamos com quem nos rodeia. Para
estudar tais questes no precisamos perguntar se elas realmente existem.
A questo no faz sentido.66

Para Collingwood, o que Vico defende que a Histria tem o passado por objeto de
estudo por causa de sua relao com o presente. E por isso a dvida ctica no seria
pertinente. A existncia do passado enquanto uma coisa no mundo no relevante. Neste
ponto, todavia, o ingls no parece obter sucesso ao apresentar Vico como resposta ao
ceticismo. Isto , no est claro em The Idea of History por que a pergunta sobre o estatuto
ontolgico do passado no faz sentido.
O que percebemos na passagem reproduzida logo acima uma lacuna argumentativa
ao se estabelecer uma analogia entre a dvida ctica quanto existncia do mundo exterior
e a pergunta sobre o carter ontolgico do passado. O fato de que o historiador se interesse

66

Op. Cit., pp. 65-6.

39

pelo passado devido aos seus reflexos no presente, no impede, salvo engano, o
questionamento ctico com relao investigao histrica. A resposta parece ser evasiva,
algum poderia dizer, por apenas substituir o passado pelo presente.
De qualquer maneira, a argumentao de The Idea of History explora mais
detalhadamente os aspectos do objeto de estudo do historiador e suas possveis
justificativas frente aos questionamentos cticos. Mais adiante67, por exemplo,
Collingwood aponta a imaginao histrica como uma atividade mental intrnseca
natureza humana. Sendo assim, a pergunta sobre o estatuto ontolgico do passado perde o
sentido, pois a existncia exterior de algo a se investigar no o que conta. O historiador
no investiga a existncia dos fatos, eventos ou caractersticas culturais passadas, e sim
seus significados. O que ainda no deixaria os cticos clssicos, modernos e at mesmo os
contemporneos, satisfeitos por podermos ainda duvidar da prpria imaginao histrica
enquanto atividade mental ou racional.
O reforo da resposta de Vico ao ceticismo de Descartes, segundo o intelectual
ingls, vem por meio dos critrios metodolgicos. Estes critrios metodolgicos so
apresentados em tal leitura como alternativas gerais contra os pontos cartesianos,
mencionados acima, para a suspenso da investigao histrica. Vejamos quais so as
diretrizes metodolgicas fundamentais de Vico, segundo o raciocnio exposto em The Idea
of History.
No texto discutido aqui, Vico apresentado como um estudioso que percebe a
Histria a partir dela. Um historiador pensando sobre seu ofcio, e no um intelectual com
idias muito gerais e uma viso distante da prtica. Diz Collingwood:

O que Vico nos apresenta so os resultados de suas longas e frutferas


pesquisas sobre a Histria de assuntos como o Direito e a linguagem. Ele
acreditava que estas pesquisas fossem capazes de oferecer resultados
cognitivos to certos quanto os que Descartes propunha para as cincias
fsicas e para a Matemtica.

67

Op. Cit., p. 247.

40

O primeiro critrio versa sobre a possibilidade de se estabelecer analogias entre


diferentes perodos da histria. Vico tem como pressuposto, em resposta ao critrio
cartesiano da inutilidade, a similaridade reconhecida entre o perodo homrico, por
exemplo, e a idade mdia. Suas caractersticas comuns eram coisas como uma aristocracia
blica, uma economia agrcola, uma literatura sentimental, uma moralidade com base na
idia de proeza e lealdade pessoais, e da por diante68. Nesse sentido, onde Descartes
suspende a investigao histrica, Vico enxerga na identificao de caractersticas comuns
uma vantagem e um horizonte epistemolgico a ser contemplado.
O segundo ponto de Vico assume que esses perodos passveis de comparao so
recorrentes em uma certa ordem. Vico pressupe a, segundo Collingwood, um ritmo
histrico que podemos marcar e interpretar sua partitura. Todo perodo herico seguido
por um perodo clssico, em que prevalece o pensamento sobre a imaginao, a prosa
sobre a poesia, a indstria sobre a agricultura e a moralidade pacfica sobre aquela com
base na guerra69. Pode-se concluir, desta maneira, que para Vico os processos histricos
se desenvolvem segundo ciclos. Segundo Collingwood, entretanto, Vico estava consciente
de que qualquer raciocnio esquemtico interpretativo acerca da cadncia das sucesses
dos perodos histricos deve estar preparado para admitir incontveis excees. Alm
disso, no se pode concluir, seguindo a leitura de The Idea of History, que a histria
simplesmente se repete, como que descrevendo crculos acabados e definitivos. mais
coerente, tal como apontado na argumentao comentada aqui, assumir que exista um
movimento espiral em que novos elementos surjam sempre e engendrem a renovao a
despeito dos processos anlogos entre um perodo e outro.
Para Vico, a leitura correta do ritmo dos processos no tempo supe uma atitude de
negao perante alguns preconceitos em que o historiador no pode incorrer. O historiador
no pode aprisionar-se a opinies que tornem o passado maior do que ele realmente . Isto
, na reconstruo das caractersticas do passado, no se pode carregar em excesso nas
tintas. Tampouco seria sensato se ater a princpios interpretativos que prendam o estudo
histrico ao vis nacionalista. Neste sentido, o historiador, segundo Vico, deve ser
imparcial e estudar os desenvolvimentos do passado livre de direcionamentos que
engrandeceriam pontos de vista sobre uma nao em detrimento de outra.

68
69

Op. Cit., 67.


Op. Cit., p. 67.

41

Outro preconceito a ser evitado pelo historiador o do academicismo. A pesquisa


sobre as mentes de outras pocas no deve supor que suas atividades foram colocadas em
prtica tendo em vista algum objetivo acadmico, tal como efetivada na atualidade do
historiador. De maneira semelhante, a historiografia no deve incorrer na falcia das
fontes70. Isto , deve-se evitar a crena de que as caractersticas de uma determinada poca
ou pas foram simplesmente copiadas por outras, sem que nelas estivesse implcito o
objetivo de se resolver algum tipo de problema enfrentado no momento estudado. O
ltimo preconceito a ser evitado pelo historiador o de pensar que os antigos ou os que
pesquisaram as pocas que se quer conhecer estavam mais bem informados sobre o
assunto. No exemplo oferecido por Collingwood, os estudiosos na poca do Rei Alfred
sabiam muito menos sobre as origens anglo-saxnicas do que sabemos agora. 71
Sem dvida alguma, o ponto que mais chama a ateno de Collingwood em Vico a
possibilidade de uma resposta ao ceticismo. Guardadas as diferenas, o ceticismo do
sculo XVI evidentemente exibe diferenas com relao ao ceticismo dos positivistas a
que Collingwood combatia, entretanto na primeira parte de The Idea of History,
Collingwood no parece reconstruir apenas o desenvolvimento do conceito de Histria ao
longo da tradio ocidental, mas tambm as crticas recorrentes desde a antiguidade. O
ceticismo consiste numa fonte de objees epistemolgicas das quais a Filosofia no pode
esquivar-se. No perodo moderno a necessidade de resposta ao ceticismo foi, talvez, ainda
mais clara do que na antiguidade. em Vico, que Collingwood encontra a primeira
resposta eficaz ao ceticismo, e tambm em Vico que Collingwood fundamenta os
princpios de sua resposta ao ceticismo positivista do sculo XX. Contudo, outro autor
italiano parece ter tido ainda mais impacto na formao intelectual de Collingwood, o
napolitano Croce.

1.4 Benedetto Croce

Antes mesmo de ler o idealista F. H. Bradley, seu conterrneo e contemporneo de


que falamos acima, Collingwood chegara a Croce que, por sua vez, repercutia de maneira
70
71

Op. Cit., p. 69.


Op. Cit., p. 69.

42

muito discreta em Oxford no incio do sculo XX. Por volta de 1910, A. J. Smith e E. F.
Carritt, este ltimo orientador (tutor) de Collingwood, havia o alertado para a relevncia
de Croce. Quase dez anos mais tarde, Smith apresentaria pessoalmente Croce a
Collingwood.72
Na dcada de 1920, na atmosfera intelectual britnica, qualquer forma de Idealismo
era recebida com suspeitas, quando recebida. poca, o trabalho de Croce era
apresentado ao pblico ingls por meio das tradues de Douglas Ainslie que, segundo G.
R. G. Mure, eram lamentavelmente incompetentes.73 Alm do mais, o Idealismo que
contava ainda com algum flego filosfico na Inglaterra voltava-se para questes mais
relacionadas lgica. Para um filsofo cujo trabalho exibia caractersticas que fugissem da
especializao e apontassem para questes pouco valorizadas, as dificuldades de recepo
seriam evidentes. Foi o caso da recepo de Croce. Mure descreve desta maneira a
atmosfera intelectual, quando da primeira visita de Croce a Oxford, em 1923:

Os ingleses iniciaram um regresso ao empirismo nativo, que Croce em


algum lugar felizmente aponta como filosofia ersatz. Certamente a
Esttica e o Breviario produziram um efeito permanente algum
poderia dizer, quase uma mudana de clima na esfera da arte e da
crtica literria inglesas. Do convite para a visita resultou a origem do
importante artigo de Croce sobre esttica na edio de 1929 da
Encyclopedia Britannica. Mas tambm sinalizou a ausncia de
intelectuais dedicados Esttica na Inglaterra. Poucos dos filsofos de
Oxford simpticos de alguma maneira ao Idealismo tinham algum
interesse especial na Esttica. Suas principais preocupaes estavam
voltadas para a lgica. 74

Idealistas como F. H. Bradley preferiam como alvo a doutrina de J. S. Mill e se


apoiavam na doutrina de Hegel para derrot-lo. A esttica e a Filosofia da arte, domnio
em que Croce marcadamente se destaca, em fim, no constava entre os interesses

72

Inglis, F. History Man. The Life of R. G. Collingwood. Princeton: Princeton University Press, 2009, p. 78.
Benedetto Croce and Oxford. The Philosophical Quarterly, Vol. 4, No. 17 (Oct., 1954), pp. 327-331.
74
Op. Cit., p. 328.
73

43

filosficos mais urgentes. No que diz respeito descoberta da Filosofia de Croce,


portanto, Collingwood est alm de Idealistas e Realistas.
Ora, para Collingwood, j em 1912 quando assumiu como professor de Filosofia no
Pembroke College, o principal engano do realismo era o abandono de atividades
essencialmente humanas em sua Teoria do Conhecimento. Histria, Religio, Poltica e
Arte no pertenciam ao conjunto de assuntos aos quais se poderia atribuir a estampa de
cientficos. Em um autor como Croce esta crena era desmentida e uma Teoria do
Conhecimento mais sensvel passava a buscar a lgica destes processos.75 A resultante
destas leituras formativas a traduo, por parte de Collingwood, do trabalho de Croce
sobre a Filosofia de Vico publicada em 1913. Mais tarde, em 1927, Collingwood traduz a
autobiografia de Croce.
O italiano claramente exerce influncia na formao das posies de Collingwood
por meio de suas ideias sobre a esttica e, sem que isto pudesse causar surpresa, por meio
do conceito de histria. Alm disto, o pensamento de Croce sobre a situao poltica
europia e sobre o liberalismo tambm foi objeto de reflexo para Collingwood. 76 Mas
com relao poltica, a influncia italiana no tem origem to somente em Croce, mas
em Gentile e de Ruggiero tambm. Sobre as caractersticas que atraram Collingwood s
posturas polticas de Croce, Fred Inglis expe:

Croce, que viveu at uma avanada e venerada idade, morreu em 1952,


enaltecido hoje como um dos primeiros intelectuais a enxergar
claramente o horror em potencial do fascismo de Mussolini. Antes disto,
quando Il Duce chegou ao poder em 1921, pensou, como todos os outros,
Tudo bem demos a ele uma chance. A moderna Itlia do ps-guerra,

75

Um dado biogrfico que pode auxiliar na compreenso da admirao de Croce e da Filosofia da Arte em
geral, por parte de Collingwood, o ambiente em que se d sua infncia. Seu pai W. G. Collingwood era
pintor de aquarelas, secretrio pessoal do Arquiteto e educador J. Ruskin, foi o autor de The Art Teaching of
John Ruskin (1891). Sua me Edith Mary era musicista e tambm pintora. Ver, por exemplo, Johnson, P. R.
G. Collingwood. An Introduction. Thoemmes Press: Bristol. 1998, p. 12.
76
No mbito da Filosofia Poltica de Collingwood, possvel se reportar ao The New Leviathan (1942) e
uma coletnea de artigos e palestras editada por David Boucher, em 1989, a partir de manuscritos inditos de
Collingwood. Nela, clara a inteno de Collingwood em apresentar o liberalismo como o antdoto mais
eficaz, seno o nico, contra as frentes nazistas, fascistas e socialistas totalitrias que minavam as
democracias do sculo XX.

44

nao unificada apenas h algumas dcadas, talvez precisasse daquele


tipo de energia. Mussolini mesmo agradeceu o apoio do filsofo mais
celebrado da Itlia oferecendo-lhe o ministrio da educao. Mas, ao
contrrio de seu aclito e da terceira presena italiana no trabalho de
Collingwood, Giovanni Gentile (que, devemos lembrar, iniciou uma
reforma respeitvel no sistema educacional italiano esclerosado),
percebeu onde os fascistas pretendiam ir, e abdicou com antecedncia.77

Na produo literria de Collingwood, do incio ao fim, possvel reconhecer o


pano de fundo croceano. Seja na motivao metafsica de substituir a dialtica entre
conceitos opostos de Hegel por uma dialtica entre conceitos distintos, seja na tentativa de
defesa do liberalismo ou, ainda, na busca pela elucidao filosfica dos processos pelos
quais possamos compreender a arte, Croce constitui o norte terico de Collingwood. Esta
influncia realada por Mure da seguinte maneira:

R. G. Collingwood, que sucedeu Smith na ctedra de Metafsica em


1935, sem dvida o escritor filosfico britnico que mais deve a Croce.
Seu primeiro trabalho importante, Speculum Mentis (1924), foi mais
influenciado por Gentile do que por Croce, embora o nome de Gentile
no aparea no ndex. Em todos os subseqentes trabalhos, uma
seqncia brilhante interrompida por sua morte prematura em 1943, a
inspirao em Croce clara. Um crtico chamou seu Essay on
Philosophical Method (1933) de uma crocificao de Hegel. Uma
tentativa muito bem sucedida de mostrar no pensamento filosfico a
mistura entre a dialtica dos opostos com a dialtica dos distintos.
Collingwood surge como filsofo, com algo da mesma diversidade de
talentos, o mesmo humanismo multifacetado, como Croce, embora no
tenha tido a mesma combinao extraordinria de Croce entre poder
intelectual e moral.

77

Inglis, F. History Man. The Life of R. G. Collingwood. Princeton: Princeton University Press, 2009, p. 118.

45

Muito provavelmente, a idia chave para entender os pontos convergentes entre o


pensamento de Croce e o de Collingwood, principalmente no que diz respeito Filosofia
da Histria, seja a tentativa interpretativa de uma aproximao entre teoria e prtica. Nesta
aproximao o conceito que norteia as especulaes, tanto em Croce quanto em
Collingwood, o conceito de ao. No por acaso, o clssico de Croce dedicado ao
assunto possui por ttulo, Storia come Pensiero i Azzione (1941).
Neste livro, na verdade uma reformulao das idias de Teoria e Histria da
Historiografia de 191378, Croce tenta demarcar o territrio do historiador estabelecendo,
para isto, distines e correlaes com outras reas do saber. Um exemplo disto a
proposta de distino entre Literatura e Poesia, de um lado, e a Historiografia de outro.
Esta distino apresentada no texto obedecendo ao estilo rebuscado e a estratgia,
segundo alguns, desconcertante devido complexidade da linguagem, por vezes tortuosa
de Croce79. Distinguir entre Literatura e Histria, para Croce, compreender a natureza do
objeto da experincia esttica e, por outro lado, a situao do objeto da Histria.
Croce situa o objeto da Histria ao mbito da lgica, com isto querendo dizer que o
objetivo do historiador no o mesmo de um romancista ou poeta. Neste caso, Croce
ressalta que a histria pertence tambm ao universo da linguagem, mas ela no est restrita
ao mbito esttico. Embora expresso em formas literariamente rudes ou descuradas, o
conhecimento histrico, diz Croce, mantm sua virtude de pensamento80.
O objetivo cognitivo da Histria, segundo o raciocnio de Croce, no o impacto
de beleza por meio das palavras, e sim o desvelar da verdade acerca do passado. neste
sentido, que Alfredo Bosi, em seu prefcio para o Brevirio de Esttica, teria razo ao
lembrar que a matria do estudioso do imaginrio o possvel, a matria do historiador
da cultura o que realmente aconteceu81. De um lado correria, ento, o rio da imaginao

78

Croce, B. A Histria Pensamento e Ao. Rio de Janeiro: Zahar, 1962, p. 09.


Um exemplo desta espcie de consenso crtico uma resenha de Maurice Mandelbaum para Storia come
Pensiero. Para Mandelbaum, a obscuridade da linguagem de Croce serve de artifcio para ocultar lacunas
lgicas e argumentativas que o autor no consegue preencher adequadamente. Diz o texto: Croce um
destes filsofos que, partindo de algumas pressuposies, anuncia, mas no demonstra a verdade de suas
posies. No h anlises pormenorizadas da atividade histrica atual, tal como a imensa erudio de Croce e
seus prprios resultados neste domnio poderiam ilustrar. O leitor tem a impresso de que suas
pressuposies foram sistematizadas a partir de disputas filosficas jamais confrontadas com a prtica da
atividade que tm por objetivo explicar. The American Historical Review, Vol. 44, No. 4 (Jul., 1939), pp.
860-861
80
Croce, B. Storia come Pensiero i Azzione. 1954 , p. 12.
81
Croce, B. Brevirio de Esttica. So Paulo: tica, 1990, p. 21.
79

46

e da arte, do outro, as guas das aes humanas sondadas pela navegao sbria do
historiador. A pesquisa histrica s pode alcanar a esta verdade quando leva em
considerao as instncias da vida prtica das personagens a partir das quais possamos
compreender as conexes entre suas motivaes e aes.
bem verdade que, em Croce, esta distino pode no ser to estanque ou ainda,
usando a terminologia cartesiana, clara e distinta. Croce defendeu tambm o status da
experincia esttica como determinante em sua ontologia. A ontologia de Croce, por sua
vez, obtinha como ponto de partida a existncia de quatro categorias do esprito. Podemos
apresentar as quatro categorias, tal como Bernard Mayo82 o faz, da seguinte maneira: arte
e lgica; economia e tica. Arte e lgica contidas no conjunto das atividades teorticas;
economia e tica contidas no conjunto da prtica. Dada a presena da arte no mbito das
atividades teorticas, assim como a Historiografia, poderamos assumir que a distncia
entre Literatura e Histria no realmente intratvel, residindo aqui uma distino e no
uma oposio entre os dois domnios. O poeta e o romancista destacam o sonho idlico da
vida humana, j o historiador destaca as razes e motivaes para as aes. Com muitas
chances de acerto, poderamos dizer que nesta idia de Croce, Collingwood enxerga a
plataforma definitiva para o salto rumo ao conceito de re-enactment.
Em Storia come Pensiero, percebe-se um claro movimento de Croce na defesa de
uma atitude emptica na Historiografia. Alm disto, outro fator importante para a origem
do conceito de re-enactment, esta empatia devia ocupar-se predominantemente da ao
humana e suas motivaes e razes motrizes. A preocupao collingwoodiana, portanto,
em se chegar a uma explicao histrica distinta de elementos explanatrios que
remontem apenas busca pelos elos causais dos fenmenos passava a tomar forma desde a
leitura de Croce.
Para comentadores que defendem a existncia de uma unidade de pensamento no
trabalho de Collingwood, Croce representa uma chave interpretativa e, muito
provavelmente, a base de sustentao para a compreenso do fio condutor de seu
pensamento. Autores como Peter Johnson e Giuseppina Doro dificilmente deixam passar
por alto o fato de que o desenvolvimento da argumentao, tomando por ponto original
Speculum Mentis e An Essay on Philosophical Method, chegando aos trabalhos maduros
82

Art, Language and Philosophy in Croce . The Philosophical Quarterly, Vol. 5, No. 20 (Jul., 1955), pp.
245-260.

47

como An Essay on Metaphysics a metafsica croceana e sua oposio ao positivismo o


elemento anmico. Com relao gestao e maturao do conceito de re-enactment, a
influncia torna-se ainda mais clara. A explicao histrica por meio de atitude emptica e
compreenso da relao entre teoria e prtica, pensamento e ao, constituem o norte
croceano para Collingwood para a construo de sua Filosofia da Histria.

O Idealismo italiano, de modo geral, passara a representar os aliados que


Collingwood jamais obtivera em Oxford. Gentile, de Ruggiero e Croce, por meio da
ateno Esttica, Histria e Metafsica forneciam a Collingwood a matria prima para
o embate com seus conterrneos mais preocupados com as cincias empricas e a lgica
formal. Desta maneira, ao contrrio dos principais representantes do neo-positivismo
lgico e da Filosofia Analtica que voltavam-se para suas razes britnicas humeanas com
o objetivo de extirpar o hegelianismo do sculo XIX, Collingwood saa ao encontro da
Filosofia Continental. Assim resume Inglis:

Croce e Ruggiero eram guias e companheiros para Collingwood quando


ele no podia encontrar mentes similarmente robustas e perspicazes na
Gr-Bretanha. Pode-se acrescentar que Gentile tambm figurava como
um dos preferidos por Collingwood. Smith, que possua os trinta
volumes do trabalho de Gentile, incentivou a leitura por parte do aluno, e
Collingwood encontrou muito material conveniente em Gentile para sua
cartografia das formas do conhecimento. Foi apresentado mais tarde a
Gentile quando recebido por Ruggiero em Roma em 1927, e embora o
nome de Gentile no aparea no ndex de Speculum Mentis, h
certamente uma influncia considervel nas pginas sobre arte e
histria.83

Inglis ainda observa que, em lngua inglesa, Collingwood poderia encontrar amparo
intelectual da mesma natureza em Dewey, mas no h indcio da leitura de norte-

83

Inglis, F. History Man. The Life of R. G. Collingwood. Princeton: Princeton University Press, 2009, p. 122.

48

americanos por parte de Collingwood; e na Inglaterra, Oakeshott ainda estava por vir.84 O
que poderia representar uma iniciativa intelectual que rendesse frutos compartilhados na
Inglaterra, provou-se multiplicao de dificuldades e acentuao do isolamento intelectual.
Se por um lado o contato com o Idealismo Italiano empresta forma aos argumentos de
Collingwood, at a publicao de The Idea of History em 1946, seu trabalho no exerce
impacto considervel.
Esta situao agravava-se porque at o fim da Segunda Guerra Mundial, o debate
filosfico na Inglaterra no se dava de maneira pblica. Isto , as universidades eram
muito mais fechadas do que so hoje e era normal que o debate fosse relegado apenas aos
filsofos. Desta forma, era natural que estes filsofos estabelecessem o intercmbio de
idias, incluindo tambm a troca de farpas, por meio de cartas. No h indcio de que
Gilbert Ryle, sucessor de Collingwood como Waynfleet Professor, tenha o citado. Mas
possvel acompanhar as mais de vinte e cinco mil palavras trocadas entre os dois
intelectuais atravs de missivas.85
Deste modo, Collingwood e sua tentativa de resgate cognitivo da Historiografia
permanecera margem dos desdobramentos mais perceptveis da cena intelectual inglesa e
europia de modo geral. O positivismo continuava a ganhar terreno na atmosfera inglesa e
se opor a esta corrente implicava em srias dificuldades profissionais e, at mesmo, sociais.
Mesmo assim, Collingwood preferiu pagar o nus e, por meio do Idealismo Britnico de
que era herdeiro e do Idealismo Italiano a que descobrira ainda na juventude, tomou
partido contra os filsofos a que chamava realistas. Quem eram estes realistas e o que eles
representavam no cenrio das ideias do incio do sculo XX passa a nos ocupar a partir de
agora.

84
85

Op. Cit., p. 122.


Op. Cit., p. 72.

49

1.5 O Realismo de Oxford

Segundo as informaes autobiogrficas de Collingwood, ainda na graduao, ele


acompanhou cursos de professores mais prximos das linhas positivistas. Era o caso de
John Cook Wilson e E. F. Carrit, seu orientador naquele perodo. As principais trincheiras
desses filsofos observavam e buscavam abater os argumentos do Idealismo de
intelectuais como Green e Bradley. Tal como j acontecia em Cambridge, principalmente
com os trabalhos de Russell e Moore86, os positivistas em Oxford buscavam a dissoluo
das complexidades da Teoria do Conhecimento tendo por principal ferramenta a
linguagem formal e matemtica.
Wilson, de fato, se destacou no mbito da lgica e sua publicao mais conhecida
Statement and Inference (1926) repercutiu consideravelmente ao longo do sculo XX.
Collingwood foi seu aluno e o descreve da seguinte maneira:

O lder da escola era John Cook Wilson, professor de lgica. Era um


personagem temperamental e polmico com paixo pela controvrsia e
olhar instintivo para a ttica; mais importante ainda, um professor de
carter inspirador, de cujo entusiasmo pelo pensamento filosfico ainda
lembro com admirao e gratido. Evitava publicar; e certa vez me
explicou suas razes. Em mdia, reescrevo um tero de minhas
prelees todos os anos, me disse. Isto significa que estou
constantemente mudando de ideia sobre o assunto. Se publicasse, todo
livro publicado trairia o pensamento anterior. Por outro lado, se voc
deixa o pblico saber que voc muda de ideia constantemente, ningum
o leva a srio. Por isso, melhor no publicar mesmo.87

86

Segundo Peter Hylton, a compreenso da oposio de Russell e Moore ao Idealismo de Bradley e Green
auxilia no somente na compreenso da natureza do pensamento desses dois autores, mas tambm na
compreenso da prpria tradio analtica. Russell, Idealism and the emergence of Analytic Philosophy.
Oxford: Oxford University Press, 1990.
87
An Autobiography, p. 19.

50

Seguindo dessa apresentao, vem o comentrio irnico de Collingwood sobre a


deciso de no publicar:

(...) j sabia que havia dois motivos pelos quais as pessoas deixam de
publicar livros: ou elas sabem que no tem algo a dizer, ou sabem que
no conseguem dizer; e quando apontam outras razes que no essas,
tentam tampar o sol com a peneira.88

Esse tom, com certeza, um dos elementos que tornaram a autobiografia


collingwoodiana to polmica. Tendo sido escrita em 1938, torna-se veculo importante
para as posies maduras de Collingwood. Mas em 1910, ainda aluno de graduao, no
exibia uma segurana to exemplar. Mesmo por que, boa parte de sua cultura universitria
foi construda sob a orientao de outro realista, E. F. Carritt.
Ao que tudo indica, Carritt exercera influncia, mais uma vez, maior do que
Collingwood reconhece em seus relatos autobiogrficos e tambm em seus textos tericos.
Embora tenha pertencido a corrente que Collingwood aponta como realista, Carritt no
deixou de explorar temas aos quais Idealistas, tradicionalmente, se ocupavam. Nesse
sentido, os trabalhos de Carritt avanavam na rea da tica, da Filosofia Poltica, da
Esttica e da Filosofia da Arte.
Como Fred Inglis expe, Carritt foi ainda o responsvel pelo primeiro contato de
Collingwood com o Idealismo italiano que, como vimos, foi central para o
desenvolvimento das ideias de Collingwood:

O orientador [tutor] de Collingwood, E. F. Carritt, era um homem de


gostos catlicos na Filosofia, vivaz, combativo e generoso que se tornou
tambm amigo e, ao lado de J. A. Smith, apresentou seu aluno obra e,
em 1923, pessoa de Benedetto Croce.89

88
89

Op. Cit., pp. 19-20.


Inglis, p. 78.

51

Importante, todavia, perceber que Carritt, ento apontado por Collingwood como
um dos realistas de Oxford, torna-se figura central no que diz respeito guinada idealista
de sua carreira. No s porque o apresenta companhia de Croce e aos outros italianos
que o inspiraram, mas porque, muito provavelmente, intensificou o interesse de seu aluno
com relao aos problemas da Filosofia Poltica, da tica e, sobretudo, com relao
Esttica.
A relao acadmica entre Carritt e Collingwood estreitou-se e o professor auxiliou
o aluno quando de sua aceitao como professor no Pembroke College. Por meio de uma
carta, reproduzida por Fred Inglis, Carritt recomenda seu aluno:

Outros professores seus me dizem que seus estudos e trabalhos prticos


em arqueologia so brilhantes, mas seu principal interesse para com a
Filosofia, e quanto a esse assunto eu o considero o aluno mais promissor
desde A. D. Lindsay. Leu consideravelmente, possui hbitos acadmicos,
grande habilidade para dominar um objeto de estudo e notvel iniciativa.
Sua clareza de raciocnio, pertinncia ao discutir e compreenso
simptica acerca dos pontos de vista de outros, devem o tornar um
excelente professor, tambm tenho razes para crer que j seja
reconhecido, proporcionalmente, por seus contemporneos. Seus talentos
musicais e artsticos o tornam companhia agradvel para alm das
atividades acadmicas, sendo assim, tenho orgulho em apresent-lo no
s como aluno, mas tambm como amigo.90

De algum modo, a amizade fraterna entre professor e aluno pode ser interpretada
aqui como um indcio marcante de que a presena e relevncia de Carritt no foi assim to
discreta quanto Collingwood, valendo-se do no dizer, deixa transparecer. Por outro lado,
o contato de Collingwood com Carritt tambm representa seu distanciamento progressivo
no que diz respeito s doutrinas positivistas ou realistas que foram absorvidas enquanto
aluno de graduao.
90

Op. Cit., p. 79.

52

Passado o perodo de formao, outros autores, no s de Oxford, passaram a ser


criticados. Em sua fase madura, aps perceber a urgncia de uma Teoria do Conhecimento
que refletisse com responsabilidade filosfica sobre o conhecimento histrico,
Collingwood ampliava o alcance de seu ataque crtico ao realismo atentando para os
argumentos de Bertrand Russell, G. E. Moore e, principalmente, A. J. Ayer.
Obviamente que a motivao intelectual de Collingwood em se opor s diretrizes
fundamentais neo positivistas perpassa toda sua produo textual, mas em alguns
momentos a oposio exposta com mais detalhes do que em outros. o caso, por
exemplo, do captulo XVI de An Essay on Metaphysics. O ttulo do captulo fala por si: o
suicdio da metafsica positivista. Sendo Ayer o principal alvo de Collingwood.
Para Collingwood, o afastamento de Ayer com relao principalmente Metafsica
ocorre progressivamente e tem por base o suposto estatuto epistemologicamente superior
do conhecimento emprico. Citando diretamente Ayer, Collingwood ilustra a ideia da
seguinte forma:

Qualquer proposio que no possa ser verificada segundo fatos


observveis uma pseudo-proposio. Proposies metafsicas no
podem ser verificadas de acordo com fatos. Portanto, proposies
metafsicas so pseudo-proposies, no possuem, ento, sentido
algum.91

Em princpio, Collingwood est de acordo com a verdade das premissas de Ayer em


Truth, Language and Logic. Isto , o fato de uma proposio metafsica no ser verificvel
no questionado. O ponto de Collingwood com relao vulnerabilidade do argumento
de Ayer: se uma proposio no verificvel, ela uma pseudo-proposio, portanto, algo
que podemos tomar como uma no proposio. Em sendo uma no proposio, apesar da
ausncia de verificao, no podemos ainda buscar lhe um sentido?
De acordo com Collingwood, o critrio de demarcao proposto por Ayer no
consiste em uma novidade e pode ser identificada j no pensamento de J. S. Mill.
91

An Essay on Metaphysics. Oxford: Oxford University Press, 2002, p.163.

53

Contudo, a principal fraqueza do argumento reside no fato de dizer o que uma proposio
metafsica no deixando de explorar, assim, outras possibilidades interpretativas para os
significados daquele tipo de enunciado. Em outras palavras, Ayer e outros positivistas
pensam poder abrir mo dos enunciados no verificveis empiricamente e, para
Collingwood, estes enunciados no so desprovidos de significados.
A maneira que Collingwood elege para explorar os significados de enunciados
metafsicos est diretamente relacionada com o papel epistemolgico do conhecimento
histrico. A suspenso do juzo com relao no somente Metafsica, mas com relao
ao conhecimento histrico por no ser conhecimento amparado por observaes empricas,
no indica um movimento racionalmente justificvel, ela, essa suspenso positivista do
juzo, est mais para um ressentimento:

A suspeita de que o ressentimento, e no a razo, representa o principal


fundamento dos neo positivistas se confirma quando observamos a
maneira com que relacionam Metafsica, conhecimento e cincia natural.
Parecem acreditar na Metafsica como algo prejudicial cincia e temem
que, ao menos que se destrua a Metafsica, ela destituir a cincia.92

Portanto, a simplificao em excesso diagnosticada por Collingwood no s nos


argumentos de Ayer, mas na tradio positivista de um modo geral, levando-se em conta
aqui os nomes de A. Comte, J. S. Mill, C. Wilson e E. F. Carritt, B. Russell e G. E. Moore
representa uma m compreenso de fatores humansticos envolvidos no prprio
conhecimento. Mais pontualmente, essa m compreenso resulta no abandono do
conhecimento histrico, tanto no que diz respeito aos seus critrios metodolgicos quanto
a suas implicaes prticas e morais.
A esta altura, torna-se, importante esclarecer que a terminologia de Collingwood, os
termos positivistas, neo positivistas e realistas so utilizados como sinnimos. A
principal caracterstica coberta por esses nomes intercambiveis a tentativa de interpretar
o conhecimento humano segundo critrios de observao emprica e formalizao
lingustica. A convico de Collingwood a de que a produo do conhecimento histrico
92

An Essay on Metaphysics. Oxford, 2002, p. 168.

54

no compatvel com os modelos epistemolgicos oferecidos pelas cincias naturais e as


matemticas. neste ponto que sua atividade prtica como arquelogo se torna
fundamental. Por meio das escavaes e dos estudos sobre a Bretanha Romana,
Collingwood consolida a noo de que, embora no se trate de conhecimento emprico, o
conhecimento histrico no destitudo de significado. Dada a relevncia de sua atuao
como historiador e arquelogo para o desenvolvimento de sua Filosofia da Histria para
ela que dedicamos ateno a partir de agora.

Cap. 2 Collingwood como Arquelogo

Como Teresa Smith ressalta93, Collingwood compartilhou, ainda criana, de um


ambiente em que a presena da Arqueologia era sempre forte. Sua autobiografia enumera
93

Smith, T. R. G. Collingwood: This Ring of Thought: Notes on Early Influencies. In.: Collingwood
Studies. Vol.01, Llandybie: Dinefwr Press 1994, pp. 27-43.

55

e descreve a influncia das escavaes de seu pai em sua formao. As ilustraes, os


mapas, os instrumentos e todos os aspectos que compunham a face real dos trabalhos
prticos em Arqueologia determinaram o desenvolvimento intelectual de Collingwood. O
treinamento como arquelogo em Oxford, portanto, consistia na continuidade de
curiosidades e lapidao de habilidades.

2.1 Arqueologia no perodo de formao

A aceitao por parte de Oxford, no caso de Collingwood pelo University College,


s era possvel aps uma espcie de seleo em que o estudante demonstrava seu domnio
da escrita, capacidade de articulao de idias, e, sobretudo, sua intimidade com os temas
clssicos. Assim, era preciso exibir conhecimento do Latim e do Grego Antigo. Durante as
provas, comum era o requisito de tradues e ensaios sobre Tcito, Lvio, e Herdoto. 94
Em 1908 Collingwood passou por esta seleo ostentando muito mais os conhecimentos
adquiridos por meio de seu pai, ele mesmo arquelogo, do que do perodo da escola
preparatria.
Como inferimos a partir da leitura de Inglis, ao entrar em Oxford, os estudantes
dedicados s humanidades acompanhavam programas interdisciplinares, mas com o foco
ajustado para o perodo clssico:

No primeiro ano de Classical Moderations, os exames demandavam


tradues de Homero, Virglio, Demstenes, e Ccero, conhecimento
pormenorizado sobre a histria do teatro, redaes em prosa e verso em
latim e grego antigo (domnio das convenes e estranhas elises que
garantiam a mtrica correta ao longo da linha de doze slabas), e
adequao na lgica dedutiva. No segundo e terceiro ano de Literae
Humaniores ou Greats (a gria de Oxford para Clssicos), o estudante
desenvolvia seu caminho atravs dos historiadores gregos e romanos, no

94

Inglis , F. History Man. The Life of R. G. Collingwood. Princeton: Princeton University Press, 2009, p.64.
56

caso de Collingwood com ateno particular biografia do Governador


Agrcola na Histria imponente de Tcito sobre o Imprio.95

At o incio do sculo XX, percebe-se, no importava se o estudante


pretendia direcionar seus estudos para a Literatura, para a Filosofia ou para a Histria, o
peso das letras clssicas exercia papel determinante no currculo. Esta diviso, bem como
programao do ensino em Oxford influenciou fundamentalmente as humanidades na
Inglaterra. Segundo Robert Wokler96, as caractersticas da Literae Humaniores (Greats) de
Oxford tm suas origens na reorganizao do ensino superior ingls aps a revoluo
francesa. Wokler assume que durante o perodo revolucionrio, as universidades tentaram
se adaptar de modo a aceitar mais estudantes e, por outro lado, procurando evitar a
interveno poltica em suas pesquisas e prticas de ensino. No incio do sculo XX,
Greats passava por mudanas e intelectuais que haviam passado pelo processo tentavam
apresentar alternativas. O escocs Sandie Lindsay97, na dcada de 1920, obteve sucesso ao
propor uma escola em humanidades sem o grego clssico. Surgiu assim, a Modern Greats,
hoje chamada School of Philosophy, Politics and Economics, com ares mais democrticos
abolindo as lnguas clssicas como pr-requisito obrigatrio.
Quando acompanhando Greats, Collingwood ainda experimentou sua ortodoxia,
mas como Inglis aponta, isto favoreceu sua Arqueologia:

A esta altura, o programa (syllabus) e a vida de Collingwood se


encontraram num daqueles abruptos e emocionantes momentos em que o
corao de algum se torna pequeno para tanto sangue e em que a
pesquisa do acadmico parece ser infinita. Durante as frias de 1913 ele
assumiu, com auxlio de sua irm Ursula, seu primeiro comando
arqueolgico no forte de Galava na presente margem de Ambleside. A
terra e as rochas de Cumbria salpicavam as pginas de Tcito com a
poeira viva de um imprio morto. A urgncia com que o passado
95

Op. Cit., p. 77.


Wokler, R. The Professoriate of Political Thought in England since 1914: a tale o three chairs. In.: The
History of Political Thought in National Context. Eds. Castiglione, D & Hampsher-Monk, I. Cambridge:
Cambridge University Press, 2001, pp. 134-158.
97
Op. Cit., p. 139.
96

57

chegava ao presente torna-se vertiginosa e era sua tarefa filosfica


organizar e atenuar o fluxo at que o movimento trpego se tornasse
inteligvel.98

2.2 Bretanha Romana e a Muralha de Adriano

Desde 1913, ento, seus trabalhos prticos em Arqueologia exercem a dupla funo
de intensificar a curiosidade acerca da Epistemologia da Histria e abrandar o anonimato.
Collingwood fora reconhecido como uma referncia no que diz respeito ao estudo dos
vestgios do Imprio Romano na Gr-Bretanha. Roman Britain foi o texto que mais se
destacou e certificou o reconhecimento do como arquelogo. Ao lado de Francis
Haverfield, Frank Gerald Simpson e Eric Birley, Collingwood protagonizou e incentivou a
investigao nos stios arqueolgicos na Inglaterra e, j na dcada de 1920, surgia como
um dos principais cientistas desta rea. A atitude que estes historiadores defendiam era a
construo de um esprito baconiano na Arqueologia, o que significava a possibilidade de
investigao cooperativa e criatividade metodolgica e inquiridora nos procedimentos. Os
resultados, principalmente em Collingwood, era, por conseqncia, a substituio de
muitas concluses inadequadas quanto ao processo histrico do desenvolvimento da GrBretanha.
Um exemplo disto a reavaliao sobre a natureza da relao dos Celtas com os
invasores Romanos que Roman Britain permitia. Segundo Inglis99, este fato no repercute
isoladamente na Arqueologia, mas na maneira de interpretar a Histria da Cultura de
modo geral. Assumir que as culturas dos povos j presentes no solo britnico quando da
chegada dos Romanos, na verdade, assimilaram a nova cultura preservando elementos de
seu prprio estilo de vida delimita um tipo de avaliao muito diferente daquela que, por
exemplo, poderamos perceber na Histria da Inglaterra de David Hume.100 Este resultado
pode representar, a uma s vez, uma reinterpretao do que era historicamente aceito, as
98

Inglis, F. History Man. The Life of R. G. Collingwood. Princeton: Princeton University Press, 2009, p. 78.
Op. Cit., p. 148.
100
Op. Cit., p. 148.
99

58

evidncias demonstravam algo diferente, e, tambm, apresentar a noo de que a


compreenso de um embate entre culturas no se limita ao binmio dominador-subjugado.
A partir de seu trabalho arqueolgico, Collingwood colocava novas questes histricas
ampliando o leque de possibilidades para a busca pela compreenso do passado. Podemos
recorrer diretamente ao texto de Inglis observando a implicao desta caracterstica:

Os Britnicos, portanto, no eram uma raa subjugada simplesmente


pelos Romanos, no mais do que os Africanos ou os Mesopotmios,
ambos quela poca livres dos rabes ou Otomanos, ambos intocados
ainda pela chama do Islam: Os Romanos, compostos de elementos
Celtas e Mediterrneos, podiam estabelecer relaes generosas, fsica e
espiritualmente, do Tyne ao Eufrates e do Saara ao Reno... Da todas as
tentativas de compreender o Imprio Romano por comparao, digamos,
com a dominao Britnica na ndia ou com a dos Franceses na Arglia
acabarem frustradas.101

Esta caracterstica, poderamos dizer, uma caracterstica etnolgica e antropolgica,


foi percebida, por exemplo, na resenha de Evans Pritchard para a edio revisada de
Roman Britain publicada em 1932. Pritchard recomendava o trabalho de Collingwood
aqueles que ignoravam os mtodos arqueolgicos e as questes que este tipo de pesquisa
pode revelar acerca das relaes entre culturas e, tambm, sobre a natureza humana. O
carter que mais chamou a ateno de Pritchard em Roman Britain foi justamente aquele
que comentamos acima, o de que a relao entre os britnicos e os romanos no foi
constituda exclusivamente por meio da fora:

A difuso da cultura romana nas culturas celtas ocorre principalmente de


maneira indireta, ela exemplifica a difuso por contigidade assim como
por conquista, e ilustra o processo de difuso cultural como oposto ao
processo de difuso mecnica de objetos. Por difuso indireta quero dizer

101

Op. Cit., p. 148.

59

que os romanos no despejaram simplesmente sua cultura nos britnicos.


Nada ocorreu assim to cruamente.102

O que foi percebido pelos crticos da poca, de fato, foi que os trabalhos de
Collingwood como arquelogo ofereciam novas perspectivas sobre a presena do Imprio
Romano no territrio britnico. Suas descobertas substituram algumas concluses, mas o
mais importante notar que estas concluses somente eram substitudas porque novas
perguntas eram efetivamente formuladas. Ao se colocar estas novas questes, alguns
temas pareciam se destacar. o caso da Muralha de Adriano (Hadrians Wall).103
Em um artigo relativamente recente (1990), G. S. Couse tenta explorar os resultados
do trabalho arqueolgico de Collingwood sobre o Muro de Adriano explicitando algumas
implicaes epistemolgicas. Para Couse, as escavaes e pesquisas de Collingwood sobre
o Muro exemplificam a analogia defendida em The Idea of History entre o trabalho
investigativo do historiador e o de um detetive policial. Nesta analogia, percebe-se que
assim como na atividade de um detetive ao desvendar um crime, o historiador estabelece
suas inferncias sobre o passado a partir de perguntas e respostas, no descartando a
importncia dos testemunhos, e, sobretudo, das evidncias fsicas. Foi simplesmente
atravs deste trabalho, defende Couse, que ele compreendeu o valor da formulao
precisa de perguntas e correspondentemente da busca seletiva por evidncias. 104
A investigao sobre o Muro remonta, na verdade, a vrias geraes e a um grande
processo investigativo envolvendo a formulao de hipteses, sempre ancoradas naquilo
que as evidncias apontavam. No relato de Couse, o trabalho de Haverfield e Simpson, e
principalmente o de Collingwood, possibilitaram a concluso de que o Muro fora
construdo por Adriano e no por outro Imperador. A busca pelas evidncias fsicas da

102

Evans-Pritchard, E. In.: Man. Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland Vol. 32 (Sep.,
1932), pp. 220-221
103
Nos reportamos a definio de Collingwood: O muro em si mesmo uma estrutura de concreto, sendo as
pedras da fronte comumente cortadas em forma de funil e viradas para dentro at encontrarem o concreto
despejado no interior. construdo por vezes em base de argila, por vezes sem fundao nenhuma, tendo sua
estabilidade garantida pelo prprio peso. Sua extenso percorre 73 milhas de Wallsend at Bowness-onSolway; tem geralmente 8 ps de espessura, a altura original, contando com o parapeito que o circunda, deve
ter sido de 12 ps, no ultrapassando, provavelmente, 16 ou 18 ps. O espao no topo no devia contar com
mais do que 4 ou 5 ps.
104
Couse, G. S. Collingwoods Detective Image of the Historian and the Study of Hadrians Wall. In.:
History and Theory. Vol. 29, No. 04. Beiheft, 1990, pp. 57-77.

60

muralha tambm ofereceu aporte para outras concluses, como a de que ela no servia
para fins de combate, mas para fins de vigilncia.
O objetivo do artigo de Couse o de apresentar a arqueologia de Collingwood como
uma autorizao epistmica para as provas circunstanciais e para as evidncias fsicas na
investigao do passado. Segundo o comentador, Collingwood no abandona, em sua
aproximao do trabalho do detetive para com a do historiador, o valor das evidncias
fsicas na arqueologia do Muro de Adriano.
Se as evidncias fsicas falam mais do que testemunhos ou, at mesmo, mais do que
uma possvel regularidade de comportamento evocada em uma investigao histrica
uma questo que o artigo de Couse suscita e pede por discusso. Mas o importante aqui
perceber a importncia da Arqueologia para a Epistemologia da Histria em Collingwood,
bem como perceber que o trabalho desenvolvido por ele nesta rea no foi apenas
reconhecido, mas utilizado. Outro ponto a no se perder de vista o de que, enquanto
arquelogo, desde a dcada de 1920, Collingwood participava ativamente e socialmente na
produo do conhecimento histrico e arqueolgico, ao contrrio do limbo filosfico a que
era condenado durante o mesmo perodo.
Em sua autobiografia, Collingwood afirma que a Arqueologia funcionava como seu
laboratrio epistemolgico105. Viagens e escavaes permitiam o teste das teorias sobre o
conhecimento, caso o teste revelasse incompatibilidade, a teoria em questo era
descartada, ao menos quando o objeto em questo fosse o conhecimento histrico. Por
meio do trabalho de campo, ento, Collingwood erigiu sua oposio s teorias da verdade
mais discutidas entre as dcadas de 1920 e 1940. Era o caso da teoria da correspondncia
e, tambm, do pragmatismo. A teoria da verdade por correspondncia defendia que uma
sentena s pode ser considerada verdadeira se o significado dela fosse constatado, de
fato, no mundo. Sendo assim, a neve branca uma sentena verdadeira, se e somente
se a neve for realmente branca. J o pragmatismo, remontando s filosofias de Charles
Sanders Pierce e de William James, a quem Collingwood criticara em An Essay on
Metaphysics, defendia que a verdade das sentenas, em ltima instncia, dependia dos
resultados prticos delas. Neste sentido, poderamos imaginar o exemplo, o sinal est
verde verdadeiro, se e somente se o veculo, ao avanar, no cause nenhum acidente.

105

Collingwood, R. G. An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978, p. 24.

61

Para Collingwood, o conhecimento arqueolgico e, por conseqncia, o


conhecimento histrico, no era compatvel com estas teorias da verdade. O valor dos
resultados arqueolgicos sequer comportava uma anlise segundo proposies ou
sentenas. Seria mais adequada uma avaliao que considerasse no sentenas isoladas,
mas sentenas que tivessem seus significados garantidos pelas perguntas a que querem
responder. A lgica de pergunta e resposta, como Collingwood nomeou a idia em sua
autobiografia, na verdade, opera como alternativa ao positivismo e surge como a origem
para sua metafsica que, discutiremos em captulo especfico.
O simples fato de que Collingwood tentara expor a lgica implcita de sua atividade
prtica como arquelogo buscando por implicaes epistemolgicas o destacava. Seus
colegas e antecessores mais prximos estavam preocupados com a resoluo dos
problemas e no com a natureza epistemolgica deles. Segundo Collingwood, Haverfield,
por exemplo, no estava consciente da revoluo terica pela qual passava a Arqueologia
desde o sculo XIX. Aqui, mais um indcio das origens das ideias de An Essay on
Metaphysics, ideias estas que defendem que o trabalho do historiador descobrir as
pressuposies absolutas e relativas de sistemas cognitivos e culturas por meio das
perguntas e respostas.
Outra funo epistemolgica exercida pela Arqueologia, segundo Collingwood, a
concretizao demarcatria entre Histria propriamente e Histria tesoura e cola. Esta
demarcao estabelece uma distino entre a simples repetio de autoridades sobre algum
problema histrico e o trabalho genuno e criativo do historiador ao buscar respostas e,
tambm, colocar novas questes. Em The Principles of History, a principal caracterstica
da histria tesoura e cola exposta da seguinte maneira:

caracterstico da histria tesoura e cola, desde sua forma menos crtica


at a mais crtica, que ela tem a ver com sentenas prontas e acabadas, e
que o problema do historiador sobre qualquer uma destas sentenas se
ele deve aceit-las ou no: aceitar significa repeti-las como parte de seu
prprio conhecimento histrico. Essencialmente, histria, para o
historiador recorta e cola significa repetir proposies que outros fizeram
antes dele. Da, ele apenas iniciar seu trabalho quando estiver bem

62

abastecido com sentenas prontas sobre os problemas sobre os quais quer


pensar, escrever e da por diante.106

J a Histria propriamente, de acordo com as diretrizes de Collingwood, ganha as


seguintes cores:

Segue que a histria cientfica no possui, de fato, sentenas prontas. A


incorporao de sentenas prontas ao corpo de seu prprio conhecimento
histrico, para o historiador cientista, um ato impossvel. Confrontado
com uma sentena pronta sobre o assunto a que se dedica o historiador
cientista nunca pergunta a si mesmo: esta sentena verdadeira ou falsa?
Em outras palavras eu deveria incorpor-las ao meu estudo sobre este
problema? A pergunta que ele se faz o que isto significa?107

H uma diferena, portanto, entre o historiador que se limita ao cotejar o que foi dito
anteriormente e o historiador que escava ele mesmo por significados tratando as prprias
sentenas sobre os problemas, elas mesmas, como parte do problema histrico
investigado. Esta distino, com tudo, somente faz sentido quando ancorada pelas
evidncias. O trnsito do historiador por entre os complexos de perguntas e respostas s
faz sentido quando no se afasta das evidncias. A histria cientfica, segundo
Collingwood representada pela nova arqueologia, no uma histria construda por meio
de invenes ou repeties, mas uma histria de buscas e indagaes.
Neste sentido, as prprias sentenas e proposies, para o historiador cientfico, so
tratadas como evidncias. Sendo assim, at mesmo sentenas no ditas ou escritas podem
dizer algo sobre um problema histrico, tornando possvel uma espcie de arqueologia do
silncio.108 Alm disto, a arqueologia tambm personificava o principal objetivo do
historiador, segundo Collingwood, a histria do pensamento. Deste modo, a histria de um
povo que tinha por atividade a tapearia, a partir de evidncias arqueolgicas, no a
106

Collingwood, R. G. The Principles of History. Oxford: Oxford University Press, 1999, p. 30.
Op. Cit., p. 30.
108
Op. Cit., p. 31.
107

63

histria de uma atividade mecnica, mas uma atividade planejada, possuindo mtodos e
objetivos.109 Podemos reconhecer Collingwood, portanto, como um dos principais
precursores da problem oriented Archeology em oposio sponge-oriented
Arqueology110.

2.3 Arqueologia orientada

Ao invs de escavar a esmo, o arquelogo teria seus trabalhos direcionados pelas


perguntas que formula e tenta responder. Neste despertar da Arqueologia cientfica a
mxima de Lord Acton obtm seu impacto: estudem-se problemas, no perodos111.
Collingwood dedica um captulo em sua autobiografia para expor esta mudana de atitude
na Arqueologia pretendendo situar seus esforos naquele contexto. De fato, suas palavras
so as de quem acredita ter antecipado alguns movimentos na revoluo arqueolgica:

As coisas mudaram desde ento e no vou dizer que mudaram por causa
de meus esforos. Mas acredito, porque durante quase vinte anos estive
defendendo perante meus colegas arquelogos o dever de jamais escavar,
nem mesmo um stio muito pequeno ou uma nfima trincheira, sem estar
certo de que pode satisfazer um investigador perguntando a voc por
que voc esta fazendo este trabalho? Tambm diria que no incio esta
idia foi ridicularizada pelos puristas, embora alguns espritos
aventureiros, como R. E. M. Wheeler tenham a avaliado positivamente;
gradativamente, ridculo e oposio desapareceram; e em 1930 o
Congresso das Sociedades Arqueolgicas, por meio de um Comit de
pesquisa, apresentou um relatrio cobrindo todos os departamentos de
trabalho de campo arqueolgico na Gr-Bretenha oferecendo a
arquelogos de todo o pas conselhos com relao necessidade de se
saber quais eram os problemas, tambm o perodo, sobre os quais
especialistas reunidos no congresso decidiram concentrar-se. O princpio
109

Op. Cit., p. 63.


Distino ilustrada por Ulpiano Meneses em Natureza da Arqueologia e do Documento Arqueolgico.
So Paulo: FAU-USP.
111
Collingwood, R. G. An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978, p. 125.
110

64

de pergunta e reposta havia sido aceito oficialmente pela Arqueologia


britnica.112

Evidentemente que a Arqueologia na Inglaterra e na Europa, de maneira geral, desde


o sculo XIX exibia uma movimentao intensa. Os novos mtodos de datao propostos
pela arqueologia escandinava e tambm o furor das descobertas geolgicas de Charles
Lyell somado teoria da evoluo por seleo natural de Darwin ofereceram elementos
capazes de refletir na metodologia da Arqueologia113.
Contudo, nas primeiras dcadas do sculo XX, a Arqueologia carecia ainda de
organizao, o que Collingwood acreditava ter impulsionado. Acreditava ter auxiliado no
somente com a observao metodolgica de que o arquelogo deve se dirigir aos stios
como inquiridor, mas tambm com a noo de que o objeto do historiador, na verdade, o
pensamento humano.
Cada objeto encontrado numa escavao deveria ser tratado como resposta a um
problema e seu significado depende do propsito engendrado por ele. A cultura material,
desde a perspectiva collingwoodiana, preconiza a interpretao do objeto segundo a
demanda prtica a que respondia e somente respondia por que algum pensou que
responderia. O objeto, portanto, uma evidncia para o pensamento que o elaborou. Sendo
assim, ao estudar os materiais de outras pocas, o arquelogo prope uma histria das
idias por trs dos objetos. Em An Autobiography esta idia explorada da seguinte
maneira:

Para o arquelogo isto significa que qualquer objeto deve ser


interpretado em termos de propsito. Sempre que um objeto encontrado
deve-se perguntar para que serve isso? e surgindo desta pergunta, era
bom ou ruim para isso? isto , o objeto respondia ao propsito
satisfatoriamente ou no? Estas questes, sendo questes histricas, no
devem ser respondidas por adivinhao, mas por evidncias histricas;

112
113

Op. Cit., p. 126.


Ver, por exemplo, Trigger, G. B. Histria do Pensamento Arqueolgico. So Paulo: Odisseus, 2004.

65

qualquer um que as responda deve ser capaz de demonstrar que sua


resposta a resposta que a evidncia demanda.114

O Muro de Adriano, mais uma vez, o exemplo que Collingwood oferece para
ilustrar a questo. Segundo o autor, por mais que parecesse bvio que as perguntas
devessem ser feitas s estruturas e artefatos, ningum havia feito a pergunta especfica
sobre a funo daquele muro dividindo a Inglaterra, leste a oeste. Em outras palavras, a
Arqueologia, movida por questionamentos, perguntaria: para que serve este muro? Como
defendido por Collingwood, uma vez silenciada a pergunta especfica, falhou-se em
reconhecer o muro como uma estrutura sentinela, muito mais do que de combate.
Porm, se o muro representa em boa medida as virtudes da Arqueologia e do
trabalho prtico historiogrfico de Collingwood, por outro lado, ele pode representar
tambm as fraquezas e insuficincias. Um exemplo deste aspecto a interpretao
inadequada que Collingwood oferece sobre a vala que acompanha toda a extenso do
muro. Para ele, a vala representava um sintoma da falta de coordenao romana entre as
instituies militares e as instituies comerciais. Segundo Collingwood, a vala era
administrada por comerciantes e servia como depsito de mercadorias e espao para
bivaques e acampamentos. Trabalhos subseqentes demonstraram a insuficincia desta
hiptese.
Em um artigo publicado em 1987, Charles Salas115 tenta sintetizar as principais
crticas feitas ao arquelogo Collingwood. Dois dos principais crticos, I. A. Richmond e
Eric Birley, no aprovam a diretriz collingwoodiana de que o arquelogo deve ter em
mente, exatamente, o que quer encontrar. Para Richmond, a prerrogativa soa muito mais
como limitao, pois o arquelogo, seguindo-a estritamente, somente encontrar aquilo
que quer encontrar.
Uma das idias salientadas por Salas a de que, para outros arquelogos,
Collingwood pode ter levado o princpio da escavao seletiva (ou a problem oriented
Archeology) ao extremo, distorcendo evidncias para que elas oferecessem as respostas
esperadas. Mas o objetivo geral do texto de Salas o de analisar os resultados prticos de
114
115

Collingwood, R. G. An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978, p. 128.


Salas, C. History and Theory, Vol. 26, No. 1 (Feb., 1987), pp. 53-7.

66

Collingwood, especialmente no que concerne Roman Britain and The English Settlements,
sob a luz dos prprios princpios collingwoodianos.
A partir de vrios momentos do texto desse especialista, inferimos que a
Arqueologia e a Historiografia de Collingwood no estavam isentas de problemas. Alm
do exemplo da vala no Muro de Adriano, Salas ressalta que, por muitas vezes,
Collingwood no fez as perguntas que deveria ter feito e, por conseqncia, no buscou e,
tampouco, chegou a respostas adequadas para alguns problemas.
Alm disto, segundo Salas, nem sempre Collingwood utilizou seus princpios
epistemolgicos em sua prtica historiogrfica. Contudo, as crticas de Salas e de outros
como Richmond e at mesmo Wheeler, este ltimo lembrado na autobiografia como um
esprito aventureiro, demonstram que algumas hipteses de Collingwood no poderiam
oferecer resultados satisfatrios, mas elas, entretanto, no conseguem demonstrar as
inconsistncias dos princpios epistemolgicos de sua teoria. Neste tom, Salas conclui seu
artigo:

Algumas coisas Collingwood opta por no dizer, em outras ocasies ele


diz mais do que deveria, mas o que diz sempre faz sentido e por isso
que seu trabalho to poderoso. Participamos no processo de
pensamento com romanos e britons e tambm com Collingwood, na
medida em que ele faz perguntas e oferece as respostas corretas; fazemos
de fato mais do que participar: enxergamos as conexes. Collingwood
torna a realidade racional, e nenhum historiador da Bretanha Romana o
fez de melhor maneira.116

A Arqueologia determinante na formao das idias de Collingwood. Para ele, este


domnio cognitivo no era apenas uma sub-rea da Histria. A Arqueologia, muito mais do
que isso, era a identidade viva do conhecimento histrico. Isto o levou a uma atuao
intensa e crena de que os princpios metodolgicos observados na Arqueologia eram
vlidos para o conhecimento histrico de maneira geral. Jan Van der Dussen ressalta a

116

Op. Cit., p. 71.

67

articulao social de Collingwood na Arqueologia e na Historiografia lembrando uma carta


de 1927 dele a de Ruggiero:

Tenho escrito intensamente. Por quatro meses tenho estado imerso ao


trabalho histrico, e l me encontro entre amigos e colaboradores
prestativos; o retorno Filosofia significa um retorno a um trabalho em
que cada vez mais me torno um fora da lei.117

Engendrando problemas ou no, a atuao intensa em seu trabalho prtico o projetou


em um circulo de cooperao cientfica em que seus resultados foram avaliados, criticados
e utilizados. J a concatenao epistemolgica foi percebida, de fato, apenas na dcada de
1960, quase duas dcadas aps sua morte. E foi a partir do final dos anos 1960 que o
pensamento collingwoodiano passa a ser percebido com mais clareza, e para alm de
Oxford e Cambridge, quando se propem novos olhares e discusses sobre o conhecimento
histrico.

117

The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, 1994, p. xxxi.

68

Cap. 3 - Fortuna Crtica e Relevncia de Collingwood para a Historiografia


Contempornea

A discusso atual sobre a recepo e sobre a contextualizao na histria das idias


constitui um indicativo claro das preocupaes tericas contemporneas. Historiadores da
literatura como J. R. Jauss oferecem diagnsticos importantes acerca dos fenmenos
interpretativos que envolvem a compreenso de um texto.118 Por outro lado, podemos
tambm nos aproximar das idias fundamentais dos historiadores das idias polticas que
buscam as intenes dos autores por meio da elucidao do contexto lingstico em que se
inserem. Cabe, neste momento, responder sobre a relao das idias de Collingwood e
estas inquietaes metodolgicas mais recentes.
O trabalho de Collingwood, como queremos demonstrar, alimenta o poder
argumentativo tanto do vis ligado histria da literatura quanto dos historiadores da
escola de Cambridge. Contudo, possvel admitir que Collingwood pode estar mais
prximo de Pocock e Skinner do que de Jauss ou Iser.

3.1 Collingwood para os tericos da Recepo

Na aula inaugural de H. R. Jauss, que ilustra de maneira consistente o ponto de vista


da esttica da recepo, Collingwood citado duas vezes. O principal combustvel
collingwoodiano para Jauss, a exemplo da atitude de Gadamer, a lgica de pergunta e
resposta.119 O trabalho do historiador, nesse sentido, o de reconstruir as perguntas a que o
texto se coloca previamente e tenta responder. Para realizar esta tarefa o historiador deve
levar em conta a maneira com que o texto foi lido por diferentes estratos de leitores. A
118

A metodologia da Esttica da Recepo, defendida por Jauss, se constitui a partir de trs elementos
fundamentais: a) o autor como produtor; b) leitores como receptores-produtores; e c) a reflexo crtica. Sendo
que, inevitavelmente, a anlise das tenses entre autor e leitor converge para a reflexo crtica ou abordagem
dos efeitos estticos. Neste sentido, a apreenso do sentido da obra literria se concretiza por meio das
relaes que a obra estabelece, a partir de sua publicao, com seu pblico. a recepo que transforma o
texto em objeto de compreenso.
119
Tambm para Wolfgang Iser, a idia de uma lgica de pergunta e resposta relevante para a reconstruo
histrico-esttica dos sentidos de um texto. Ver deste autor, The Act of Reading. A Theory of Aesthetic
Response. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1981, p. 72.

69

reconstruo deste complexo de perguntas e respostas est contida no projeto de


reconstruo do horizonte de expectativas dos leitores. E como estes horizontes podem ser
muito heterogneos as questes colocadas por diferentes leitores, assim como os
significados construdos por eles, tornam-se mltiplos.120
Se na Alemanha percebemos a tentativa de aproximao em direo a Collingwood
por parte da esttica da recepo, na Inglaterra, os tericos da Literatura instauram uma
oposio. Na introduo de David Boucher para The Philosophy of Enchantment,
coletnea de manuscritos inditos de Collingwood sobre Folclore e sobre Crtica Cultural,
a ento chamada vingana da Literatura apresentada como antagnica s propostas de
Collingwood.
O que Boucher chama de vingana da Literatura abriga as linhas de raciocnio
mais prximas do que apontaramos como pensamento ps-moderno ou ps-estruturalista.
Aqui o objetivo distanciar-se de Collingwood a partir de uma caracterstica da proposta
de Collingwood no esmiuada por Jauss ou Iser121, qual seja, a de que a lgica de
pergunta e resposta requer respostas especficas para perguntas no menos especficas. A
idia apresentada por Collingwood com mais detalhes em sua autobiografia confere
atividade do historiador, ao menos em uma primeira anlise, limites interpretativos. O vis
da Crtica Literria, ao contrrio, reivindica uma ausncia de obstculos para
interpretaes distintas ou opostas.
Segundo Boucher, os pontos levantados por autores como David Harlam e Linda Orr,
alinhados tambm perspectiva hermenutica de Gadamer, ao pensamento de Foucault e
Jacques Derrida, consistem em um ataque frontal a proposta collingwoodiana de se buscar
as intenes especficas no s de autores de textos filosficos ou historiogrficos, mas de
agentes histricos em geral. Assim como Jauss, Harlam e Orr parecem reconhecer que a
investigao sobre o passado carrega consigo o carter esttico e literrio, to somente. O
seguinte pargrafo de Boucher apresenta a questo:
120

Luiz Costa Lima resume esse ponto da esttica da recepo da seguinte maneira: Seu interesse se desloca
da tentativa de constituir uma significao precedente para o esforo de compreender a diferena das
diferentes exegeses de um texto. Ver A Literatura e o Leitor, Luiz Costa Lima (org.) So Paulo: Paz e Terra,
1979, p. 12.
121
Ainda assim, preciso notar que Jauss leva em conta a lgica de pergunta resposta de Collingwood. Para
Jauss, o mtodo de Collingwood abre caminho para a crtica de Gadamer ao objetivismo histrico. O
complexo de pergunta e respostas constitudo pelo texto e sua recepo compem, em boa medida, a
compreenso da obra literria. Reconstruir este complexo de perguntas e respostas, segundo Jauss, equivale a
compreender um romance, por exemplo, em sua historicidade prpria ou ainda o que aquele texto
representou no contexto experiencial do qual e para o qual emergiu.

70

Linda Orr sugere que a Histria moderna, ao separar-se da Literatura, tenta


imitar as cincias sociais, especialmente no que diz respeito aos aspectos
quantitativos. Keith Jenkins defende que respostas adequadas pergunta
o que histria no so mais encontradas nos padres dos textos de G. R
Elton e E. H. Carr. Eles so datados e modernistas em uma era psmoderna em que o texto se apresenta com incontveis possveis
significados. A hermenutica e os tericos ps-modernos nos mostram que
os textos se divorciam de seus autores e seus contextos, um processo que
Gadamer e Ricouer chamaram de distanciamento122

At mesmo a tarefa prescrita por Collingwood de se buscar o contexto apropriado em


que textos e aes emergem torna-se impossvel quando o teor do desconstrucionismo se
revela, a morte do autor, o texto desaparecido, o desaparecimento do objeto de
conhecimento, a ausncia do autor, a iluso de um agente histrico

123

, todos estes fatores

concorrendo para a suspenso do juzo na historiografia, resultando, assim, numa


ataraxia124 to perniciosa quanto falsamente atual ou original.
Para uma autora como Orr, a viso collingwoodiana consiste inevitavelmente em um
assassinato do passado. Quando Collingwood evoca a imagem baconiana que associa o
sujeito cognoscente a de um torturador, Orr lembra que o torturador obtm a resposta que
quiser, qualquer uma. O historiador mata o passado a que deseja ressuscitar, ele o
detetive do crime que ele mesmo comete

125

Uma das maneiras que Boucher utiliza para

defender Collingwood desta crtica lembrar da perspectiva intencional de que se vale o


arquelogo. Por trs das feies estranhas dos objetos encontrados, o arquelogo pe em
prtica uma leitura destas evidncias, uma hermenutica (por que no?) da muralha ou da
porcelana escavada, mas seu objetivo recuperar a inteno para a qual o objeto representa
uma expresso. Isso, para Boucher em defesa de Collingwood, no implica em um crime
contra o passado. O que Boucher parece defender a idia de que, em Collingwood, o
passado no perde sua vida. O que passa a existir uma adequao da liberdade

122

The Philosophy of Enchantment. p. xcvi.


Op. Cit., p. xcvi.
124
Do Grego, quietude da alma, termo relacionado ao ceticismo antigo.
125
Op. Cit., p. xcviii.
123

71

metodolgica peculiaridade do prprio passado. Neste caso, o mtodo o caminho para a


compreenso do passado, e no para sua fabricao ou inveno.

3.2 Collingwood e a Escola de Cambridge

Contudo, as marcas do pensamento de Collingwood so ainda mais perceptveis em


historiadores como Pocock e Skinner.126 Boucher lembra que Skinner aponta as diretrizes e
os

princpios

fundamentais

da

escola

de

Cambridge

como

essencialmente

collingwoodianos. Pode-se dizer que as idias de Collingwood figuram como a principal


fonte idealista que forma a nova histria das idias polticas proposta a partir do final da
dcada de 1960. Esta proposta metodolgica absorve de Collingwood a preocupao com
relao ao contexto especfico dos problemas; a atitude de interpretao do trabalho
historiogrfico como essencialmente interrogativo; e, por ltimo, a busca pelas intenes
dos agentes histricos em suas aes.
O idealismo de Collingwood, que fornece a matria prima metodolgica para as
propostas da escola de Cambridge127, compartilha, por sua vez, dos princpios que o

126

A nova histria poltica proposta aos moldes de autores como Quentin Skinner e J. Pocock
defende um destaque maior para as intenes de significado do autor de um texto. Neste sentido, o que o
autor quis dizer com determinado texto acaba sendo mais relevante do que o leque infinito de possibilidades
interpretativas. Isto no significa, porm, que a nova histria poltica inglesa desconsidere o contexto no qual
e para o qual a obra emerge. Ao contrrio, o sentido histrico de um texto poltico s apreendido quando se
considera o contexto lingstico que o torna possvel. As intenes do autor e as leituras que fizeram dele
consistem no dilogo que o historiador deve reconstruir. Mais nfase deve ser colocada no fato de que o
contexto mais relevante para o desvelar do significado de um texto, para os ingleses de que aqui falamos, o
contexto lingstico. O contexto social pode ajudar na compreenso dos termos de um discurso especfico,
mas esse conhecimento um conhecimento acessrio e no determina significado algum. Por exemplo, no
se pode compreender o que Aristteles quis dizer sobre a escravido natural recorrendo ao fato de que para
os gregos da mesma camada social de Aristteles, em geral, a escravido era natural.
127

Vale lembrar, todavia, que outra influncia considervel para a escola de Cambridge, o pensamento
de J. L. Austin, em pouco ou quase nada se aproxima do pensamento Idealista britnico do sculo XIX. Em
How to do Things with Words, Austin tem como ponto de partida a noo de que, muitas vezes, dizer algo
implica numa ao. Em outras palavras, Austin tenta abordar filosoficamente a linguagem a partir de
sentenas cujos significados coordenam uma alterao em um estado de coisas especfico. Neste caso, dizer
algo fazer algo. Como exemplos desta situao, Austin oferece o sim, eu aceito de um casamento; o eu
batizo este navio de Rainha Elizabeth da inaugurao de uma embarcao; o deixo meu relgio para meu
irmo no caso de um testamento; ou ainda, o aposto seis Libras que chove amanh no caso de uma

72

Idealismo britnico importa do ambiente intelectual germnico. A principal conseqncia


deste intercambio a conscincia de que a histria no deve copiar os modelos
explicativos das cincias naturais e, nem por isso, deve ser interpretada como um domnio
cognitivo menor. Sendo esta caracterstica um resultado da oposio de pensadores como
Bradley, Green e Joachim a princpios empiristas que remontam a Locke e Hume. Esta
oposio tem como ponto de partida a idia de que no existe uma realidade de fatos
independente das operaes mentais. Assim, a mente torna-se mais um agente
interpretativo do que um simples receptculo de informaes sensoriais.
As ambies de autores como Pocock e Skinner no so modestas; pretendem ter
oferecido bases slidas para uma investigao realmente capaz de apreender e
compreender o passado. Elementos collingwoodianos constituem a sustentao para a
proposta de descoberta de linguagens, discursos significativos e as intenes formadoras
destes discursos.

3.3 Quentin Skinner e a abordagem collingwoodiana

Em um artigo publicado no ano de 2001, Quentin Skinner coloca-se em defesa da


abordagem collingwoodiana em Histria das Idias ou, caso prefira-se, em Histria
Intelectual, de maneira mais enftica. No texto em questo, Skinner procura rastrear
indcios da formao desta abordagem e busca, tambm, explicitar sua natureza epistmica.
O autor aponta como clara a influncia das idias do historiador de Collingwood nas
diretrizes fundamentais de mtodo da escola de Cambridge e de outros pensadores de
lngua inglesa dedicados reconstruo do passado das idias.
Skinner enumera da seguinte maneira algumas das contribuies em que esta influncia
seja predominante:

simples aposta. Segundo Austin sentenas como estas no descrevem um estado de coisas, elas os fazem
acontecer. So as chamadas sentenas performativas.

73

Alguns dos primeiros sinais deste interesse [em Collingwood] vieram da


Australasia, onde John Passmore e John Pocock publicaram trabalhos
clssicos sobre Histria Intelectual no incio dos anos 1960 usando, em
parte, o tom collingwoodiano. Logo em seguida, uma abordagem passou
a ser extensivamente discutida e praticada na Inglaterra, particularmente
na Universidade de Cambridge, onde o novo mpeto derivava,
principalmente, dos trabalhos de Peter Laslett e John Dunn, mais
seguidores e associados dentre os quais gostaria de me incluir.128

Estes autores e a abordagem de que fala Skinner esto unidos por algumas idias
fundamentais, so elas: a) a historicidade dos problemas da Teoria Poltica e da Histria
Intelectual; b) a necessidade de descobrir as questes precisas para as quais os textos se
apresentam como respostas; e C) a importncia de descobrir as intenes e propsitos dos
autores. Skinner, a partir destas idias fundamentais, tenta levar a abordagem
collingwoodiana a teste e, para isto, evoca alguns argumentos de autores que compem o
que os especialistas chamam corrente ps-moderna da Historiografia. Tendo no horizonte o
ceticismo ps moderno, a questo passa a ser: at que ponto podemos defender a crena
de que podemos falar utilmente da descoberta de projetos e intenes de autores, atribuir a
suas sentenas significados particulares, distinguir interpretaes corretas de interpretaes
erradas de textos filosficos complexos?129
Durante as dcadas de 1970 e 1980, como defende Skinner, o ceticismo com relao
tarefa hermenutica, de modo geral, tornou-se mais intenso. De acordo com este ceticismo,
a linguagem oferece uma complexidade infinita tornando mais intrincada a tentativa de
interpretao e tambm qualquer tentativa de se estabelecer nexos compreensivos entre a
linguagem e o mundo. Esta caracterstica da dvida ps-moderna salientada por Skinner
atravs do nominalismo de Jacques Derrida:

So bastante claras, ao menos nos primeiros escritos de Derrida, as razes


pelas quais ele rejeita a hermenutica tradicional. Ele associa o projeto de
interpretao com o que chama de logocentrismo, que significa
128

Skinner, Q. In.: Castiglione, D. & Hampsher-Monk, I. Eds. The History of Political Thought in National
Context. Cambridge: Cambridge University Press, 2001, p. 176.
129
Op. Cit., 177

74

(basicamente) a crena de que os significados se originam no mundo e


chegam at ns por meio da capacidade das palavras de referirem-se s
coisas. Esta crena origina, segundo a frase heideggeriana de Derrida, a
metafsica da presena, a iluso de que a verdade sobre mundo pode se
fazer presente por meio da linguagem denotativa.130

A rigor, como apresentado por Skinner, o argumento de Derrida se movimenta em direo


dvida radical quanto possibilidade de conhecimento verdadeiro sobre quaisquer
aspectos do mundo tendo por instrumento a linguagem. O exemplo sugerido por Skinner,
seguindo sua ilustrao do ceticismo de Derrida, retirado de Eperons. Imagine-se, ento,
o seguinte fragmento em meio aos escritos e papis de Nietzsche: esqueci meu guarda
chuva! Para Derrida, como defende Skinner, todos so capazes de compreender o
significado imediato destas palavras, mas ningum ser capaz, jamais, de saber ao certo o
que Nietzsche quis dizer com elas.131 Skinner lembra, ainda, que o ceticismo hermenutico
de Derrida leva em conta, entre outros fatores, a polissemia lingstica. Dada a infinidade
de possibilidades de significado das palavras, o projeto de atribuio de significados
particulares se torna uma impossibilidade no meramente lingstica, mas epistmica.
A exposio do ceticismo de Derrida no deixa de engendrar algumas crticas por parte de
Skinner. Um dos pontos mais atacados a suposta falta de originalidade na proposta.
Segundo Skinner, o problema da polissemia lingstica e o nominalismo, de maneira geral,
um tema discutido j na Idade Moderna em Hobbes, por exemplo. Diz Skinner:

Esta posio foi abordada muito antes de Derrida t-la questionado. A


preocupao acerca da tendncia do significante se equivocar, e portanto
acerca da simples idia de denotao, figurou em muitas filosofias
nominalistas do incio da Idade Moderna, mais notavelmente em Hobbes.
A sugesto de que os significados se referem a nada mais do que a usos
convencionais circulando em um meio particular foi tambm um

130
131

Op. Cit., 178


Op. Cit., 179

75

elemento importante nas filosofias holsticas da linguagem da primeira


metade do sculo XX, mais claramente em Quine e Wittgenstein.132

Muito embora Skinner faa questo de ressaltar que Derrida tenha levado a discusso um
passo a frente, claro o tom crtico de Skinner com relao falta de meno, em Derrida,
a discusses passadas sobre problemas similares. A crtica pode ainda ser caracterizada
com mais clareza quando ressaltamos a seguinte passagem:

Existe sim alguma dificuldade em interrogar crticos desconstrucionistas


sobre as razes para suas concluses. normal que argumentem no
estarem

disponveis

para

responder

tais

questes

humansticas

tradicionais, uma vez que isto seria cooptar um estilo de discurso que
repudiam. No est claro o suficiente, entretanto, que repudiem
consistentemente. Derrida, por exemplo, se sentiu a vontade para
reclamar que Searle o tenha lido mal, enquanto Harlan no tenha hesitado
em atacar meus prprios argumentos sobre interpretao para imputar a
mim um conjunto identificvel de intenes as quais aponta com veia
humanstica como inadequadas para a realizao de meus propsitos.133

Outros dois autores importantes figuram na apresentao de Skinner do ceticismo


hermenutico, Paul Ricouer e Hans-Georg Gadamer. O elemento em Ricouer que o
aproxima de Derrida seu ataque equao das intenes autorais ao significado
verdadeiro do texto.134 Desta maneira, o que um autor quis dizer com determinado texto se
torna menos importante do que os significados que diferentes geraes de leitores podem
vir a oferecer. Em Gadamer, Skinner ressalta a impossibilidade radical de reconstruo do
pensamento dos outros. Gadamer, diz Skinner, interpreta este desejo como um absurdo
porque pressupe que podemos deixar de lado nossas prprias posies em nossas
tradies de pensamento e tambm os preconceitos no sentido de pr-julgamento

132

Op. Cit., 178


Op. Cit., 178
134
Op. Cit., 179
133

76

inevitvel sobre o significado que inescapavelmente resultam.135 Frente a este tipo de


questionamento, possvel defender a busca por intenes autorais ou de significado?
A resposta de Skinner sim. Para ele, os argumentos dos autores mencionados no
possuem fora o bastante para que se coloque de lado a metodologia collingwoodiana. Em
primeiro lugar, no caso da defesa contra Derrida, Skinner lembra que dificilmente
especialistas em Histria do Pensamento Poltico ou em Histria das Idias
desconsiderariam o carter polissmico da linguagem e a possibilidade de interpretaes
divergirem. A ideia apresentada assim por Skinner

Historiadores da Filosofia tm geralmente sido prudentes para conceder


este ponto, e salientar que qualquer interpretao possui o status de mera
interpretaes, podendo ser instantaneamente descartada com base em
novas informaes ou novas leituras. Obcecado como ele parece estar
pela equao de Descartes, conhecimento e certeza, Derrida parece no
perceber que essa uma concesso que quase toda teoria tradicional da
interpretao est preparada para aceitar.136

Quase toda teoria do significado estaria pronta para conceder que interpretaes exibem
inevitavelmente carter hipottico. Seguindo novos elementos, novos questionamentos e
at mesmo novos dados empricos sobre o texto, interpretaes quase sempre podem ser
substitudas. Nesse sentido, como defende Skinner, as interpretaes que oferecemos
podem estar sempre erradas, e este um risco que sempre devemos aceitar.137 Esta seria
uma posio absorvida pela abordagem collingwoodiana.
Tampouco a abordagem que Skinner defende perde sua eficcia frente distino entre
significado pblico e inteno autoral privada de significado. Segundo Skinner,
Collingwood e seus seguidores no abririam mo da possibilidade de se compreender o
texto de um autor de maneira bem distinta da vontade do autor. Colocando em prtica a
busca por descobertas de significados e intenes, um dos objetivos mais freqentes o de
ultrapassar a compreenso que os autores tinham de suas prprias obras. Contudo, segundo
135

Op. Cit., 180


Op. Cit., p. 181
137
Op. Cit., p. 180
136

77

Skinner, o fato de aceitarmos a possibilidade de ultrapassarmos a compreenso que os


autores tiveram de si no exclui o valor interpretativo da descoberta das intenes autorais.
Na viso de Skinner, as teorias de Derrida, Ricouer e Gadamer geralmente so
representadas como refutaes da busca por intenes autorais quando no se leva em
conta os diferentes nveis de significado a que um interprete pode se referir. So,
basicamente, dois estes nveis: o primeiro diz respeito ao significado filolgico ou
estritamente lingstico das sentenas, proposies e textos inteiros; o segundo nvel se
refere ao significado das sentenas enquanto aes:

Podemos estar interessados na dimenso lingstica do significado, no


sentido e referncia convencionalmente atribudos a palavras e sentenas.
Ou podemos nos interessar na dimenso da ao lingstica, no tipo de
coisa que autores e narradores podem ser capazes de fazer ao usar tais
palavras e sentenas.138

Estes nveis significativos, segundo Skinner, so destacveis, isto , so


independentes, mas a compreenso adequada das idias de um autor depende tanto da
leitura correta da linguagem empregada para a produo textual quanto da avaliao
razovel daquilo que o autor quis fazer ao dizer algo. Mais uma vez, o exemplo de Derrida
vem baila: compreendemos filologicamente o que Nietzsche quis dizer com esqueci meu
guarda chuva!, mas nos faltam elementos para compreender a sentena enquanto ao.
Quis Nietzsche se desculpar, lembrar ou advertir? Algo mais preciso para que se
compreenda a frase:

Podemos tentar compreender o que Nietzsche quis dizer. Mas assim


como o prprio Derrida aceita, neste caso isto dificilmente seria um
problema. De maneira alternativa, poderamos querer saber sobre o que
Nietzsche quis dizer (ou teve inteno) ao escrever aquelas palavras.
Poderamos desejar saber, isto , o que estava fazendo ao escrev-las, que
ato lingstico ele estava praticando. Ele estava simplesmente contando
138

Op. Cit., p. 182.

78

algo a algum? Ou talvez estivesse lembrando a algum, avisando, ou


assegurando? Ou estava ele a explicar algo, se desculpando, criticando a
si mesmo, ou ainda lamentando simplesmente seu lapso de memria, ou o
qu? Talvez, como defende Derrida, no quis mesmo dizer nada.139

Segundo Skinner, necessrio investigar o contexto intelectual em que se d a sentena


sob pena de jamais compreendermos qualquer discurso. O que Skinner recupera com o
objetivo de defender esta idia , principalmente, a lgica de pergunta e resposta que
Collingwood defende como metodologia para a Histria de modo geral em sua
autobiografia. Em oposio a Filosofia Analtica de Russell e Ayer, das dcadas de 1920 e
30, Collingwood defende que a Histria no pode avanar de acordo exclusivamente com a
anlise formal de sentenas e proposies isoladas, ao contrrio, o historiador deve
reconstruir os problemas que os autores tinham em mente ao escrever seus textos. Por meio
do questionamento contnuo e criativo e da busca por respostas o historiador se torna capaz
de se aproximar do significado das idias de um autor. a esta idia em Collingwood que
Skinner reconhece como central.
Pode-se dizer que a busca pelas intenes autorais constitua o fio condutor do pensamento
metodolgico de Quentin Skinner. Em 1969, quando da publicao de seu artigo Meaning
and Understanding in the History of Ideas, a meta cognitiva de descoberta dos significados
por meio da sondagem dos contextos intelectuais j aparecia em primeiro plano. Mais
detalhadamente, o contedo do artigo apontava para o abandono de duas ortodoxias quanto
ao mtodo, a saber, a busca pelo significado tendo por horizonte o texto e apenas o texto; e,
por outro lado, a interpretao textual escorada na anlise do contexto social da obra e do
autor.
Skinner procura substituir a exclusividade da economia interna do texto e o contexto social
como determinantes na busca das intenes complexas dos autores. Por intenes
complexas, Skinner entende no apenas aquilo que o autor quis dizer com o texto, mas que
o autor quis ser compreendido daquela maneira. Estas intenes, por seus turnos, s podem
ser compreendidas uma vez contrapostas ao pano de fundo essencial, o contexto

139

Op. Cit., 183.

79

lingstico. Tambm j em 1969, Skinner lembra o quinto captulo da autobiografia de


Collingwood como princpio terico para esta escolha metodolgica.140
Retornando ao texto de 2001 de Skinner temos um exemplo da metodologia proposta por
ele. Segundo o autor, o exemplo ilustra como a explorao dos textos ganha em
profundidade quando os dilogos entre os intelectuais so reconstrudos. o caso dos
avanos interpretativos de Richard Popkin e Curley sobre o ceticismo em Descartes. Estes
historiadores das idias foram capazes de apontar a forma especfica de ceticismo a que
Descartes procurava refutar. Descartes lutava contra um ceticismo derivado da
redescoberta dos textos de Sexto Emprico ao final do sculo XVII e no contra o
ceticismo de maneira ampla e geral.
Outro caso exemplar deste tipo de abordagem, segundo Skinner, o trabalho de Passmore
sobre Hume. Em Humes Intentions o autor explora os possveis dilogos de Hume com
outros pensadores e, ao longo da argumentao, conclui que, embora o ceticismo antigo e o
pensamento de Locke e Berkeley exercessem influncia na obra de Hume, em boa parte,
seus argumentos se dirigem especificamente a Bayle e a Malebranche. O comentrio de
Skinner acerca do texto de Passmore surge assim:

Isto particularmente evidente em seu livro de ttulo Humes Intentions.


Deste texto aprendemos que, mesmo sendo consideravelmente ctico e
ainda assim reconhecidamente um seguidor de Locke e Berkeley como
especialistas na poca geralmente defendiam o Tratado de Hume foi
muito mais influenciado por seu debate crtico principalmente com Bayle
e Malebranche. Embora esses autores apaream raramente no texto de
Hume, o progresso de Passmore foi descobrir a extenso em que o
Tratado de Hume representa uma crtica a eles.141

Mesmo assim, Skinner prefere se afastar de Collingwood em um ponto crucial de sua


Filosofia da Histria, o conceito de re-enactment. Skinner afirma que o objetivo de

140

Skinner, Q. Meaning and Understanding in the History of Ideas. In.: History and Theory 1969, p. 38.
Castiglione, D. & Hampsher-Monk, I. Eds. The History of Political Thought in National Context.
Cambridge: Cambridge University Press, 2001, p. 185.
141

80

repensar ou reviver o pensamento de outros implica em um compromisso metafsico


excessivamente dispendioso:

Estas so vulnerveis faon de parler, mas minha defesa da abordagem


collingwoodiana seria dizer que no precisam ser evocadas, tampouco se
comprometer com a doutrina dbia das outras mentes que parecem
depender. claro que no podemos penetrar na mente de personagens
histricas. Mas para descobrir o tipo de intenes em que estamos
interessados

no

nos

comprometemos

com

nenhum

tipo

de

142

prestidigitao.

Como defendido na linguagem de Collingwood, o argumento no possui uma


justificativa lgica forte. Skinner, neste ponto, incisivo: claro que no podemos
penetrar nas mentes dos agentes histricos.143 A esta altura, Skinner admite a pertinncia
da crtica anti-intencionalista bastante clara no pensamento de Gadamer.
Contudo, Skinner esboa uma possvel defesa de Collingwood afirmando que se a
linguagem do argumento for aprimorada, sua consistncia no sofre abalos significativos.
possvel falar em reconstruo de intenes tendo por ferramentas apenas indcios
publicamente reconhecidos, dentre eles, principalmente, a linguagem.
Talvez, aqui faa sentido lembrar o comentrio de David Boucher sobre o texto de
Skinner: pode ser razovel imaginarmos a defesa de Collingwood contra seus inimigos,
mas tambm contra seus aliados. Para Boucher, a interpretao de Skinner sobre o conceito
de re-enactment e a empatia de Collingwood remonta a leituras inadequadas como as de
Patrick Gradiner, Walsh e Barraclough. A falha destes intelectuais a de associar o
conceito de re-enactment a uma viso intuicionista sobre o conhecimento histrico, algo
como uma capacidade quase mstica do historiador em apreender o pensamento dos
agentes histricos. O prprio mtodo de pergunta e resposta pode ser evocado para atenuar
esta posio.

142
143

Op. Cit., p. 185.


Op. Cit., p. 185.

81

Entretanto, podemos insistir em tal leitura, Boucher, assim como Skinner, falha ao deixar
de perceber que em The Idea of History o prprio Collingwood oferece material para a
readequao na defesa de seu argumento. No texto, Collingwood fala da reconstruo do
pensamento dos agentes histricos por meio da linguagem. No por acaso, todos os
exemplos escolhidos para ilustrar o conceito falam da leitura de textos. Seja a leitura de um
decreto de um imperador romano ou a leitura de um texto filosfico.144
A tarefa do historiador, para Collingwood, adentrar ao mundo dos significados.
Esta tarefa, por sua vez, se nos apresenta essencialmente sob o signo da interpretao
lingstica. Ocorre com os textos filosficos, com as obras de arte ou com utenslios
arqueolgicos. Sendo assim, no parece se sustentar, salvo anlise mais minuciosa, a
crtica de Skinner ao re-enactment de Collingwood.
Pareceu-nos pertinente ressaltar a relevncia de Collingwood para o atual cenrio de
discusses sobre o mtodo em Histria das Ideias, tanto no que diz respeito ao ceticismo
da escola alem, quanto arqueologia lingstica dos ingleses de Cambridge. Desta
maneira, fica claro que explorar o pensamento de Collingwood sobre o conhecimento
histrico representa mais do que um sobrevo em uma paisagem desertificada. Ao
contrrio, as virtudes e possveis inconsistncias de seus argumentos constituem um
cenrio de vida intensa para a Filosofia da Histria.

144

Collingwood, R. G. The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, 1994, p.283.

82

Cap.4 - A Lgica de Pergunta e Resposta: A hermenutica collingwoodiana.

Uma das principais conseqncias da atuao prtica de Collingwood como


arquelogo foi a organizao e formulao da lgica de pergunta e resposta. A ideia
sistematicamente apresentada no quinto captulo da autobiografia de Collingwood e
antecipa consideravelmente o principal argumento de An Essay on Metaphysics, escrito um
ano mais tarde.145
A apresentao deste mtodo por parte de Collingwood est de acordo, em primeiro
lugar, com seu distanciamento para com esprito geral positivista, isto , para com a Teoria
do Conhecimento positivista. A atitude a ser evitada, segundo a prescrio
collingwoodiana, a que tenta analisar os processos cognitivos tomando por base
proposies isoladas. A complexidade dos atos assertivos de conhecimento, segundo
Collingwood, exige uma estratgia interpretativa que tenha por horizonte a atividade de
questionamento e no a dissecao lingustica de cunho formal defendida por lgicos e
matemticos.
No entanto, a linha de interpretao predominante, a do neo-positivismo lgico
influenciada por Frege e Russell146, derivava seus principais resultados tomando como
ponto de partida sentenas e proposies isoladas. Para os lgicos, ainda segundo
Collingwood, o conhecimento s pode ser analisado desde o ponto de vista de sentenas
para as quais possamos atribuir valor de verdade ou falsidade.

145

Tambm Louis Mink identifica a lgica de pergunta e resposta com a teoria das pressuposies: A
teoria das pressuposies , por seu turno, uma extenso daquilo que Collingwood chamou de lgica de
pergunta e resposta; l ele diz que a ideia original foi defendida em um manuscrito de 1917, mais tarde
destrudo. Collingwood's Dialectic of History.In.: History and Theory, Vol. 7, No. 1, (1968), p. 23.
146
Como expe Claudio Costa, o prprio surgimento de uma Filosofia da Linguagem cuja abordagem se
apia principalmente na Matemtica remonta a Frege: possvel dizer que a Filosofia da Linguagem teve
seu grande impulso no incio do sculo XX, por fora da obra de lgico e filsofo alemo Gottlob Frege
(1848-1925). Frege foi o criador da moderna lgica matemtica, a primeira pessoa a investigar formalmente
os fundamentos da aritmtica e a tentar reduzi-la lgica, e ainda, pelos seus escritos sobre a natureza do
significado das expresses, o indicador das discusses contemporneas em Filosofia da linguagem ideal.
Filosofia da Linguagem. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2002, p. 10.

83

Um dos fatores apontados por Collingwood para compreenso do equvoco


positivista o parentesco entre o que os gramticos chamavam de sentenas indicativas e a
proposio dos lgicos:

A doutrina me parecia um erro por causa do parentesco anterior entre


lgica e gramtica. A proposio surgia como uma espcie de alma da
sentena do gramtico, tal como em especulaes primitivas alguns
imaginam mentes como fantasmas dos corpos. A gramtica reconhece
uma forma de discurso chamada sentenas, e dentre as sentenas, assim
como outros tipos que servem como expresses verbais de perguntas,
ordens, etc., um tipo que expressa enunciados. Na fraseologia da
gramtica, elas so sentenas indicativas; e os lgicos quase sempre
tentaram identificar uma unidade de pensamento, ou aquilo que se pode
apontar como falso ou verdadeiro, como um tipo de alma do corpo
lingstico da sentena indicativa.147

Dentre os principais resultados da estratgia dos lgicos estavam as teorias da


verdade em voga. Todas estas teorias tinham por objeto de avaliao sentenas lingsticas
isoladas e cujos valores de verdade dependiam em ltima instncia da verificao
emprica, por exemplo. Nesse sentido, as teorias da verdade por correspondncia, por
coerncia e o pragmatismo se tornam casos exemplares da Teoria do Conhecimento
orientada, principalmente, pela lgica proposicional. A todas elas, como o texto expressa,
Collingwood se ops:

Recusei a todas estas teorias da verdade. E isso no era l muito original


de minha parte; qualquer um poderia constatar aps a leitura de The
Nature of Truth de Joachim, que estavam todas abertas a objees fatais.
Minha razo para recus-las, todavia, no residia no fato de estarem
radicalmente abertas a objees, mas sim no fato de que todas

147

An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978 [1939], p. 34.

84

pressupunham o que chamei de princpio da lgica proposicional; e este


princpio eu havia negado por completo.148

Ainda sobre a oposio de Collingwood a estas teorias da verdade possvel apurar


de Peter Johnson:

Ao desenvolver sua nova lgica, Collingwood no deixa de ser


ambicioso. Perguntas e respostas supostamente varrem todas as teorias da
verdade em que a proposio represente o elemento central. Proposies
no so falsas ou verdadeiras por elas mesmas, ou porque correspondam
a algum estado de coisas, ou porque so ou no so coerentes com outras
proposies, ou porque suas verdades residam na vantagem produzida
por se acreditar nelas. Toda argumentao, como ele expressa em a Idia
de Histria, depende em se fazer uma pergunta (IH, p. 273). Os termos
da lgica moderna sentena, julgamento, inferncia de fato bloqueiam
nossa noo disto, mas, para Collingwood, a histria da filosofia nos
mostra outra coisa. Descartes, Bacon e Scrates so, segundo
Collingwood, os trs grandes mestres da lgica de se fazer perguntas
(IH, p. 273) a este respeito, ele defende, at onde os trabalhos da
lgica moderna se preocupam, Descartes no deveria ter existido (IH, p.
273).

Todas estas teorias da verdade estabeleciam um elo entre os estudos sobre os


fenmenos de linguagem e a lgica formal. Muito provavelmente, a motivao de filsofos
dispostos a aderirem tal vis era a de apresentar uma base slida para a resposta aos
grandes problemas da tradio humanstica. Esta aspirao cartesiana de buscar o
conhecimento certo e verdadeiro por meio da matemtica foi responsvel pelo surgimento
de importantes captulos da cena intelectual do ocidente, tal como a Filosofia Analtica.

148

Op. Cit., p. 36.

85

Autores como Russell e Moore, por exemplo, alvos crticos de Collingwood, foram
representativos no que concerne defesa da teoria da verdade por correspondncia. Assim
podemos apurar de Michael Glenzberg:

A ideia bsica de uma teoria da verdade por correspondncia a de que o


que dissemos ou acreditamos verdadeiro se corresponde maneira com
que as coisas so na realidade. Tal ideia pode ser observada sob muitos
aspectos em vrios momentos distintos da tradio ocidental. Sua histria
recente toma lugar com o incio da Filosofia Analtica na virada do
sculo XX principalmente com os trabalhos de G. E. Moore e Bertrand
Russell.149

Pode-se afirmar com segurana que ambos, Moore e Russell, estiveram


comprometidos com o conceito que animou de alguma maneira as teorias lgicas da
verdade, a saber, o conceito de proposio. No entanto, ambos perceberam mais tarde que
este conceito, mesmo quando analisado sob o prisma da lgica formal, engendrava um
compromisso metafsico a que no achavam necessrio honrar. Russell e Moore, de acordo
com o relato de Glenzberg, se afastaram da ideia de proposio para reformular a teoria da
verdade por correspondncia. Contudo, o que deve ser ressaltado aqui que a crtica de
Collingwood quanto s proposies enquanto veculo para verdade no esteve desprovida
de significado. Antes mesmo de Russell e Moore perceberem problemas na defesa das
proposies, Collingwood apontou a inconsistncia das proposies como princpios
epistemolgicos.
Pois bem, se o princpio da lgica proposicional havia sido negado, qual princpio
epistemolgico deveria apresentar-se como alternativo? Em poucas palavras, o princpio
do questionamento. Quando o objetivo compreender o conhecimento histrico e
humanstico de maneira geral, para Collingwood, anlises estritamente formais ou
simblicas no fazem sentido. O historiador, na verdade, ao encontrar-se com seu objeto
de estudo no tenta decompor as partes at que um elemento indivisvel seja apontado e

149

Truth. In.: Stanford Encyclopedia of Philosophy: 2006.

86

verificado empiricamente. Para Collingwood, ao contrrio, o historiador no busca


verificaes ou valoraes, e sim significados.
Para atingir a estes significados o historiador lana mo da estratgia questionadora.
O principal objetivo desta estratgia o de descobrir as perguntas para as quais sentenas
ou proposies representem respostas. Tendo por exemplo textos histricos, o interprete
no deve ocupar-se meramente da compreenso filolgica, mesmo que esta seja
pressuposto bsico para a interpretao, ele deve tentar reconstruir o sentido das perguntas
a que os autores dos textos se fizeram ao escreverem. Uma lgica que se ocupa das
respostas sem dar conta das perguntas, diz Collingwood, uma lgica falsa.150
Nesse sentido, podemos perceber que a tarefa do historiador no meramente
explicativa com base em procedimentos indutivos e com foco voltado para os nexos entre
causa e efeito, e sim interpretativa. De posse de um texto, o historiador no deve instaurar
uma ordem superficial de controle de smbolos, e sim um dilogo interpretativo. A
seguinte passagem exemplifica bem a ideia:

Observo que no se compreende o que algum diz ao estudarmos


simplesmente seu discurso escrito e falado, mesmo que tenha falado ou
escrito com perfeito comando da linguagem e inteno verdadeira. Se o
objetivo compreend-lo, devemos tambm encontrar a pergunta (a
pergunta que o autor tem em mente, e que est, presumidamente, na
mente do leitor) para a qual o que tenha dito ou falado represente uma
resposta.151

Outro exemplo da insistncia de Collingwood na importncia de uma leitura


investigativa, portanto no submissa, situa-se ao captulo XI de sua autobiografia. Quando
discorre sobre como se deu sua prpria atuao no campo da Arqueologia e os efeitos
dessa atuao, Collingwood admite que, na verdade, a Arqueologia, ao extrair significados
de objetos aparentemente mudos, prope uma lio a qualquer tipo de Histria:

150

An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978 [1939], p.30.


Op. Cit., p. 31.

151

87

O princpio no se aplica somente Arqueologia, mas a todo tipo de


Histria. Quando fontes escritas so utilizadas, implica que qualquer ao
atribuda ao personagem pelas fontes devem ser compreendidas da
mesma maneira. Julio Csar, dizem, invadiu a Bretanha por dois anos
consecutivos. Por que o fez? A pergunta raramente feita pelos
historiadores; e no me lembro de ningum que tenha tentado responder
cientificamente, isto , por meio de evidncias. No h, obviamente,
nenhuma evidncia a ser tomada, exceto a narrativa do prprio Julio
Csar. Neste texto, ele jamais explica o que quis fazer invadindo a
Britnia. Assim, seu silncio constitui nossa melhor evidncia para a
descoberta de suas razes. Seja l o que tenha ocorrido, resolveu ocultar
sua verdadeira inteno de seus leitores. luz de seus Comentrios, a
explicao mais provvel para essa omisso a de que qualquer que
tenha sido seu propsito, no foi alcanado.152

Esta recuperao do significado da fonte escrita, entretanto, uma tarefa


essencialmente histrica. Qualquer um que busque o significado de algum texto, fenmeno
social ou objeto arqueolgico tendo por objetivo a descoberta das perguntas autorais
coloca em prtica um procedimento que no pode prescindir de mtodos histricos.
neste ponto que a autobiografia collingwoodiana antecipa a principal tese de An Essay on
Metaphysics, a tese de que a Metafsica somente faz sentido como uma subrea histrica.
Segundo esta ideia, filsofos, ao investigarem textos, deveriam estar conscientes de
que esto recuperando historicamente o sentido de seus objetos de estudo. Sendo assim, e
boa parte da polmica reside neste ponto, metafsicos no buscam pelo ser das coisas,
buscam sim pelo significado daquilo que os filsofos tradicionalmente entendem por ser.
De uma vez s, Collingwood desagrada aos lgicos, por falar de assuntos irrelevantes
como a Histria e a Metafsica, e aos filsofos que se dedicavam Metafsica de maneira
mais tradicional se ocupando da antiqssima pergunta sobre o que o ser.
Para Collingwood, portanto, compreender um texto filosfico complexo e
compreender um Forte Romano envolve procedimentos cognitivos idnticos. O que ele
parece ressaltar, que os mesmos princpios de investigao arqueolgica de um Forte

152

Op. Cit., p. 131.

88

Romano esto envolvidos na compreenso, digamos, de um dilogo de Plato. Da a


hermenutica lingustica em Collingwood. Esta ideia, por mais problemtica que parea
sua defesa, o principal elemento collingwoodiano da Histria das Ideias proposta por
pensadores como Quentin Skinner e John Pocock.153 Muitos discordariam tanto de
Collingwood quanto desses autores contemporneos. Mas, de fato, o mtodo de pergunta e
resposta de Collingwood parece ser mais adequado s investigaes historiogrficas do
que qualquer tipo de verificacionismo ou formalismo.
Podemos resumir esquematicamente o mtodo de pergunta e resposta de acordo com
os seguintes elementos: proposies e sentenas, na verdade, pertencem a complexos de
pergunta e resposta, elas no so significativas se tomadas isoladamente; neste complexo
de perguntas e respostas, elas (sentenas e proposies) representam respostas para
perguntas especficas; a pergunta uma pergunta sensvel; a proposio ou sentena a
resposta correta para aquela pergunta. Podemos ainda apoiar esse resumo na prpria
argumentao de Collingwood:

O que se queria dizer ordinariamente quando uma proposio chamada


verdadeira, eu interpretava assim: (a) a proposio pertence a um
complexo de perguntas e respostas que, como um todo, verdadeiro no
sentido prprio da palavra; (b) este complexo uma resposta para uma
questo; (c) a pergunta o que ordinariamente chamamos uma pergunta
sensvel ou inteligente, no uma pergunta tola, ou ainda, em minha
terminologia, ela deve emergir; (d) a proposio a resposta correta para
aquela questo.154

Os itens c e d do esquema acima constituem uma caracterstica relevante do mtodo


de pergunta e resposta, qual seja, a maneira com que perguntas e respostas, dentro de um
dado complexo, se relacionam. Compreender de que maneira perguntas se relacionam com
respostas em um complexo o pressuposto para a compreenso sobre os limites
interpretativos, em Collingwood, para o conhecimento histrico.
153

Ver, por exemplo, Diggins, J. P. The Oyster and the Pearl: The Problem of Contextualism in Intellectual
History. In.: History and Theory, Vol. 23, No. 2 (May, 1984), p. 156.
154
An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, p. 38.

89

Embora fale de objetos arqueolgicos como complexos de perguntas e respostas,


Collingwood jamais deixa de mencionar que os textos escritos so casos exemplares. Em
vrias outras passagens, mesmo de The Idea of History, livro em que o objetivo mais o
de explicitar o conceito de re-enactment, os exemplos sugeridos para ilustrao de como se
d a compreenso histrica invariavelmente um texto. Segundo Collingwood, os textos
passam a existir como tentativas de respostas para perguntas bem especficas. E
compreender historicamente o significado destes textos ou complexos de perguntas e
respostas exige o reconhecimento da reciprocidade elementar entre pergunta e resposta.
A relao entre pergunta e resposta , poderamos dizer, uma relao de ajuste
estrito, isto , autores oferecem respostas especficas para perguntas no menos
especficas; por outro lado, os interpretes destes textos devem adotar a mesma estratgia
para atingir ao real significado de um texto:

A estrutura deste complexo, jamais, obviamente, foi abordada pela lgica


proposicional; mas com o auxlio de Bacon, Descartes e outros, eu
poderia arriscar algumas observaes. Cada pergunta e cada resposta em
um determinado complexo de pergunta e resposta deve ser relevante ou
apropriada, deve pertencer tanto parte que ocupa quanto ao todo. Cada
pergunta deve emergir; ela deve possuir sentido de tal maneira que, se
assim no for, nos recusamos a responder alegando a ausncia de
fundamento. Cada resposta deve ser a resposta correta para a pergunta a
que tenta responder.155

Contudo, mesmo que imponha limites ao ceticismo, o mtodo proposto por


Collingwood tenta destituir a lgica proposicional enquanto fator esclarecedor ltimo dos
processos cognitivos. O mtodo proposto por ele assume que o conhecimento histrico
exige o critrio do questionamento racional e no a anlise estritamente formal ou
simblica. O mtodo de pergunta e resposta, portanto, se apresenta como crtica acirrada156
ao esprito intelectual preponderante nas primeiras dcadas do sculo XX.
155

Op. Cit., p. 37.


Hans-Georg Gadamer que, embora crtico de Collingwood, se refere crtica do autor ingls ao
positivismo nestes termos: Tambm a acirrada crtica de R. G. Collingwood conscincia metodolgica
156

90

preciso salientar outra caracterstica do mtodo de pergunta e resposta, a saber, a


de que a ideia mesma de contradio lgica posta em cheque quando o problema passa a
ser o significado dos processos histricos e no seus valores de verdade. Sendo esta uma
conseqncia da oposio de Collingwood s principais teorias da verdade mais
conhecidas no incio do sculo XX.
De acordo com Collingwood, uma contradio entre duas proposies ou sentenas
contrrias s possvel quando elas tentam responder a mesma questo. Sendo assim, para
determinar a contradio entre o mundo um e o mundo so vrios necessrio ter
como ponto de referncia a questo a que ambas tentam responder. Se tentarem responder
a questes diferentes, a contradio no caracterizada. Collingwood faz questo de
alertar sobre esse ponto porque muitas das crticas a temas prprios das humanidades
tinham como base de sustentao a ideia de contradio. Textualmente o ataque de
Collingwood noo de contradio se nos apresenta desta forma:

Segue, tambm, e isto era o que especialmente me chamava ateno


poca, uma vez que duas proposies nelas mesmas no possam ser
mutuamente contraditrias, h muitos casos em que, levando-se em conta
um par de proposies contrrias, possvel tomar ambas como
significativas, de acordo com a maneira com que as perguntas a que
tentam responder so reconstrudas. Por exemplo, metafsicos j disseram
o mundo , ao mesmo tempo, um e vrios; e no foram poucos os
crticos estpidos o bastante os acusando de contradio, tendo por base o
fundamento lgico abstrato de que o mundo uno e o mundo so
vrios so proposies mutuamente contraditrias.157

Como veremos mais adiante, ao explorarmos as crticas lgica de pergunta e


resposta, Collingwood se expe de modo quase temerrio.

positivista permanece presa estreiteza subjetivista do problema, medida que, lanando mo do


instrumental dialtico do hegelianismo de Croce com sua teoria do re-enactment, fundamenta como caso
modelar para a compreenso histrica a execuo posterior de planos elaborados. Verdade e Mtodo II. Rio
de Janeiro: Editora Vozes, 2002, p. 127.
157
An Autobiography. Oxford: Oxford University Press, 1978 [1939] p. 40.

91

Na verdade, Collingwood abstrai de sua atividade como arquelogo alguns


princpios dos quais, segundo o autor, a Histria em geral no pode deixar de lado.
Obviamente uma razo de peso, para ele, fornecer uma alternativa aos princpios da
lgica formal enquanto chave interpretativa para o conhecimento humanstico. Contudo,
poderamos dizer, sua motivao especfica passar a abordar o objeto de estudo da
Histria a partir da atitude intencional.
Esta atitude significa interpretar os processos histricos elegendo como prioridade as
razes dos personagens histricos para agir tal como agiram. Assim como o arquelogo
deve ir a campo com uma pergunta em mente - para que serve isto? ou que problema da
vida prtica, social, econmica ou religiosa este objeto tenta resolver? o historiador das
ideias polticas e da Literatura, da Cincia e da Filosofia deve ter em mente a seguinte
pergunta: a que pergunta o texto que estudo tenta responder? Descobrindo a pergunta
autoral, deve tambm especular criticamente sobre a pertinncia da resposta oferecida.
Com sua hermenutica, Collingwood pretende ultrapassar em alguns aspectos a
Historiografia do sculo XIX. Para ele, a crtica de fontes e autoridades consiste numa
parte fundamental do trabalho investigativo do historiador, mas de maneira alguma
representa o fim da tarefa. O historiador deve assimilar as questes j propostas por
pesquisadores anteriores, mas se quiser contribuir para o progresso de seu domnio de
pesquisa deve propor questes que outros pesquisadores possam tambm julgar relevantes.
Se estiver amarrado ao que j foi dito sobre um assunto, o historiador no consegue dar
voz a seu objeto. A investigao histrica criativa, em Collingwood, exige sagacidade
crtica e liberdade metodolgica. Liberdade esta amparada pela razo e pela pertinncia
reconhecida das questes colocadas, bem como das tentativas de resposta.
A ideia parece ser demasiada intuitiva. Crticos poderiam objetar afirmando que
defender a relevncia do questionamento no mbito da Historiografia apenas ressaltar o
bvio. Outros poderiam objetar apontando a falta de eficcia da crtica de Collingwood aos
princpios da lgica formal e simblica. Tentaremos dar vazo a estas crticas a partir deste
momento.

92

4.1 Crticas e objees lgica de pergunta e resposta

Se o objetivo de Collingwood era o de se apresentar como um revolucionrio na


lgica, ento ele esteve exposto a srias dificuldades. o que lembra Peter Johnson em
sua introduo ao pensamento de Collingwood:

Na lgica, Collingwood se considerava um revolucionrio (A, p. 52).


Para muitos lgicos modernos, entretanto, muitas das propostas de
Collingwood so como uma tempestade em copo dgua; no estavam,
por isso, interessados em estudar com vigor seu contedo. Se as ideias de
Collingwood so discutidas, usualmente por comentadores interessados
em sua histria intelectual, ainda assim, suas discusses sobre lgica so
interpretadas como no convincentes. Trs assuntos dominam o
pensamento de Collingwood sobre a lgica suas crticas lgica
proposicional, a lgica da pergunta e resposta e a lgica das
pressuposies.158

Destes trs pontos, provavelmente o primeiro deles seja o mais vulnervel. A crtica
ao conhecimento proposicional relevante, e nisto realmente Collingwood deve ser
reconhecido como um pioneiro, no entanto, o problema foi ter acreditado que sua lgica de
pergunta e resposta substitusse a lgica formal ou a refutasse definitivamente.
Para

Collingwood,

anlise

proposicional

prova-se

inadequada

porque

negligenciava o pensamento histrico. Mas mesmo os filsofos mais representativos do


vis positivista apontaram problemas com respeito noo de proposio e nem por isso
abandonaram em definitivo seus anseios de aproximar a filosofia da matemtica. Como
vimos acima, as crticas de Russel e Moore foram decisivas para o aprimoramento da
teoria da verdade por correspondncia, mas elas no provam a inconsistncia das anlises
formais ou simblicas. Mesmo Wittgenstein esteve consciente da vulnerabilidade das

158

R. G. Collingwood. An Introduction. South Hampton: Thoemmes Press, 1998, p. 65.

93

proposies enquanto ferramentas epistemolgicas.159 Com relao a esta semelhana


crtica entre Collingwood e Wittgenstein, Johnson relata:

A crtica de Collingwood lgica proposicional notvel, no somente


por sua brevidade, mas tambm pela antecipao das maneiras com as
quais o segundo Wittgenstein reinterpreta a ideia geral do Tractatus sobre
como regras da lgica nos mostram como pensar ou determinam como
nossas interpretaes devem ocorrer. A este respeito, vale a pena notar
que em sua autobiografia (publicada em 1939) Collingwood diz (A, p.
42) ter desenvolvido a crtica, e tambm alternativa, lgica
proposicional em 1917 (somente quatro anos antes da publicao do
Tractatus de Wittgenstein), em um trabalho (mais tarde parcialmente
destrudo) chamado Truth and Contradiction.160

Muito claramente, o ataque de Collingwood lgica proposicional possui trs pontos


fundamentais. So eles, a) proposies no so indicativas da natureza dos atos de
conhecimento; b) qualquer teoria da verdade tendo por base exclusivamente proposies
no vlida; e, c) a noo de contradio no adequada para a Historiografia, salvo se
duas sentenas contrrias indicam respostas para a mesma pergunta. Falar sobre as
implicaes destas crticas significa, de fato, explorar questes centrais para a Teoria da
Histria de Collingwood. Questes, por exemplo, sobre como Collingwood reflete sobre o
problema da verdade em Histria. As objees, sem dvida se apresentam como testes.
Ao que tudo indica, a principal fraqueza da proposta est em sua crtica noo de
verdade. Ele parece incorrer naquilo que deseja abandonar quando abre mo do conceito
de verdade substituindo-o pela relevncia e fora lgica do questionamento. que para
fazer sentido, um complexo de perguntas e respostas precisa ser verdadeiro, mas
Collingwood no consegue explicar em que sentido ele possa ser verdadeiro, uma vez que
seu objeto de crtica aqui a prpria noo de verdade. Vejamos como Johnson apresenta
o problema:

159
160

Op. Cit., p. 65.


Op. Cit., p. 66.

94

Eles [os crticos] defenderam, ainda, que Collingwood trabalha


despreocupado e desatento com a noo de verdade. Ao negar que
verdade/falsidade so propriedades das proposies, Collingwood
defende que somente o que ele chama de um complexo de perguntas e
respostas(A, p. 38) pode ser considerado verdadeiro, mas se for assim
ele pode ser falso, e, ento, torna-se difcil perceber em que sentido
pode ser falso. difcil para Collingwood sustentar sua posio aqui
sem cair novamente na prpria posio da lgica proposicional que ele
quer descartar. Tal concesso pode ser inevitvel dado o problema de
mostrar como os termos padres da lgica proposicional verdade,
falsidade, contradio podem ser banidos da lgica da pergunta e
resposta.161

De fato, ao percorrer a produo textual de Collingwood sobre o conhecimento


histrico, podemos concluir que no raro Collingwood se referir a algo como verdadeiro
ou falso, seu prprio cuidado com relao s evidncias parece indicar uma espcie de
teoria da verdade histrica por correspondncia. Os indcios so fortes para a concluso de
que mesmo querendo se afastar da noo de verdade Collingwood a utiliza quase como um
pressuposto tcito. Contudo, poderamos ainda esboar uma defesa do ponto de vista de
Collingwood.
Poderamos dizer, por exemplo, que Collingwood, na verdade, mais um crtico da
noo de verdade enquanto atributo exclusivo do conhecimento emprico do que um
crtico da verdade em geral. O que ele parece defender ao abdicar das teorias da verdade
positivistas, que estas teorias dependem, em ltima instncia da verificao emprica e a
relevncia do conhecimento histrico no depende somente da verificao. A pertinncia
da investigao histrica, mesmo que mediada pelas evidncias de ordem fsica, depende
em boa medida da compreenso emptica. Collingwood no quer dizer que a compreenso
histrica no possa ser verdadeira ou falsa, ele defende, isto sim, que a verdade da histria
no depende unicamente de critrios empricos. Acreditamos que seus argumentos elegem
a verdade histrica mais como verdade da razo do que de simples reconhecimento
imediato e emprico, o que confere Histria um estatuto epistemolgico distinto das
cincias empricas, mas jamais inferior.
161

Op. Cit., p. 47.

95

Talvez seja possvel assegurar a validade de nossas observaes com o apoio do


relato de David Naugle. Esse autor lembra que j Louis Mink havia defendido que o
mtodo proposto por Collingwood deve ser interpretado mais como uma dialtica e no
como uma lgica alternativa lgica formal. O relato de Naugle assim apresentado:

Em primeiro lugar, mesmo que aparentemente a hiptese de Collingwood


tenha a inteno de substituir a lgica formal, mais provvel que a
apresentasse como uma teoria da investigao: ela se situa, digamos,
no na lgica, mas na reflexo sobre a lgica (Mink, 1969, p. 131).
Como tal, e este meu segundo ponto, a dialtica de pergunta e resposta
de Collingwood intensamente hermenutica. A lgica de pergunta e
resposta, em qualquer sentido comum do termo, no de fato uma lgica,
tampouco uma teoria semntica; ela uma hermenutica (Mink, 1969,
p. 131).

Entretanto, podemos ainda recuperar duas crticas importantes Collingwood, as de


Ayer e Gadamer. Ambos tm como ponto de partida para suas crticas a Collingwood a
lgica de pergunta e resposta. Ayer como um dos principais representantes da Filosofia
Analtica reconheceu a importncia do trabalho de Collingwood, mas no deixou passar
por alto algumas caractersticas a que julgava vulnerabilidades filosficas. J Gadamer,
reconhece Collingwood como um dos seus; um autor cujo teor do trabalho poderia ser
apontado como se fosse o de um filsofo continental preocupado com a hermenutica.
Mesmo assim, se aparta da lgica collingwoodiana levando em conta uma diferena,
segundo Gadamer, crucial.
Em Philosophy in the Twentieth Century, Ayer dedica um captulo especfico a
Collingwood. No entanto, neste relato sobre a Filosofia contempornea, o autor faz
questo de salientar os pontos em que discorda de Collingwood, apontando, tambm, como
outros filsofos reagiram negativamente a Collingwood no ambiente intelectual britnico.
Como no caso de Gilbert Ryle quando discorda veementemente de Collingwood no que
diz respeito interpretao do argumento ontolgico. O texto traz ainda uma crtica a An
Essay on Philosophical Method, que para Ayer muito mais uma contribuio as belle
lettres do que Filosofia propriamente. Outro ponto explorado no trabalho e Ayer a
96

esttica de Collingwood. Ayer discorda fundamentalmente do carter expressionista da


Filosofia da Arte collingwoodiana e se ope interpretao da obra de arte como uma
ideia na mente do artista.
Contudo, a crtica de maior flego se dirige noo de pressuposies absolutas, isto
, a metafsica de Collingwood e seu pressuposto bsico: a lgica de pergunta e reposta.
Na verdade, o texto de Ayer, escrito em 1982, pode ser compreendido como uma resposta
tardia ao Essay On Metaphysics de 1940. Ayer mesmo, ao iniciar o texto, adverte:

Acredito ter alguma responsabilidade pelo surgimento do contedo da


Metafsica de Collingwood. Ele contm diversas referncias ao meu
Language, Truth and Logic e muitas crticas aos positivistas lgicos por
terem como suporte para seus ataques metafsica um mal entendido
sobre o assunto, e por serem irracionais. Houve, na verdade, um intervalo
com pouco mais de trs anos entre a publicao dos dois livros, mas
Collingwood respondeu a mim em suas aulas em Oxford durante aquele
perodo, de qualquer modo, no sugiro que sua metafsica seja apenas
uma refutao de meu Language, Truth and Logic.162

Fica claro neste texto que Ayer no est de acordo como o ponto de partida
constitudo pela lgica d pergunta e resposta. E Ayer no compartilha do ponto de vista
por dois pontos essncias. O primeiro deles diz respeito ao fato de que todo e qualquer
enunciado, sob pena de perder seu significado, deve ser analisado como uma resposta a
uma pergunta especfica. O ponto seguinte salientado por Ayer o fato de que, para
Collingwood, toda pergunta est diretamente relacionada a uma pressuposio. Com
relao primeira ideia Ayer expe:

Seu primeiro passo apresentar a proposta de que qualquer enunciado


que algum profira uma resposta a uma pergunta. Tal como exposto,
simplesmente falso, caso implique que uma pergunta possa ser apontada

162162

Ayer, A. J. Philosophy in the Twentieth Century. New York: Vintage Books, 1982, p. 197.

97

em cada caso. Talvez possamos assumir que Collingwood estivesse


pensando em enunciados cientficos, e que estivesse adotando a tese de
Bacon de que a cincia procede torturando a natureza em busca de
respostas, no jargo jurdico, a colocando no banco dos rus.163

O que poderia ser dito contra esta crtica que Collingwood no tem a ambio de
interpretar todo e qualquer enunciado como uma resposta a uma pergunta. Mais do que se
deter em enunciados e sentenas isoladas, Collingwood preconiza uma viso que possa
abarcar o significado histrico do que dito por meio dos textos e mesmo o que dizem
evidncias histricas sem o auxlio de expresses que compreenderamos como
estritamente lingsticas. Diferente da estratgia analtica, lente pela qual Ayer ainda em
1982 interpreta esta ideia, Collingwood busca por significados humansticos mais amplos e
no apenas verificao para que possamos atingir um provvel valor de verdade para
enunciados e sentenas.
Concedendo ainda algum peso crtica de Ayer a este ponto em Collingwood. Seria
possvel para Ayer apontar algum enunciado significativo que no estivesse, mesmo que
indiretamente, ligado a uma pergunta. Talvez no caso de um exerccio em lgica formal a
tarefa seja mais simples, mas devemos lembrar que termos e sentenas de uma linguagem
formal tambm so colocados como uma resoluo para um problema. Deste modo, como
abdicar de perguntas como guias para compreenso geral de ideias?
Alm disso, ainda questionando a crtica de Ayer, por que seria lcito a Collingwood
pensar desta maneira com relao a problemas em Histria da Cincia e no em Histria
da Religio, em Histria das Ideias Polticas, em Histria do Folclore e da Cultura em
geral? verdade que Collingwood lembra a analogia de Bacon em vrias ocasies, mas
quando assim o faz tem em mente uma estratgia semelhante para o conhecimento
histrico em geral e no apenas para a Histria da Cincia. A vantagem deste ponto de
vista para os historiadores, e nisso Collingwood esteve adiante164, era a incluso de mais
temas anteriormente ignorados e carentes de investigao.

163

Op. Cit., p.198.


Peter Burke est de acordo com essa ideia e coloca Collingwood ao lado de outros autores importantes do
incio do sculo XX que auxiliaram no alargamento dos horizontes investigativos da Histria. Na seguinte
passagem Burke fala sobre a relevncia de Collingwood para a incluso do Folclore na agenda historiogrfica
do sculo passado: Mesmo em momentos desfavorveis, alguns autores reconheceram a necessidade de se
164

98

As observaes de Gadamer quanto lgica de pergunta e resposta parecem estar


mais prximas dos problemas que optamos por salientar na crtica de Ayer; Gadamer no
exatamente um crtico desse aspecto em Collingwood, em certa medida, o ingls aceito
por Gadamer como uma contribuio importante para a prpria hermenutica. Esse autor
alemo cita a lgica de pergunta e resposta e a autobiografia de Collingwood em vrios
momentos de Verdade e Mtodo. Segundo Gadamer, neste texto, a principal falha e
Collingwood foi no ter se aprofundado na lgica proposta. Mas o argumento
collingwoodiano interpretado como um ponto de partida original e de valor
argumentativo considervel a ser no apenas assimilvel, mas tambm aprimorado.
Para Gadamer, a principal virtude da ideia collingwoodiana a de apresentar-se
como uma ferramenta de interpretao para o fenmeno lingstico em geral. Isto , o
binmio pergunta e resposta, em Gadamer, representa o pano de fundo e condio de
compreenso para a prpria compreenso da linguagem enquanto fenmeno humanstico.
No que em Collingwood assim no o seja, mas Gadamer acredita ter ultrapassado
Collingwood quando assume que o processo hermenutico instaura-se no apenas entre o
texto e o interprete, mas entre a coisa de que fala o texto e o interprete. Podemos consultar
o texto de Gadamer diretamente:

Creio ter mostrado de maneira convincente que a compreenso do falado


deve ser pensada a partir da situao de dilogo, e isto significa em
ltima instncia, a partir da dialtica de pergunta e resposta, na qual nos
entendemos e pela qual articulamos o mundo comum. Ultrapassei a
lgica de pergunta e resposta, como j havia sido esboada por
Collingwood, isso porque a orientao de mundo no se d apenas no
fato de desenvolver-se, entre os dialogantes, pergunta e resposta, mas por

aproximar os dois assuntos [Histria e Folclore]. O famoso historiador da cultura holands Johan Huizinga
investigou crenas populares associadas ao dia de celebrao do dia do Massacre dos Inocentes (Stupp, 2000,
126). Nos anos 1930, por exemplo, Lucien Febvre (1962, 607-19) defendeu que historiadores tinham muito
o que aprender com folcloristas. Tambm Gilberto Freyre (1933), no Brasil, no prefcio ao seu estudo
clssico sobre a sociedade patriarcal. E tambm o fez o filsofo britnico R. G. Collingwood, embora no
tivesse publicado suas reflexes enquanto vivo (der Dussen 1981, 184). Quando seus trabalhos passaram a
ser estudados, um manuscrito de 1936-7 foi descoberto e que o autor falava, como Michel Foucault falaria
trinta anos mais tarde, de um novo tipo de arqueologia, preocupado com a descoberta e interpretao dos
fragmentos de crenas e costumes. In.: Folklore (115) , 2004, p. 135.

99

proceder das prprias coisas de que se fala. A coisa (Sache) suscita


perguntas. Por isso, o processo de pergunta e resposta desenrola-se
tambm entre o texto e seu interprete. A escritura como tal no modifica
em nada a situao do problema. Em questo est a coisa de que se fala,
seu ser-assim-ou-assado. Meios de comunicao, como a carta, por
exemplo, so a continuao de um dilogo, atravs de outros meios.
Desta forma, tambm um livro, que aguarda pela resposta do leitor, a
abertura de um dilogo desta natureza. Ali, algo vem fala.165

Alguns aspectos desta observao de Gadamer podem ser discutidos. Em primeiro


lugar, em nenhum momento Collingwood assume que o interprete de processos histricos
ou mesmo textos deixa de se relacionar com o objeto do texto. A prpria defesa da ideia de
uma lgica de pergunta e resposta implica na considerao, tal como havamos exposto, de
uma leitura que ultrapasse o dito e o escrito. Essa leitura ou interpretao tem por meta a
pergunta a que o autor se colocou e ela, a pergunta original e implcita, o objeto a que o
texto procura desdobrar ou iluminar. Portanto, seria falso defender que a lgica
collingwoodiana ultrapassada quando se postula uma relao instaurada entre o
historiador e o objeto de pesquisa. Ao contrrio, isto significa estar de acordo com
Collingwood.
Uma das caractersticas da oposio de Collingwood ao positivismo lgico o fato
desta linha de investigao optar por abordar o conhecimento humano desde uma
perspectiva que no explore a atividade que leva a este conhecimento. A assertiva de
Gadamer d a entender que Collingwood no se preocupou com o caminho epistmico que
o historiador refaz at chegar compreenso de seu objeto de estudo. A argumentao na
autobiografia e em The Idea of History definitivamente proibiria tal contestao.
A principal diferena entre os dois autores parece endossar o ponto levantado acima.
Em Gadamer h uma reforada relevncia do texto em si. Mesmo que este autor defenda
que a interpretao do texto inaugura uma relao do interprete com o problema histrico,
ele ainda parece prescrever a independncia forte do texto perante o objeto. A escritura
como tal, diz Gadamer, no modifica em nada a situao do problema. A frase
indicativa de que a atividade de investigao, independente da linha ou postura que se
165

Verdade e Mtodo (Vol. II). Rio de Janeiro: Editora Vozes, 2002, p. 13.

100

assuma, no afeta a questo que se aborda. Em Collingwood, esta independncia


amenizada. O historiador no est to livre do passado a que pretende reconstruir e suas
estratgias devem se adaptar a ele.
Esta questo est diretamente relacionada ao possvel construcionismo em
Collingwood. Margit Nielsen, por exemplo, interpreta o conceito de re-enactment, e isto
incluiria a lgica de pergunta e resposta, como uma proposta construcionista. J William
Dray descarta com veemncia a possibilidade lembrando que, para Collingwood, o
passado a ser reconstrudo o passado em si, e no apenas uma concatenao psicolgica
esboada no presente e imputada s personagens histricas.
Dray defende o ponto de vista de que uma posio ingnua inferir dos argumentos
de Collingwood um construcionismo semelhante ao de Oakeshott166, por exemplo. Mesmo
que em sua aula inaugural a ideia principal seja a noo de imaginao histrica, no se
pode concluir, segundo Dray, que este conceito permita qualquer concluso
construcionista. Dray defende a imaginao histrica como ferramenta mediadora ligando
historiador e passado, mas esse passado algo que realmente existiu e instaura limites
interpretativos. Dray repele desta maneira o construcionismo em Collingwood:

A posio anti-construcionista que Collingwood adota em The Idea of


History, pode ser encontrada tambm em escritos da dcada de 1930. Em
uma preleo de 1932, a histria descrita como conhecimento de fatos
passados, eventos individuais ou nicos ocorrendo em locais especficos
seguindo uma ordem temporal, diferente do ato de pensamento por meio
do qual so conhecidos. A questo filosfica , diz Collingwood, sobre
como possvel esse conhecimento. Responder que os historiadores no
podem de fato reivindicar tal conhecimento, e que deveriam recuar a
posies do tipo construcionista, no seria uma resposta vlida, mas
recusar uma de suas pressuposies.167

166
167

History as Re-enactment. Oxford: Oxford University Press, 1997, p. 248.


Op. Cit., p. 249.

101

Nesse ponto, temos a marcante diferena entre Collingwood e Gadamer. Ambos


aceitam o legado hermenutico do conhecimento histrico, ambos aceitam que o
conhecimento humano e, principalmente, de carter humanstico, no pode ser
compreendido se no consideramos a atividade do questionamento. A dialtica de pergunta
e resposta, para os dois autores, oferece pistas essenciais para a compreenso mesmo do
fenmeno lingstico. Contudo, se em Collingwood perguntas e respostas levam o
investigador ao conhecimento do passado, em Gadamer o resultado da jornada o
ceticismo. Perguntar e responder, para Gadamer, condio de possibilidade para a fuso
de horizontes, mas esta fuso, em ltima instncia, uma fuso de soslaio. Em
Collingwood, perguntar e responder significa o contato cognitivo seguro, porm no
definitivo, com o passado.
A lgica ou dialtica de pergunta e resposta de Collingwood abre caminho para seu
projeto de reforma da metafsica. Enquanto trabalhava nos ajustes de sua autobiografia
para publicao, Collingwood iniciava a escrita de An Essay on Metaphysics. A ideia de
que a Metafsica uma sub rea da Histria, premissa maior do ensaio, suscita uma srie
de questionamentos. Abordamos estas questes a partir de agora.

102

Cap. 5- Metafsica e Histria

A defesa de sua lgica de pergunta e resposta em sua autobiografia levou


Collingwood escrita de An Essay on Metaphysics. nesse texto que uma de suas teses
mais polmicas apresentada e defendida, a saber, a de que a Metafsica, enquanto
temtica

filosoficamente

relevante,

possui

significado

quando

investigada

historicamente. Afasta-se, assim, o antigo objetivo que desde Aristteles168 norteou esse
domnio de inquietao filosfica, qual seja, o da busca pela compreenso do ser puro. O
que Collingwood pretende em An Essay uma reviso sobre o conceito de Metafsica,
quais so seus objetivos e quais so os mtodos mais adequados para a resoluo de seus
problemas.
Segundo a argumentao de Collingwood, a Metafsica a cincia criada por
Aristteles. Falar sobre essa cincia com sensatez significa necessariamente retomar o
pensamento de Aristteles. Contudo a retomada proposta por Collingwood resulta em seu
projeto de reforma para a disciplina. Uma reformulao, na verdade, tanto em seus
mtodos quanto em seus objetivos cognitivos. Em poucas palavras, os mtodos devem ser
historiogrficos e o objetivo deixa de ser ontolgico. Para compreendermos essa
reviravolta epistemolgica, devemos partir da reconstruo do pensamento de Aristteles,
segundo Collingwood.
O ponto de partida interpretativo de Collingwood so trs denominaes distintas
que Aristteles utiliza para definir a Metafsica. Primeira Filosofia, Filosofia e
Teologia. Primeira Filosofia e Filosofia indicando a busca por aquilo que
logicamente pressuposto por todas as cincias particulares. O terceiro nome, Teologia,
corresponde exposio da Metafsica como busca pela exposio da natureza de Deus.
As diferentes denominaes, contudo, abrigam e procuram denotar um esquema geral
segundo o qual Aristteles compreende a Metafsica.

168

Nas primeiras linhas do texto, Collingwood adverte: Para escrever decentemente sobre Metafsica, e
certamente com sabedoria, preciso partir de Aristteles. A Metafsica, como conhecida por todos os povos
cujas culturas derivem totalmente ou consideravelmente das fontes Crists ou Mulumanas, a cincia
criada por Aristteles. An Essay on Metaphysics. Oxford: Oxford University Press, 1940, p. 01.

103

Resumidamente, a Metafsica de Aristteles, para Collingwood, significa a tentativa


de apreenso do carter de abstrao e universalidade da cincia ou do conhecimento
humano. Assim, Collingwood observa:

O objeto de qualquer disciplina algo abstrato e universal. Abstrao e


universalidade esto sujeitas a uma gradao. Donde um universal geral
A subdivide-se em duas formas, B e C. Assim como nmeros so
subdivididos em par e mpar, A ser mais abstrato e mais universal do
que B e C; em tal caso, A o fundamento lgico para B e C; isto , A
naturalmente d origem a suas prprias formas subordinadas, B e C. Se
voc compreende bem a natureza do nmero perceber que segue desta
natureza o fato de que deve haver necessariamente tanto nmeros pares
quanto mpares. Esta outra maneira de dizer que o nmero o
fundamento lgico de par e mpar.169

Neste pargrafo, Collingwood esboa um resumo do esquema geral ou padro


presente na Metafsica aristotlica. Uma tentativa de reconhecimento e exposio da
hierarquia entre os elementos abstratos e universais de uma cincia particular e do
conjunto das cincias, at que o elemento mais geral e mais universal seja identificado. Na
prtica os elementos menos gerais so apreendidos pelos iniciantes de uma cincia, mas
logicamente, o elemento mais abstrato e mais universal fundamento para os demais. Num
panorama mais amplo, o sistema composto pelas cincias estabelece uma lgica
semelhante e a tarefa da Metafsica a de identificar o elemento mais geral e universal
pressuposto por todas as cincias. Segue a argumentao de Collingwood:

O sistema das cincias ter a mesma forma. Em sua base estaro as


cincias de todas as infimae species e elas so apenas cincias
subordinadas. No topo, haver uma nica cincia, a cincia do ser; ser
abstrato ou ser como tal, ser puro. Ela ser a primeira cincia no sentido
de que ela pressuposta por todas as outras, embora do ponto de vista de

169

An Essay on Metaphysics. Oxford: Oxford University Press, 2002 [1940], p. 06.

104

um aprendiz seja a ltima cincia, a ser aprendida, somente quando as


outras foram, de alguma maneira, j dominadas.170

Destas trs denominaes aristotlicas, Collingwood infere uma cincia cujos


principais objetivos so os de indicar o que as cincias particulares possuem como
pressupostos lgicos; e, tambm, identificar no sistema composto pelas diversas cincias
particulares o mais universal e abstrato pressuposto de todos. Para Collingwood, a
Metafsica aristotlica , ao mesmo tempo, uma busca lgica e ontolgica. Lgica quando
se ocupa de pressupostos e conceitos. Ontolgica quando ultrapassa as abstraes e
universalizaes em direo ao ser puro. Collingwood est de acordo apenas com o
aspecto lgico deste projeto. As palavras de Peter Johnson podem ser lembradas como
base para a pertinncia de nossa interpretao quanto posio de Collingwood sobre a
Ontologia:

A metafsica distinta de Collingwood, radical e contundentemente


defendida sua tentativa de responder a esta questo. Em 1933
Collingwood defendeu a viso de que a prova ontolgica tem valor na
tica assim como na lgica, mas no Essay on Metaphysics a ontologia
explicitamente abandonada. A idia tradicional da metafsica como uma
teoria do ser puro rejeitada, uma vez que o estado de ser puro se
apresenta como uma abstrao completa; da, o ser puro no poder ser
objeto de investigao metafsica. Contudo, Collingwood defende,
estados ltimos podem ser investigados se eles forem interpretados como
pressuposies absolutas. Tais pressuposies tomam a forma daquelas
afirmaes gerais sobre a natureza das coisas que possibilitam aos
indivduos compreender o mundo. Eles compreendem a estrutura
profunda das crenas de uma dada sociedade; como tais elas no so, em
princpio, verificveis, uma vez que verific-las seria postular algo
ltimo. Em outras palavras, as pressuposies absolutas no so
proposies, que significam que a distino entre verdade e falsidade no
se aplica a elas. Elas so o fundamento lgico da viso de mundo de uma
sociedade. Alm delas esto somente vises de lugar algum. No
170

Op. Cit., p. 09.

105

argumento de Collingwood, a existncia das pressuposies absolutas


confere metafsica seu objeto propriamente.171

De fato, o ensaio metafsico de Collingwood, a defesa desta ideia.


Esquematicamente ela organizada desta maneira pelo prprio autor:

A Metafsica [Aristteles] a cincia do ser puro.


A Metafsica a cincia que lida com as pressuposies da cincia
ordinria; onde cincia ordinria signifique o pensamento cientfico como
definido no captulo anterior, e ordinrio no sentido de que no parte da
Metafsica.
Neste captulo, devo dizer que a primeira das duas proposies no pode
ser verdadeira porque uma cincia do ser puro uma contradio em
termos. Tomo a segunda proposio como verdadeira, e esse livro,
tomado em seu conjunto, representa meu esforo em esclarecer o
significado dela.172

O projeto de reforma da Metafsica de Collingwood prope uma disciplina histrica


e no ontolgica.173 Ter como objeto de estudo algo to generalizado e universalizado
implica na ausncia do objeto. Enquanto busca pelo ser puro, a Metafsica no possui
significado, tampouco peso cognitivo. J a busca pelas pressuposies, absolutas ou
relativas, de indivduos, grupos ou populaes especficas em perodos no menos
171

R. G. Collingwood. An Introduction. South Hampton: Thommes Press, p. 125.


Op. Cit., pp. 11-12.
173
A importncia, para Collingwood, da historicidade no s dos problemas metafsicos, mas das ideias em
geral comentada por Peter Johnson assim: Nossa natureza histrica, podemos interpretar Collingwood
desta maneira, uma caracterstica necessria de nossa humanidade. No podemos ficar mais de fora da
histria do que podemos ficar da linguagem. Histria e linguagem constituem nossa humanidade. Mas, ento,
se somos indivduos temporais capazes de visualizar a eternidade somente em nossos sonhos, como devemos
avaliar nossos pensamentos e aes? Se no podemos fugir da histria, somos condenados a ser criaturas que
tateiam na escurido sem objetivo e sem fundamento? A resposta de Collingwood aqui clara e resoluta. No
esclarecemos a vida intelectual ou prtica ao procurarmos transcender a histria. Ao contrrio,
Collingwood interpreta nossa historicidade como uma fonte de fora. No observamos o passado de um
ponto de vista divino, tampouco o passado destitudo de interesse e estmulo quando compreendido por
ns. R. G. Collingwood. An Introduction. South Hampton: Thommes Press, p. 121
172

106

especficos implica num projeto historiogrfico de identificao e compreenso das


grandes questes que animam tais sistemas. A Metafsica, segundo o ideal
collingwoodiano, consiste numa espcie de Histria das Ideias174 cujo principal objetivo
indicar a pressuposio absoluta de domnios culturais, sempre levando em conta a
historicidade de cada um deles. Para ele a verdadeira Metafsica :

a tentativa de descobrir quais pressuposies absolutas foram feitas por


esta ou aquela pessoa ou grupo de pessoas, nesta ou naquela ocasio ou
conjunto de ocasies, no curso deste ou daquele sistema de pensamento.
A partir da, ela considera (por exemplo) se pressuposies absolutas so
feitas em grupo ou individualmente, se so feitas em grupo, como os
grupos so organizados; se diferentes raas, naes ou classes possuem
diferentes pressuposies absolutas; ou se coisas distintas so
consideradas; ou se a mesma pressuposio esteve presente semper,
ubique, ab omnibus.175

Os conceitos de pressuposies absolutas e relativas constituem, na verdade, a base


para a argumentao de An Essay on Metaphysics. Este par de conceitos representa o
avano de Collingwood com relao a sua lgica de pergunta e resposta. A avaliao deles

174

Peter Johnson adverte, porm, que no adequado interpretar a proposta metafsica e Collingwood apenas
como um exerccio complexo em histria Intelectual. Assumindo que em Collingwood ainda possvel
identificar autonomia tanto da Histria quanto da Metafsica, Johnson estabelece: tentador interpretar a
desmistificao da metafsica de Collingwood como apenas um exerccio complicado de histria das idias,
mas isto est bem longe de ser o caso. A metafsica no somente um ramo da histria intelectual. Como o
estudo do pensamento passado na forma de pressuposies absolutas, a metafsica envolve seus prprios
mtodos e procedimentos distintos. Collingwood a descreve como uma cincia histrica (EM, p. 66)
(minha nfase), que sugere que a anlise lgica, no sentido de pergunta e resposta de Collingwood, tanto
uma caracterstica de seu modo de investigar quanto da histria. De fato, no difcil reconstruir a anlise
metafsica no modelo de Collingwood. Em termos de anlise, o metafsico estar primeiramente preocupado
com o emaranhado de uma dada estrutura de um complexo de perguntas e respostas, por exemplo, as crenas
cosmolgicas dos gregos ou do renascimento (como Collingwood o faz em The Idea of Nature, Parte I e II).
O que tal investigao envolve a identificao dos modos com que as perguntas e respostas trabalham em
um dado complexo e isto significa arranj-las em sua ordem lgica prpria. Mais ainda, o metafsico estar
preocupado com o que as perguntas pressupem, tanto na forma de pressuposies absolutas quanto na
forma de pressuposies relativas. R. G. Collingwood. An Introduction. South Hampton: Thommes Press,
1998, p. 126.
175
Op. Cit., p. 47.

107

determinante para a compreenso da proposta de Collingwood de uma Metafsica


historiogrfica e tambm para a formulao de crticas.

5.1- Pressuposies Absolutas e Relativas

Collingwood passa a ser mais especfico com relao definio dos conceitos de
sua reforma metafsica a partir do terceiro captulo de An Essay. Nesta parte do texto, o
autor oferece proposies e definies capazes de dispor as linhas gerais de toda a
argumentao presente no texto. A estratgia adotada por Collingwood aqui a de usar
algumas proposies seguidas de definies. O termo proposio usado por
Collingwood livremente, isto , o autor no solicita nenhuma espcie de restrio formal
quanto ao uso. Mas claro que no estava entre as intenes de Collingwood apresentar
proposies tal como fizeram Russell e Ayer.
Sendo assim, com tais proposies Collingwood procura apresentar os termos de sua
reforma metafsica e as definies, por outro lado, no apenas refinam os significados, mas
indicam a natureza do mtodo a que o metafsico-historiador deve utilizar. O ponto de
partida para a apresentao da primeira proposio , claramente, a lgica de pergunta e
resposta. preciso lembrar, portanto, que a principal ideia animando essa lgica a de que
enunciados e sentenas lingsticas atuam como respostas a perguntas colocadas
anteriormente ou como solues para problemas implicitamente aceitos. Para Collingwood
estas perguntas no so meramente os contextos dos pensamentos; elas so suas
pressuposies.176
Collingwood apresenta introduz a ideia desta forma:

Escrevo estas palavras sentado no convs de um navio. Ergo meus olhos


e vejo um pedao de corda uma linha, tal como devo chamar no mar
estendida acima, mais ou menos horizontalmente. Concluo que isto
um varal, pensando que ela est ali para estendermos roupas lavadas.
176

Op. Cit., p. 21.

108

Quando concluo que ela est ali para esse propsito, pressuponho
anteriormente que esteja ali para algum propsito. Se essa pressuposio
no fosse feita, a pergunta sobre o propsito faria sentido? Se no
houvesse a pressuposio, se, por exemplo, pensasse que a corda
estivesse ali acidentalmente, a pergunta no faria sentido, e a situao de
minha concluso isto um varal no existiria.177

possvel perceber, j no exemplo introdutrio para a ideia, que as pressuposies


funcionam como ncoras para as prprias perguntas. O raciocnio de Collingwood segue
estes passos: a) dado um texto qualquer, suas sentenas procuram responder perguntas; b)
as perguntas, por seus turnos, esto relacionadas a pressuposies, absolutas ou relativas.
No exemplo acima, a pressuposio absoluta parece ser isto serve a algum propsito.
Para se perceber a existncia de uma pressuposio preciso um exerccio reflexivo:
Somente por meio de um tipo de anlise, quando reflito sobre isto posso enxerg-la como
uma pressuposio minha, no importando o quo pouco soubesse sobre ela antes de
refletir.178
A despeito da simplicidade do exemplo, a continuao do texto sinaliza o sarcasmo
que Collingwood utiliza para defender a Metafsica perante o neo positivismo de A. J.
Ayer e outros. que, para ele, Collingwood, os positivistas lgicos no foram capazes de
perceber uma linha de raciocnio to simples quanto essa. Ele insiste em defender que a
Metafsica, enquanto busca das pressuposies, nasce junto ao pensamento cientfico. A
anlise que tem por objetivo identificar as pressuposies, sejam elas individuais ou
coletivas, possui a mesma natureza que ostenta a investigao cientfica: uma natureza
inquiridora. Para Collingwood, a maneira com que os positivistas interpretam a Metafsica
descuidada, tal como o pensamento que segue apenas o fluxo irrefletido incapaz de
identificar suas razes e propulses:

Aqui esta a diferena entre o pensamento descuidado e casual de nossa


conscincia no cientfica e o pensamento organizado a que
denominamos cincia. No pensamento no cientfico nossos pensamentos
177
178

Op. Cit., p. 19.


Op. Cit., p. 22.

109

esto coagulados em ns e emaranhados; capturamos um pensamento em


nossas mentes como uma ncora destituda de seu prprio cabo, de
cabea para baixo, recoberta de algas e ostras, depois arremessamos a
coisa todo no convs, satisfeitos com o resultado. Pensar cientificamente
significa desfazer toda essa desordem, amarrando um n de pensamento
em que tudo se ajusta de alguma maneira em um sistema ou srie de
pensamentos em que, ao pensarmos tais pensamentos, pensamos tambm
as relaes entre eles.179

Evitando a atitude positivista de abandonar a Metafsica por ser um assunto obscuro


ou sem sentido, Collingwood estabelece proposies e definies com o objetivo de
esclarecer as diretrizes fundamentais de seu ensaio:

1) Todo enunciado feito tenta responder a uma pergunta;


2) Toda pergunta envolve uma pressuposio;
3) A eficcia lgica de uma pressuposio no depende da
verdade do que pressuposto, mas do prprio ato de ser
suposta;
4) Uma pressuposio absoluta ou relativa;
5) Pressuposies absolutas no so proposies.

No captulo em que so apresentadas, as cinco proposies so acompanhadas por


seis definies. Esperar-se-ia que estas definies refinassem ao mximo os termos e que
Collingwood oferecesse um significado estrito para termos cruciais de sua Metafsica.
Deste modo, pressuposio absoluta seria, mesmo que provisoriamente compreendida
com mais segurana. Todavia, isto no ocorre. Collingwood adota uma estratgia diferente
e, ao invs de definir os termos centrais, ele prefere falar das relaes entre eles.

179

Op. Cit., pp. 22-23.

110

Dentre as caractersticas sublinhadas por Collingwood destacam-se a distino entre


pressuposies absolutas e relativas e a maneira com que elas se relacionam com a noo
de verdade. No o objetivo de um metafsico ou historiador atribuir valor de verdade a
uma pressuposio absoluta identificada. J com relao s pressuposies relativas, a
possibilidade de avaliao preservada.
O que podemos perceber com as proposies e definies de Collingwood que o
objeto de estudo de sua Metafsica histrica no representado com a clareza esperada.
Qualquer leitura mais insistente revela a fraqueza das definies. Desse modo, um crtico
poderia perguntar: tudo bem, uma pressuposio absoluta no uma proposio lgica,
mas o que ela de fato? Responder a esta pergunta afirmando que a pressuposio
absoluta no depende de seu valor de verdade tambm no parece ser uma boa escolha
argumentativa. Alm disto, dizer que uma pressuposio absoluta difere de uma relativa no
quesito avaliao no diminui em nada as dificuldades de Collingwood, o leitor fica ainda
sem poder afirmar com segurana o que uma pressuposio absoluta ou at mesmo uma
relativa.
Collingwood esteve consciente da insuficincia destas definies e ofereceu
exemplos para amenizar a dificuldade argumentativa. O sexto captulo de seu ensaio tem o
seguinte ttulo: A Metafsica como Cincia Histrica. Nesta parte do texto, Collingwood
prope a Histria da Cincia como exemplo da Metafsica bem orientada. Oferecendo uma
comparao entre a Fsica Newtoniana, a Kantiana e a de Einstein, Collingwood espera
definir com clareza o objeto prprio da Metafsica e estabelecer o mtodo adequado para a
disciplina.
Seguindo a argumentao do captulo, temos que na Fsica Newtoniana
absolutamente pressuposto que alguns eventos possuem causas e outros no. Os eventos
que no possuem causas ocorrem de acordo com leis naturais. Um corpo em movimento
retilneo uniforme, segundo a interpretao que Collingwood oferece de Newton, no se
move por causa de outro evento. Ele ocorre assim porque est de acordo com uma lei. Mas
se a trajetria e a acelerao do corpo aps um choque com outro objeto, a mudana
ocorreu por causa de outro evento.
J no sculo XIX, a Fsica pressupunha absolutamente que todos os eventos possuem
causa. Para explicar essa assertiva, Collingwood apela para o iderio de Kant. A
111

peculiaridade da fsica kantiana que ela utiliza a noo de causa e a noo de lei quase
como idnticas: ela considera todas as leis da natureza como leis que tm por base a
atuao de causas na natureza, e todas as causas na natureza operam de acordo com uma
lei.180
Na Fsica moderna, h a pressuposio de que nenhum evento est de acordo com
algum princpio universal de causalidade, tudo ocorre de acordo com leis.181 Casos de
impacto, por exemplo, no so mais considerados como casos em que as leis do
movimento so descartadas como inoperantes tendo em vista a interferncia de um corpo
sobre outro; eles so interpretados como casos de movimento livre (isto , movimento
sem interferncia) sob condies geomtricas peculiares, uma linha de outro tipo no lugar
da linha reta da primeira lei de Newton.182
Temos ento em diferentes fases do desenvolvimento do pensamento fsico trs
pressuposies absolutas diferentes: (i) Alguns eventos possuem causas; (ii) Todo evento
possui uma causa; e (iii) Nenhum evento possui causas. Cada uma destas proposies
indica a pressuposio absoluta de seu perodo. A misso da Metafsica descobrir, por
meio de questionamento, investigao de evidncias e questionamento criativo,
pressuposies segundo as quais um domnio de pesquisa no sobrevive.
No caso da fsica, como defende Collingwood, possvel identificar que as
pressuposies absolutas giravam em torno da noo de causalidade. Todo o trabalho de
cada perodo descrito dependeria de como o cientista compreendia o papel da causalidade
em seu campo de pesquisa. J uma pressuposio relativa, por vezes, opera como uma
resposta a uma pergunta especfica. Em diferentes ocasies a mesma pressuposio pode
ser compreendida como uma pergunta.
Em suma, a cincia em questo no depende daquela pressuposio. J no caso de
uma pressuposio absoluta ela apenas pressuposta. No opera como pergunta e

180

Op. Cit., p. 50.


Aqui, podemos evocar um crtico de Collingwood para levarmos a interpretao a srio. Karl Popper, em
A Lgica da Pesquisa Cientfica (1972, p. 63), tenta excluir da epistemologia o princpio da causalidade por
ser um princpio metafsico, impassvel de verificao. Em ltima instncia, o princpio da causalidade, para
a Fsica moderna e para Popper, seria tautolgico ou um enunciado sinttico no verificvel. Um princpio,
portanto, dispensvel para qualquer relato responsvel sobre a racionalidade cientfica.
182
Op. Cit., pp. 50-51.
181

112

tampouco como resposta e sua ausncia implica em uma cincia completamente distinta.183
A tarefa do metafsico no apenas reconhecer estes conjuntos ou constelaes de
pressuposies, mas sim reconhecer a historicidade dos prprios sistemas de ideias que
deseja compreender. Uma vez reconhecendo a historicidade das pressuposies, o
metafsico percebe que a pergunta pela verdade das pressuposies absolutas no faz
sentido. Toda a ideia de uma Metafsica histrica pode ser rapidamente resumida com o
auxlio deste pargrafo:

As sentenas (i), (ii), (iii), acima, expressam pressuposies absolutas


presentes em trs escolas distintas da Fsica. Cada uma tem sua
importncia, e importncia fundamental, para a cincia que as
pressupem, porque elas determinam toda a estrutura daquela cincia ao
determinar as questes que surgem nela, e da, determinando tambm as
respostas possveis. Portanto, cada detalhe destas cincias depende das
pressuposies absolutas tomadas respectivamente. Mas isso no
significa que estas cincias dependam da verdade destas pressuposies,
ou que a verdade das concluses a que se chega depende da verdade das
pressuposies absolutas. Pois a eficcia lgica de uma suposio no
depende de sua verdade, nem mesmo na crena de que seja verdadeira,
mas somente do fato de ser suposta.184

Dentre o repertrio argumentativo de An Essay on Metaphysics, a ideia de que a


Metafsica no deve se ocupar da verdade das pressuposies absolutas a que suscita
mais crticas. Afinal de contas, desde Aristteles, uma das principais tarefas da Metafsica
seria a de apontar princpios do conhecimento humano no apenas universais, mas tambm
verdadeiros. Nesse sentido, Collingwood se expe a crticas no s dos positivistas que

183

A importncia da distino entre os tipos de pressuposies pode ser salientada nos termos de Johnson:
Ao estabelecer diferenas de tipo aqui, o metafsico presta a ateno sobre o que uma viso de mundo toma
por garantido com o objetivo de permanecer o que ela . Uma vez que pressuposies relativas mudam
atravs do padro do processo de questionar, e pressuposies absolutas no o fazem, mapear a diferena
possibilita ao metafsico revelar no que uma forma de vida histrica se baseia. Ao alcanar este resultado, a
metafsica est quase to prxima da histria quanto a gentica est prxima da vida sendo ela reveladora
sobre o que fundamental em qualquer imagem do mundo. R. G. Collingwood. An Introduction. South
Hampton: Thommes Press, 1997, p. 127.
184
Op. Cit., p. 52.

113

desmereceram os problemas Metafsicos, mas tambm de Filsofos defendendo que o


problema da verdade o problema metafsico par excellence.
A proposta collingwoodiana ambiciosa. Mas a fora dos argumentos de
Collingwood, como vimos, no resulta de definies cujas caractersticas lgicas impelem
o leitor a uma determinada concluso. Ao contrrio disto, Collingwood parece obter xito
ao tentar recuperar a historicidade dos problemas filosficos e, com isso, avanar em
direo a seu objetivo maior, qual seja, o de um rapprochment entre a Filosofia e a
Histria. Isto por que, como vimos no incio deste trabalho, para Collingwood, o grande
desafio da Filosofia do sculo XX era o reconhecimento e reconciliao para com a
Historiografia.
Sem dvida a tese do autor foi criticada. Seu estilo mesmo, por se tratar de uma
linguagem acessvel e de uma escrita para no iniciados, encoraja aos crticos. Muitas
destas objees, entretanto, oferecem solues diferentes ou colocam de maneira diferente
os problemas. o caso de William Dray que, embora reconhea no conceito de reenactment o grande mrito filosfico de Collingwood, no deixou de expor as fraquezas
argumentativas encontradas em An essay on Metaphysics. De qualquer modo, acreditamos
que ao explorar algumas destas crticas poderemos aprimorar a compreenso das ideias do
autor e, por outro lado, oferecer interpretaes alternativas ou at mesmo propor novos
problemas.

5.2- Crticas ao ensaio metafsico de Collingwood.

A ideia de uma aproximao to radical entre as duas disciplinas, a Metafsica e a


Histria, polmica e, sem dvidas, foi alvo de muitas crticas. At mesmo especialistas
mais inclinados a absorverem parte do repertrio de ideias de Collingwood apontam
problemas que, em suas interpretaes, tornam qualquer tipo de defesa impossvel. o
caso da avaliao de William Dray em History as Re-enactment (1999).
A crtica de Dray a Metafsica de Collingwood leva em considerao,
principalmente, a impossibilidade de avaliao de uma pressuposio absoluta. Esta
caracterstica da argumentao collingwoodiana a este respeito confirmaria uma
114

dissonncia com relao ao prprio conceito de re-enactment que, essencialmente,


preconiza a compreenso racional da ao humana. Nesse caso, dizer que no possvel
avaliar uma pressuposio absoluta equivale, segundo Dray, ao abandono da tentativa de
compreenso racional dos feitos humanos por parte do historiador. A teoria das
pressuposies absolutas, ento, instaura uma tenso interna na obra de Collingwood. De
um lado temos o autor defendendo que o objetivo primeiro do historiador a reconstruo
das razes para agir das personagens histricas, no lado oposto, o mesmo autor defende,
em alguma medida, a impossibilidade de reconhecimento racional de aspectos
fundamentais do pensamento das mesmas personagens.
Recorremos diretamente ao texto de Dray:

Faria sentido, por exemplo, para o historiador das pressuposies


absolutas tentar torn-las compreensveis da maneira com que o conceito
de re-enactment repetidamente prope? A viso delas como no
proposicionais, no verificveis, nem verdadeiras nem falsas parece
excluir a possibilidade de que algum possa ter razes para mant-las ou
abandon-las. De fato, como Collingwood salienta, as pressuposies
absolutas, ao menos em parte, determinam o que deve contar como razo.
A nica atitude que algum pode sensivelmente adotar perante suas
prprias pressuposies absolutas, ele defende, uma atitude de
aceitao inquestionvel(EM 173); e a nica atitude que um historiador
pode sensivelmente adotar com relao s pressuposies feitas por
agentes histricos cujas aes so seus objetos de estudo tentar
determinar quais so estas pressuposies. Em nenhum dos casos h a
possibilidade de questionar criticamente as prprias pressuposies. Na
verdade, se algum obtm sucesso, por meio da anlise crtica, ao apontar
uma de suas prprias pressuposies absolutas, ela, ipso facto, perderia
seu estatuto de absoluta; e se um historiador venha a representar algum
agente histrico como certo ou errado ao tomar tal e tal pressuposio,
ele o faria necessariamente de seu prprio ponto de vista o ponto de
vista de suas prprias pressuposies absolutas no do ponto de vista
do agente tal como o conceito de re-enactment preconiza. Enquanto uma
pressuposio absoluta for interpretada dessa maneira, parece impossvel

115

consider-la como algo que se mantenha ou abandone por alguma


razo.185

A observao de Dray aponta para uma ruptura ou discrepncia no pensamento de


Collingwood levando-se em conta o prprio conceito de re-enactment. O aspecto
ressaltado por Dray indica uma contradio: defende-se, em um primeiro momento, o
pensamento como objeto do historiador, e um objeto de estudo perfeitamente identificvel
e empaticamente reconstrudo; no segundo momento, o de defesa de que o objeto do
historiador , em suma, a descoberta das pressuposies absolutas, j no mais
racionalmente reconhecido ou passvel de reconstruo.
O apanhado crtico de William Dray, na verdade elege dois problemas cruciais na
proposta de uma Metafsica histrica em Collingwood. O primeiro diz respeito prpria
identificao do objeto, a pressuposio absoluta. O agente histrico no consciente de
suas pressuposies e o historiador no capaz de realizar tal tarefa desde a perspectiva do
agente histrico. O segundo problema diz respeito mudana, ao longo do tempo, de uma
constelao de pressuposies absolutas para outra. Nesse caso, o historiador no seria
capaz de oferecer um relato racional sobre o que levou um conjunto de pressuposies
ceder espao para um novo conjunto. Outros momentos da obra de Collingwood
pressupem justamente a possibilidade dessa reconstruo racional. Dray aponta as
mudanas da noo de natureza mapeadas em The Idea of Nature (Perodo Clssico, Idade
Mdia, Idades Moderna e Contempornea) e tambm em The Idea of History, em que
Collingwood tenta reconstruir detalhadamente e racionalmente as mudanas das
pressuposies dos vrios perodos na Histria da Historiografia. Seguindo textualmente
Dray temos:

A falha de Collingwood em lidar satisfatoriamente com o problema da


inteligibilidade da mudana das pressuposies absolutas no se
manifesta apenas em relatos teoricamente tnues em que ele tenta
185

History as re-enactment. R. G. Collingwoods Philosophy of History. Oxford: Oxford University Press,


1999, p. 140.

116

explicar como elas mudam, mas tambm em descries que ele oferece
dos desenvolvimentos histricos que supostamente ilustrariam a ideia de
que

as

mudanas

nas

pressuposies

seriam

compreensveis

racionalmente. 186

A partir deste ponto a questo colocada por Dray a seguinte: podemos reconciliar a
ideia da Metafsica histrica de An Essay in Metaphysics e An Autobiography, escritos em
1939, com o conceito de re-enactment, explorado pelo autor desde antes do final da dcada
de 1920? Uma das respostas possveis para esta questo a que T. Knox ofereceu:
interpretar a doutrina das pressuposies absolutas como uma aberrao.187 Embora
crtico da proposta de Collingwood, Dray no vai to longe e, antes de tomar uma posio
clara, lembra da argumentao de Rex Martin, o responsvel pela mais recente edio de
An Essay on Metaphysics.
Para Martin possvel aceitar a doutrina das pressuposies absolutas como um
exemplo de Histria do pensamento. Para esse autor, ocorre assim porque Collingwood,
quando fala em pressuposies no tem em mente um grande modelo que abarque todo o
conjunto da Historiografia como feito em The Idea of History. Alm disto, descobrir que
tipo de pressuposio absoluta um indivduo ou determinado grupo possui , tambm, uma
espcie de reconstruo histrica do pensamento. Dray resume desta maneira a posio de
Martin:

Martin utilmente ressalta o fato de que, mesmo que pressuposies


absolutas no possam ser reconstrudas no sentido especfico de
representarem respostas a problemas, o conhecimento sobre a existncia
delas, como o conhecimento da existncia de outro tipo de pensamento
(tipos diferentes de crenas, por exemplo) est contido no conjunto de
aes passveis de re-enactment, pois representa uma parte do argumento
prtico a ser reconstrudo. Tal referncia, ele defende, possivelmente

186
187

Op. Cit., p. 143.


Op. Cit., p. 145.

117

requisitada quando o problema compreender o que foi feito por


membros de uma cultura diferente.188

Para Martin, mesmo que o conhecimento sobre as pressuposies absolutas no


represente o principal objetivo proposto pelo conceito de re-enactment, a histria do
pensamento, elas podem fazer parte do objetivo. Por vezes, sem conhecer as
pressuposies absolutas de um agente histrico, Martin defende, no possvel apresentar
o argumento prtico que traduz as razes de um agente histrico.
Martin faz questo de salientar que os objetivos tanto da Metafsica como uma
disciplina histrica quanto do conceito de re-enactment so diferentes, mas no
excludentes. Segundo este autor no possvel apontar uma contradio entre a doutrina
das pressuposies absolutas e o re-enactment porque este ltimo tem seu foco ajustado
para a explicao histrica de aes individuais, j a busca pelas pressuposies tem como
pano de fundo um processo mais complexo que requer uma viso mais ampla. Portanto,
mesmo que uma pressuposio absoluta figure na explicao prescrita pelo re-enactment
collingwoodiano, ela mesma no tem por objetivo a inteligibilidade de uma ao. Vejamos
o texto de Martin:

O objetivo do re-enactment no explicar crenas per se, embora ele


possa utilizar crenas numa explicao e possa, algumas vezes, adicionar
crenas explicao com o intuito de alcanar a inteligibilidade, a
capacidade de reconstruir (re-enact), a que esse tipo de explicao visa.
Ento, o ponto evidente em que uma pressuposio absoluta pode entrar
no re-enactment como um dos pensamentos constituintes da explicao
para uma ao. Portanto, devemos buscar por uma pressuposio
absoluta em quaisquer destes pontos: a percepo que o agente tem de
sua situao (tambm sua motivao), o propsito do agente, a suposta
existncia de alternativas para agir, a crena na relao entre meios e fins,
a da por diante.189

188
189

Op. Cit., 146.


Collingwood, R. G. An Essay on Metaphysics. Oxford: Clarendon Press, 2002, p. xxxii.

118

Dray estaria de acordo com Martin nesse aspecto especfico. Para os dois autores o
tipo de compreenso histrica defendida nos respectivos momentos tericos diverge uma
da outra, mas no chegam oposio radical. Para Dray, todavia, mesmo estando a teoria
das pressuposies absolutas prxima em natureza do re-enactment a proximidade se
mostra incapaz de solucionar as incongruncias da prpria teoria metafsica
collingwoodiana:

Portanto, me parece que Martin est certo ao afirmar que a Metafsica,


como uma investigao sobre a histria das pressuposies absolutas, no
, e no pode ser, Histria no sentido em que se compreende a travessia
do Rubico por Csar. O problema em se dizer o contrrio colocado
gentilmente por Saari quando ele salienta que a relao entre a teoria das
pressuposies absolutas e o re-enactment permanece obscura em muitos
sentidos. Penso que a relao clara o bastante para concluir que, se a
Metafsica, como concebida por Collingwood, deve ser chamada de
Histria, ela deve, em sua prpria Teoria da Histria, ser julgada como
uma forma imperfeita de Histria.190

Como pudemos acompanhar, a teoria a Metafsica collingwoodiana representa um


captulo importante no que diz respeito inteno do autor de aproximar a Filosofia para
com a Histria. Por mais que a defesa de suas ideias nesse sentido se apresente
fragilmente, seu ponto pode revelar virtudes. As crticas mais veementes doutrina das
pressuposies absolutas costumam vir de filsofos, por exemplo, William Dray.
Collingwood parece atingir a vaidade filosfica, tal como Croce o fez tambm no sculo
XX, ao restabelecer o papel da disciplina e suas prioridades.
Ao tentar recuperar uma dimenso hermenutica para a Filosofia, Collingwood a
recoloca ao lado da Histria e mesmo que a metodologia utilizada engendre muitos
problemas, a reavaliao de seus objetivos pode ser frtil para a consolidao de um
terreno em comum entre esses dois domnios. A Histria das Ideias ou a Histria
Intelectual pode ganhar luzes diferentes se analisada desde a perspectiva de Collingwood

190

History as Re-enactment. Oxford: Clarendon, 1999, p. 149.

119

e, mais ainda, as conseqncias deste novo olhar assinala implicaes inclusive de ordem
tica, por exemplo, uma poltica orientada pelo conhecimento historiogrfico. Autores
como Quentin Skinner e John Pocock do sinais dessa apropriao quando avaliam
positivamente a ideia de uma lgica de pergunta e resposta e quando alertam sobre a
Historicidade das ideias polticas. Os crticos de formao filosfica tendem a ser mais
cautelosos. Mas sondar a historicidade dos grandes problemas filosficos representa um
avano que somente um esforo interdisciplinar capaz de compreender. Pode ser que a
Metafsica de Collingwood enquanto projeto filosfico no represente progresso algum,
mas enquanto um domnio especfico da Historiografia e ainda em gestao, a Histria
Intelectual, seu alcance conquiste mais flego.
O pensamento humano, de maneira geral, configura o centro gravitacional da Teoria
da Histria de Collingwood. Sua lgica de pergunta e resposta e sua proposta de reforma
da Metafsica so indicativos claros desse aspecto. No entanto, a fama de Collingwood
enquanto Filsofo da Histria se apia principalmente no conceito de re-enactment.
para este conceito que ajustaremos o foco a partir de agora.

120

Cap. 6 Re-enactment: Histria do Pensamento

Toda Histria Histria do pensamento191. Com esta frase de impacto costuma-se


resumir a Teoria da Histria de Collingwood. em seu livro mais famoso, The Idea of
History que podemos acompanhar os desdobramentos do conceito que o projetou, mesmo
que postumamente, no cenrio intelectual do sculo XX. Tributrio dos esforos
hermenuticos de Wilhelm Dilthey192, o conceito de re-enactment busca elucidar o objeto
da histria propriamente dita, a distingue das disciplinas adjacentes e indica suas
possibilidades metodolgicas.
The Idea of History, como exposto na introduo dessa pesquisa, uma publicao
pstuma, do ano de 1946. O livro est dividido, basicamente, em duas partes. Na primeira
delas, Collingwood tenta mapear o desenvolvimento da noo de Histria na cultura
intelectual do ocidente. Na segunda parte, da qual nos ocuparemos aqui, Collingwood
busca definir a Histria enquanto disciplina cientfica esclarecendo seu objeto de estudo e
tambm apontando o mtodo adequado para as investigaes.
Dois pontos sobre The Idea of History chamam ateno imediatamente. O primeiro
deles diz respeito maneira como texto organizado. A segunda tem a ver com o estilo de
literrio de Collingwood.
O leitor pode ter a impresso de que se trata de um texto comum, com incio meio e
fim e cuja escrita obedece a uma ordem lgica e cronolgica estrita. Mas, na verdade,
como tambm j mencionamos na introduo, uma coletnea reunida e organizada por T.
Knox, ex-aluno de Collingwood. Sem retornarmos discusso sobre os atropelos editoriais
de Knox, talvez a nica unanimidade no que diz respeito aos estudos sobre o pensamento
de Collingwood, diremos algumas palavras sobre como os Epilegomena, parte de The Idea
191

Collingwood, R. G. The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, p. 215.


Collingwood observa Dilthey como um gnio solitrio: O melhor trabalho sobre o assunto
[conhecimento histrico] escrito naquele perodo foi do negligenciado gnio solitrio Dilthey, cujo primeiro e
nico livro sobre o assunto foi publicado j em 1883 e foi chamado de Introduo s Cincias do Esprito
(Einleitung in die Geisteswissenchaten). Mas ele continuou at 1910 publicando ensaios avulsos, sempre
interessantes e importantes, parte sobre a histria do pensamento, notadamente uma srie de estudos muito
hbeis acerca da formao da mente moderna desde o Renascimento e a Reforma, e parte sobre a Teoria da
Histria. The Idea of History, Oxford: Oxford University Press, p. 171.
192

121

of History em que a Teoria da Histria de Collingwood apresentada, foram organizados.


Falar sobre esta organizao implica em estabelecer e avaliar o contexto prprio do
desenvolvimento das ideias de Collingwood sobre o conhecimento histrico.
Um dos relatos mais coerentes para o desenvolvimento das ideias de Collingwood
o do prprio Jan Van der Dussen em sua Introduo para a edio revisada para The Idea
of History. Alm de detalhar o alerta para os erros de T. Knox, der Dussen oferece uma
viso concisa acerca de como, ao longo da carreira de Collingwood, o prprio conceito de
re-enactment foi maturado. Outra fonte importante para uma noo responsvel acerca do
contexto intelectual em que a Filosofia da Histria collingwoodiana surge vem de outro
artigo de der Dussen, The Philosophical Context of Collingwoods Re-enactment
Theory.193
Na Introduo de The Idea of History der Dussen assume como vlidas as
informaes que Collingwood oferece sobre o desenvolvimento de suas ideias sobre a
natureza do conhecimento histrico. Decorrente desta interpretao, a atitude defendida
por der Dussen, caso se queira compreender como Collingwood chegou ao conceito de reenactment, levar a srio a importncia da atuao prtica do autor na Arqueologia e na
Histria e seu esforo para articular esses dois domnios para com a Filosofia. Enquanto
vivo, Collingwood era conhecido apenas como historiador e essa caracterstica, como
defende der Dussen, indicativa da origem das ideias dele e tambm de seu isolamento no
incio do sculo XX:

Embora hoje Collingwood seja conhecido principalmente como um


Filosfo, este no era o caso em sua poca. Pois no ambiente filosfico
de Oxford no perodo entre as duas Grandes Guerras ele era uma figura
mais ou menos isolada. Em parte, o problema era, tal como S. Toulmin
salienta em sua Introduo para An Autobiography, que Collingwood
buscava um ambiente intelectual mais amplo do que a Oxford de seu
tempo oferecia. No era apenas sua resistncia ao realismo que
prevalecia, algum poderia dizer, mas tambm seu interesse na dimenso

193

International Studies in Philosophy. Vol. XXVII, 2, 1984.

122

histrica da Filosofia e na Filosofia continental de Vico, Hegel, Croce, e


de Ruggiero, que tornava o ambiente intelectual mais amplo desejvel.194

Ao escrever a Introduo para The Idea of History, der Dussen defende a existncia
de dois perodos subdividindo o desenvolvimento do pensamento collingwoodiano sobre a
Teoria da Histria. O primeiro perodo inicia com a escrita de Speculum Mentis (1924),
livro de preocupaes epistemolgicas, mas, sobretudo, metafsicas. O objetivo de
Collingwood era identificar e salientar como se distinguiam e como se relacionavam
diversas formas de experincia, Arte, Religio, Cincia, Histria, e Filosofia. Na
argumentao de Speculum Mentis, como defende der Dussen, a viso que a Histria
possui de si resulta em um realismo decorrente da crena na existncia de fatos
independentes. Somente com a viso filosfica, uma viso externa, portanto, a Histria se
desvencilha do Realismo ingnuo e do ceticismo. Nas palavras de der Dussen:

Em cada forma de experincia em Speculum Mentis uma distino feita


entre a viso que cada uma tem de si, e a viso filosfica. A primeira leva
ao dogmatismo e com relao Histria isso leva a uma espcie de
realismo que considera fatos como independentes. Uma vez que o mundo
infinito de fatos no pode ser conhecido, a Histria est condenada ao
ceticismo que, por sua vez, s pode ser combatido pela Filosofia.195

Esta uma caracterstica importante e que se distingue claramente do perodo


posterior apontado por der Dussen. Em Speculum Mentis os historiadores precisam ainda
de uma espcie de catarse filosfica, de um heri que j tenha contemplado o mundo das
ideias para lhes tirar da caverna tornando possvel para eles a contemplao do belo, do
justo e do verdadeiro. Na fase seguinte do pensamento collingwoodiano sobre a natureza
do conhecimento histrico, fase mais prxima do conceito de re-enactment, o movimento
inverso. A prescrio agora de uma anlise que parta de dentro da prpria histria. Indo
mais alm, e considerando a discusso anterior sobre a doutrina das pressuposies,
194
195

The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, 1994, p. xxx.


Op. Cit., p. xxxii.

123

podemos assumir que Collingwood indica, na verdade, uma catarse Historiogrfica aos
Filsofos.
Portanto, somente bem depois da publicao de Speculum Mentis que Collingwood
adota uma postura mais austera com relao Histria. Ele passa a propor uma
Epistemologia da Histria partindo da Histria e no da Filosofia. A mesma atitude que
um filsofo da arte deve tomar para si, partir da atividade do artista e no da atividade do
crtico da arte. Uma das conseqncias em se analisar a Histria desta maneira perceber a
autonomia desta rea do saber. A julgar por uma das frases introdutrias (na verdade uma
frase de Hegel tomada por emprstimo) em um dos ltimos textos de Collingwood, The
Idea of Nature, a inteno de se partir da prpria rea a que se deseja compreender
filosoficamente permaneceu: a coruja de Minerva s levanta vo ao cair da tarde.
A partir de 1935, o conceito de re-enactment passa a tomar corpo. Em muitas
passagens de An Essay on Philosophical Method, por exemplo, possvel perceber que
muito do que viria em ensaios posteriores especficos sobre o conhecimento histrico era
antecipado. Nesse livro, Collingwood assume que a histria, mais do que um interesse
intelectual, uma caracterstica essencial da natureza cognitiva humana. Da a concluso
de Collingwood, sublinhada por der Dussen, de que a tarefa da Filosofia da Histria
desvelar as caractersticas essenciais desta forma de conhecimento.196
Contudo, do perodo que compreende 1925 a 1935, uma dcada portanto, der Dussen
ainda aponta as prelees ou palestras de Collingwood sobre o conhecimento histrico no
ano de 1926 e 1928 publicadas apenas na reviso do volume em 1994. Para der Dussen as
palestras so importantes por dois aspectos. O primeiro, evidentemente, diz respeito ao
contedo. O segundo aspecto a possibilidade de concluir, diferentemente do que T. Knox
passou aos leitores no prefcio da primeira edio de The Idea of History, Collingwood
vinha amadurecendo ideias e argumentos sobre a Filosofia da Histria h mais tempo, e
no a partir, somente, da dcada de 1930. Jan Van der Dussen se refere a uma carta de
Collingwood Literae Humaniores para indicar a importncia destas e outras prelees da
mesma poca:

196

Op. Cit., p. xxxiii

124

Ao me apontar como Professor [Lecturer] de Filosofia e Histria


Romana, compreendo que a Universidade assume, no apenas que eu
deva estudar e ensinar esses temas, mas que eu tambm deva estud-los e
ensin-los segundo suas conexes mtuas: isto , na Filosofia, investigar
a Filosofia da Histria, e, na Histria no negligenciar os mtodos e a
lgica do trabalho historiogrfico enfatizando as relaes da histria e
suas fontes.197

O objetivo de der Dussen dividir em duas fases o desenvolvimento do pensamento


de Collingwood sobre a natureza do conhecimento histrico. A primeira compreende 1925
a 1930; a segunda, por sua vez, de 1935 at sua morte. Para der Dussen, no incio da
dcada de 1930, Collingwood, embora no exclusivamente, esteve concentrado,
principalmente, na Filosofia. Resultado disto , em 1933, a publicao de An Essay on
Philosophical Method. Podemos inferir, portanto, que para der Dussen h uma fase, de
1925 a 1930, a que poderamos chamar pr re-enactment; e uma segunda fase que
poderamos denominar fase re-enactment. Por nossa parte, considerando toda a discusso
sobre a compatibilidade entre a teoria das pressuposies absolutas e o conceito reenactment, assumiramos uma terceira fase, includo os ltimos livros de Collingwood, seu
ensaio metafsico e The New Leviathan em que o prprio conceito de re-enactment deixa,
em algum sentido, de ser o centro das atenes de Collingwood.
Para falar do contedo propriamente dito do conceito de re-enactment, nos
ocuparemos dos textos escritos no perodo de 1935 em diante. Estamos cientes que a
reflexo de Collingwood sobre a Teoria da Histria remonta mesmo at Speculum Mentis
publicado na dcada de 1920, mas tomaremos como plataforma didtica os Epilegomena
de The Idea of History.
Teremos como fontes, essencialmente, as seguintes partes de The Idea of History: a)
Human Nature and Human History, escrita em 1936; b) Historical Imagination;
Historical Evidence, escrita em 1939; e c) History as Re-enactment of Past Experience
de 1936. Alm disto, retomaremos, sempre que necessrio, os argumentos, de William
Dray em History as Re-enactment (1999), alm de outros especialistas j mencionados ao
longo deste trabalho.
197

Op. Cit., p. xxxiv.

125

6.1 O Argumento

Partindo de Human Nature and Human History podemos identificar, mais do que o
prprio conceito de re-enactment, as motivaes tericas de Collingwood para sua anlise
epistemolgica. Collingwood, neste texto, observa a tentativa dos filsofos do perodo
moderno de explicitar e fundamentar filosoficamente as caractersticas da natureza humana
sob a influncia das cincias fsicas. Ao seu estilo, Collingwood lembra o esforo de John
Locke e David Hume em apresentar um relato consistente para as operaes cognitivas
humanas e tambm as caractersticas gerais da mente humana. Segundo Collingwood o
trabalho desses britnicos teve como norte metodolgico o avano da Fsica a partir dos
estudos de Isaac Newton.
Para Collingwood, entretanto, o projeto de compreenso da mente humana com base
na metodologia das cincias fsicas representou um erro fundamental. O projeto desses
pensadores falhou no porque a mente humana no pode simplesmente ser conhecida, e
nem porque faltava poca uma psicologia mais complexa e avanada. O surgimento da
Histria crtica no sculo XIX, para Collingwood, revela uma perspectiva na anlise das
operaes cognitivas humanas que no foi possvel nem a Locke e nem a Hume:

Foi sem dvida inevitvel que no sculo XVII e XVIII, enquanto sob o
domnio da nova cincia fsica, o eterno problema do auto conhecimento
deveria aparecer como o problema da construo de uma cincia da
natureza humana. Para qualquer um que analise o campo da pesquisa
humana, se torna evidente que a Fsica tenha despontado como um tipo
de pesquisa que havia descoberto o mtodo correto para investigar seu
prprio objeto, e era tido como certo que este raciocnio deveria ser
estendido para todos os tipos de problemas. Porm, desde ento, uma
grande mudana ocorreu na atmosfera intelectual de nossa civilizao. O
fator preponderante desta mudana no foi o desenvolvimento das outras
cincias fsicas como a Qumica e a Biologia, ou a transformao da
prpria Fsica uma vez que ela tenha avanado muito no conhecimento
126

da eletricidade, ou a aplicao progressiva dessas novas ideias na


indstria, embora tudo isso tenha sido muito importante; pois, em
princpio, no ocorreu nada que no estivesse implcito na prpria Fsica
do sculo XVII. O verdadeiro novo elemento no pensamento
contemporneo, em comparao ao de trs sculos atrs, o surgimento
da Histria. verdade que o mesmo esprito cartesiano que fez tanto pela
Fsica era tambm subjacente ao mtodo crtico histrico antes do sculo
XVII; mas a concepo de uma Histria crtica e ao mesmo tempo
construtiva, cujo objeto o passado humano em sua totalidade, e cujo
mtodo a reconstruo daquele passado com base em documentos
escritos e no escritos, criticamente analisados e interpretados, no foi
estabelecida at o sculo XIX, e no foi ainda totalmente apreendida em
todas as suas implicaes. Portanto, a Histria ocupa nos dias de hoje
uma posio anloga a que a Fsica ocupou nos tempos de Locke: ela
reconhecida como uma forma autnoma de conhecimento, estabelecida
tardiamente, e cujas possibilidades no foram totalmente exploradas.198

Para Collingwood, portanto, o surgimento da Histria a que ele denomina cientfica,


se explorada em sua complexidade tanto no que diz respeito a seu objeto, quanto no que
concerne a seu mtodo foi capaz de inaugurar um novo vis na investigao sobre a
natureza humana.
importante ressaltar aqui que Collingwood toma as duas coisas como sinnimas,
isto , mente humana e natureza humana, e a Histria e no a Fsica que oferece o
modelo metodolgico adequado a estas questes. Importante salientar tambm que
Collingwood tem a Histria no apenas como uma disciplina autnoma capaz de lidar a
sua maneira com seus prprios problemas, mas uma nova dimenso para a reflexo
filosfica em geral. A maneira correta de investigar a mente humana por meio dos
mtodos da Histria.199
A motivao de Collingwood ao preparar o caminho para seu conceito de reenactment filosfica e toma para si o problema que Locke, Hume e Berkeley haviam
tambm abordado, como se d o conhecimento humano e, por conseqncia, uma teoria da

198
199

Op. Cit., pp. 208-9.


Op.Cit., p. 209.

127

natureza humana. A ambio de Collingwood a de se apoiar no conhecimento histrico,


tal como produzido, para evitar o erro dos empiristas, qual seja o de aplicar aos
problemas humansticos uma perspectiva fisicalista.
Porm, Collingwood toma cuidados para que sua posio no resulte em um
Historicismo ingnuo. No verdade para ele, tal como Bergson ou Whitehead
assumiriam, que o mundo fsico tambm objeto da Histria. No adequado identificar
Histria mudana no tempo. O que caracteriza a Histria o pensamento propriamente, e
no mundo natural Collingwood no identifica isto que ocorre somente no mundo
humanstico, o pensamento.200 Sua precauo em distinguir o mundo fsico do prprio
pensamento humano o coloca em condies para indicar o objeto prprio da Histria: o
pensamento.
O que existe no mundo natural uma seqncia de meros eventos, no mundo que
constitui o objeto prprio da histria o que existe pensamento. nesse sentido que
Collingwood evoca a diferena entre o trabalho do arquelogo e do paleontlogo como
referncia para compreenso da distino entre mundo natural e pensamento. Enquanto o
paleontlogo dispe de uma srie e vestgios coletados e organizados cronologicamente, o
arquelogo dispe no apenas de artefatos meramente fsicos. Diferente disto, o
arquelogo tem em mo o artefato e seus possveis significados, os vestgios e o esforo
hermenutico.
De qualquer forma, Collingwood parte da distino entre o mundo natural e o
pensamento para justificar este segundo como objeto prprio do conhecimento histrico.
Por meio de um exemplo famoso, Collingwood pretende no apenas ilustrar a diferena
entre estas duas dimenses, a dos meros objetos e a dos significados humansticos, mas
tambm justific-la:

200

importante lembrar, todavia, que Collingwood, a exemplo de Hume, assume que os animais so tambm
capazes de pensar. Mas a linguagem e a capacidade de transmisso de cultura em nvel complexo e
pressuposto para a Histria est presente apenas no mundo humano. Diz Collingwood: A crena de que o
homem o nico animal capaz de pensar somente uma superstio; mas a crena de que o homem pensa
mais, mais continuamente e efetivamente do que qualquer outro animal, de que o nico animal cuja conduta
determinada mais pelo pensamento do que pelo impulso, provavelmente possui fundamento o bastante para
justificar a regra do historiador. p. 216. A diferena entre o pensamento de animais no humanos e animais
humanos, em Collingwood, apenas uma diferena de grau e no de natureza.

128

O historiador, ao investigar qualquer evento do passado, estabelece uma


distino entre o que pode ser chamado de exterior e interior de um
evento. Por exterior de um evento quero dizer tudo que o componha e que
possa ser descrito em termos de corpos e seus movimentos: a travessia de
Csar, acompanhado de alguns homens, de um rio chamado Rubico em
uma data precisa, ou o derramamento de seu sangue no piso do Senado
em outra data. Pelo interior de um evento quero dizer tudo aquilo em um
evento que possa ser descrito em termos de pensamento: o desafio de
Csar lei Republicana, ou o confronto constitucional entre ele e seus
assassinos. O historiador nunca se ocupa de um sem se ocupar do outro.
Ele no investiga meros eventos (onde mero evento signifique um que
apenas possua um exterior e nenhum interior), mas sim aes, e uma ao
a unidade do exterior e do interior de um evento.201

Temos aqui uma pea fundamental para a imagem que Collingwood constri como
adequada para o objeto de estudo do conhecimento histrico: a metfora do interior e do
exterior. No exemplo acima, o evento em questo, a travessia de Csar do Rubico, pode
contar com duas descries, uma fsica em termos de corpos e todas as redes de interaes
de grandezas fsicas que possam formar, de alguma maneira, o evento: empuxo, peso,
massa, resistncia do ar, foras e vetores; por outro lado, o evento conta com outra
possibilidade explanatria capaz de ultrapassar o mbito das caractersticas fsicas:
motivaes polticas, ambies pessoais, planejamentos estratgicos e objetivos
administrativos. Esta ltima possibilidade aquela que o historiador, em hiptese alguma,
pode prescindir. O nvel dos significados humansticos, o pensamento, o ncleo do todo
que o conhecimento histrico pretende render contas, a ao humana.
At aqui, esboando neste momento uma rpida recapitulao, vimos que
Collingwood pretende avanar com relao ao projeto de pensadores do perodo moderno
como John Locke e David Hume no que concerne o objetivo de se compreender as
operaes cognitivas da mente humana. Ao considerar o surgimento da Histria cientfica
no sculo XIX e suas implicaes ainda no refletidas, Collingwood pretende oferecer um
relato mais consistente acerca da natureza humana. Ao tomar como ponto de partida o
padro prtico do trabalho do historiador, Collingwood prope uma distino bsica entre
201

Op. Cit., p. 213.

129

o mundo dos eventos fsicos e o pensamento. Para Collingwood, o historiador ultrapassa o


nvel dos eventos fsicos ao abordar as razes dos agentes histricos para suas aes. O
objeto de estudo do historiador , portanto, o passado humano no que ele possa ser descrito
em termos de razes, significados e motivaes.
Outro aspecto epistmico importante em que os objetivos do historiador divergem
dos objetivos dos cientistas que se dedicam a explicao dos fenmenos naturais o fato
de o historiador abrir mo da busca por elos causais. Para Collingwood, quando o
historiador utiliza em seu vocabulrio os termos causa ou efeito, ele o faz em um
sentido bastante especfico, como que numa medida de economia lingstica. Os nexos
prprios a que o conhecimento histrico busca, dizem respeito conexo lgica entre
pensamento e ao prtica. Em outras palavras quando um historiador fala em causa e
efeito ele no toma os termos tal como um qumico os compreenderia.
Esta ideia indicativa no apenas da distino entre os objetos de estudo da Histria
e das Cincias naturais, mas tambm de seus procedimentos explicativos. Sobre este
aspecto Collingwood diz o seguinte:

Isto no significa que termos como causa estejam necessariamente fora


de lugar em relao Histria; isto significa apenas que so utilizados em
sentido especial. Quando um cientista questiona Por que aquele pedao
de papel de tornassol ficou rosa? ele quer dizer em quais ocasies os
pedaos de papis de tornassol ficam rosa? Quando um historiador
pergunta por que Brutus apunhalou Csar? ele quer dizer o que Brutus
estava pensando que o levou a deciso de apunhalar Csar? A causa do
evento, para ele, significa o pensamento por meio do qual a ao de um
agente veio a acontecer: e isto no algo alm do evento, seno o interior
do evento em si.202

O conceito de re-enactment, portanto, pressupe a diferena do prprio objeto de


estudo da Histria em comparao ao objeto das cincias fsicas e tambm diferena com

202

Op. Cit., pp. 214-5.

130

relao aos processos explicativos. E nesse contexto de distines que Collingwood


apresenta a to polmica concluso:

Os processos da natureza podem, portanto, ser propriamente descritos


como seqncias de meros eventos, mas os da Histria no. Eles no so
processos resultantes de meros eventos, mas de aes, que possuem um
interior consistindo de processos, constitudos por pensamento; e aquilo a
que o historiador busca so os processos do pensamento. Toda Histria
Histria do Pensamento.203

O que Collingwood pressupe aqui a diferena explorada anteriormente por Dilthey


entre explicao e compreenso. De qualquer forma, e antes de nos aprofundarmos nesta
distino fundamental, podemos ressaltar outro aspecto desta apresentao da ideia de reenactment por parte de Collingwood, a saber, a diferena entre saber como e saber por
que. Collingwood defende que, em oposio ao cientista, quando o historiador sabe que
algo aconteceu, ele sabe j porque esse algo aconteceu. Descobrir o pensamento, diz
Collingwood, j compreend-lo.204
Com base no que dito, ento, em Human Nature and Human History, parte dos
Epilegomena de The Idea of History, podemos caracterizar o re-enactment da seguinte
maneira. Em primeiro lugar, os processos da natureza so distintos dos processos de
pensamento e de significados; segundo lugar; o historiador se ocupa dos pensamentos,
sendo eles os ncleos das aes dos agentes histricos. Como concluso, o passado
compreendido quando o historiador consegue repensar em sua prpria mente o pensamento
dos agentes histricos. Nas palavras de Collingwood:

H somente uma maneira de se alcanar este resultado: repens-los em


sua prpria mente. O historiador da Filosofia, ao ler Plato, tenta saber o
que Plato pensou quando se expressou por meio de certas palavras. A
nica maneira para assim o fazer pens-las por ele mesmo. Isto, de fato,

203
204

Op. Cit., p. 215.


Op. Cit., p. 214.

131

o que queremos dizer quando falamos da compreenso de palavras. Da


o historiador da Poltica ou da Guerra, de posse de algum relato sobre os
feitos de Jlio Csar, tentar compreender estas aes, isto , descobrir que
pensamentos determinaram as aes de Jlio Csar. Isto implica em ver
por si a situao de Csar, e pensar por si o que Csar pensou sobre sua
situao e possveis maneiras de lidar com ela. A Histria do pensamento,
portanto toda Histria, o re-enactment do pensamento passado na mente
do prprio historiador.205

De maneira resumida, o re-enactment collingwoodiano a compreenso da ao dos


agentes histricos por meio da reconstruo de seus pensamentos e razes. A origem desse
conceito parte da distino de objeto e de abordagem metodolgica nas cincias fsicas e
no conhecimento histrico ou humanstico de maneira geral. Ao preconizar a reconstruo
do pensamento dos agentes e a tentativa de reviver as situaes em que estes agentes
experimentaram, Collingwood assinala uma predominncia do papel da compreenso no
conhecimento histrico em detrimento da explicao ou busca por nexos causais.206
Contudo, podemos ainda listar outros exemplos de Collingwood com o objetivo
tornar a ideia ainda mais clara. Em History as Re-enactment of Past Experience, a
motivao de Collingwood bem mais precisa. Neste texto, o autor no parte da falha dos
empiristas ao oferecerem uma Teoria do Conhecimento ou uma Filosofia da Mente, a
pergunta que Collingwood faz pontual e de inspirao kantiana: como, ou em que
condies, o historiador pode conhecer o passado?207 O primeiro exemplo do texto
mencionado compartilha em natureza com Human Nature and Human History. Em
ambos, para ilustrar o conceito de re-enactment, o autor recorre interpretao de textos.
Apoiamo-nos em uma passagem mencionada j na Introduo da pesquisa:

205

Op. Cit., p.215.


Para William Dray, entretanto, Collingwood no se atm a distino conceitual entre explicao e
compreenso. Ele diz: Podemos notar que, embora Collingwood se refira ao que seja necessrio para a
compreenso e menos explicao de uma ao, ele de fato no reconhece uma diferena considervel
entre os dois conceitos. verdade que, em The Idea of History, ele raramente usa o termo explicao; mas a
maneira com que ele usa em outras ocasies deixa claro que, para ele, os dois termos so sinnimos,
compreenso sendo o que a explicao permite, e explicao o que a compreenso requer. History as Reenactment. Oxford: Oxford University Press, 1999, p. 35. No estamos de acordo com a posio de Dray e
devemos nos colocar com mais detalhes a seguir, quando discutirmos as implicaes e crticas ao conceito de
re-enactment.
207
The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, 1994, p. 282.
206

132

Para alcan-la [a compreenso histrica], o historiador deve penetrar a


situao que o imperador enfrentava e deve ser capaz de v-la tal como o
imperador a via. Deve chegar a perceber, tal como se ocupasse a posio
do imperador, qual o tratamento possvel de dar quela situao, deve
enxergar as alternativas possveis e as razes para optar por uma e no por
outra; e deve, assim, acompanhar o processo seguido pelo imperador ao
decidir daquela particular maneira. Dessa forma, ele est re-elaborando em
seu prprio esprito a experincia do imperador; e, s na medida em que o
faa, adquirir conhecimento histrico diverso do conhecimento
meramente filolgico a propsito do significado do documento.208

Outra diferena nesse texto a de que Collingwood est mais preocupado com a
defesa da ideia do que com sua apresentao. Aqui o autor imagina um crtico e passa a
responder as possveis observaes. Uma conseqncia importante surge imediatamente
deste processo: a ideia de que o historiador, ao repensar o pensamento de um agente
histrico, no realiza um ato de pensamento distinto, mas o mesmo ato de pensamento do
personagem.
Para justificar ideia de que quando repensamos um pensamento, pensamos aquele
exato e mesmo pensamento, Collingwood parte da oposio entre meros estados
conscientes e pensamento propriamente. Para o autor, o pensamento o que garante a
conscincia em sentido forte e, num sentido extremamente relevante para o conceito de reenactment e a Teoria da Histria de Collingwood em geral, o pensamento est fora do
tempo. Nesse sentido, um pensamento especfico no perde sua identidade por se dar mais
de uma vez ao longo do tempo. Citamos o texto diretamente:

O pensamento em si no est envolvido no ritmo da conscincia imediata;


em algum sentido ele est fora desse fluxo. Atos de pensamento
certamente ocorrem em momentos especficos; Arquimedes chegou a
ideia de uma gravidade especfica em um dado momento, quando se
banhava; mas eles no se relacionam com o tempo da mesma maneira
com que meros sentimentos e sensaes o fazem. No somente o objeto

208

Op. Cit. p.283.

133

de pensamento que permanece fora do tempo; o ato de pensamento


tambm: nesse sentido, pelo menos, o mesmo ato de pensamento pode
ocorrer em um momento e ser revivido em outro momento.209

Aqui Collingwood defende a ideia de que o prprio pensamento ultrapassa o mero


fluxo da conscincia enquanto sucesso de estados e se coloca fora do tempo. A
peculiaridade do pensamento que, defende Collingwood, mesmo ocorrendo aqui e
agora nesse exato contexto, ele pode manter sua identidade atravs de uma mudana de
contexto e ressurgir em outro.210 Dessa maneira, o historiador, ao reconstruir o
pensamento de algum personagem, tem diante de si um pensamento que, apesar de
qualquer mudana contextual possvel, permanece o mesmo, inalterado, idntico. Um dos
primeiros autores a perceber a ambio dessa proposta foi W. Walsh. Para esse historiador,
como veremos adiante, essa foi a maneira com que Collingwood elegeu para lidar com o
problema da objetividade na Histria. Podemos antecipar, entretanto, que para Walsh,
Collingwood no obteve xito.
A tese de que o pensamento, em sentido relevante, se coloca fora do transcorrer
temporal tem implicaes na viso que Collingwood tem sobre o papel dos contextos para
a abordagem histrica. Collingwood se apresenta contra os historiadores que defendem que
um pensamento s pode ser compreendido ou revivido a partir de e no seu contexto
original. Para ele, no verdadeiro que um ato de pensamento ocorrido em um
determinado momento no possa ser compreendido em outro contexto. Obviamente,
Collingwood est ciente de que um ato de pensamento se d em um determinado contexto,
mas o pensamento mesmo no se reduz a esse contexto e mantm sua identidade em tantos
momentos quanto forem possveis. nesse sentido que Collingwood defende:

Mas um ato de pensamento, para alm de sua ocorrncia factual, capaz


de manter sua identidade e sua capacidade de ser revivido ou repetido
sem perder sua identidade. At aqui, aqueles que se opem aos idealistas
tm razo quando defendem que o que pensamos no sofre alteraes
quando alternamos o contexto. Mas ele no pode se repetir in vcuo,

209
210

Op. Cit., p. 287.


Op. Cit., p. 297.

134

como um fantasma de uma experincia passada, ele deve ocorrer sempre


em um contexto, e o novo contexto lhe to apropriado quanto o antigo.
Portanto, o simples fato de que algum tenha expressado seu pensamento
por escrito, e aquilo que possumos de sua obra, no nos permite
compreender suas ideias. Para compreend-lo, devemos ler aquelas
palavras munidos de uma experincia similar para tornar aquele
pensamento orgnico.211

O que Collingwood defende aqui que mesmo reconstruindo um determinado


pensamento em um contexto diferente, a simples mudana de contexto no implica perda
de significado. Contudo, Collingwood est ciente de que o historiador, ao levar adiante sua
tarefa, assim o faz em seu prprio contexto. Mas a reconstruo emptica do ato de
pensamento no compromete sua identidade. Este treino emptico considerar o
pensamento no somente em seu carter imediato, mas tambm em sua possvel mediao.
O argumento, diz Collingwood, tal como pode ser desenvolvido na mente de Plato, na
minha ou na mente de quem quer que seja, o que chamo de mediao do pensamento.212
O carter de mediao do pensamento o que garante ao pensamento sua identidade
tanto no contexto original quanto no contexto em que se d sua reconstruo. Porm, essa
reconstruo no se d no vazio, h o contexto do prprio historiador e isto confere ao
mesmo pensamento diferena especfica. Em outras palavras, minha reconstruo do
pensamento de Plato, se a realizo bem, idntica ao pensamento dele, mas o pensamento
resultante tambm diferente porque se d em outras circunstncias. O pensamento
reconstrudo ou revivido , portanto, o mesmo e outro pensamento. Com esse ar de
contradio, Collingwood se defende da falcia presentista.
A pergunta que podemos fazer agora sobre essa caracterstica do conceito de reenactment a seguinte: ser mesmo uma contradio de Collingwood considerar o
pensamento como algo mediado e imediato ao mesmo tempo, como algo idntico a si e
diferente ao mesmo tempo?
Sem dvida, se tomarmos uma postura de anlise estritamente lingustica, partindo
tambm de pressupostos colhidos no mbito da lgica estritamente formal, a linguagem de
211
212

Op. Cit., p. 300.


Op. Cit., p 301.

135

Collingwood seria facilmente indicada como contraditria. Entretanto, se utilizarmos,


mesmo parcimoniosamente, o princpio de que uma sentena, expresso ou at mesmo
proposio no adquire significado apenas por ser logicamente bem construda, podemos
extrair desta ideia de Collingwood algum contribuio para o estudo da Teoria da Histria.
Tomemos a sentena o pensamento nico, mas pode manter sua identidade em
outro contexto. Mesmo que no obedecendo estritamente linguagem utilizada por
Collingwood, ela pode servir de veculo para o que realmente Collingwood pretende. Se
nos parece que Collingwood tenta oferecer ao conhecimento histrico algum abrigo contra
a linha ctica que defende que nenhum pensamento pode ser compreendido fora de seu
prprio contexto. Em The Idea of History, Collingwood se dirige, na verdade, a dois tipos
de cticos. O primeiro tipo leva em conta o peso determinante do contexto e, a rigor,
apartar um pensamento de seu contexto significaria anul-lo. O segundo tipo ocorre na
direo radicalmente oposta, considera um pensamento como um elemento atmico sem
qualquer relao com quaisquer fatores externos. Esta segunda posio, levada ao extremo,
resulta no solipcismo, na incomunicabilidade extrema dos pensamentos.
Collingwood pretende mitigar os dois extremos. Aceita que realmente um
pensamento em sua origem ocorre, e no pode ser radicalmente diferente, em um contexto
determinado. Mas a julgar pelo primeiro ponto de vista considerado logo acima, como
delimitar com exatido de seu contexto? Sobre esse aspecto Collingwood estaria ao lado
dos idealistas que afirmariam que o contexto de um pensamento o universo inteiro,
considerar algo assim se apresenta como uma impossibilidade lgica para o conhecimento
histrico. Para Collingwood o exagero quanto importncia do contexto restringe o
pensamento a seu carter imediato. Esse carter constitudo por fatores como emoes,
condies sociais, circunstncias factuais e, tambm, outros pensamentos de mesma
natureza. Dessa maneira no compreendemos o que Euclides quer dizer em seu quinto
teorema ao descrevermos minuciosamente o contexto imediato em que lhe ocorreu o
pensamento, tampouco, segundo Collingwood, podemos nos apoderar do pensamento de
Euclides ao avaliarmos a relao por ele instaurada no mbito de outros pensamentos sobre
a geometria. Isto seria, segundo Collingwood, restringir o pensamento a seu carter
imediato, reduzi-lo a experincia imediata, e, portanto, neg-lo como pensamento.213

213

Op. Cit., p. 299.

136

Collingwood concede que um pensamento s ocorra em um contexto, isto constitui


seu carter imediato. Mas apenas esta dimenso no providencia a compreenso desse
pensamento. Para compreender o pensamento historicamente preciso ir alm e buscar o
que o pensamento possui de mediao.214 O carter de mediao justamente aquele de
sua repetio no contexto do prprio historiador. O conhecimento orgnico desse
pensamento s faz sentido se o historiador, alm de reconstruir o pensamento de Plato,
por exemplo, for adiante propondo tambm uma crtica desse pensamento. O que
Collingwood quer garantir uma resposta ao imprio do contexto lembrando, por outro
lado, da reconstruo crtica e criativa do historiador. Sob esse aspecto, Collingwood no
incorre em uma simples contradio ao defender que o pensamento um e vrios ao
mesmo tempo. Esta ideia resumida da seguinte maneira por Collingwood em The Idea of
History:

O que se requer, quando tento compreender a Filosofia de Plato, tanto


repens-la em minha prpria mente quanto pensar coisas diferentes as
quais possa julgar luz dela. Alguns filsofos tentaram resolver esse
enigma apelando vagamente ao princpio de identidade na diferena
argumentando que h um desenvolvimento de Plato at o meu
pensamento e que qualquer coisa que se desenvolva conserva sua
identidade mesmo que se torne algo diferente. Outros questionaram com
justia at que ponto as duas coisas so idnticas e como elas se
distinguem. A resposta que, em suas dimenses imediatas, enquanto
experincias organicamente unidas ao corpo de experincia de que
surgem, o pensamento de Plato e o meu so diferentes, mas segundo
seus aspectos de mediao so idnticos.215

A esta altura, apesar de acreditarmos que Collingwood no incorre numa simples


contradio ao defender a identidade do pensamento mesmo ocorrendo em contextos
diferentes, poderamos demandar uma explicao mais consistente acerca do carter de

214

A esta altura podemos considerar a argumentao de Collingwood como um obstculo at mesmo para
seus aliados como Quentin Skinner e John Pocock uma vez que estes historiadores preconizam a
compreenso histrica por meio da reconstruo do debate das ideias polticas, por meio, ento, de seus
contextos lingsticos.
215
Op. Cit., p. 301.

137

mediao do pensamento. Est claro o bastante que por ocorrerem em circunstncias


diferentes e em contextos distintos o pensamento de Plato e o meu, ao ler um de seus
dilogos, so diferentes, mesmo entendendo perfeitamente seu argumento. Contudo,
permanecem eles idnticos ao considerarmos o carter de mediao que implica em pensar
coisas diferentes, isto , agir criticamente? A julgar pelo texto de Collingwood, sua
resposta no consistente o bastante para nos convencer de que o conceito de re-enactment
evita a circularidade. Dizendo de outra maneira, se perguntamos a Collingwood por que ou
como o pensamento reconstrudo mantm sua identidade mesmo sendo diferente, ele s
consegue responder que porque ele mantm sua identidade.
Na melhor das hipteses, o texto de Collingwood se ope ideia de que um
pensamento seja encarado como um mero fato ou uma pea em uma coleo de
conhecimento adquiridos e, por isso, pressupe a mediao para interpretar o pensamento
como uma atividade e no um evento isolvel, passvel de reproduo. Contudo, podemos
dizer que os argumentos oferecidos por Collingwood no garantem a verdade da proposta,
ainda que esteja claro que esta proposta no incorra numa contradio ingnua.
De qualquer forma, mesmo por meio da distino entre o interior e o exterior de uma
ao ou, ainda, por meio da peculiaridade do pensamento em conservar sua identidade
apesar da mudana de pocas e contextos, Collingwood segue apresentando o pensamento
como objeto do historiador. E a maior dificuldade que a apresentao do conceito de reenactment enfrenta a definio clara e restrita sobre o que seja, de fato, o pensamento.
Vimos anteriormente que Collingwood exibiu o mesmo tipo de dificuldade em outro
momento de sua produo, quando tentou defender a teoria das pressuposies absolutas.
As partes abordadas aqui de The Idea of History, importante lembrar, foram escritas
anos antes da elaborao de An Essay on Metaphysics. A dificuldade, no entanto,
semelhante, a de definir filosoficamente o objeto de estudo da Histria e responder
pontualmente questo: o que o pensamento?
Todas estas dificuldades relacionadas ausncia de uma definio estrita sobre o
objeto prprio da Histria podem ser explicadas a partir de um dilema que Collingwood
enfrenta durante o desenvolvimento de seu pensamento. Todos os exemplos que
Collingwood utiliza para ilustrar seus apanhados conceituais e metodolgicos sobre a
Histria tm por base textos. Textos nada mais so do que tentativas de comunicao ou,
poderamos chamar, peas de linguagem. Considerando seus exemplos, Collingwood
138

poderia equiparar linguagem a pensamento, mas justamente isto que seus alvos crticos
faziam e que ele rejeitava: anlises estritamente lingsticas. Para oferecer um relato
diferente, Collingwood assumia que era preciso partir da linguagem, isto sim, mas
deveramos tambm ultrapass-la, e de acordo com este passo que suas principais
dificuldades surgem. Lembremos da fraqueza da definio do conceito de pressuposies
absolutas e as crticas ao prprio conceito de re-enactment.
No momento em que Collingwood escreve sobre o re-enactment, a cena intelectual
est voltada para os fenmenos da linguagem. A Filosofia Analtica ganhava cada vez mais
flego e ateno dos leitores, at mesmo os desenvolvimentos da Psicologia freudiana
tinham a linguagem como aspecto fundamental.216 Collingwood pagou um preo terico
caro na tentativa de buscar para o pensamento uma caracterstica que no fosse lingustica.
Sua averso ao contexto e tambm anlise atmica, a anlise que toma o pensamento ou
sistema de pensamento isoladamente, sintomtica de sua averso, arriscamos aqui,
linguagem. Collingwood enfrentou dificuldades metafsicas que mais tarde outro pensador
de Oxford no enfrentou. Austin, em How to Do Things with Words, aborda a relao entre
ao e linguagem e sua estratgia o desobriga a qualquer definio metafsica sobre o que
venha a ser o pensamento, com isso oferece inspirao para a chamada virada linguistica
das Cincias Histricas no sculo XX. Embora todo o raciocnio de Collingwood indicasse
a linguagem enquanto pea fundamental para o conceito de re-enactment e toda sua Teoria
da Histria, sua relutncia em aceit-la como limite definitivo para o pensamento o coloca
em dificuldades.
Jan Van der Dussen, em um artigo de 1984, percebe um aspecto semelhante na obra
de Collingwood. Para justificar sua posio, der Dussen estabelece uma analogia entre o
pensamento de Frege, como sabemos o pai da lgica moderna, e o pensamento de
Collingwood.

A teoria do significado de Frege e seu famoso exemplo da estrela

vespertina e estrela matutina vem baila no texto de der Dussen a fim de compar-la
com o que Collingwood compreende por carter de mediao do pensamento. Para der
Dussen, os dois pensadores tomam posies semelhantes quando assumem que o
pensamento no possui apenas uma dimenso subjetiva. Para alm desta dimenso, o
pensamento ostenta sua objetividade em sentido forte. Frege define o pensamento, segundo
216

preciso lembrar que uma das cincias mais criticadas por Collingwood a psicologia. Para Collingwood
a psicologia no capaz de estudar um objeto que cabe somente a Histria, a mente em suas operaes
cognitivas ou, em poucas palavras, o pensamento. Ver por exemplo: Vaheeswijcck, G. The Function of
Unconscious Thought in R. G. Collingwoods Philosophy. In.: Collingwood Studies. Vol. 01, 1994, p. 108.

139

der Dussen, no apenas como o desempenho subjetivo do ato de pensar, mas tambm seu
contedo objetivo, que capaz de se tornar propriedade de vrios pensadores. 217 As ideias
de Frege so utilizadas por der Dussen com o objetivo de salientar que a linguagem dos
historiadores, como Collingwood assume, se refere no a objetos, mas a pensamentos.
A natureza do pensamento, segundo der Dussen, capital para ambos, Frege e
Collingwood, e os dois autores compreendem o pensamento como entidades pblicas e
independentes.218 Nas palavras de Frege, o pensamento independe de um possuidor, j na
terminologia collingwoodiana, o pensamento possui sua dimenso de mediao. Aps
propor esta comparao aproximativa entre o que Frege e Collingwood entendem por
pensamento, der Dussen lembra a crtica que mais rapidamente poderia surgir. A de que
Collingwood criticou com veemncia a lgica enquanto ferramenta para interpretao dos
atos de pensamento. Aqui oportuno reproduzir a passagem de der Dussen:

Algum poderia apontar uma objeo bvia a uma comparao entre


Frege e Collingwood tal como proponho aqui. Pois no seria Frege um
dos lgicos fortemente criticados por Collingwood em sua autobiografia,
que falou sobre o significado e a verdade das proposies e, pior ainda,
esboou uma linguagem lgica que terminou num jargo tipogrfico
semelhante ao dos Principia Mathematica (A, 35-6)? Sim, Frege foi um
dos que ofereceram e tambm um dos fundadores desta abordagem.
Mas espero ter demonstrado claramente que se Collingwood tivesse
notado as contribuies de Frege discutidas aqui, ele teria menos razo
para sua negativa com relao lgica.219

importante lembrar estas propostas de der Dussen porque assim reforamos a ideia
que defendemos logo acima. A de que a oposio de Collingwood aos lgicos e sua
relutncia em at mesmo aceitar o termo linguagem o leva a labirintos simplesmente
insuperveis. Por meio dos argumentos de der Dussen percebemos que a semelhana com
relao quilo que Frege e Collingwood defendem sobre a natureza do pensamento
217

der Dussen, J. V. The Philosophical Context Of Collingwoods


Re-enactment Theory. In.: International Studies in Philosophy XXVII:2, p. 85.
218
Op. Cit., p. 89.
219
Op. Cit., p. 91.
140

extremamente vlida. Contudo, o que poderamos ressaltar e que der Dussen no o faz
explicitamente que, para Frege, o pensamento uma entidade lingstica. Para Frege, no
h como apreender um pensamento a no ser que seja por meio da linguagem. Um
pensamento permanece idntico a si em contextos diferentes, um pensamento apreendido
e tudo isso est presente em Frege e Collingwood. Porm, Frege claro o bastante para
assumir a linguagem enquanto nico meio para apreenso do pensamento. A estratgia
argumentativa de Collingwood nos leva a crer que a linguagem era to importante para ele
quanto foi para Frege, o que faltou a Collingwood foi a disposio de Frege em aceitar a
linguagem como veculo e caracterstica elementar daquilo que chamamos de pensamento.
Em artigo publicado recentemente, Cristiano Arrais, um dos poucos no Brasil a se
dedicarem ao estudo sistemtico do pensamento historiogrfico de Collingwood, percebe
tambm a dificuldade do ingls ao lidar com conceito mesmo de pensamento. Recorrendo
a The Principles of History, Arrais salienta:

Em The principles of history Collingwood explicitou a dificuldade em se


trabalhar com o termo pensamento. Num dos trechos deste manuscrito,
o autor declara sua opo por derivar sua definio do grego [ato
de pensar] [coisa pensada]. E completa: histria no significa repensar o que tinha sido pensado antes, mas pensar por si mesmo como repens-lo. O estudante de matemtica um historiador da matemtica na
medida em que ele pensa: eu estou aqui pensando o que Pitgoras pensou
antes de mim (Collingwood, 1999, p. 223). Procedimento reconstrutivo
(fruto de sua ascendncia historicista) e autocrtico (o primado da razo
prtica iluminista kantiana) so, portanto, os dois eixos a partir dos quais
o conceito de re-enactment deve ser compreendido. 220

No por acaso que autores como Quentin Skinner, John Pocock e John Passmore
compram a ideia de uma lgica de pergunta e resposta enquanto teoria hermenutica ou
estratgia para interpretao histrica; hesitam quando surge uma teoria das pressuposies
absolutas; e simplesmente rejeitam o conceito de re-enactment, justamente pelo custo
metafsico que implica. Em outras palavras, o conceito de re-enactment preserva alguma
220

A filosofia da Histria de R. G. Collingwood: duas contribuies. Dimenses. No. 24 (2010), p. 39.

141

fora at o momento em que Collingwood decide levar o pensamento adiante sem que a
linguagem o acompanhe na jornada.

6.2 Re-enactment e evidncias histricas

Uma das virtudes do conceito de re-enactment pressupor e levar adiante a ideia de


que a explicao nas cincias humanas deve obedecer a padres de racionalidade distintos
daqueles utilizados nas cincias fsicas. Reforar o carter humanstico das cincias
histricas e sociais coloca questes de natureza epistemolgica e tambm ticas. Do ponto
de vista das implicaes epistemolgicas explora-se a diferena entre os modelos de
explicao assim como a natureza dos processos cognitivos envolvidos.
Contudo, mesmo partindo da distino entre conhecimento estritamente cientfico,
este que busca estabelecer os nexos causais entre fenmenos, control-los e tambm
reproduzi-los artificialmente e conhecimento histrico, este se ocupando da compreenso
da ao humana e suas motivaes racionais, Collingwood deixa claro que, nos dois casos
estamos diante de conhecimento cientfico. Para Collingwood, a principal caracterstica do
conhecimento cientfico, em sentido amplo, a dependncia que as concluses observam
perante o objeto estudado. Da no haver espao nas explicaes causais, e tampouco na
investigao histrica, para invenes ou concluses divorciadas das evidncias.
Collingwood defende que a produo do conhecimento histrico seja um processo
logicamente guiado por inferncias. Se nas cincias exatas, na Matemtica, por exemplo,
os processos indicam a presena das inferncias de carter dedutivo, raciocnios que,
aceitando-se a verdade das premissas no h como no aceitar a concluso, na Histria as
inferncias so de carter indutivo. Sendo assim, o historiador, ao contrrio do matemtico,
no se v compelido a aceitar uma concluso em um raciocnio em seu domnio de
pesquisa, mas se v autorizado a chegar a uma determinada concluso. Os limites do
processo de inferncia na investigao histrica, mesmo que indutiva, para Collingwood,
so as evidncias. Segundo Collingwood, ao se afastar das evidncias o historiador
compromete o carter cientfico de sua investigao. As palavras de Collingwood dando
corpo a esta ideia so estas:

142

A Histria tem isso em comum com todas as outras cincias: no


permitido ao historiador reivindicar qualquer tipo de conhecimento,
exceto quando pode justificar esta reivindicao ao apresentar para si
mesmo, em primeiro lugar, e depois a qualquer outra pessoa hbil o
bastante e querendo acompanhar sua demonstrao, os fundamentos
sobre os quais ela est apoiada. isso que quis dizer acima ao apresentar
a Histria como uma investigao com base em inferncias. O
conhecimento em virtude do qual um homem se torna um historiador
um conhecimento para o qual as evidncias esto a sua disposio como
provas para alguns eventos.221

A passagem ressalta, de imediato, dois aspectos importantes relacionados ao conceito


de re-enactment. O primeiro, evidentemente, o cuidado de Collingwood em apresentar a
Histria como uma cincia. A organizao do corpo do conhecimento historiogrfico, para
Collingwood, mesmo no se tratando de conhecimento emprico, obedece s regras dos
raciocnios indutivos e todos os processos investigativos devem estar ancorados pelas
evidncias. Aqui nosso autor preza pela racionalidade no estudo do passado humano. Outro
aspecto, contudo, iluminado de maneira tnue pela passagem uma aparente mudana na
posio de Collingwood no que diz respeito ao objeto prprio da Histria. Ora, uma vez
sendo a reconstruo do pensamento das personagens histricas o principal objetivo do
historiador, qual o real papel de uma evidncia histrica que prova algum aspecto de um
evento histrico? Podemos resgatar Collingwood desta aparente contradio, se
lembrarmos que para ele o que est em questo em uma investigao histrica a ao
humana e, como tal, composta de dois elementos, um exterior, as caractersticas fsicas, e
um interior, o pensamento. Devemos lembrar tambm que Collingwood escreve no
apenas como historiador e como filsofo, mas como arquelogo, como um cientista que
parte de vestgios fsicos para chegar s razes, aos pensamentos. Sendo assim,
Collingwood apresenta a histria como uma investigao organizada com base no processo
de inferncias e nas evidncias.

221

The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, p. 252.

143

Ao defender a Histria como uma cincia apoiada num processo de inferncia, uma
cincia indutiva, portanto, Collingwood a distingue de dois elementos: memria e
testemunho. Sobre a memria Collingwood se limita a dizer que ela no cientfica, no
organizada como a cincia pressupe. O autor defende com veemncia que memria no
histria e que um livro sobre o conhecimento histrico no deveria abordar tal questo.
Embora sejam uma questes interessantes, diz Collingwood, este no o lugar
apropriado para isto.222 Collingwood pretende se distanciar de autores como Hobbes que
identificam Histria memria.
A importncia que Collingwood atribui s evidncias explorada em detalhes na
seqncia do texto, quando o autor prope uma pequena fico policial para ilustrar seu
ponto de vista. Em Who Killed John Doe Collingwood estabelece uma analogia
importante entre o trabalho de um detetive criminal e o do historiador. Para ele, ambos os
profissionais progridem em suas tarefas enquanto formam uma imagem sobre o que est
em questo a partir de perguntas e evidncias. A diferena entre o trabalho dos dois reside
no fato de que, no caso do detetive, a investigao deve ser realizada rapidamente e carrega
consigo responsabilidade jurdica. No caso do historiador, a pesquisa no exibe, ao menos
em primeiro plano, urgncia de carter policial. Assim apuramos em The Idea of History:

Os mtodos da investigao criminal no so totalmente idnticos aos da


investigao histrica, porque seus propsitos ltimos no coincidem.
Um tribunal de justia tem em suas mos a vida e a liberdade de um
cidado, e em um pas em que o cidado portador de direitos o tribunal
obrigado a fazer algo rapidamente. O tempo gasto para se chegar a um
veredicto um fator de valor por si s. Se qualquer jurado disser: tenho
certeza de que em apenas um ano, quando tivermos refletido sobre todas
as evidncias disposio, estaremos mais aptos para compreend-las, a
resposta seria: Faz sentido o que voc diz; mas a proposta invivel. Sua
tarefa no apenas a de apresentar um veredicto, e sim apresentar um
veredicto agora; e aqui o senhor permanece at que o apresente.223

222
223

Op. Cit., 253.


Op. Cit., p. 268.

144

O oposto, segundo Collingwood, ocorre com o historiador. No h a presso para


que se chegue a uma concluso imediata. Neste caso, o nico resultado desejado uma
concluso amparada pela anlise cuidadosa das evidncias, no importando a quantidade
de tempo que o investigador venha a utilizar. Nada importa ao historiador diz
Collingwood, exceto que seu veredicto, quando o alcance, seja correto: que siga
inevitavelmente das evidncias.224
O pequeno exerccio de fico policial proposto por Collingwood serve para ressaltar
a importncia das evidncias em uma investigao histrica criativa. Nesse sentido,
testemunhos so avaliados com precauo e as perguntas a que se coloca o detetive ou o
historiador o levam a direes muito distintas e resultados para alm dos relatos coletados
por meio de depoimentos questionveis. O pano de fundo aqui a distino entre a histria
propriamente dita, criativa e autnoma, e a pseudo-histria, a histria tesoura e cola
(scissors and paste). O objetivo do autor alertar sobre a inrcia de uma investigao
apoiada essencialmente em testemunhos. Ao abdicar das evidncias e se limitar crtica de
autoridades e testemunhos, o historiador abre mo de entrar em contato com um passado
que no reside no discurso de estudiosos ou testemunhos oculares. Ultrapassando o nvel
da mera crtica s autoridades, o historiador capaz, a sim, de conhecer o que houve no
passado. Os prprios testemunhos e autoridades se tornam objeto de investigao quando
questionados ou avaliados segundo os critrios da histria cientfica.
Se o assassinato de John Doe deve ser esclarecido, o que deve vir baila, em
primeiro lugar so os traos deixados pelo assassino, tais como a maneira com que a vtima
foi apunhalada, a tinta encontrada tanto no porto de seu jardim quanto na arma do crime, a
maneira com que ela, a arma, foi utilizada. Os motivos que levariam o criminoso a agir
tambm se revelam como cruciais, por muito tempo John Doe chantageou um de seus
visinhos dizendo que sabia de um caso extraconjugal de sua esposa e que possua cartas
que comprovavam a infidelidade. At que ponto isto pode determinar a ao do
chantageado ou de pessoas prximas a ele? Questionar sobre as motivaes auxilia no
descarte de testemunhos e na reconstituio dos passos do suspeito na hora do crime de
assassinato. A confluncia entre as evidncias fsicas (o exterior da ao) e as motivaes e
razes (o interior da ao) do assassino configuram o espao investigativo do historiadordetetive instaurando tambm seus possveis limites. Com base nesses dois aspectos,

224

Op. Cit., p. 268.

145

evidncias e questionamento criativo, o investigador capaz de apresentar uma inferncia


histrica legtima a despeito de testemunhos falhos ou interessados em encobrir a verdade.
Como defende Collingwood, evidncias no falam sozinhas. A tarefa de despert-las
do silncio do historiador e de suas perguntas. O combustvel225 para este processo
criativo o questionamento, so as perguntas que ditam o progresso do investigador. As
perguntas, e aqui temos uma antecipao do que Collingwood defenderia em sua lgica de
pergunta e resposta, devem ser sensveis, o questionamento deve ser inteligente. A
investigao ingnua aquela que pergunta a todo momento, quem matou John Doe?
este aspecto que Sara Albieri salienta quando comenta a analogia historiador-detetive
proposta por Collingwood:

O novo historiador no age como Sherlock Holmes, recolhendo sistematicamente todas as pistas, para depois organiz-las com algum nexo,
mas antes como Hercule Poirot, usando as pequenas clulas cinzentas
para pensar antes de agir, propondo questes que orientem seletivamente
a pesquisa das pistas. Por isso Collingwood considera este segundo tipo
de historiador, com seu mtodo de perguntas e respostas, mais
cientfico.226

A distino recuperada por Albieri entre um detetive colecionador de evidncias, ao


modo de Sherlock Holmes, e o detetive inquiridor la Poirot faz jus a outro aspecto
salientado por Collingwood acerca do papel do questionamento na investigao histrica.
Trata-se do direcionamento das perguntas e tambm do fato de que o questionamento
significa, neste caso, o prprio pensamento. Nesse ponto, Collingwood recorre Plato
para justificar a ideia. Esta a ideia socrtica, diz o autor, que Plato expressou ao
definir o pensamento como o dilogo da alma com ela mesma, e na prtica literria de
Plato est claro que por dilogo ele entende um processo de perguntas e respostas.227

225

The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, 1994, p. 273.


Albieri, S. Razo e experincia na constituio do conhecimento histrico: reflexes sobre os aspectos
indicirios do paradigma newtoniano. Dimenses. Revista de Histria da UFES. No. 24, 2010, p. 294.
227
The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, p. 274.
226

146

Alm disto, as perguntas no devem representar uma caada s cegas ou ingnua.


Elas devem representar um esforo cientfico a partir do prprio processo introspectivo. As
questes so colocadas pelo historiador no com a ambio de que algum de boa vontade
as responda sinceramente; ao contrrio; elas partem do historiador e ele mesmo que as
tem de responder, da a autonomia do historiador.
Mais adiante, Collingwood defende a ideia de que o historiador deve tratar suas
fontes como evidncias. Ao contrrio da prtica que Collingwood denomina histria
tesoura e cola, limitada ao que j foi dito sobre um determinado problema, a Histria
propriamente no est simplesmente circunscrita ao mbito da crtica ou at mesmo da
hipercrtica228 das fontes. Uma vez resguardada a liberdade para o questionamento, o
carter cientfico da Histria reforado. Para Collingwood, onde o ceticismo enxergou o
limite intransponvel para o conhecimento histrico, a saber, a ausncia de fontes sobre
algum problema, a Histria deve reconhecer um terreno frtil para o trabalho.
Um historiador contemporneo e de preocupaes tericas bastante vivas, Carlo
Guinzburg, em um texto relativamente recente, explorou tambm a analogia entre a
investigao criminal e a pesquisa histrica. Em Mitos, Emblemas, Sinais (2007),
Guinzburg fala de um paradigma para as cincias humanas que teria despontado na
segunda metade do sculo XIX por meio do trabalho de um certo historiador da arte russo,
Ivan Lermolieff. Guinzburg conta que este era, na verdade, o pseudnimo para Giovanni
Morelli, um historiador da arte italiano que causou impacto na cena esttica ao propor um
mtodo eficaz para atribuio de autoria para pinturas.
O ento chamado mtodo Morelli tentava atribuir a autoria no por meio dos traos
mais marcantes das pinturas, mas por meio das filigranas de estilo praticamente
imperceptveis. Assim, a recorrncia peculiar de pequenos detalhes que aparentemente
teriam pouco a dizer se tornava, para Morelli, o ponto capital para reconhecer uma pintura
como de um artista e no de outro. Segundo esse mtodo comentado por Guinzburg, era
preciso em primeiro lugar distinguir a cpia do original e isso somente seria possvel se
prestssemos ateno no s caractersticas mais vistosas229, e sim aos pormenores mais
negligenciveis e menos influenciveis pela escola a que o pintor pertencia.230

228

Op. Cit., p. 279.


Mitos Emblemas, Sinais. Morfologia e Histria. So Paulo: Companhia das Letras, 2007, p. 144.
230
Op. Cit., p. 144.
229

147

Ocorre que Guinzburg recupera uma analogia interessante, proposta em primeiro


lugar por Castelnuovo, entre o mtodo de Morelli e a atividade do personagem de Conan
Doyle, Sherlock Holmes.231 Os caminhos da investigao na histria da arte e os da
investigao criminal, mesmo que em sua forma literria e mais imaginativa, se encontram
compartilhando dos indcios, do paradigma indicirio, tal como quer Guinzburg. Um
comentrio importante sobre o mtodo Morelli reproduzido por Guinzburg o de Freud,
presente em o Moiss de Michelangelo (1914).232 Neste texto, Freud paga tributo a ideia
original de Morelli, e reconhece a importncia da abordagem de traos aparentemente
insignificantes para a compreenso humanstica do fenmeno psicanaltico. Nas palavras
de Freud, tais como transcritas por Guinzburg, Creio que seu mtodo est estreitamente
aparentado tcnica da psicanlise mdica.233 Guinzburg procura apontar, a partir da, o
ponto em comum em Morelli, Doyle e Freud: todos os trs eram mdicos de formao e
estariam partindo de sintomas infinitesimais para se chegar a concluses mais
abrangentes tanto nas artes pictricas, quanto na literatura e na psicanlise.
Guinzburg enxerga a um paradigma em seu nascedouro e a relevncia de seu
comentrio para um estudo sobre Collingwood justamente a analogia investigao
criminal-pesquisa histrica. Vimos, com o auxlio do comentrio de Albieri, que o detetive
de Collingwood seria diferente do de Conan Doyle. Assim, teramos Sherlock Holmes
como um indutivista estrito, enquanto Collingwood defenderia um detetive ordenando suas
evidncias segundo o questionamento autnomo e criativo. Todavia, a aproximao, em
Collingwood, entre as duas atividades antecipa Guinzburg em mais de quarenta anos.
bem verdade que o retrato do chamado paradigma indicirio oferecido por
Guinzburg representa um exerccio refinado e complexo e que aponta caractersticas
epistmicas das cincias humanas muito importantes. O prprio Guinzburg reconhece que
a imagem que seu texto forma sobre a gnese do tal paradigma pode ser interpretada como
um trabalho de tapearia em que os fios so longos e cujos entre laos podem e devem ser
lidos em mais de um sentido. E sobre este aspecto Guinzburg ressalta:

Poderamos comparar os fios que compem esta pesquisa aos fios de um


tapete. Chegados a este ponto, vemo-los a compor-se numa trama densa e
231

Op. Cit., p. 145.


Op. Cit., p. 147.
233
Op. cit., p. 147.
232

148

homognea. A coerncia do desenho verificvel percorrendo o tapete


em vrias direes. Verticalmente, e teremos uma seqncia do tipo
Serendip-Zadig-Poe-Gaboriau-Conan Doyle. Horizontalmente, e teremos
no incio do sculo XVIII um Dubos que classifica, uma ao lado da outra
em ordem decrescente de inconfiabilidade, a medicina, a connoisseurship
e a identificao das escritas.234

Mesmo assim, no nos passa por alto que o exerccio epistemolgico de Guinzburg
poderia ganhar em profundidade, fosse considerado o apanhado de Collingwood que
considera no apenas a organizao das evidncias e dos indcios, mas o papel do
questionamento para a concatenao dos sinais disponveis ao historiador. Essa suspeita
reforada pelo fato de que Collingwood apresenta a analogia a partir da prtica
historiogrfica e de sua atividade arqueolgica, mais um motivo para incluir a contribuio
deste ingls no complexo e detalhado tapete235 de Guinzburg. A possibilidade se torna
ainda mais clara quando Guinzburg procura desarticular o paradigma indicirio
distinguindo a leitura dos rastros meramente naturais, como os que ocupavam a
paleontologia de Cuvier, e os traos e indcios que ostentam complexidade cultural. Ora,
qual a principal preocupao de Collingwood se no a de ultrapassar o nvel meramente
fsico ou natural das evidncias para se chegar ao pensamento e s motivaes das
personagens histricas?
Collingwood conclui seu comentrio acerca do valor do questionamento e das
evidncias na histria cientfica lembrando no apenas a diferena entre Hercule Poirot e
suas pequenas clulas cinzentas e Sherlock Holmes. Voc no pode coletar evidncias,
diz Collingwood, antes de comear a pensar. 236 Ele lembra tambm a mxima de Lord
Acton, j mencionada neste trabalho, Estudem-se problemas, no perodos.
Collingwood, assim, oferece o questionamento como regra, evidncias como ferramentas e
a reconstruo do pensamento como o principal objetivo do historiador cientfico.
possvel, ainda, avaliar o impacto mais recente das ideias de Collingwood sobre o
papel epistemolgico das evidncias histricas situando seus argumentos no debate sobre o
construtivismo na historiografia. Alguns autores buscam em Collingwood amparo lgico
234

Op. Cit., 170.


Op. Cit., 170.
236
The Idea of History. Oxford: Oxford University Press, 1994, p. 281.
235

149

para defender uma postura essencialmente construtivista. Para autores como Leo
Goldstein, Collingwood fornece argumentos fortes o bastante para aceitarmos que a
investigao do historiador no uma investigao sobre o passado em si, mas uma
concatenao terica em que se destaca toda a subjetividade do prprio historiador.
Outros autores, como der Dussen e Dray, rejeitam radicalmente a tentativa de
apresentar o idealismo de Collingwood como uma autorizao ao construtivismo e ao
relativismo historiogrfico. Os dois aceitam que, durante a dcada de 1920, Collingwood
de fato apresentava-se quase como ctico com relao ao conhecimento histrico. Mas no
final dessa mesma dcada Collingwood tem sua guinada historiogrfica. Para der Dussen e
Dray, textos como Historical Evidence, a que vnhamos considerando at aqui,
demonstram a preocupao de Collingwood em apresentar a Histria como uma disciplina
criativa e autnoma, sim, mas no exclusivamente inventiva e inapelavelmente relativista.
Dussen ainda mais incisivo do que Dray quando aponta Collingwood como um antdoto
contra as extravagncias ps-modernas que infectaram237 as cincias humanas a partir da
dcada de 1970.
Entretanto, William Dray, em History as Re-enactment, tenta refutar com mais
pacincia os argumentos de autores como Goldstein e Nielsen, ambos defendendo posies
construtivistas e tentando se apoiar na obra de Collingwood. Para Dray, como vimos
anteriormente a propsito da discusso sobre a teoria da pressuposies, a tentativa
frustrada porque a maneira com que Collingwood fala sobre o papel epistmico das
evidncias histricas no permite, simplesmente, tais concluses. Segundo Dray, os
construtivistas tentam passar adiante a viso de que os escritos de Collingwood endossam a
ideia de que o historiador no investiga o passado em si ou o passado como algo
independente da subjetividade do historiador. No entanto, a estratgia para isto levar em
conta textos do incio da dcada de 1920 quando Collingwood no havia ainda percebido
Filosofia da Histria como um problema terico fundamentalmente importante.

237

The Philosophical Context of Collingwoods Re-enactment Theory. In.: International Studies in


Philosophy XVII:2, (1984), p.81.

150

6.3 Crticas Doutrina do Re-enactment

O primeiro intelectual a propor discusso sobre a Teoria da Histria de Collingwood


foi William Walsh, tambm de Oxford. Seu artigo, R. G. Collingwoods Philosophy of
History, publicado em 1947, um ano aps a publicao pstuma de The Idea of History e
quatro anos aps a morte de seu autor, inaugura o canal para o interesse de outros
acadmicos. Mais do que um texto com esprito de revista crtica para The Idea of History,
Walsh propunha uma exposio das principais linhas argumentativas de Collingwood
utilizando, tambm, textos como Speculum Mentis, An Essay on Metaphyssics e An Essay
on Philosophical Method.
Ao iniciar o texto, Walsh expe o parco interesse especfico, por parte dos cientistas
e filsofos de lngua inglesa, quanto Filosofia da Histria:

A Filosofia da Histria no um tema que tenha atrado muita ateno neste


pas. A preocupao com os mtodos e resultados das Cincias Naturais, e o
descaso para com a racionalidade histrica oferecida por Hegel e outros autores
no incio do sculo XIX, serviu para que muitos filsofos britnicos
reconhecessem o problema apenas casualmente. , portanto, de interesse
especial encontrar um escritor ingls com habilidade fora do comum, tanto em
argumento quanto em expresso, ele mesmo historiador de destaque em seu
campo especfico, dedicando grande parte de seu pensamento filosfico ao
conhecimento histrico e suas implicaes mais amplas.238

Por mais simples que possa parecer este simples diagnstico, o de que a Filosofia da
Histria no suscitava interesse, ele pode ser o indicativo para a compreenso do esprito
do incio do sculo XX. Como j tentamos expor, recorrendo especialmente ao relato
238

Walsh, W. R. G. Collingwood's Philosophy of History. Philosophy, Vol. 22, No. 82, (Jul., 1947), pp.
153-160.

151

histrico de A. J. Ayer, o objetivo geral dos intelectuais ingleses neste perodo parecia ser
o de substituir ou refutar por completo as idias do hegelianismo preponderante no sculo
XIX. Os avanos cientficos e tcnicos providenciavam, de fato, uma corrida cuja meta
seria a objetividade. Desta maneira, filsofos empedernidos pelo esprito cientificista
procuravam propor uma epistemologia resignada, se contentando, to somente, com a
elucidao conceitual dos princpios metodolgicos e tericos das Cincias Fsicas. A falta
de interesse na Filosofia da Histria consistia, portanto, no apenas numa opo curricular
sem mais conseqncias, ela consistia, isto sim, num sintoma de uma crise cultural da
poca.
Sob este aspecto, as crticas de Walsh a Collingwood emprestam forma no ao
estudo acadmico restrito a um autor especfico, mas ao escrutnio mais seriamente
orientado em direo aos problemas epistemolgicos da histria e suas implicaes.
Walsh procura apontar algumas crticas aos principais argumentos de Collingwood
no livro publicado aps sua morte. Ao realizar a tarefa, Walsh se aparta da primeira parte
do livro, a que aborda a histria da historiografia ou o desenvolvimento, ao longo do
tempo, do conceito de histria. Walsh procura direcionar a ateno para a parte filosfica
do texto, a segunda parte.
A primeira crtica de Walsh quanto implicao do pressuposto de Collingwood
de que o pensamento, e somente ele, conta como objeto de estudo do historiador. Segundo
Walsh, o pressuposto assume uma autonomia para o pensamento e a ao humana que eles
no possuem de fato. O comentador explica que o objetivo de Collingwood o de afastar a
Histria de qualquer concepo naturalista radical. Mas, como resultado, Collingwood
chega a uma concepo distante da realidade assumindo que o pensamento humano,
exclusivamente, molda a ao humana:

Sem dvidas gostaramos de crer que o homem, em algum sentido, constri sua
prpria histria, e interessante que at mesmo Marx assume que ocorra assim,
uma vez efetivada a revoluo comunista; mas defender que toda ao humana
produto autnomo da razo humana pouco plausvel. Dizer que toda ao
humana possui um lado racional, e que, portanto, toda histria pode ser
interpretada em termos de propsitos uma coisa; dizer que estes propsitos

152

so todos racionais, no sentido de que so resultado de pensamento deliberado,


bem outra.239

Walsh parece ser o primeiro crtico de Collingwood a apontar seu mote, o de que s
possvel a histria do pensamento, como uma restrio muito severa. No mesmo ano,
1947, Maurice Mandelbaum240, em uma rpida resenha para The Idea of History,
compartilhava com Walsh o teor desta crtica. Outro ponto em comum entre os dois
autores que ambos no foram capazes de perceber o real impacto da interferncia de
Knox naquela edio. O tempo fez justia, entretanto, somente em 1978, como dissemos
anteriormente, quando especialistas se deram conta de que as idias de Collingwood
podiam contar com interpretaes diferentes utilizando-se os manuscritos, principalmente
os de 1926 e 1928.
Outra parte importante do artigo de Walsh sua crtica maneira como
Collingwood aborda o problema da objetividade na Histria. Walsh acredita que a
exposio do problema em The Idea of History bem razovel, mas o mesmo no pode ser
dito sobre a soluo para o problema encontrada no texto. Para Walsh Collingwood, em
alguns momentos, at mesmo subestima o problema da objetividade ao concluir que
inferncias histricas no possuem grau de certeza apenas probabilstico, mas sim um grau
de certeza comparvel aos das cincias exatas.
Segundo Walsh a prpria tentativa de Collingwood em apresentar o pensamento
humano como matria da investigao histrica desautoriza esta concluso. A base do
raciocnio crtico de Walsh a constatao de que reconstruir pensamentos,
contemporneos e passados, envolve dificuldades quase intransponveis, da a temeridade
de concluir que inferncias histricas podem atingir grau mximo de certeza:

239

Op. Cit., p. 155.


Nesta resenha, Mandelbaum resume seu ponto de vista sobre o objetivo de Collingwood de apresentar o
pensamento como nico objeto de estudo do historiador: Pergunto se Collingwood oferece aos historiadores
frmulas pelas quais possam evitar as dvidas da velha historiografia, apreender a historia universal em sua
completude interna, conhecer a histria, escrever a histria como realmente deve ser, se apresenta diretrizes
seguras para a prtica historiogrfica. No creio que ele tenha alcanado a este resultado na esfera do
conhecimento absoluto. Para Mandelbaum, assinalando uma passagem bblica, somente alcanaremos ao
resultado se obtivssemos Oniscincia e se estivssemos mais prximos dos anjos. A julgar pela ao
humana na histria e no presente, Mandelbaum corretamente afirma que estamos mais longe dos anjos do
que poderia supor o Livro sagrado dos cristos. The American Historical Review, Vol. 52, No. 4 (Jul., 1947),
pp. 704-708.
240

153

(...), mesmo que algum aceite a proposio geral de que a tarefa da


histria em alguma medida repensar o pensamento de pessoas do
passado, as dificuldades de se realizar tal tarefa devem ser admitidas
como extraordinrias. Uma olhada no problema adjacente sobre
compreender o pensamento de contemporneos ser suficiente para
tornar a situao clara. Sem dvidas, verdadeiro que em algumas
ocasies posso saber precisamente o que outro algum esteja pensando;
sendo esta uma condio para que exista qualquer compreenso
inteligente de uma mente por parte de outra. Mas estas ocasies surgem,
normalmente ao menos, quando existe o esforo deliberado de uma
mente em expor seus pensamentos a outrem: como, normalmente, um
falante ou um escritor pe todas as cartas na mesa e tenta tornar suas
pressuposies claras. Acadmicos preocupados com a busca pelo
conhecimento, e ansiosos por destacar seus pensamentos do contexto
emocional no qual emergem, sem dvidas preenchem estas condies
frequentemente, mas no se pode dizer que polticos e at mesmo
homens comuns o faam com freqncia comparvel. Portanto, descobrir
o que Stalin, por exemplo, pensa neste momento descobrir mesmo a
linha geral de seu pensamento no nada fcil; uma questo de pesar
evidncias, comparar hipteses, etc., da a dificuldade de surgir uma
concluso certa. Mas se o conhecimento de mentes contemporneas pode
ser assim difcil, quo mais o ser o conhecimento histrico, onde as
evidncias podem ser obscuras e onde podemos trabalhar segundo
preconceitos dos quais sequer estamos conscientes?

Em vrios momentos de The Idea of History, apresentado ao leitor a noo de que


as inferncias histricas se assemelham quelas da Matemtica. Neste sentido, Walsh tem
razo ao estranhar a linha de raciocnio adotada por Collingwood. Para Walsh, o conceito
de re-enactment, ou mote de que o objeto de conhecimento do historiador o pensamento
humano, no dissipa as dificuldades do problema da objetividade. Ao contrrio, sugere
ainda mais dificuldades metodolgicas e filosficas. Pois, como lembrado na passagem
acima, se compreender pensamentos contemporneos implica em srios obstculos, mais
ainda o pensamento levado a cabo em pocas distantes.
154

Walsh explica que, para Collingwood, a reconstruo do pensamento das


personagens histricas implica em identidade. Isto , o conceito de re-enactment sustenta
que quando o historiador reconstri o pensamento a que deseja compreender, posto em
prtica no um pensamento semelhante ao do agente histrico, mas sim o prprio
pensamento do agente. Assume-se, portanto, que ao compreender o pensamento de
Euclides, o historiador realiza novamente aquele pensamento. No h diferena numrica
entre o pensamento de Euclides e a reconstruo por parte do historiador. Walsh resume o
ponto desta maneira:

Aqui defendido que embora um ato de pensamento no possa ser


reefetuado em seu contexto original, pode, mesmo assim, ser repetido: eu
posso refazer o mesmo ato de pensamento de Julio Csar, o mesmo
pensamento pode tomar lugar em duas sries mentais diferentes.241

Segundo Walsh, a Filosofia da Histria de Collingwood tentou resolver o problema


da objetividade no conhecimento histrico atravs desta noo. Pois ao reconstruir o
pensamento no h diferena especfica entre um ato de pensamento e outro, nem sequer
existe semelhana, existe sim identidade ontolgica. Com base nesta identidade a doutrina
de Collingwood, segundo Walsh, oferece justificativa epistemolgica para a Histria:

Se estas idias so defendidas, elas de alguma maneira se movem no


sentido de resolver o problema da objetividade histrica. Em defesa
delas, Collingwood questiona sobre o que significa quando falamos de
um nico ato de pensamento. Quanto dura um ato de pensamento? Se
penso em algo por cinco segundos, presto ateno a outra coisa por
outros trs segundos, retornando a primeira coisa, isto um ato de
pensamento ou dois? Se digo que um (como poderia muito bem fazer
se confrontado com alguns exemplos) e concedo que um ato de
pensamento pode ser revivido aps um intervalo, Collingwood acredita
ter resolvido questo, uma vez que no enxerga diferena entre uma

241

Op. Cit., p. 156.

155

situao em que revivo um ato de pensamento e meu prprio passado


(quando tento escrever minha autobiografia) e um em que revivo o
pensamento de algum (quando tento escrever a Histria de Jlio
Csar).242

Para Walsh, o problema da objetividade histrica no se resolve por meio dos


argumentos de Collingwood. Sua resenha prope que a linha de raciocnio proposta em
The Idea of History deixa em aberto a questo dos critrios para a reconstruo do
pensamento das personagens histricas. O critrio apresentado por Collingwood, a
imaginao histrica a priori, insuficiente, ela mesma uma noo obscura pedindo por
justificativa.
Tampouco, Walsh concorda com a tentativa de se aproximar da objetividade
histrica destacando o pensamento de seu contexto emocional. Neste sentido, proposta a
questo: Quando o historiador Collingwood tentou reconstruir a Histria da Bretanha
Romana, at que ponto pde reivindicar universalidade para seus resultados?243 A
resenha de Walsh assume que Collingwood no foi muito longe, neste aspecto.
Outro ponto de The Idea of History explorado por Walsh o fato de Collingwood
assumir que o conhecimento histrico conhecimento do particular. Walsh defende que
impossvel a tentativa de conhecimento do passado deixando de lado concepes gerais
sobre a natureza humana. Para discordar de Collingwood, Walsh se apia na literatura.
Para este crtico, s somos capazes de apreender o valor e o significado dos textos
literrios porque utilizamos nossas observaes e generalizaes acerca de caractersticas
da natureza humana. Assim, nos comovemos com as personagens de Tolstoi porque
estabelecemos critrios de comparao e abstrao a partir do que sabemos anteriormente.
Analogamente, quando nosso objetivo a compreenso das aes humanas no passado,
carregamos conosco no apenas generalizaes estritamente cientficas, mas tambm
generalizaes sobre a natureza humana.
Para Walsh, pouco significativo que Collingwood defenda inicialmente a certeza
absoluta de julgamentos histricos e, mais tarde, se apresente como um relativista.

242
243

Op. Cit., pp. 156-7.


Op. Cit., p. 158.

156

Contudo, podemos propor aqui alguma interveno. que Walsh percebe um possvel tom
relativista em Collingwood a partir do prefcio de Knox, e no da argumentao original
de The Idea of History. Criticando esta caracterstica em Collingwood, Walsh cita a
passagem mencionada na justificativa bibliogrfica dessa tese. A passagem, segundo
Knox, estava contida em uma carta perdida de Collingwood a ele, no nos textos
selecionados representativos da Filosofia da Historia de Collingwood. Walsh teria razo,
entretanto, em estranhar tal contradio: como um autor, tido por defender que a Histria
a cincia da mente ou natureza humana, poderia assumir radicalmente o relativismo? A
contradio, entretanto, no se infere dos escritos de Collingwood.
A ltima crtica de Walsh a The Idea of History o questionamento quanto prpria
ideia de que a cincia da natureza humana a Histria. Walsh discorda de Collingwood,
pois acredita que as outras disciplinas, a Sociologia, a Antropologia, a Psicologia e a
Literatura so tambm peas colaborativas e significativas no que diz respeito busca do
retrato da natureza humana.
Contudo, no foi somente a resenha de Walsh que abre o caminho para o acesso
crtico obra de Collingwood. Sua atuao como professor de Filosofia, tambm em
Oxford, desperta o interesse de seu estudante, William Dray. Dray, por sua vez, se
aproxima dos argumentos de Collingwood para discordar do monismo metodolgico de K.
Hempel, E. Nagel e K. Popper. Sua tese de doutorado, mais tarde publicada, Laws and
Explanation in History procura resgatar o valor cognitivo das propostas idealistas em
Filosofia da Histria, neste caso, Collingwood se apresenta como figura central.
O principal ponto defendido por Dray o de que o modelo explicativo positivista
no compatvel com o que ocorre com explicaes histricas bem sucedidas. Para Dray,
a explicao histrica no parte de condies iniciais, passando por leis gerais,
estabelecendo nexos causais e oferecendo, por conseguinte, predies futuras. Aqui, tanto
quanto Collingwood, Dray compartilha da distino proposta pelos compreensivistas
alemes, principalmente Dilthey. A compreenso histrica, neste sentido, diverge da
explicao estritamente cientfica, da explicao causal. Outros fatores envolvem a
reconstruo imaginativa do passado o que torna a Histria peculiar, porm no menos
racional.

157

O que Dray faz, apoiando-se, principalmente, no idealismo de Collingwood,


ressaltar o carter emptico da atividade historiogrfica. Neste sentido, podemos destacar a
seguinte passagem como indicativa desta idia:

Para compreender a ao humana, poder-se-ia dizer, necessrio ao


investigador, de alguma maneira, descobrir o que h de pensamento nela;
no suficiente apenas conhecer o padro geral de comportamento usual.
O historiador deve penetrar alm das aparncias, alcanar o interior da
situao, identificar-se empaticamente com o protagonista, se projetar
imaginativamente em sua situao. Ele deve reviver, reconstruir (reenact), repensar, experimentar seus medos esperanas, planos, desejos,
vises, intenes, etc., daqueles a que tenta compreender. O historiador,
pela natureza de sua tarefa, busca fazer mais do que isto.244

Partindo do pressuposto collingwoodiano de que a Histria deve se ocupar da ao


humana, Dray defende o que chama de modelo racional de explicao. Este modelo ao
contrrio do que alguns crticos pudessem apontar, no um modelo em oposio
pesquisa emprica. Contudo, Dray defende que na pesquisa histrica a empatia no est
separada da investigao emprica, para calar as botas de Disraeli o historiador no se
pergunta apenas: o que eu teria feito?; ele l os decretos de Disraeli, suas cartas, seus
discursos.245 O objetivo do historiador, segundo Dray, alcanar a compreenso por meio
de um equilbrio entre atitude emptica e evidncia histrica. O historiador, neste sentido,
procura reconstruir o clculo do agente histrico ao levar adiante um processo de deciso,
ao levar empaticamente adiante sua ao. 246
O modelo de explicao racional defendido por Dray, com base no idealismo
collingwoodiano, e principalmente no conceito de re-enactment, absorve originalmente
princpios epistemolgicos incompatveis com os programas explanatrios positivistas.
Estes princpios idealistas, segundo Dray, podem ser parcialmente enumerados com o
auxlio de um conjunto de termos pertinentes a um processo de investigao
244

Dray, W. Laws and Explanation in History. Oxford: Clarendon Press, 1957, p. 119.
Op. Cit., p. 129.
246
Op. Cit., p. 125.
245

158

eminentemente humanstico: Penetrar, identificar, projetar, reviver, repensar e


reexperimentar so alguns dos elementos imprescindveis ao repertrio da explicao
historiogrfica.
Sendo assim, Dray defende a idia de que a reconstruo histrica possui como
princpios de orientao elementos essencialmente subjetivos sem os quais a explicao
histrica passa a carecer de significado.
Na verdade, Dray pretende apresentar um relato original sobre a epistemologia da
histria. Isto , o autor no se limita a expor e comentar as ideias de Collingwood e outros
idealistas, sua tentativa mais ambiciosa e tem por objetivo uma posio inovadora e mais
coerente. Contudo, os principais elementos de seu relato sobre a explicao histrica
exibem como amparo as linhas gerais de Collingwood, tais como a peculiaridade da
investigao histrica e seus procedimentos essencialmente empticos e humansticos.
A tese de Dray, podemos dizer, colocou o pensamento de Collingwood no mapa das
principais polmicas sobre a epistemologia da histria. Se antes da dcada de 1960 o autor
era quase ignorado e seu idealismo no obtinha fora o bastante para transpor os limites de
Oxford, com William Dray, os argumentos de Collingwood ganham considervel alcance
e repercusso.
Ainda nos anos 1960, outro trabalho em lngua inglesa que chamou a ateno para o
pensamento de Collingwood foi The Latter Philosophy of R.G. Collingwood, de Alan
Donagan.
Donagan diverge de Dray quanto aos objetivos. Enquanto Dray procura, de certo
modo, justificar e aprimorar a Filosofia da Histria de Collingwood, Donagan procura
discutir as principais caractersticas da Filosofia tardia do autor. Desta maneira Donagan
acaba por perpassar elementos em Collingwood no muito explorados por Dray em sua
tese. Podemos destacar a ateno que Donagan dedica a Filosofia da Linguagem e a
Filosofia da Mente. Enquanto Dray assume o pensamento de Collingwood como ponto de
partida para seu modelo de explicao histrica, Donagan procura analisar criticamente
em pormenores a Filosofia de Collingwood.
Por comparao, o trabalho de Donagan aponta mais insuficincias e tenses
argumentativas do que o de Dray. J o plano geral do livro de Donagan indica uma postura
159

mais severa quanto interpretao e anlise dos argumentos e as palavras que abrem a
introduo propem uma atitude autnoma frente escrita de Collingwood em geral:

O primeiro obstculo para a compreenso da filosofia tardia de Collingwood


sua prpria narrativa de seu desenvolvimento, que, para alm de qualquer
dvida, no verdadeira. O diretor de St. Andrews, T. M. Knox, seu executor
literrio, j havia chamado ateno para este fato. A narrativa contida na
autobiografia de Collingwood oferece, melancolicamente, evidncias de um
perigo intelectual que ele mesmo havia exposto. Apenas dois anos antes de
escrev-la, lembrou a autores de autobiografias que ao reconstrurem seus
prprios pensamentos, lembranas so guias traioeiros; reprovou polticos
que escrevem suas prprias memrias, eles lembram muito bem do impacto e
das emoes de uma crise, mas so capazes, ao descrever a poltica que
defendiam, de contamin-la com idias que pertencem de fato a um estgio
posterior de suas carreiras.247

Donagan inicia o trabalho discordando de Collingwood. Ele pretende apontar os


enganos do autor, at mesmo em sua autobiografia, assegurando que seu desenvolvimento
intelectual pode contar com uma descrio distinta. Para Donagan, a narrativa de alguns
perodos da autobiografia est contaminada com o teor de outros perodos. Mesmo
Donagan no estando totalmente certo dos erros do executor literrio de Collingwood,
sua postura inicial indica um rigor crtico realmente disposto a testar os argumentos
daquele autor.
O objetivo de Donagan, contudo, no o de expor as fraquezas dos argumentos de
Collingwood para descart-los como insuficientes, ao contrrio disto, Donagan pretende,
ao discutir problemas, salientar o valor cognitivo das propostas collingwoodianas e
dissipar preconceitos acerca do autor, fosse sobre sua Filosofia da Mente, da Histria ou
sobre a Filosofia da Arte. No Prefcio de seu livro, Donagan declara:

247

Donagan, A. The Later Philosophy of R. G. Collingwood. Oxford: The Clarendon Press, 1962, p. 1.

160

Collingwood no foi ainda situado entre os filsofos do entre Guerras cujas


obras merecem destaque. Embora muito lidos, seus livros raramente foram
abordados

com

profundidade;

tampouco

pretendo

t-los

dominado

completamente. Este livro representa pouco mais do que uma impresso sobre
como se desenvolveu a Filosofia de Collingwood depois da publicao de seu
Essay on Philosophical Method. Neste caso, espero que possa persuadir alguns
de meus leitores ao abandono de preconceitos com que os livros tardios de
Collingwood tm sido frequentemente consultados.248

O texto de Donagan, portanto, pretende apresentar Collingwood alertando, ao


mesmo tempo, para sua relevncia. Um dos mritos desta apresentao de Donagan, alm
do teor crtico com que muitas das idias so desenvolvidas, a discordncia com relao
aos critrios de edio de T. Knox.
Mesmo no tendo acesso a muito do material indito de Collingwood, Donagan
discordava da atitude de Knox de subdividir a obra de Collingwood entre no historicista
saudvel e historicista decadente acometido por uma srie de derrames. Para Donagan,
nenhum filsofo, mesmo que enfraquecido por problemas de sade, muda de idia sobre
qualquer assunto sem que tenha, para isto, uma razo. Donagan, ento, discorda de Knox e
prefere uma interpretao que busque a coeso e a coerncia da obra de Collingwood. A
despeito dos problemas de sade que debilitaram Collingwood em sua fase madura,
Donagan tenta elucidar as razes que Collingwood teria para se movimentar por entre seus
argumentos, mesmo que no elaboradas cuidadosamente e com detalhes em seus textos.
Para Alan Donagan, questionvel se podemos dividir a obra de Collingwood entre
um perodo historicista e outro no historicista. A compreenso adequada da fase madura
de Collingwood, segundo Donagan, passa pela interpretao da relao entre a Filosofia e
a Histria. Para ele, a proposta de reduo da Metafsica Histria de An Essay on
Metaphysics e na autobiografia superada nos outros trabalhos tidos pelo prprio
Donagan como mais importantes, The Idea of Nature, The Idea of History, The Principles
of Art e The New Leviathan. Assim, podemos destacar do texto de Donagan:

248

Op. Cit., p. vii.

161

Seus trabalhos filosficos mais importantes como The Idea of Nature,


The Idea of History, The Principles of Art, e The New Leviathan formam
um todo consistente, que no deveria ser dividido em dois grupos, um
historicista e outro no historicista. Deste todo, Collingwood oferece
duas interpretaes distintas: uma idealista no Essay on Philosophical
Method, e um historicista na autobiografia e em An Essay on
Metaphysics. Nenhuma destas interpretaes se adqua aos seus
resultados filosficos.249

A partir da, Donagan prope uma exposio ampla sobre as idias de Collingwood
buscando sempre a unidade de sua doutrina. Discordando de Knox e mesmo de
Collingwood quando, segundo o comentador, ele oferece um relato inadequado de seu
prprio desenvolvimento intelectual, Donagan no s auxilia na insero do pensamento
de Collingwood na agenda terica do ps-guerra, mas tambm garante, ao lado do trabalho
de William Dray, a discusso epistemolgica sobre a natureza do conhecimento histrico.
Discusso esta a que positivistas como Hempel e Popper acreditavam ter superado por
meio da defesa do modelo nomolgico dedutivo de explicao.
As crticas de Walsh, Dray e Donagan refletem a recuperao de um autor,
Collingwood e seu conceito de re-enactment, e tambm o reafirmar do debate filosfico,
no mundo anglo-saxo, sobre o conhecimento histrico. Com apoio no pensamento de
Collingwood, estes autores tentaram reconhecer e distinguir padres de explicao e expor
problemas que apenas a investigao sobre o passado suscita. Os trabalhos destes trs
autores abriram espao para a discusso subseqente especfica sobre Collingwood, agora
no apenas em lngua inglesa, mas tambm aprofundando o debate sobre a Teoria da
Histria e sobre a Metodologia em Histria das Idias.

249

Op. Cit., p. 18.

162

Concluso

Levando-se em conta o cenrio intelectual da primeira metade do sculo XX,


pudemos avaliar o desenvolvimento das ideias de Collingwood sobre o conhecimento
histrico e tambm o impacto delas neste contexto. Vimos que embora Collingwood
tentasse se apresentar como um intelectual solitrio na oposio frente s correntes neo
positivistas, as linhas gerais de sua argumentao obedeciam, de certa forma, as diretrizes
bsicas da polmica entre historiadores idealistas e positivistas ingleses do sculo XIX.
Desta maneira, historiadores como T. H. Green e F. H. Bradley exercem influncia direta
no somente nas origens das ideias collingwoodianas, mas tambm nas caractersticas
maduras de suas contribuies.
Contudo, mesmo no o aceitando como um inovador radical, no que diz respeito ao
embate entre idealistas e positivistas, observamos Collingwood como uma retomada de
flego para pontos de vistas distintos daqueles que predominavam na cena intelectual
britnica do incio do sculo XX. Mesmo que um amplo debate tivesse se desdobrado no
sculo anterior, as ideias de Collingwood reaquecem a polmica ao tomarem como ponto
central a Epistemologia da Histria. Desta maneira, a viso de um positivismo
historiogrfico ingnuo ou at mesmo de um ceticismo enftico com relao
possibilidade do conhecimento histrico, a partir da contribuio de Collingwood, passa a
ser questionada.
Com esse autor, as preocupaes tericas com relao investigao sobre o passado
tomam um corpo definido e um repertrio de reflexo organizado. O prprio
desenvolvimento das ideias de Collingwood reflete uma mudana substancial na maneira
de pensar os princpios cognitivos da histria. A julgar pelo ceticismo de carter realista
em Speculum Mentis, no incio de dcada de 1920, para uma reorientao terica nos
textos maduros do final da mesma dcada, podemos acompanhar a Teoria da Histria e
Collingwood propondo questes importantes para a agenda filosfica do perodo ps
Segunda Guerra. Um aspecto importante desta retomada o fato de Collingwood ter sido
trabalhado na prtica as questes tericas da Histria. Sua atividade como historiador e
arquelogo da Bretanha Romana legitimaram suas crticas aos filsofos que no
enxergavam na Histria processos e questes de natureza epistemolgicas capazes de
modificar suas teorias. Para Collingwood, como vimos, a Arqueologia e a Histria
163

funcionavam como um laboratrio de testes para as teorias do conhecimento que mais se


destacavam.
Sendo assim, autores como Bertrand Russell, G. E. Moore e J. A. Ayer se tornavam
alvos crticos por privilegiarem a lgica formal e as cincias meramente empricas como os
nicos objetos dignos de reflexo filosfica e metodolgica. Segundo Collingwood, a
anlise estritamente formal e com base apenas nas cincias empricas negligenciava
processos essencialmente humansticos inerentes ao conhecimento histrico. As
conseqncias dessa atitude no estavam circunscritas apenas ao meio acadmico, elas
refletiam nas configuraes sociais e polticas do ocidente de maneira geral. O
conhecimento tcnico avanava em um ritmo jamais visto, enquanto a reflexo sobre
fenmenos essencialmente humanos no acompanhavam esse passo. O resultado mais
evidente era a crise das instituies democrticas e dos valores. Collingwood buscou na
reflexo sobre o conhecimento histrico um antdoto no apenas para a cegueira
epistemolgica do neopositivismo, mas tambm para aquilo que chamou de a corrupo
da conscincia.
Na primeira parte desta pesquisa, procuramos apresentar, em linhas gerais a gnese
das ideias collingwoodianas. Procuramos apontar as principais influncias e leituras na
formao de Collingwood. Pudemos constatar que no s os idealistas britnicos estiveram
presentes no horizonte inicial de Collingwood, mas tambm os idealistas italianos. As
ideias de Vico, Croce, de Ruggiero e tambm Gentile figuraram como pontos de interesse
de Collingwood. Vico, para Collingwood, representa uma boa resposta ao ceticismo da
Idade Moderna cujo principal representante seria Descartes. possvel perceber que o teor
das ideias e Vico inspiraram o autor ingls de maneira marcante. Croce, por sua vez,
exerce impacto considervel na formao de Collingwood por duas vias, a da Esttica e a
da Filosofia da Histria. Por meio de seu orientador E. F. Carritt, um realista de Oxford
que desenvolveu tambm trabalhos no mbito da Esttica, Collingwood travou seus
primeiros contatos com a obra de Croce, mais tarde foram apresentados pessoalmente. A
presena de Croce no iderio collingwoodiano no nada discreta, a ponto de um
comentador de Croce apontar o trabalho de Collingwood como uma crocificao de
Hegel.
Assimiladas as leituras formativas e amadurecida a aproximao de Collingwood
com relao ao Idealismo continental, o autor prepara sua investida contra os ento
164

chamados realistas de Oxford. Era o rompimento com os ensinamentos dos professores do


perodo de graduao em Oxford. Desta maneira, os trabalhos lgicos de Cook Wilson e
Carritt eram superados. Collingwood passava a edificar uma linha de pensamento mais
prxima dos idealistas, embora no aceitasse facilmente o adjetivo quando empregado para
descrever seus prprios argumentos. Outro autor de Oxford que poderia ser apontado como
um realista e que estabeleceu um debate velado, por meio de cartas a Collingwood foi
Gilbert Ryle, seu sucessor na ctedra de Metafsica daquela Universidade. Alm dos
intelectuais de Oxford, os j mencionados Russell e Moore, de Cambridge, representaram
o horizonte crtico de Collingwood.
Ao apresentar ento suas crticas aos neopositivistas, Collingwood se apoiou na
reflexo terica sobre o conhecimento histrico. Sua Teoria da Histria possui basicamente
trs pilares fundamentais: a lgica de pergunta e resposta, a doutrina das pressuposies e
o conceito de re-enactment. Na segunda parte da pesquisa buscamos compreender essas
ideias recorrendo aos textos de Collingwood, mas tambm de autores que discutiram essas
ideias. Mais uma vez, destaca-se o efeito da atividade prtica historiogrfica de
Collingwood em sua teoria.
De seu trabalho como arquelogo, foi capaz de inferir uma lgica de pergunta e
resposta como alternativa a interpretao de elementos tomados isoladamente. Assim,
textos e inscries histricas deveriam ser interpretados como respostas a problemas e
perguntas e no como compostos de sentenas e enunciados verdadeiros ou falsos. A
verdade histrica para Collingwood no um atributo lingstico formal, , isto sim, o
resultado da compreenso apropriada de um complexo de perguntas e respostas.
A ideia de uma lgica de perguntas e resposta est intimamente ligada aos conceitos
de pressuposies absolutas e relativas. O objetivo do historiador, ao interpretar complexos
de perguntas e respostas, chegar s constelaes de pressuposies que animam um
determinado sistema cognitivo. A uma pressuposio relativa, pressuposio esta no to
vital para o objeto em questo, pode se atribuir valor de verdade ou apont-la como falsa.
No caso de uma pressuposio absoluta, esta ao interpretativa j no mais possvel.
Uma pressuposio absoluta no pode ser tomada como uma proposio lgica ou
lingstica para a qual possamos atribuir valor de verdade.
O valor histrico deste tipo de pressuposio simplesmente o fato de ser
absolutamente pressuposta. A maior parte das dificuldades crticas para Collingwood com
165

relao a esta ideia surge da. Como o historiador, tentando compreender racionalmente um
complexo de perguntas e respostas uma cincia, um perodo econmico pode deixar de
julgar como falsa ou verdadeira um pressuposio de tipo absoluto? No mais das vezes, a
ideia no parece ser compatvel com o conceito que rendeu fama a Collingwood: o
conceito de re-enactment.
Com este conceito Collingwood pretende elucidar o objeto de estudo prprio da
Histria. O pensamento, para Collingwood, o objetivo ltimo do historiador que age de
maneira autnoma, criativa e sensvel. O esforo deste ingls inegavelmente remonta ao
pensamento de Dilthey. Collingwood, porm, tenta restringir sua ideia de compreenso
histrica ao pensamento, evitando qualquer psicologismo que envolva sensaes de ordem
subjetiva. O carter objetivo do pensamento, no entanto, o que apresenta mais
dificuldades ao conceito proposto por Collingwood. Vimos que seu objetivo era o de se
opor a pensadores que tentaram dissolver os problemas da Teoria do Conhecimento
apelando para anlises de ordem formal, no seria nada fcil para Collingwood apontar a
linguagem como o limite do pensamento. Aqui, como tentamos observar no captulo sobre
o conceito de re-enactment, Collingwood padece de um platonismo no justificado, um
platonismo sem linguagem e sem matemtica. Da as crticas de autores simpticos a
Collingwood, como Quentin Skinner.
Contudo, mesmo com tantas crticas levantadas, tantas inconsistncias apontadas, por
que o pensamento de Collingwood permanece objeto de interesse na comunidade cientfica
internacional e tem crescido aqui no Brasil? Em primeiro lugar, porque Collingwood
possui aquilo que Nietzsche tanto admirou em Herclito, Parmnides e Anaximandro, os
pr-socrticos; Collingwood possui a coragem filosfica de questionar e o faz com
elegncia acessvel. Sua linguagem alcana a especialistas e instiga no especialistas. Seu
estilo um convite s questes de ordem epistemolgicas que a Histria abriga.
Alm disto, Collingwood fala dos problemas cognitivos da Histria a partir da
prpria Histria. Um dos xitos de Collingwood, e essa era realmente sua inteno, o e
trazer para o terreno da prtica a mais etrea abordagem filosfica. Da seu interesse pelas
mais diversas reas da vida humana, da Poltica Internacional ao Folclore, do pensamento
de Plato e Descartes ao trabalho de Henri Ford.
A variedade de interesses que transparece ao longo do trabalho de Collingwood
indica a necessidade de uma reflexo de natureza invariavelmente interdisciplinar. A
166

prpria tentativa de construo de um rapprochement entre Filosofia e Histria traduz o


intuito de transitar por fronteiras artificialmente estabelecidas. Mais do que tentar reduzir a
Filosofia ou a Metafsica Histria, o esforo de Collingwood endossa a necessidade de
uma pesquisa construda, sem dvida alguma, sob confluncia de interesses diversos,
reconhecimento entre os pesquisadores na rea das Cincias Humanas e, mais claramente,
sob a solidariedade criativa entre reas distintas do saber humanstico.
Para a Epistemologia das Cincias Humanas, de modo geral, Collingwood representa
um avano e uma forte justificativa. O melhor termmetro para aferir os efeitos do
pensamento de Collingwood, talvez, seja um domnio de pesquisa ainda em gestao, mas
que se sabemos nascer sob o signo da interdisciplinaridade, a Histria Intelectual.
A despeito das ambigidades na apresentao do conceito de re-enactment ou ainda
na defesa da doutrina das pressuposies, podemos perceber o pensamento como elemento
fundamental para a pesquisa histrica. Assim como a fsica elegeu exemplarmente suas
categorias, objeto de estudo e linguagem, a Histria, a partir do trabalho de Collingwood se
aproxima de pistas para adotar seu caminho epistmico. Caminho este que certamente
jamais ser capaz de erradicar o debate e o questionamento, mas que certamente pode
estabelecer limites, se no no mbito estritamente epistemolgico e investigativo, talvez no
mbito das implicaes ticas e polticas da produo do conhecimento histrico.
inegvel que a contribuio de Collingwood mantm seu significado nos dias
atuais. Em um mundo em que a tecnologia avana a passos velozes, onde a palavra escrita
perde cada vez mais espao, onde a capacidade de compreenso emptica da humanidade
perde a cada cruzamento nitidamente seu flego, os argumentos de Collingwood, a
despeito dos problemas que possamos apontar (em qual filsofo no encontramos
problemas?) mantm seu carter de antdoto. Um antdoto para um mal que Collingwood
enxergou em sua poca, mas que conserva sua identidade e tem seu poder de destruio
intensificado, a corrupo da conscincia que nada mais do que a capacidade de tentar
compreender o que nos prprio. Talvez a maior virtude do pensamento de Collingwood
tenha sido a de apontar a possibilidade de compreender historicamente as mentes do
passado e do presente, apesar de toda e qualquer diferena superficial, o pensamento, para
Collingwood, de certa maneira, est fora do tempo. Em tempos de relativismos radicais e
construtivismos e individualismos ilimitados, a reflexo sobre a Teoria da Histria de

167

Robin George Collingwood pode representar a construo coletiva e compartilhada de um


novo caminho terico e prtico.

168

Bibliografia:

Trabalhos de R. G. Collingwood:

COLLINGWOOD, R. G. Are History and Science Different Kinds of Knowledge?


In.: Mind, New Series, vol. 31 no. 124, 443-466, 1922.
COLLINGWOOD, R. G. The Limits of Historical Knowledge. In.: Journal of
Philosophical Studies. Vol. 3, 213-222, 1928.
COLLINGWOOD, R. G. An Essay on Philosophical Method. Oxford: Oxford
University Press, 1933.
COLLINGWOOD, R. G. Roman Britain and The English Settlements. Oxford:
Oxford University Press, 1937.
COLLINGWOOD, R. G. The Principles of Art. Oxford: Oxford University Press,
1938.
COLLINGWOOD, R. G. The First Mates Log of a Voyage to Greece in the
Schooner Yacth Fleur de Lis in 1939. London: 1940.
COLLINGWOOD, R. G. The New Leviathan, or Man, Society and Barbarism.
Oxford: Oxford University Press, 1942.
COLLINGWOOD, R. G. The Idea of Nature. Oxford: Oxford University Press,
1956.
COLLINGWOOD, R. G. The Idea of History. New York: Oxford University Press,
1994.
COLLINGWOOD, R. G. Essays in Political Philosophy, Oxford: Clarendon Press,
1995.
COLLINGWOOD, R. G. An Essay on Metaphysics. Oxford: Clarendon Press, 2002.
COLLINGWOOD, R. G. An Autobiography. Oxford: Clarendon Press, 1978.

169

Trabalhos de outros autores:

ADELMAN, H. Rational Explanation Reconsidered: Case Studies in the HempelDray Model. In.: History and Theory. Vol. 13, No. 03, 1974.
ALBIERI, S. Razo e experincia na constituio do conhecimento histrico:
reflexes sobre os aspectos indicirios do paradigma newtoniano. Dimenses.
Revista de Histria da UFES. No. 24, 2010.
ARRAIS, C. A Filosofia da Histria de R. G. Collingwood: duas contribuies.
Dimenses. Revista de Histria da UFES. No. 24, 2010.
AUSTIN, J. L. How to do Things with Words. Cambridge: Harvard University Press,
1962.
AYER, A. J. The Problem of Knowledge. Harmondworht-Middleesex: Penguin,
1957.
AYER, A. J. Philosophy in the Twentieth Century. Vintage Books: New York, 1982.
BELVEDRESI, R. Explicar lo que ocurrio: una evaluacion de la tesis de la reenacment de Collingwood e sua aplicacion a la explicacion historica. In: Dialogos:
57-81, Julho de 2003.
BENTLEY, M. ed. A Companion to Historiography. London: Routledge, 1997.
BLOCH, M Apologia da Histria. Rio de Janeiro: Zahar, 2002.
BLEICHER, J. Contemporary Hermeneutics, Hermeneutics as Method, Philosophy
and Critique, London, Routledge, 1993.
BOHMAN, J. New Philosophy of Social Science: problems of indeterminacy.
Cambridge, Mass.: MIT Press, 1993.
BOUCHER, D. The significance of R. G. Collingwoods Principles of History. In:
Journal of the History of Ideas, 309-330, 1997.
BOUCHER, D. Texts in Contexts. Revisionist Methods for Studying the History of
Ideas. Dordrecht: Martinus Niijhoff, 1985.
BOURD, G. e MARTIN, H. Les coles historiques. Paris: Editions du Seuil, 1983.
BRAUDEL, F. Escritos sobre a histria. So Paulo: Unesp, 1991.
170

BURNS, R. Collingwood, Bradley, and Historical Knowledge. In.: History and


Theory. No. 45. May 2006.
BURKE, P. A Escrita da Histria; novas perspectivas. So Paulo: Unesp, 1991.
BURKE, P. History and Folklore:A Historiographical Survey. Folklore, 2004.
pp.133-139
CARR, E. H. O que Histria. So Paulo: Paz e Terra, 1982.
CASTIGLIONE, D. & HAMPSHER-MONK, I. (Eds.) The History of Political
Thought in National Context. Cambridge: Cambridge University Press, 2001.
CERTEAU, M.de. A escrita da Histria. Rio de Janeiro: Forense Universitria,
1982.
COADY, C. Collingwood and Historical Testimony. In.: Philosophy, vol. 50, No
194, 409-424, 1975.
CONELLY, J. Robin George Collingwood. In.: The Stanford library of Philosophy,
2001.
COUSE, G. S. Collingwoods Detective Image of the Historian and the Study of
Hadrians Wall. In.: History and Theory. Vol. 29, No. 04. Beiheft, 1990.
CROCE, B. A Histria Pensamento e Ao. Rio de Janeiro: Zahar, 1962.
DANTO, A. Narration and Knowledge; including the integral text of Analytical
Philosophy of History. New York: Columbia Univ. Press, 1985.
DALLMAYR, F. and MC. CARTHY, T. Understanding and Social Enquiry. Notre
Dame Press, 1977.
DAVIDSON, D. Subjective, Intersubjective, Objective. Oxford: Oxford University
Press 2002.
DAVIDSON, D. Truth, Language and History. Oxford: Oxford University Press,
2005.
DIETL, P. Deduction and Historical Explanation. In.: History and Theory. Vol. 25,
No. 02, 1968.
DILTHEY, W. Introducin a las Ciencias del Espiritu. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1953.
171

DONAGAN, A. The Later Philosophy of R. G. Collingwood. Oxford: Clarendon


Press, 1962.
DONAGAN, A. Collingwoods Debt to Croce. In.: Mind, New Series, Vol.81, No
322, 265-266, 1972.
DORO, G. Re-enactment and Radical Interpretation. In: History and Theory, 198208, Maio, 2004.
DRAY, W. Laws and Explanation in History. Oxford: Clarendon Press, 1964.
DRAY, W. Filosofia da Histria. Rio de Janeiro Zahar, 1977.
DRAY, W. History as Re-enactment, R. G. Collingwoods idea of History. Oxford:
Clarendon Press, 1995.
DUSSEN, J. Collingwoods Unpublished Manuscripts. In.: History and Theory. No.
01, 1970.
DUSSEN, J. The Philosophical context of Collingwoods Re-enactment Theory. In:
International Studies in Philosophy, 81-99 27 (2), 1995.
DUSSEN, J. Collingwoods Lost Manuscript of The Principles of History. In.:
History and Theory. Vol. 36, No. 1 (Feb. 1997) pp. 32-62.
FORASTIERI, R. Histria da Historiografia. Bauru: EDUSC, 2001.
GADAMER, H. G. Nova Antropologia. O homem em sua existncia biolgica,
social e cultural. So Paulo: EDUSP, 1977.
GADAMER, H. G. Verdade e Mtodo, traos fundamentais de uma hermenutica
filosfica. Bragana Paulista, Ed. Vozes, 2004.
GALLIE, W. B. Philosophy and the historical Understanding. London: Chatto and
Windus, 1964.
GARDINER, P. Teorias da Histria. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2004.
GLENISSON, J. Iniciao aos Estudos Histricos. So Paulo: Difuso Europia do
Livro, 1961.
GOLDSTEIN, L. Collingwoods Theory of Historical Knowing. In.: History and
Theory. Vol. 09, No 01, 1970.
GUINZBURG, C. Mitos, Emblemas, Sinais. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
172

HADDOCK, B. A. Uma Introduo ao Pensamento Histrico. Lisboa: Gradiva,


1989.
HARRIS, E. Collingwoods Theory of History. In.: The Philosophical Quarterly. Vol.
09, No. 01, 1970.
HARTT. J. History and Civilization: Collingwoods account of their
Interrelationships. In.: The Journal of Religion, Vol. 33, No. 03, (Jul., 1953), pp.
198-211.
INGLIS, F. History Man. The Life of R. G. Collingwood. Princeton: Princeton
University Press, 2009.
ISER, W. The Act of Reading. A Theory of Aesthetic Response. Baltimore: Johns
Hopkins University Press, 1981.
JOHNSON, P. R. G. Collingwood An Introduction. Bristol: Thoemmes Press, 1998.
KEMP, G. The Croce-Collingwood Theory as Theory. In.: The journal of Aesthetics
and Art Criticism. Vol. 61, No.02, 2003.
KOSELLECK, R. Futuro Passado. Contraponto: Rio de Janeiro, 2006,
LEACH, J. Dray on Rational Explanation. In.: Philosophy of Science. Vol. 33, No.
01, 1966.
LEIDEN, W. Categories of Historical Knowledge. In.: History and Theory, vol. 23,
No 1, 53-77, 1984.
LIMA, L. C. (org.) A Literatura e o Leitor. Textos de Esttica da Recepo. Luiz
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979.
MANDELBAUN, M. Historical Explanation: The Problem of Covering Laws. In.:
History and Theory. Vol. 01, No. 03, 1961.
MARROU, H. I. Sobre o Conhecimento Histrico. Rio: Zahar, 1978.
MEGLLE, G.. Actions and Explanations as Understanding Explanations in Actions,
Norms Values. De-Gruyter, Hamilton: 1999
MENESES, U. B. Natureza da Arqueologia e do Documento Arqueolgico. So
Paulo: FAU-USP (sem data).

173

MILLS, W. Positivism Reversed: The Relevance of Giambattista Vico. Transactions


of the Institute of British Geographers, New Series, Vol. 7, No. 1, (1982), pp. 1-14.
MINK, L. Mind, History and Dialectic: the philosophy of R. G. Collingwood. New
England: Univ. of Princeton, 1987.
MINK, L. Historical Understanding. Cornell: Cornell University Press, 1987.
MURE, G. R. Benedetto Croce and Oxford. Philosophical Quarterly, Vol. 4, No. 17
(Oct., 1954), pp. 327-331.
NAGEL, E. The Structure of Science. Problems in the logic of scientific explanation.
Cambridge: Hackett, 1979.
NIELSEN, M. Re-enactment and Reconstruction in Collingwoods Philosophy of
History. In. History and Theory Vol. 20 No. 01, 1981.
POCOCK, J. Linguagens do Iderio Poltico. Trad. Fbio Fernandez. So Paulo:
Edusp. 2003.
REX, M. Collingwood on Reasons, Causes, and the Explanation of Actions. In:
International Studies in Philosophy, 47-62. 1991.
SMITH, T. R. G. Collingwood: This Ring of Thought: Notes on Early Influencies.
In.: Collingwood Studies. Vol.01, Llandybie: Dinefwr Press 1994, pp. 27-43.
SALAS, C. History and Theory, Vol. 26, No. 1 (Feb., 1987), pp. 53-7.
SKINNER, Q. Meaning and Understanding in the History of Ideas. In.: History and
Theory 1969.
STOVER, R. Dray on Historical Explanation. History and Theory. Vol. 70. No. 28,
1961.
STUBER, K. The Psychological Basis of Historical Explanation: Re-enactment,
Simulation, and the Fusion of Horizons. In.: History and Theory.
TAYLOR, C. Philosophy and the Human Sciences. In: Philosophical Papers. Vol.2
Cambridge University Press, 1985.
TAYLOR, C. Comparison, History, Truth. In.: Philosophical Arguments.
Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1997.

174

TAYLOR, D. A Bibliography of the Publications and Manuscripts of R. G.


Collingwood, With Selective Annotation. In.: History and Theory. Vol. 24. No. 4.
1985.
TOMLIN, E. F. R. G. Collingwood. London: The British Council, 1953.
TUCKER, A. Contemporary Philosophy of Historiography. In.: Philosophy of the
Social Sciences, vol. 27 No. 1, Sage Publications: 1997.
TRIGGER, G. B. Histria do Pensamento Arqueolgico. So Paulo: Odisseus, 2004.
WALSH, W. Introduo a Filosofia da Histria. Rio de Janeiro: Zahar, 1978.
WEINRYB, E. Re-enactment in Retrospect. In: The Monist, 568-580, 1989.

175