Sie sind auf Seite 1von 128

OPINION D'UN LErrTR HINDOU

SUR LES

DOCTRL~ES

DE

S-v\TEDENBORG
LETTRE ADRESSE

Socit

Su;eclenboTgt"enne de Londres

RAO BAHADUR DADOBA PANDURUNG


ET AliTE CR DE PLr;SlE~n5 Oc--R.\. (a~::5- S ' i n

1.: ';' 0 l"CA:rrON, ETC., ETC.

"

PARIS
ERNEST LEROUX, DITEUR
28,

RUE BONAPARTE,

1892

28

OPINION D'UN LETTR HINDOU


SUR L ES D OCTRINES DE

S\7\TEDENBORG
LETTRE ADRESSE
A

LA

Socit S wedenborgienne de Londres


PAR

RAO BAHADUR DADOBA P ANDURUNG


A..'"'iClEN Ell PLOY DU GO YERNE::UKN'I' DES INDES
BT AUTEUR DB PLUSlEU n S OUVRAGES SUR L ' I~D U CATION, ETC., ETC.

PARIS
ERNE S T LEROUX, D I TEUR
28, RUE BONAPARTE, 28
1 892

"

NOTICE SUR L'AUTEUR

Dadoba Pandurung, auteur -des rtlexions qui


suivent, tait un l;lOmme bien 01111U dans l' Inde
par les divers services qu'il avait rendus son
pays. Comme il le rappelle au dbut de sa lettre,
il avait successivement rempli auprs du Gouvernement Britannique les fonctions ouverte
aux indigcnes. Dans l'enseignement, il s'tait fait
remarquer par la publication d'ouvrages trs
apprcis et encore employ dans les coles
suprieures du Gouvernement. Comme magistrat, il avait rendu de grands services pendant
la rbellion. Son courage, son tact et sa fid.lit
son devoir dans ces circonstances clifficiles,
avaient t soumis une preuve qu'il avait
heureusement traverse et qui parle haut en
faveur de ses principes et de son aractcre_
A l 'p oque o ' sa lettre a t crite, c'tait un
savant dj avanc en <Ye et qui avait la r putation d'tre trs v l's dans les Vdas, quoiqu'il
ne ft pas brahmine . Mai ce qui l e dislinguait
surtout, c'tait son d sint r essem e nt et son dsir d ' amliorer la condition de e~ compatriotes.
1

II

OTICE SUR L ' A

TE R

Il Y avait qu inze a ns qu'il avait rencontr et


qu'il tudiait les o uvrages de Swedenborg, lorsqu' il s'est mis e n comm unicat ion a vec une Socit
qui, depuis 1810, travaille les rpandre dans
l monde avec une persvrante activit et un
s u c s toujours croissant J . E lle ne pouvait manquer d'accueillir avec une vive sympathie cet
appel inat t endu; des fonds suffis a nts fure nt promptement runis pour rpandre -en Angleterre et
dans les Indes 8000 exempla ires d 'une traduction
Marathe de la lettre q u'e lle avait r eu e . E lle
all a it e ntrepre ndre la publication du Ciel et de
l ' Enfcr en Hindoustani , lo rsque la mauvaise
a nt' d e Pan lurung' et la difficult de lrouver un
a utre traducteur capable e surveiller ce trav ail
e n ont fait ajourner l'exe ution.
Pandurun g est mort le 17 octobre 1882, aprs
une longue et douloure use m aladie .
1. Cette Socit a rimpl'im 6, en l a seule anne 18001891,
OOO volumeR deR diver. Ouvl'",ge" th601ogicfUes d e Swedenborg;
e lle e n a vendu ct distrUHl, dans la 7l1bn,e a nn 6e, 4525 volume.'
contre 3354 l'anne pr<!cden t e.

AU PRBSlDENT ET AUX MEMBRE


DE

SWEDENBORG

I ~A

SOCIETY , A LONDRES

CHERS FRRES E

LA VRIT,

Aucun de vous, ni a ucun m emb re de votre


glise en Angle terre, ou ailleurs, ne peut savoir
qui je suis; et cependant l'espoir de servir la
cause sacre de la vrit m'encourage m'adresser vous pour c ommuniquer votre Socit
le r c it qui va suivre d'un pisode de ma vie.
Je suis Hindou; j'habit e un endroit r etir d'une
ville d'Orient (Bombay). J e n e suis pas un homme
influent. Ma r putatio n n ' est pas grande parmi
m es compatriotes; elle est encore moindre chez
les Europens. Il y a douze ans fU'apr es avoir
rempli auprs du Gouvernement Britannique,
dans l 'ense ig n ement, l es finan ces et la mag istrature, les fonc tions ouvertes aux indigne, j'ai
quitt le service en recevanl une pelite pension.
:Mes habitudes t ranquilles et mon got pour l a vie
litt raire m'avaient dcid fi prendre ma retraite.

-2Je me promenais un jour, il y a dix ans, dans le


fort de Bombay, et j'entrai par hasard dans une
salle de vente, o des lots de vieux livres allaient
tre offerts aux enchres . 1\les yeux furent attirs
par le titre d'un de ces ouvrages, qui tait com
pris dans un des lots avec quelques douzaines
d'autres livres aussi uss que lui. Ce titre tait:
Ciel et Enfer. Je demandai a pouvoir regarder
au moins la premire p age; mais on ne me pe rmit pas de satisfaire ma curiosit sans me rendre acqureur du lot tout entier. Je gardai le
silence jusqu'a ce que vint son tour, et, comme
le livre me tentait beaucoup, je r solus de l'acheter, malgr l'obligation de payer en mme temps
pour d'autres dont je n'avais que faire. Ds qu'il
fut en ma possession une premi re in pection et
un coup d' il rapide j et sur la table des matires
ne firent qu'augmenter ma curiosit . J e m'empressai de r entrer chez moi et je dvorai chapitre
aprs chapitre, avec l'ardeur d'un homme affam
devant son plat favori. L e nom de l'auteur, Emmanuel Swedenborg, tait tout nouveau pour
moi.
L'anglais n'tant pas ma langue maternelle, il
m'a fallu prs de deux mois, au milieu de mes
occupations, pour trouver ma voie a travers ce
volume compact, besogne qu'un Anglais aurait
accomplie dans le mme nombre de semaines.
Pour me bien rendre compte de l'ensemble,
je lus et relus quelquesuns des chapitres qui

-3m'avaient le plus intress par leur caractre extraordinaire et par l'attrait particulier que le sujet
m'offrait. Ce n'tait pas seulement leur importance et leur sublime nouveauL qui captivaient
mon attention dans cette tude des diverses parties flu livre; chaque fois que j'y r e ncontrais des
analogies avec les uvres philosophiques et reli- "
gieuses des Hindous qui m'taient familires,
j'y trouvais une rponse aux ides et aux manires
de voir auxquelles je m'tais attach dj, en
mditant sur ces mmes sujets. On peut s'imaginer qu'ain i prpar par des circonstanc s parliculires, j'aie pu, en parcourant le Ciel et l'Enfer de Swedenborg, voyager pour ainsi dire dans
un pays dont j'avais dj quelque connaissance, el
saisir par les yeux de mon esprit. les beauts d 'une
perspective enchanteresse, qui grandissait, s'panouissait et plonge ait mon me dans le ravissement, au lieu d 'avoir il. che rcher ma route dans
une contre inconnue, ou je n'aurais prouv il
chaque pas que surprise et perplexit .
Autant que le permettront les proportions limites de cette lettre, j'examinelai plus loin, dans
tous leurs dtails, les diverses parties du grand
sujet trait dans ce livre, qui m'a si particulirement frapp et profondment intt'ess. Mais
je dsire d'abord continuer le rcit des circonstances qui m'ont conduit pas il pas il tndier les
grandes doctrines de la ouvelle Jrusalem et
m'ont rempli d'admiration pour la vie et le carac-

-4tre du merveilleiL"'{. crivairi qi les a exp'oses;


l'illustre Emmanuel Swedenborg.
Pendant gue je lisais et que j'admirais le Cz'el
ct t Enfer qu'un pur hasard m ' avait fait rencontre r, j'avais cette bonne fortune qu'un de mes
amis intimes, un Hindou, Ramchandra Balcristina, voyageait n Angleterre; c 'tait en 1863.
Je profitai de l'occasion pour le prier de m'acheter tous les ouvrages traduits et publis par la
(c
wedenborg Society)). Je lui adressai en mme
temps pour sa gouverne la liste des ouvrages
annexe a mon exemplaire du Ciel et de t'En/er .
A son retour , j'eus l e plai il' de recevoir ces
livres que je considrais comme le plus prcieux
tr'sol' que mon ami pl1t me rapporter d'Angleterre, pays de la sagesse et du savoir. Depuis
cette poque, j'ai lu et je relis avec grande attention et un vif intrt tous ces ouvrages l'un aprs
l'autre. J'ai dj. fini de lire:
1. - L'Amou?" conjugal et son oppos.
II. - Le Divin Anwztr et la Divine Sagesse.
III. - La Nmw e lle J ?'usatem et sa Docb' ine
Cleste.
IV. - Le comn~ e1' ce ent1'e l'me et le corps.
Je lis maintenant La V1'aie Relz"gion ch1'tz'enne, en nutant en marge les passages qui m'ont
le plus frapp.
Entre temps, il st survenu un autre incident
que je cloi l.re connatre a votre Socit. Un
anglais, M. IaLlhias Mull, qui se trouvait cn

-5rapport avec un journa l trcs rpandu Bombay,


l e Ti?nes de l'Inde, et dont j'avais fait
l a connaissance, apprenant le' grand intrt que
j e prenais aux doctrines de wedenborg, aprs
m'avoir tmoign la vive sur]; rise que lui causait
l a nouv eaut du fait, m ' a fait prsent des livres
suivants, rcemment publis sur ce ujet:
1. - B iographie d'E1n1'i~anuel wedenb m'g,
par J-.J .- G. Wilkinson.
II. - R aisons pour emb1'asse1' les Doctrines
d'E1nmanuel Swedenborg, par le profes::;eur
Bush .
III. - La Parole Dz'vine ouverte, par le Rv.
Dr Bayley .
IV. - L'Appel de Joble .
J'ailu avec soin tous ces livres, et je ne dois pas
n gliger de vous dire que l'Appel de Noble est
celui qui m'a l e pls particulirement intress .
J'ai e u encore dans l es mains un ou deux anciens
numros d'une publication de votr gli. e, intitule Th e I ntellectual Reposi tol'Y . Indpendamment des faits que j e viens d rappeler, et
en particulier des tudes que j'avai faites sur
l es doctrines religieuses et philosophiques des
Hindous, c irconstance qui me prparait fa ire
aux do ctrines de la Nouvelle J 'rusalem \lil bon et
chaleureux accueil, j e do is encore mentionner un
autre fait, dont l'influence dans ce sens n ' a pas
ta moindre, c'est que, longt mps avant d'avoir
connu les u vres de Swedenborg, j'avai pris u n

-6
vif et profond intrt l'tude des nombreux
ouvrages qui traitent du Mesmerisme, de la clairvoyance et du spiritualisme moderne, parmi lesquels je mentionnerai l es Recherches de Reichenbach, la CLa"voyance d'Eisdale et le Spiritualisme d'E~mund (je n'ai cependant pris qu'une
connaissance sommaire de ce dernier livre)_ C'est
une branche des connaissances humaines qui se
dveloppe maintenant SUl' le sol fertile de 1 Europe
et de l'Amrique, mais que les hommes de science,
cc me semble, aiment mieux envisagr sous son
aspect physique qu' un point de vue plus lev
(Iue le matrialisme.
J'avais tudi prcdemment la Thosophie
panthiste Hindoue lont le nom technique est
Uttara Mf.mansa ou Vedanta (je ne puis l'appeler rellement ni thologie, ni philosophie). Je
m'tais occup des Yoga Shastra et de leurs doctrines mystiques.
a vic et les doctrines des
Sdhus ou des Saints Indous, dont il y a quelques centaines, avaient attir mon attention,
ainsi que lc TassaulT ou Iime- Kashf des S ufi
Mahomtans qui correspo nd mer\"(~illeusement
au Yoga des Hindous, dans ses pratiques comme
dans se r ultats transcendant . Enfin, j'avais
quelque connaissance des diycrses
ongrgations monacales du hristianisme; parmi lesquelles je puis citer celle du ur cl Jsus))_
Tout cela m'uyait servi de prparation pour apprcier les succs obtenus et la grande esprance

-7motive par les merveilleux efforts qui ont fait


pntrer l'esprit humain dans le mystres du
monde spirituel et par la vie bienheureuse d'un
petit nombre d'tres privilgis qui, de temps a
autre, sous la direction de la Divine Providence,
ont si bien explor les frontires de ce monde
inconnu. Il y a l un enseignement dont le reste
du genre humain pourrait bnficier, s'il le voulait. Ce serait pour lui le moye~ de consolider
sa croyance, aujourd'hui branle, dans l'existence du monde spirituel et dans la ralit d'une
,ie future, heureuse ou misrable, succdant a la
,ie terrestre; sans parler de la grande inftuen e
morale qu'une pareille confirmation exercerait
sur l'esprit humain.
Il me reste a vous signaler un fait trs important et j'aurai termin mon introduction. En
mme temps que je poursuivais les tudes gue je
.viens de mentionner brivement, j'avais constamment les yeux fixs sur la Sainte-Bible, qui tait
pour moi un guide infaillible et un fil conducteur
dans ma main pour me diriger dans les ddales du
labyrinthe et en trouver l'issue; je suis heureux
de vous en donner l'assurance . Quoique paen,
n'ayant pas encore reu l'Eau Sainte du Baptme
au nom du Pre, du Fils et u Saint-Esprit, j'ai
fait du Christianisme l'tude favorite de ma vie et,
,aprs m'tre Camiliaris avec son aspect extrieur
et ses traits gnraux, j'ai pntr assez avant
dans sa philosophie et son analyse rationnelle.
1"

-8Mais ce qui m'a frapp et m'a rendu longtemps


perplexe, c'est le fait manifeste de sa division
constante, depuis le temps des Aptres jusqu'au
ntre, en un nombre de sectes, de dnominations
div rses, suprieur celui des autres systmes
religieux du monde, en exceptant peut-tre l a
-religion des Vdas_ Il y a toutefois entre les deux
cette diffrence essentielle que, pendant que les
Vdas ont sUQi de la part de leurs adhrents
toutes sortes d'altrations et de dformations, qui
les ont amens un point voisin d'une complte
dchance, le Christianisme, avec toutes les nombreuses modifications de ses formes et de ses
ph ases, dues souvent des mains non moins
violentes que celles des Brahmines eux-mmes,
est devenu constamme nt plus fort e t plus clair,
et gue ses adhrents et ses adeptes, sous son
influence rgnratrice, on t fait des progrs de
plus en plus grands dans la voie des lumires et
de la civilisation. J ' avais lontemps r fl chi sur
ce sujet et je ne pouvais comprendre qu'une religion que l'on dit et gue l'on croi t fonde par
Dieu lui-mme, incarn s uivan t les desseins de sa
bonne Providence pour diriger et sauver l'homme,
- compose comme elle est de doctrines simples,
pures, et en mme temps les plus sublimes, sur
la foi , la charit et la rdemption, doctrines si
admirablement adaptes tous les ta ts et
toutes les conditions de l'esprit humain, aux
facults d'un enfant comm e aux intelligences les

-Qplus hautes et les plus admirables d'un Newton,


d'un . Ba 'on et d'une foule de philosophes et de
thologiens Chrtiens, . - qu'une religion ainsi
onstitue donnt li u tant de divi ions et de
subdivisions doctrinales que non
onstaton
aujourd'hui. Il y avait l un fait qui prsentait
mon esprit un formidable mystre, et je confesse
que pendant longtemps je me suis senti incapa
ble d'en trouver une solution correcte et satis
faisante.
Plus tard, en rflchi sant longuement et attentivement sur la chute de l'homme on idr non
seulement comme un tre moral, mais comm
un tre intellectuel et rationnel, doctrine
enseignce s ur le seuil m . me du Christian isme, j'arrivai mettre mon esprit en repos ce ujet.
La mme cau e, me i a is-je, (lni a jusqu'ici
dforme la y erit, la pure verite, et l'a contourne
et tordue pour lui dom el' e s apparences , souvent fanta tiques et grotesques, ous 1es clu ll es
elle sc manifeste maintenant en ce monde , n 'a
pas t moins agissante dans l e Chri tianisme
que dans le paganisme .
L'ignorance, la superstition, la vani t, l 'hypocrisie, l'gosme l ' orgueil et t outes les autres
mauvaises passions du ut' humain, qui agissent
comme cause principale pour empcher de percevoir la verit ou pour la cacher, la docolorer et
l'obscurcir, ont galement exerc l e ur empire
sur les esprits des hommes dans tous les pays et

10 --

dans tous les temps . Au point de vue de la vrit


religieuse l e Chri tianisme est soumis des mtamorphoses semblables celles qne doivent subir
toutes les autr
vrits par l'action des gnrations qui se suc dent en ce monde. 11 appartient
la nature par ses formes et ses apparences
extrieures et il doit en suivre le lois. fais son
es ence mme, qui con titue sa vie et son me,
ne varie pas. Il conserve la mme individualit
cOIl.l>ciente dans son enfance et dans sa jeunesse,
dans son ge milr et dan sa vieillesse, tout en
paraissant orn de grces juvniles dans son
enfance, beau et duisan t en mme temps gue
changeant et " iolent dans son adolescence,
ra is, calme et rsolu dans a maturit, enfin
sage, solennel et vnrable dans sa vieillesse..
Pendant que j'crivais c.e qui prcde et que
j e rflchissais sur ce sujet, je rencontra i dans
la V1'aie ReLigion chTl~tz"enne (nO 470, chap . VHI,
sur le Libre arbitre) une solution encore plus
satisfaisante de la qu tion. En numr ant
l e considration s gn l'ales qui prouvent que
l'homme a son libre a r bit r e dans les choses
spirituelles, l'auteur rappelle que l'glise Chrtienne est divise en plusieurs sectes dont chacune r enferme des hrsies. Il mentionne cette
division ct d'autre maux, tels que l'existence
de beaucoup tl'impies parmi l es Chrtiens, dont
que lques-uns mme se font gloire de leur impit
et cherchent nuire aux hommes pieux, justes et

11 -

droits . Ainsi, suivant Swedenborg, et comme il


le prouve amplement dans ce chapitre, le libre
arbitre dont l'homme jouit est une condition ncessaire de son existence en ce monde. Ce libre
arbitre explique pourquoi l'glise Chrtienne est
partage en un si g rand nombre de sectes qui
l'ont continuellement divise et subdivise depuis
le temps des Aptres, et je trouve maintenant
cette explication trs rationnelle .
Aprs vous avoir mis ainsi l ans ]a c onfidence
d'un doute qui m'a lon e"temps troubl et dont j'ai
t affranchi d'une manire satisfaisante, je lJle
propose de vous exposer dans un ordre dtermin mes rflexions et mes doutes sur toutes les
doctrines l e s plus importantes, en relations v itale s avec l e Christianisme, qui, pendant beaucoup
d'anne ont r endu mon esprit p erpl exe, comme
elles l'ont fait p our beaucoup d'autres, mme
p.armi les savants thologiens. profe eurs et
lves dans les pays Chrtiens . Je n'avais pu
trouver une s oluon satis fa isante, jusqu'au
moment ou j 'ai e u le bonheur de la dcouvrir
dan s l a longue et complte exposition de ces doctrine s que renferment les uvres de Swedenborg l de ses adhrents dans l'glise de l a
Nouv elle J ru s alem Je vais rappeler brivement l eur nomen clature avant de l es examiner
en dtail. .
I. La Do ctrine de la Trinit .
II. - L 'o rig ine d u Mal ou du Pch, telle

12 -

qu'elle est rapporte dans les premiers chapitres


de la Gense.
II r. - L'ternit des Recompenses et des Peines futures, leur nature et 1 ur description.
IV. - La Doctrine d la Justification par la Foi
et la Charit .
V. - La Doctrine de la R urrection.
VI. - L a Doctrin du Jugement D ernier .
VII. - Le Libr Arbitre,
VIII. - l a Do trine du alut, au moyen du
Sacrifice Rdempteur opr par J us- Christ .
. XI. - Le Sort ou la estine Future des Gentils ou des Paen, suiv anlles ides gnralement
reues par les Chretiens.
Il est facile de reconnatre crue quelques-unes
des difficults qui m'arrtaient peuvent n e pas
exister pour des personnes nes et l eves dans
le Christianisme, mais que pour d'autres instrui
tes et confirm ees depui leur en fance dans d.es
systmes de religion et de croyances diffrents
c t ento urs pour a insi dire d'une autre atmosphre religieuse, ce m mes ujets doivent prsenter presque fatalement beaucoup de diffi uIts
qui chapperaient l'atlention et aux criti mes
des premires. Interrogez un Chl'tien, mme un
enfant, et, sans la moindre rflexion ou prmditation, il vous dira combi n il trouve absurde et
ridicule de prendre des arbres et des pierres pour
des Dieux, tandis que dans l'Inde des millions
d'hommes et de femmes en ge de raison auraient

13-

de la peine . en venir a cette con lusion . Disons


mme que quelques-uns des p lus savants Brah mines pourraient produire en faveur de leur opinion des arguments de nature embarrasser
mme un savant vque. Inter~ogez d'un autre
ct . Constantinople un enfant qui frquente les
coles Mahomtanes; il trouvera tout de suite
ridi ule l'ide de trois Dieux ou de trois diffrentes personnes dans lin Dieu unique, tandis qu'un
synode de savants prlats ct de dignitaires ecclsiastique pourra discuter longtemps cette question an jamais en dcouvrir l'issue.
Il n'y a rien au monde, je crois, que les adeptes
d'une. religion ou d'une superstition acceptent
avec plus de facilit et avec une plus forte dose
de complaisance et d'illusions que les articleS
de foi ct les dogmes religieux, quel lue vagues,
irrationnels et purils qu'ils puiss nt tre, lorsqu'ils sortent de la bouche de leurs prtres. Le
Christianisme, qui s'tend maintenant des monts
Carpathes jusqu'aux Andes, loin de constituer
une exception, offre autant d'exemples l'appui
de cette assertion qu'aucune autre religion dans
le monde.

l
LA DOCTRINE DE LA TRI

IT~

Depuis l'poque ou j'tais colier, la doctrine


chrtienne de la Sainte Trinit, telle qu'elle est
enseigne et accepte par presque toutes les secte chrtiennes, n'a pas ces d'tre pour moi une
question qu'il m'Lait impossible, malgr tous les
. effor ts de mon esprit, de concilier avec l'Unit de
Dieu, que tous les missionnaires Chrtiens proclament si hautement en face des paens de l'Inde
et des autre pays, en mme temps qu'ils combattent les notions polythistes que renferme le culte
des dieux et des desses. Je ne pouvais pas pius
crt)ire aux mystres de la Trinit dans l'Unit ou
du Dieu Tripersonnel, comme on l'appelle, que
je ne pouvais croire troi dollars en un dollar ou
il. trois pommes en une pomme, ides qu'il suffit
d'noncer pour tablir leur caractre paradoxaL
Toute l'loquence et le savoir qu'il a fallu dpenser pour donner une apparence raisonnable
cette notion errone, - une apparence qui pt
cadrer et s'harmoniser avec l'ide de l 'Unit de

15-

Dieu, - me faisaient l'effet aprs tout d' u n long


rseau d' arguments san s valeur, incapabfes de
produire sur l'esprit u n e impression durable et
satisfaisante. Je trouvais plus ais de croire
la Trimurti Hindoue de Brahma, V isch nou et
Shiva, manifestation d e s trois Gunas, c'est--dire
des crualits d e la Prak riti t ou de l'nergie Divine, savo ir Satwa (la bont) R ajas (l'affection)
et Tamas (les t nbres) q u i r ep r sentent sous
ces trois formes les dieux qui crent, qui conserv ent et qui dtruisent , et personnifient de cette
manire les t.rois qualits qui appartienn e nt
l'nergie d'un dieu unique, -je trouvais plus ais
d'y c ro ire que d'admettr e l'existence de trois
personnes distinctes en un seul Die u, telle que la
<.1 0 trine chrtienne sur la Trinit l'enseigne habituell lnent.
La philosophie S<inkhya d e s H indous, qui
donne cette ide de la Prak riti ou de la nature ,
suppose que la grande cause universelle, app ele
1. La P rakr iti ou l'nergie Divine, qui s'e .. t manifeste dans
la cration , la conservatio n ct la dest,'uction de l'univers, tait
primHivement renfe rnl6e, suivant l a philo 'opme Sn khya, dan s
le Purusha ou la Grande Cause universelle que les Vdant istes
appellent le Grand Brahma, et con sistait l'or igin e dans u n
t at de parfait 6qu il ibre ent re ces trois Guns ou qua-li t6s. Si
(ca c Ique l ecteur 6taj t cu ,'ieux d'c n s avoi r plu ' lo n g s ur ce sujet je
l e r enverrais il la tradu c tion du Sakhya K ,irika. p al' le Professe u,' Horace 'Vil SO D, il SOn Y is hnu Purnu e t il ses au t res
ouvrages, ainsi qu' ceux de Coleb,'ook ct de .. autres Europ6eas
qui oat fait uae r.u rle , pciale du Sanscrit.

16-

Purusha, est le g rand r ceptacle de toutes les


causs, renfermes l'une dans l' autre c omme
tous 1 s p eti ts tub
d'un lunette dan son grand
tube, ou c omme le s n ombreuses fe uille et ptales d'une plante dont c hacuue tire sa vie de l'autre et s' panouit au dehors pour ne former e nsembl e qu'une r acine, un oignon ou un chou 1
J e r p t e qu' il m' est plus fa c ile d 'accepter cette
ide sur la divinit que c elle du Die u Trip e rsonnel d es Chrtiens .
Il est vrai ~Iu e 1 s Unita iricns ct l'cole thiste
moderne ont os p rch e r l'Unit absolue d e Dieu
le P r e , e n d pouilla nt le Fils et le Grand C onsolateur de l e urs parts dans la divinit du P r e .
Mais ce tte tentative de la part des Unitairie ns et
des Thistes, pour faire disparatre l'anomalie
a pp a rente d'une c royance . trois Die ux e n un
s et 'tre Divin e n la sapant ainsi par la base,
1. Cette manir e de voir de la philosophie S.inkhya m e parait
tout fait d'accord a vec l a thorie du c lbre Darwin qui a
rcemment atl iI' b eauco u p d'a tte n tion Ct soulev de v ives eo n trovet'scs en EUl'ope eonlme q uelquc chose de tout fail no u veau. Mais le g nie lie K apiJ a dans l' I nde s'tait dj e mp ar
de ce n e ide, il y a que l<fue milliers d'an nes, a lors que les prem iers a n ct res de D arwin clb raie nt pe ut-t re 1 urs sacrifices
sous les ch n e s dan l e' forts de la G ra nde Brc ta g ne, ct il
l'avait formule dans un syst me de p hilosophie qui a conquis
depuis peu l'a clmil'<\t ion des s avants d'Europe. Il faut l'cco nnaitre to u tero is que D arwin a eu 'ur Kapila l 'imme n se avant age
d e pouvoir profiter des dcouv ertes scientifiques des temp mo dern es, ce qui l ui a permis d e donner la th60ri c lm e ntaire
de l 'an cien sag e de l'Inde s on p l ei n et entier d veloppem e n t,

17-

me parat, en y rflchissant, ne pas trouver un


appui srieux et solide dans la doctrine qu'on
peut, lgitimement et incontestablement, dduire
du texte sacr, lequel, autant que j'en puis juger,
accorde, en termes clairs et lumineux, la plnitude de la divinit au Fils et au Saint-Esprit,
comme au Pre Lui-mme.
Au milieu de ces doute la doctrine de la Nouvelle glise sur cette question est venue ma
connaissance, et elle a e n grande partie russi
me persuader qu'elle rsout, d'une manire plus
sati faisante . et avec des arguments plus puissants qu'aucune autre, les difficults relatives
la Trinit, lorsqu'elle enseigne - que le Pre
est l'Essence Divine; le Fils la manifestation de
cette Essence sous une forme personnelle, et le
Saint-Esprit, l'nergie et l'influence sanctifiantes,
- la Vie Divine - qui en procde et communique l'homme les grces du salut; ces trois
lments formant ainsi un seul Dieu indivisible.
Mais, au sujet de cette attributition d'une complote divinit la pel' orme du Christ pr l'glise
de la Nouvelle Jrusalem, il reste dans mon esprit
un doute que je prie les amis de la nouvelle
glise de m'aider . rsoudre ct carter compltement . En admettant que le Christ, pendant
son sjour sur la terre, ait ralis la pleine manifestation de l < sseIlce Divine, en rsulte-l-il que
l'Omnipotence divine se soit isole du reste de
l'univers par rapport auquel notre globe, tout

18-

vaste qu'il soit, a l'importance d'un grain de sable


compar l'ensemble de notre systme solaire f?
Si n ous supposons que toule l'Essence Divine a
t6 concentre en la personne du Christ, lorsqu'Il prchait les Juifs et les Gentils sur un point
de la surface de ce grain de sable dans l'univers,
pouvons-nous comprendre qu'Il tendit en m me
temps Son orimipotente Providence au reste de
l'univers qui ne peut subsister un instant sans
e lle ~"? Si, au contrai r e, nous reconnaissons qu'elle
n'a pas d cesser d'agir, nous n e pouvons plus
accorder Chri t qu'une trs faible .part de cette
1. L 'Esse nce Divine rsidait e n la per Dnne d u Seigneur JsusChrist, mais sans tre circonscrite ct Iimit6e l'espace qu'Il occupait oxt ,'ieuremcnt. Dieu ne Lui donne pas j'Esprit par mesure. (Jean, III , 34.. ) Dans les plus grandes ct dans les plus
petites choses le Divin e8t le mme. ( n i vin ATlLOW' et Di'vine
S<t{fCSSC , nu 77 .) Chaque goutte d'eau a l es mmes qualit6s quc
l'ocan tout enlic!'. L'oca n est une imm.ense goutte dcau. La
goutte d'cau est un perit ocan. Quanti nous avons recours
l'ocan pour nos bc oins, nous prenons cc qu'il nous faut, mais
l'ocan est encore l tout cntier. L'Humanit do Notre-Seigneur
a t la porte par la([Uelle le Divin Amour a conununiqu<l au
genre lU.lmain la sage sse et la force dont il avait bosoin, mais
l'infini de la Divinit <ltait derrire elle ou en elle. - (NOTE DR
1_'tDrTEuR.)

2. Il est hien vl'ai de dl'e avec la V,'a.ie Reli gion ch"tienne,

no 490, que Dieu e. t tout pr6sent et continuellement pressa nt c t excitant l'homme le r e cevoir. Si l'homme ne le reoit
pa', II ne se retire pas de l'homme, car, s'Jl se reLirait, l'homme
mourrait )'insLant, il s'vanouirait dans le non-tre, puisque
la vie de l 'homme ct la subsistance de toutes l es choses qui
composent l'llonune viennent de Dieu )J. J e crois que cela est
vrai, non seulement dans le cas de l'homme, mais pOUl' toute
cbose qui existe dans l'u niver s.

19-

Divine Essence, qui est ncessaire pour maintenir et gouverner l'univers, part qui doit suffire
nanmoins pour rpondre au grand dessein qui a
dtermin son Avatar (Incarnation) sur la surface
de notre terre. Mais cette supposition est en
contradiction avec la doctrine admise par la
Nouvelle glise, qui voit une Divinit une et
indivisible dans la Trinit reue par les autres
glises Chrtiennes.
A propos de la question qui nous occupe, j'espre n'tre pas considr comme tout . fait draisonnable si je dis ici que le Christianisme tel
qu'il est enseign et accept par ses adhrents,
semble puiser toute l'nergie divine dans la
prparation des moyens de salut destins . des
tres qui ne forment qu'une partie insignifiante
et infinitsimale du vaste univers. C'est l'homme
seul qui, par sa dchance, avait troubl l'harmonie de l'univers. Il avait acquis comme un
droit tacite de faire appel . toute la sollicitude
de la Misricorde Divine pour la solution de la
plus importante de toutes les questions, celle du
rachat et du salut de l'humanit. Le point de vue
chrtien, laissant de ct toutes les autres considrations sur le vaste univers qui nous entoure,
met en relief l'intensit des soins misricordieux
prodigus par Dieu pour le salut et la rdemption de sa crature tombe et offre . celle-ci les
plus puissants motifs pour L'aimer et se donner
. Lui comme . son Sauveur.

20-

Mais, d'un autre ct, quand la mme question


se prsente dans son ensemble et que l'on considre la complte insignifiance du rle (rue
l'homme y joue et de la p l ace occupe par l e
globe ou il habite et r eo it son du cation, peuton s'empcher de penser que la Toute-prsence
et la Toute-science de Die u doivent 'tendre au
vaste univ ers qui nous entoure, avec es myriades de myriades de globes semblables a notre
soleil et les cortges de plantes et de satellit es qui les accompagnent, en comparaison desquels notre t e rre n 'est qu'un point peine visible
d es toiles les plus proches, mondes qui doiv en t
tous tre habites par des tres capables comme
nous-mmes d'aimer et de penser et, peut-tre
dans b eaucoup d e cas trs suprie urs nous sous
ce rapport'? 'il nous faut croire que toute l'ne r gie Divine s'est concentre dans la personne du
Christ qui marchait et prchait dans les e nvirons de Jrusalem, nous nous trouvons en face
d'une ide qu'il est bien difficile de concilier avec
l'immensit des soins auxquels Dieu doit pourvoir dans la cration ct la conservation de tout ce
c e qui existe, sujet qui dpasse de beaucoup tout
que nous pouvons concevoir. Comme Dieu, dans
tout ce (rui concerne le gouv e rn ement d e cc
monde et les dispensations de sa misricorde, procde suivant des mesures justement proportionnees, on n e pourrait comprendre que le salut de
l'homme fit exception cette rgle gnrale. En

21-

consquence, je dois croire que la Divinit manifeste dans le Fils, en tant qu'il s'agi sait de
sauver et de racheter l'homme dch u, a t restreinte dans les limites n6cessaires l'accomplissement du grand dessein conu par Dieu. Il
est difficile de concevoir qu'il faille la mme
sagesse pour organiser le cerveau d'une fourmi
et celui d'un Isaac Newton: pourquoi la mme
loi ne serait-elle pas applicable la question du
salut de l'homme'?
Les Hindous comparent l'infini de la Divinit
avec tous ses attributs essentiels, sagesse, misri orde, justice et grces divines, un vaste ocan
qui communique chacune des cratures de Dieu,
depuis la fourmi j usqu' l'ange dans le ciel ,
une parcelle de sa bont suivant leurs aptitudes
et leurs besoins. Pas d'exception cette rgl e.
Les philosophes, les prophtes et les saints,
et mme les Avatars Divins, tels que Rama,
Cri hna et les autres, qui passent pour tre
les incarnations imm6diates de Dieu, manifest
en cJ1air pour l'dification et le salut de l'humanit, reoivent chacun leur part de cet ocan
de ivinit. Le sol eil et la lune tireI t leur
clat du contingent qui leur revient dans ce vaste
ocan de lumire et e gloire, qui suffit aux besoins du nombre immense de cratures habitant
les plantes de notre grand systeme solaire . A
ce point de vue de la question, - et je ne saurais l'envisager autrement - l a Divinit de Christ

22-

et mme sa Filiation avec le Pre doivent tre


ncessairement en rapport avec l es conditions
requises sur notre globe pour le salut de l'humanit dchue_ L'absorption entire ou la concentration complte de toute la divinit en Christ
dpasse de beaucoup ce que nous pouvons imaginer e t croire . Je viens donc, avec toute l'humilit d'un disciple, demander aux anciens de la
Nouvelle Eglise la solution complte du doute
qu'on fait naitre en attribuant la pl nitude de la
Divinit Jsus-Christ dans la doctrine de cette
glise_
C'est surtout la doctrine gnralement reue
dans l' g li e chrtienne sur la .ainte-Trinit qui
m'inspire ces rflexions. fais la doctrine de
l'.;lise de la Nouvelle Jrusalem elle-mme ne
me semble pas chapper aux observations qui
prcdent, avec cette diffrence qu'en accordant
Christ la plnitude de la Divinit et en identifiant sa personne avec celle du Pre et du SaintEsprit, comme le fait cette glise, on carte tout es les objections qui sans cela pourraient n~ttre
des interprtations des sectes particulires bases
sur le tmoignage des diverses parties des critures, prises sparmen t ou dans leur ensembl e . C'est
rellement un terme moy e n des plus raisonnables
entre les doctrines unitaires et trinitaires, et ce
titre c'est la conciliation la plus rationnelle que
j'aie rencontr entre ces d e ux points de vue extrmes_ Mais, tout en rendant justice cette ma-

23m ere d'envisager la question , qui est spciale


l a Nouvelle glise, j e ne puis dclarer dans
mon humble opinioll que je sois pleinement et
parfa itement satisfait de la solution qu'elle me
propose . C'est pourquoi j e lui demande de m'aider encore dans mes efforts pour trouver la lumire '.
1 . Il faut laisser le bon Hindou exposer comme il les sent ses
doutes et ses per pl exitsl; mais, s'il s'ta it un peu mieux pntr des enseigne ments de Swedenborg, il aurait r econnu son
erreur q ui con si te raisonner sur u n tre in fi ni comme s'il
tait seulement immensment grand. Ce qu'on peut concevoir
de plus grand dans l'ordre des tres finis n'est rien e ncore en
comparai on de l'infini, et, guid par cette considration , notre
Hindou aurait pu dcou vrir que la cr ation et la conservation
de l'univers, dont les proportions sont immenses sans tre illimi tes, n 'puiseront jamais le ressources infinies de la Pui.ss ance Divine.

II

ORIGI TE DU MAL OU DU PCH , TELLE


Q 'ELLE EST RAPPORTE
DA ' S LE TROISli!:ME CHAPITRE DE LA GE i!:SE

C'est la une qu stion qui m'a beaucoup proccup pendant d s annes e t jusqu'au moment ou
j 'ai eu connaissance de la do ctrine de votre
glise . J'a'v oue qu'il me paraissail bien difficile
d'admettre l'ense ignement des missionnaires
chrtiens et de croire que la dsobissance
d'Adam, notre premie r pre, au commandement
de Dieu ait soumis toute sa descendance, qui repr sente maintenant une foule innombrabl , aux
terribles consquences LIe la maldiction que
cette transgression d eva it e ntrane r. Que tous
les membres de la famille humaine pussent devenir aulant de boucs missaires pour. l e lche
d'un homme et d'nne femme, c'tait une ide qui
dpassait tout ce que je pouvais concevoir au
sujet de la justice et d e la misri orde du Dieu,
que les hrtiens e uxmmes appelent avec raison leur Pre dans l es cieux . Tout e n acceptant

25 -les m e naces et les av rtisseme nts adresss par


Dieu a ceux qui vi01ent ' ses commandements,
101' qu'Il lenr annonce que le Seigneur leur
Dieu est un Dieu jaloux qui punit l'iniquit des
p res sur les enfants jusqu'a la troisime et la
quatrime gnrations de ceux qui Le hassent , je me demandais pourquoi Dieu avait
cree
dam s'Il devait ensuite prononcer sur
sa ligne un e sentence aussi redoutable et la
cbndamner pour une transgression dont Adam
tait l'unique auteur, Je avais qu'en mme temps
Dieu avait promis solennellement Adam d'enlever cette maldiction par l'intervention du
Christ qui devait paraitr~ quelques milliers d'annes plus tard; mais cela ne m'empchait pas de
dplorer le sort profondment misrable des tres
humains, ns et dcds pendant cette longue
priode, que la chronologie Mosaque fixe plus
de quatre mille ans, et qui restaient sous la maldiction, ainsi que celui des tres humains, dont
le nombre est si grand, qui n'ont eu ni l'occasion
ni les moyens de connatre Christ, ou qui n'ont
pas profit, comme il convenait de le faire, du
salut qu'Il leur offrait. Ces penses m'occupaient
constamment et je continuais a protester contre
l es consqu ences de ce tte cond amnation d'Adam,
qui devenait la cause du pch originel et de la
bute d e l'homme, jusqu'a ce que j ' a ie lu l e C1:el
et l'Ente?' et que j'aie connu la doctrine de votre
glise sur le libre arbitre ainsi que vos ides g-

26-

nrales sur le salut par Christ et sur le sort des


Gentils. Guid par cet enseignem ent.. nouveau,
j'y trouve l a confirmation de mes ides qui me
font considrer tout homme et toute femme
comme autant d'Adams et d'ves, libres de gotOI' ou non au fruit que Dieu leur a dfendu de
manger_ Ceux qui ont rsist . la tentation du
serpent, c'ost-a- diro de leur mauvaise nature, et
qui ont suivi le chemin du salut que Dieu leur
indique si clairement dans l'vangile de Chri t,
sont tous sur la roule du ciel; ceux qui avaient
de bonnes intentions, mais qui taient dans l'erreur, reoivent d'abord ou compltent leur instruction dans les Vrits Di vines, sou s la tutelle
des anges chargs par Christ de les enseigner
dans le monde des esprits, et de l. montent an
ciel, chacun suivant son tat, pour y trouver
Christ qui est toujours prt . les recevoir_ S"\vedenborg confirme encore pour nous la vri t de
sa doctrine sur ce point, en nous fa isant assister aux scnes dont il nous affirme qu'il a t
personnellement tmoin, dans sa description du
Ciel et de l'Enfer et dans les relations mmorables qu'il a insres n grand nombre dans sa
Vraze Religion Ch7'tzenne . Tout cela me parait
tre la olution la plus rationnelle d'uno question
gui m'a embarrass longtemps avant que j'eusse
connaissance des uvres de Swedenborg .

III
ETERNITE DE RECOMPENSE ET DE PEINES
l''UTURES. - LE ft NATURE ET LEUR DESCRIPTIO.

L'ternit des r c ompense et des peine , telle


que la compre nnent les Chrtiens par rapport
a la vic future, e st suivant moi en contradiction
av ec toutes le ide' que nous nous formons ur la
justice et la mis ricorde de elui dont la bienveillance se manifeste dans la cration ct la conservation de l'uniyel's. Cette difficult s 'augmente
encore en raison d e l'cxtrme troitesse du chemin qui, d'apre:,; l a do ct rine cbrtienne (Matthieu,
VIl , 13, 14) telle qu' !le est habituelle ment prch e, conduit l'homm e au salut et au bonheur
final. Je suis grandement surpris que tou t ministre ou v que chrti n, qnand il dveloppe ce
suj et du haut de la -haire, e n s'attachant plus
aux doctrines particulires de l'glise qu'il reprsente qu'a ce qui oncernc spcialement ses
auditeurs et lui-mme , ne soit pas saisi d e l'horreur et de l'invraisemblance de cette doctrine .
L es fidles, habitus a la voir publie et l" on~.

28-

tendre prche comme un article de foi, sont


naturellement ports a l'accepter comme telle, et
en consqu ence, n 'aper oive nt pas bien cc qu'elle
a d'injuste et d'inexorable. Il en est autrement
pour un Hindou habitu a associer l'ide de Dieu
a celle d'un justice promptement et exa ctement
appli Iue dont il lrouve un exemple dan la
doctrine de la mtempsycose, connue de lui cleo
pui son enfance . D'aprs cette doctrine, ds que
meurt un simple Sud l'a, s'il st vertueux et atta
ch a ses devoirs, son me e ntre dans le sein
d'une Brahmin pour renatre, devenir un Brahme et trouver dans l'tude des
das et des
hastras une connai sance de Dieu et de la voie
du sa.lut plus complte que celle qu'il po dait pendant a premire existence . Mais qu'un
homme m chant expire , son me passe dans le
corps cl'un hat d'un chien, d'un ne ou d'un loup,
d'un tigre ou d'un lion, s uivant la n ature de ses
m' faits antrieurs, e t elle y subit, en punition de
'es actes, les privations ct les souffrances insparables de l a vie et de murs . d ces animaux
infriours. Aussi pour l'esprit d'un Hindou habi
tu a croire que Dieu exerce envers l'homme une
prompte et exacte justice, le feu ternel de l'en
fer d'un ct et de l'autre, le con cert ternel de
l ouange dan le ciel devant le trn e de Dieu, en
compagnie des sraphins et des chrubins, pr
sents comme le chtiment et la r ompense des
actes mauvais ou bons commis par un tr e aussi

29 -

phmre que l'homme, soulvent" une "' ive rpulsion. La difficult s'augmente si l'on pense
gue la cration de l'homme est due au pur amour
de son auteur t que le jugement ne doit venir que
quelques milliers d'annes aprs sa mort. Tout
cela renver e l'ide que l'Hindou se fait de la
ju tice de Dieu et de son inpuisable misricorde. Quelque pcheur que soit un homme,
quelle que soit la culpabilit de ses actes, lors
mme que la vie la plus longue lui aurait t accorde, l'ide d ' un juge divin qui condamne le
coupable a un enfer dont le feu ne s'teindra
jamais, dont le ver ne mourra jamais, dont jamais il ne sortira ne ft-ce que pour respirer
p endant un moment de repentance, est trop
horrible pour qu'un Hindou puisse la supporter.
Il Y voit un legr d cruaut et d'injustice qui
dpasse les actes les plus pervers attribus aux
divinits malfaisantes de sa mythologie. Sans
parler du sort des mchants dont la vie se ter mine prmaturment et qui sont soumis cependant sans distinction au mme chtim nt ternel
en enfer, il se trouverait qu'un nombre insignifiant et presque infinitsimal des bons et pieux
chrtiens, - bons suivant les dogmes de chaque
secte parmi des centaines de chrtiens exclusivement, - serait s ul appel a se joindre pour
touj ours dans le c iel au chur des sraphins et des
chrubins . Les Chrliens peuvent a leur aise tourner on drision et traiter avec mpris_la doctrine

30-

de la transmigration de l'me auxquels les Hindous sont attachs. L'Hindou a plus de motifs
encore pour repousser nergiquement la doctrine
des rcompenses et des peines ternelles telle
qu'elle est admise et prche par presque tous
les chrtiens. Bien plus facilement accepterait-il
pour l' me qui quitte cett terre l'preuve du
purgatoire, telle qu'elle est enseigne par l'glise
Romaine.
Anim, comme je l'tais, de ces sentiments, j'ai
prouv une vive satisfaction il constater que la
Nouvelle glise, dans les ides larges et rationnelles qu'elle a prsentes au monde sur ce
sujet, s'est tenue fidl ement et rigoureusement
loigne de l'exclusivisme troit et des inconsquences qui caractrisent la doctrine des rcompenses et des p eines ternelles reue par la
gnralit des ChI' ' tiens. Quoique les autres
glises c hrtiennes gardent le silence, le doigt
sur l es l vres, au sujet d'une question aussi importante, tout tre humain doit tre naturellement
plus ou moins c urieux de connatre l' tat immdiat de la c h re me qui vient de quitter ce monde.
Quand on se ru nit pou l' pleurer son dpart, votre
glise est la seule qui s'avance, la grande joie
de toute la famille hum aine, pour affirmer qu'aussitot aprs avoir quitt son vtement terrestre,
l'me ouvre l es yeux de son esprit (organes dont
l'existence ne peut raisonnablement tre mise en
doute par personne) sur un aulre monde sembla-

31-

hIe d'aspect a celui dans lequel elle se mouvait


quelques heures auparavant.
Je suis persuad que Swedenborg a bien qualit pour nous donner une notion exacte, non
seulement sur l'tat de l'me immdiatement
aprs qu'elle a quitt la demeure terrestre qu'elle
habitait, mais auss\ sur les diverses phases de
ses prgrinations ultrieures dans le monde spirituel. Je tire cette conviction du rcit qu'il nous
fait de l'tat dans lequel son esprit s'est trouv,
quand il affirme avoir t tmoin des scnes diverses que prsente le monde spirituel. J e cro is
tout a fait que l'esprit humain peut parvenir a
l'tat qu'il dcrit dans les termes suivants:
c( Quand l'homme est dtach du corps, il e t
amen dans un certain tat qui tient le milie u
entre le sommeil et l a veille; lor squ'il est dans
cet tat il ne peut savoir autre cho e, sinon qu' il
est entirement veill . Tous ses sens sont auss i
veills que s'il tait dans la veille la plus parfait e du co rps, non seulement l a vue mais aussi
l 'oue, et, ce qui est merveilleux, le toucher, qui
est alors plus parfait qu 'il ne peut j amais l'tre
dans la veille du corps. Dans cet tat, fai vu les
esprits et les anges dans toute la ralit de la vie;
je les ai aussi entendus et, ce qui est surprenant,
je le s ai touchs, e t il n'y avait alors presque
rien du corps qui nous spart. C'est de cet tat
qu'il e st dit: tre absent du corps et ne savo'
si l'on est dans le c orps o u ho?'s du corps . Je

32 -

n'ai t mis d a ns ce t tat que trois ou quatre


fois afin que j 'en con nu se la nature ct que je
fuss o assure qu e les e prits et les a nges jouis ont
de tous leurs sens, ainsi (Ille l'homme quant .
son sprit , lorsqu'il a et c1 tach du c orps .
- (Ciel et Enfe?', n 41.0 .)
C' st bien cel tat de 1'0 prit ou t1e l'me a uquel S w edenb org fai t allu ion , que les psy 'hologues Hi ndous ont tue]i d'un mani r e particuliro et dsign sou s le nom do Tury ou
quatriom e tat, l al' opposition a ux t r ois autr es
que tout le monde co nnait, l 'tat de veille , le
rve et l e profond sommeil '. Pour donner une
id(~e J e cet tat d'e prit, les Hindous emploient
exactement le m me langage que Swedenborg
dans l'extr ait qui prcde; ils disent qu'i l tient le
milieu entre 1 so mme il et la ve ille . Cepend a nt ce n'es t pas un r ve, comme on pourrai t
se 1 imaginer , mais un tat dans le quel l'homme
sent qu'il n e r ve pas, e n a pleine conscience ct
cep endant n'est pas veill pour les objets qui
l'entourent . 11 n'y fa it pas atte ntion , quoiqu e
ses sens conserv ent une activ it et une dli 'atesse particul ires pour p ercevoir les obj ets
qui l'occup e nt et en jouir. J 'espr e ne pas p araitre . m es l ecteurs tr op prsomptu eux o u trop
p ersonn el si j e leur affirme en toute humilit
1. Les Yogis hindous l'a, pellent aussi le "Vlliha sthtti de
l'holllule; c'est l a rl'aduction exacte de ee que ' wedenborg
appelle lr e a b sen r du corps .

33 -

que j'ai fait moi-m me d eux ou troi foi l eX11riencc d'un tat semblable, un e fois en parti cu lier de grand matin, au moment o j 'allais
m'veiller . Sans avoir e ncore rien aperu des
objets qui se trouvaient dans la chambre o
j'avais dormi, j' a i senti et senti plus v ivement
que je n e l'avais jamais fait, que j'tais comme
assis sur mon lit, mangea nt un e banane dont j' n levais la peau avec b eaucoup de soin , et que j e
l'avalais ave le plaisir trs vif que peut procurer un objet re l. J'avais ple ine con cience d 'tre
veill et d e ne pas faire un r eve . Ce sentim ent
a t si vif et m 'a laiss une telle impression que
j'ai toujours pens avoir t ans ce quatrim
tat, ou dan quelque tat anal ogue a celu i que
l es adeptes du Yoga dans l' Inde d crivent ouven t dans leurs chan ts et leurs rits my t iques
en termes si enthousiastes , et sur l equel wedenborg, dans le passage ci-des u s mentionn, se
trouve donner un renseignem e nt trs significatif.
A l'appui de ce qu'il dit sur 'e s uj e t, je puis citer
d'innombrables ex emples tires des crits des
Iysliqnes et cl
saints personnag
hindous de
toutes les poques auss i bien qu d es O nlias e t
des Sufis musulm ans 1 qu i font spcia lement c onnaitre cet tat. Je voudrais sur tout c onvaincre
1. oyez le Y"oa"shishtl' et les autres ouvrages r elatif,.
l'Adhyiltma . inya (ou la Conn aissance pi rituel Je) des Hindou.
et le T azka" a.L'Ul-Owlia et l es autres ouvrages relati fS au Suflsm
des Musulmans.

-34de son existence les Chrtiens d'Europe et


d'Amrique qui pourraient concevoir une impression dfavorable aux dogmes de la Nouvelle
glise par e que S'wedenborg tablit leur connexit ayec ces mystrieux en eignements . Je
d ire leur montrer le peu de valeur qu'auraient
leur objections, si c'tait la le ur seul motif, plutt que de donner de nouvelles leons mes
compatriotes t aux A iatique en gnral, sur
un sujet que les gens instruits 1 connaissent dj
plus ou moins et que quelques-uns ont tudi de trop prs pour conserver encore aucun
doute. fais je ne crois pas devoir allonger ceHe
lettre par des citatio.s de ce genre et je me bornerai dire, en ma qualit d'tranger et de
tmoin dsintress, qu' ma connaissan ce personnelle, il y a peu ou point de molif pour se
dfier de la comptence de Swedenborg et de
la vracit des assertions conten u es dans le Ciel
et 1'En(e1\ en tant qu'elles auraient t rvles
pendant que son esprit jouissait de cet tat privilgi. Comment ne pas signaler en outre l'accord merveilleux de ce qu'il nous raconte avec
les notions dont l'homme a l'intuition, avec ce
dsir naturel qui l'anime d'arriver la jouissance
complte et sans mlange du genre de bonheur
auquel l' ont initi les sens dont son Crateur l'a
1. Quand je dis : gens instruits, je parle de ccu.." qui ont
ctudi la littrature indigne et religieuse purement orthodoxe,
et non des homme .. de notre pays levs J'anglaise.

35-

dou dans cette vie d'preuve. C'est bien un


temps d'pre uve que cette vie ou chacun semble
travailler d ' une maniere incons ie nte l' difi ce
de sa destine future, si j e puis m 'exprimer
ainsi. Je vois en ce monde chaque lre humain
pr par r son avenir p erso nnel en s'appropriant
le bien et le mal (fUi d ev iendront la base d e ses
ree ompen es e t de ses chtiments futurs, suivant
les impulsions que l'homme intrieur donne sans
cesse a son esprit par des pense s et des tendances tantt bonnes et pieuses tantt mauvaises
et dpraves et les actes q ui en sont la derni re expre sion. Ces penses, qui animent constamment l'esprit ou plutt l'me et dont la mi e
en pratique augmente sans cesse la force, finissant par dterminer sa destine future. Dans sa
description du ciel et de l'enfer, Swedenborg
nous r vle l a nature et la dure de cette destine, et ce qu'il nous en dit parat en parfaite harmonie avec la sagesse, la justice et la misricorde que Dieu fait voir dans le gouvernement
de l'univers. a division du ciel en trois cieux
qu'il appelle le ciel infrieur ou le premier ciel,
le moyen ou second c iel et le ciel Je plus lev
ou le troisime, bien qu'elle ne concide pas tout
a fait avec l es tro.is divisions de l'uniyers, con
nues des discipl es des V cdas sou s le nom de
1 ur saint Vydh1'iti, ou par le n1.ot Triloki ou
Trailokyam, offr au moin. un e similitnd dans
les t e rmes. Sa division de cieux e n royaum es
3

36-

et en socits innombrables est tout fait en


harmonie avec l'ide que les Indo-Aryens se font
de l'existence de Swargas (Cieu x spirituels suprieurs), d'un nombre gal d e Patalas (Cieux infrieurs), de vingt et un Narkas (enfers) 1 et d'innombrables Lokas (Socits et communauts
spirituelles ou cl estes) _
Une doctrine dsolante, contradicto ire, et cependant accepte par presque tous les Chrtiens,
veut que le salut de l'me humaine et l'entre
au ciel, qui en est la consquence, puissent difficilement avoir lieu sans la foi en Christ accompagne du baptme et de l'administration du
Saint Sacrement; je n'en ai rencontr une solution satisfaisante nulle part aiileurs que dans
la lumineuse exposition des dogmes de l'glise
de l a Nouvelle Jrusalem sur cette question
vitale, contenue dans les crits de son grand
fondateur _ J e me demande quels parents, Chrteins ou paens, ne puiseraient pas la plus intime
consolation dans les description s qu' il donne du
sort des petits enfants aprs leur mort, et de celui des millions de paens qui fo n t, chaque j our
et chaque h eure , leur entre dans le monde spirituel et qui se sont trouvs fatalement privs
1. Ce s cieux spirit uels suprieurs et infrie urs et les vingt et
un Narltas (enfers) sont d crits tout au long dans les divers
Pm-ancts et parmi ce ux-ci dans le SI,,-inu,d Bhdga v altl. , Sli:andha, V_ Adhyaya, 24 , 25, 26 (voye-" la traduction de Burnouf)
'Vilson ~

Vishnu P t (,)' a na. , 1 r e dition, page 212.

37

des bienfaits rservs aux Chrtiens aduItes, en


raison de leur ge et de leur ducation. Voyons
ce que Swedenborg nous dit du sort des petits
enfants dans l'autre monde, et dtachons de ses
ouvrages et, en particulier de celui sur le Ciel
et r Enfe?, les passages qui suivent:
Quelques-uns croient, dit Swedenborg,
que ce sont seul ment les enfants ns au-dedans
de l'glise qui viennent dans le Ciel et non ceux
qui sont ns hors de l'g~ise. Ils donnent pour
motif que les enfants ns au- dedans de l'glise
ont t baptiss et que par le baptme ils ont
t initis dans la foi de l'glise. 1) (Que cette
opznion est d?'aisonnable 1 !) Mais ceux-l ne
savent pas que personne par le baptme n'obtient ni le Ciel ni la foi, car le baptme est seuLe1nent pour signe et pour mmorz'aL que
L'homme doit tre "gnr, 1) et la suite. (Czel
et Enfer n 329.)
Swedenborg donne ici ses ides sur l'efficacit du sacrement du baptme , Plus loin, il nous
dit ce qui se passe pour les enfants aprs leur
mort :
Les enfants qui meurent sont galement enfants dans l'autre vie; ils ont le mme caractre
enfantin, la mme innocence dans l'ignorance,
la mme dlicatesse en tout; ils sont seulement
1, L'auteur observe que les mots entre parentbses et en itall(fues, tant ici qu'ailleurs, sont de luL
.

38-

dans un apprentissage, afin qu'ils puissent devenir Anges, car les enfants ne sont pas des Anges,
mais ils deviennent des Anges. Chacun aprs
sa mort est dans un tat de v ie semblable a
celui o il taiL dans le monde, un petit enfant
dans l'tat de petit enfant, un enfant dans celui
d'enfant, un adolescent, un homme fait, un vieillard dans l'tat d'adolescent, d'homme fait, de
vieillard; mais l'tat de chacun est ensuite chang _
Toutefois, l'tat des enfants l' emporte sur l'6tat
des autres, en ce qu'ils sont dans l'innocence et
gue le mal fui provient d'une vie actuelle ne s'est
pas encore enracin en eux . Or telle est la nature de l'innocence que toutes les choses du Ciel
peuvent y tre implantes, car l'innocence est le
rceptacle du vrai de la foi et du bien del'amour.
- (Ciel et Enfer) n 330 .)
Comme tout cela est sage et raisonnable!
Suit la description de l'tat des enfants et de la
manire dont ils sont soigns par leurs anges
gardiens.
Ds que les enfants ont t ressuscits, dit
Swedenborg, ce qui arrive aussitt aprs leur
mort, ils sont enlevs au Ciel et sont donns a
des Anges du sexe fminin qui, dans la vie de
leur corps, ont aim tendrement les enfants et
en mme temps aim Dieu; comme elles ont dans
l e monde aim tous les enfants avec une tendresse
presque maternelle, elles les reoivent comme
les leurs et les enfants aussi, d'ap rs le penchant

39-

implant en eux, les aiment comme leurs mres.


Chacune a avec elle autant d'enfants qu'elle en
dsire d'aprs son affection maternelle spirituelle , etc., elc . (C'l'el et Enfer n 332.)
Quel pre affectionn , ou queUe mre anime
d'un tendre amour, ne seraient ravis de penser
l'tat bienheureux des e nfants qu'ils ont perdus, tant assurs qu'ils sont confis aux soins
d'anges fminins, pleins d'amour pour les enfants
et pour Dieu"? Oh, l'ide seule transporte de joie!
Swedenborg a consacr tout un chapitre au traitement des enfants, leurs rcrations et leur
ducation dans le ciel jusqu'au momenl o leur
croissance et leur dveloppement en ont fait des
anges adultes .
coutons maintenant ce qu'il nous apprend
an sujet des paens et des gentils qui meurent
en dehor du giron de l'glise chi'tienne, et
remarquons l'har1nonie parfaite de ses assertions
avec ce qu'un sentiment intuitif nous fait augurer de la sagesse et de la misricorde du
gran et cleste P re du genre humain.
C'est une opinion courante, dit Swedenborg,
( que ceux qui sont ns hors de l'glise et qu'on
appelle Nations ou Gentils ne peuvent tre sauvs
parce qu'ils n'ont pas la Parole et qu'en con sef:fUence ils ne connaissent pas le Seigneur, sans
Lequel il n'y a point de salut. (Ce ne seTail ce pendant pas la faute des pa'iens; maz's, s'it
faUa z"t accepter cette op in'l' 0 n, ce serait celle

40-

du Seigneur lui-mme qtti les au?Oait laisss


dans cette zgnorance). Mais il est certain qu'ils
peuvent tre sauvs parce que la misricorde du
S'eigneur est universelle et s'tend toute personne, (on n'en saurait douter), parce qu'ils
naissent hommes aussi bien que ceux qui sont
~u-dedans de l'glise et qui relativement eux
sont en petit nombre et parce que ce n'est pas leur
faute s'ils ne connaissent pas le Seigneur . (Je '
ne puis faire aucune distinction entre l'orgueil que quelques Chrtzens prouvent parce
qu'ils appartiennent l'glise de Diett et cel-ui des Juifs et des Pharisiens dans l'Ancien
Testament, qui se considraient C01nme le
seul peuple chozsz par Dieu et qui croyaient
que le reste des hommes, appels pm' eux les
Gentz"ls, n'avaient pas une part gale dans Sa
sollicitude et dans Sa misericorde.) Quiconque pense d'aprs les inspirations d'une raison
guelque peu claire peut voir que nul homme
n'est n pour l'enfer, car le Seigneur est l'Amour
mme et son ,Amour est de vouloir sauver tous
les hommes; aussi a-t-il pourvu qu'il y eftt une
religion chez tous, et par elle une reconnaissance
du Divin et une vie intrieure; car vivre selon
~a religiosit est vivre intrieurement, parce
qu'alors l'homme porte ses regards sur le Divi.n,
et, autant il les porte sur le Divin, autant il ne les
porte pas sur le monde, mais il s'loigne du monde
et par consquent de la vie du monde qui est la

41

. vie extrieure. (Voil une doctrine sage,


razsonnable et unive1'sellem-ent acceptable .) _.
(Ciel et Enfer, n 318.)
Swedenborg poursuit sa dmonstration avec
beaucoup de vigueur, et montre, dans sa relation
de ce qu'il a vu au ciel, que les paens bons et
pieux y entrent aussi facilement que l es bons et
pieux Chrtiens. Il va sans dire qu'ils doivent
au pralable tre parfaitement instruits dans la
connaissance du Seigneur et de son inaltrable
misricorde, pousse jusqu'a condescendre a
prendre sur notre terre la forme d'un homme vnement sur lequel la plupart des Chrtiens
n'ont que des notions vagues et imparfaites. A
un endroit de ce m me chapitre, Swedenborg
affirme, et il appuie son dire de raisons srieuses, que l es Gentils, dans le temps pr sent, entrent au ciel plus facilement que les Chrtiens
eux.-:mmes, en conformit des paroles suivantes
du Seigneur dans saint Luc: - cc Et il en viendra
d'Orient et d'Occ ident, du Septentrion et" du
Midi, qui seront a table dans le royaume de
Die u. Et il Y en a des dernie rs qui seront les
premiers , et des premiers qui seront les derniers. - (Chap. XIII. 29, 30.) Par ces dclarations, conformes d'ail leurs tout ce qu'il nous
dit dans le CieL et L'En fer,
wedenborg me
parat avoir enlev6 son aiguillon a cette terreur
d'un chLiment tern el que la pr dication crite
ou parle d'une grande partie du clElrg chretien

42-

semble infliger a tout le paganisme et a la partie


de beaucoup la plus nombreuse de la Chrtient;
car, suivant la doctrine e nseign e, ceux-l seuls
peuvent tre sauvs qui se co nforme nt aux dogmes de leurs glises r espectives . Strictement
p a rl a nt, t ou s seraient vous a une perdition ternelle, le monde Catholique Romain tout entier,
d'aprs l'esprit du Protestantisme, le monde
Protestant tout entie r comme h rtique, suivant
l'l~glise de Rom e, et p a r l'un et l' autre tout un
monde ext rie ur e n core plus te ndu , comm e
infid le et paen; avec cette exception que l'glise
Romaine dans son purgatoire accorde a ses
adversaires un certain dlai p endant l equel ils
peuvent r ep ren d r e hale ine et se r ep e ntir de le ur
folie, tandis que le Protestantisme e xige premptoir em ent qu'on se r e nde sans c ond itions . Dans
ce dilemme j e vois l'glise de la N ouvell e
Jrusalem qui s'avance comme pour v enir
notre aide et nous montrer l e vritable t a t
des choses. Elle presente a notre examen, dans
un esprit d'qui t et de raison, les d e ux cts
de la question, a fin que nous puissions n ous
engager r solument dans le ch e min montan t, lon g
et troit , qui doit final e me nt n ou s conduire a u
c iel ou nous jouirons a tous ses degrs d'une
existence heureuse eL b n ie, et que nous vitions
s urtou t cette route fa cile et large qui nous ferait
de cendre en enfer, si notre nature tait tellem ent pervertie q u' elle ne pllt tre cor r ige, pas

43-

mme dans le monde spirituel. Cet enfer est le


seul sjour que mrite rellement une semblable
nature; elle s'y complaira dans tous l'es maux
qu'elle a ime et en supportera les tristes consequences. Sur ce sujet d' une importance vitale,
la dernire observation par laquelle Swedenborg
t.ermine la partie de son livre qui traite de l'enfer
me parat digne d'une tude speciale. Elle montre comment l'quilibre tabli entre le ciel et
l'enfer maintient l'homme dans la libert.

IV

DOCTRINE DE LA J USTIFICATION PAR LA FOI


ET LA CHARITE

C'est l. une question sur laquelle les anciens


Pres de l'glise ainsi que les savants prlats
et tous les thologiens des temps modernes n'ont
cess de discuter et de combattre, sans tre
arrivs jusqu'ici . une conclusion satisfaisante.
Quelques-uns donnent une plus grande prpondrance . la foi et vont jusqu'. soutenir que la
foi seule a la puissance de sauver l'homme sans
que la charit intervienne, tandis que d'autres
prennent un parti oppos et insistent sur l'efficacit particulire de la charit pour atteindre ce
but en dehors de l'action de la foi. En stricte et
rigide analyse, dans l'ide . laquelle on associe
toujours le mot foi, sinon chez les esprits les
plus levs et les plus cultivs, du moins dans
ceux de la masse du peuple, nous ne rencontrons jamais d'autre lment que celui d'une
-confiance sans rserve dans la volont de Dieu

45-

de sauver l'me do cha un, confiance qui dans


la foi officielle des Chrtiens s'apppuie sur la
pleine efficace du sang de Christ pour nettoyer
compltement les mes de tous leurs pchs, quelque dtestables que soient ceux qui les ont souilles . Chez ces derniers la fervour quo leur in pire
cette ide d la foi s'lve quelcIuefois assez pour
lour donner l'assurance ferme ct inbranlable
qu'il n'y a pas de si grand pch, commis par
notre fragile humanit, qui ne puisse tre effac
par la misricorde infinie de D ieu et par le sang
rpandu pour la rdemption des pcheurs par
le Fils bien-aim de D ieu, en qui toujours Il met
son affection _ Ils vitent avec soin de faire entr~r
en ligne de cOlnpto des lements qu'ils acceptent cependant comme des consequences invitab les, d'aprs leurs propres ides, savoir : - l a
repentance et la charit, - de peur qu'ils n'altrent ette douce srnit qu'une ferme confiance
dans l'efficace de la foi et de la foi seule fait
rgner dans leurs esprits.
D'un autre cot, il y a des avocats de l'omnipotence de la charit qui lui subordonnent tellement la foi qu'ils vont jusqu'a refuser celle- ci
une part quelconque dans le salut de l'me humaine . Ils affirment que la charit ne peut provenir que de la puret du cur et de l'amour du
prochain qui aboutit fina lement ~ l'amour de
Dieu, expression qui est pour eux synonyme de
la foi en Dieu. Car, disent-ils, la foi en Diel,J

46-

sans la c harit n'est en rien la foi : elle ne mrite


pas ce nom. Ils concentrent donc toute l eur
pense sur l' effic ace exclusive de l'acte d e c harit pour op rer le salut de l'me humaine,
opinion gnralement adopte, m me par les
p aens, et mie ux e n c ore par saint Paul, l'Aptre
philosophe, quand il dit: Quand mme je parle rais toutes l es langues des hommes et m me
d es anges, si j e n'ai point la charit, je ne suis
que comme l'airain qui r sonne ou C01nme une
cymbale qui retentit. Et quand mme j'aurais le
do n de prophtie et que je connatrais tous les
mystres et la science de toutes choses ; et quand
mme j'aurais toute la foi jusqu'a transporter l e s
montagnes, si j e n'ai point la charit, je ne suis
rien, Il et la suite. - (1 Cor XIII, 1, 2.). Si
quelqu'un dit : j'aime Die u, et qu'il hasse son
frre, il est m e nteur, c ar celui qui n'aime point
son fr re qu' il voit, comment peut-il aimer Dieu
qu' il ne voit pas "? Et nous avons reu ce commandeme nt de lui: Que celui qui aime ieu aime
aussi son frre. )1 - (1 J ean IV, 20, 21). Le s e ns
de ce d e rnier 'v erset est sans aucun doute que si
l'on aime son frre, c'est-a-dire son prochain,
on aime n' cessaireme nt Die u.
Swedenb org a r gl cette grande qu estion e n
d m ontrant de la manire la plus convaincante
ct la plus IUJ1line use que la fo i et la charit n e
p e uvent jamais tre spares . Leur runion e st
d'une importance vital e; on n e peut pas plus les

47 -

disjoindre qu'on ne peut sparer du tronc d'ut'l.


arbre ses branches et compter qu'ils rendront
sparment des fruits. A vrai dire, avoir la foi
c'est faire la charit par amour pour Dieu avec
la croyance que cet acte lui plat; et avoir la
charit s'est tmoigner son amour pour Dieu par
de bonnes actions. Ces deux lments runis
constituent l'amour pour la vrit et l'amour pour
Dieu, principes essentiels de la foi. C'est l. le
fond et le rsum de la doctrine de la Nouvelle
glise, telle qu'elle se trouve expose avec beaucoup d'ordre et de clart dans les articles de sa
Thologie universelle sur la foi et la charit,
articles qui mritent bien une tude attentive de
la part de tout lecteur qui cherche la vrit et
dsire arriver une solution entirement satisfaisante d'une question qui depuis des sicles
alimente les controverses thlogiques et occupe
encore les penses et l'attention de beaucoup
d'crivains dans le monde religieux.
C'est une vrit constante, Il dit.Swedenborg,
que pour que l'homme ait la Vie spirituelle et
par suite le salut, la Foi et la Charit ne doivent
pas tre spares. (coutez les dernirespa1'oles de cette citation.) (( Cette vrit est si vidente
qu'elle entre dans l'entendement de tout homme,
mme de celui qui n'est pas clair par les lumires et les ressources de l'rudition.
st-il
quelqu'un qui, lorsqu'il entend dire que Celui
qu i vit bien et croit ce qu'il do'i l c1'oire est

48 -

sauv, ne le reconnaisse par une sorte de perception intrieure'? Et, 'il entend dire que Celuz'
qui a une foi correcte et qui ne v pas bien
est gaLement satw, ne rejettera-t-il pas immdiatement cette propo ition, comme il le ferait
pour une ord~re entre dans son il, puisqu'alors
d'aprs la perception intrieure il lui vient au sitt celle pense: Comment peut-on croire selon
la rgle, quand on ne vit pas bien, et qu'est-ce
alors que croire, sinon une figure peinte de la
foi, et non son image vivante'? Pareillement si
quelqu'un entend dire que Celui qui vit bz'en,
quoiqu'il ne cr'oie pas, est sauv, estce que
son entendement en examinant cette proposition,
en la tournant et la retournant, ne dcouvrira
pas s'on incohrence, Bien vivre, c'est vivre par
Dieu, car tout bien, qui est bien en soi, vient de
Dieu. Que serait-ce donc que bien vivre et ne
pas croire, sinon une ressemblance de l'argile
dans la main du potier qui ne peut tre forme
en aucun vas.e propre l'usage du Royaume spirituel et ne peut servir crue dans leRoyaume naturel? Et, en outre, qui ne voit la contradiction entre
ces deux propositions, savoir: Celui qui croit
et ne vit pas bien est sauv, et, celui qui vit bien
et ne croit pas est sauv'f Or, comme aujourd'hui
on sait et on ne sait pas ce que c'est que le Bien
vivre, qui appartient la Charit, qu'on sait
ce que c'est que bien vivre naturellement et
qu'on ne sait pas ce que c'est que bien vivre spi-

49 -

rituellement, nous allons examiner le sujet de la


charit dans une srie d'articles spars; 1) (Vraie
Religion chrtienne, n 393. ) Puis Swedenborg
continue noncer l'une aprs l'autre ses ides
si nettes au sujet des divers aspect13 sous lesquels
on peut envisager la charit, en raison des nom
breux rapports que nous avons avec notre prochain, et il examine la grande question du lien
qui existe entre chacun de ces rapports, l'accomplissement des devoirs que nous avons remplir
envers notre Crateur et les perspectives de
notre existence dans le monde venir. J e ne puis
terminer cet expos de mes sentiments sur ces
questions si controverses de la foi et de la charit, s;tns citer mes lecteurs l'extrait suivant
du mme ouvrage qui montre, dans une de ces
ReLat-i ons 1n1norables dont l'auteur inspir
orne ses crits, quelle force et quelle vie leur
donne le rsum, fait par un ange, des diverses
opinions exprimes sur ee sujet, dans le monde
des esprits, par ceux qui s'y taient attachs
pendant leur existence terrestre .
(( J'ai eu connaissance de la dsolation du vrai
et du marasme thologique qui existent aujourd'hui dans le monde chrtien en causant dans le
monde spirituel avec beaucoup de laques ct
beaucoup d'ecclsiastiques. 11 rgne chez ceux-ci
une telle indigence spirituelle que presque tout
ce qu'ils savent c'est qu'il y a une Trinit, Pre,
Fils e~ Saint-Esprit et que la Foi sauve; et sur le

50.

Seigneur Christ, ils ne connaissent de Lui que les


renseignements historiques contenus dans les
}<~vangiles. Quant a toutes les autres choses que
la Parole de l'un et de l'autre Testament enseigne sur Lui, par exemple, que le pre et Lui sont
un, que Luimme est dans le Pre et que le Pre
est en lui, qu'Il a tout pouvoir dans le Ciel et sur
la Terre, que la volont du Pre est que l'on croie
au Fils, et que celui qui croit en Lui a la vie ternelle, et plusieurs autres choses du mme genre,
elles sont aussi ignores et loignes d'eux que
celles qui sont au fond de l'ocan et mme que
celles qui sont au centre de la terre; et quand
elles sont tires de la Parole et lues devant eux,
ils ont un air d'attention comme s'ils coutaient
et ils n'coutent pas, et elles n'entrent pas plus
avant dans leurs oreilles que le bruit du vfmt ou
le son d'un tambour. Les Anges que le Seigneur
envoie quelquefois vers les Socits Chrtiennes
qui sont dans le Monde des esprits, c'est- a -dire
sous le Ciel, pour les visiter, se lamentent beaucoup et disent qu'il y a chez el1es une telle lour
deur d'esprit et par suite une telle obscurit dans
les choses du salut, qu'on croirait pre que entendre parler un perroquet; aussi leurs savants
avouent- ils que pour les choses spirituelles et
divines ils n'ont pas plus d'intelligence que des
statues. Un jour , continue Swedenborg, un
ange m'a rapport qu'il s'tait entretenu avec
: deux membres du Clerg dont l'un tait dans la

51 -

Foi spare . Ami, dit-il au premier, qui est-Lu ~


Il rpondit: Je suis un Chrtien Rform. Quelle est ta Doctrine et par suite ta Religion? Il
rpondit : C'est la Foi. - Quelle est ta Foi ~ Il
rpondit: lVla Foi est que Dieu le Pre a envoy
son Fils pour qu'il prit sur Lui la damnation du
Genre humain et que par l nous sommes sauvs.
- Il lui fit alors cette question: Que sais-tu de
plus sur l'opratiun du sal ut'? Il rpondit: Le salut
s'opre par ceLte foi seule. Il lui dit ensuite : Que
sais-tu sur la Rdemption'f Il rpondit qu'elle a
t faite par la Passion de la croix et que le mrite du Fils est imput par cette foi. - Puis: Que
sais-tu sur la Rgnration ~ Il rpondit qu' elle se
fait par cette foi. - Dis-moi ce que tu sais sur
l'Amour et sur la Charit. Il rpondit: L'amour
et l a charit sont cette foi. - Dis moi ce que tu
penses des Commandements du Dcalogue et des
autres commandements dans la Parole. Il rpondit: Ils sont dans cette foi. - Alors l'Ange dit:
Par consquent tu ne feras rien. Il rpondit: Que
ferai-je'? Je ne puis par moi-mme faire le bien ,
qui est le bien . - Peux-tu par toi-mme avoir la
foi'? Il rpondit: Je ne le puis _ - Comment alors
peux-tu avoir la foi'? Il rpondit: Je ne m'enquiers
pas de cela; j'aurai la foi. - Enfin il dit: N e saistu rien autre chose de plus sur le salut'? Il rpondit: Que peut-il y avoir d'autre, puisque le salut
v ient de cette foi seule. Alors l'Ange lui dit: Tu
rponcls comme quelqu'un qui rpterait toujours

52-

la mme note sur sa fh1te ; je ne t'entends prononcer que le mot de foi. Si tu ne connais que cette
foi, et rien de plus, tu ne sais ri en . Va-l-en et
r.etourne vers tes compagnons . Et il s'en alla et
il les -rencontra dans un dsert o il n'y avait pas
d'herbe. Il demanda pourquoi il en tait ainsi, et
on lui dit que c'tait parce qu'il n'y avait en eux
rien de l'glise.
_
L'Ange s'adressa ainsi a celui qui tait dans la
Foiconjointe laCharit: Ami, quies-tu '? -Je suis
chrtien Rform. - Quelle est ta doctrine e t par
suite ta Religion'? Il rpondit: La Foi et la Charit.
- Il dit: Sont-:ce la deux choses'? Il rpondit: Elles
ne peuvent tre spares. - il dit : Qu'est-ce que
l.a Foi'? Il rpondit: C'est croire ce que la Parole
enseigne. -Il dit: Qu'est-ce que la Charit'? Il r~
pondit: C'est faire ce que la Parole enseigne. -.
Il dit : As-tu cru seulement ces choses, ou les as-tu
faites aussi'? Il rpondit : Je les ai [ailes auss.
A-lors l'Ange du Ciel le regarda attentivement et
lui dit : Mon ami, viens avec moi et habite ayec
nous. (Vra2'e Religion chrUenne, n 391.)
Quel homme rationnel, paen on chretien, n'accepterait pas ces ides de Swedenborg, aux,.quelles
l'exprience personnelle du monde piritucl qu'il
invoque donne une force particulire. Les nO' 389
et 390 sont consacrs au sujet de la foi et ~ls
mritent une attention spciale de la part de ceux
qu'uue exposition fidle des doctrines de la foi
et de la c.harit peut intresser .

v
DOCTRI ' E DE LA RSURRECTION

Qu:md j'tais encore un colier ct que pour la


premire fois j'appris de la bouche des . missionnaires chrtiens dans mon pays la doctrine de la
Rsurrection unIverselle (qu'ils disaient tre ac:cepte, _comme elle l'est encore aujourd' hui, par
tous les Chrtiens), doctrine d'aprs laquelle au
son d'une trompette qu un ange doit faire entendre, tous les morts de cc monde sc relveront
pacun dans son , propre corps pour tre jugs
et r etribus selon leurs uvres, c'est--dire. selon la vie qu'ils auront mene dans ce monde,
par la sentence fin3J.e du grand tribunal de Dieu,
ceux dont la vie a t sainte et pieuse _et qui ont
accept le Seigneur J sus- Christ comme leur
Sauveur tant reus par Lui et intro.duits dans
le-_ Ciel, et ceux qui ont vcu dans le pch et
n'ont pas cru en leur Sauveur tant condamnes
une tern~t d~ misre et de chtiment, je mo sou- iens qu'alo,rs, tout jeune que j 'tais, je ne pouvais
-

j -

54-

m'empcher de trembler et de frmir a la seule


ide d'un pareil tribunal, dont les pcheurs ne
pouvaient par aucun moyen luder la sentence
Mais je laisse de c t ce point de vue et je le rserve pour un autre article qui suivra immdiat e ment celui-ci. Je ne m'occuperai en ce moment que de la doctrine de la Rsurrec tion, telle
qu'elle est accepte et re ue comme un des arti-
cles de foi par presqu e tous le s Chrtiens . Quoique je n'eusse pas alors la moindre connaissance
en chimie, je voyais facilem e nt, au seul nonc
de cette doctrine de la r surrection d'un co rps
identiqu e a celui qui avait appartenu au mort,
combien sa r alisation tait impossible dans l e
sens littral dans l e que l elle tait comprise et crue
par l es missionnaires. Je le ur demandais donc
comment les corps des pauvres Hindous qui
brle nt l e urs morts e t ceux d es autres natio ns
qui en disposent de quelque autre mani re, pouvaient ressusc iter. Qu'en seraitil pour les chrtiens e ux-mm es dont les corps ont t jets dans
la m e r et dvors par les poissons ou par d'autres
animaux carnivores'? Ils me rpondaie nt que les
atmes qui constituaient ces corps n'avaient pas
t compltement anantis et qu'ils pouvaient se
rapprocher e t r econstitue r le s corps dont ils
taient sortis. Ils avoua ien t qu'il y avait la un
myst re qu'ils ne pouvaient pntrer, mais c'tait
aussi un moyen dont Die u se ~ e rvait pour mettre
a l'preuve notre foi. Celle-ci doit se conformer

55 -

humblement la doctrine que Dieu enseigne


dans son Livre, et il n'est pas bon que nous
cherchions en savoir davantage en creusant les
profondeurs du Divin mystre. Nous ne savons
pas mieux, disaient-ils, comment le corps ressus
cite que nous ne savons commen t il a pu se
former dans le sein de la mre.
Malgr toutes ces raisons, la question de la
rsurrection restait pour moi un obstacle que je
ne pouvais franchir, une nigme qui contrariait
toutes les notions de chimie que j'acquis plus
tard, et tout ce que j'appris sur la formation et
l'entretien des corps vivants et sur la dissolution
finale, par laquelle ils font retour aux atomes
lmentaires. Il est vrai, j'en suis persuad,
qu'aucun atome de matire n ' est jamais perdu ni
annihil. Un des grands enseignements des sciences physiques, c'est que l'atome entre sans cesse
dans des combinaisons et dans des dcomposit ions nouvelles et poursuit une prgrination
sans fin travers le monde de la matire. Grce
cette loi particulire de la nature, il n'est pas
impossible qu'une partie du crne d'un Africain
ne trouve plus tard sa place dans le genou d un
Hindou ou d'un Allemand, et la cte d'une vache
anglaise pourrait, par des mtamorphoses pous
ses l'infini, contribuer plus tard orner le
visage d'une jeune Brahmine, si l'on admet que
son pre ou sa mre, sous l'influence de l'ducation anglaise actuellement rpandue, aient con-

56-

senti dpouiller les prjugs de leurs anctres


pour manger sans scrupules des gteaux anglais
et boire un vin gnerelL'I:. Mais l a science va
plus loin encore et elle nous r vl e les merveilleux moyens qui servent l'entretien des corps
vivants . Elle nous dit que chaque particule de
nos corps est en voie de constante dsagrgation e t de dissmination sous des formes diverses; e lle cde sa place d'autres, de sorte que,
chose merveilleuse concevoir! nous n'avons
plus, au moment o nous parlons, un corps identique, parler strictement, celui que nous possdions il y a quelques annes . Arriv l'adolescence, le corps de l'enfant esl entirement
mtamorphos et il le sera encore une fois aux
approches de la vieillesse. Nos os mmes, qui
sont la partie la plus rsistante de notre corps,
deviennent plus minces et plus fragiles . Ces notions empruntes la science ne permettent pas
de supposer un instant qu'un corps physiquement identique puisse reparatre au jour de la
rsurrection; ce serait en opposition avec tout
ce que nous savons et que nous constatons dans
l e monde qui nous entoure. En consquence ,
j'tais arriv cette conclusion qu'il ne pouvait
s'agir que du corps spirituel, connu des psychologues hindous sous un nom qui est dans la bouche
de tous les Brahmines, celui de Skshma ou
L tngadha, qui dsigne le corps subtil ou typique, renferm dans l'enveloppe grossire du

57-

corps matriel, le Sthladeha Ou Sar'a. Les


Hindous connaissnt si bien ce fait, au moins
par la tradition, qu'ils ne conoivent aucun doute
a son sujet, lorsqu'ils rencontrent la mention de
son existence dans leu rs livres religieux et philosophiques . fais les Hindous, pas plu s que les
autres hommes, ne peuvent comprendre corn
ment u n autre corps peut exister a u dedans de
celui q u 'ils voient et qu'ils sentent, et auquel seul
il leur semble que toutes l e u rs sensations et leurs
affections sont attaches .
On lit dans le Bhagavadgita -- par allusion
aux prgrinations nombreuses de l'me a travers des varits innombrables de corps avant
de parven ir a la batitude finale, - que l 'homme
quitte ses anciens corps et en prend de nouveaux,
comme il change ses vieux habits contre des
habits neu fs . L 'Hindou va mme plus loin. Dans
ses livres sur le V danta et les Y ogashastras on
trouve des rgIes particulires sur l a d iscipline
sp irituelle a laqu elle l'me doit tre soumise
pen dant qu'elle reste emprisonne dans ce corps
de chair, a l'effet de lui permettre de parcourir
les diverses phases de son existence spirituelle,
en dehors de l'influence physique de son corps
matriel. Les Hindous possdent par centaines
des livres ou des chants semblabl es dans tou s
leurs d i a lectes sacrs ou populaires, o u les
saints, qui sont parvenus a ce mode d'existence
abstraite et dtache de leu rs corps mortels, d-

58-

crivent avec des transports de joie et d'enthousiasme leurs expriences en ce genre. D'aprs
eux, ce corps subtil, entirement affranchi de
l'influence des lois physiques, peut s'lever et
parvenir une existence libre, si la volont divine le permet.
Comme les spiritualistes modernes sont les
seuls possder ce secret et qu'il est inconnu de
la grande gnralit des Chrtiens, ces derniers
ont naturellement suppos que c'tait le mme
corps de chair qui reparatrait la rsurrection,
et il est incontestable que cette croyance a t
fortement corrobore par ce fait, appuy sur le
tmo ignage positif de l'criture, qtre le Christ est
ressuscit le troisime jour avec le mme corps
et en a donn des preuves ses disciples aprs
sa rsurrection. Le Seigneur leur avait cependant montr de la manire la plus claire qu'il
existe en dedans du corps physique un corps
subtil ou spirituel qui rpond tous les usages
du premier corps, dans lequel il avait apparu luimme ses disciples, et, par cette dmonstration
visible, leur avait appris, ainsi qu'au monde , la
grande gloire de Dieu le Pre agissant par le Fils
de l'Homme, ce fait merveilleux entirement drob jusqu'alors l'il corporel de l'homme, fait
par lequel la grande et sublime vrit du salut,
rvle par Jsus-Christ, a reu un clatant
tmoignage.
Longtemps avant d'avoir ouvert un ouvrage de

59 -

Swedenborg, ou d'avoir mme entendu prononcer son nom, j'tais arriv cette conclusion, au
sujet de la manire dont un grand nombre de
Chrtiens comprennent la rsurrection_ Comme
elle est belle et en mme temps comme elle est
raisonnable l'explication qu'en donne Swedenborgl elle n'est pas seulement conforme la raison, elle rpond toutes les aspirations du cur
humain_ J'en ai suivi l'analyse dtaille dans les
nombreux commentaires publis ce sujet par
les membres de 1 glise de la Nouvelle Jrusalem, en divers ouvrages et recueils priodiques
parmi lesquels je citerai l'IniellectuaL Reposi-

t01'y _
On lit dans Swedenborg (Ciel et Ente?' n 445) :
Quand le corps ne peut plus remplir, dans le
monde naturel, ses fonctions correspondantes aux
affections de son esprit, qui lui viennent du monde
spirituel, alors on dil que l'homme meurt : cela
arrive quand cessent les mouvements respiratoires des poumons et les mouvements systoliques
du cur; mais toujours est-il que l'homme ne
meurt pas, il est seulement spar du corporel
qui tait son usage dans le monde; en effet,
l'homme mme vit: il est dit que l'homme mme
vit parce que l'homme est homme, non d'aprs
le corps, mais d'aprs l'esprit, puisque dans
l'homme c'est l'esprit qui pense, et que la pense
avec l'affection fait l'homme, D'aprs cela il est
vident que l'homme, quand il meurt, passe seu4

60-

lement d'un monde dans une autre : de la vient


que, dans le sens interne de la Parole, la M01't
signifie la rsurrection et la continuation de la
vie.
(( Il Y a, Il dit encore Swedenborg, ( une intime
communication de l'esprit avec la respiration
et le mouvement du cur; communication de la
pense avec la respiration et communication
de l'affection qui appartient a l'amour avec le
cur. A l'appui de cette assertion, je citerai la
grande importance, je dirais presque la valeur
cleste, que les Yogis Hindous attachent au
souffie qui entre ct sort des narines humaines. Ils
apprennent a diriger leur respiration par un procd qu'ils appellent P1'dndydma 1 et qui leur
permet, dit-on, d'obtenir de grands rsultats spi
rituels. C'est ce qu'on lit et qu'on entend presque
journellement dans toutes les villes de l'Inde et
que chantent partout les bardes en demandant
l'aumne . Un saint a t jusqu' dire dans ses
chants qu'un souffie humain vaut le prix des trois
mondes. Le Sheikh Sadi, dans son (ruLz"stan ou
le jw'din de roses, ce livre si rpandu en Perse
ou il est le premier qu'on tudie dans les tudes
classiques, commence sa prface par la tirade
1. Il a 6t cri t SUI' ce sujet un grand nombre d'ouvrages
dans les idiomes sacl's et popuJaires de l'Inde; mais je renverrai ceux qui voudraient l'tudier plus fond la traduction du
V i selmou Pow'dna par le professeur H.-H. \>Vilson, 1" dit,ion, page 653.

61-

suivante il l'loge de la respiration humaine: (( Rendons grce a ce Dieu trs haut et trs glo
rielL",{, dont l'adoration nous rapproche et qui
nous augmente ses bienfaits . mesure que s'a<;:croit notre gratitude . Chaque souffle d'air que
nous aspirons prolonge notre existence et, quand
il sort de notre poitrine, il rpand en nous une
douce joie. Ainsi deux bndictions accompagnent chaque respiration et il nous faut tre
reconnaissants pour chacune d'elles .
Il y a beaucoup d'autres concidences de sentiments aussi surprenantes entre ce que Swedenborg nous enseigne au sujet de la rsurrection et les citations, applicables divers points
de sa doctrine, gue je pourrais faire d'aprs les
Oupanishads, qui sont la partie tho-philosophique des Vdas . Mais craignant d'tendre cet
article au-del des limites dans lesquelles il convient de le renfermer, je me bornerai . une ou
deux autres citations. Swedenborg dit que la respiration des poumons et le mouvement systolique
du cur sont des liens qui retiennent l'esprit,
lequel devient libre du moment qu'ils sont rompus. Dans les Oupanishads Kat, ha et Mundaka,
on retrouve la mme ide au sujet de ce lien que
ces traits sacrs appellent HnOdayagranthi, ou
le nud du cur, lequel , dnou ou tranch par
la Divine connaissance, comme ils disent, conduit
l'homme mortel . l'immortalit, suivant Swedenborg, et, suivant les Hindous, il la vue de .c.e

62-

qui est antrieur et postrieur, - de l'Alpha et


de l'Omga. Le nud du cur est tranch et
avec l ui sont romp us et disparaissent en mme
temps tous les doutes d'autrefo is . Pour moi ces
deux ter mes me paraissent relis entre e ux
comme la ca use et l'etfet. Swede nborg ajoute :
Il m'a t. dit que l'esprit de l'homme est main tenu pendant quelque temps dans les penses qui
l'occupaient il l'heure de la mort. Nous r trouvons la mme ide dans le sixime verset u
huitime chapitr e d u Bbagavagita, ou il est d i t
crue, quelle que soit la pense que possede l'esprit
d'un mourant au moment mme ou il va quitter
cette demeure terrestre, elle se ralise pour l ui
(dans la vie venir) .
Dans un autre endroit Swedenborg, conformment sa doctrine nouvelle sur la scie nce des
correspondances, dont les an iens Aryens de
l'Inde paraissent avoir eu aussi quelqu e notion,
dit que le cn r humain signifie l'amour. En effet,
l'amour et la sagesse tant, suivant lui, les deux
lments constitutifs de la vie, cette image ou ce
don de Dieu que les Aryens dsignent sous l'appellation solennelle dn Satyajnaniinanda (vrit,
sagesse, et amour ou joie), l e cur peut bien rep r senter le sige de cetle vie l par mtonym ie.
lVlaintenant, pour corroborer cette assertion de
Swedenborg, nous nou s reporterons de nouveau
l a partie tho-pbi10sophique cles Vdas, afin (l'y
trouver la contrep artie de cette ide et nous l'y

--

63-

ren ontrerons exactement dans les mmes term es _ Pour l e saints Ary ns le cur est le si' ge
ou rside la vic (l'me) ou l'image d e Die u , de
la taille du pouce, hrillante comm e le soleil et
doue de volont et d'individualit; doue encore
des qualits des inte llects (Bhuddi) et de l' me
(Atma), ou l'on iscern " encore qn Igue chose
d'autre de la taille d'une epingle, N'est-il pas
merveilleux cet accord entre deux p nes dont
l'une mane d'un thologien moderne qui rit
en Sude et l'antre de l'I nde ancienne'2 On dirait
que lque trange et mystrieuse communication
entre des hommes appartenant a de plan' tes
di ffren tes,
En relevant ces concidencs remarquables entr e
les idees de w edeuborg et celles de auteurs
Indiens, je n'ai d'autre but que d e fortifi er le
tmoignage du thologien sudoi ; il me pal'aH
avoir rpandu un tel flot de lumi' 1'e nouvelle sur
la vraie doctrine du Chl'isLianisme qu'il la rend
universellement acceptable dans le monde tout
entier, quoique la gnralit du mone c hrtie n
du dehors, comme j e l'appren ds avec regret, soit
porle a le considrer comme un imposteur ou
un r veur_
J 'ai rencontr un c exposition complte d la
question de la R surrection dans l'AppeL du R ,,_
: Noble, qui consacre enLirement a c t intre ssant sujet une section importante de son livre, et
j'prouve un plaisir tout particulier a lui r e ndre

64-

un humble mais cordial tmoignage, en affirmant n'avoir jamais trouv ce sujet trait d'une
manire plus lucide et plus rationnelle chez
aucun auteur; l'ouvrage mrite bien d'tre lu
par toute personne qui rflchit. Dans l'ensemble de son argumentation il a t au- devant
et au-del d e toutes les objections que j'aurais
pu prsenter moi-mme. J 'ai relev, comme d'ha
bitude, les passages qui m'ont le plus frapp.
Qu'il me soit permis d'en mentionner un. Pour
mettre en relief le ct chimrique de l'opinion
qui prvaut gnralement parmi les Chrtiens au
sujet de la R surrection , il s'amuse citer un pas
sage ampoul qu'il emprunte au pome clbre
du Dr Young, intitul: Le dernier y"our, et que
voici:
IC I

De morts, depuis longtemps confis l a terre,


Les tombeaux. soulevs vont rendre la poussire.
Des ossements con fus les fragments gar6s
Rclament l es parties dont il ont spars.
Empresss d'obir cet appel suprme
Le bras rejoint l'paule, Cl; la t ';te e lle-ITlme
Vers le cou qui l'atten se hte d'accourir.
T riste vue, qu'on ne peut con templer sans frmir!
Les dbris des hUITlains font de vastes nuages
Courant da n s un ciel sombre de lointains parages
Pour chercher l es manquants et rc taurer les corps.

Aprs cette citation et trois autres du mme


pote qui la suivent, notre auteur pose un dilemme
qui a son ct comique: - Si le corps doit r es
susciter, dit-il, tout cela est une srieuse ralit.

65 ' -

Mais que cette scne parait monstrueuse, quand


elle est ainsi dcrite dans ses dtails 1 Est-il possible de pousser plus loin le ridicule, si l'on voulait, la tourner en plaisanterie'?
o puissance du prjuge et de l'ducation! ajoutais-je i ci dans mes notes, comme vOus tes plus
forts que la raison et la sagesse des hommes
mme les plus sages!
A la suite d'une citation d'un ouvrage de l'archevque Tillotson, dans l'Appel de Noble, je trouve
encore cette note crite par moi au crayon:
- Ce qui me frappe, c'est que les grands doctem's en thologie d'Europe, quand ils discutent c.[Uelques points subtils ou compliqus des
dogmes religieux, rappellent, par l'absurdit de
leur argumentation, ces Pundits de l'Inde qui
exaltent la supriorit du Gopichandana (sorte
de terre employe par les Vaishnavas) sur les
c endres dont les Saivas font usage pour se barbouiller le corps. - (Voyez Sanka1'avz'.jaya,
dition de Calcutta.)

VI

DOCTRINE DU JUGEME T DER TER

Dans le prc dent chapitre j ' ai dj. dit quelque cho e de la doctrine sur le Jugement Dernier,
qui est la plus rpandue parmi les Chrtiens et
d'aprs laquelle le cle rg accepte et prche aux
congrgations les ides les plus bizarres et les plus
extravagantes . Cette doctrine repose sur Matthieu, XXIV, 29, 30, 31 et d'autre, passages semblables, qu'on dit l'e nforme r les prdictions du
Christ sur la consommation du sicle, Son second
Av nement, la vastation subie su cce s{vement par
l 'glise et le Jugement D e rnier . La difficult sur
ce point , comme sur beaucoup d'autres, est d'obtenir une notion vraie et co rrecte du sens pirituel
qui existe profondme nt cach dans l e sens littral des critures et que wedenborg a pour la
premir e fo is mis en lumire dans le commentaire
volumineux e t approfondi qu'on appelle les A1'ca nes . Swede nborg commence son livre sur le
C teL et l'Ente? (n 1) par un expos des ides

67

qu'on se fait du Jugement Dernier dans les pays


Chrtiens d'aprs le sens litt r al des passages
dont j e v ie n de parler . Il in dique ensu it e l e sen
spirituel et rel qui se trouv e pro fon dment cach
dans ch aque exp ression de ce passages . Il n'y a
ri e n de plus vagu e et de plu incompr h e n s ible
pour l' esprit h uma in et la raison que l' id e d'att e ndre p e ndant des sicles t des s i6cl es l 'a rriv e
du Jour du Jugement, dans lequ 1 tout tr e hum ain
qui est mort et qui a laiss ur notre g lobe sa dpouille terrestre, doit reparatre avec un corps
identiqu e pour entendre sa sentence sortir de la
bouche du Div in Juge. Je n puis concevoir que
l a destruction de notre petit globe, qui est i peu
de c hose dans le vasle univers, e ntrane n cessairement le renversement de tout l'difice de l a r ation, quand j e sais que si notre soleil lui-m m e
avec tout son cortge de pIanotes venait di paratre demain, sa porte serail peine sen ible
pour un habitant de l'toile la p lus voisine . Quant
l' tat sous lequ el l me humaine peu t exister
p e ndant ette priode immen e et indfinimenl
prolonge qui spare sa sortie de ce mond e lu
moment ou elle doit reparatre aprs la rsurrection, cette question est laiss de c()t et re te
compltement e ntoure d'un profond m ysl re.
Dans le Schrirnad Bhgavata (Shloka 76, chapitre 3\), Skanda 4), en dcrivant l'tat de vie le
toute creatur au moment de a mor L, l'anteur Je
ompare celui d'un vermisseau qui rampe sur

68-

la feuille d'un arbre et ne la quitte pas qu'il n'ait


pos ses pattes de devant sur un e autre fe uille:
de mme, dit-il, jamais une c rature mouvante
n e p erd tout sentiment de sa r elation avec le corps
qu'elle abandonne tant qu'elle n'a pas pris entire
po session d ' un nouv e au corps. Cette manire
d' envisager l a cruestion qui fait le s ujet du prsent
article et du prcdent, m e parait plus rat.ionnell e
que la vague attente o se confine la grande
majorit des Chrtiens. R e marquez ici le contraste entre les ides courantes d es Chl'tiens et
celles des Hindous sur cette question d e la plus
haute importance . L es pre mie rs admettent l'existence d 'un inte rvalle de torpeur d'une inconcevable dure , tandis que les seconds, ne pouvant
supporter l ' ide d'un sommeil aussi prolong,
tranch e nt d'un c oup le nud Gordien et, pendant
la longue prgrination de l'me, lui r e fusent un
instant d e repos, jusqu' ce qu'elle ait t finalement absorbe dans la source premire de la v ie,
- la Divinit, ce qui est pour eux le plus haut
deg r de batitude. Mon opinion tait encore hsitante, quoiqu'au point :de vue philosophique de
la question, elle inclint v e rs l a doctrine des sages
d e l'Inde, lorsque j' e us le bonheur de r e ncontrer
sur mon chemin la solution si heureuse que la
Nouv elle glise a donne sur ce sujet d'une extrme importance. Elle est tout fait d'accord
avec les sages de l'Inde pour n'admettre aucune
priode de torpeur dansla d estine future de l'me

69

humaine . Des deux cts elle est immdiatement


transfre dans le monde ternel, ct, suivant
Swedenborg, sa destine est immdiatement rgie
par les lois du Divin Juge qui veulent que les
semblables s'associent enlre eux . J'ai trouve chez
lui, je dois le confesser ici humblement, une consolation que ses doctrines sont seules procurer.
Il a russi, sur beaucoup de point, faire une vive
et profonde impression sur mon esprit, et je ne fais
pas de doute qu'il n'en soit de mme pour tous
ceux qui voudront le lire et l'tudier sans parLi
pris. -(Voyez le Ciel et l'Enfer, n 0 312.)
Au sujet du jugement dernier tel qu'il est compris par les chrtiens de presque tou Les les dnominations, les adversaires de la Nouvelle glise
avaient invoqu l ' appui de leur opinion celle
des Mahometans et mme des paens. Le Rvrend S. Noble au dbut de la section de son
AppeL, consacre la doctrine du Jugement Dernier, repousse cel argument et avec raison suivant moi. Je puis affirmer, en effet, que jamais
les Mahomtans ni les paens n'ont eu l'ide de
placer dans le monde naturel la scene -du Jugement Dernier. Les Pourdnas des Hindous contiennent bien une description de la cour de Yama
(le Dieu de la Mort), ou, comme on l' ap'p elle en sa
qualit de juge, - prsidant aux destines futures des morts et correspondant sous ce rapport
au Rhadamanthe de la mythologie grecque, - de
Dharma Rajah (le Roi de la Justice), avec son

70-

nombreu x entour a ge charg d'excute r ses arr ts


M a is au cun H i n do u n'a j a 1nais hnag in que
cette COU? ' d t se t enir en ce m onde o u en aucun aut1'e rno nde 1nat1'ie l . Pla cer cette scne
clans l e monde n a turel , 'omm le font e n g n ral
le C hr tie n s, serait u ne ide tou t fa it nouv elle
et inin tellig ible q u ' un Hindou a ura it p e ine c oncilier a v ec l' e n s ig n e m e n t r eli g ieux qu' il a r eu .
En co nsque n ce, si l es a nt i-S w c d e nborgie ns esp r e nt t rouv er c h e z l es p a e n s d e argume nts en
l e u r fa v eur sur ce point, j e c rains srieu sement
p ou r eu x qu e le s c ours qu' ils e n atte n dent ne
tou rne l e ur cl avantage .
L e R vr e nd
ob l e m e p a rat tr s amusant
et en m m t e mps trs instruc tif dans l e s observa tio n s fi n es ct ironiques qu'il fa it sur d e lon g u e s
c itation s d e plusieurs po tes an g l a is qui dcrive nt
l a grande cat a st r ophe univ e rse ll e du Jour du Jug emen t . J e n e puis gu'adh r er sans r ser v e
t o ut e l es obj ections qu'il formule c ont r e l'ide
que le s Chr tiens s e font g nra .l ement du Jugem e nt D e rnie r e t je suis h e ure ux cie c onstate r
qu' il va ncor e p lu s loin que moi. L a c omplte et
sava nte e xplica tion qu'il d o nne d es idees d e
Swedenbo r g s u r cette d octrin e , y c ompris sa
r fu ta ti on vi cto ri e u se d e la n otion c ommun m ent
r ec,me au . uj et d e l 'appari tion d u Seig n e ur d a ns
les n u age" a u Jug e m e nt D e rnie r , n 'est p a se ulement C il complte harmo nie av ec la r a is on et le s
d isp ositi on s mi se ricordie u ses de Die u e nv e rs sa

-71-

crature, mais elle tend fortifier l'autorit de


la Bible comme livre inspir. Dans la quatrime
section o il cherche dissiper le fausses ides
rpandues au sujet du ciel intermdiaire ou plutt du jour d'attente de l'me avant le Jugement Dernier, tel qu'il est admis et dcrit par
les anciens paens, les auteurs Juifs et aussi les
premiers Pres, Justin martyr, Irne, Tertullien, Augustin et d'autres, sous les noms de Hads et d'Inferi, le Rvrend M . Noble arrive trs
heureusement a restaurer l'ancienne croyance
que les crivains rforms modernes semblent
avoir mis entiremenL de ct avec le purgatoire
Catholique Romain, et il russit placer la doctrine de la Nouvelle glise sur une base trs
rationnelle. La croyance des sages de l'Inde, je
l'atteste, vient grandement l'appui des ides
de mes amis les Swedenborgiens sur ce point.
Ce monde intermdiaire que ceux-ci dcrivent
dans leurs doctrines sous des couleurs si vives
comme une cole de prparation pour l'me
avant son entrl'le au Ciel ou sa chute en enfer
et comme la scne du Jugement Dernier, se rapproche de trs prs du Pitriloka Hindou (la rgion des anctres) et du P<itla de Bali, que Vischnou lui-mme entoure d'une rigoureuse surveillance. J:prouve un vif plaisir constater que
les ides fondamentales, qui se rencontrent au
fond des traditions mythologiques des grandes
nations de l'antiquit, malgr des diffrences
5

72 -

considrables dans les dtails, sont substantiellement les mmes, -et je ne puis m'expliquer cette
concidence qu'en en cherchant la cause daus
les vrits fondamentales que la Nouvelle glise
fait maintenant connatre au monde.
Un fait nouveau et manifeste qu'elle met aujourd'hui sous nos yeux donne encore plu de
force la prcdente assertion: c'est l'acc omplissement du dernie r jugement gnral dans le
monde spirituel en la mmorable anne 1757.
Les effets de cette grande transformation se sont
fait merveilleusement remarquer et sentir sur
notre globe depuis c ette poque. Sans pouvoir
dire jusqu'a quel point la Chrtient du dehors
et le monde qui r entoure accepteront comme
vraie une assertion aussi hardie, je dois avouer
que pour ma part je suis aussi fortement dispos y croire que la majorit des Chrtiens
dans un sens oppose peut l'tre a repousser une
ide aussi hrtique. Longtemps avant d'avoir
entendu parler d e Swedenborg, je considrais
le monde naturel dans lequel nous vivon comme
n'tant rie n de plus que la manife talion extrieure du monde spirituel qui existe intrieurement et d'ou il reoit san~ cesse toutes ses forces
physiques et morale ; je suis donc heureux
de rencontrer mainte nant, dans le d.veloppe
ment de la surprenante doctrine de la N o uv e lle
glise dont je viens de parler, cette o nfirm ation de mes propres ides, acquises en partie par

73-

mes tudes sur les anciennes doctrines philosophiques de mes compatriotes et en partie par
mes rflexions personnelles.
Le Rvrend Dr E .-B . Pusey qui a beaucoup
contribu par son loquence, sa dv.otion et sa
pit, pendant la seconde moiti du dernier sicle, il. donner une forme vive et anime aux sentiments religieux de l'glise d'Angleterre, inme
au risque d'tre considr comme un grand chismatique pour ses Sermons de Pm'oisse, a dpeint
fidlement l'tat de la Chrtient pendant le
moyen ge, en prchant sur le texte : cc Il y a
beaucoup d'appels mais peu d'lus. Il dcrit
la bassesse, l'abomination et la grossire sensualit de l'glise Chrtienne, il. partir de l'an 900,
et il donne en note une longue citation de Baro
nius qu'il est bon d'tudier comme chantillon
de
l'histoire cclsiastique du moyen ge .
Baronius, gui tait Cardinal de l'glise et pres que pape, dit: - cc Avec la 900 me anne de l're
chrtienne nous commenons un sicle nouveau
que sa duret et sa strilit dans le bien ont fa it
appeler l'ge de fer, que les malL"{. horribles qu'il
a rpandus ont fait appeler l'ge de plomb et sa
pauvret littraire, le sicle de tnbres. Sur le
seuil de cette priode, en raison de l'excs des crimes qu'il nous faut contempler en y pntrant, il
nous a sembl qu'avant d'aller plus loin il fallait
avertir l e lecteur, de peur que la vue de l'abomina'on de la dsolation au milieu du sanctuaire

74-

ne ft une occasion de trouble pour un e prit


mal prmuni.
Il dit encore : - cc Quel spectacle prsentait
la Sainte glise Romaine ~ Quelle turpitude lorsque les courtisanes rgnaient dans Rome, aussi
puissantes que mprisables, disposant leur volont des siges piscopaux, nommant les Vques, et, comble d horreur, installant leurs amants
dans la chaire de Saint-Pierre. De faux Pontifes
prenaient place dans la liste des Pontifes Romains, sans servir autre chose qu' dsigner les
poques. Qui pourrait prtendre en effet que ces
cratures de prostitues aient t lgalement tablies Pontifes Romains ~ Nulle part il n'est fait
mention d'une lection par le clerg ou d'une
confirmation subsquentes: L es rites sacrs, les

anciens usages taient partout abolis, et la convoitise, appuye sur le bras sculier, excite et
affole par une rage furieuse de domination,
tait partout matresse.
Ce passage que j'ai trouv presque pal' hasard,
en poursuivant les observations qui prcdent,
m'a dmontr encore plus fortement la ncessit
d'une intervention directe du ciel, non seulement
pour dtruire les traces de ces priodes de fer.
de plomb et de tnbres, longue et terrible poque que Baronius dpeint sous de si vives couleurs, mais pour faire jaillir, aux environs de
cette anne 1757, la source jusqu'a lors ignore
d'une-vie toute nouvelle.

75

En domiant dans son Appel une longue

numrt ion des vnemenls extraordinaires et des dcouvertes dans les arts et l es s c iences qui ont eu
lieu depuis cette anne mmorable, symptme s
d'une grande r volution , telle que l es sicles prcdents n'en avaient pas vue depuis longtemp s, et
qui tend r elever pour l 'homme les con djt ions de
son e xiste n ce et de son bonheur, le rvrend aut e ur me parait avoir oubli un fait imp ortant, l'acquisition par les Anglais de mon pays qui est
devenu l e plus riche et l e plus brillant joyau
de l a couronne britannique, et la source des plus
g rands avantages pour les deux nations. L e succs des Anglais a la bataille de Plassy , l e 23 juin
1757, sous l e commandement de C live , alors
simpl e colonel , a s erv i de premire base a l'tablissemen t dfinitif de l'Empire Britannique dans
l'Inde; et s 'il faut voir la main de Dieu dans l'histoire, comme je n'en doute pas, sa manifestation
n e se montre n ulle part plu s relle e t plus fconde
en r sultats de la plus grande importance pour
l'avantage r ciproque et le b ien des deux pays
gue dans l'union politique de l'Inde, cette grande,
"riche et int r essante contre du loi ntain sud- e st et
de cette ile de la Grande Bretagne au nord- ouest,
p eu tendue mais sagement gouverne, deux
' points extrmes d'une ligne imag inaire qui traverse l'Europe et l'Asie l aissant en dehors l' une
"de ses extrmits la Sude et la Norwge et
l'autre la Chine et le Japon . Je vois en cette an-

76 -

ne 1757 un vnement qui, sous la main de Dieu,


a uni dans tous leurs intrts essentiels les hmisphres de l'Orient et de l'Occident et a fait de
l'Inde le centre de cette union et le point de dpart de leurs destines nouvelles. Que seront ces
destines '? Celui-la seul peut le savoir qui sige
dans son omniscience sur le trne cleste. Elles
seront diriges, n'en doutons pas, par ses desse.ns
lllisricordieux. Mais la vrit de ce que j'avance
ne peut manquer d'apparatre tout esprit rflchi, qui passera rapidement en revue les changements politiques, intellectuels et moraux (on
dirait plus justement les rvolutions), survenus,
depuis l e dernier sicle, a partir de cette mmorable et solennelle date, dans toutes les contres de
l'Europe et d e l'Asie et surtout dans celles qui
ont des rapports particulier avec l'Angl eterre et
l'Inde.
Revenant a la fondation de l'Empire Britannique dans l'Inde qui a eu lieu en cette mme anne,
je ne puis m'empcher d'y voir la plus clatante
manifestation de la Providence dont l'aide et l'intervention directe sont absolument n cessaires
pour expliquer comment une poigne de ngociants et d'aventuriers anglais a pu s'emparer d'un
empire situ au loin en Asie, beaucoup plus riche
dans toutes ses ressources n aturell es et de beaucoup plus peupl que leur mre- patrie .
Voyons maintenant ce que l'Angleterre a fait
pour l'Inde et l 'Inde pour l'Angleterre . L 'histoire

-77 -

des rapports rciproques d'intrts tablis entre


les deux pays, depuis 1757, et des trsors de lumire intellectuelle accumuls et concentrs pendant des sicles, que chacun a dverss sur l'autre,
renferme les faits les plus merveilleux du s i~le
pass . Sans parler du gouvernement politique
de l 'Inde, l'Angleterre maintenant s'est trs sagement charge de l'important devoir d'lever les
millions d'enfants Indiens qui dpendent d'elle et
de les amener au niveau d'ducation et de civi
lisation que les siens ont atteint. A la grande joie
du Ciel, elle a dj dracin quelques-unes des
pratiques sauvages et inhumaines, telles que les
Sutti l , l'infanticide, Charak Puj a et bien d'autres
qui existaient depuis longtemps sur une grande
partie des territoires annexs . Sans la puissante
intervention de l'Angleterre, ces pratiques imposes par les prtres indignes n'auraient pu tre
abolies . Comment ne pas reconnatre dans ce seul
fait le rayonnement de lumire cleste qui a marqu l'anne 1757~ L'Inde, de son ct, p le ine de
gratitude pour la nation, sa souveraine, a non seulement rpandu sur elle sa ricbesse proverbiale,
mais elle ouvre ses trsors intellectuels pour
enrichir et orner les enfants de sa bienfaitrice.
D'u ne voix plaintive et suppliante elle montre
l'Angleterre son jeune troupeau et la prie de ne
le jamais oublier.
1. Prononcez "'ati.

VII

DU LIBRE ARBITRE

Il Y a l une nigme qui a toujours mis en dfaut la sagesse des saO'es de tous les pays et de
tous les temps. La question de savoir si l'homme
est un agent libre et en fin de compte responsable
devant son Crateur et son Juge cleste pour tous
'les actes bons ou mauvais qu'il accomplit volontairement ne me parait pas veiller chez lui, a
travers les conflits des intrts mondains, la s' rieuse attention qu'ell e mrite par son importance. Ce n'est pas que cette questiou ne se prsente jamais ou ne se prsente que rarement son
esprit, mais elle est entoure d'une obscurit profonde que la sagesse la plus pntrante, rduite
a ses propres forces, peut a peine carter, de sorle
qu'il sc sent bien rarement porl a laisser de ct
des intrts plus immdiats pour permettre ses
facults rationnelles de poursuivre loisir la slution de cette mystrieuse et importanle question .
Plutt que de se reprsenter l'appareil redouta-

79 -

; bIc du tribunal cleste, il est nature llement port


cn fuir la pense; et 'il tait forc de s'y arr ter il cherch e rait s' exonrer de la r e ponsabilit de ses actes et l'impute r la volont du
grand tre qui a mis une volont en lui 'ct a
diri o- le a tions dont il a ot6 inc idemm nt l'aut e ur . Sur cette p ente, il arrive fatalement la
' prdestination el tout attribuer une Volont
suprme sans laquelle pa un e feuille n e pousse,
- pas un oiseau ne tombe . Il n'est pas facile d'ame n e r l'homme confesser qu'il est l'auteur de son
malh eureux sort. Un examen de ses actes, quelque lon g et profond qu' il soit, ne suffit pas toujours pour lui faire reco nnatre en lui-mme l a
, geandeur du m a l qui le rend r esponsable d es mal heurs et des misres qu'il endure . n Dieu ToutPuissant l'a dou de toutes les fac ults ncessair e s
sa con ervation et son bonbeur; ses souffrances ne sont que la consqu en ce d e ses erreurs. Mais il ne fait pas toujours un bon usage
de son jugement. Il a recours alors des influen ' ces sup rieures , quelque chose qui dpasse la
sphre ordinaire de la comprh ension hum aine
- pour expliquer les e ffets heureux ou malheure ux
de ses actes personnels e t se dch arger a insi de
la r esponsab ilito qui sans cela p serait sur lui. Il
, refuse naturell em ent d'assumer cette terrible res ponsabilit qui doit le conduire e n fin de compte
- soit au ciel, soit e n enfer. Il ne demande qu'
--s'en affranchir et en rejeter le fardeau sur

80-

quelque puissance trangr e et sans rapports


avec lui. C'est la une disposition qui a toujours
t propre a l'esprit brahmine. Il prfre passer par une srie de naissances et de mort qui
se succdent presque sans fin, dans tous les
degrs de l'existence, - depuis celle d'Indra
dans le ciel jusqu'a celle du ver repoussant
qni se dbat dans un cloaque, - il aime mieux
o ciller a l'infini dans un sens et dans l'autre, sous
l' influence d'une force motrice qui lui est trano"re, qu'elle s'appelle Karma (ls uvres accomplies dans une existence antrieure) ou Sauchita
Kriyamana (rensemble des actes prcdemment
accomplies ou plutt les consquences gue ces
actes ont maintenant), Adrisht (l'invisible), Daiva
(la volont Divine), Praktana (ce qui existait prcdemment), ou n'importe quel terme technique
qu'il plairait d'adopter - tout ela plutt gue de
se considrer comme direclement responsable
devant le tribunal de Dieu de ce qu'il a fait pendant sa v ie actuelle . Ce d.sir d'tre absous, d'tre
affranchi d'une responsabilit pour les actions ,
bonnes ou mauvaises, dont on est l'auteur, n'est
pas spcial aux Brahmines de l'Inde; il se rencontre partout a un degr plus ou moins prononc dans la grande famille humaine . Il n'y a
pas de nation dans le monde o les mots chance,
fortune ou destine n'aient leurs synonymes, quoique celui qui les emploie constamment soit en
gnral peu en tat de les analyser et de rem on-

81-

ter leur source dans le cur humain pour tablir leur sens et leur - porte exacts, leur valeur
prcise. Cela dpasse sa comprhension, quoiqu'il
emploie journellement ces mots dans sa conversation habituelle. Lui arrive-t-il quelque vnement malheureux, l'homme l'attribue naturellement sa mauvaise chance ou sa destine, ou
bien il y voit la volont de Dieu qu' il s'efforce
d'accepLer . Mais, d'un autre cte, s'il russit dans
qu lqu'une de ses tentatives, si le succs accompagne ses oprations en ce monde, son orgueil
et son amonr propre se font j our, et sous leur influence il est plus dispos attribuer sa prosprit
la sret de son jugement ou sa sagesse particulire qu' sa bonne chance ou . une intervention divine; moins toutefois que l'heureux vnement ne se produise subitement et en dehors de ses
prvisions, auquel cas il est bien forc d'en faire
remonter la cause quelque puissance qu'il ne
peut comprendre, - une origine surnaturelle.
Dans les affaires courantes de ce monde, comme
O'alement dans le domaine religieux qui nous
occupe ici plus spcialement au point de vue de
la destine future de l'me, - il convient l e plus
souvent . l'homme d'accepter avec resignation
- la marche ordinaire des vnements, qu'ils dpendent ou non de ses actes coupables, et de ne
pas se reconnatre comme l'auteur de sa future
destine, heureuse ou malheureuse, en raison de
la liberte d'action dont iljouit. Il aime mieux, s'il

82 -

Sr :i une responsabilit qui lui soit propre, l a rpor .


ter sur la volonte de son Crateur, en s'appuyant
SUI' Sa misricorde, plutt que d'agir avec n ergie
en suivant les injonctions de sa conscience. Quel
quefois sans doute il peut tre dispos s'y COllformer; mais il est bien rare qu'il se proccupe
trs srieusement de leur donner pleine satisfaction et de s'entourer pour cela de toute la lumire
qu'il peut obtenir. Un idoltre s'approche consciencieusement du temple de son dieu et remplit
les ordonnances de son culte, quelque puriles
qu'elles puissent paratre aux yeux. des assistants .
Il croit fermement se r endre ainsi son dieu favorable et se crer des titre~ a quelque grce de sa
part. L'ide ne lui vient jamais qu'il existe des
formes de culte plus raisonnables et plus releves
que l es siennes pour obtenir les grces du vrai
Dieu. Convaincu des mrites et de l'efficacit de
ses pratiques qui lui semblent particulirement
'appropries a son lat, il aime mieux leur rester
fidle que de prendre la peine d'examiner la que tion pour son propre usage . Cc qu'on avanc.e ici
pour un idoltre trouve son application dans tou
'tes les croyances . On ne saurait trop dplorer
cette apathie universelle ou plutt cette rsistance
-a reconnatre l'indpendance de l'homme et l'ac'tion trs efficace de son libre-arbitre. Cette indif. frence, on l'a dit avec raison consti tue au premier chef la dvastation univer elle et le pril
-du genre humain.

83-

L'homme est la seule crature qui Dieu ait


accord la facult de discerner le bien du mal et
d'en juger par lui-mme; mais, malgr la lulte
intrieure qu'il ne peut viter, il n'a pas toujours
le courage moral de 5uivre fidlement le parti
qu'il reconnat bon. L' amour de lui-mme et le
intrts mondains se mettent en travers et exereent leur emp ire en combattant la libre dtermination de l'homme . Mais , quelque distance de
ce champ clos ou a lieu la lutte, seules ct sur un
terrain plus lev., la raison et la conscience assistent en arbitres impartia u x, prts prononcer
l 'approbation ou le blme uivant l' issue du combat . Avec cette facult morale donne l'homme
pour distinguer le droit chemin qu'il doit suivre,
il a reu dans toute sa . plnitude la permission
d'agir librem ent dans ses rapports avec son Crateur et son Juge dans le ciel, d'o rsulte sa
responsabilit devant le grand tribunal de Dieu.
En raison de ce don, quelles que soient s e s difficults en ce monde il ne peut chapper cette
responsabilit. Il est bien ic i dans un lieu de prparation; et mieux il traverse l 'p reuve du feu,
plus il mrite d' loges et de rcompenses . Cette
dispensation cleste a sa contre-partie, mme en
ce monde, dans tous l es rapports d'homme
homme, quoique la justice n'y triomphe pas toujours et qu'il s'y mle aussi quelquefois beaucoup
d'injustice . Un gnral la tte d'une petite ar-me, qui remporte la victoire sur un ennemi

-84 redoutable a force de valeur et d'abngation, a


plus de droits . la gloire e t aux rcompense honorifiques que celui qui dispose d'une troupe
ga le en nombre a celle de l'ennemi et de toutes
le ressources ncessaires pour une camp agne . La
mme observation e t applicable aux luttes morales ct spirituell es de l'homme en ce monde .
Libre de prendre un parti, libre d'agir, il ne peut
devant son grand Juge dans l e c iel nier sa responsabilit omme agent moral. C'est cette responsabilit mme, base sur la lib ert de son
choix , claire par la lumi' re de sa conscience ,
qui con stitue pour moi l'lment essentiel ct
vital dans toutes le questions imp ortantes du
domaine moral et spirituel. Retirez cette libert
d'ag ir dans l' ordre moral et toute l'conomie de
l' lifice moral et r eli gieux tombe avec e lle .
Cette analyse rapide de mes id s sur la libert de vouloir et d'agir laisse l'homme fera
comprendre jusqu'. quel point j'tais prpar
recevoir et il. goter l'exposition savante, philosophic.fUe et si intressante de cette doctrine,
donne par Swedenborg clans la V1'aie Religion
chr'enne et les Arcane, Cleste . Je serais
trs heureux si je pouvais seulement rus ir a
diriger l'attention des chercheurs sur ces ouvrages et sur les a utres trait de la Nouvelle glise
qui s'occupent de cette partie de sa grande doctrine religieuse . Dans ce but je me born rai a
ciLer un exemple pour l'instruction et, s'il est pos-

85-

.sible, pour l'dification de mes lecteurs. Dans les


observations prliminaires qui ouvrent l e chapitre
sur le Libre-Arbitre, Swedenborg expose, comme
il en avait le droit, les opinions diverses acceptes
par les Protestants vangliques sur ce sujet,
dans une srie de passages emprunts au livre
intitul F01"mula Concordi, ct les oppose dix
propositions de la Nouvelle glise sur la m m e
question, suivies comme d'habitude de ses R elat'i ons lvI'morables. Dans l'impossibilit ou j e
suis de prsenter dans un rapide examen une
analy e, m me sommaire, de chacun e d'elles, j e
m e ontetenrai de montrer ici combien leur do trine est raisonnable et vraie en c itant, titre
d'exemple, l'interprtation si rationnelle et universellement a ceptable que l'illustre auteur
donne des deux arbres du Jardin d'den, l'un
l'arbre de vie, l'autre l 'arbre de la connaissance
du bien et du mal, mentionns dans le troisime
chapitre de la Gense.
Comme l es Hindous, et aussi comme beaucoup
d e penseurs parmi les Chrliens, w denborg
semble r epousser l'ide qu'Adam ct ve, dont
parle la Gense, fussent dans un sens strict les
premiers parents du genre humain, mais en outre, altrib uant ces noms un sens spirituel, il
m et en avant une ide nouvelle et trs heureuse
d'aprs laquelle Adam et son pouse reprseuteraient la plus ancienne glise qui ait exist sur
notre terre, - thse dont il donne des preuves

86-

abondants dans ses Arcanes Clestes - le jardin d' den reprsen tant la sage se des hommes
de cette glise, l' a rbre de vie le Seigneu-r dans
l'homme et l 'homme dans le Seigneur', l'arbre
de la science du bien et du mal l'homme qui
n'est pas dans ]e Seigneur, mais dans son propre, comme c'est l e cas pour quiconque croit que
tout ce qu'il fa it , mme ce qui est bon vient de
lui, et enfin l'ac tion de manger du fruit de cet arbre l'appropriation d e c tte e rreur. Voici ce que
dit Swedenborg ce sujet :
D ans la Parole il est entendu par le Jardin
d'de n non pas quelque Jardin, mais l'Intelligen ce, et par l'Arbre non pas quelque arbre,
mais l'homme. On peut voir par les passages s uivants que le Jardin d'}:den signifie l'Intelligence
et la
agesse. (Vraie R eligion chrt't"enne ,
n 467 .) Il cite alors des passages de diffrents
livres de la Bible qui ]Ilontr ent trs clairement
qu'den reprsente la sagesse et l'intelligence
dans l'homme, puis il prouve que dans plusieurs
a utres un arbre signifie un homme. Mais je vais
maintenant lui laisser la parole, aprs ces remarques prparatoir es, pour qu'il explique lui-m me
1. Le Bhagavad-Gita se rapproch e b eauco up de cette comparaison du Seigne ur avec J'a,'bl'e de v ie dans la belle et profonde
comparaison qu'il fait entre Dieu et J'arbre Aswattha (Ficus
l'eligio a) dont les racines par une invers io n s in gulire ont leur
point de dpart cacb dans sa hauteur et dont les branches
r pandent leur active vgtation dans la vi e de l'un ivers visib le.

87-

comment il entend la chute d'Adam et, avec lui,


celle de toute sa posterit, ce qui est le grand
point lucider dans le prsent article.
Premier point : cc Quiconque, dit Swedenborg, cc est intrieurement sage peut percevoir
ou conjecturer que les choses qui ont t crites
sur Adam et sur son pouse enveloppent des
significations spirituelles que personne n'a connues jusqu'ici, parce que le ens spirituel de la
Parole n'a pas t dcouvert avant l'poque
actu lIe. Qui estce qui ne peut reconnatre il
premire vue que Jhovah n'aurait pas plac
dans un jardin deux Arbres, et l'un d'eux pour
tre une occasion de chute, si ce n'etH t pour
servir une certaine reprsentation spirituelle?
Comment concilier avec la Justice Divine la
maldiction qui pse sur deux personnes pour
a voir mang du fruit d'un certain arbre et sur
chacun de leurs descendants, c 'est-dire sur tout
le genre hnmain, qui est ainsi damn pour la
faute d'un seul homme dans laquelle il n'y avait
aucun mal de convoitise de chair ou d'iniquit
de cur? Pourquoi surtout Jhovah n'a-t-il pas
dtourn Adam de manger de ce fruit puisqu'Il
tait prsent et qu'Il l e voyait, et pourquoi n'at il pas jet le erpent dans l'Abme avant qu'il
sdui t l'homme ? Mai , mon ami, Dieu ne l'a pas
fait parce qu'Il aurait ainsi enl ev il l'homme son
LibreArbitre d'aprs lequel cependant l'homme
est un homme et non une bte. Quand on sait

88-

cela on voit avec clart que le Libre-Arbitre de


l'homme dans les choses spirituelles a t reprsent par ces deux arbres, l'un conduisant . l a
vie, l'autre . la mort. En outre, et c'est le second point, le Mal h rd itaire ne dcoule pas
de la, mais il v ient des Pare nts, qui transmetten t aux enfants l' inclination au mal ans lequel
ils ont t eux-mmes _ Qu'il en soit ainsi , c'est ce
que peut voir quiconque exam ine l es murs, les
dispositions et les visages d'enfants ct mme de
familles qui proviennent d'un m me Pre _ Mais
toujours est-il qu'il dpend de chaque membre de
la famille de s'adonner . ce mal ou de s'en
loig n er, puisque chacun est laisse sa propre
dtermination. )) (V7'aie Religion ch?'tienne,
n 469.)
Ici notre illustre auteur renvoie ses lecteurs
ses ReLations M'mo?'abLes pour avoir des explications plus compltes sur la signification partic ulire de l'arbre d e vie et de l'arbre de la
connaissance du bien et du mal; il ne faut pas
manque r de s 'y reporter.
L'auteur rsume comme suit sa troisime proposition : - , T ant qtt'iL vz't dans le 'monde
l' /w'm 111. e est tenu dans le 'milieu ent?'c le Cz'et
et t Enfe?', et l dans un Equilibre Sp' itue L
qui est le Lib1'e-Arbitre. - - (n 475 ,) Il dit
encore (n 477) que les hommes aprs leur mort '
entrent dans les socits du monde spirituel qui
corr espondent . leur amour dominant, bon ou

8~ -

mau vais, et d iffrent suivant les degrs . La socit du monde spirituel que le sort de l'homme
lui assigne aprs son dcs est du mme degr
que lui en bien ou en mal, et cette donne me
parait trs r.ationnelle .
- Dans sa quatrime proposition l'auteur discute
la question du Libre-Arbitre d e l'homme dans
les choses spirituelles, il fonde son argumentation sur la permission de faire le mal que chacun connait par exprience ; et il prouve en outre
que cette permission ne vient pas de Dieu, mais
de cette libert de volont et de dtermination
d'aprs laquelle l'homme agit. Swedenborg confirme cette proposition, que l'homme a le LibreArbitre en l'appuyant de douze considrations
gnrales qu'il numre dans l'ordre suivant:
I. - c( L e plus sage des hommes, Adam et son
pouse se sont laiss sduJ;e par le Serpent.
II. - cc Leur fils premier-n, Can, a tu son
Jrre Abel: dans ces deux cas J hovah Dieu
ne les a pas dtourns du mal en leur parlant
et ne les a m::lUdits qu'aprs son accomplissement.
Ill. - La Nation Isralite a ador le v eau

d'or dans le dsert et cependant


J hovah voyait
cela du haut de la montagne du Sin a et ne
l'empchait pas .
I V. cc David a fait le dnombrement du
peuple et pour cela il fut envoy une peste qui
fit prir plusieurs milliers d'hommes, et ce fut

90-

non pas avant: mais aprs le dnombrement que


Dieu ~nvoya le prophte Gad David pour lui
annoncer le chtime nt .
V. - (( Il a t p ermis . Salomon d'tablir
d es c ultes idoltres .
VI. - (( Et . plusieurs rois aprs lui d e profaner le Temple et les choses saintes de l'glise.
VII. - Enfin il a t permis cette nation
de c rucifier le eign cur. Il a t p e rmis . Mahomet d'tablir une Religion non conforme l'criture- ainte n plusieurs points .
VIII. - L 'glise chrtienn e a t divise en
p lu ieu rs sectes et chacune d'elles e st r emplie
d'horsies.
IX. - L' ex ist.ence de tant d'impies dans le
Christianisme et de gens qui se g lorifient de le ur
impit 1 (nous en voyons dans l'Est mme
maintenant beauc oup d'exem,p t es f1'appants) et
aussi de t ant. d e machinations et de tant de fourberies, m me con tre es hommes pieux, justes
et sincres.
X. - _ L'injustice triomphe souvent sur la
justice dans les jugements e t dans les affaires.
(Nous en avons Men des exemp les dans l'Inde.)
Xl. - L es impies sont levs aux honneurs
et r emplissent les plus hautes fon ctions dans
l'l~gli se et dans l'tat (tandz's que ceux qui sont
l. Tous

e moi.

les mOl s en Jeul'cs ital iques e ntre pa ren thses sont

91-

bons et compati ants sont non seulement laisss de cot, 'mais souvent 'aits avec dda~'n
et mp1'is)_
XII. - Des guerres sont p ermises dans lesquelles il y a tant de vies perdues,. tant de villes,
de nations et de familles pilles ct ruines, sans
en dire ici davantage. 1\1aintenant (ajoute notre
auteur) est-il possible de sc rendre compte de
l'exi~tence de ces choses autrement que par le
Libre-Arbitre qui existe chez chaque homme'?
- (V1'aie ReLigz'on Ch1'tienne, n 479.) Ces
considrations sont applicables . l'histoire de
toutes les nations .de notre globe . Voyez l'ouvrage de notre auteur sur la Divine Providence
pour un dveloppement plus complet des points
numrs ci-dessus.
Sans aller plus loin dans l'examen des autres
propositions, qu'il me suffise de dire que l'illustre auteur a tabli pleinement, et ma grande
sati 'faction, la ncessit d'admettre le libre-arbitre dans les choses spirituelles, c'est-a-dire dans
le choix du bien ou du mal .
Si l'on considre l'extrme faiblesse, l'incapacit et l'insuffisance du iugemeut d ' un tre aussi
frle que l'homme, appel a faire un bon usage
de cette libert de vouloir ou de dcider, n'e ,t-il
pas vident qu'il doit exister une puissance suprieure qui par pur amour et par misricorde descend sur lui pour l'aider et le guider, lorsqu'il
le demande avec humilit dans ses prires et

92-

qu'il s'est prpar li recevoir cette assistance


par un entier abandon de luimme li la volont
Di vine. Il faut que cette puissance existe; un tre Divin peut seul la possder; - et c'est
lui qui accorde le secours, lorsqu'on l'implore
pour user de ce don du libre arbitre.

VIn
DOCTRI TE DU SALUT AU MOYEN DU SACRIFICE
REDEMPTEUR OPER PAR JSUS-CHRIST

D'aprs la doctrine la plus gnralement reue


parmi les Chrtiens, Christ a opr le salut du
genre humain par la vertu de l'immolation ou
du sacrifice d e Lui-m m e qu'Il a offert sur la
croix pour dte rminer l e Pre . user de misric orde envers la nature pcheresse de l'homme.
On dit mme que Ses dernires souffrances physiques, qu'on appelle spcialement Sa passion
sur la croix, ont pour effet i,nfailliblc d'apaiser
la colre du Pre irrit, de le r concilier avec
ses enfants rvolts et d e les racheter ainsi du
chtiment ternel qu'ils avaient encouru par leurs
pchs. Toutes les glises croient que cet acte
de sacrifice personnel reprsente la grande propitiation que Christ a faite pour nos p chs et
par laquelle Il a accompli notre rdemption.
Nous ayant ainsi rachets, Il d emande le pardon
de nos transgressions . son Pre qui est apais,

94-

et c'est ainsi que maintenant nos pchs sont


librement r emis . cause de Lui et en con idration de Sa justice. T elle est la substance de la
doctrine du salut par Christ, prche par tous les
ministres Chrtiens et r eue partout dns la
Chrtient.
J ' ai longtemp mdit sur cette doctrine et j'ai
fait de grands effo rts pour me dbarrasser d'un
doute gui me tourmentait . son sujet . Je suis n
chez un peuple do nt les anctres depuis beaucoup de sicles ne rendaient, comme les Juifs,
d'autre culte . Dieu que par des sacrifices qui
consistaient principalement immoler des animaux sur l es autel s comm e victimes et les offrir
leurs nombreux dieux dans la ferme croyance
que par ces actes ils en obtenaient leurs bonnes
grces et les engageaient devenir leurs bienfaiteurs. Les Juifs avaient une supriorit sur les
Indiens aryens, comme aussi sur tous les peupl~s de l'antiquit, c'tait de n'avoir qu'un Dieu
unique, Jhovah, qu'ils regardaient comme le
Dieu suprme de l'univers et auquel seul ils offraient leur culte et leurs sacrifices, tandis que
nos anctres les Indien~ Aryens avaient une
multitude de Dieux , qui personnifiaient les lments et qu'ils devaient se rendre favorables par
une forme de culte presque semblable . celle des
.Juifs.
Si j e rflchissais sur la nature et la forme des
acrifices d'animaux et sur le but de cette insti-

95-

tution, j'avais peine comprendre comment de


pauvres animaux muets, qu'on torturait et q u 'on
tuait devant les autels, pouvaient servir procurer ceux qui les sacrifiaient les bonnes grces
d'un Dieu misricordieux, ou effacer leurs
pchs comme c'tait le but particulier de certains sacrifices . Mme en substituant des hommes
la place des animaux, comme l'ont fait plusieurs des nations les p l us civilises de l'antiquit
et comme le font encore quelques races barbares de l'Afrique et de la Polynsie, et en supposant encore que ces hommes consentissent
mourir et qu'ils offrissent volontairement leur
vie pour expier les pchs des autres, il est impossible d'admettre que Dieu agre jamais de
pareils sacrifices humains, fussent-ils faits avec
le consentement des victimes, et encore moins
ceux d'animaux trans de force pour tre immols .
J amais la justice n'acceptera la mdiation d'un
innocent qui s'offre subir sans contrainte un
chtiment justement et lgalement mrit par un
coupable . Elle s'y refuserait quand mme ce
serait le juge lui-mme qui voudrait prendre la
place de celui-ci. Elle demande premptoirement
que l chtiment tombe sur le coupable seul et
sur aucun autre . Comment accepter cette loi
universelle dont les hommes ont eu l'int uition
dans tous les temps, anciens et modernes, quoique dans l'histoire il ne manque pas d'exem

96-

pIes ou elle a t m connue et ou, jusqu'. une


poque rcent e, des rois et des juges ont arb itrairement accept et ordonn la punition d'innocents en p lace des coupables, - comment accept er cette loi et croire que les)uifs et les Indiens
Aryens, en clbrant le s rites de leurs sacrifices
ou de leurs offrandes, n 'av aient pas d'autres mobiles que celui d'obten ir de l e urs dieux l a rmission de leurs pchs ' par les souffrances et la
mort d es animaux sacrifi s '? En me r eportant
aux c onsidrations gui prcden t, un e pareille
id e me parait tout . fait trange et sans raison.
Comment croire que les souffrances et la mor t
d'animaux puissent a y oir un caractre expi atoire
et pacifiq u e~ Pour qu'elles fussent considres
par ceux qui l es offraient comme une rparation
pour leru's p6chs acceptable par leurs dieu x, il
fallait qu'il se fissent de ceux-ci une ide semblable . celle qu'ils a v a ient des hommes qui les
entouraie nt et qu'ils l es crtlssen t avares, corrompus e t sanguinaires, ce qui tait inadmissible
pour l e grand Dieu des I sralites, quelque opinion qu'on et sur l'arme de faux dieux des
paen.s . On n e peu t donc supposer que l es rites
et les crmonies des Juifs essent p our but
d'apaiser la colre de Dieu cause par leurs
pch 6s o u de les atfrancllir du chtiment q u'ils
avaien t mrit. Leur diverses offrandes avaient
plutt pour obj e t d'obtenir la faveur et les bonnes
g r ces de J hovah , leur Dieu, pour assure r le

97 -

bien de la communaut. Ayant cette opinion sur


la nature de l'objet des rites relatifs aux sacrifices n gnral et a ceux des Juifs en particulier,
j' prouvais une grand d ifficult a me faire une
ide complte et exa te de la do ctrine du salut
par le sang et les souffrances de JsusChrist. Il
m 'tait t rs difficile de concevoir que es cruelles
souffrances et Sa mort ignominieuse sur l a c roix
pussent avoir pour effet d'apaiser la colre de
Dieu contre les pcheurs, de mauire a les d livrer et a les absoudre compltement des terri
bles consquences de leurs pchs, c'est-adire
des souffrances de l'enfer qui sont l eur chtiment.
Il y avait 13. une notion incompatible avec le
caractre bienfaisant et juste du grand tre
divin, une drogation aux rgles du droit aussi
inacceptables dans le cas dont il s'agit qu'elle
le serait devant une cour de justice. La premire
ide d'un sauvage en faisant des offrandes a son
Dieu devait tre d'obtenir l'accomplissement
de ses dsirs . En faisant un retour sur lui-mme
il a pu implorr ensuite le pardon de ses offenses; -mais j'avais peine a concevoir comment il
aurait pu croire qu'en infligeant la souffrance
et la mort a une victime conduite . l'autel, il
chapperait au chtiment qu' il avait mrit luimme.
D'aprs ces prmisses, il n'est pas possible
cl'affirmer avec cer titude que l'institution pre

98 -

mire des sacrifices parmi les nations de l'anticpl ait eu en vue l'expiation des pchs de celui
qui les offrait_ Dans la volumineuse collection
de ritu els que renferment les Vdas, celui qui
offre le sacrifice parait rechercher, le plus souvent par l'entremise des prtres, la propitiation
ou la faveur de ses dieux afin qu'ils lui accorde nt
les objets de tous ses vux temporels, tels que richesse, enfants, renomm6e, victoire, longue v ie, ou
d'autres semblables bcndictions dans ce monde.
Je ne prtends pas que l'ide d'adoucir ou d'apaiser la colre de certains de leurs dieux, en prenant
pour victimes des an imaux ou des tres humains
qu'ils faisaient souffrir fi leur place, quand ils
avaient quelque ch ose fi se reprocher, mt trangre
aux Indiens Aryens et fi d'autres nations de J'antiquit . Je considre au contraire que cette ide
tait un puis ant stimulant pour pousser constamment des tres sauvages et 'ans ducation clbrer ces rites sanguinai r es, qui devaient rjo u ir
d es dieux toujours reprcsents omme alt6rs
de sang et trop semblables leurs adorateurs ,
l\1ais dans mon opinion ce rl e attribu aux
sacrifices r cpondait la nature et au caractre
des dieux et de ceux qui offraient ces sacritlces
bien plutt qu' la nature reelle et au prin cipe
fondamental que l'instituti on de ces rite implique . Un acte prend en gnral la nature et le
caractre de son auteur et l es institutions ne
-sont que les actes passifs de cenx qui les ont

99-

fond s . Ce principe lmentaire qui est applica


bl aux rit s es sacrifice chez toute les nations
du monde ne peut subir d'exceptions pour le
peuple juif, le seul sur la terre qui adort le Dieu
le aintet et de vrit
rateur et souverain de
l'univers sous le nom olennel de Jhovah, et qui
r lamt toujours le privil go d'tre exclusiveme~t plac sous sa direction religieuse . Les sacrifices, qui faisaient partie de son ctte, devaient
donc avoir t institus sous la sainte inspiration
d Jhovah et par cela mm ne prsenter aucun
de caractres blmables qui distinguent les rite
analogues chez les autres nations. En rai onnant
ainsi je demande bien faire comprendre que
j'ai seulement en vue l'ide fonamentale des
sacrifices et non les modifications ultrieures
qu'il ont pu subir par suite du dveloppement
de diffrents rites succe sivement inaugurs par
les nations de l'antiquit.
C tte manire d'envisager la question laq!1 Ile nous ommes amen' par les observations
qui pr dent nous oblige ne voir dans les
souffrances et les acrillce ]Jersonnels auxquels
le
ei o-neur J sus-Chri t s' t v olontairem nt
soumis sur la croix qu'une manifestation d l'amour d'un Dieu tout misricordieux ct tout juste,
s mettant Lui-mme la porte des pcheurs
pour les sauver par a gr e ct a prsence,
dont 1 urs transgressions les avaient privs. Il
les a rachets de leur pch par a Justic
6

...

100-

s ainte offr a nde d' un r icb e Havi ban n a t, prsent


de b onne o deur plac sur l'autel de Die u, C'es t
ain s i qu 'une Div ine hu m a nit est d ev enu e un trait
d'union v ivant e t n ouve au , en tr e Dieu e t le
genre h um ain , C'tait la o n p r opre Fils, S on
F il s b ien aim, issu de l'terne l Amour qui est
le P re et r oncili a n L le monde avec Lui.
T elle est po ur m oi l a seu le idee rationn elle
qu' un Y aj nika Indie n (un gra nd prtre qui connait a fond les rites d es sacrifi es pres crits p ar
les d as) pourrai t a vo ir de la mort du Chl'ist
sur l a c r oix, r appro ch e de an iens sacrifices et
con sire com me le ur complm ent et leur acc ompli em e nt ,
A ll er plus l oin, cheI'Ch cr a v ec l es thologiens
t alJlir un e c onnexion entre les s ouffran ces
t erribles et la mort ig n omin ieu se du Chri st , ce
qu'on a ppelle mainten ant l a P assion de l a c r oix ,
et l e cb timen t m rit par le pcb eurs , pour y
voir une substitut io n q ui les affran chit pl eine ment du ch timent qui leur es t d. , me p ar ait,
c omme j e l'ai d6j expli qu , une s upp osition g r at uile, non justifi e et incompatible a vec les attrib uts de D ie u, U n e c r oya nce p areille doit av o ir
un e influ e n ce t r es p ernici u e ur ceux qui l a
partagent, puis qu'elle le ur d onne l'assur ance
d'tre complt em e nt exonr s du fardea u du
1. C'cst ainsi que l es V6d as nommen t l'off1'an de de l 'autel
d ans les sacrificcs.

101 -

pch et du chtiment qu'ils mritent, en leur


permettant de compter que le Christ les en a dj.
dlivrs et que, par Son sang prcieux, Il les a
nettoys de toutes leurs souillures.
Il est tout naturel qu'ils applaudissent . Sa
misricorde et qu'ils s'tendent avec enthousiasme et souvent mme avec des transports de
j oie sur l'assurance que grce . Ses soufirances
et il. Sa mort, un accs facile leur est prpar
vers le ciel, sans qu'ils aient d'autre devoir ou
d'autre acte il. accomplir que de concentrer leur
foi en Lui, comme leur Sauveur, - un Sauveur
dont les meurtris ures leur aurait apport la
gurison et dont le sang les aurait dj nettoys.
Cette doctrine est en vrit trs commode et l'on
peut facilement comprendre qu'elle obtienne une
adhsion universelle, en raisou de l'apathie naturelle il. l'homme et de sa rpugnance pour les
actes d'abngation et de sacrifice, que la charit
chrtienne et les souffrances mme du Christ
imposent d'une manire si premptoire il. tou les
vrais croyants. C'est ainsi que les Chrtiens ont
t conduits il. donner une importance exceptionn Ile aux vertus rdemptrices attaches aux souffrances du Christ sur la croix et . laisser au
second plan les nobles doctrines et les glorieu..>::
exemples que leur offraient la vie et le ministre
du Christ, lorsque le seul moyen effectif de salut
tait pour eux de chercher avant tout il. les suivre et il. les imiter. De l. enfin cette prdomi-

102 -

nance de la doctrine de la foi qu'on m et b eau coup


au de u s (le celle de l a charit dan l'enseignement dont nous constaton s auj ourd'hui l a rapide
extension dans toute l a Chrtien t .
D e l en core l'indift'rence pour les sentiments
et le' souffra nces de l e urs frres qu'on r emarque
a uj ourd'hui parmi l e~ Chrtiens et m me, ce qui
est plu tonnant, parmi les bommes qui fon t du
C hr istianisme l eur profession spcia le. Il es t pour
e ux comme un asile et une retraite ou ils peuvenl
se d charger du fardeau de le urs pchs et go ter
un repos dont 1 ur gosme s'accommode . En ces
jours de d i(fu ion des lumir es, nous r encontrons
beaue oup d e g ns qui pourront con tin uer p endant
toute leut' vic pr 'her et di courir su r la rl octeine de la foi, mais bien peu gui la m e ttent ilencieusement en pratique e n travaillant de leurs
mains, en secourant les pauvres etles opprims et
en accomplissant le s actes de j ustice et de mi ricorde qu'il est en leu r pouvoir de r . La l octrine
du salut par la foi se ule, t elle qu' elle est pr he
a ujourd'bui , agi san t de eon rt av e l'endurcissement naturel du cur buma in , concourt plus que
toute a u tre cau se cr er cette lamentable apathie
contr e laquelle le seul remde effectif se trouve
d ans la doctrin e Cbrtienne d e la cbarit .
A l'appui des ides exposes c i-dessus j 'ai
g rand plaisir c iter e n terminant cet article un
passag de l 'Appel d.e obI s nI' la doctrin de
'l a r demption accomplie par Jsus-Christ.

-103 La srie des sacrifices mosaques, dans leur

ordre complet, reprsente toute la sanctification


de l'homme, tel point que l'homme qui les offre
spirituellement devient lui-mme un tre entirement vou Dieu ct entirement assimil
l'Image Divine dans son de::?;r fini . De mme
cette srie, dans un sens plus lev, reprsente
la complte sanctification ou glorification de
1 Humanit du Seigneur, par laquelle cette Humanit a t rellement consacre la Divine
essence et entirement assimile l a Divine nature de manire tre la -D rme actuelle de son
habitation corporelle . Et il est juste de dire que
ccci a t fait pour nous >. c'est pour nous que ce
sacrifice a t offert, afin d'effecluer la rconciliation entre l'homme et Dieu. Jesus dit : C'est
pour eux que je me sanctifie, ct Paul d6clare
que Christ, notre Pque, a t immolpoU1' nous,
non parce que la colre du Pre demandait tre
apaise, ou pouvait tre apaise par l a vue des
souffrances lu Fils, mais par e que on humanit
tan t sacrifie, - c'est--dire sanctifie ct unie
la Divine essence, - les influences divines ont
t ainsi accommodes l'tat de l'homme, de
manire renouv 1er son cur et son esprit ct
oprer aussi sa sanctification. Ainsi il est trs
'vrai, comme l'observe l'Aptre, qu'Il a paru
pour abolir le pch s'tant offert Lui-mme en
sacrifice }}_ C'est pour loi gner le p he de l'esprit
qi Le reoit que le Saipt-.Esprit s'est donn; ct

104-

il e t dit de cet E prit, pendant que le Seigneur


tait e n gag dans son mini t re sur la terre que
l'Esprit Saint n tait pas e n core 1 parce que
J u n'avait pas encore t g lorifi }), - non
pas qu'avant cette poque aucune in fluence ne se
ft j amai s fait sentir, mais parce que celle qui
tait ncessaire pour arriv r ju qu'a l'homme et
l e toucher dan l'tat o il lait alors tomb ne
pouvait se r aliser avant que l'humanit d e J su s ,
le seul principe Divin d'o ces influe nces puissent ortir, n ' u t t glorifie, c'estadire offe rte
en sacrifice, c'est-a-dire difie. - (Appel d e
Noble, 7 me dition , p . 427.)
Q uand l'homme reoit du e iO'neur l es grces dont Il c t l'aute ur et les Lui attribue toutes,
comme cela est r eprsent d a ns les sacrifice du
culte Mosaque, quand loules l es affection s et
les p erceptions de on ur et d e son esprit,
autrement dit, quand luim me par rapport a
a ces a1l'ections et . ces perception est ainsi
continuellement san tifi par le Seigneur, il arriv ~ qu'au t erme de sa sanctification, l' h omme
tout entier est a insi pieus ment consacr au eigneur. C'est l'tat que l'Aptre nou exhorte a
atteindre quand il dit: Je vous conjure, frres,
d'offrir vos corps en sacri(i 'e vz'vant, saint,
agrable Dieu, ce qui est votre service rai on1. J ean VII. 39. Les traducte urs disent n'avait pas enco re
t donn , mals le 1llot donn e n italiques indique qu' il
n 'existe pas dans l 'original .

105-

nable )J . - (Rom. XII, 1.) Cc sac?"ifice vivant


c'est l'homme exclusivement consacr au Seigneur, entirement renouvel par la rception
de principes nOuveaux d'amour, de pense et
d'action . Sa vie d'gosme est teinte et il vit
d'une vie nouvelle qui est rellement la vic .
C'est elle que l'Aptre a en vue, fluand il parle
de luimme en ces termes : ({ Je suis rucifi
avec Christ; nanmoins je vis, non plus moimme, mais Christ vit en moi; ct la vie lJue je vis
maintenant dans la chair, j e la vis par la foi au
Fils de Dieu qui m'a aim et s'est donn 30imme pour moi. )) - (Gal. II, 20.) Par la chair
dans cette citation, comme par le cO?ps dans
celle qui prcde ct dans d 'autres parties de ses
crits, }' Aptre n'entend pas seulement le corps
matriel, mais tout cc qu'on appelle l'homme
naturel ou externe. Il dcrit ici clairement l'tat
de r novation de l'homme tout entier dans lequel il devient un sacrifice vivant pour Dieu .
- (Appel de Noble, 7 dition, p . 425 .)
n rsum la doctrine du salut et de la rdemption accomplie par le Seigneur J susChrist, au
moyen de Son sacrifice volontaire et de cs sauf:'
frances sur la croix, telle qu'elle est comprise par
la ouvelle glise et expose en grand dtail par
le Rev . S. Jable dans son Appel, me parat offrir
une manire d'envisager ce sujet plus claire et
plus rationnelle que celle qu'ac epte la o-nralit
des pasteurs des autres dnominations.

IX

SORT OU DESTINEE FUT RE DES GE l'ILS OU


DES PAIENS, SUIVANT LES IDES
GE RALEMENT REUES PAR LES CHRTIENS

Le Christianisme, tel qu'il est aujourd'hui enseign et prch au monde, me parait garder
presque toujours le silence sur l'importante question dn sort et de la destine future de ce nombre incalculable d'tre humains qui sont morts
et qui meurent tous les jours dans une ignorance
complte de ses enseignemen ts, sans parler de
ce nombre dont nous n'avons aucune ide
d' tres humains qui ont occup e t quitt cett e
t e rre pendant des milliers d'annes antrieures
l 'avnement du Seigneur Jsus-Christ.
J e m 'tonne de voir une question qui touche
aux intrts spirituels d'une si vaste multitude
d' tres humains , e n comparaison desquels ceux
qui ont pu profite r des e nseig:n ements de Christ
n e forment qu'un groupe insignifiant, ne pas susciter, parmi ceux qui e nseignent le Christianisme

107-

et ceux. qui en font profession, la srieuse attention et le profond intrt qn'elle mrite . .le ne
parle pas de l'intrt que les Chrtiens ont
prouv et tmoign depuis le temps des aptres
jusqu' nos jours pour la conversion des paen,
mais de celui qui devrait les porter examiner
si l'ternelle damnation de tout l e monde paen
enseigne dans beaucoup d'glises est une doc- .
trine admissible. Contre un pareil flau les ministres chrtiens n'ont qu'un remde, la conversion
des paens la foi en Christ. Mais la grande
question e la destine finale des inconvertis
n'est pas aborde, ou, si elle l'est, on la laisse
aboutir une tranquille adhsion aux ide
reues. Ce remde et cette conclusion me rappellent une histoire populaire qu'on cite souvent
dans mon pays, quand on voit quelques hommes
favoriss de la fortune ne faire preuve que d'ignorance et d'apathie en pr ence du vice et d la
misre de milliers de pauvres qui les entourent.
La voici: Une granue famine dsolait une certaine contre, le pauvre peuple mourait en grand
nombre et l e reste se lamentait et pleurait parce
qu'il n'avait rien a manger. Le grand rajah de
l'endroit, tmoin de cette dsolation univ erselle
en demanda la cause ses courtis ans . Ceux-ci
lui rpondirent avec dfrence qu'une grande
s heresse avait ananti toute la rcolte de bl,
de sorte qu'il ne restait plus rien manger pour
le pauvre peuple . L e prince s'tonna de tant
7

108-

d'ignorance et demanda en se r criant pourquoi


le peuple ne se mettait pas a manger d es onfitures, si le bl lui fai ait dfaut, La connais ance
du Christianisme est san doute un e nourriture
d li ate, capable de sauver la vie du petit nombre qui peut se l a procurer, mais la grande ct
l'urgente question est cell du remde a trouver
pour les multitudes qui sont actuellement mourantes faute de nourriture , Le remde dont le
cur 'hrtiens se contentent dan
e a ne m e
parait p.as diffrer beaucoup de celui que son
alte se le raj ah proposait dans notre histoire;
mais il ne suffit pas pour me faire oublier l es
millions de millions de paens qui sont morts e t
meurent tous les jours, privs cl la nourriture
dont ils auraient eu besoin c'est-a-dire des bienfaits du Christianisme_ J e n e veux pas parler de
ceux (pli ont m en une v ie mauvaise et pcheresse, des av~res e t des mondains, qui ne se sont
jamai tourns vers leur Dieu av c un ur pnitent, car le sort de ces gens-la e t l e lnmc,
qu'ils soient chrtien' ou paiens; mai je p n c
es Gentils dont la vie a t vertueuse et dont on
peut dire qu'elle a trouv grc a ux yeux du
eignem'_ Car j e n'admet pas 1u'on regarde le
monde paen comme entireme nt priv de gens
pieux bons et vertueux, Dans mon opinion un e
pareille assertion qu iv audra it il un gros blasl?hme. Il est vrai que pour jeter du jour s ur ces
que tions et calmer l a g l'and anxit qu'elles

10 -

font natre, on nous renvoie quelquefois . certains passages de l'Ancien et du ouveau Te ta


ment, tels que Deut. X . 17, 2 Chron. XIX. 1,
Provo XXIV. 12 Matth. XVI, 27, Rom . X, 6 .
14, Gal. VI, 78, 1 Pierre L 17, en nou as uran t
qu'ils sont de nature . satisfaire notre curios it .
J'vrais on nous les indique d'une main i tremblante
et d'une voix s i faible qu'il doit en resler l ' im
pr ssion qu'une damnation ternelle est Je sort
inv itable r erv aux pae ns. Dans cct tat d
dfiance ct de dcouragement un iversels qui
affecte l' prit, sinon le cur, de bien des ministres chrtiens, lorsqu' ils ont a exprimer une opio
nion sur ce sujet, l'glise d la Jouvelle Jmsa
lem lve la voix avec une hardi esse et une as su
ranc , auxquelles les Gentils ne peuvent manquer
d'applaudir, pour annonc l' la vraie doctrine
sur celle question de la plus grande importance.
La nouvelle glise enseigne ouvertement que les
paens et les Gentils qui ont men une vie ver
tueuse apprendront la vrit dans le monde des
esprits et que les portes du ciel s'ouvriront pour
e ux comme pour les Chrtiens eu..'<.mmes. 11 y
aura pour les paens toute une ducation a rece
voir, qu'ils n'ont pas cu occasion d'acqurir sur
la terre, mais que la bienveillan e uni ve r elle du
Pre Cle te de toute l'humanit leur a prpare
dans un monde intermdiaire, sou les soins affectueux d'anges prpo s a c fcrvice. Ce sont l
d es sentiments au 'si nobl es que lgitimes aux-

110 -

quels ne manquaient pa d'adhrer les Chrtiens


dont l'intelligence n'a pas ubi l'inftuen ce d e prdications troites et absolue , lorsque du h a ut de
l eurs chaires l s ministre s proclamaie nt l eur doctrine favorite et opposaient au sort des paens
irrvocableme nt fix la flic it clest e accorde
par C hrist ceux qui placen t l e ur confian ce en
Lui seul. P"e r sonn e, j 'en uis per uad ne condamne rait plus haut cette do trine JO"oste que le
S eigneur Jsus- hri t lui-m m e, qui est le SauChrtiens, mais de tout
v e ur non seulement d
l e genre humain dan Je c iel comme su r la
t err e .
Qu'il me soit perm is propos de cette question
de mentionner une ide qui m'appartient et qui
fait partie d'une suite de penses sur ce suj e t et
sur plusieurs autres que j e r serve (D. V. ) pour
une publication sp ia le . On dit et on croit que
Christ tait co - t e r~ el a v c le Pere (voyez Jean l ,
1.) Il pouvait d lors d e toute ternit non seule m e nt pr v oir ]a rdemption et le salut du genre
humain, mais y pourvoir, comme Il l' a fait une
poqu e d 6termine par on In arnation . Sa pass ion sur la cro ix ne peu l- elle pas alors avoir un
effet rtroactiCp o ur l e alut du genre humain, de
mme qu' He a e u pour l' a v e nir des consquences que tout e l a
brtie nt est actuellement
un a nime admettre'? Je c rois que oui.
Cette solution cl la lU tion , l aqu elle j e suis
arriv aprs de longues mditation , pourra, j e

111 -

l'espre, aplanir bien des objections et des difficults que le sujet comporte.
wedenborg me parat tre compltement avec
moi dans ce que j'avance (voyez l'extrait de son
ouvrage le Ciel et l'Enfer, dans mon article III
sur l'Eternit des rcompenses et des peines futures, leur nature et leur des ription , page 68).
Dans ses Arcanes Clestes l'illustre auteur consacre dix:sept paragraphes (nOS 25 9 il. 2605) al'importante question de l'tat et du sort dans l'autre vie des Nations et des Peuples ns hors de
l'glise . Je ne puis en faire ici des extraits tendus; mais)e peu que je vais citer, joint il. ce que
j'ai dj donn, fera suffisamment connatre la
vritable place que l'enseignement de la Nouvelle
gli e assigne aux paens_ Voici e que dit
Swedenborg:
J'ai appris pal' beaucoup de tmoignages que
les Gentil qui ont eu une vie rporale et se sont
tenus dans l'obissance, et qui ont vcu dans
une charit mutuelle, selon leur religiosit et ont
reu pal' suite une sorte de conscience, sont
accepts dans l'autre vie et y sont instruits par
les Anges avec un soin particulier dans les biens
et les vrais de la foi. (Arcanes Clestes n 2590) .
.... . Quant il. ce qui concerne les Chrtiens et
les Gentils dans l'autre vie, voici ce qui a lieu:
Les Chrtiens qui ont accept les vrits de la foi
et qui en mme temps ont vcu dans le bien sont
rens de prfrence aux Gentils (c'est iuste)

112-

~(mai

de pareil chrtiens sont peu nombreux


aujourd'hui ) (c'est bien vrai) tandis que les Gen
tils qui ont vcu dans l'obis ance et l a cha rit
mutuelle ont reus de prfr ence anx. Chrtiens
dont la vi e n 'a pas t bonn )). (Cela ne faz't pas
de doute) . '

Swedenbor g conLinu e ainsi il d ire b eau co up e


cho es sllI' l es paens et j
Chrtien', avec lesquel s il a c onverse dans le mon e spiriluel ,
comme il le montre ampl m en t dans 'on grand
ouvrage d es Arcanes C "lestes, (l an' sa Vra ie
eligion Chr Lienne et da ns l e C iel et l'Enfe r .
s ouvrages mritent d' tr e lus e t tudi. par
les p:3ens aussi bi.en (lue par les Chrtiens. Mais
j ne voudrais pas lai sel' 'onclure des observations qui prc dent clue, mu p a r un e sympathie
excessiv e pour le sort de- paens, j'aie le d il'
secret d 'exonr e r mes frc res , les paens, de la
grande et terrible r esponsabilit qu'ils e nconr nt
comme p cheurs et justiciable u tribunal d e
Dieu, ou plutt co mme passibles des co n squences de leur pchs et de Je ur s d lits, ni Clue
j e ch e rche il r eprsent er comme plus lger le raI'd au tIU'ils ont a porter en commun avec les
Cllrtiens . J e ui loin d vonloir cIue le ur ignorance les protege orome un manteau, (lans l'au tre vi(~, contre le chtiment qu'ils ont pu mrite r ,
ni de les encourager d'un autre cot6 e rfugi r
dans cette paisible ignora nee pour cha pper aux
appels du Ch ristia nisme qui les sollicite vi vement

113-

d'examiner a fond la prtention qu'il a d'tre la


eule religion rvle a l'homme pour on salut,
et, s'ils sont persuads qu'elle e t lgitime,
de sai il' avec ardeur le salut qu'il offre aux
pcheurs. Mon principal objet, en tmoignant
ici de la sympathie, i je puis employer ce mot,
pour la cause des paens, est de disculper ceux
la seulement, aux oreilles desquels ces appels ne
sont pas parvenus, aux yeux desquels la lumire
n'a pas brill ct de r pondre ainsi aux dures
et terribles dnonciations qu'une portion nombreuse et inconsidre des prdicateur Chrtiens
dirige contre eux. Mais il doit tre bien compris
que je n'ai aucune ide d'tendre ma sympathie
ceux qui n'ont pas cette ex use pour les dfendre. C'est devant le trihunal de Dieu qu'ils auront
a plaider leur cause, s'ils ont rpondre dune
aussi coupable ngligence des intrts vitaux de
leurs mes dans le monde a venir.

x
CONCLU 10

. Il doit tre maintenant dmontr aux membr s de l'gli e de la .Nouvelle J rusalem a qui
j'adre se cette ptre, que mon seul but en l' crivant es t d'veiller l'intr t des glises chrtie nnes
de toutes les dnominations, et plus encore celui
de cette grande partie du monde qui n'est pas
chrtienne, pour ette manire nouvelle et t r
rationnelle d'envisager le Christianisme que l'illu tre fondateur de la Nouvelle glise a prsente au monde et qui rencontrera trs probablement l'approbation, je dis mme l'admiration
d'une grande portion du genre humain en dehor
des limites de l'glise Chrtienne. Il m'apparat
trs clairement lJUe, depuis la mort de Swedenborg, il s'e t produit des signes manifestes et
merveilleux de l'activit mentale de la race humaine toute entire, et je ne puis m'empcher de
con idrer ce rsultat comme la projection de
cette grande lumire intellectuelle dont le centre
en ce moment e t surtout en Europe et en Am-

115

rique, mais qui rayonne dans toutes les directions


. travers le vaste monde, d'une faon et d'une
vitesse dont les annales de l'humanit n'offrent
pas de prcdents. Cette activit croissante ne
peut exister sans se manifester par des effets
nombreux et varis, qui doivent tonner les
observateurs et leur inspirer une admiration qui
ne sera pas toujours sans rserve, mai restera
soumise . l'influence des impressions, des
a "f fections et des sentiments propres . chacun
d'eux.
Une enqute religieuse que des hommes distingus par leur grand savoir et leur profondes
recherches poursuivent avec une p 'ntrante et
srieuse attention conduit les uns . proclamer
l'Unitarisme, les autres le pur Thisme et assez
souvent le dsesprant Ath isme: Swedenborg
en prvision de cette r volution dans la pense
humaine, c onsquence ncessaire de la lumi re et
de l'activit nouvelles qui se manifestent . partir
de la mmorable anne 1757, a indiqu d'avance
un remde, je devrais dire une panacee. Elle promet d'tre efficace dans tout le s cas et . toutes les
poques de cette grande p erturbation qui agit en
ce moment sur la constitution de l'esprit humain.
Pour trouver la preuve de ce que j'avance nous
n'avons qu'. considrer les surprenantes transformations que la pense r eligieuse subit actuellement, non pas seulement dans le centre actif du
Christianisme, mais par tout le globe dans les

116 -

rgions tmuquilles et somnolent s du paganisme.


i je cher(;he . comprendre comment l es doc
trines de la Nouvelle glise, qui sont si merveilleu sement apl1rOpries . l'instinct reli rrieux de
l'homme, de celui sur tout dont l 'esprit es t dvelopp, n 'obtienn e nt pa' de l a part des autres
dnominations cln'tiennes le degr d'attention et
e sympathie fJU'elles auraient tout droit d'attendre, .le ne puis attribuer ce rsultat qu'. l'ucation premire e t aux prj ugs auxquels l'espri t
Chrtien a t l ongternp asserv i , sous la direction
et la disc ipline des gli es parti ulires dont l es
enseignements l'ont fort ment pntr. Les doctrines de la N onvelle glise partent d'ides qui
doivent frapper d'tonnement l'esprit d s Chret iens ct provoquer le doute et la dfiance parlout
ou ell e abordent et lrav l'sent l a rgion suprieure . la sphre l sens et dp~ss nt les limites ordinaires e l'intelligence et de la croyance .
Cette dfiance provie nt principalement chez eux
Ile ce qu il leur manque la prparation antrieure
qu'une ducation plu ou moins spciale donne
. l'esprit des Asiatiques. L es connaissances et
l 'exprience que je possde me permette nt d'a mI'mer ici, la satisfaction d e mes amis les Swed enborgiens, que l'Asie tant le berceau e t la
patrie (ln mysticisme l'eli o-ieux et l'Inde en particulier le sige spcial tl e la science du spiritualisme, une tude plus ou moins complte des doc-

117-

trines religieuses et des ovrages philo ophiques


en vogue parmi les savants cle ces pays e t tre
efficace pour prparer a comprendre aisment et
a admettre la nouvelle et tran ce nd ante interprtation de l~criture Chrtienne donne par S"'edenbor,; _ C'est en Asie et surtou t dan l'Inde, je
l dis et l'espre ardemment que l a Jouvell e
glise, cetle plante encore tendre, peut rencontrer un 01 particulirement favorable et une
nourriture abondante qui en fera un arbre vigoureux comme le Ficus Indz'ca dont chaqu e branche retombe sur l e sol, y prend racine et donne
naissance a un e multitude d'arbres semblables,
vaste nsemble qu i ne fait Iu'un sel corps et
qui ne peut manquer d'atlirer sou s son ombre
paisse l es voyao-eurs fatigus_
L a science des correspondances, qui peut passer ajuste titI' pour une dcouverte ou une sorte
de rvlation nouvelle etqui caractrise spcialement la doctrine de la ouvell glise, est pour
moi ce qui rpond le mieux aux be oins intellectuels de l'ge o nous v ivon '. Je dois ajouter
qu'elle dveloppe d'une faon admirable l a thologie de l a Bible et qu'aprs l'avo' dbarrasse
de
tte masse d'lments trangers qui s'y
taient inerust' pendant des s icles e lle l'unit
ot 1 a imile a la spiritualit de tous l s autres
syst' mes reh "'i tL"'{., do manir a en faire comme
un centre spirituel a utour duquel elle pourra plus
tard a une poque encore bien loigne, attirer

118 -

et grouper toute la famille humaine dans une confraternit de foi spirituelle et de cbarit. Applique quelques pas ages de la Bible, qui ont
subtils, mystrieux, controversables et, en quelques endroits, en apparence contradictoires,
cette science nouvelle offrira les plus grands
avantages et fera oonnatre le sens cach de la
faon la plus satisfai ante. C'est en ralit une
cl univer elle que le eigneur, par le moyen de
Swedenborg, met dans la main du lecteur de la
Bible pOUl' lui permettre d'ouvrir lui-mme le
trsor cach dans sa partie la plus. intime, trsor'
qui sans elle pourrait rester inaperu.
J' prou v un trs profond ren-ret . constater
que jamais je ne me suis trouv daus l'Inde en
presence d'un mis ionnaire de l'glise de la Nouvelle Jrusalem; je n'ai pas mme entendu dire
qu'elle et une mission quelque part, tandis que
nous rencontrons partout des missionnaires de
toutes les dnominations qui, outenus par les
diverses ocits de Missions l.'ttrangres d'Europe et d'Amrique , prchent le glorieux vangile de hrist, et je veu.."Y esprer qu'aprs avoir
pris connaissance de mon humble mai sincre
'omml1ni ation, vous compren Lrc7. et partager ez mm le sentiment que je vous exprime. Je
m ' explique comment il sc fait que les membre
de la N uvelle ,elise n'aient pas ncore t
cntrans . des entreprises de ce genre. Ils
avaient quelques rai ons de douter du succes de

119-

leurs doctrines parmi les trangers en voyant le


peu d'intrt qu'elles veillaient autour d'eux. Je
crois avoir fait tout cc qui d 'pendait de moi
dans les pages qui prc l nt pour combattre ce
doute, 'il existe rell ment dans l' sprit des
principaux adhrents de la Nouvelle glise . J e
me considrerais comme amplement rcompens
si l'effort que j'ai tent leur semble rpondre au
but que je me propose, ou s'il peut tre d quelque
utilit en les encourageant faire connatre dans
toutes les parties de la terre habitable le nom de
l'illustre Swedenborg et es merveilleuses doctrines et mettre au service de ce tte cause sacree
une activit et des moyeus un peu plus nergi
ques. J'avais remplir un devoir que ma con
naissan e nouvelle et mon tude de Swedenborg
m'imposait en ers le m mbres de l'glise naissante de la Nouvelle J ru aiem; je devais leur
communiquer les impresion que cette connaissance et cette tude avaient produites dans mon
esprit et que je ne pouvai en conscience laisser
disparatre avec moi dans l'oubli.
En plaant cette humble adr e se sous les yeux
des membre de la Nouv Ue glise, je les prie
de croire que j'ai un vif s ntiment des nombreux
dfauts ct des lacun e qu'on peut lui l'ep/'ocher.
J'ai rclamer l'indulgence de tous mes lecteurs et en particulier ceUp des membres de
la Nouvelle glise. La seule excuse que je
puisse trouver pour me faire pardonner ces im-

120
perfections, c'est que s i les ides m 'appartiennent l a langue qu e j'ai d employer n'est pas la
m ienne .

DADOBA PA D

RomJ)llY, 10 mal

1878.

RUNG.

TABLE DE

MATIRES

Notice sur l'auteur ............... . ..................... .


In troduction ......... '. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1
14
J. La Doctrinc de la Trinit................. . ... .. ....
II. Originc du Mal ou du Pch, telle qu'clle e t rapporte dans le 1:roisime hapitre de la Gense. . . . . . . .
21
III. ternit de Rcompen e et des P e ines futures. Leur nature et leur description . . . ....... __ . . . . . . . .
27
44
1 _ Doctrinc dc la Justification par la Foi ci la Charit.
V. Doctrine de la Rsurrection. __.. . . _. . .... . _. . . . . . . .
53
VI. Doc tr'ine du Jugem ent Dernier. _. _. ... _. _. ... _. . ....
66
VII. Le Libre rbitre ................ _.............. __ . .
78
VIII. Doctrine du alut au moyen du acrifiee Rdempteur
opr par Jsus-Christ..... . .. . . ... .... . . .. . ......
93
IX. art ou Des tine Future des Gentils ou des Paens,
sui van t les ides gnralemen t reue par les Chrtiens...... . . . .......... . . . . .................. .... lOG
X. onclusion.. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114

ERNEST LEROUX, DITEUR, 28 , RUE BONAPARTE .


BIGANDET
Vie

Ou

Paul PIERRET

lyende rlp. BO?c'(l-

lllu'l_, et nolirp.. ~lu'les 7110lnes


(Jft'mans; traduit par Y.

GauYain, lieutenant de vaisl'eau, io-8........... 10

La S"II'}/('(' (/PS rcliryions.


Tn-18. . . . . . . . . . . . . . . .
2 n
DARMESTETER

l'1O{c,."f'l/r

Collllge dl'
.

(m

1"/'(111 ct!.

L'AN'Sla, traduction ct
comment8.l'es. 2 voh1DlcS
in-t ........ .. ..... "
40 "

LI'

ori-

JI((/I(li, depui;; les

gines de l'l$lam
jnllTI<.

j u~qu'

In-16.........

nos

250

L. d e MILLOU
Le BO/lildhismc,
toi.;-{~

''''('8

EVY1jlien clu.
Le

p(w/luJon

J...OtfvJ~c.

d[J!Jptien,

in-8, itIn"rr de 75 dessin'


originaux. . . . . . . . .. . 10 )

L on de ROSNY

CHAVE

;J_

Conse1"l'alpu,' dl/" Musee

~on h/8-

rl0fJ"le,"l~

10 -8.. ... ............

etc.

1 50

H isloil'c des '-eligions de


CI"c1c. l n-S, iUu!;tr.
3 50
Al>cru dp l'hisloire des
reliryto1\s es peuples ciu;lis~. In-1S..........
l 50

Ile Taosnu~., avec une introduerion par Ad. Fra nok.


de l'In s titut. 10-8....
6
E. de SCHLAGINTWElT
Lp Bouddlti,mc ml Tibet,
rraduit de l'anglais par L.
de )'lillQu. 111-4, avcc 48
l'lnnch"". . . . . . . . . . . . 20 H
SENART (mile).
Membre rit!

l'lnsu/ut.

Essai SUI' l a lCgcndc de


B ud dha., son carae/Ii,-" et
S(IS o,'lulne.liI. [D~... .
13 ))
SOU B HADRA BHIKSHOU
Catcltis1ne BOIHf(lhl-

IJ l< e,

traui t en franais.
ro-18 ... .. ..... . '" . .
2 50

C.-F. TIELE
~ran""l rie (,hisloh'e rll'S
Religions. Traduit par Maul'iee y('t'oe~. l u-18... .
5 ..

-----

LA NOUVELLE GLISE CHRTlENIIE lU JlPOII


llrochure io-18..... . . . . . .

1 50