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AMN MAALOUF PROPHETE DES TEMPS NOUVEAUX

Turul INAL

Depuis linjonction de Socrate connais-toi toi-mme,1 en passant par les matres de la Renaissance et des
Lumires, et jusqu Freud et Amin Maalouf, le concept didentit est lune des interrogations philosophiques les plus
fondamentales et les plus difficiles lucider. Paralllement, lhomme, face cette question qui se dploie devant lui telle
une symphonie chaotique, est tomb dans le pige de lillusion. En effet, au cours des sicles, ltre humain a continu
accorder un crdit illimit au concept vanescent, dangereux et biface de lidentit. De ce fait, les mcanismes de lidentit se
sont, au fil du temps, davantage complexifis. La tragdie provoque par la tourmente identitaire dans laquelle sont plongs
les pays africains et asiatiques se poursuit encore de nos jours. A tel point quen termes didentit, lide, trs rpandue, dune
appartenance unique suprieure aux autres conserve toute sa validit. Mme sil existe une hirarchie entre eux, des lments
constitutifs de lidentit, en premier lieu la religion, ensuite la nation, la tribu, la classe sociale, lappartenance linguistique
gardent leur prpondrance. Malheureusement, aujourdhui encore, le concept didentit est le plus souvent envisag dans un
cadre troit, rtrograde et restrictif. Notre poque ne manque pas dexemples de cette acceptation dangereuse de lidentit.
Parmi ceux-ci, le Moyen Orient, terre de conflits qui semblent insolubles, occupe une place de choix. En effet, lre de la
globalisation et de la rencontre / choc des cultures occidentale et orientale, Amin Maalouf explique dans ses romans, et plus
particulirement dans les Identits meurtrires, la ncessit pressante de reformuler le concept didentit en insistant sur le
respect des identits multiples. Citant de nombreux exemples de socits lidentit constitue dappartenances diverses
entretenant parfois des conflits et portant en elles des possibilits de fracture, Maalouf propose un nouveau modle pour lutter
contre les politiques de division qui favorisent le choc des cultures et la destruction de certaines identits. Ce modle
constitue une feuille de route pour le rglement des conflits causs par des politiques errones et troites. Une feuille de
route pleine de sagesse sopposant au fanatisme et prnant le respect et la tolrance. Une proposition refusant les identits
meurtrires et la haine de lautre et favorisant la rencontre des cultures dans une atmosphre fraternelle.
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En lisant attentivement Les Identits meurtrires et en nous focalisant sur le modle des identits multiples propos par
Maalouf, nous percevons demble ce que signifie le concept didentit unificateur des gographies et des peuples sans nous
laisser abuser par des raccourcis faciles ni par un jargon inutile.
Cependant, concernant le concept didentit, le processus de perception est incertain, glissant, labile et ouvert
toutes les confusions. Dans notre vie quotidienne, ou dans les observations attentives de Amin Maalouf, nous trouvons
dinnombrables exemples rvlant la complexit infinie des mcanismes de lidentit. Un simple coup dil nous permet de
constater que chaque individu possde une carte didentit. Il sagit l dun ventail de signes permettant de le distinguer et
de le sparer de ses semblables. Selon la dfinition la plus simple, la carte didentit est lobjet permettant de distinguer
lindividu des autres. Pourtant, les dfinitions simplistes et les clichs formels peuvent se rvler insuffisants, voire
trompeurs. Comme le dit Maalouf avec beaucoup dinsistance, lidentit de chaque personne est constitue dune foule
dlments2. De plus, ces lments que nous appelons appartenance ne sont pas tous identiquement de mme valeur au mme
moment. Chacun de ces lments est significatif, ou plutt aucun nest totalement insignifiant3. En outre, les vnements de
la vie, les rencontres fortuites, les joies et les peines, les sentiments, les passions, les choix personnels, et bien dautres choses
encore, peuvent prendre en dfaut les informations rpertories sur nos papiers didentit, brouiller lquilibre de nos
appartenances et modifier notre identit.
Dans une existence dont les pierres angulaires sont en perptuel changement, lhomme est-il en mesure de mettre
en avant une identit plus quune autre ? A chaque priode de la vie, chaque poque lune ou lautre de ces appartenances
sest enfle4 . En outre, les appartenances sont susceptibles dvolution. Comme le dit Maalouf, toutes les poques, il sest
trouv des gens pour considrer quil y avait une seule appartenance majeure, tellement suprieure aux autres en toutes
circonstances quon pouvait lgitimement lappeler identit . Pour les uns, la nation, pour dautres la religion, ou la
classe. Mais il suffit de promener son regard sur les diffrents conflits qui se droulent travers le monde pour se rendre
compte quaucune appartenance ne prvaut de manire absolue. 5 Cela signifie que mme sil existe une hirarchie entre les
lments dappartenance qui composent lidentit, comme la religion, la langue, lethnicit, ces derniers peuvent changer
selon les circonstances. Selon les poques de la vie, ils peuvent se modifier et les penses et les comportements des individus
peuvent voluer. Ces processus rendent bien videmment compte de la complexit des mcanismes constitutifs de lidentit.

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Afin de rduire tant que faire se peut la confusion qui se perptue dans ce domaine, Amin Maalouf propose de faire un
examen didentit.6 Selon ce principe, dans le but de trouver tous les lments constitutifs de notre identit, nous devons
creuser notre mmoire et, sans rejeter aucune de nos appartenances, rassembler ces dernires et y mettre de lordre 7. En nous
basant sur des donnes concrtes, essayons daugmenter notre capacit de perception et de diminuer de la sorte notre
confusion. Dabord, partir de lexemple de Amin Maalouf, faisons la constatation suivante : le fait quil soit chrtien et
arabophone, donc quil parle la langue sacre du Coran, peut premire vue sembler constituer une contradiction
insurmontable. Il nen est rien ! En lui coexistent harmonieusement deux identits parentes, lune religieuse et intellectuelle,
lautre linguistique et culturelle, sans quaucune de ces deux identits nexclue lautre ni ne lcrase. Lorsque nous examinons
les deux appartenances pralablement cites, la religion et la langue, nous voyons que presque la moiti de lhumanit
partage lapparente contradiction releve chez Maalouf. Nous pouvons donc tirer la conclusion suivante : la situation
identitaire de chaque individu se complexifie mesure quaugmente le nombre de ses appartenances. En dautres termes, il
ne faut pas envisager les appartenances dune faon borne et exclusive. Fils dune mre catholique et dun pre protestant,
Amin Maalouf a crit les Identits meurtrires partir de sa propre exprience des identits multiples pour analyser la
manire dont des liens plus fraternels et plus sains peuvent tre tablis avec ses semblables. Avant tout, tablissant lexamen
des identits et constatant une situation spciale chez lui, il nous rappelle que cette situation particulire quant lidentit est
le propre de tous les hommes. Il affirme galement que pour sen convaincre, les hommes doivent se poser une srie de
questions dune manire impartiale et librs du fanatisme. Une srie de questions dfiant le sectarisme et permettant de
donner un contenu concret des affirmations comme Je suis Arabe , Je suis Franais , Je suis Noir , Je suis
Serbe , Je suis Musulman , Je suis Juif 8 Sur ce point, Amin Maalouf donne des rponses et se livre des
constations simples et concrtes : affirmant quil ne connat pas deux chrtiens libanais qui soient identiques, ni deux
musulmans pas plus quil nexiste dans le monde deux Franais, deux Africains, deux Arabes ou deux Juifs identiques, 9 il
attire notre attention sur lerreur facile, rpandue et dangereuse qui consiste classer identiquement deux individus. Cder
la tentation de facilit et gnraliser en matire humaine, est non seulement problmatique et dangereux mais peut mener
des crimes et des massacres. Insistant sur le danger denfermer les individus et les socits dans des acceptations restrictives
de leurs identits, Maalouf nous cite des exemples de tragdies causes par cette approche, que ce soit dans les Balkans, au
Moyen-Orient, ou dans les pays africains.
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Si nous considrons que lidentit est un miroir reliant lhomme au monde au cours de son volution travers les poques,
nous devrions nous focaliser sur le sujet en examinant au microscope lensemble de ces reflets. Observons les images qui
prennent vie sous notre lentille, et, plus encore, la profonde vrit humaine quelles dvoilent. Ces images et ces observations
ne sont rien dautre que les caractristiques et les informations propres chaque individu, sans que ny figure aucun
document crit du type carte didentit ou autres Le chemin emprunt par lindividu, ses va et vient, les croyances quil
adopte, ses choix affectifs, ses affinits, les modifications par lesquelles il passe, tout cela met en vidence la nature
changeante de ltre humain. Tout cela revient dire que lidentit nest pas une donne fois pour toutes, elle se construit et
se transforme tout au long de lexistence. 10 Point nest besoin de redcouvrir l Amrique. Ce que dit Amin Maalouf, dautres
lont dit bien avant lui et lidentit est un sujet discut depuis longtemps. Quoi quil en soit, se pencher nouveau sur un sujet
que beaucoup ignorent ou voudraient voir rester clos ne peut nuire personne. Les caractristiques qui nous constituent ne
nous sont pas toujours donnes la naissance. Ce qui dfinit nos appartenances, ce sont aussi les circonstances extrieures,
topographiques, culturelles. Sur ce point, je dsirerais citer un exemple tir du livre de Maalouf : Natre fille Kaboul ou
Oslo na pas la mme signification, on ne vit pas de la mme manire sa fminit, ni aucun autre lment de son identit. 11
Concernant les couleurs galement, Amin Maalouf constate des phnomnes semblables. En effet, du Niger
lAfrique du Sud, en passant par les Etats-Unis, il donne des exemples saisissants concernant la perception des couleurs, lun
des lments dterminants de lidentit. La couleur, le concept de mtissage, les caractristiques ethniques et la
comprhension de lappartenance sont parfois prdominantes dans certaines socits et parfois pas dans dautres. Maalouf
nous rappelle cela pour nous rappeler que mme des concepts comme la couleur ou le genre ne sont pas des lments
identitaires absolus. Ainsi, les lments ordonnant notre identit changent de pays en pays et sont relatifs et labiles.
Partant du principe que, parmi les lments constitutifs de notre identit, ce sont les autres (autrui) qui dterminent
notre appartenance un groupe, Amin Maalouf nous propose un jeu dimagination clairant et met laccent sur le chemin
sem dembches et de dangers qui attend la personne qui, coupe ds la naissance de son milieu et place dans un autre
contexte, dsire se rapproprier la conscience de son identit. Prenons le cas dun individu n en Allemagne de parents turcs.
Il nest pas douteux que cet individu, lch dans le labyrinthe de la solitude et des identits multiples allemande et turque,
devra, pour atteindre la conscience de son identit, parcourir pas pas un chemin difficile et sem de blessures. A tel point
que, pour Amin Maalouf, ce sont ces blessures qui dterminent, chaque tape de la vie, lattitude des hommes lgard de
leurs appartenances et la hirarchie entre celles-ci. 12 Ainsi, nous appelons identit fragile le fait que celle-ci soit remplie de

contradictions et quelle soit comme un dessin sur une peau tendre quune seule appartenance soit touche et cest toute la
personne qui vibre.13 Incontestablement, le facteur principal dterminant notre identit, ce sont les blessures qui nous
viennent du monde extrieur. Parfois, nous tentons de les dissimuler mais, que nous le voulions ou non, elles sont intimement
lies notre identit. Parfois galement, sous la forme dune explosion de colre, nous projetons au dehors lidentit que nous
avons adopte en notre for intrieur en termes de couleur, religion, langue et appartenance de classe. Cette extriorisation des
complexes prend la forme dune action parfois apaisante mais le plus souvent illusoire. Une action au potentiel nergtique
inconnu et dont le stimulus dclencheur et la raction changent dun individu lautre. Plus tragique galement, une action
pouvant dboucher sur des conflits ethniques et des massacres. Une action venue des profondeurs de la psych et qui
implique lindividu tout entier. Une action au cours de laquelle le sentiment dinfriorit, la peur, la non-reconnaissance, le
mpris subi, limpression dinscurit peuvent tourner la paranoa. Une sorte dexpression sauvage de la peur et des
complexes et, au-del, une confusion quant lidentit. Les symptmes les plus aigus de la confusion identitaire noccupentils pas encore aujourdhui la scne mdiatique sous forme de conflits ethniques et religieux? A cet gard, est-ce exagr de
qualifier notre sicle de sicle de la honte ? Je ne le pense pas. Il suffit pour cela de jeter un il sur les conflits et les guerres
qui ravagent le moyen orient : si ces guerres absurdes qui voient les tres humains se transformer en monstres sanguinaires, si
des fanatiques de toute sorte peuvent se faire accepter comme dfenseurs dune identit, la cause en est, comme le constate
justement Maalouf, que la notion didentit est encore de nos jours assujettie la notion de tribu. La tragdie de la confusion
du fait que nous appelons identit se poursuit en raison de notre manque dimagination et de notre propension nous
soumettre aux dogmes et aux ides prconues.14
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Une acceptation de lidentit qui la rduit une appartenance unique ne peut que provoquer de lintolrance, de la rpression
et de la barbarie. Lidentit envisage au sens troit transforme les hommes en assassins ou en complices et modifie leur
perception du monde au point quils considrent comme tratres, rengats ou imbciles ceux qui ne pensent pas comme eux.
Quand cela se produit, une ligne de dmarcation tranchante et dangereuse spare ceux que nous appelons les ntres de ceux
que nous alinons en les nommant les autres. A ce stade, la moindre empathie, la moindre parole dexcuse ou de regret est
impensable. Chacune des parties se considre pleinement justifie dans ses droits. La confrontation des groupes aux
revendications opposes se fait selon le paradigme militaire, comme deux armes ennemies. Que lon songe simplement aux
crimes abominables perptrs au nom de lidentit au Rwanda, en Yougoslavie, en Irak et en Syrie. Combien sont pertinentes
les thses de Maalouf au regard du choc des civilisations entre lOrient et lOccident. Mme quand les groupes opposs en
arrivent commettre des massacres, ils sont persuads quil sagit l dune mesure ncessaire pour prserver la vie de
leurs proches. Et comme tous ceux qui gravitent autour deux partagent ce sentiment, les massacreurs ont souvent bonne
conscience, et stonnent de sentendre appeler criminels. () Le sentiment dtre en tat de lgitime dfense est une
caractristique de tous ceux qui () ont commis les crimes les plus abominables. 15 Amin Maalouf, affirmant que le mot
identit tait (est) un faux ami 16 tablit un lien entre les problmatiques identitaires et les conflits qui de nos jours
ensanglantent le monde.17 Nous ne pouvons que dplorer quaujourdhui encore prvalent les conceptions identitaires
sectaires et tribales, bases sur les diffrences ethniques et religieuses.
Amin Maalouf , en enquteur inlassable et avis, nous rvle que le reflet laiss dans le miroir par le concept
didentit quil examine la manire dun chirurgien, est, notre poque de globalisation et dvolution, en train de changer
et quil voit un rayon despoir sinsinuer doucement par la Porte Etroite. Cela signifie-t-il que les conceptions qui ont
prdomin par le pass, les tragdies qui ont dchir lhumanit sont voues disparatre ? Avec les droits de lhomme,
lgalit homme femme, le droit environnemental, la promotion de la paix un niveau international, la prise en compte des
intrts communs et des combats mener pour les dfendre va-t-elle simposer ? On peut du moins esprer que la
mondialisation et le dveloppement des moyens de communication rendent facile lmergence dune nouvelle conception de
lidentit. Les tats, les nations, les tribus devront faire le choix de lunification ou de la sparation ; les partisans du bon sens
et du progrs, les rformateurs devront faire le choix des identits multiples.
Pouvons-nous ne pas nous associer aux propos de Maalouf qui, en appelant chacune de nos identits, rve de
laisser derrire lui lEpoque des Identits meurtrires ? Un homme de mre serbe et de pre croate, sil parvient assumer sa
double appartenance, ne prendra jamais part aucun massacre ethnique, aucune purification ; un homme de mre
hutu et de pre tutsi, sil se sent capable dassumer ces deux confluents qui lon fait venir au monde, ne sera jamais un
massacreur ni un gnocidaire; et ce jeune franco-algrien , () ainsi que ce jeune germano-turc ne se retrouveront
jamais du ct des fanatiques sils parviennent vivre sereinement leur identit compose. 18 Pourtant, pouvons-nous dire que
ces personnes aux identits multiples quant la religion, la couleur, la langue et lappartenance ethnique ne souffrent pas de
complexes et de lignes de fracture ethnique, religieuse ou autre ?En outre, il existe, dans le monde, de nombreuses personnes
qui souhaitent vivre leurs identits multiples dans la paix. Cest ces personnes bien intentionnes et de bon sens quil
appartient de jouer un rle de mdiateur dans les pays aux prises avec les conflits ethnico-religieux et de jeter des ponts entre
des communauts parfois hostiles comme les blancs et les noirs, les Hindous et les Sikhs, les Serbes et les Allemands, les
Grecs et les Turcs, au Canada, les anglophones et les francophones, les Kurdes et les Turcs, les Juifs et les Arabes. Ils

peuvent ainsi sopposer aux personnes prnant la haine, lidologie radicale et la destruction des identits. Ils sont les
citoyens senss de notre monde en pleine volution. Ayant dpens la conception tribale de lidentit, ils sont moins
susceptibles de se perdre dans des drives meurtrires. Considrer que, dans le systme de pense de Amin Maalouf, il y a un
nous , les personnes bien intentionnes et puis les autres , ceux qui prnent une conception restrictive de lidentit est
non seulement faux et illusoire mais cest galement faire peu de cas des propos de Maalouf. En effet, ce dernier avance, en
ce qui concerne nous et les autres une proposition rciproque : Plus vous vous imprgnerez de la culture du pays
daccueil, plus vous pourrez limprgner de la vtre ; puis aux autres : Plus un immigr sentira sa culture dorigine
respecte, plus il souvrira la culture du pays daccueil .19
En un sens, cette proposition peut ressembler un contrat aux clauses bien prcises signes par les uns et les
autres en prsence dun notaire. Il semble que le matre-mot dune telle proposition soit la rciprocit. Un contrat
favorisant le dialogue, la paix et lharmonie. Un contrat qui runit dans une entente mutuelle des personnes venues dhorizons
culturels et gographiques diffrents. Une vision, un souhait humaniste et raliste qui rapprochent les peuples. Pour terminer,
je souhaiterais laisser la parole Maalouf. Il sagit des dernires lignes des Identits meurtrires. Des lignes qui laissent
derrire elles lpoque des tribus, des guerres saintes et des identits meurtrires : que personne ne se sente exclu de la
civilisation commune qui es
t en train de natre, que chacun puisse y trouver sa langue identitaire et certains symboles de sa culture propre, que chacun
l encore, puisse sidentifier, ne serait-ce quun peu, ce quil voit merger dans le monde qui lentoure, au lieu de chercher
refuge dans un pass idalis.20

Bibliographie:

Amin Maalouf, Les Identits meurtrires, , Paris, Editions Grasset & Fasquelle, 1998.
Amin Maalouf, Le Drglement du monde,, Paris, Editions Grasset & Fasquelle, 2009.

Notes :

1 Maalouf, Amin, Les Identits meurtrires, Editions Grasset & Fasquelle, 1998, p. 15.
2 bid., p. 16.
3 bid., p. 16.
4 bid., p. 19.
5 bid., p. 19.
6 bid., p. 23.
7

Je fouille ma mmoire pour dbusquer le plus grand nombre dlments de mon identit, je les assemble, je les aligne. bid., p. 23.

8 bid., p. 28.
9 bid., p. 28.
10 bid., p. 31.
11 bid., p. 31.
12 bid., p. 34.
13 bid., p. 34.
14 La conception tribale de lidentit qui prvaut encore dans le monde entier favorise une telle drive, () une conception hrite des conflits du
passe () par manque dimagination, ou par rsignation . bid., pp. 37-38.

15 bid., pp. 40-41.


16 bid., p. 41.
17 Tous les massacres qui on lieu au cours des dernires annes ainsi que la plupart des conflits sanglants, sont lis des dossiers identitaires
complexes . bid., p. 42.

18 bid., p. 45.
19 bid., p. 51.

20 bid., pp. 187-188.