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Agua y Riego

Software para disear

REDES PRESURIZADAS DE RIEGO DE


ALTA TECNOLOGA
Los sistemas de distribucin
de agua para riego en Chile
usualmente corresponden a
canales abiertos con flujo de
lmina libre. Sin embargo,
especialmente cuando se
trata de las ltimas etapas
de la distribucin del agua
a los predios, los canales
abiertos presentan mltiples
limitaciones. Hoy existen las
herramientas tecnolgicas
para un eficiente diseo e
implementacin de redes
colectivas o redes de
distribucin presurizada para
riego. Estas redes podran
aportar enormemente tanto en
la gestin eficiente del agua
como en la eficiencia del riego.
Por Jorge Velasco Cruz

uchos ya estn familiarizados


con los sistemas de riego
presurizado. En ellos el agua
es transportada en el predio por conductos cerrados, gracias a la presin
que genera una bomba centrfuga, con
el fin de regar de manera localizada una
cierta superficie o volumen de suelo.
Ejemplos de riego presurizado son
aspersin, microaspersin y goteo.
Son sistemas de alta eficiencia y uniformidad de riego, que permiten regar
con mayor frecuencia, optimizando la
eficiencia de uso del recurso hdrico.
As mismo hacen ms eficiente la fertilizacin, mejorando el rendimiento y la
calidad de la produccin agrcola.
Aplicando este mismo concepto en una
red extrapredial de distribucin de agua
de riego, la tecnologa hoy permite ir un
paso ms all y comenzar a hablar de
redes presurizadas para riego de grandes reas agrcolas. Estos sistemas ya
no estn destinados slo a un terreno,
sino que a varios predios. Consiste en
una red de tuberas conectadas desde
una fuente de agua -que puede ser un
canal, pozo o acumulador-, hasta los
predios agrcolas que la requieren, con
sistemas de vlvulas que mejoran el

Agosto 2014

complementarse con un sistema de


control inalmbrico.

RED PRESURIZADA O CANAL


ENTUBADO?

uso en cada entrega o hidrante, detalla


Michel Maureira, gerente general de
Hidroamb, empresa dedicada a la consultora y construccin de obras hidrulicas y de riego.
El objetivo de una red extrapredial, en
definitiva, apunta a distribuir el agua a
cada uno de los predios en forma eficiente, con una operativa que facilite
el control. En esto, uno de los elementos fundamentales es el hidrante: un
equipamiento habilitado en cada entrega de agua a un predio, que permite
abrir y cerrar vlvulas, regular presin,
limitar el caudal y medir el volumen
de agua. Este puede programarse y

Un canal entubado corresponde a un


cambio de canal a tuberas, pero su
diseo, implementacin y operacin
no considera garanta de caudal y presin segn los requerimientos de cada
predio. En cambio, cuando se habla de
una red de distribucin presurizada
para riego, si bien en apariencia puede
ser algo muy similar, sus prestaciones
presentan enormes ventajas. Su infraestructura considera un sistema de
vlvula con piloto regulador de presin
y limitador de caudal, y opcionalmente un contador volumtrico. Sistemas
como el software GESTAR, permiten
que su diseo no slo considere clculos hidrulicos, sino tambin los requerimientos hdricos de cada predio,
el dimensionado ptimo tcnico econmico, ahorro de energa, rendimiento, simultaneidad de uso, y una buena
operatividad del sistema.
Por qu es mejor una red presurizada
y que un sistema de canales entubados? La respuesta la entrega Michel
Maureira. El entubamiento de canal
no cambia el paradigma del riego por
turno, no posee sistemas de control,

no ahorra energa aprovechando la diferencia de cota, y no genera un cambio


en la operacin.
La red presurizada, en tanto, gracias a
los hidrantes cuenta con sistemas de
control, facilita la operacin del sistema, aprovecha la energa potencial de
la red y permite incluir ms tecnologa
de manera gradual. Con ello se puede
recibir mejor informacin para administrar el recurso en forma adecuada y
emplazar las tuberas casi por cualquier
lugar y sin riesgo de suciedad. Adems,
permite redistribuir el riego de acuerdo
a las necesidades de los cultivos o bien
adecuarlo si stos son cambiados en
los distintos predios.
Los revestimientos de canal, en cambio, son casi todo lo contrario: son proclives a que el agua se ensucie, deben
seguir la cota del terreno y requieren
de obras civiles. A su vez, presentan
dificultades para la instalacin de telecontrol centralizado; tienen pocas
herramientas de control y gestin, y requieren de un limitado control manual
en la operacin. Por ello se hace difcil
saber con exactitud cundo y cunto
recurso hdrico consumi cada usuario.
Una red presurizada es conveniente
cuando se trata de caudales menores

Agua y Riego

a un metro cbico por segundo, aproximadamente. Tiene un costo de instalacin igual o hasta un 30% mayor al del
revestimiento de canal, dependiendo
de cada caso, pero sus beneficios son
mayores.
La implementacin de una red presurizada para riego es siempre conveniente debido a las posibilidades
de operacin y garantas de riego a la
demanda que entrega. Puede ser abastecida directamente desde diversas
fuentes. No obstante, mientras ms diferencia de cota exista, menor ser el
tiempo de amortizacin, ya que podra
llegar a generar un ahorro del 100% del
consumo de energa elctrica para los
agricultores que cuenten con sistemas
de riego presurizado en su parcela, comenta Maureira.

UN SOFTWARE INTELIGENTE: GESTAR


El clculo hidrulico es ampliamente
conocido y existe diversas herramientas informticas para hacerlo. Sin embargo, manejar las redes presurizadas
para riego es complejo si no es diseado considerando las particularidades
de una red para riego agrcola. Una de
las mejores alternativas que hoy existen para el diseo de redes de distribucin presurizadas para riego, es el software de ingeniera GESTAR. Nacido a
mediados de la dcada del noventa en

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la Universidad de Zaragoza, ya ha sido


aplicado en ms de 200 mil hectreas
en Espaa.
Para solucionar los problemas, los tcnicos e ingenieros del equipo de I+D+i
de la Escuela Superior de Huesca, de la
Universidad de Zaragoza, han desarrollado soluciones a la medida de las necesidades de cada predio. De esta manera,
analizan ciertos parmetros de cada lugar, para luego elaborar un modelo. En
el diseo se consideran superficie, cultivo y sistema de riego de cada predio,
topografa del lugar, requerimientos de
caudal y presin de cada sitio (asociado al sistema de riego existente o futuro), caudal de diseo (segn Clement),
rendimiento del sistema (horas de utilizacin), simultaneidad de uso, operacin del sistema (turnos rgidos, turnos
flexibles, riego a la demanda), fuente de
agua y material a utilizar, entre otros.
Cuando se disea, adems, se ingresa
informacin de tuberas, bombas y tarifas elctricas, cuyos datos se proyectan
en el software para que puedan interactuar de manera dinmica al cambiar
cada variable. Se realizan varias pruebas
hasta que el sistema queda finalmente
dimensionado de acuerdo a los requerimientos de cada red.
De esta manera, con GESTAR cada
agricultor puede determinar cundo y

A la izquierda Ricardo Aliod, profesor de la Universidad de Zaragoza y director desde


1995 del equipo de I+D+i que desarrolla el conjunto de paquetes informticos de la
familia GESTAR y a la derecha Michel Maureira, gerente general de Hidroamb.

cunto regar, cules son las tuberas


e hidrantes adecuados para sus necesidades y compatibilizarlos con los
goteros ms adecuados con el fin de
ahorrar agua y energa, y as optimizar
el riego. En definitiva, la diferencia en
el costo de una obra diseada por el
mtodo de tanteos y otra hecha con el
software GESTAR, vara entre un 15%
y un 30%, dependiendo de las condiciones de cada caso, y lo rgido o verstil que sea la proyeccin del sistema.
El software actualmente cuenta con
tres versiones, las cuales tienen prcticamente las mismas prestaciones y
slo varan en el nmero de componentes disponibles. Las versiones son
la educacional (gratuita, no requiere

estar conectado a internet), profesional (gratuita, precisa de ingresar clave y


estar conectado a la red), y la premium
(pagada). El costo de una licencia premium GESTAR es de cuatro mil dlares
y se paga una sola vez.
Mientras en Espaa el software es
ampliamente conocido y utilizado, en
Chile y Amrica Latina su aplicacin es
incipiente. Empresas como Hidroamb,
representante de GESTAR en nuestro
pas, est dedicada a realizar actividades de difusin y a elaborar proyectos
y ejecutarlos.
Links
http://www.acquanalyst.com/
http://www.hidroamb.cl/?page_id=218