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TEMA : LAS HIPTESIS

Cuando se emprende una investigacin cientfica, al postular o formular una hiptesis


conviene remitirse al sentido original y comn de la palabra, entendida como suposicin,
conjetura o prediccin que se base en conocimientos existentes, en nuevos hechos o en
ambos, y que propone una respuesta anticipada del problema, por lo que ser aceptada o
rechazada como resultado de la investigacin.

Una vez hallado el enunciado ms preciso del problema, lo cual a veces es una tarea
difcil, se ofrecern una serie de conjeturas o supuestos (hiptesis) los cuales sern
entonces contrastados, examinando sus consecuencias observables por lo que se requiere
reunir cierto nmero de datos para poder averiguar cual de las conjeturas es verdadera, si
es que alguna lo es, entonces sta pasar a formar parte de un nuevo cuerpo de
conocimientos; la solucin del problema inicial har surgir un nuevo conjunto de otros
problemas.

Desde una perspectiva etimolgica, el trmino hiptesis deriva del griego, upo, que significa
'lo que se pone a la base de algo', lo cual remite a la idea de apoyo de algo, en el mismo
sentido del trmino latino suppositio, suposicin. Esta definicin permite un primer
acercamiento intuitivo al concepto de hiptesis y su utilizacin en el campo cientfico. Por lo
general, se formula una hiptesis como una forma de prediccin que describe de un modo
concreto lo que se espera suceder con determinado objeto de estudio si se cumplen ciertas
condiciones (por ejemplo, al lanzar un plan piloto escolar que incorpora nuevos mtodos
didcticos).

Es a Galileo Galilei a quien se le adjudica la creacin del mtodo experimental hipottico-


deductivo, del cual deriva el empleo consciente de las hiptesis y su insercin orgnica y
funcional en el mtodo cientfico. En la lectura de Dialogo sopra i due massimi sistemi del
mondo (1632) y Discorsi et dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze se
plantean los pasos a seguir en el desarrollo de una investigacin cientfica, que en sntesis
son los siguientes:

1) Se determinan los datos de observacin.

2) El investigador concibe una hiptesis explicativa de los datos observados.

3) El investigador desarrolla algunas consecuencias o efectos concretos que derivan de la


hiptesis formulada.

4) Trata de averiguar experimentalmente si estas consecuencias que ha inferido responden


a hechos reales.

Formulacin de hiptesis

En la formulacin de la hiptesis se deben emplear trminos claros y concretos, de modo


que puedan ser definidos de modo operacional, a los fines de que otros investigadores
puedan refutar o corroborar la investigacin realizada. Por lo tanto, toda hiptesis, en el
campo de la investigacin cientfica, debe estar sujeta a referencias y a una contrastacin
emprica. Por otra parte, deben ser objetivas y no se pueden incluir en ellas juicios de valor,
del tipo que tal elemento o condicin es "mejor o peor" que otro, sino simplemente
plantearse tal como el investigador objetivamente postula que el fenmeno estudiado
sucede en la realidad.

Otro punto importante en la formulacin de la hiptesis es la especificidad, de tal modo que


se determinen los indicadores a emplear para medir las variables estudiadas. Asimismo, la
hiptesis debe ser afn con los recursos y las tcnicas de investigacin disponibles, puesto
que de su alcance y limitaciones depender la comprobacin de la misma, y a la vez, debe
sostenerse a partir del marco terico empleado en la investigacin, el cual brinda un soporte
tambin para el anlisis una vez que se inicie el proceso de contrastarla con los datos
derivados de la metodologa empleada para su contrastacin. Es as que la hiptesis debe
ayudar a la explicacin de los fenmenos estudiados a partir de las relaciones que establece
entre variables.

Tipos generales de hiptesis

Hiptesis conceptual: Es la hiptesis que se formula en base al marco terico aplicable al


problema de investigacin, y debe explicar desde alguna perspectiva el fenmeno estudiado.
Este tipo de hiptesis orienta la investigacin focalizando el problema como base para la
bsqueda de datos que la corroboren o refuten, y debe ser acorde con los objetivos
propuestos. Se puede enunciar como relacin causal o determinante derivada del
planteamiento del problema, e implicar variables comprendidas en el marco terico.

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Hiptesis de trabajo o de Investigacin: Es la hiptesis que responde a las inferencias o
creencias del investigador, es decir, aquella que utilizar para dar una explicacin al
fenmeno investigado. En otros trminos, la hiptesis de trabajo es operacional, ya que
muestra cuantitativamente lo planteado en la hiptesis conceptual.

Hiptesis estadsticas: En el campo de la utilizacin y aprovechamiento de la estadstica,


las decisiones se toman siempre sobre determinadas hiptesis. La eficiencia de las
campaas publicitarias o de los proceso de produccin se fundan en criterios numricos, y
tales hiptesis se expresan en funcin de parmetros estadsticos. En el anlisis de todo
problema de investigacin, la contrastacin de una hiptesis dada se realiza aceptando o
rechazando la hiptesis nula. Cuando se estudian fenmenos que obedecen a leyes
estadsticas se busca establecer relaciones numricas bastante regulares, siendo ms
significativa esta regularidad cuando mayor es el nmero de fenmenos o la poblacin (el
alcance de su carcter cuantitativo), perdiendo cierta validez el criterio estadstico cuando la
muestra tiende a ser poco representativa desde una perspectiva numrica. Las hiptesis
estadsticas son la hiptesis nula y la hiptesis alterna.

Hiptesis nula: La hiptesis nula se utiliza en toda investigacin, siendo aquella en la que
se establece que no existen diferencias significativas y por lo tanto se define como la
opuesta a la hiptesis estadstica alterna. Es la que se contrasta estadsticamente, en el
supuesto que los eventos pertenecen por definicin a una misma poblacin. Por ejemplo, un
investigador se propone verificar una hiptesis, la cual sostiene que la prctica de ajedrez
mejora el rendimiento escolar de los alumnos de escuela bsica. Para ello, divide al azar
una muestra de nios en dos grupos: uno que denominar experimental, el cual recibir
clases intensivas de ajedrez durante un mes, y otro que se llamar grupo control, que no
recibir clases del "juego ciencia". En este caso, la hiptesis nula ser aquella que postula
que no habr diferencias en el rendimiento escolar entre el grupo que recibi las clases y el
que no la recibi.

La importancia de la hiptesis nula radica en que es de directa comprobacin, o sea, se


acepta o se rechaza segn el resultado de la prueba realizada, adems de contribuir a
determinar las diferencias entre los grupos sometidos a prueba (el experimental y el de
control), y si dichas diferencias son significativas.

Hiptesis alterna o alternativa: Es la complementaria y opuesta a la hiptesis nula. Es


aquella donde se afirma la diferencia. En el ejemplo de la prctica de ajedrez y su incidencia
en el rendimiento escolar de los alumnos de escuela bsica, la hiptesis alterna seala que
habr diferencias en el rendimiento escolar favorables al grupo que recibi las clases de
ajedrez.

La importancia de la hiptesis nula radica en que es de directa comprobacin, o sea, se


acepta o se rechaza segn el resultado de la prueba realizada, adems de contribuir a
determinar las diferencias entre los grupos sometidos a prueba (el experimental y el de
control), y si dichas diferencias son significativas.
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Hiptesis causal: Toda hiptesis plantea una relacin funcional entre variables. Esta
relacin puede ser causal, cuando una variable produce un efecto determinado sobre otra
variable, o correlacional (cuando las variaciones de una se relacionan de algn modo con las
variaciones de la otra). En una hiptesis que sustenta una relacin causal, las variables se
llaman dependiente e independiente. La variable que se supone causa el efecto en la otra -
manejada por el investigador-, es la variable independiente, y sobre la que se produjo el
efecto es la variable dependiente. La modificacin entonces de la variable independiente
produce un cambio en un parmetro (probabilidad, magnitud o frecuencia) en determinada
variable dependiente. Cuando se pretende contrastar una hiptesis causal, el cambio que
una variable produce en otra, se deben modificar los valores de la primera variable,
independiente, y registrar si los valores de la segunda variable cambian en consecuencia.
Un ejemplo de hiptesis causal sera: "La rebaja del precio de las entradas a las canchas de
ftbol produce un aumento de los concurrentes a los estadios".

Hiptesis correlacional: La formulacin de hiptesis correlacionales supone la evaluacin


de la relacin entre variables. La investigacin correlacional tiene de por s un valor
explicativo, ya que saber que dos conceptos o variables se relacionan de determinada
manera, aporta informacin explicativa que establece una relacin entre variables (en una
correlacin que puede ser mltiple), sin necesidad de plantear cmo se dan estas
asociaciones. En una hiptesis correlacional, por lo tanto, no importa tanto el orden en que
se coloquen las variables. A determinadas condiciones de prueba o contrastacin, se busca
ver cmo se comportan las variables objeto de estudio.

Las hiptesis tambin se diferencian de acuerdo con el tipo de investigacin al cual


responden o desde donde son formuladas.

En las investigaciones exploratorias el objetivo suele ser ms modesto en trminos


cientficos, y se trata simplemente de obtener datos que permitan la formulacin o la
elaboracin de una hiptesis. Por tanto, una hiptesis planteada en una investigacin
exploratoria puede resultar ms flexible y ser un tanto menos precisa. Si bien existen
metodlogos que niegan la posibilidad de plantear una hiptesis en investigaciones
exploratorias -ya que al tratarse la investigacin de un objeto de estudio en principio
desconocido por el investigador, por consiguiente no pueden establecerse hiptesis de un
fenmeno desconocido-, otros autores clasifican a estas hiptesis como heursticas, que
estn propuestas con el fin de encontrar algo nuevo o descubrir otras hiptesis ms
generales o sugestivas. Presentamos a continuacin un ejemplo de una hiptesis que se da
en el marco de una investigacin exploratoria que tiene como objeto de estudio a las
empresas de Internet chilenas, y el volumen de operaciones que concretan a travs de e-
commerce, siendo la hiptesis la siguiente: "Las empresas .com chilenas no han
desarrollado estrategias para aumentar el caudal de operaciones que realizan por Internet".

Las investigaciones descriptivas presentan hiptesis ms precisas, y por lo general dan


cuenta de diferentes tipos de relaciones. A continuacin describimos en forma sucinta cules
son las hiptesis que es posible formular en una investigacin descriptiva. En principio, la
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relacin se da a partir de determinadas caractersticas que presenta el objeto de estudio, por
ejemplo, "en las zonas ms empobrecidas de Mxico hay un notorio rezago educativo y
altos ndices de analfabetismo". Tambin, en este tipo de investigacin, la hiptesis puede
plantear una relacin del tipo "X pertenece a Y o a Z". En este caso, se describe al objeto de
estudio incluyndolo en un orden superior. Un ejemplo de esta relacin se manifiesta en la
siguiente hiptesis: "Los funcionarios y directivos de organismos pblicos en la Argentina
aplican los mismos criterios y polticas administrativas en boga en el mbito privado (las
mismas recetas neoliberales)". Por ltimo, la hiptesis de una investigacin descriptiva se
puede construir a partir de una relacin entre variables, en una ecuacin del tipo "X produce
(o afecta) a Y de determinada manera", y un ejemplo de este tipo de relacin planteada en
una hiptesis sera "En Venezuela, el nuevo rgimen aduanero y el control ejercido por las
nuevas leyes tributarias reducen los casos de contrabando".

Es en las investigaciones explicativas donde resulta imprescindible formular con suma


claridad las hiptesis de la investigacin, dando cuenta de las variables intervinientes,
moderadoras y controladas, refirindose con claridad acerca de su conexin y su incidencia
en el fenmeno investigado. En el desarrollo de una investigacin explicativa, antes de
formular la hiptesis se debe evaluar la adecuacin del marco terico utilizado, asegurarse
de que se hace una utilizacin lgica de dicho marco y tener en cuenta las tcnicas de
investigacin a emplearse en la conformacin de la hiptesis. Generalmente, al intervenir
dos o ms variables, en la formulacin de la hiptesis se suele recurrir a la estructura "si se
da tal condicin, entonces se producir determinado efecto o resultado", si X, entonces Y,
bajo las condiciones R y S. A continuacin, un ejemplo de este tipo de relacin, que es la
ms compleja que se da en las investigaciones explicativas: "La situacin de desempleo, el
aumento de las olas inmigratorias, y la mejora de las condiciones laborales en las Fuerzas
Armadas Espaolas ha provocado un aumento de los inscriptos a ingresar como soldado
profesional en los ltimos aos".

Bibliografa

Coraminas, Joan. Diccionario Etimolgico de la Lengua Castellana. Gredos, Madrid, 1997.

Sabino, Carlos A. El Proceso de Investigacin. Buenos Aires. Ed. Lumen - Humanitas. 1996.

Tenorio Bahena, Jorge. Investigacin Documental. 3 ed. Mxico. Ed. Mac Graw - Hill. 1988

Tamayo, Mario. El Proceso de la Investigacin Cientfica. 3 ed. Mxico Ed. Limusa S.A.,
1998.