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nanor ae 1a cotecc10n: T. C. W. Blanning


Historia de Europa Oxford
Editar de la coleccin: T. C. W. Blan ning

PLAN DE LA OBRA:

La Grecia clsica (publicado)


Robn Osborne El siglo XIX
Los romanos (pub!. prevista: 2004)
Europa 1789-1914
La alta Edad Media (pub!. prevista: 2002)
-Rosamond McKitterick

El cenit de la Edad Media (pub!. prevista: 2004)


DavdPawer Edicin de T. C. W. Blanning
La baja Edad Media (pub!. prevista: 2003)
Maleo/m Vale

El siglo XVI (pub!. prevista: 2003)


Traduccin castellana de
Evan Cameron
Mercedes Garda Garmilla
El siglo XVII (pub!. prevista: 2002)
]aseph Bergin

El siglo xvm (publicado)


T. C. W. Blanning

El siglo XIX (publicado)


T. C. W. Blanning

Europa 1900-1945 (pub!. prevista: 2003)


]ulian ]acksan

Europa desde 1945 (publicado)


Mary Fulbraok

CRTICA
Barcelona
Prefacio del editor de la coleccin

Escribir una historia general de Europa es una tarea que presenta muchos
problemas, pero lo ms difcil, sin duda, es conciliar la profundidad del
anlisis con la amplitud del enfoque. Todava no ha nacido el historiador
capaz de escribir con la misma autoridad sobre todas las regiones del con
tinente y sobre todos sus variados aspectos. Hasta ahora, se ha tendido a
adoptar una de las dos soluciones siguientes: o bien un nico investigador
ha intentaclo realizar lainvestigacin en solitario, ofreciendo una pers
pectiva decididamente personal del periodo en cuestin, o bien se ha reu
nido a un equipo de expertos para que redacten lo que, en el fondo, es ms
bien una antologa. La primera opcin brinda una perspectiva coherente,
pero su cobertura resulta desigual; en el segundo caso, se sacrifica la uni
dad en nombre de la especializacin. Esta nueva serie parte de la convic
cin de que es este segundo camino el que presenta menos inconvenientes
y que, adems, sus defectos pueden ser contrarrestados, cuando menos en
gran parte, mediante una estrecha cooperacin entre los diversos colabo
radores, as como la supervisin y encauzamiento del director del volu
men. De esta forma, todos los colaboradores de cada uno de los volmenes

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares 'del copy
han ledo el resto de captulos, han analizado conjuntamente los posibles
right, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra solapamientos u omisiones y han reescrito de nuevo sus aportaciones, en
por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiepto infor un ejercicio verdaderamente colectivo. Para reforzar an ms la coheren
mtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
cia general, el editor de cada volumen ha escrito una introduccin y una

Fotocomposicin: Pacmer, S. A.
conclusin, entrelazando los diferentes hilos para formar una sola trenza.
En este ejercicio, la brevedad de todos los volmenes ha representado una
Oxford University Press 2000 ventaja: la necesaria concisin ha obligado a centrarse en las cuestiones
The Nineteenth Century was originally published in English in 2000.
ms relevantes de cada periodo. No se ha hecho el esfuerzo, por tanto, de
This translation is published by arrangement with Oxford University Press.
cubrir todos los ngulos de cada uno de los temas en cada uno de los pa
El siglo XIX se public originalmente en ingls en 2000. Esta traduccin se publica
por acuerdo con Oxford University Press. ses; lo que s les ofrecemos en este volumen es un camino para adentray
2002 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: se, con brevedad, pero con rigor y profundidad, en los diferentes periodos
EDITORIAL CRITICA, S. L.
de la historia de Europa y sus aspectos ms esenciales.
Provena, 260
08008 Barcelona
e-mail: editorial@ed-critica.es T. C. W. Blanning
http://www. ed-critica. es
ISBN: 84-8432-341-2
Sidney Sussex College
Depsito legal: B. 19.725-2002
Impreso en Espaa
Cambridge
2002. - A & M Grafic, S. L., Santa Perpetua de Mogoda (Barcelona)
Introduccin:
el final del Antiguo
Rgimen
T. C. W. Blanning

Durante el siglo diecinueve Europa cambi ms rpida y radicalmente


que durante cualquier perodo anterior. Quiz lo ms fuudamental fue que
su poblacin creci hasta ms del doble, pasando de 205 millones de ha
bitantes en 1800 a 414 millones en1900, sin contar los 38 millones que
ernigra,ron a otras partes del mundo a lo largo de este siglo. La economa
creci an ms rpidamente, ya que el Producto Nacional Bruto (PNB
-es decir, el rendimiento econmico total para todos los europeos) au
ment en un 120 por100 entre 1830 y1913-. Pero, para la gente de la
poca, la revolucin en las comunicaciones resultaba realmente ms visi
ble qu: las tasas de crecimiento anual aparentemente modestas que ex
presan estas fras cifras. En 1800 los ricos viajaban en carruajes tirados
por cal::lallos, mientras que los pobres iban a pie; en1900 los ricos viaja
ban en ferrocarril en primera clase o en sus propios automviles, mien
tras qu,0 los pobres utilizaban el ferrocarril en tercera clase o se desplaza
ban en :mnibus, tranva o metro. La primera lnea del metro de Pars se
abri en1900 y transport 15 millones de pasajeros durante su primer
ao de funcionamiento (un nmero que se haba multiplicado por vein
te en 1909). El17 de diciembre de 1903, el primer vuelo en un avin a
motor ,:1bri6 el camino hacia una aceleracin an ms revolucionaria de
la velocidad en los viajes. Durante gran parte del siglo los mensajes viaja
ron sin tocar el suelo, gracias al invento del telgrafo en la dcada de
1830 y al del telfono durante la dcada de 1870. La palabra escrita, ms
ligada <l. la superficie terrestre, tambin se difundi" de forma ms rpi-
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da y a mayores distancias cuando la mecanizacin de las imprentas y de tiguas potencias coloniales como Gran Bretaa, Rusia, Portugal, Pases Ba
las mquinas de fabricar papel pusieron el coste unitario de los p-eridi jos y Francia se unieron en la conquista del mundo otros recin llegados,
cos al alcance de los bolsillos de la clase obrera. Esto se vio acompa' . ado y tales corno Blgica y Alemania. A finales del siglo, corno nos explica
fomentado por la prctica desaparicin del analfabetismo de los pses si Hopkins, a la exploracin haba seguido la particin, y a la particin la
tuados al oeste, norte y centro de Europa. Esta transformaci n no ' qued ocupacin. Se puede poner en duda si las poblaciones nativas, en su papel
limitada al continente europeo. Las potencias imperiales, con Grn Bre de destinatarias finales, valoraron como una compensacin adecuada el
taa a la cabeza, sojuzgaron grandes zonas del mundo, hasta tal punto cristianismo que los europeos tambin les aportaron. Esta expansin no
que -corno nos dice Tony Hopkins en el captulo 6- incluso los pingi se limit tampoco a una adquisicin territorial: las potencias europeas
nos de laAntrtida tuvieron qu reconocer su dominio. No es de extraar utilizaron su fuerza para convertir estados que eran nominalmente inde
que el poeta francs Charles Pguy escribiera en 1914 que el mundo ha pendientes en semicolonias, imponindoles tratados comerciales unilate
ba cambiado ms desde que l empez a ir a la escuela en la dcada de rales. Los imperios invisibles establecidos en Oriente Medio, China y
1880 que durante los dos milenios anteriores. Amrica del Sur podan ser tan explotadores como las otras versiones ms
Todos estos cambios, y otros muchos ms, se describen y analizan en formales. Slo los Estados Unidos de Amrica y Japn demostraron que
los captulos siguientes, as como las fue,rzas que contribuyeron a crear haban aprendido del ejemplo europeo, los primeros al crear en un princi
una estabilidad menos llamativa pero igualmente importante. De hecho, pio un imperio interior a expensas del imperio espaol y de su propia po
podra haber motivos para elegir vivir en el siglo diecinueve con prefe blacin aborigen, al que luego aadieron un imperio de ultramar en el
rencia sobre cualquier otra poca, aunque slo sea por lo relativamente Pacfico y en el Caribe, y el segundo al colonizar Corea y algunas zonas de
pacfico que fue. Encajado entre dos luchas histricas mundiales por la China. La aplastante derrota que infligieron los japoneses a los rusos en la
hegemona -francesa y alemana respectivamente-, las nicas ;guerras guerra de 1904-1905 demostr que el equilibrio de poder entre Europa y
importantes durante los noventa y nueve aos que transcurriern entre el resto del mundo estaba cambiando.
Waterloo y Sarajevo fueron los breves y encarnizados conflictos que con Es significativo el hecho de que fuera la derrota en esta guerra la que
dujeron a la unificacin de Italia y a la deAlemania. En proporcin a las ci prendi la mecha de la primera gran crisis del rgimen zarista, que se tra
fras de poblacin, el nmero de hombres que muri en combate fue siete dujo en la revolucin de 1905. Se puede decir que la guerra ruso-japone
veces inferior al que muri en las misma condiciones durante el siglo an sa fue asimismo el primer movimiento de guijarros que anunciaba el gran
terior. sta es la razn por la que Paul Schroeder anuncia provcativa corrimiento de tierras de 1914. Dado que fue tambin la derrota blica a
mente al principio del captulo 5 que se va a centrar en explicar la Paz. Los manos de los prusianos y de sus aliados alemanes lo que puso fin al im
europeos del siglo diecinueve resultaron ser los beneficiarios de u n, inten perio de Napolen III en 1870, es fcil valorar la importancia de la paz in
so proceso de aprendizaje impuesto a las grandes potencias por Napolen ternacional para mantener la estabilidad interior. Dicha paz contribua
despus de 1805. El tratamiento que ste dio a las potencias venCidas fue tambin a preservar el prestigio vinculado a un territorio y el poder de que
tan brutal y de tal rapacidad que hasta los ms torpes tuvieron que recono disfrutaban sus propietarios. Si bien los oscuros molinos satnicos de
cer la necesidad imperiosa de encontrar una nueva base para las;relacio Blake parecen dar una imagen ms adecuada de la sociedad decimonni
nes internacionales. En esencia, la poltica internacional del siglo di:eciocho, ca que el Carro del heno de Constable, hemos de recordar que la mayora
basada en la competicin y el conflicto engendrados por la obsdn de de los europeos continuaron ganndose la vida con la agricultura durante
mantener un equilibrio de poderes, fue sustituida por un sistema basado todo el siglo. En 1900 se dedicaban a esta actividad entre un cuarto y un
en el concierto y el equilibrio poltico. tercio de los holandeses, belgas y suizos; entre un tercio y la mitad de los
Menos afortunados fueron los no europeos, a los cuales no se plicaba alemanes, los franceses, los irlandeses y los escandinavos; y entre la mitad
este cdigo de conducta ms civilizado. De hecho, se puede decil: que los y los dos tercios de los italianos, los espaoles y los austro-hngaros. En
recursos y la energa que los europeos ahorraron gracias a la pa.z en sus el caso de Rusia, el pas con mayor extensin, las cifras ascendan al ochen
resp.ectivos pases, fueron desviados a la expansin en ultramar. A las an- ta por 100. Adems, las medidas polticas tardaron mucho tiempo en po-
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nerse al nivel de la economa, ya que los terratenientes continuaron ejer dad a la demoledora experiencia de la Revolucin Francesa y Napolen,
ciendo una influencia totalmente desproporcionada con respecto a su fueron,. ms austeras, ms competentes, ms misioneras, menos aristocr
contribucin econmica. Incluso en Gran Bretaa, el taller del mundm>, ticas e:;n su composicin social, ms populistas y -en el caso de la Iglesia
las deferencias para con los terratenientes hacan que, incluso en una po \
Catli :a- ms ultramontanas. Estaban mejor equipadas en todo lo que era
ca tan avanzada como la dcada de 1880, hubiera an 170 miembros del necesa:rio para tratar con un mundo polarizado en el que tanto las creencias
Parlamento que eran hijos de pares o baronets. Los terratenientes se ha como la incredulidad se propagaban con una estridenci{:l cada vez mayor.
ban ayudado a s mismos fundando partidos polticos y grupos de presin Si el siglo diecinueve fue el siglo de la ciencia popular en el que Darwin y
para proteger y fomentar sus propios intereses, demostrando ser exacta Nietzs:che proclamaron la muerte de Dios, fue tambin el siglo del resurgi
mente igual de expertos que sus rivales del comercio o de la industria a la mient de la vida monstica, de la piedad victoriana, de Santa Bernadette
hora de aprovechar las oportunidades que les brindaba el desarrollo de de Lourdes, y del Concilio Vaticano que proclam la infalibilidad papal.
los nuevos medios de comunicacin. Paz, tierra y fe fueron las rocas en las que se asent el viejo orden, pero
Paradjicamente, el poder tenaz del campo qued tambin demostra no hay roca tan dura que no llegue a erosionarse. Como explica James
do por su potencial para ocasionar conflictos. Aunque en aquella poca se , en el captulo 4, aunque la religin fue realmente un factor fun
Sheeh:m
tema especialmente a las ciudades y a sus peligrosas clases sociales, fue damer'ltal en las cuestiones relativas a este siglo, dej de ser un hecho acep
en el campo donde se dieron los mayores brotes de violencia. Las institu tado dentro de la vida cultural: se haba convertido en un problema. Si las
ciones sociales y culturales asimilaron relativamente rpido a los pobres iglesias se haban vuelto menos confiadas y ms reivindicativas, lo mismo
urbanos, pero los campesinos resultaban mucho ms difciles de contro les suc.:eda a los que rechazaban radicalmente su autoridad. Incluso -o
lar. Por ejemplo, aunque en Pars, Viena, Miln o Berln se produjeron quiz ,especialmente- algunos pases hasta entonces considerados de
acontecimientos que monopolizaron la atencin en 1848, las revolucio una otodoxia mon oltiCa, como Espaa o Rusia, experimentaron un r
nes de aquel ao fueron tambin rurales, y donde se decidi su resultado pido aumento del anticlericalismomilitante y de una despreocupada in
fue precisamente en el campo. All donde la violencia poltica y social per diferecia. Los cristianos podan vivir con las provocaciones de tbanos
sisti y se convirti en endmic -en Irlanda, Espaa, el sur de Italia, intelec,tuales como Voltaire (incluso se necesitaban mutuamente), pero
Hungra y Rusia- esto se debi en gran medida a que la cuestin agra los de:,:;afos planteados por Comte, Marx, Darwin, Huxley o Nietzsche
ria n o se pudo resolver. Fue en Rusia donde exista la mxima dificultad eran de un calibre diferente. Cuando las grandes cidades crecieron, las co
para encontrar una solucin y fue all donde las consecuencias de este fra municaciones se expandieron, y las oportunidades para las actividades se
caso iban a ser ms explosivas y de mayor alcance. Paz y tierra se con culare,;s de esparcimiento proliferaron, las iglesias n o pudieron avanzar lo
vertirla en el lema de 1917; de ah el sabio veredicto de Richard Pipes suficientemente rpido, ni siquiera para mantenerse en las mismas posi
cuando dijo que la Revolucin Rusa fue en primer .lugar y ante todo un ciones:. Su impresionante capacidad para la organizacin poltica y la mo
motn de soldados campesinos>>. vilizain popular no logr disfrazar su movimiento relativo hacia posi
Aunque el largo siglo diecinueve termin en la conflagracin de la ciones marginales. En laS ltimas elecciones generales que tuvieron lugar
Primera GuerraMundial y la Revolucin Rusa, en su mayor parte estuvo ca en Alemania antes de 1914, el Partido Catlico de Centro consigui unos
racterizado por la paz internacional y el predominio inin terrumpido de result'ldos honrosos al ganar 91 escaqos, pero qued eclipsado por el
los intereses de los terratenientes. El equivalente cultural de esta constan triunfo de los socialdemcratas, que lograron 112 escaos y el 35 por 100
cia fue la vitalidad de la religin y de las iglesias. En su captulo sobre del voto popular. Los propios cristianos eran claramente conscientes de
religin y cultura>> en el volumen de esta coleccin dedicado al siglo que el suelo se mova bajo de sus pies, un sentimiento que Matthew Arnold
dieciocho, Derek Beales termina afirmando: El siglo diecinueve en Euro capt on especial elocuencia en su melanclico poema Dover Beach, ci
pa, tanto en los pases catlicos como en los protestantes, seria una "Era de tado por Sheehan en su captulo.
resurgimiento religioso". >> Es un tema que se aborda repetidamente tam As{pues, aunque es posible, o incluso probable, que fuera mayor el n
bin en el presente volumen. Las iglesias que emergieron con posteriori- mero d.e personas que rendan culto a un Dios cristiano con ms com-
EL SIGLO XIX INTRODUCCIN: EL FINAL DEL ANTIGUO RGIMEN 15
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prensin e intensidad que en cualquier otra poca de la historia de E\.lrO demostraron que no se poda ignorar la leccin poltica fundamental de la
pa, la percepcin de los contemporneos sugera que la era de la fe estaba Revolucin Francesa -que ningn rgimen se poda considerar legtimo
dejando paso a la era del dinero. El mismo cambio de perspectiva :mbya si n9 asuma la participacin popular-. Tampoco las insurrecciones que
ce a la emergencia de la cuestin sociah), que iba a suscitar un ,'debate aparentemente terminaron en derrota, como las de Italia y Alemania en
igualmente intenso. Como escribe Colin Heywood en el captulo:; . el si 1848, dejaron de producir un cierto impacto, dado que establecieron unas
glo diecinueve fue, aunque tmidamente, una poca de mejoras, pero no seales indicadoras que estadistas como Cavour y Bismarck finalmente si
es menos cierto que estuvo todo l marcado por la difcil situacin de los guieron. Incluso un Estado como era el Reino Unido, que tena tanto xi
pobres. Las crticas de Proudhon, Marx o Chernyshevksy, las novi::las de to con su poltica conservadora, se vio obligado a realizar cambios impor
Dickens, Balzac o Freytag, los poemas de Hood, Hugo o Heine, las pintu tantes entre 1829 y 1832, as como tambin posteriormente a intervalos
ras de Courbet, Millet o Leibl, incluso el monumental Anillo de los Nibe regulares. Slo los imperios ruso y otomano permanecieron fieles a la au
lungos de RichardWagner (citado por Niall Ferguson en el captulo 3), cada tocracia, con unas consecuencias que ya entonces eran predecibles. ComO
uno a su manera, dan todos ellos testimonio de este problema. A pesar de indica Robert Tombs en el captulo 1 , aunque tomaran caminos diferentes
que los profetas de la fusin de las clases sociales demostraron estar equi y se movieran a distintas velocidades, los europeos del siglo diecinueve pa
vocados (excepto en Rusia), a pesar de que el capitalismo demostr ser recan viajar todos hacia el mismo destino: el constitucionalismo liberal.
capaz de aumentar los ingresos de todas las clases sociales, fue la percep Su progreso se vio acelerado por la necesidad de adaptarse a los cambios
cin de la pobreza creciente y de las cada vez ms marcadas desigualdades sociales y econmicos, especialmente a la expansin demogrfica, urbana
la que dio fuerza a la ofensiva dirigida a conseguir un cambio social radi e industrial. Como sostiene Niall Ferguson, el siglo diecinueve fue un
cal. Impulsados por la opinin pblica, alentados por las organizaciones perodo decisivo en la historia econmica europea}}, No se trat de una
de los trabajadores e intimidados por el malestar social, los gobiernos se revelacin repentina, pues realmente la mayora de las innovaciones tec
sintieron obligados a responder. Las leyes para mejorar las condkiones nolgicas databan del siglo anterior e incluso en Gran Bretaa el progre
laborales, para permitir la negociacin colectiva, para proveer la 1 ;eguri so fue lo suficientemente gradual e irregular como para suscitar dudas con
dad social, para establecer instalaciones recreativas, y todo un despliegue respecto al concepto mismo de revolucin industriah}. Pero la tendencia
. a la larga estaba clara y el cambio acumulativo era inequvoco; hacia 1900,
de diferentes medidas, condujeron a un cambio fundamental en lm: pode
res sociales, que en la mayora de los pases contribuy a evitar un Arma hasta el ms intransigente y obtuso de los seores poda ver que en el equi
gedn socialista. librio econmico de Europa se haba producido un cambio general, por
Medidas similares de proteccin y recorte de los derechos preferentes muy deplorable que esto le pudiera parecer. Hay un dato estadstico
transformaron tambin el perfil de la poltica europea. Como consecuen citado por Colin Heywood que resulta especialmente elocuente: de los
cia de las Guerras Napolenicas, cualquier cosa que pareciera relacionada cien millonarios que murieron en Gran Bretaa entre 1900 y 1914, seten
con la Revolucin Francesa se consideraba sospechosa. Especialmente des ta y dos tenan su fortuna basada en los negocios. Junto con la revolucin
pus de la conferencia celebrada en Karlsbad en 1 8 1 9, los polticos que te de las comunicaciones mencionada anteriormente, el colosal incre
nan poder decisorio en el continente, encabezados por el canciller a:ustra mento de la productividad tuvo como consecuencia una expansin pro
.
co prncipe de Metternich, resistieron firmemente frente a las tentativas de porcionada del aparato estatal. Aunque durante la mayor parte del siglo
extender la participacin poltica fuera de las elites tradicionales.; Como las teoras econmicas ms famosas propugnaban el libre comercio en el
explicaPaul Schroeder en el captulo 5, se debe establecer una clara'distin exterior y el laissez-faire en el interior, la industrializacin lleg acompa
cin entre el sistema de Viena}}' que logr su objetivo de manten la paz ada de la burocratizacin. Los datos estadsticos ms impactan tes que se
en el exterior, y el sistema de Metternich>}, que no consigui alca.zar su pueden encontrar en este libro son quiz los que nos dicen que durante el

objetivo de preservar el stat'u quo en el interior. El logro de la indep nden ltimo tercio del siglo diecinueve el nmero de funcionarios civiles guber
cia por parte de los griegos en la dcada de 1820 y por parte de los belgas namentales aument de 224.000 a 304.000 en Francia, de 99.000 a 395.000
en 1830, junto con el xito de las revoluciones de 1830 y 1848 en Francia, en Gran Bretaa, y de 204.000 a 405.000 en Alemania.
16 EL SIGLO XIX INTRODUCCIN: EL FINAL DEL ANTIGUO RGIMEN 17

ste no era el nico mbito en el que Prusia, y la Alemania que cre, tanda, ya que todava quedaba mucho mundo para repartir. De hecho, el
llegaban a las cotas ms altas. Cada uno a su manera, los seis autores del imperialismo sirvi de vlvula de seguridad para las potencias europeas
presente ensayo indican que el siglo diecinueve se podra llamar <<el siglo hasta la dcada de 1890. Pero entonces, Como afirma Paul Schroeder, re
alemn por lo que respecta al continente europeo, del mismo modo que sult in'oportuna: porque la intensidad de la pugna creca en proporcin
fue el siglo britnicm> en ultramar. En 1800, la Europa germanoparlante, inversa :a la cantidad de territorio que quedaba sin ocupar; porque los go
dividida en los numerosos Estados del Sacro Imperio Romano, poda biernos:optaban cada vez ms a menudo por la confrontacin, en lugar de
ciertamente presumir de tener una cultura extraordinariamente rica, so por con;1partir el poder; porque cualquier actividad de otra potencia en
bre todo en lo relativo a msica, literatura y filosofa, pero en cualquier algn t:rritorio que hasta entonces estuviera sin reclamar se consideraba
otro aspecto quedaba eclipsada por sus vecinos occidentales. En 1900 era cmno una amenaza; y porque la necesidad de practicar una poltica mun
tambin el Estado ms poderoso del continente y desafiaba a Gran Breta dial (W.;ltpolitik) lleg a dominar el pensamiento poltico en lo relativo a
a en el liderazgo econmico. Especialmente en las nuevas industrias de poltica ;in ternaciortal.
.
alta tecnologa, como la industria qumica, la farmacutica, la ptica y la Alerr.lania estaba destinada a competir en el escenario mundial-y es
electrnica, los alemanes demostraron ser mucho ms hbiles a la hora de taba igu'alrnente destinada a fracasar-. Esto prepar el marco para la ero
explotar en el mercado los descubrimientos cientficos. Adems, un n sin final del sistema de Viena y sus versiones posteriores, que haban ser
mero cada vez mayor de estos descubrimientos proceda de sus propios vido a :Europa tan bien y durante tanto tiempo. Cuando las grandes
laboratorios de investigacin, que proporcionaban el apoyo institucional potend:1s dejaron de buscar un equilibrio en Europa, para dedicarse a la
necesario para descubrir y mantener la inventivq. individual. Los benefi poltica: imperialista a nivel mundial, las alianzas se endurecieron, los
cios de esta situacin sobrevivieron durante mucho tiempo al rgimen que acuerdo, s se hicieron ms difciles y los incidentes de poca importancia
los propici: entre 1900 y 1930 veintisis cientficos alemanes ganafon el empezaron a ser ms peligrosos. Aunque los alemanes ciertamente con
premio Nobel, ms de la cuarta parte del total de premios otorgados. Pero tribuyeon a desencadenar esta espiral descendente, su contraproducente
su supremaca no estaba limitada a la ciencia pura. En el campo econ ruido d sables -como en la Primera Crisis Marroqu de 1906 o en la Se
micamente improductivo -pero no carente de importancia-, de la his gunda Crisis Marroqu (o <<incidente de Agadin>) de 1911- slo fue un
toria fueron los alemanes los que con sus nuevos seminarios de investiga aspecto :sintomtico de un cambio general en el comportamiento inter
cin marcaron el camino a seguir. nacional. Fiel a su promesa de concentrarse en la paz ms que en la gue
Poderosos, prsperos y cultos, los alemanes de 1900 tenan plenamen rra, PauJ Schroeder demuestra que la pregunta que ha de plantearse n o es
te justificado el hecho de sentirse satisfechos de si mismos. Sin embargo, '<qu d,lUS la guerra en 1914?, sino qu fue lo que habia evitado la
en un aspecto importante carecan de autoestima, ya que la combinacin guerra hasta 1914, y no pudo seguir evitndola?. A lo largo del siglo die
de una geografa desfavorable y el retraso en formar una nacin result cinueve::, la paz se haba mantenido gracias a una cultura poltica compar
ser un handicap insuperable para quien lleg tan tarde a la pugna por las tida que se basaba en garantas y limitaciones mutuas. Pero cuando se
colonias de ultramar. En cuanto a calidad y extensin, las posesiones ale abandoi1 esta cultura poltica para seguir una tctica poltica mundial,
manas slo llegaban al nivel de los imperios de tercera clase, tales como entonce. volvi la amenaza de una guerra generalizada, que no se haba
Portugal y Blgica. No sorprende que esta diferencia alarmara y, en la mis visto en,Europa desde 1815.
ma medida, hiriera el amor propio, especialmente el de aquellos alemanes Las donsecuencias fueron tan devastadoras que surge la tentacin de
que estaban influidos por las ideas sociales darwinianas relativas a la su buscar f;>ruebas de un malestar que se remontara a pocas muy anterio
premaca del ms apto. En consecuencia, surgi la demanda, cada vez ms res deno del siglo diecinueve. Se trata de una tentacin que resulta po
estridente, de Un lugar bajo el soh>, por utilizar la memorable metfora derosan;Iente atractiva. Los seis autores de los captulos de este libro
acuada por el nuevo ministro de Asuntos Exteriores, von Blow, en su en cuen(ran facetas oscuras en un perodo que habitualmente se asocia
primer discurso ante el Parlamento Imperial en 1897. Si esta demanda se con el progreso material y cultural. Por ejemplo, Tony Hopkins compara
hubiera planteado a mediados del siglo, no hubiera tenido tanta impor- el mundo soleado de Robinson Crusoe (1719), de Daniel Defoe, cuyo h-
18 EL SIGLO XIX

roe epnimo es el arquetipo del optimista prctico, con El corazn de las


tinieblas (1902) de joseph Conrad, cuyo personaje principal muere en el
1
Congo al grito de: El horror! El horrorb. Niall Ferguson cita_ la gran
novela de T heodor Fontane Der Stechlin {1899), en la que el temeniente
prusiano Von Stechlin lamenta que la fbrica local de vidrio est produ
ciendo alambiques que se utilizarn para crear cidos corrosivos, es decir,
Poltica
los instrumentos para la gran conflagracin general a nivel mundiah>.
James Sheehan nos remite al himno que George Gissing dedic con odio
Robert Tombs
a la ciencia, a la que l tildaba de despiadado enemigo de la humanidad>>.
Por supuesto, se pueden encontrar contraejemplos en la misma' medida,
que reflejan ampliamente la creencia de que fue en todos los apectos el
mejor de los siglos posibles y, de hecho, en la conclusin volveremos a ha
blar de su lado bueno. No obstante, como una advertencia contra la ten
El triunfo del liberalismo
tacin de calificar a este periodo como <la Era de las Mejoras) :o la Era
del Progreso (corno rezan los ttulos de dos estudios clsicos sobre el si
La poltica, en el sentido moderno de negociacin pblica e instituciona
glo diecinueve), permtanme que finalice esta introduccin con na nota
lizada para conseguir poder y ventajas, fue esencialmente un invento del
sombra, citando del poerna1 de Matthew.Arnold The Scholar Gypsy la es
siglo diecinueve. Las ideas y costumbres que la configuraron -entre las
trofa de la que Sheehan torna el segundo verso:
que figuran la tradicin judeocristiana, el feudalismo, la monarqua, la
justicia, los derechos- eran mucho l!ls antiguas. Sin embargo, su refor
Esperabas una chispa procedente del cielo!, y nosotros,
mulacin en ideologas y programas se llev a cabo rpidamente: como
seres livianos que creemos a medias en nuestros credos informales,
demuestra james ). Sheehan en el captulo 5, sta fue la gran poca de los
que nunca sentimos profundamente, ni tenemos una voluntad clara,
cuyas ideas nunca han conseguido hacer que los actos dieran fruto, sistemas intelectuales. La invencin de un vocabulario poltico interna
cuyas vagas resoluciones nunca se han realizado plenamente, cional determina este proceso; los ismos nacieron principalmente en
para los que cada ao que vemos llegar las dcadas de 1820 y 1830: el <<liberalismo (en Francia, durante la dca
engendra nuevos comienzos, y decepciones nuevas, da de 1820), el socialismo (en Francia y Gran Bretaa, durante la d
que vacilan y balbucean la vida, cada de 1830, posiblemente tomado del italiano), el conservadurismo
y pierden maana el terreno que han ganado hoy... (en Gran Bretaa, durante la dcada de 1830), el comunismo (en Gran
Ah!, caminante, no la esperamos nosotros tambin? Bretaa y Francia, durante la dcada de 1840). Los medios de que se
sirve la poltica para funcionar -burocracias, constituciones, parlamen
tos, peridicos, elecciones- aunque ya existan en el siglo dieciocho o
antes en algunas partes de Europa, como Gran Bretaa y Suecia, llegaron
a ser universales durante el siglo diecinueve. Tambin se generalizaron las
prcticas de unos polticos cada vez ms profesionales: sonrisas atorni
lladas y cortesa fingida, la falsa genialidad, el apretn cordial de una
1 Thou waitest for the spark from heavent and weJ Light half-believers of our casual mano inmunda, la risa forzada con que se debe responder a un chiste gro
?
creeds,/ Who never deeply felt,.nor clearly willed,/ Whose insight never has bc rne fruit in sero, el odioso cumplido que se ha de murmurar entre dientes para hala
;
deeds,/ Whose vague resolves never have been fulfilled;/ Por whom each year wc see/ Breeds gar a la sucia esposa y a la hija mugrienta, la indispensable alabanza de los
new beginnings, disappointments new;/ Who hesitate and falter life away,/ And lose tomo
ms viles prejuicios religiosos)), Esta queja formulada por Lord Cranbor
rrow the ground won today-/ Ah! do not we, Wanderer, await it too?
ne en 1859 habra encontrado un pesaroso asentimiento en la mayor par -
20 EL SIGLO XIX POLTICA 21

te de la Europa de aquella poca, y sin duda tambin en todas las poste quierda, ,acompaado de ideas de democracia, derechos humanos y jus
riores. ticia social, en un primer momento extremado, pero luego tpico- se
Las similitudes saltan a la vista cuando se observa la Europa del siglo puede observar por toda Europa. Como el liberal britnico Sir William
diecinueve y sus ramificaciones de ultramar, y no hay que olvidar que de Harcourt afirmaba irnicamente en 1888, ahora somos todos socialis
una de stas, Estados Unidos, Europa aprendi muchas tcnica polticas. tas. Las: teoras historicistas que suponen la existencia de un camino
Las constituciones y los partidos de los distintos estados compartan mo progresvo desde el arcasmo a la modernidad eran plausibles en tales
delos comunes. Los individuos influyentes mantenan correspondencia y circunstf,mcias. La historia Whig inglesa, que ensalza la libertad que se
celebraban encuentros. Los sucesos catastrficos que se producan en un propaga ,d e un precedente a otrm, tiene analogas en el continente: la his
pas tenan repercusiones en otros lugares. Otros acontecimientos menos toria republicana franCesa, por ejemplo, describe una repblica liberal
dramticos surgan a menudo en distintos pases: por ejemplo, las pen parlametaria como la culminacin forzosa del proceso revolucionario
siones de vejez se implantaron en Gran Bretaa en 1908 y en Francia en francs. El marxismo, especialmente en sus versiones popularizadas, ha
1910. Los salarios de los parlamentarios franceses, invariables desde 1848, blaba de; una progresin cientfica inevitable desde el feudalismo, pa
aumentaron sustancialmente en 1906, mientras que los miembros del sando P?r el capitalismo, para llegar a una utopa socialista con aboli
Parlamento britnico comenzaron a recibir pagas en 1911 -siendo am cin de dases.
bos resultado de procesos similares de profesionalizacin-. El sufragio Sin einbargo, bajo esta apariencia de progreso comn se esconden
de las mujeres se convirti en una cuestin importante en gran parte de unas enQrrnes diferencias que se iban haciendo cada vez mayores. En los
Europa a partir de 1900. estados :uropeos occidentales y sus colonias autogobernadas, de Amrica
Tales similitudes indican que existan unas creencias compartidas, del Nort:e y Australasia, las instituciones polticas llegaron a ser amplia
unos problemas similares, as como, por parte de cada pas, un estudio y mente re::presentativas de la sociedad civil; los polticos elegidos garanti
una emulacin conscientes de lo que se practicaba en los otros pases. zaban la influencia sobre el ejercicio del poder; los gobiernos se volvieron
Tanto si lo aplaudan como si lo deploraban, las gentes de la poca coin relativamente abiertos y se respetaron las libertades civiles. En otros luga
cidan en opinar que el progreso estaba adoptando unas formas comu res, ms :obviamente en Rusia y el imperio Austro-Hngaro, y en menor
nes en los distintos pases. En la dcada de 1830, el pensador y aristcrata medida n Alemania, siguieron siendo lo que un poltico liberal alemn
francs Alexis de Tocqueville encontraba amplio consenso cuando afir llamaba :un absolutismo disimulado con una decoracin parlamentaria
maba que la igualdad y la democracia segn el modelo americano cons que jugaba ingenuamente con un pseudo- constitucionalismo)). En Espa
tituan un futuro inevitable. Con posterioridad a 1860, la tendencia en a y en sus antiguas colonias americanas, en Italia y en los Balcanes, las
toda Europa era ampliar el electorado, hasta entonces masculino, y con apariencias constitucionales apenas lograban encubrir viejas formas de
ceder a las mujeres el derecho a votar en las elecciones locales. Incluso mercadeo de poder, gobierno de facciones, y conflictos. Por lo tanto, la
Rusia aprob en 1905 una constitucin que prevea un Parlamento ele historia de la poltica decimonnica se puede describir sencillamente
gido. como la supervivencia y adaptacin de los antiguos regmenes1, sus ins
As pues, todo indica que por distintos caminos se estaba llegando a tituciom:s y elites, que incluso en los pases ms liberales siguieron man
un destino comn. Francia, Italia, Espaa y Portugal llegaron al libera teniendQ importantes posiciones de poder. Sera imprudente limitarse a
lismo constitucional a travs de guerras civiles y revoluciones que se decir que eran supervivientes arcaicos condenados a desaparecer. El siglo
produjeron una y otra vez, pero Gran Bretaa y Escandinavia slo ex veinte demuestra que los estados poderosamente intervencionistas y las
perimentaron algunos temblores de baja intensidad. En Alemania fue elites que gobernaban a travs de sus manipulaciones tenan al menos
ron las victorias militares las que hicieron posible un gran cambio pol tanto futuro como los liberales que predicaban un gobierno autolimita
tico, mientras que en Austria y en Rusia fueron las derrotas militares las dor basado en el debate racional entre ciudadanos dotados de espritu c
que forzaron este cambio. Lo que los historiadores polticos franceses vico. Q polticas eran ms modernas= las de Guizot y Gladstone, o
han denominado sinistrismo -un desplazamiento general hacia la iz- las de Bi:;marck y Napolen Ill?
22 EL SIGLO XIX POLTICA 23

Este captulo est estructurado en similitudes y diferencias. La prime napolenico y de los regmenes revolucionarios, as como sus colaborado
.
ra parte examina la amplia cronologa poltica comn del conti nente, en res, fueron cesados. La consecuencia general de toda esta confusin fue
lo relativo a cuestiones fundamentales compartidas, cambios :sociales y que a partir de 1814 y, al menos, hasta 1848, Europa estuvo luchando por
culturales comunes, y convergencia de ideologas e instituciones. La se reconstruir unos sistemas polticos viables frente a los odios, las envidias,
gunda parte resume las diferencias entre los distintos estados)' socieda los temores a posteriores agitaciones polticas, las esperanzas de nuevos
des, asi como el contraste entre sus circunstancias geopolticas. triunfos revolucionarios, y unas lealtades divididas entre autoridades e
ideologas rivales. Como veremos ms tarde, todo esto fue especialmente
acusado en la zona donde los conflictos fueron ms intensos antes de 1814,
que sufri de nuevo graves sacudidas revolucionarias en 1830.
Hitos y acontecimientos decisivos El segundo gran acontecimiento compartido, en el tramo final de las
repercusiones de la Revolucin Francesa, fue la crisis econmica que se
Los fenmenos similares que aparecieron en la poltica europea se deban produjo a finales de la dcada de 1840. La depresin se haba dado con
en gran medida a una cronologa ampliamente compartida o:::asionada anterioridad, e incluso en tiempos recientes -el hundimiento de la eco
por sucesos que se produjeron a una escala continental o global, Estos su noma durante la posguerra en 1815-1816, la crisis de la agricultura a me
cesos dieron lugar a respuestas similares, y esta similitud era prducto de diados de la dcada de 1820-, pero entre 1845 y 1847 se vivi algo nuevo:
una actitud consciente, ya que los comentadores, los polticos y el pueblo el impacto simultneo de una de las ltimas grandes crisis agrcolas (oca
en general miraban hacia otros pases extranjeros en busca de lecciones y sionadas por factores meteorolgicos y por enfermedades -cierta plaga
teoras. que destroz la cosecha de patatas--, que produjeron la hambruna y una
La primera fase, que cubre las primeras dcadas del siglo, es1tuvo mar migracin en masa, unido a un nuevo tipo de catstrofe financiera vincu
cada por las repercusiones de la Revolucin Francesa. Un antiguo orden lada con los ciclos de inversin, el crdito y la confianza. Las consecuen
poltico basado en la soberana dinstica, los privilegios de los nobles y los cias fueron profundos trastornos econmicos, destituciones, bancarrotas,
derechos corporativos, se haba visto perturbado cuando poblaciones en ejecuciones de hipotecas, desahucios, desempleo masivo y hambre. Esto
teras, desde Irlanda hasta Rusia, llegaron a estar implicadas en la poltica y no desemboc en todos los lugares en agitaciones revolucionarias. Las
en la guerra. Monarquas que luchaban por salvar su vida -en Gran Bre muertes por inanicin que se produjeron masivamente en Irlanda pudie
taa, Prusia, Austria e incluso Rusia- haban permitido o fomentado la ron ser la causa de que all fuera imposible una reaccin de ese tipo. Pero
participacin poltica patritica: sujetos pasivos se haban convertido en tampoco se produjeron revueltas importantes en las zonas ms desarro
ciudadanos activos. Los impuestos y la deuda haban ascendido hasta lladas de Gran Bretaa o de los Pases Bajos (donde miles de personas
niveles nunca alcanzados anteriormente. Regiones completas haban ca murieron de hambreL ni, como contraste, en la atrasada Rusia. Sin em
do en la ruina econmica, mientras que otras se haban enriquecido. Las bargo, en reas polticamente frgiles del continente, los sistemas polti
iglesias haban sufrido persecucin y expropiaciones en Franda, Espaa, cos se derrumbaron como en un efecto domin en febrero y marzo de
Alemania e Italia; incluso el Papa fue apresado y, slo en Fr:ancia, en 1848, cuando las noticias de la revolucin se difundieron a travs de las
tre 2000 y 3000 sacerdotes y monjas fueron ejecutados. Pero,. en cierto principales rutas de comunicacin: desde Npoles a Pars (ste fue el
modo, las iglesias emergieron con ms fuerza como lderes y pilares de la acontecimiento decisivo), despus, hasta Munich y Viena, y desde all en
resistencia popular a la invasin. Antiguas soberanas, como el Sacro
. Im cinco das hasta Budapest, Venecia, Cracovia, Miln y Berln. La demo
perio Romano y la Repblica de Venecia, fueron destruidas: casi el 60 por cracia, el republicanismo, el socialismo y el nacionalismo reaccionaron
100 de los alemanes cambiaron de gobernantes durante la Revolucin. entre s dentro de uno de los mayores movimientos populares de la his
Nuevos estados lucharon por su legitimacin, su territorio y su supervi toria europea. Pero la contrarrevolucin no era menos contagiosa: la re
vencia. Cuando termin la guerra, hordas de soldados fueron deSmoviliza presin de la insurreccin de los trabajadores en Pars en junio de 1848 y
das y las industrias de guerra se hundieron. Los funcionarios dl rgimen la victoria del general austraco Radetzky en Italia animaron a los conser-
POLTICA 25
24 EL SIGLO XIX

disturbit)s antisemitas se extendieron desde Gran Bretaa hasta el Mar


vadores de todos los pases, de modo que durante el resto de 1848 y en
Negro. En Francia, el mundo poltico se vio convulsionado por el Caso Drey
1849' se les vio salir victoriosos en Alemania, Austria, Hungra e Italia.
fus ( 1894-1898), cuando un oficial judo fue injustamente acusado de
El tercer gran episodio compartido fue tambin de origen econmico:
traicin. En Viena, el populista antisemita Karl Lueger lleg a ser alcalde
la llamada Gran Depresin, un largo perodo de desaceleracin econmi
en 1897:', despus de que el emperador se hubiera negado tres veces a
ca que comenz con crisis burstiles en Berln, Viena y Nueva York en
aprobar su eleccin. La recuperacin del dinamismo econmico a finales
1873. El desencadenante fueron las repercusiones financieras de la Gue
de la dcada de 1890 no trajo la calma. El crecimiento econmico dio
rra Franco-Prusiana, la cada de los valores de los ferrocarriles, y tambin
nuevos i!mpulsos a la militancia obrera, que en varios pases logr intimi
los cambios estructurales en la economa mundial. En particular, los pro
dar a los gobiernos, obligndoles a ampliar el sufragio, y contribuy a que
ductos alimenticios procedentes del continente americano, de Australia y
fuera cada vez mayor el respaldo electoral al socialismo parlamentario: en
de la Europa del Este produjeron una interminable crisis de los precios
1912, el partido socialista era el mayor partido de Alemania y el segundo
agrcolas, los cuales a su vez afectaron a la industria. Las repercsioes
en importancia en Francia. En resumen, aunque aparentemente la polti
polticas fueron amplias, justo en un momento en que la escolarzac1n
ca parlanentaria constitucional se haba convertido en la norma, buena
masiva, los peridicos a bajo precio y las ampliaciones del sufragw esta
parte de Europa se encontraba en una situacin de incertidumbre polti
ban alterando el juego poltico. El liberalismo, que pareca estar en alza en
ca. En Alemania, los conservadores maquinaban en murmullos un golpe
toda Europa, sufri las consecuencias. Su teora del libre cambio, adopta
de Estado. En Austria, el Parlamento prcticamente dej de funcionar.
da por los sectores de opinin ms progresistas, pareca estar en el centro
En Rusia, la constitucin, que haba sido aprobada recientemente, se con
de la crisis, y los partidos liberales perdieron poder e influencia. en Ale
virti pronto en papel mojado.
mania, Austria y Gran Bretaa. Los agricultores y los fabricantes pidieron
ser protegidos de las importaciones y se movilizaron polticamente para
obligar a los gobiernos a establecer aranceles. Se produjo una divisin _en
tre los partidos polticos y tambin entre el electorado. Cuando estos un
El sustrato poltico
puestos alimentarios>> hicieron que subiera el coste de la vida para los tra
bajadores, que ya sufran el azote del desempleo, aument el apoyo a los
Las crisis iban y venan, pero tres temas universales y permanentes indu
partidos radicales y socialistas, as como a los sindicatos ms militantes,
_ durante jeron a los ciudadanos a entrar en poltica y definieron sus solidaridades
incluso violentos. La revolucin se respiraba de nuevo en el aire
y conflictos: el Estado, la tierra y la religin.
las dcadas de 1880 y 1890. Los anarquistas arrojaron bombas en el Parla
La polltica consiste esencialmente en influir sobre el Estado. Cuando el
mento francs, y asesinaron al Zar de Rusia, al Presidente de Francia, a la
Estado incide cada vez ms y con mayor eficiencia en la vida cotidiana, la.
Emperatriz de Austria, al Presidente del Gobierno Espaol y al Rey de
poltica importa a ms gente. Los estados haban aumentado sus exigen
Italia. Incluso el West End londinense fue escenario de disturbios en un
cias durante los siglos dieciocho y diecinueve. Lo que les impulsaba a hacer
Domingo Sangriento (aunque no mucho)>> de 1887. Los gobiernos in
esto era la guerra y la cantidad de hombres y dinero que sta consuma.
tentaron aliviar el malestar social introduciendo reformas sociales y
En 1810 se haba llegado a un mximo de exigencias sin precedentes, que
subsidios de vejez. Los pequeos empresarios, temiendo el ascenso del so
afectaban a toda la sociedad y tuvieron consecuencias polticas inevita
cialismo y la subida de los impuestos, empezaron tambin a organizarse.
bles. Aun.que durante todo el siglo diecinueve la poblacin de la poca fue
Muchos se sintieron atrados por los nuevos movimientos nacionalistas
vivamente consciente de la expansin del Estado, en trminos financieros
radicales, que irrumpieron en la poltica en Alemania, Italia y Francia, al
esta expa,. nsin se estabiliz o disminuy despus de Waterloo, ya que el
teraron la Cmara de los Comunes britnica e hicieron casi ingobernable
gasto y el reclutamiento se redujeron con el fin de frenar el malestar polti
el Imperio de los Habsburgo. El antisemitismo poltico hizo acto de pre
co y las demandas de represenacin popular. Esta reduccin del gasto fue
sencia cuando los socialistas, los conservadores y los nacionalistas ataca
: un fact01: fundamental para el xito relativo que lograron la mayora de
il ron a los judos, considerndolos el eptome del capitalismo rapaz. Los
i,
li i

k
l.,
26 EL SIGLO XIX POLTICA 27

los Estados en sus intentos de hacer frente a las presiones sociah::s y eco corporaciones municipales, entidades de gobierno provinciales, universi
nmicas que se generaron durante el siglo diecinueve. Como afitma Mi dades, rdenes religiosas e instituciones de beneficencia. La Revolucin
chael Mann, las disputas en materia de impuestos son el gran ge:nerador Francesa haba barrido limpiamente estos derechos corporativos, que
de los conflictos de clase. Los estados relativamente pacficos y parsimo condenaba por considerarlos privilegios. y reclamaba solamente para el
niosos sufrieron menos agitaciones polticas, ya que un gobierne'! econ Estado el derecho a dirigir la sociedad en nombre del bien comn. Na
micamente barato fue una exigencia popular bsica dentro de todo el es polen haba creado en 1800 una administracin uniforme, jerrquica y
pectro progresista que abarcaba desde Gladstone hasta los rebeldes de la centralizada, que deba transmitir la voluntad del emperador a la veloci
Comuna de Pars. Por lo tanto, en tiempo de paz los estados se encontra dad de un flujo elctricm>. Sus sucesores no tenan intencin de abolir
ban limitados en sus ambiciones. En Gran Bretaa el gasto estatal como esta administracin, que posteriormente copiaran otros estados nuevos
porcentaje del PNB descendi a lo largo de todo el siglo. Incluso en Fran o reconstituidos, entre los que se incluan Blgica, Espaa e Italia. Se eli
cia, considerada el arquetipo de activismo estatal, las preocupaciones minaron muchas oligarquas y soberanas en miniatura, especialmente las
principales siguieron siendo durante todo el siglo las tradicionale::s: orden del mbito del viejo Sacro Imperio Romano, sustituidas por estados
pblico, poder militar y prestigio. Era esencial mantener la paz si se de post-revolucionarios, nuevos o de amplia extensin territorial, como
seaba limitar la carga fiscal y conservar la tranquilidad poltica. A la in Prusia y B<'l.viera, que tuvieron que hacer valer su autoridad sobre nuevos
versa, la guerra y los impuestos fomentaban los cambios polticos, de una territorios y pueblos. En todas partes el instrumento utilizado fue una
.
manera ms significativa en el caso de las grandes potencias con.tinenta burocracia profesional creciente.
les: Francia, Austria, Prusia y Rusia. Ciertos estados financieram,ente fr A partir de la dcada de 1840, los estados tambin crecieron al hacer
giles, como Austria, se vieron atrapados en un dilema insoluble: Proteger se cargo de actividades econmicas en expansin consideradas impor
la seguridad interna y externa supona destinar dinero para el ejrcito; pero tantes desde un punto de vista poltico o estratgico. Ejemplos obvios de
gastar ese dinero significaba aumentar los impuestos, lo cual requera ha estas actividades son los ferrocarriles, importantes para el movimiento
cer concesiones polticas. Por este motivo, los conservadores austracos de tropas, y el correo, para controlar la cOmunicacin de opiniones. Lamo
nunca pudieron permitirse una defensa adecuada contra las r:beliones dernizacin econmica, al mismo tiempo que prometa buenas perspec
internas o los ataques de pases extranjeros. El esfuerzo militar de todos los tivas en cuanto a los ingresos tributarios, tambin generaba malestar: en
grandes estados aument durante el perodo de guerra comprendido en consecuencia, los estados intentaron establecer normas, proteger los in
tre 1854 y 1871, y durante la carrera de armamento anterior a 191.4, poca tereses que podan verse afectados, y mantener el orden pblico. La edu
en la que los impuestos y el reclutamiento volvieron a ser causas de impor cacin, una necesidad econmica, poda configurar tambin el modo en
tantes conflictos polticos, que condujeron a la expansin espectacular que pensaban los ciudadanos; como un ministro francs dijo en la dca
del apoyo a los radicales y los socialistas. A pesar de todo, el gasto estatal da de 1880, nunca aceptaremos que la educacin de los ciudadanos sea
en Europa slo alcanz una media del 1 0 por 100 de la renta nabonal en una industria privada. Por consiguiente, en muchos pases los ferrovia
1913. nicamente a finales del siglo veinte, tras el impacto de dos guerras rios, los empleados de correos y los maestros se convirtieron en funcio
mundiales, aument el gasto estatal hasta acercarse al 50 por lOOi hacien narios civiles. El alcance del control estatal dependa de cmo se valora
do que las polticas econmicas y fiscales de los Estados se conVirtieran sen las necesidades de defender al Estado frente a las amenazas internas
en la cuestin poltica primordial. o externas, no de sus caractersticas formales -monarqua o repblica,
Aunque los estados del siglo diecinueve refrenaron sus apet<mcias de estado constitucional o autoritario-. As, por ejemplo, la (relativamen
dinero y soldados despus de la derrota de Napolen I en 1 8 1 5; sin em te amenazada) Tercera Repblica francesa ejerci un control ms amplio
bargo ampliaron sus actividades de tiempo de paz. Concentrndose en que la (segura) monarqua britnica.
conseguir ingresos, eficiencia y obediencia, a partir de finales del siglo Cualesquiera que fueran la amplitud y los motivos de la expansin es
dieciocho los estados asumieron las funciones reguladoras, edUtcativas y tatal, sta significaba empleos, prestigio, poder y beneficio. El nmero de
sociales de otras antiguas instituciones autnomas, tales como :gremios, civiles a los que los estados dieron empleo ascendi vertiginosamente: du-
EL SIGLO XIX POLTICA 29

rante el ltimo tercio del siglo, en Alemania pas de 210.000 a 405.000; en en los pass ms agrcolas hasta un 80 por 100 de los habitantes dependa
Gran Bretaa, de 99.000 a 395.000; en Francia, de 224.000 a 304.000. Las deJa agricultura o de la explotacin forestal. La tierra era el centro de
elites de la ciudad y del campo se procuraban cargos como prefectos, go existencia para toda la poblacin, independientemente de lo amplias
bernadores, magistrados y alcaldes. En los estados constitucionales se pre que fueran las diferencias econmicas y sociales. El espectro iba desde las
sentaban a estos cargos en las elecciones y utilizaban su influencia sobre grandes ganjas cercadas de East Anglia o Flandes en un extremo, pasan
los votantes o negociaban favores con el gobierno central. Un primer mi do por los;Viedos especializados y los huertos de Burdeos o de Holanda,
nistro francs aleccionaba a sus funcionarios en los siguientes trminos: los minfu'ndios de supervivencia de Gascua, Irlanda o el oeste de Ale
La justicia se la debis a todos, pero los favores habis de reservarlos para mania, y los latifundios <<feudales de Andaluca y Hungra, hasta lo ms
aquellos que hayan demostrado su fidelidad. Se trataba de una relacin profundo de la servidumbre (incluso esclavitud en los principados del
simbitica: el gobierno central necesitaba el apoyo de las elites locales, que Danubio) _que existi hasta mediados de siglo en el este de Europa y en
podan ejercer su autoridad econmica y social tanto en inters del Estado, ciertas zonas de Escandinavia. En todas partes, las luchas por la tierra, tan
como en el suyo propio. Influir sobre el Estado y beneficiarse de l -y a to pacficas como violentas, configuraron distintas actitudes polticas. Lo
veces plantarle cara o incluso atacarle- se convirti en la preocupacin novedoso del siglo diecinueve fue que-el cambio econmico estaba ha
.
ineludible de un nmero cada vez mayor de individuos, comunidades y ciendo des aparecer las rlaciones tradicionales entre las personas y la tie
grupos de intereses, que comenzaron a organizarse, haciendo. que sus vo rra, del mismo modo que los cambios polticos amenazaban la autoridad
ce se oyeran en mtines y reivindicaciones, as como a travs de la prensa. tradiciona' l de las elites de terratenientes. Las fuertes disputas sobre el
Desde la dcada de 1810 hasta la de 1840 en toda Europa surgieron los pri uso tradicional de los bosques y los pastos comunales hicieron que las co
meros partidos polticos, asociaciones de trabajadores, grupos de presin munidades rurales se posicionaran en contra de los terratenientes que
y movimientos clandestinos; a menudo estaban vinculados con las distin queran poner en prctica planes de modernizacin y tambin en contra
tas tendencias ideolgicas que haban aparecido durante la Revolucin del Estado.. La explotacin de los siervos y el trabajo obligatorio an en vi
Francesa o los perodos napolenicos. Las elecciones para las asambleas gor fueron los motivos de las revueltas campesinas que se produjeron du
locales, regionales y nacionales, all donde existan, se convirtieron en los rante la primera mitad del siglo.
focos de la poltica. Una prueba de esto es que en Francia, en 1848, cuan La tierra sigui siendo la fuente principal del poder poltico. Los terra
do se aprob el sufragio masculino, el 80 o 90 por 100 de los hombres vo tenientes esperaban que sus arrendatarios y braceros fueran leales, o al
taron, a pesar de que muchos de ellos eran analfabetos y vivfan en pueblos menos ob_dientes; adems, esta situacin se impona a travs de restric
remotos. A veces esto era una muestra de la fe conmovedora que tenan en ciones legales al movimiento de personas, y mediante multas e incluso
la democracia; a menudo se trataba de una negociacin sin disimulos: castigos corporales -en algunos pases, hasta la dcada de 1900-. En
Podis nombrar diputado a un caballo, con tal de que consigamos el fe la segunda mitad del siglo, cuando los campesinos empezaron a conse
rrocarril. Se pagaban los votos mediante favores que salan del cuerno de guir el derecho al voto -primero en Francia en 1848, despus en Ale
la abundancia del Estado, o bien los pagaban directamente los candidatos, mania en 1871, en Gran Bretaa en 1884, en Espaa en 1890, en la mo
en metlico o mediante Convites)). Los partidos y las elecciones en ningn narqua de los Habsburgo en 1907, en Italia en 1912- los terratenientes
lugar estaban libres de interferencias ms o menos opresivas ejercidas por que intervenan en la poltica local y nacional esperaban el apoyo en las
funcionarios estatales o notables poderosos. Esto dio lugar a continuas lu urnas. Do.nde era necesario, se impona mediante el soborno o la coac
chas por las libertades polticas, luchas que marcaron toda la poltica eu cin: la votacin era pblica en Austria y Prusia, por ejemplo, y el secreto
ropea a lo largo del siglo. no era efectivo en Gran Bretaa o Francia. A menudo, un sacerdote o el
La segunda gran cuestin universal fue la tierra: la propiedad, los arren administrLdor de la finca reuna al campesinado para que votara todo jun
damientos, los derechos que se deban pagar por su uso, y el poder deri to. Un terrateniente alemn distribua a sus campesinos papeletas de voto
vado de su posesin. Hasta la mitad del siglo, la mayora de los habitantes ya marcadas y metidas en sobres cerrados. Un votante curioso se puso
de todos los pases, excepto Gran Bretaa y Blgica, cultivaban la tierra; a abrir su sobre para ver qu. estaba votando y recibi del indignado ad-
30 EL SIGLO XIX POLTICA 31

ministrador un golpe en la cabeza, al tiempo que oa: La vota'.cin es se del marco urbano-. En Inglaterra y en el norte de Francia las explota
creta, sinvergenzab>. En el contexto britnico la palabra def1.:!rencia>> se ciones agropecuarias comerciales en arrendamiento no crearon igualdad
utiliza a menudo: se refiere a la aceptacin totalmente voluntaria de un li y fraternidad, pero s al menos una estabilidad social que tenda hacia el
derazgo poltico ejercido por la elite de terratenientes, lo que si5nifica que conservadurismo poltico. En Dinamarca, la servidumbre -que no es
en la dcada de 1880 alrededor de 170 escaos de la Cmara de los Co tuvo completamente abolida hasta 1861- fue sustituida con xito por
munes todava estaban ocupados por hijos de los pares o de los baronets. un campesinado que disfrutaba de la propiedad de la tierra. Pero all
Tambin en Francia los terratenientes dominaron el parlamento hasta la donde no se lleg a un acuerdo agrario viable, la situacin lleg a ser po
dcada de 1880. Cuando se celebraban elecciones, a menudo daban rde lticamente peligrosa. Polonia constituy un dramtico ejemplo: cuando
nes tajantes que podan estar apoyadas tanto en amenazas de desahucio los nobles nacionalistas se rebelaron contra el gobierno austraco en Ga
como en recompensas por la lealtad. En el este y el sur de Europa, una vez litzia en 1846, los siervos se pusieron del lado de los austracos, matando
que fue otorgado el derecho al voto a los campesinos, la deferencia po varios cientos de nobles rebeldes y entregando cabezas a cambio de una
da llevar consigo medidas ms brutales, incluida la violen(:ia. Ya fue recompensa. En Irlanda, unos granjeros arrendatarios relativamente
ra mediante la zanahoria o mediante el palo, las zonas rurales pobres se prsperos sostuvieron una guerra a menudo violenta y finalmente victo
convertan frecuentemente en los feudos electorales de terratenientes con riosa contra grandes terratenientes a los que vean como extranjeros, for
servadores o de candidatos presentados por el gobierno. Sin embargo, zando al gobierno a que, a partir de la dcada de 1880, expropiara extensas
esta opresin poda producir el resultado contrario. Ya desde 1849, los propiedades -lo cual no fue suficiente para aplacar lo que se convirti
campesinos y los trabajadores dieron un apoyo inesperado a los movi en la base del nacionalismo irlands, que finalmente fractur el estado
mientos anarquistas y socialistas, supuestamente proletarios>>, en gran ms rico y poderoso de Europa-. Las consecuencias ms extremas se
parte del sur de Europa. Con la difusin de la agricultura y la ganadera dieron en Rusia, cuyo gobierno, despavorido y tembloroso, aboli la ser
comerciales en las ltimas dcadas del siglo, los sindicatos agrarios, los vidumbre en 1861, pero dej a la mayora de los siervos liberados en un
partidos campesinos -uno de stos logr la mayora en la cmara baja estado de sujecin, pobreza y descontento estrepitoso. El hambre de tie
danesa desde 1 872- y un enorme nmero de cooperativas -por ejem rra de los campesinos contribuy al hundimiento del estado zarista y su
plo, las cooperativas productoras de vino, mantequilla o . bacon, as sucesor liberal en medio de las tensiones de la guerra de 1917, y favoreci
como las que proporcionaban crditos- se convirtieron en fuerzas so el ascenso de los bolcheviques con su lema Toda la tierra para los cam
ciales y polticas importantes. La poltica rural afectaba a la tctalidad del pesinos.
sistema, no slo porque la poblacin campesina era muy nurrterosa, sino La tercera cuestin universal era la religin, que creaba identidades y
tambin porque, con el fin de neutralizar el radicalismo de las ciudades, trazaba fronteras intangibles desde Londonderry hasta Sarajevo. Las dife
se le haba dado una representacin en los parlamentos supedor a la que rencias religiosas haban contribuido en gran medida a configurar las
en realidad le corresponda. identidades nacionales,>, por ejemplo, en Espaa, Gran Bretaa, Rusia y
Por lo tanto, un acuerdo viable con el campesinado era es.encial para Holanda. Eran todava esenciales para hacer revivir o crear un sentido de
la estabilidad poltica. Las revueltas campesinas de 1848, que ::;e produje nacin en pueblos sometidos. Dentro de los estados ya constituidos, la re
ron en la poca en que la poblacin rural y la crisis agraria :alcanzaban ligin era un ingrediente esencial para la lealtad poltica, a pesar de que
mximos, forzaron la abolicin de los ltimos vestigios de e;xplotacin surgan nuevas ideologas que pretendan sustituirla. El elemento re
de siervos que quedaban en Centroeuropa. Despus, los catitpesinos li ligioso de la poltica poda ser explcito y formal, como en el caso del Par
bres o los trabajadores asalariados, aunque vivieran en la pbreza, de tido Catlico de Centro de Alemania, o poda crear una afinidad ms
mostraron ser una fuerza poltica menos explosiva, como seal Karl amplia, as el fuerte elemento inconformista dentro del Partido Liberal
Marx desdeosamente -a pesar de que las grandes masas de campesi britnico, o como la ampliamente extendida tendencia de las minoras ju
nos que se vieron obligadas a abandonar el campo para buscai; trabajo en das y protestantes a apoyar partidos de izquierda, o la identificacin de la
las ciudades se convertan frecuentemente en un elemento radical dentro derecha francesa con el catolicismo.
32 EL SIGLO XIX POLTICA 33

Las iglesias eran las principales -con frecuencia las nicas- institu co. Incluso hubo pueblos franceses que en la dcada de 1850 se convirtie
ciones sociales, culturales, educativas y de beneficencia, especialmente en ron coleivamente del catolicismo al protestantismo porque rechazaban la
las comunidades pequeas. El clero era el nico que ejerca una influen influenCa poltica conservadora del prroco. Por otro lado, muchas ac
cia ideolgica constante sobre las masas, al menos hasta la segunda mitad titudes polticas tenan unas races religiosas que existan previamente.
del siglo, cuando en ciertos pases se encontraron con que algunos maes En todo :caso, lo espiritual y lo temporal se reforzaban mutuamente. Los
tros empleados por el Estado en las escuelas eran sus rivales. Los estados partidos' de la oposicin ganaban el apoyo de minoras religiosas con
necesitaban al clero para transmitir instrucciones, educar, instar a obede denando la recaudacin de diezmos y los poderes administrativos de
cer las leyes, e incluso para confirmar la legitimidad de la sociedad y el iglesias oficiales que eran impopulares -en las zonas perifricas celtas
estado. El irnico lema ingls Dios bendiga al seor y a su familia, y de Gran ;Bretaa, por ejemplo, constituan una fuente perenne de actitudes
nos mantenga en nuestras propias posiciones tena una contrapartida literalmente opuestas a la religin oficial y a las clases dirigentes (Esta
ms poltica en la insistencia de los sucesivos regmenes franceses en que blishme''t)-. En Francia, donde la Revolucin haba abolido los diezmos
despus de la misa dominical todos los sacerdotes entonaran el Dios sal y haba vendido extensas propiedades de la Iglesia en la dcada de 1790,
ve a nuestro Rep> -o a nuestro Emperador o a nuestra Repblica-. la hoi-da de afortunados compradores se opuso durante generaciones a
Todos los gobiernos intentaron controlar las iglesias y tuvieron mucha los conservadores que habran podido intentar restaurar los antiguos de
habilidad fomentando una iglesia estatal oficial como fuente de orden. rechos de la Iglesia, causa fundamental de divisin poltica. Durante las
Especialmente en los pases protestantes, el clero posea en muchos casos dcadas .de 1830 y 1840, los socialistas franceses intentaron, con algn
unos poderes coercitivos considerables. Muchos clrigos de la iglesia an xito, crear sus propias religiones, y utilizaron el eslogan <<Jess fue el pri
glicana eran magistrados, y en Alemania los hombres que la iglesia con mer corimnista para ganar adeptos; los sacerdotes radicales respondie
denaba por inmoralidad podan ser castigados con el reclutamiento for ron inventando versiones cristianizadas del socialismo. Muchos movi
zoso para el ejrcito; los ministros calvinistas o luteranoS de Escocia y mientos: tnicos o nacionalistas dependan en gran medida del clero
Escandinavia tenan una autoridad moral aplastante. Algunos regme -de he1,:ho, incluso haba inventado algunos de ellos-, por ejemplo en
nes nuevos impos y cnicos -como el de Napolen, cuyo concordato de Grecia, Uulgaria, Polonia, Rurnana, Irlanda y Croada. Los estados toma
1801 con el Vaticano aspiraba a convertir al clero francs en gendarmes ron represalias penalizando aquellas iglesias que eran un foco de oposi
con sotana- estaban ansiosos por intervenir en la direccin de las igle cin politica. Muchos negaron la igualdad plena de derechos a los adep
sias al igual que lo estaban otros gobiernos ms antiguos, como el de tos de religiones minoritarias hasta bien entrado el siglo. En Inglaterra, la
Federico Guillermo 1II de Prusia, que en 1822 decret la fusin de las ley llamda University Tests Act (que permita slo a los anglicanos ser
iglesias calvinista y luterana para convertirlas as en un instrumento ms miembros de Oxford y Cambridge) sobrevivi hasta 1871. Algunos go
eficiente al servicio del Estado. Las propias autoridades eclesisticas esta biernos .;::mprendieron acciones ms agresivas. La Kulturkampfde Alema
ban en general ansiosas por ser intervenidas, a cambio del reconocimien nia cont'ra la iglesia catlica en la dcada de 1870, basada en la acusacin
to de su importancia social y cultural. de que lQs catlicos eran enemigos del Reich, y la poltica anticlerical de
En consecuencia, la disidencia poltica sola incluir tambin la disiden los gobiernos republicanos franceses despus de la dcada de 1880, en la
cia religiosa. Esto se poda traducir en el anticlericalismo o el atesmo, que que se afirmaba asimismo le clricalisme, voila l'ennemi! (el clerica
fueron habituales en la poltica de izquierdas a partir de 1848 en toda la lismo: ,oe es el enemigo!), dieron como resultado el cierre de escuelas, la
Europa catlica del sur y en ocasiones se expresaron de forma violenta: confisca:cin de propiedades, e incluso la encarcelacin del clero.
por ejemplo, tres obispos de Pars fueron asesinados durante las insurrec Lejos;de ir extinguindose a lo largo del sigo, las cuestiones religiosas
ciones de 1848 y 1871. O poda significar una adhesin a religiones no adquirieron mayor importancia a travs de las innovaciones polticas.
oficiales: la oposicin al Estado se vea reforzada si tena un aliado reli La demcracia dio voz a las masas que practicaban la religin y, por
gioso para organizar e inspirar a sus seguidores. No siempre est claro consiguJente, influy en quienes les enseaban y predicaban. En mu
cul era el impulso que actuaba en primer lugar, si el religioso o el polti- chos caos los nacionalismos abrazaron la religin, y viceversa. Con la
34 EL SIGLO XIX POLTICA 35

implantacin de la enseanza obligatoria se plante la cuestin trascen degradante. Las urbes tenan un aspecto anrquico y carecan de la in
dental de si las iglesias controlarian las nuevas escuelas y la enseanza que fluencia controladora del seor y el cura, siendo sus masas> deshu
en stas se imparta. Las demandas de derechos polticos para la1'; mujeres manizadas y peligrosas: Los brbaros que amenazan a la sociedad), se
ofrecieron a las iglesias la posibilidad de ejercer una influencia poltica lea en un peridico francs en 1831, no estn en las estepas trtaras,
mayor, ya que las mujeres eran ms religiosas que los hombres, y sta fue sino en los extrarradios de las ciudades industriales. Para los conserva
la razn por la que los partidos de izquierda de los pases catlicos se opu dores -y no slo para ellos- la democracia, la revolucin y el socialismo
sieron al sufragio femenino. Las nuevas cuestiones sociales -por ejemplo, no significaban otra cosa que el alboroto del populacho urbano. Los re
los sufrimientos de los trabajadores urbanos- rejuvenecieron la actividad volucionarios se concentraban tambin en las ciudades. Pero el momen
caritativa tradicional cristiana. Algunas ideas cristianas tradicionales, como to lgido lleg a su fin cuando las botas militares sofocaron las rebeliones
el carcter pecaminoso de la usura, adquirieron una renovada importancia en Pars, Viena, Berln, Venecia y Roma. Dos dcadas ms tarde, en mayo
en el marco de la crtica al capitalismo. En consecuencia, las orglnizacio de 1871, la era de la revolucin urbana en la Europa occidental termi
nes sociales cristianas, los sacerdotes polticamente activos y los partidos n donde haba empezado: en Pars. La Comuna de Pars, el mayor le
confesionales -como el Partido Catlico Belga ( 1 863), el Partido Anti vantamiento popular del siglo, fue aplastada sin piedad: en el Pars en
rrevolucionario Protestante de Holanda ( 1878) o el Partido Social Cris llamas, afirmaba Franyois Furet, <<la Revolucin Francesa se despidi de
tiano de Austria ( 1 891)- se convirtieron en una de las caractersticas la historia>.
permanentes del panorama poltico europeo. En realidad result que las ciudades rara vez fueron tan turbulentas
como la gente de aquella poca tema o esperaba. Fueron menos violen
tas que el campo y menos propensas a la revuelta. Despus de las primeras
dcadas de desordenado crecimiento e inmigracin, desde la de 1 840 has
Poltica y cambio ta la de 1870, las ciudades lograron la integracin de sus poblaciones me
diante las escuelas, los clubes sociales y deportivos, los sindicatos, las
El siglo diecinueve fue consciente, incluso exageradamente consdente, de iglesias y los partidos polticos. En el ltimo cuarto de siglo, el <<proletaria
lo que significaba el cambio. La revolucin poltica, la revolucin indus do> se encamin mayoritariamente hacia las acciones colectivas pacficas
trial, el declive y el resurgimiento de la religin, y los inventos ideolgicos y la poltica constitucional. As, las ciudades demostraron ser el centro y el
i motor, no de la anarqua y la revolucin, sino de la moderna poltica de
crearon un turbulento crisol social y cultural. Los pesimistas lar11entaban
el hundimiento de los viejos valores: el honor quedaba desplazado por la masas. Los sectores profesionales y del comercio produjeron activistas
ambicin; las obligaciones mutuas se ignoraban para pensar lo en el polticos capaces de desafiar al monopolio de la pequea aristocracia te
beneficio. Los optimistas ensalzaban el progreso econmico e intelectual; rrateniente. Los propietarios de las fbricas exigan a menudo de sus tra
algunos estaban impacientes por construir una sociedad ideal a:travs de bajadores una deferencia similar a la que los terratenientes exigan de sus
la revolucin social o de la transformacin moral. Todas las nuvas ideas arrendatarios, y tras las reformas de la segunda mitad del siglo esta defe
pollticas del siglo fueron una respuesta a este sentimiento de carhbio. To rencia se poda expresar a travs de las urnas. Los lderes populares -perio
das las nuevas actividades polticas quedaron configuradas por dos cam distas, abogados, mdicos, maestros, sindicalistas, concejales de ayuntamien
bios espectaculares: la emigracin a las ciudades y las comuni'caciones. tos, escritores, profesores- podan en ocasiones adquirir una influencia
Las ciudades, por supuesto, no eran algo nuevo -en 1 800 la mayor tan grande como la de la vieja aristocracia. Estos grupos, a los que el repu
ciudad del continente, despus de Pars, era Npoles-, pero su lepentina blicano francs Lon Gambetta defini en 1875 como <dos nuevos estratos
expansin s era un fenmeno nuevo: Londres, Pars, San Petrsburgo, sociales, se convirtieron en el fermento del republicanismo radical en
Birmingham, Berlh y muchas otras se duplicaron o triplicaroih en cin Francia despus de 1880, y tambin en otros pases dirigieron movimien
cuenta aos. Esto gener recelos entre las elites polticas e intelectuales, tos radicales y socialistas. Gambetta, un abogado que era hijo de un tende
que consideraban la emigracin a las ciudades como algo deplorable y ro, sigui una trayectoria brillante dirigiendo a Francia en sus luchas con-
EL SIGLO XIX POLTICA 37

tra Alemania en 1870, cuando contaba 32 aos de edad. Al otro lado del en lo relativo a las actividades organizadas. En Francia, en los aos 1847-
canal, un fabricante radical llamado joseph Chamberlain sigui un cami 1848, en :una campaa de banquetes -cenas polticas en las que los po
no similar, aunque algo menos brillante, cuanto tena poco ms de 40 lticos pr:oponan varios <brindis, modo de eludir las leyes que prohib
aos, emergiendo como una figura poltica destacada en Gran Bretaa , an las reuniones pblicas- pa rticiparon alrededor de 20.000 persona s.
despus de haber sido un alcalde reformista de Birmingham. El carismti Los poliicos de nivel nacional no comenzaron a celebrar reuniones p
co Karl Lueger, reformador y antisemita, oblig a los reacios Habsburgo a blicas de masas (mtines) hasta las dcadas d e 1870 y 1880, una de las mu
aceptarle despus de haber sido elegid o alcalde de Viena cuatro veces. Los chas pr<;ticas polticas copiadas de Estados Unidos. En Francia, Gambet
medios de que se valieron estos hombres fueron las organizaciones que la ta se nombr a s mismo vendedor ambulante de la democracia a
sociedad urbana requera y, a l mismo tiempo, hada factibles: sociedades mediados de la dcada de 1870. En Gran Bretaa, el lder liberal W. E.
filantrpicas y religiosas que impulsaban cruzadas por la templanza, la Gladstone inici las primeras elecciones generales modernas con una
moralidad y la higiene; grupos de presin del comercio y la industria; so campaa en la regin escocesa de Midlothian en 1879: imaginen, se es
ciedades cooperativas y de ayuda mutua que proporcionaban tiendas de < n Pitt o un Castlereagh recorriendo con su pro
candalizc:l.ba The Times, m
alimentacin con precios econmicos, modestas sociedades de seguros de en paganda electoral las provincias y depositando su confianza no slo en un
fermedad y de entierro digno; sindicatos, que fueron legalizados en Gran simple puado de electores, sino en cualquier muchedumbre que consi
Bretaa en 1824 y en Francia en 1881, pero que ya existan en la semi- clan guiera n::unir.
. Y las muchedumbres acudieron. La ideologa y la opi
destinidad en todas partes. Adems, no fueron menos importantes los par nin -: que, segn escribi Balzac, se fabricaban con tinta y papeh
tidos polticos, que evolucionaron entre las dcadas de 1870 y 1900 de ser estaban 'an ms ampliamente diseminadci s, sobre todo en forma d e
unos clubes privados infonnales, hasta convertirse en grandes organiza peridicos, que s e difundian por todo e l territorio de cualquier Estado, y
ci ones permanentes. Gran Bretaa y Alemania fueron los primeros paises tambin de un Estado a otro mediante suscripciones por correo y por la
que copiaron el ejemplo americano. copia mutua d e informacin. Los gobiernos intentaron restringir y cen
La comunicacin (tratada por Niall Ferguson en el captulo 3 ) fue el surar, pero fue una batalla perdida de antemano. Se abrieron salas de lec
segundo gran cambio que hizo posible las carreteras, los ferrocarriles, la tura parc:'l aquellas personas que no pudieran costearse libros o peridicos
migracin, el comerci o, la alfabetizacin, los servicios postales, los peri (demasdo caros hasta que llegaron J. as innovaciones comerciales y tec
dicos y la literatwa a un precio accesible. El volumen de comunicacin y nolgicas, de la dcada de 1880, en clubes y cafs se leian en voz alta. En
movimiento interno aument enormemente: en Francia, en 1840, se rea Inglaterra, uno de cada veinte adultos lea peridicos dominicales en 1850;
lizaban seis millones anuales de viajes en tren; en 1900, fueron 430 millo en 1900 Lo hacia uno de cada tres.
nes. La poltica del siglo diecinueve crea en el poder motivador de las pa El efecto poltico ms profundo de la comunicacin de masas fue la
labras: en panfletos, artculos, proclamas, tambin en poemas, y sobre consolid'acin de lo que Benedict Anderson denomina comunidades
todo en los discursos. Los polticos comenzaron a escribir en los peridi imaginac,ias>> , existentes en las mentes de sus miembros. Entre estas co
cos e incluso viajaban por todo el pas para influir en la opinin pbli munidades, las ms importantes son las naciones. Liah Greenfeld ha
cm> directamente. Las campaas organizadas pon<n de manifiesto la afirmadO que es el nacionalismo el que ha hecho qu nuestro mundo
cantidad de individuos -incluida s las mujeres y otras personas sin dere sea polticamente lo que es. Pero incluso en Estados constituidos largo
cho al voto- a los que ya entonces se poda movilizar. En Gran Bretaa, tiempo a,.trs, como Francia o I nglaterra, el sentido de pertenencia a un
en las campaas de la dcada de 1820 contra el trfico de esclavos, y en las ente corrn era relativamente dbil durante el siglo dieciocho. Lo que
de la dcada de 1840 contra las leyes proteccionistas relativas a la impor un polti;co francs llam en 1789 una reunin miscelnea de pueblos
tacin de cereales ( Corn Laws) , se implicaron millones de personas y obli disgrega:::i os era un colectivo que hablaba media docena de idiomas y
garon al gobierno a actuar. Difcilmente se podra encontrar algo compa docenas de dialectos. Las identidades locales y regionales tenian ms
rable a esto. En Alemania, en 1832, entre 20.000 y 30.000 nacionalistas importancia que la pertenencia a una nacim> abstracta. Las evolucio
liberales se reunieron en Ha mbach, lo cual supuso un punto culminante nes que t'uvieron lugar en el siglo diecinueve afectaron a esta cuestin en
EL SIGLO XIX POLTICA 39

todas partes. La movilidad requera y fomentaba un lenguaj( comn, al Papa como individuo y la aparicin de modernos centros internacio
y haca que la cultura nacional fuera esencial para la vida moderna y nales de peregrinaje, como Lourdes, se convirti asimismo en un cuerpo
para la poltica. Las escuelas eran los vectores principales; la e,ducacin ms genuinamente unido, dejando de ser una asociacin de iglesias re
primaria lleg a ser prcticamente universal en la mayora de los pases gionales ampliamente independientes. Los mismos mecanismos de mo
durante el tercer cuarto de siglo, e incluso la educacin secundaria mul vilidad y comunicacin -a travs de los cuales identidades nacionales
tiplic su extensin, Alemania, que en este aspecto iba en cabeza, tena o internacionales ms amplias se formaron, chocaron o incluso reempla
en 1900 un milln de plazas en la enseanza secundaria. La literatura, zaron lealtades de clan, parroquia o regin ms antiguas y estrechas
los libros de texto y los peridicos crearon al menos una ilusin de ex sirvieron de sostn a toda la gama de ideologa y partidos.
periencia compartida. Los smbolos- desde mapas e imgenes en las Sin embargo, este siglo de cambios no desplaz a las viejas elites. Rara
paredes de las aulas en las escuelas, hasta monumentos conmemorativos vez, si es que alguna vez lo hicieron, formaron los nuevos estratos socia
y museos -planteaban la idea de identidad territorial e histhca. Des les una causa poltica comn contra ellas (la Liga Britnica de oposicin
files, festivales, elecciones, guerras, revoluciones, incluso los :aconteci a las leyes que impedan la libre importacin de cereales, Anti-Corn Law
mientos deportivos, contribuan a establecer una memoria'> comn, unas League, es la excepcin que confirma la regla). Pocos hombres de nego
veces embellecida y otras expurgada de lo que se consideraba inconve cios optaron por una dedicacin a tiempo completo a la poltica. Los
niente. Como afirmaba el filsofo francs Ernest Renan en una famosa nuevos ricos generalmente se integraban en la nobleza mediante matri
conferencia pronunciada en 1882, si bien una nacin requera la pose monios u obteniendo titulas directamente. Estos nobles de nuevo cuo
sin comn de un rico patrimonio de recuerdos>>, tambin rtecesitaba demostraron ser al menos tan aficionados a utilizar la organizacin pol
olvidar lo que no contribua a su cohesin. Estas iniciativas inc:rementa tica y las comunicaciones modernas como sus oponentes: las primeras
ban el sentido de unidad dentro de los estados culturalmente homog elecciones del siglo diecinueve basadas en el sufragio masculino, que se
neos y los gobiernos las utilizaron con tal objetivo; pero al mismo celebraron en Francia en abril de 1848, dieron como resultado una vic
tiempo crearon tambin una enconada rivalidad entre los grupos tni toria conservadora, siendo elegidos muchos nobles y sacerdotes. Luis
cos que coexistan dentro de los estados multinacionales. Un b1?en ejem Napolen Bonaparte demostr entre 1848 y 1851 en Francia que un elec
plo es Praga, capital de Bohemia, donde la poblacin que habtoba checo torado masivo poda apoyar a un gobierno conservador y, de hecho,
y estaba constituida, en origen, por inmigrantes rurales, pidi tener los autoritario. En la atmsfera ms decorosa de Gran Bretaa en la dcada
mismos derechos que los alemanes en lo relativo al idioma, lc'1 cual im de 1880, los <<nuevos estratos sociales fueron igualmente conservadores:
plicaba tener acceso al trabajo en condiciones iguales o incluso mejores. haba nacido Villa Torismo, es decir la gran casa del conservadurismo de
De esta manera, el nacionalismo se convirti en el vehculo d una am la poca, y la Liga Conservadora Primrose ( Conservative Primrose Lea
plia gama de ambiciones y resentimientos. El tema de defender y hacer gue), con dos millones de miembros, era una de las mayores organizacio
avanzar el inters nacional lleg a ser un elemento crucial del discur nes de Europa y apoyaba lealmente a un partido que en gran parte estaba
so poltico, adems de una parte de la experiencia de millond de hom dirigido por aristcratas. Por lo tanto, no slo en las sociedades rurales
bres cuando el reclutamiento militar masivo se convirti en norma en el autoritarias e inmviles de Europa oriental, sino tambin en los estados
ltimo cuarto de siglo. industriales ms urbanos, la nobleza y la burguesa profesional estableci
La nacin no fue la nica comunidad que surgi en la imaginacin de da conservaron una posicin prominente en el gobierno y en la poltica.
los individuos. Colin Heywood explica el desarrollo de las identidades La alta burguesa, que a menudo era critica con el capitalismo y desdeo
en el captulo 2. La conciencia de clase>>, especialmente el sentimiento de sa con las nuevas clases medias, proporcionaba tambin la mayora de los
pertenencia a un proletariado nacional o internacional, tierie caracte profetas del socialismo, entre los que cabe mencionar a Blanqui, Bakunin,
rsticas similares, con smbolos compartidos, congresos, cancio.es (la ms Tolstoi y Lenin. A un nivel ms modesto estn los casos del primer diri
famosa de ellas fue La Internacional), mitos y recuerdos. La Iglesia Cat gente marxista britnico, H. M. Hyndman, que se educ en el Trinity Co
lica, con su cultura ca4a vez ms ultramontana, que inclua la Veneracin llege de Cambridge y jugaba al criquet representando a Sussex, as como
40 EL SIGLO XIX
POLTICA 41

el ms importante . parlamentario socialista. francs, Jean ]aunes, que fue


creativqs de una multitud de visionarios socialistas; el polaco Adam Mic
profes or de lenguas 'clsicas y hermano de un almirante.
kiewicz, el irlands Daniel O'Connell y el italiano Giuseppe Mazzini fue
Resumiendo, s e demostr que gobernar una sociedad cambiante te
ron quiz los profetas ms celebrados del nacionalismo. Lo que stos y
na menos peligros de lo de los comentaristas de las dcadas de 1830 y
mucho:3 otros tuvieron en comn durante aquellas dcadas creativas vita
1840 haban pronosticado. Las ciudades no se convirtieron en cinagas
les fue la percepcin de una Europa que se encontraba en un estado de
llenas de brbaros. Las revoluciones resultaron plvora moj ada, ya que las
cambiO: permanente que reqUera nuevas ideas e instituciones.
zonas ms modernas de Europa llegaron a ser las ms estables. El artesano
Las (: onstituciones daban testimonio de los procesos de emulacin y
respetable que iba a la iglesia con sus mejores gales de domingo y partici
convergencia. Las revoluciones americana y francesa haban adoptado
paba en la gestin de una mutualidad en su tiempo libre era un personaJ e
ambas nas constituciones escritas , configuradas como un contrato entre
ms importante y ms emblemtico para la modernidad que el revolu
ciudad;;,mos iguales. Esta ficcin tan inspiradora se convirti en tema fun
cionario exaltado que sala con una antorcha llameante. Las viejas elites se
damental de debate en la Europa continental antes de 1848. Eran sobe
dieron prisa para organizar su propio apoyo poltico, basado en la defe
ranos los reyes o los pueblos? Perteneca el poder a los gobernantes o era
rencia popular y el temor a la agitacin poltica, con lo que ciertos as pec
conferido a stos por los ciudadanos? En Francia, Luis XVIII se vio real
tos del Antiguo Rgimem) continuaron existiendo hasta 1914 y ms to
mente forzado a conceder una constitucin en 1814, aunque su denomina
dava, frecuentemente con una forma rejuvenecida.
cin ofidal fue la de carta real otorgada )> libremente. Para los gobernan
tes tradicionales la mera idea de una constitucin era anatema: Federico
Guillen:n o IV afirm que nunca permitira que Un pedazo de papeh) s e
interpU:siera entre l y sus sbditos. En Espaa (cuya cons titucin atpi
Ideologas e instituciones :
camente liberal de 1812 fue un modelo para los revolucionarios durante
toda una generacin) , Italia, Alemania y Europa oriental, los gobiernos
Las ideologas y las instituciones muestran tambin cmo estaba conver
otorgaron constituciones en tiempos de crisis, como durante el periodo
giendo Europa, ya que las personas miraban al otro lado de sus fronteras
revolucionario de 1830, y las abolieron cuando volvieron a sentirse sufi
buscando modelos diferentes para seguirlos o para evitarlo. Esta actitud
cientemente fuertes. Sin embargo, no eran slo los revolucionarios y
no era nueva, pero se vio enormefll ente incentivada por las experiencias
los libeJales
. quienes exigan las constituciones. Especialmente en Alema
comunes de la Revolucin Francesa y de la Revolucin Industriah, una
nia, fueron apoyadas discretamente por burcratas con tendencias mo
expres in acuada en Francia durante la dcada de 1820. Pareca como si
dernas,; que las consideraban una ayuda para gobernar eficientemente
ciertos paises -Gran Bretaa, por su libertad poltica, .su estabilidad Y su
control;3.ndo los caprichos de monarcas y cortesanos. Despus de las re
dinamismo econmico; Amrica, por su democracia y s u movilidad so
voluciones de 1848, la mayora de los estados continentales haba conce
cial; Francia, por su tradicin revolucionaria y su prestigio cultural- en
dido constituciones y la cuestin es taba formalmente cerrada, aunque los
carnaran un futuro posible. Tanto si eran objeto de admiracin, corno s i
Habsburgo abolieron las suyas en 1851, cuando ya se sentan seguros tras
eran detestados, es innegable que sus experiencias resultaban significati
haber derrotado a los revolucionarios. Las excepciones ms importantes
vas. Eran lecciones que se explicaban en un cuerpo internacional de ideo
fueron Rusia -cuyo gobierno se neg a otorgar una cons titucin hasta
logas cada vez ms elaboradas, formuladas ms o menos entre 1770 Y
que se vio forzado a ello por la revolucin de 1905- y Gran Bretaa, que
1870 por una intelectualidad cuyas figuras destacadas eran famosas en en la prctica era constitucional, pero no sufri durante este perodo nin
toda Europa. El irlands Edmund Burke y el saboyano joseph de Maistre
gn trastorno poltico que hiciera necesaria una cons titucin en forma de
fueron los padres e inventores del conservadurismo; el escocs Adam
cdigo.
Smith, el francs Alexis de Tocqueville y el ingls john Stuart Mili adqui
Las constituciones reconocan necesariamente un derecho de repre
rieron renombre como tericos del liberalismo; el francs Henri de Saint
sentaci<m. Tener algn tipo de organismos representativos era ya dar un
Simon, el gals Robert Owen y el prusiano Karl Marx fueron los ms
gran pa's o; despus, su forma, sus poderes y los modos de eleccin eran
42 EL SIGLO XIX POLTICA 43

cruciales. Qu es lo que tenia que estar representado? Los intenses>> di cualificados profesionalmente o tuvieran una educacin. En la prctica,
vergentes que existan dentro de la sociedad, o algn tipo de voluntad todo esto variaba enormemente. En Gran Bretaa, segn la Gran Ley de la
generah? El objetivo era defender la sociedad existente, o cambia'Lrla? Los Reforma Electoral ( Great Reform Act) de 1832, una mezcla de propiedad y
monarcas habitualmente procuraban no tener ms asambleas qe los es cualificaciones tradicionales dio un censo de 650.000 electores, aumenta
tados o las dietas, tradicionales en su forma y con una funcin meramen do por las reformas posteriores de 1867 y 1884 hasta cerca de seis millones
te consultiva, que representasen a las regiones y a diStintos estame:ntos, en -ms del 60 por 100 de los hombres adultos. Francia, despus de 1848, fue
vez de representar a una sola nacin de ciudadanos. Este tipo dle asam el primer pas, y durante dcadas el nico, que concedi el sufragio uni
bleas se constituyeron con muchas vacilaciones en la mayor parte de Ale versal a nueve millones de hombres. El xito de Napolen III como gana
mania entre 1 81 5 y la dcada de 1860. Los reformistas liberales deseaban dor de las elecciones entre 1848 y 1870 sugiri a algunos conservadores
asambleas nacionales segn el modelo britnico o el francs, cori debates la idea de que la democracia bien gestionada no era su enemigo, porque
pblicos, con voz a la hora de legislar, con poder para plantear pl:eguntas los campesinos leales o dciles -lo que Bismarck llam los elementos sa
a los ministros y para influir en su nombramiento y su destitucin, y con ludables que constituyen la esencia y la mayora del pueblm>- superaran
control sobre el presupuesto, siempre era el resorte crucial del poder. Los en votos a los turbulentos radicales de la clase media y la clase obrera. Pero
demcratas y los revolucionarios pedan parlamentos unicamerales, pocos polticos tuvieron la valenta suficiente para emprender este camino.
elecciones frecuentes y salarios para los parlamentarios, con el fin de As pues, incluso cerca de finales de siglo, siguieron existiendo unas
hacer que los parlamentos fueran sensibles a las demandas populares. amplias diferencias en cuanto a la proporcin de poblacin con derecho
Pero despus de la aterradora experiencia de la Convencin Revoluciona a voto, tambin en algunos pases liberales, que en muchos casos mantu
ria Francesa (1792-1795), los liberales y los conservadores deseaban se vieron los requisitos de que los votantes fueran propietarios o estuvieran
gundas cmaras, siguiendo aproximadamente el modelo de la Cmara de cualificados para leer y escribir: en 1890, el 27,1 por 100 de la poblacin
los Lores britnica, con el fin de limitar el poder de cmaras bajas que pu tena el derecho al voto en Francia; el 23,2 por 100 en Grecia; el 21,7 por
dieran ser radicales. Durante el siglo diecinueve, se probaron . muchos 100 en Alemania; el 16,3 por 100 en Gran Bretaa; el l3,9 por 100 en Di
modelos distintos, pero para los primeros aos del siglo veinte, todos los namarca, el 9,7 por 100 en Italia, y el 9,1 por 100 en Noruega. Durante la
grandes estados -incluso Rusia despus de 1905- tenan un parlamen dcada de 1890, varios pases aprobaron el sufragio masculino al menos
to bicameral, con una cmara alta que habitualmente se surta de burcra en teora; las mujeres, sin embargo, en los casos en que tenan algn de
tas veteranos, terratenientes nobles, miembros del clero y militai'es. recho a voto) lo tenap restringido generalmente a las elecciones locales.
Incluso los parlamentos ms dbiles podan hostigar a los ministros, Solamente en Finlandia ( 1 906) y Noruega ( 1 907) podan ellas votar en las
y las derrotas electorales podan poner en un aprieto a regmenes que se elecciones nacionales. En la mayor parte de la Europa catlica no tenan
vanagloriaban de disfrutar de la lealtad de sus sbditos. En consecuencia, ningn tipo de derecho al voto: los miembros conservadores del clero se
los sistemas electorales y su manipulacin se convirtieron en un motivo oponan a estos derechos por razones de principio, y la izquierda por ra
de lucha perpetua. Quin poda votar y cmo? El sistema electoral debe zones prcticas. Adems, el hecho de ampliar el electorado masculino, in
ra reflejar la jerarqua social tal como era, o debera ser un mdio para directamente supuso un retroceso en los derechos de las mujeres y anul
transformar la sociedad? Durante la mayor parte del siglo y en la mayo el derecho de voto que algunas haban posedo anteriormente, derecho
ra de los lugares de Europa, el sufragio <<Universal (es decir, mol.sculino) basado en la propiedad.
pareca un disparate y una imprudenci.i, incluso se lo pareca a los libera Pero el tamao del electorado no fue la nica cuestin. En estados
les, que ponian el nfasis en la necesidad de racionalidad y moCeracin. pseudo-liberales o autoritarios, como Prusia, Austria, Rumana y Rusia, el
Slo los ciudadanos responsables deban votar, no los que fuer:a n igno electorado -aunque se denominaba <<Universah)- estaba dividido en
rantes y sugestionables. Esto significaba que slo votaran los qw poseye clases>> o curiales>>, determinadas por los impuestos que pagaran. As,
ran una propiedad importante y pagaran impuestos directos, 'especial por ejemplo, en Prusia el 4 por 100 de contribuyentes que pagaba los im
mente la contribucin territorial, o, en ciertos casos, los que eStuvieran puestos ms altos tena el mismo poder electoral que el 84 por 100 que
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pagaba los impuestos ms bajos; para elegir a un diputado de la cmara Hubo :Organizaciones electorales como una francesa llamada Aide-toi le
baja, en Austria se requeran slo sesenta y cuatro aristcratas, frente a ciel t'm!dera, fundada en 1827 para oponerse a la iniciativa oficial de divi
10.760 campesinos. Los curiales ms bajos, adems, votaban indirecta dir arbitrariamente los distritos electorales. En la dcada de 1820 existie
mente, a travs de delegados. ron tambill unas primeras organizaciones reivindicativas cuyo obje
Independientemente de lo limitado que estuviera el electorado, de lo tivo era ejercer influencia a travs de la propaganda y movlizar a la
sesgadas que estuvieran las normas, y del poco poder que tuviera el Par opinip pblica, tal fue el caso de la Sociedad Antiesclavista o, en Francia,
lamento, aun as vala la pena ganar las elecciones. Con frecuencia, los los Am:is de la Presse. Hubo clubes parlamentarios elitistas cuyos prototi
nuevos electores demostraban un inters admirablemente serio por la pos fueron los Whigs y los Tories britnicos, que, con la llegada de un elec
poltica, forcejeando con largos artculos de prensa y aguzando el odo en torado masivo, comenzaron a instalar agentes electorales y trabajadores
los mtines pblicos. Pero tambin exista el otro lado de la moneda: el so del partido en las circunscripciones. Durante mediados de la centuria, los
borno (en Inglaterra especialmente basto y escandaloso, con una corrup partid'?s polticos aparecieron en todos los pases, y hacia la primera d
cin -habitualmente en forma de ros de cerveza gratuita- que llegaba cada del siglo veinte adoptaron unas pautas muy similares, que tendan a
a alcanzar hasta la mitad de los distritos a principios de la dcada de 1880), absorber todo el espectro del conservadurismo y el socialismo, llegando
manipulacin de las fronteras de las circunscripciones, intimidacin (por casi hasta los extremos: los partidos eran organizaciones legales con dis
ejemplo, hostigamiento por parte de la polica a los partidarios de la opo tintas 1:endencias ideolgicas, lideres reconocidos, empleados fijos, pren
sicin), fraudes descarados y toda una gama de mtodos basados en el sis sa, conferencias y manifiestos, que enfocaban todo este aparato, primor
tema del palo y la zanahoria. Como atestiguaba un tpico alcalde francs dialmente, a ganar las elecciones.
en 1889: <<ya les dije bastantes veces que no habra indemnizaciones [de As pues, a finales de siglo, las constituciones, los parlamentos y los
los daos producidos por las inundaciones] si el municipio no consegua partidos polticos se haban convertido en norma por toda Europa. Sin
una mayora republicana>>. En las zonas rurales donde los notables y el embargo, paradjicamente, detrs de esta fachada de convergencia, la
clero de la localidad, y a veces tambin funcionarios gubernamentales, divergencia era mayor que en 1815. La divisin realmente significativa no
apoyaban todos ellos a los mismos candidatos -como, por ejemplo, en era la que diferenciaba monarquas y repblicas, ni siquiera la que dis
zonas rurales de Austria, Irlanda, Espaa y Prusia- el resultado era el tingua los sistemas ele.ctorales segn fueran amplios o restringidos,
previsto de antemano, incluso sin hacer trampas, y muchas elecCiones se sino la que centraba su atencin en si los regmenes parlamentarios eran
ganaban sin oposicin alguna. Pero los electorados ms numerosos de las liberales (cada vez ms estables) o burocracias autoritarias (cada vez ms
zonas urbanas requeran un tratamiento ms sutil y ms costoso, espe precar,ias) capaces de evitar el Parlamento. En Europa occidental, los
cialmente la propaganda incluida en peridicos sobornados o subvencio parla1entos controlaban a los gobiernos. En Europa oriental y central no
nados, campaas electorales, mtines, octavillas y carteles. Estas tcnicas se era as\. En el imperio alemn despus de 1871, la monarqua de los Habs
copiaron de Amrica. As, por ejemplo, el barn francs Mackau, supues burgo (tras un breve parntesis liberal que se dio a partir de 1867), y en
tamente empapel Pars con unos dos millones de quteles para unas elec el imp'erio ruso, incluso despus de la constitucin de 1905, el poder se
ciones celebradas en 1889. Esto requera trabajo y dinero, y por lo tanto gua en manos de funcionarios profesionales que dependan nominal
una organizacin de partido ms elaborada y, a menudo, mtodos dudo mente de la autoridad monrquica. Mintras Austria y Rusia cometan
sos para recaudar fondos. errore,s dentro de unos sistemas que atravesaron una serie de desastres y
Durante el siglo diecinueve surgieron partidos polticos dotados de cambios de direccin, la constitucin alemana haba sido diseada cui
una organizacin y se convirtieron en los pt:incipales canales de la activi dadosamente por Bismarck, el primer ministro prusiano que luego fue
dad poltica. Estos partidos tenan orgenes diversos. Existan redes de el primer canciller de Alemania, para mantener el poder de la corona, el
conspiracin cuyo objetivo eran insurrecciones o amotinamientos, como ejrcit(> y la nobleza. Resumiendo, el elemento democrtico -es decir, el
los Carbonari italianos de la primera dcada del siglo, y la Sociedad para los Reichstag, elegido por sufragio masculino directo- no poda destituir
Derechos del Hombre que apareci en Francia durante la dcada de 1830. al canciller imperial, ni negarse a aprobar el presupuesto imperial, ni
EL SIGLO XIX POLTICA 47

controlar los gobiernos fedetles de los estados, sobre todo el de Prusia, mediante una revolucin realizada desde arriba, mantuvo el poder de las
que conservaba su sistema electoral no democrtico de los tres estamen viejas elites, disimulndolo detrs de una fachada constitucional. La hi
tos. A la cabeza ele la administracin estaba el canciller, nombrado por el ptesis del camino especiah> lleva a la conclusin de que esto cre una
rey de Prusia en sus funciones como emperador de Alemania, y gian par tensin fundamental entre la modernidad de la economa y la sociedad
te del poder legislativo quedaba en manos de la cmara alta, el Bundesrat, alemanas y la naturaleza reaccionaria de su Gobierno, que utilizaba m
formado por funcionarios. nombrados por los Estados federales, pero todos cada vez ms peligrosos tanto en el interior, como en el exterior,
controlados en la prctica por Prusia. Adems, las fuerzas armadas per para mantener su poder. Aunque las lneas generales de la historia son in
manecan en gran medida fuera del control de los civiles. En Austria y Ru contestables, las conclusiones de la hiptesis del camino especial>} son
sia, las constituciones y los parlamentos elegidos tenan, de manera simi discutibles. Cunto tuvo de especiah> Alemania, ya sea en comparacin
lar, un escaso efecto sobre el ejercicio real del poder. con lo supuestamente <<normales}> que pudieron ser Gran Bretaa y Fran
cia (cada una de ellas muy diferente de la otra); con sus vecinos del este,
Austria y Rusia, que tambin mantuvieron monarquas autoritarias en
medio de una modernizacin social y econmica, o incluso con sus veci
Caminos divergentes nos escandinavos del norte, que tambin evitaron la revolucin, pero sin
embargo se convirtieron en pases democrticos?
Cmo se puede explicar esta diferencia entre la progresiva liberalizacin Ahora bien, incluso si abandonamos la idea de que Alemania fue ni
de algunos estados y el autoritarismo permanente de otros? Los historia ca porque le falt una revolucin burguesa}} (en cualquier caso, un con
dores suelen estudiar cada pas de forma aislada, en parte por razones cepto dudoso), s es seguro que este pas se enfrent a unos problemas
prcticas, y en parte porque se supone que las condiciones internas socia polticos especficos. El Reich de 1871 fue establecido por los prncipes
les, econmicas o culturales ofrecen una explicacin suficiente sobre sus alemanes, no por el pueblo. Haba en l importantes grupos que estaban
procesos polticos. Un breve estudio de los cuatro estados ms poderosos descontentos, especialmente los catlicos y los trabajadores, que consti
de Europa -Alemania, Gran Bretaa, Francia y Rusia- mostrar hasta tuyeron los primeros partidos polticos de masas de Alemania -el Cen
qu punto fue divergente su experiencia poltica. Pero no debemos caer tro Catlico y el Partido Socialdemcrata- y fueron tachados de ene
en la idea demasiado fcil de suponer que eran nicos. migos del Estado. Se introdujeron importantes reformas desde arriba
La historiografa alemana ha sido especialmente introspectiva. Se ha -las ms notables fueron las medidas relativas a la seguridad social es
diagnosticado que un camino especial (Sonderweg) hacia la moderni tablecida por Bismarck (seguro mdico y de accidentes) entre 1881 y
dad, en contraste con la progresin histrica supuestamente ,normal 1886, mucho antes de que otras medidas parecidas se introdujeran en
representada por Gran Bretaa y Francia, fue la raz de un malestar que cualquier otro Estado democrtico o liberal- con la intencin de neutra
culmin en la catstrofe nazi. Alemania, segn este anlisis, no vivi una lizar el apoyo de los trabajadores al socialismo. Sin embargo, nunca se lo
revolucin burguesa normal, como la que tuvo lugar en Gran ,Bretaa gr vencer a la oposicin poltica: de hecho, los partidos catlicos y so
en el siglo diecisiete o en Francia en el dieciocho. Aunque la preSin que cialistas crecieron. Y, lo que es ms importante, el sistema poltico del
incitaba a un cambio poltico, especialmente en nombre del nacionalismo Reich lleg a ser catico e imposible de controlar. A los partidos se les per
y el liberalismo, se haba ido haciendo cada vez ms intensa sob1re la ge miti intervenir en cuestiones relativas a legislacin y prerrogativas lo
neracin previa, la revolucin popular fracas en 1848 cuando las mo cales, pero nunca recay sobre ellos la responsabilidad de gobernar. Des
narquas absolutistas volvieron a imponer su autoridad por la; fuerza. pus de la subida al trono del inestable Guillermo 11 y de la destitucin
Posteriormente, Bismarck castr el liberalismo cuando consigui unificar de Bismarck en 1890, una serie de cancilleres nombrados por el emperador
a Alemania, satisfaciendo as las ambiciones de los nacionalistas liberales, ostentaron la presidencia de un sistema descoordinado y a la deriva, sin
que consintieron sus mtodos de sangre y hierro>> -es decir, lasi guerras ninguna visin estratgica que pudiera reemplazar el absolutismo impla
contra Dinamarca, Austria y Francia-. El nuevo Reich, fundado en 1871 cable de Bismarck.
EL SIGLO XIX POLTICA 49

Gran Bretaa se utiliz, y a menudo se utiliza todava, como una vara Franci,a segua un camino muy diferente .a los de Alemania o Gran
de medir con la que juzgar a los estados del continente. Su caractersti Bretaa. La revolucin no dej un legado de paz y normalidad, sino al
ca ms elogiada era -para los contemporneos del siglo diecinueve, y menos u\1 siglo de divisin e inestabilidad. Esto no se puede explicar ha
para muchos historiadores actuales no britnicos lo sigue siendo- la blando d tensiones sociales y econmicas inusuales, porque Francia, con
capacidad de cambiar gradualmente y en procesos relativamente pacfi sus much:os terratenientes, el bajo crecimiento de su poblacin y un cam
cos, segn la versin alabada, y luego criticada, como historia whi1f. bio econmico lento, vivi menos ruptura social que sus vecinos. La res
Ahora bien, fue 'Gran Bretaa la norma, el camino correcto hacia la puesta est en su cultura poltica. La revolucin dej como legado la idea
modernidad>? O fue un pas raro, medio aislado de Europa, que con de que la' poltica poda transformar la existencia, y que el Estado no de
serv elementos del Antiguo Rgimen incluso despus de entrar en el ba limitarse a defender y administrar la sociedad, sino que tena que con
siglo veinte, y que transform, sin un plan predeterminado, un sistema figurarla .y conducirla. Pero no hubo acuerdo sobre la forma que deba
parlamentario arcaico en un instrumento para conseguir una aquies adoptar O los objetivos que deba perseguir dicho Estado. Como deca un
cencia popular controlada? Su historia durante la primera parte del si escritor del siglo diecinueve, la revolucin ha fundado una sociedad,
glo diecinueve se puede considerar como una sucesin de crisis retrasa pero todava est buscando un gobierno,>. Una clase poltica profunda
das o aplazadas gracias a una combinacin de concesiones y medidas mente di:vidida alimentaba toda una gama de objetivos ideolgicos con
represivas puesta en p]:ctica por una elite gobernante poderosa y con flictivos y a menudo utpicos. Al menos hasta la dcada de 1880 -y se
fiada, que actuaba unida en su propsito de defender el sistema frente a podra dcir que hasta la de 1890- no haba consenso con respecto a las
posibles perturbaciones democrticas. La emancipacin de los catlicos reglas de la poltica, y exista una divisin crnica en lo relatiVo a ideolo
( 1829) evit Conflictos importantes en Irlanda; la Gran Ley de la Refor gas. Por lo tanto, si el consenso britnico era integrar el conflicto dentro
ma Electoral ( 1832) alivi el malestar en Inglaterra ampliando la re del sistema constitucional, en Francia el objetivo ltimo de la oposicin
presentacin parlamentaria sin alterar los fundamentos del sistema; la poltica era cambiar ste. En consecuencia, toda crisis poltica se conver
anulacin de las leyes proteccionistas relativas a la importacin de cere ta en un.a crisis constitucional; la violencia nunca estaba muy lejos. Sin
ales ( Corn Laws) en 1846 debilit el radicalismo de la clase media al pre embargo; los cambios sucesivos de rgimen -en 1814, 1815, 1830, 1848,
cio de un hundimiento temporal del partido tory; p'ero los gobernantes 1851, 18?0- slo satisfacan a una de las partes, y nunca suscitaban una
se resistieron enrgicamente al radicalismo popular de los cartistas. A aceptacin general durante mucho tiempo, ni conseguan una legitimi
partir de mediados de siglo, la poltica britnica -la nica que estaba dad que 1o se cuestionara. Estos regmenes representaban visiones ideol
relativamente libre de crisis financieras y que era en cierto modo invul gicas incmpatibles: el paternalismo catlico de la Restauracin Borbni
nerable a las amenazas externas- se convirti en un juego absorbente para ca; el libc:ralismo elitista de la Monarqua de Julio; la democracia utpica
ganar poder. En consecuencia, muchos historiadores analizan esta pol de la Segunda Repblica; el populismo autoritario del Segundo Imperio;
tica a travs de las rivalidades entre las elites de la alta poltica, en vez el liberalismo democrtico de la Tercera Repblica.
de hablar de lucha ideolgica o de conflicto social. La democratizacin No obstante, haba mi amplio acuerdo en que la solucin moderna
gradual, que fue en parte el resultado de estos manejos polticos para con inevitabl.e era algn tipo de representacin parlamentaria. Despus de
seguir ventajas electorales, exiga a la clase poltica que tuviera voluntad una historia llena de altibajos durante la revolucin y el Primer Imperio,
de acomodarse a la presin popular, y a los que acababan de recibir sus de las prerrogativas parlamentarias se desarrollaron rpidamente entre 1814
rechos polticos que quisieran aceptar las reglas existentes. En Escandi y 1830. La implantacin del sufragio universal (masculino) en 1848 me
navia, Blgica y Holanda se puede observar una democratizacin prag diante la accin revolucionaria de la multitud parisina, demostr que la
mtica similar de los sistemas parlamentarios. Es significativo que las democracia poda beneficiar a los conservadores: una leccin que Napo
reformas nunca resolvieran el problema de Irlanda, donde se encontra len Ili aplic con meticulosidad, y que aprendieron rpidamente Bis
ron frente a un grave descontento comparable con el de otros estados mul marck y el britnico Benjamn Disraeli, dirigente tory, ponindola ambos
tinacionales, como Austria, Alemania o Rusia. en prcca para aumentar sus respectivos electorados en 1867. La lber-
50 EL SIGLO XIX POLTICA 51

tad poltica fue aplastada durante el gobierno autoritario de Napolen III polftica fundamental. En la primera dcada del siglo veinte an estaba su
en la dcada de 1850, pero se recuper progresivamente en la de 1860, friendo las tensiones derivadas de la industrializacin y de la emigracin
adoptando la forma de lo que el dirigente liberal Thiers llam las liber a las ciudades que los pases occidentales haban sufrido en la dcada de
tades necesarias>. La Tercera Repblica, que lleg despus de la cida de Na 1 840. Adems, lo ms importante era que el rgimen zarista era esencial
polen III en 1870, fue en realidad un compromiso, el gobieri:lo que nos mente distinto de los regmenes de sus vecinos occidentales, ya que se ha
divide lo menos posible>>: una repblica democrtica, pero dotada de ba desarrollado a partir de un estado propietario)} en el que el zar era
una Constitucin ( 1875) diseada por monrquicos con el fin de incor considerado el dueo del pas y de su poblacin. A diferencia de occiden
porar un senado conservador, una poderosa administracin centraliza te, donde el feudalismo se haba atrincherado en la idea de gobierno de la
da, y un sistema electoral que favoreciera a las pequeas circunscripciones ley y de los derechos, segn la tradicin rusa, los sbditos de los zares no
rurales. As pues, esta repblica tena tanto en comn con las monarquas posean derechos, ni disfrutaban de proteccin legal. No haba grandes
constitucionales modernas, tales como Blgica e Italia, como con rep magnates territoriales que hicieran de contrapeso poltico al autcrata,
blicas federales ms antiguas, como Suiza o Estados Unidos, o con el An como en Gran Bretaa en el siglo diecisiete o en Francia en el dieciocho.
tiguo Rgimen liberal de Gran Bretaa, con el que a menudo 'la compa No existan las antiguas asambleas provinciales que haban sido la cuna
raban. Las caractersticas polticas de la Tercera Repblica en la prctica de la poltica en Francia, Alemania y Austria; no existan empresas aut
-marcada por el temor al retorno de la dictadura- resulta'.ron ser un nomas; no haba burguesa, ni sociedad civil. Era algo ms parecido a un
Ejecutivo dbil, un Parlamento fuerte, y una relajada organizacin de los imperio colonial que a las estructuras posfeudales de Austria y Alemania,
partidos. Esto significaba cambios ministeriales rpidos, caos legislativo, que siempre reconocieron ciertos derechos a al menos algunos de sus
prioridad para los intereses y las cuestiones locales, y, en perod.os electo sbditos.
rales, llamamientos para defender grandes principios ideolgicos. Esto Resultaba particularmente difcil llevar a cabo una reforma progresiva
conectaba, segn deca un comentarista, con los gustos, hbits e incluso en este contexto. En la dcada de 1860 se suprimi la servidumbre, se intro
debilidades de los franceses. dujo un sistema judicial, y se constituyeron instituciones de gobierno loca
Rusia era diferente del resto de las sociedades y los gobiernos euro les llamadas zemstvo. Pero los zemstvo chocaron con la burocracia. A los
peos, aunque aparentemente hubiera occidentalizado algunas :caracters intelectuales desposedos, generalmente apartados de la elite administrati
ticas tales como tener un emperador comparable con Jos de Alemania y va (el ms famoso fue Lenin, hijo de un inspector escolar ennoblecido), se
Austria, y finalmente un parlamento, la Duma, modelado segn las pau les neg la mayora de los medios de expresin poltica. En consecuencia,
tas que se seguan en Austria y Prusia. Durante el perodo qe estamos no se integraron en el reformismo constitucional como lo haba hecho la
tratando aqu, Rusia era, desde luego, una sociedad con una mayora mayora de los radicales y socialistas de la Europa occidental durante el
abrumadora de poblacin rural, lo cual significaba que muchos de los ltimo cuarto de siglo. Algunos derivaron hacia grupos terroristas que,
cambios realizados en las circunstancias polticas que hemos esbozado aunque eran reducidos, desbarataron iniciativas de reforma concedidas a
anteriormente -comunicaciones, emigracin a las ciudades, alfabetiza regaadientes y que dependan de la vacilante resolucin y la voluble vo
cin- llegaron all ms tarde que al occidente europeo. Detrminaban luntad de monarcas y cortesanos. Lo ms notorio fue que asesinaron al
estas circunstancias su poltica? Podramos objetar que Rusia. era poco Zar liberador>> Alejandro Il en 1881, Jo cual interrumpi la reforma po
ms rural que Hungra o Espaa. Mantuvo la explotacin de :los siervos ltica. Los sucesores de este zar se resistieron a devolver el poder a las ins
durante slo una dcada ms, aproximadamente, que la mayor parte de tituciones electas. El ltimo zar, Nicols II, y sus consejeros abolieron la
Centroeuropa, y la aboli antes de que Estados Unidos o Brasil abolieran Constitucin que la revolucin de 1905 les haba obligado a aceptar y neu
la esclavitud. Experiment una rpida modernizacin econmica desde la tralizaron la Duma haciendo que el sistema electoral de este parlamen
dcada de 1890 en adelante, que la convirti para 1913 en la t<rcera eco to, diseado al estilo prusiano, fuera an ms contrario a la democracia.
noma industrial de Europa. Sin embargo, no consigui estabiHzar el pro Sin embargo, durante la primera dcada del siglo veinte surgieron los

blema agrario, que, como se ha dicho anteriormente, era una cuestin partidos liberal, nacionalista y socialista revolucionario. Corno en Alema-
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nia y Austria, los ministros imperiales intentaron controlar el sistema po co de los; estados no discurra a lo largo de las lneas sociales, culturales o
ltico mediante negociaciones, propaganda, represin y reformas hechas econmi:cas. Ahora bien, la poltica no es una mera contingencia aleato
desde arriba, adems de un invento ruso: una demagogia garantizada por ria. Conl.o indic Marx, los hombres hacen la historia, pero no bajo las
la polica. El ministro de finanzas Sergei Witte ( 1 893-1903) y el primer condiciO:nes que ellos eligen.
ministro Piotr Stolipin ( 1906- 1 9 1 1 ) apostaron por el crecimiento eco
nmico y emprendieron una reforma agraria con el fin de incrementar el
poder del Estado y debilitar la oposicin poltica, pero la destitucin de
Witte y el asesinato de Stolipin a manos de un extremista del ala derecha Geopoltica
demuestran el callejn sin salida al que haba llegado el rgimen. La mo
narqua autocrtica, en la que se supona que el zar diriga y coordinaba Las rela(iones entre estados impusieron unas condiciones cruciales. Hay
la polica, no poda funcionar en un gran Estado que se estaba moderni ejemplos obvios. La historia poltica de Francia no se puede explicar sin
zando. En la prctica este rgimen significaba predominio de las faccio hacer referencia al resto de Etropa: los cambios polticos trascendentales
nes, falta de decisin y una burocracia en la que se luchaba cuerpo a cuer -en 1789, 1799, 1814-1815, 1 870, 1940, 1944, 1958- estn todos ellos
po. La pregunta sobre si el rgimen podra haberse liberalizado o haber estrechamente relacionados con la guerra o la derrota. En Rusia, la derro
fortalecido su control del poder si la guerra no hubiera llegado en 1914, ta de Crimea precipit la emancipacin de los siervos, y las revoluciones
nunca se podr responder con certeza, pero la posibilidad parece escasa. de 1905 y 1917 fueron tambin consecuencias de una derrota. Las polti
A lo largo de la historia de Rusia, el nico medio de resistencia contra el cas internas de Alemania y del imperio de los Habsburgo estn asimismo
gobierno haba sido la insurreccin campesina o la revolucin de los cor marcada.s por la guerra. No se trata necesariamente de reivindicar la pri
tesanos y soldados en palacio, como el fallido alzamiento de los decem maca de la poltica exterion. A menudo, se emprende un determinado
bristas en 1825 protagonizado por los oficiales del ejrcito. La Revolucin tipo de poltica exterior por razones internas, y en todo caso dicha polti
Bolchevique de 1917 fue una combinacin de ambas tradiciones. ca exterir est sometida a restricciones de tipo interno. Por otra parte, la
Como mue"stran estos resmenes, el desarrollo poltico divergente se poltica interior se desarrolla en condiciones impuestas por el poder in
explica en gran medida por las peculiaridades internas histricas, cul ternacional. Otros ejemplos menos obvios que los de los estados ms
turales, sociales y econmicas, pero no constituyen una razn menos grandes ]pueden ilustrar mejor esta cuestin. Blgica, como Francia (de la
poderosa los actos polticos deliberados de los gobernantes y de los pue que haba formado parte entre 1795 y 1814), fue escenario de una revo
blos. No obstante, Europa no era sencillamente un mosaico de estados lucin en 1830, y sufri turbulencias comparables durante los aos si
yuxtapuestos; es importante destacar que constitua un sistema y que sus guientes, Pero esto termin a finales de la dcada de 1830, y Blgica, a di
acontecimientos polticos seguan ciertas pautas. Estas pautas no se ajus ferencia de Francia, mantuvo su forma monrquica de gobierno a partir
taban a las hiptesis ms obvias. No existe una lnea clara entre la Europa de entonces. El cambio determinante es internacional: neutralidad ga
tradicionalmente catlica y la protestante: la protestante Prusia resulta rantizad:,l y proteccin contra cualquier intervencin externa. Incluso
ba ser polticamente muy diferente de la protestante Holanda, y la catli los restos ms inverosmiles del Antiguo Rgimen -Luxemburgo, Liech
ca Francia muy diferente de la catlica Austria. Haber tenido una revolu tenstein, . Mnaco- sobrevivieron al estar protegidos de interferencias
cin no era garanta de una estabilidad posterior -como en los casos de exteriore.:s. Un ejemplo de un caso diferente es Schleswig-Holstein: en la
Francia o Espaa-, pero tampoco era necesariamente la causa de una parte an'exionada a Prusia en 1864-1866, los granjeros votaron en una
inestabilidad crnica, como en el caso de Blgica. Los pases ms ricos y gran proporcin por Hitler durante la dcada de 1930, mientras que los
ms modernos>, como Alemania, no eran necesariamente los ms esta del otro lado de la frontera con Dinamarca votaron a los socialistas. En
bles polticamente, ni los ms democrticos; tampoco los ms pobres este caso. el desarrollo poltico est configurado por las fronteras, no por
eran necesariamente los ms turbulentos. Los cambios radicales y brus estructuras socioeconmicas o por tradiciones culturales. Desde esta
cos en la direccin poltica ponen de manifiesto que el desarrollo polti- perspectiva, podemos dividir Europa ms o menos en cuatro zonas: la
54 EL SIGLO XIX POLTICA 55

primera sera la zona de las guerras revolucionarias francesas; la segunda, gn lugar dentro de esta zona pudo la vida poltica desarrollarse libre de
la zona de las luchas por la supremaca que tuvieron lugar entre 1850 y la posibilidad de interferencias externas, ya fueran stas revolucionarias o
1871; la tercera, la zona protegida; la cuarta, la zona rusa. contrarrevolucionarias. La revolucin que tuvo lugar en Francia en fe
Ya hemos mencionado las devastadoras consecuencias soCiales, eco brero de 1848 hizo que toda Centroeuropa cayera en el caos, sin que se pue
nmicas y polticas de las guerras revolucionarias francesas (1 :?92-1815 ) , da descartar como causa el derrumbamiento de la confianza en s mismos
pero no su dimensin geogrfica. Aunque toda Europa, desde Irlanda hasta por parte de los gobernantes conservadores: Eh bien, mon cher, deca
los UraleS, se vio afectada, el centro del continente tuvo que ser reconstrui suspirando el canciller austraco Metternich, tout est fini>), Slo cuando
do completamente despus de 1814, mientras que las dos super'potencias, las revoluciones de 1848 quedaron definitivamente sofocadas, disminuy
Gran Bretaa y Rusia, mantuvieron su dominio en sus respeCtivas ubi en esta zona de Europa la inestabilidad poltica que haba dejado como le
caciones perifricas occidental y oriental. Alemania, desapareddo ya su gado la Revolucin Francesa. Es significativo el hecho de que ninguna
viejo mosaico poltico, tuvo que ser reconstruida. Para ser capa.z de resis otra zona se vio seriamente afectada por la revolucin de 1848.
tir un posible resurgimiento de Francia, sus estados de mayor ta'.mao, so La segunda zona (que hablando en sentido amplio es el ncleo de la
bre todo Prusia y Baviera, se extendieron absorbiendo los restos de la Ale primera zona despus de 1848) es la de la lucha por la supremaca que
mania occidental, y Austria se anexion el norte de Italia, que tambin mantuvieron Prusia, Austria y FranCia en Europa central, donde las dis
haba tenido que ser reconstruido despus de su transforr'nacin en putas persistieron entre 1850 y 187 1 con consecuencias polticas dura
una serie de estados marionetas franceses y de la anexin parcial que lle deras. Paul Schroeder analiza esta lucha en el captulo 5; lo que aqu nos
v a cabo Napolen. En Francia se restaur la monarqua borbnica, si interesa son sus consecuencias internas. Que en Centroeuropa existiera
guiendo el ejemplo de sus primos Borbones en Espaa y Npoles. En re una violenta riv'alidad entre las grandes potencias no era, por supuesto,
sumen, gran parte del centro y el sur de Europa se encontrab bajo una nada nuevo, pero un deseo compartido de evitar otra cada en una cats
direccin nueva e incierta. Unos sbditos recientemente adquiridos te trofe similar a las guerras revolucionarias hizo que los estados se contu
nan que demostrar lealtad, o al menos aquiescencia. Pero la rvolucin y vieran desde 1 8 1 4 hasta mediados de siglo. Sin embargo, la desaparicin
su derrota haban dejado a miles de personas perjudicadas, desplazadas e de la generacin de Metternich en 1848 -cuyos miembros a menudo se
irritadas. Nadie saba si los nuevos gobiernos o los gobierno restaura haban definido a s mismos con pesimismo como los que resistimos
dos iban a ser permanentes. Revolucionarios potenciales tena'.n la espe todo lo que podamos)>- llev al poder durante los aos siguientes por
ranza de que la derrota de la Revolucin Francesa fuera slo temporal y poco tiempo a unos hombres preparados para sacar provecho de las nue
de que la revolucin pudiera ser reiniciada en toda Europa: polacos, bel vas fuerzas histricas, entre las que se incluan la democracia y el nacio
gas, espaoles e italianos confiaban en que una Francia revolucionaria nalismo. Como dijo Napolen III, si marchas a la vanguardia de las ideas
acudira en su ayuda. Como consecuencia, las revoluciones qu tuvieron de tu siglo, esas ideas te sostendrn ... si marchas contra ellas, te derriba
lugar en Francia en 1830 y 1848 desencadenaron conflictos turbulentos rn>). Y como afirm Bismarck, ms concisamente, si ha de haber una re
en todo el continente. volucin, preferimos hacerla en vez de padecerla)>.
Las mismas expectativas de contagio revolucionario subYacen a la Napolen III tena la esperanza de reordenar Europa por el inters de
represin paranoica desencadenada contra las opiniones polticas entre Francia, Bismarck esperaba dominar Alemania por el inters de Prusia.
1818 y 1848 por las grandes potencias alemanas, Austria y Pru.1ia, que se Ambos tenan el propsito de fortalecer el orden poltico: el uno intenta
consideraban a s mismas como las defensoras de la seguridad :alemana y ba perpetuar el imperio bonapartista, y el otro el de la corona y la nobleza
europea contra nuevas agitaciones polticas devastadoras. ste : es el con prusianas. En consecuencia, la guerra emprendida por Napolen III en
texto de las revoluciones militares en las dcadas de 1820 y 1830 en Espa 1859 para expulsar a Austria fuera de Italia tena como objetivo tanto lo
a y Npoles, de las agitaciones liberales y nacionalistas y de su: represin grar la primada de Francia en Europa, como ganar apoyo nacionalista en
en Alemania y Austria, y de disturbios espordicos en Francia., Blgica, Francia: en parte tuvo xito. La guerra de Bismarck en 1866 contra Aus
Polonia y los Balcanes, e incluso en la parte occidental de Rusi:a. En nin- tria y los otros estados germnicos se llev a cabo con el fin de conseguir
POLTICA 57
EL SIGLO XIX

internacionales, e incluso por la geografa. La mayora de estos pases ha


para Prusia el dominio de Alemania, y tambin para castrar a la oposicin
ban sido campos de batalla del conflicto hasta las guerras revolucionarias
de los liberales en el interior satisfaciendo sus propias ambiciones na
francesa$, e incluso durante stas, en ias que estuvieron involucrados a
cionalistas: fue un xito total. Esta estrategia poltica se ha denomina
fondo y '::on grandes prdidas; adems sufrieron tensiones y, en algunos
do cesarismo, siendo descrita abreviadamente por un historiador como
casos, r.roluciones durante al menos una generacin a partir de 1814.
autoridad activa y democracia pasiva>>. Tanto Napolen III como Bis
Posterionente, sus derroteros polticos no fueron en la misma direc
marck adoptaron el sufragio universal. Ambos promovieron la economa
cin. En particular Espaa y Portugal padecieron una larga ordala de
dirigida por el Estado y las reformas sociales, de nuevo con el fin de mar
violenciB;. civil e inestabilidad politica. Escandinavia, los Pases Bajos y
ginar a la oposicin y consolidar el apoyo de las masas. El asalto final de
Gran Bretaa fueron escenario de luchas entre las clases privilegiadas
su lucha fue la guerra de 1870. sta destruy el cesarismo en Francia, que
y las fuerzas democrticas similares a las que se producan en otros lu
entonces se embarc deliberadamente en la direccin opuesta, es decir, el
gares de Europa, pero acabaron casi siempre en acuerdos; incluso la pe
parlamentarismo liberal, como ya hemos visto, pero consolid el cesaris
nosa separacin de Noruega y Suecia en 1905 se llev a cabo sin violen
mo en Alemania durante dcadas.
cia. Lo que los pases de esta zona tenan en comn era que ningn
Los otros estados que participaban en esta lucha -Italia y Austria
bloque externo se inmiscuy en su autodeterminacin poltica, y que en
tambin resultaron profundamente afectados. Italia, que logr la unifica
general quedaron fuera de la lucha por la supremaca que se desarroll
cin cmno un resultado colateral de las luchas de Francia, Austria y Pru
en el continente despus de 1848. Parece evidente que esto aument la
sia, se enfrent con problemas polticos de larga duracin, ya que gran
probabilidad de que llegaran a configurar una estabilidad poltica. Lo
parte de su poblacin sentia poca lealtad hacia el nuevo estado-nacin. La
contrari es lo que vemos en los casos de Espaa (cuyos problemas inter
unificacin no slo no consigui remediar el retraso econmico del sur,
nos se agravaron por el ligero en.trometimiento de Francia y Gran Breta
sino que incluso lo exacerb ms. La poltica parlamentaria estaba co
a en la dcada de 1840) e Italia (un campo de batalla para la rivalidad
rrompida por las exigencias de funcionamiento dei nuevo sistema: como
entre Francia y Austria desde 1815 hasta 1866).
dijo un poltico, S se le hace un traje a un jorobado, habr que hacer un
La zona que estuvo ms eficazmente protegida fue el noroeste de Eu
traje con joroba. Austria, tras ser derrotada en 1859 por Francia y en
ropa, cor.tsiderada como la esfera de influencia britnica a partir de 1814.
1866 por Prusia, sufri una transformacin. Los hngaros aprovecharon
Blgica y Holanda -el Reino Unido de los Pases Bajos- se desgarra
la oportunidad para darle un vuelco a su propia derrota de 1849 y forzar
ron entn,:! revolucin y guerra en 1830. Su posicin protegida significa
en 1867 la escisin en la doble monarqua austro-hngara, de tal forma
en prim:r lugar que la ruptura revolucionaria pudo producirse sin las in
que cada monarqua tenia su propio gobierno. Esto fue una derrota para
tervenciones contrarrevoh.icionarias que tuvieron lugar en Alemania,
el conservadurismo dinstico, pero condujo hacia un futuro de conflictos
Polonia,.Espaa e Italia, y en segundo lugar que las grandes potencias
incesantes entre grupos tnicos, en parte debido a la opresin que ejercie
zanjaron enrgicamente el conflicto en 1839 mediante el Tratado de Lon
ron los hngaros sobre las minoras rumana y eslava. A estas minoras se
dres, garantizando la neutralidad y la independencia de Blgica. Segn
les negaba la igualdad cultural y poltica, y estaban sometidas a una des
este tratado, los belgas y los holandeses quedaron en libertad para re
carada divisin de los distritos electorales cuyo objetivo era favorecer a
solver sus propios problemas, pero no para luchar entre si. Sus constitu
otros. En la zona austraca, los mltiples partidos tnicos haban parali
ciones (cle 1831 y 1848) en lo esencial an siguen vigentes. Al verse en
zado el Parlamento. Si los polticos britnicos fracasaron en el asunto ir
frentado1:;, como el resto de Europa, con el desastre econmico de finales
lands, Austria-Hungra era solamente un conjunto de Irlandas.
de la dcada de 1840, Blgica, Holanda, Gran Bretaa y los pases escan
La tercera zona es la zona protegida: principlmente Gran Bretaa, los
dinavos limitaron deliberadamente el conflicto haciendo concesiones
Pases Bajos y Escandinavia; en menor medida, todas las franjas marti
polticas: sus gobiernos no reaccionaron excesivamente ante la insurrec
mas de Europa; tambin otros pases ms pequeos, sobre todo Suiza. Esta
cin y la. amenaza extranjera, ni se entregaron a la desesperacin. En
zona estaba ((protegida -muy desigualmente- por el poder britnico
1848, Dinamarca tuvo la proteccin de Gran Bretaa y Rusia frente a la
(que, por supuesto, alcanzaba su mayor eficacia en el mar), por acuerdos
ss EL SIGLO XIX POLTICA 59

agresin nacionalista alemana, pero no frente al ataque austro-prusiano El descubrimiento de la debilidad y la naturaleza arcaica del estado y de
en 1864. Suiza, que hasta 1848 fue una turbulenta zona que haca de pa la sociedad impuls la modernizacin, tanto para que Rusia se equiparara
rachoques entre Francia y Austria, y donde estall una guerra civil en militarmente con occidente, como para evitar la agitacin poltica que se
1847, qued despus verdaderamente neutralizada y sigui un camino si estaba generando entre los siervos, que eran conscientes de la debilidad
milar de acuerdos internos. La monarqua constitucional y la poltica de sus gobernantes. Pero entonces lleg el casi medio siglo durante el que
parlamentaria, siguiendo a grandes rasgos el modelo de Gran .Bretaa, Rusia se despeg a medias de los conflictos europeos, sobre todo de la lu
tuvieron aceptacin en los Pases Bajos y Escandinavia, que expe:'rimenta cha por el dominio en Centroeuropa en la dcada de 1860. Las guerras
ron un crecimiento econmico notable, beneficindose de la paz y de un contra Turqua y las que tuvieron lugar en Asia no afectaron a la capacidad
acceso libre y seguro al amplio rpercado britnico. Los reinos de Escandi del estado para mantenerse, por lo que se abandon la reforma funda
navia, que al principio eran unas sociedades pobres y bastante atrasadas, mental del sistema. Sin embargo, un deseo de modernizacin industrial,
se transformaron en unas prsperas democracias agrcolas. Despus de ante todo con fines militares, produjo a partir de la dcada de 1880 un pro
1860, Dinamarca y Suecia disfrutaban probablemente del crecimiento grama intensivo de construccin de vas frreas y de industrializacin que
econmico sostenido ms alto de Europa, dentro de un potente crculo de supuso altos impuestos para los campesinos, as como un aumento de la
. estabilidad y prosperidad. emigracin a las ciudades y de la alfabetizacin, todo lo cual trajo consigo
Nuestra cuarta zona es Rusia y su esfera de influencia, que induia una un inevitable malestar social y poltico. Se reprimi a la oposicin hasta
Finlandia semiautnoma, las regiones que posteriormente seran los es la desafortunada guerra de 1905 contra japn. Como haba sucedido con la
tados blticos, la Polonia rusa, Ucrania y, de manera informal, los Balca derrota en Crimea, este nuevo fracaso tuvo repercusiones polticas inter
nes orientales; incluso Hungra, como ya hemos indicado anteriormente, nas, y precipit la revolucin en las ciudades y en las zonas rurales. La apre
fue devuelta por las tropas rusas al gobierno de los Habsburgo en 1849. surada implantacin de una constitucin contribuy a calmar a la oposicin,
Rusia era la segunda potencia hegemnica en 1814, pero una vulnerabili pero estas concesiones quedaron revocadas en la prctica cuando termin
dad evidente -cultural, poltica y, posteriormente, incluso inilitar la guerra y pas el riesgo inmediato de una crisis.
afectaba a sus relaciones con el resto de Europa, y de ah que su desarro Esto recuerda las polticas vacilantes de los estados conservadores du
llo politico fuera el que luego result. Sus gobernantes tematl que las rante las dcadas de 1820 y 1830, antes de que Napolen III y Bismarck
ideas y procedimientos occidentales tuvieran un efecto corrup'tor y de demostraran que la democracia se poda utilizar. Sin embargo, los zares
sestabilizador -unos temores que se vieron confirmados por el conflicto no haban aprendido aquella leccin, o crean que no era aplicable a Rusia.
que surgi entre ex soldados y funcionarios en activo durante la dcada El comienzo de otra guerra ms en 1914 y la incapacidad para dirigirla sa
posterior a 1 81 5-. Aunque los gobernantes se lamentaban deh<atrasO>> tisfactoriamente, acabaron por destruir tanto el prestigio del zar, como la
en que viva Rusia, por otra parte tambin reivindicaban los valores su capacidad del rgimen para aplastar a la oposicin: en 1917 dicho rgi
periores de sus tradiciones, y se teman, en cualquier caso, que e1 cambio men era ya insalvable. La supervivencia de la autocracia zarista a lo largo
era imposible sin caer en un desastre. Su victoria sobre Napoletl en 1812, del perodo que aqu analizamos exiga el mantenimiento del poder en el
basada en un poder militar enorme, aunque nada sofisticado, y el efecto interior y en el exterior inmediato: los pases vecinos y los propios sb
de aislamiento producido por el carcter primitivo de su econo:ma y su ditos respetaron dicha autocracia slo mientras pareca invencible. Por
organizacin social (Rusia tena slo unos 1.600 kilmetros de, ferroca consiguiente, la paz en el exterior y la democratizacin hiterna fueron
rril en 1860 -menos que Espaa o Blgica-) significaban que eran ca dos cosas que generaciones de zares y de funcionarios inlperiales con
paces de permanecer fuera de la corriente principal de las tendencias sideraron demasiado arriesgadas; pero la alternativa, consistellte en gue
polticas europeas. Ningn poder exterior hizo intentos de iterferir. rra y represin, finalmente demostr ser fatal. Slo cuando el imperio
Ninguno se opuso a la represin de la rebelin polaca en 1830 y 1863. ruso se derrumb, tuvieron Polonia, los pases blticos, los Balcanes y
Pero Rusia recibi un duro golpe en 1854 cuando Gran Bretaa y Francia buena parte de Centroeuropa un respiro de unos pocos aos para seguir
la derrotaron en la guerra de Crimea. sus propias vas polticas.
6o EL SIGLO XIX POLTICA 61

pus de 1914, las creaciones polticas que haban tenido ms xito duran
Conclusin te el siglo diecinueve -el Estado, la nacin, los partidos polticos, la ciu
dadana inegrada- se convirtieron en armas devastadoras en el marco
El largo siglo diecinueve>' comienza y termina en un cataclismo de gue de las diserlsiones internacionales e internas. Transcurrira casi todo el si
rra y revolucin. Esto da a los aos comprendidos en este intervalo, den glo veinte \mtes de que se lograse agotar esos conflictos, con un coste sin
tro de su diversidad, una cierta unidad en cuanto que se trata de una era precedentes en vidas y sufrimiento. El ms influyente de los inventos po
relativamente pacfica y en la que tiene lugar una construccin econmi lticos del dglo diecinueve, la democracia liberal, se mantuvo pagando el
ca, social, cultural y, no en menor medida, poltica. La caracterstica pri precio de una victoria prrica.
mordial es seguramente la capacidad de inventar: ideologas, discursos e
imgenes; <comunidades imaginadas, como son la nacin, la clase social
y los partidos; instituciones de gobierno, representacin y negociacin.
Esto se hizo, segn la famosa frase de Disraeli, como un salto en la os
curidad>>, ya que, aunque existan modelos reconocidos de progreso y
modernidad, el futuro poltico era en gran medida impredecible y a me
nudo aterrador.
Cmo es posible que se hicieran tantas cosas? La frecuencia relativa
mente escasa de la guerra significa que los estados planteaban a sus sbdi
tos unas exigencias ms moderadas que en los siglos dieciocho o veinte. Dis
ponan de recursos para mantener el orden pblico, mediante la fuerza
cuando era necesario, pero tambin mediante concesiones, conciliacin y
reforma. Estas medidas se vieron favorecidas por una moral victoria
na caracterstica y una seriedad intelectual existentes entre los polticos
y tambin entre las personas corrientes. La ideologa que se hizo ms fa
mosa como personificacin de ests actitudes fue el liberalismo de Glacis
tone, pero fue evidente hasta cierto punto en todos los paises una mezcla
de religin, deferencia, deseo de superacin personal, filantropa, ciencia
y optimismo progresista, todo ello impulsado por el deseo de evitar la re
volucin y el caos social. Tambin hubo puntos dbiles. La apariencia de
progreso y consenso creciente fue a menudo superficial y encubra una
combinacin inestable de ideas, grupos e instituciones difcilmente com
patibles, como la monarqua y la democracia, la autoridad y el liberalis
mo, la nacin y la clase. Esto se ve claramente en Alemania, una construc
cin voltil que intentaba abarcar la democracia dentro del absolutismo y
utilizar el nacionalismo para neutralzar la divisin en clases sociales; tam
bin era patente en Rusia, donde una monarqua arcaica intentaba au
mentar su poder construyendo una moderna economa industrial. Por
toda Europa existan grupos descontentos y conflictos no resueltos, dn
dose las situaciones ms graves en los estados multinacionales y en aque
llos en que an se rechazaba una representacin poltica legtima. Des-
2
SOCIEDAD 63

Cmo han conceptualizado los historiadores esta traJ;lsformacin del


viejo orden social en Europa? Comenzaron describindola como el des
plazamiento desde una sociedad de estamentos jerrquicamente organi
zada (al estilo del Ancien Rgime francs, con sus tres estados) hasta una
Sociedad sociedad de clases ms fluida. Dicho en pocas palabras, este cambio in
clua una revolucin industrial que, antes o despus, modificara la es
tructura social de cada nacin y preparara el camino para una <<revolu
Colin Heywood cin burguesa>>. Una vez desaparecido el viejo estamento aristocrtico, al
menos en la parte occidental de Europa, la burguesa industrial estuvo
preparada para enfrentarse a una clase obrera que acababa de emerger.
No obstante, a finales del siglo veinte los historiadores se han mostrado
insatisfechos con esta explicacin esencialmente marxista. En primer lu
Conceptualizacin del cambio gar, descubrimientos recientes realizados en el marco de la historia eco
nmica tienden a socavar los cimientos de las hiptesis fundamentales de
Vivir en la Europa del siglo diecinueve significaba ser testigo del cambio dicha explicacin. Indican que, incluso en Gran Bretaa, la industrializa
social a tal escala que se podra sentir tanto fascinacin como ]preocupa cin fue un proceso tan gradual y fragmentado que habra sido incapaz
cin. Era fascinante porque los sucesos ligados a la revolucin'industrial de producir una polarizacin bien definida de la sociedad dividindola
y a la Revolucin Francesa hacan crecer la esperanza de vencer: a algunos en una burguesa dominante y una clase obrera subordinada. El concep
de los antiguos azotes de la humanidad, como la escasez de alimentos, la to de revolucin burguesa>>, tanto si se aplica a la revolucin radical que
ignorancia y la opresin. Al mismo tiempo, resultaba inquietante ya que convulsion a Francia en 1789, como si se refiere a la versin silenciosa
esas mismas fuerzas revolucionarias parecan amenazar toda la estructu que se desarroll en Espaa durante la primera parte del siglo diecinue
ra de la sociedad. El siglo diecinueve fue, de forma autoconsciente, una ve, se est volviendo difcil de mantener. En su lugar, hay pruebas de cier
poca de mejoras, pero tambin se vio asediado por la cuestin social ta forma de fusin o acomodacin entre los intereses de los terratenientes
(la dificil situacin de los pobres rurales y urbanos). Frdrk Ozanam y los comerciales.
(1818-1853), el liberal catlico que fund la Sociedad de San Vicente de Frente al punto de vista tradicional, una crtica ms radical pone en
Paul en Francia, escribi en 1837: cuestin la totalidad del modelo asociado con el marxismo y fundamen
tado en los conceptos de base econmica y superestructura>> para expli
La problemtica que divide a los hombres en nuestros das no es ya upa cuestin
car el cambio social; y la suposicin, segn dicho modelo, de que sean las
de formas polticas, sino una cuestin social; la de decidir si ha de tri;unfar el es
fuerzas econmicas las que determinen en ltima instancia la vida polti
pritu egosta o el espritu de sacrificio; si la sociedad ha de ser un inmenso co
mercio para beneficio del ms fuerte, o la consagracin de cada uno i:tl beneficio
ca y cultural de una sociedad. La tendencia reciente ha sido desvincular>>
de todos, y principalmente a la proteccin del dbil. el cambio poltico del cambio econmico. Actualmente, los historiadores
dan ms peso a lo que se percibe como un cambio relativamente autno
Ozanam tema que se produjera una lucha terrible entre los ricds y los po mo dentro de la esfera poltica y cultural. Por encima de todo, para aque
bres, el poder del oro>> y el poder de la desesperacin. Las reacciones llos que han asumido las teoras del cambio lingstico>>, el modo en que
ante el cambio social oscilaban desde la calurosa aceptacin por parte de un el lenguaje configura nuestra percepcin del mundo es una cuestin im
industrialista liberal como Friedrich Harkort en Westfalia, hasta', el rechazo portante. Afirman que el lenguaje produce la <<realidad>>, en vez de limi
absoluto manifestado por un personaje reaccionario como )oseph de Mais tarse a reflejarla. Desde este punto de vista, no es sencillamente laexpe
tre. La mayora de los contemporneos sintieron probablemente, una cierta riencia de la explotacin o de la riqueza lo que conduce a diferentes
ambivalencia con respecto al progreso que se perciba en su entorno. formas de conciencia de clase, sino, citando a Gareth Stedman Jones, un
EL SIGLO XIX SOCIEDAD

particular ordenamiento lingstico de la experiencia. En este sentido, la cdente c:uropeo ms rpidamente que en la parte oriental del continente.
tarea del historiador es centrarse en la fabricacin de significados como Los rusos estaban acostumbrados a utilizar un sistema de cuatro estados
una actividad humana fundamental (Patrick )oyce). El resultado, segn (sosloviic.t) para describir su sociedad en el siglo diecinueve, aunque poste
el postestructuralismo, es una tendencia a abandonar los conceptos re '
riormente tuvieron que admitir la existencia de anomalas tales como la
lativamente fijos y estables de clases y estructuras sociales, para hablar clase ob:rerat (rabochii klass). Sin embargo, por toda Europa, muchos con
preferiblemente de identidades <<mviles, fracturadas y contradictorias'' temporneos utilizaron indistintamente la vieja terminologa y la nueva
Estas identidades slo se pueden entender en sus contextos histricos durante :gran parte del siglo, lo cual sugiere que su forma de entender el
particulares. En vez de considerar, por ejemplo, una clase obrera que ad concep1 de clase poda ser diferente de la nuestra. Tambin hicieron uso
quiere su forma final bajo el capitalismo y busca su expresin poltica en de otras divisiones tanto morales como polticas cuando hablaban de la so
el socialismo, se nos invita a estimar que la clase obrera>' es una estruc ciedad en que vivan, tales como contraponer trabajadores con ociosos
tura social que sirve para unir grupos diversos en lugares y perodos de tiem privilegi:;1dos, o decir el pueblo y sus opresores.
po concretos (como en Europa a finales del siglo diecinueve o principios Lo que an es ms perjudicial para la vieja ortodoxia es que los histo
del veinte) con fines polticos. Por consiguiente, los individuos podran riadores han llegado a constatar que la suposicin implcita de que una
considerarse a s mismos como trabajadores, pero al mismo tiempo (y, en clase era un actor coherente, homogeneizado y antropomorfizado, o
muchos casos, sera lo ms importante) actuaran como padres, habitan una cosa,, segn dijo mordazmente E. P. Thompson, es actualmente di
tes de un vecindario, miembros de una iglesia, entusiastas de un deporte fcilmente sostenible. Dicho de otra manera, son reacios a plantear que las
o una aficin, etc. Al estilo autnticamente postmoderno,, se considera clases estuvieran formadas por personas de un ambiente social similar que
que todas estas identidades se superponen y son indeterminadas e inesta pudieran actuar conjuntamente como un solo individuo para defender
bles, ya que no se pueden vincular a una base econmica material. Incluso sus inter,eses, con expresiones tales como la burguesa se dio cuenta del
la sociedad se convierte en la sociedad,, un concepto construido discur peligro :o . la clase obrera desconfiaba de eSta poltica' En vez de esto, in
sivamente a principios del siglo diecinueve como un objeto que haba de sisten eri el carcter variopinto de las identidades de las personas, siendo
ser estudiado y reformado. especialrriente importante el gnero de las mismas. Sigue pendiente la ta
Lo que surge de todo esto es una nueva historia sociah> que queda algo rea de d:cidir la relacin entre lo <social)) y lo lingstico>t: una cuestin
desordenada, ya que la historia poltica y cultural invade buena parte de su discutbl'e. En principio, todo el mundo est de acuerdo en que debera ser
territorio. Tambin aparece una visin ortodoxa del cambio social en el si recproca, pero en la prctica los historiadores se exponen a acusaciones de
glo diecinueve, fuertemente vapuleada por los historiadores que han opta reduccipnismo socio-econmico o determinismo lingfsticm. Si, por
do por las teoras del cambio lingstico. En el consenso general entre una part1,;!, descifrar la poltica a partir de la estructura social parece dema
historiadores queda un remanente de la vieja teora en el sentido de que se siado simple, por la otra, centrarse exclusivamente en el lenguaje da poco
produjo un desplazamiento desde el lenguaje de los estamentos hasta el margen para explicar un cambio poltico y social tan grande.
lenguaje de las clases. Por una parte, durante el siglo dieciocho en la mayo El pro;psito de este captulo es ofrecer una interpretacin de la mane
ra de las zonas de Europa se hablaba an en trminos de una sociedad di ra, ms Compleja, y en cierto modo ms fascinante, de explicar el cambio
vidida en tres (o a veces cuatro) estados: por ejemplo, los que luchaban, social en la Europa del siglo diecinueve. Se estructura en torno a sectores
los que rezaban, y los que trabajaban con sus manos. Por otra parte, desde de la poca representativos de lo que actualmente llamaramos la <<so
aproximadamente la dcada de 1750, se hablaba cada vez ms de clases, ciedad d:el bien comn). Desde luego, estos sectores pueden haber sido
como cuando se mencionaba el trptico formado por la clase alta, la media muchos, ; por lo que nos centraremos en algunos de los ms influyentes,
y la baja. Karl Marx (1818-1853), alineando a los burgueses y los proleta clasificr:1dolos en tres grupos con las etiqueta de liberales, socialistas y
rios en su Manifiesto comunista de 1848, realiz la famosa afirmacin de conservadores. La influencia marxista es la causa de que muchos exper
que la historia de todo tipo de sociedad que haya existido hasta el pre tos haya1:1 afirmado que estas ideologas promocionaban los intereses de
sente es la historia de la lucha de clases. Este cambio se produjo en el oc- las clases' media, trabajadora y alta, respectivamente. Hay algo de cierto en
66 EL SIGLO XIX SOCIEDAD

ello, pero actualmente somos todos muy conscientes de la existencia de aliviar la pobreza slo conseguiran fomentar la aversin al trabajo que
socialistas pertenecientes a la clase media, trabajadores conservadores, y sentan los pobres. Otros liberales fueron ms compasivos y propusieron
otras combinaciones parecidas, por lo que nos resulta dificil seguir esa li diversas medidas para ayudar a las personas a ayudarse a s mismas. Estas
nea al pie de la letra. Por consiguiente, se reelaborar el material dlisponi disposiciones eran, por ejemplo, las cajas de ahorros y las clases de educa
ble para explorar los elementos constituyentes, reales o imaginarios, a cin para adultos, e incluso una limitada intervencin estatal para prote
los que aludan aquellas maneras confrontadas de ver la sociedad, el pro ger el trabajo infantil.
ceso constante de formacin y reconstitucin de identidades colectivas, y Ciertamente, el individuo estaba en el centro de la teora liberal del
la mezcla de esperanza y desilusin que va asociada con la persecucin de progreso: al menos en principio, los liberales se oponan a cualquier cosa
un ideal, La impresin dominante que sugieren las fuentes de informacin que interfiriera con la libertad individual. Esto poda conducir a una vi
del siglo diecinueve es la de un anhelo de armona social en m"dio del 1 sin ms bien estrecha de las relaciones sociales. Por ejemplo, durante la
cambio, y un cierto desasosiego con respecto a la direccin en la qe esta
ba evolucionando la sociedad industrial. )
:
,,
dcada de 1820, Harriet Martineau (1802-1876) consideraba a la sociedad
meramente como un conjunto de individuos>>. Lo que se esperaba crear
era un entorno que abarcara a todos, en el que la educacin, el talento y el
trabajo duro seran recompensados a expensas de los privilegios de los
aristcratas. Este individualismo competitivo no era del gusto de todos.
El liberalismo, los estratos sociales medios, Hubo crticos que lo rechazaron considerndolo como algo que produci
y la sociedad competitiva ra un tipo de sociedad atomizada, basada en el principio de cada uno
para s mismo, y todo... para los ricos, nada para los pobres>>, como dijo el
A primera vista, el liberalismo del siglo diecinueve aparece como un ca socialista francs Pierre Leroux (1797- 1871) a principios de la dcada de
mino desigual hacia la armona social. Para los liberales, las mximas 1830. As pues, era el liberalismo sencillamente un arma para la nueva
prioridades se situaban .en las esferas poltica y econmica. En sus cam clase media en su lucha contra la aristocracia? Entenda en alguna medi
pafias electorales reivindicaban sobre todo alguna forma de gobi,,rno re da la posibilidad de una sociedad del bien comn ms amplia? Y, hasta
presentativo que sustituyera al absolutismo, y un rgimen del tipo lais qu punto se hicieron realidad sus ideales sociales a lo largo del siglo?
sez-faire en lugar de la regulacin burocrtica de la economa. Por estos A largo plazo, el ideal liberal implicaba el surgimiento de una sociedad
planteamientos, su influencia fue, desde luego, enorme, especialmente en sin clases constituida por individuos libres e iguales. A corto plazo, sin
la zona occidental de Europa. Como a los partidarios de Thatcher y de embargo, el liberalismo se diriga bastante abiertamente y sin reparos a
Reagan en la dcada de 1980, a los liberales se les puede acusar de cierta los estratos sociales medios de la sociedad. Por una parte, esto supona
indiferencia con respecto a los asuntos sociales>>, en el sentido de que denigrar a los que estaban por encima y por debajo de ellos: la aristocra
a menudo demostraban poca simpata por la difcil situacin de los po cia y las clases bajas. Por ejemplo, en novelas alemanas escritas durante
bres. Los liberales sentan cierta inclinacin a considerar que las debili las dcadas de 1850 y 1860 se describa a los aristcratas como unos in
dades morales de los pobres tenan la culpa de la pobreza en que stos se dividuos demasiado decadentes, tortuosos e ignorantes para poder de
encontraban. Por ejemplo, el poeta espafiol Ramn de Campoan\or afir senvolverse en el mundo moderno. La:s clases bajas siempre fueron con
maba que la pobreza era la consecuencia de la vagancia, el vicio y la sideradas incapaces de alcanzar una plena ciudadana por ser demasiado
ineptitud. La postura firme defendida inflexiblemente por los berales dependientes de sus patronos y de las instituciones de caridad. Por otra
sostena que, con una poltica del laissez-faire, el progreso material acaba parte, las personas situadas entre estos extremos fueron idealizadas de
ra beneficiando a todos los miembros de la sociedad. Por consigiente, la distintas maneras. Es importante constatar que, para que todo esto suce
respuesta a la pobreza haba que buscarla en el mbito de la poltica eco diera, dichas personas intermedias tenan que ser definidas en trminos
nmica. john Prince Smith fue un notable defensor del mancheerismo morales y polticos, as como en los econmicos que asociamos conven
en Alemania, y durante la dcada de 1840 insista en que los planes para cionalmente con la idea de clase.
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Dror Wahrman ha afirmado recientemente que el desarrollo comercial les de <da parte respetable de la sociedadt>, estaban decididos a hacer todo
e industrial proporcion la base, tanto en Inglaterra como en Francia, para lo posible por que los cambios fueran mnimos. En la esfera poltica, an
una narrativa que tena como tema una clase media ascendente, aunque en tes de 1.848, la mayora favoreca eljuste milieu, el trmino medio razona
la dcada de 1820 dicho desarrollo en ningn pas haba llegado todava ble con,sistente en una monarqua constitUcional y una cierta forma de
tan lejos como para ser un motivo que determinara forzosamente tal con sufragi:) restringido. No obstante, dentro del liberalismo exista tambin
ceptualizacin. Para Wahrman, de todas las fuerzas que intervenan en este un ala t;adical, que finalmente se mezcl on el socialismo. Polticamente
fenmeno, las que ejercan mayor presin eran las polticas: la necesidad, podra identificarse con el republicanismo o la democracia, y, a diferen
segn los doctrinaires franceses, de presentar reivindicaciones contra una cia del "liberalismo ortodoxo, estaba dispuesta a aceptar la intervencin
aristocracia atrincherada en sus privilegios o, para los whigs ingleses, la de estatal i:::n reas tales como la educacin primaria y el impuesto progresi
enfrentarse a una sociedad supuestamente postaristocrtica>' despus de vo sobre la renta. Sin embargo, permaneca fiel al ideal de una sociedad de
1832. Wahrman describe a estos liberales como polticos que evocaban un peque..os propietarios. En Pars, durante la dcada de 1840, los lderes re
electorado imaginario, la <<clase media, al que se pretenda captar afir publicanos idealizaban una sociedad democrtica y estrictamente iguali
mando su inteligencia e independencia, convirtindolo en un colectivo taria, que girara en torno a los campesinos independientes, los pequeos
eminentemente adecuado para representar los intereses del conjunto de la comerdantes y los propietarios de talleres modestos. Durante el mismo
sociedad. En 183 1 , Lord Brougham declar: Al decir 'el pueblo', me refie perodo, en Inglaterra, los cartistas propusieron un Plan Agrario que ha
ro a la clase media, la riqueza y la inteligencia del pas, la gloria del linaje bra permitido a parte de la poblacin gozar al menos de una vida inde
britnico)). De manera similar, en los estados alemanes, los liberales defi pendiente en una pequea granja. Este proyecto result extraordinaria
nan su identidad social con unos trminos convenientemente ambiguos, mente popular en los distritos industriales del norte de Inglaterra, lo que
como Mittelstand o Mittelklasse. Una vez ms se reivindicqba que este gru era un anticipo del apoyo que dara posteriormente la clase obrera al li
po vena a ser algo ms que un nivel intermedio dentro de la sociedad. beralislno y a la presentacin de la reforma agraria.
Friedrich Dahlmann, en un escrito de 1847, lo llamaba el ncleo de la na Se produjeron otras variaciones de la <sociedad del bien comn>> libe
cimt, que lograba combinar la sabidura del antiguo estamento clerical ral qu reflejaban las circunstancias locales, especialmente la prepon
con la riqueza y el poder de la vieja nobleza. All donde la poblacin per derancia de la industria o de la agricultura. En el norte de Inglaterra, una
teneciente a los estratos sociales medios era escasa, como en Espaa o en minora selecta de personas adineradas promocion la idea de una comu
Hungra, el liberalismo poda adoptar un tinte fuertemente aristocrtico. nidad industrial definida por el historiador R. J. Morris como <<Una socie
Sin embargo, en general, estos grupos constituyeron la mayor parte del dad de.' pequeos propietarios independientes, muy trabajadores y auto
soporte liberal durante la primera mitad del siglo. En Alemania, por ejem discipHmados". En el otro extremo, se situaba la lgica de una sociedad
plo, el liberalismo atrajo a algn que otro aristcrata y a unos pocos tra industrial competitiva que produca una elite de sabios e industriales, y una
bajadores cualificados, pero en su mayor parte fue una causa que apoyaron masa de trabajadores condenados a una existencia bastante terrible y si
los funcionarios del gobierno, los profesionales, los hombres de nego niestra, como previ Charles Dunoyer en 1825. Sin embargo, la mayora
cios, los artesanos y los granjeros independientes. de los liberales no senta inters por la sociedad industrial: a mediados de
De hecho, se podra decir que para los liberales en la sociedad ideal no siglo tdava suspiraban por un mundo de empresas a pequea escala en
habran clases, ya que la mayora de los ciudadanos perteneceran a la cla los sectores de la agricultura y de las industrias artesanales. Por ejemplo,
se media. La armona social estara garantizada evitando diferencias sUs en los estados del sur y el oeste de Alemania los liberales seguan compro
tanciales en la distribucin de la propiedad. Benjamin Constan! (1767- metidos con los antiguos gremios, en la idea de que contribuan a prote
1830), en la Francia de la Restauracin, se planteaba como objetivo una ger a los dueos de los pequeos talleres independientes.
nacin de propietarios independientes, en la que la burguesa rica y tra Para que se diera cualquier forma de visin liberal de la sociedad era
bajadora constituira el 99 por 100 de la poblacin. Los liberales crean fundamental la existencia de una floreciente esfera pblica,. Jrgen Ha
firmemente en el progreso, pero, dado que eran miembros incondiciona- bermas define esta esfera pblica como un mbito en el que los individuos
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particulares, que en el caso ideal seran, por un lado, independientes de hay que destacar que los liberales daban mucha importancia al debate y a
influencias familiares o mercantiles, y por otro lado independientes asimis la disidencia dentro del orden social que propugnaban. La esfera pblica
mo del Estado, se unen en distintas instituciones para crear opinin p tenia la capacidad de formar toda una serie de identidades colectivas, al
blica. Habermas vincula la formacin de esta esfera pblica durante el siglo gunas de las cuales competan entre s, mientras que otras se superponan.
dieciocho con el auge de una economa capitalista y de una burguesa>> Las personas podran verse a s mismas como, por ejemplo, aristcratas
.
de comerciantes, banqueros, empresarios e industriales. Sin embargo, se o clase media, catlicos o protestantes, monrquicos o republicanos,
gn las objeciones de sus crticos, la esfera pblica}> tambin s puede miembros de un coro local, seguidores de un club deportivo, parte de una
considerar como un espacio en el que se podran forjar distintos tipos de comunidad cientfica, o colaboradores de distintas instituciones benfi
identidad, en ningn caso exclusivamente la identidad burguesa>:. El ex cas. Tomemos, por poner un caso, la caracterstica de pertenecer a una
traordinario cambio institucional que facilit este proceso fue la prolife iglesia. Esto podra ser una parte importante de una identidad individual,
racin de asociaciones privadas en la Europa occidental a finales del siglo dado el tiempo y el esfuerzo que requiere, y las lealtades que se generan
dieciocho y durante el diecinueve. Entre sus actividades figuran la ayuda por rivalidad con otras confesiones. El ejemplo de Bradford pone de ma
a los pobres, la educacin popular, la reforma moral, el ahorro, la :investi nifiesto la lucha de la iglesia anglicana oficial para adaptarse a la nueva
gacin cientfica y el ocio. En Marburgo, una pequea ciudad universita sociedad industrial y urbana, cuando tres sectas disidentes -los baptis
ria de Hesse, a principios del siglo diecinueve se produjo un frenes de tas, los congregacionistas y los metodistas- progresaban con un xi
fundaciones, desde el circulo social exclusivo Sonntagsgesellschaft hasta to continno. El historiador Theodore Koditschek ha puesto de manifiesto
otros clubes ms populares relacionados con la gimnasia, el tiro yia m cmo incluso los empresarios ms ocupados estaban dispuestos a con
sica. De manera similar, Manchester tuvo una biblioteca como la Subs vertirse en rliconos o hacer de lectores en su congregacin, a trabajar en
cription Library, su Sociedad Literaria y Filosfica, su Royal Manchester escuelas dominicales, sociedades para la difusin de la Biblia e institucio
Institute y su Club de Billar, por nombrar slo unas pocas de sus :institu nes benficas. El fabricante de rap William Whitaker lleg hasta la ban
ciones. Indudablement, tales instituciones ofrecan soluciones para los carrota en 1860 despus de entregar contribuciones excesivas a su Iglesia
apremiantes problemas que padecan los terratenientes radicado;s en las Metodista de john Wesley. En Lille, un pequeo grupo de empresarios de
ciudades y que el Estado no llegaba a abordar: sobre todo el orden pbli la Asociacin Catlica de Patronos del Norte trabaj duramente, sin tener
co y la pobreza. Patrocinaban actividades de ocio racionales>> (por ejem grandes xitos, todo hay que decirlo, para defender su fe catlica. El otro
plo, la lectura frente a la costumbre de beber), y facilitaban el control de bando en Francia era el anticlerical, que tambin tenia su cuota de cruza
las iniciativas en lo relativo a la caridad. Tambin hacan posible que aque dos. Aqu el personaje clsico es Monsieur Homais, el farmacutico de la
llas personas que disponan de suficiente tiempo libre y abundantes re obra de Flaubert Madame Bovary, que se afanaba incansablemente por
cursos se relajaran en compaia de otros de su mismo nivel. El diario de defender sus principios: <<Mi Dios es el Dios de Scrates, de Franklin, de
). W. Shorthouse, hijo de un fabricante cuquero de Birmingham, retrata Voltaire y de Branger! Profeso la Confesin de fe del coadjutor de Sabaya
un tipo de vida muy sociable durante la dcada de 1850, con prctica de y los principios inmortales del 89!.
deportes, lectura, conferencias, conciertos y viajes. Las mujeres no estaban totalmente excluidas de estas asociaciones pri
Algunos historiadores han afirmado que las asociaciones privadas de vadas, pues colaboraban especialmente en obras de caridad tales como
sempearon la funcin de fomentar la conciencia de la clase media fren visitar a los pobres y organizar comedores de beneficencia. En principio)
te a algunas diferencias materiales e ideolgicas muy obvias. No obstan tales entidades haban formado parte de un proyecto liberal para la socie
te, esto parece de un dogmatismo innecesario, puesto que hay pocas dad, que era ms favorable a la emancipacin de las mujeres que cualquier
pruebas de que la pertenencia a una clase fuera un tema central dentro de proyecto conservador. Despus de todo, los liberales tenan en comn
su gama de intereses. Bien podra ser que estas entidades complacieran con las feministas un compromiso por las libertades individuales y la re
los sentimientos de exclusividad de aquellos grupos sociales europeos que forma educativa. Sin embargo, en la prctica incida la realidad de las
fueron muy conscientes de su posicin privilegiada. Al mismo tiempo, relaciones de poder existentes entre los dos sexos y difcilmente se puede
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evitar llegar a la conclusin de que el liberalismo decimonnico hizo ms ms amplia y realizar carreras relacionadas con profesiones de cuidado
para dar poderes a los hombres. Los liberales aceptaban como un hecho ras, corro la enseanza o la medicina, las mujeres se tropezaban con una
lo que consideraban como la desigualdad naturah> y eterna de las muje fuerte oposicin por parte de los defensores del statu qua. Pilar Tauregui,
res, y durante el siglo diecinueve rara vez les ofrecieron el voto o la igual una de las primeras mujeres que estudiaron en una facultad de medicina
dad legal con los hombres. En el ncleo de su ideologa estaba la vieja idea en Espa:a, recibi pedradas de sus compaeros de clase en 1881. En Ale
de siempre de esferas separadas>> para los hombres y las mujeres: el mun mana, alrededor de 1900, algunos maestros ntentarop demostrar que no
do pblico de los negocios y la poltica era para los primeros, mientras era ventajoso contratar (con un sueldo ms bajo) a mujeres alegando que
que un mundo privado>> que giraba en torno al hogar y la crianza de los stas tei_tan ms bajas por enfermedad y ms depresiones nerviosas que
nios se adjudicaba a las mujeres. Es en cierto modo discutible si la ide ellos! Elt definitiva, los avances de las mujeres en la educacin y en otras
ologa domstica en la que se basa esta divisin sexual del trabajo dentro profesiones antes de 1914 fueron muy limitados, y queda la sensacin de
de la familia se debera asociar especialmente con la clase media. Lo que que se produjo un airado descontento en distintos frentes.
est claro es que la mayora de las mujeres que procedan de esta clase so Esto nos lleva a la cuestin de hasta qu punto la agradable percep
cial -ayudadas por la relativa opulencia de sus maridos y por la contra cin, captada en las dcadas de 1830 y 1840, de una sociedad de propieta
tacin de servicio domstico- se dedicaban al hogar y a los asuntos del rios independientes y muy trabajadores sobrevivi hasta la ltima parte
corazn (aunque no necesariamente a la ociosidad, por supuesto) en vez del sigl. La respuesta es, necesariamente, que esta visin fue retrocedien
de a hacer una carrera. Adems, hubo durante todo el siglo diecinueve do pauL:;ltinamente en toda Europa. Incluso la propia clase media)) sufri
una tendencia a excluir a las mujeres casadas de la implicacin directa en reveses _cada vez ms serios, siendo arruinada por la competencia entre
la gestin de las grandes granjas y de los negocios. El contexto en que se grupos de distintas categoras y entre determinados intereses econmi
dio esta situacin est marcado por la necesidad cada vez ms apremian cos. En d nivel ms alto, un pequeo nmero de comerciantes, industria
te de algn tipo de preparacin cientfica o tcnica. Por ejemplo, en la ciu les y, sobre todo, banqueros se distanciaron cada vez ms de los que ha
dad francesa de Roubaix, a principios de siglo, mujeres como Pauline ban sido sus iguales. La revolucin industrial haba generado una nueva
Motte-Brdart (1795-1871) pudieron alcanzar una buena reputacin figura: el hombre que se haba hecho a s mismo, es decir, alguien que se
como hbiles gestoras de negocios en su ir y venir de sus hogares a la f haba elevado desde los harapos hasta la riqueza trabajando muy duro y
brica de algodn propiedad de la familia. A partir de mediados de siglo, ganando en la competencia tcnica. Realmente era algo parecido a un
esta posibilidad quedo radicalmente excluida, ya que se esperaba de ellas mito, dado que la mayora de los que se hicieron muy ricos en el mundo
que dedicaran toda su energia a los asuntos domsticos. Bonnie Smith de los negocios haban tenido unos orgenes muy humildes. A pesar de
afirma que aquellas mujeres quedaron finalmente alienadas por los valo todo, en los negocios se podan hacer enormes fortunas, y el advenedi
res de la sociedad industrial, que les llevaron a percibir el orden social zo ocasional se las arreglaba para imponerse, como fue el caso de Titus
como una estructura esttica y jerrquica. Esto no impidi que las muje Salt, que levant un gigantesco imperio de hilaturas de lana en Bradford,
res fueran importantes fuentes de capital en las empresas familiares: de o de Au. gust Borsig, que comenz su carrera como carpintero y acab
hecho, citando lo que afirma Ute Frevert sobre los matrimonios, Un en siendo fabricante de locomotoras en Berln. A finales del siglo diecinueve,
lace en el momento y lugar adecuados poda saldar deudas, ganar socios nuevas :_fo rmas de riqueza comenzaron a rivalizar e incluso superar a las
leales para la empresa, crear relaciones comerciales y cimentar coalicio antiguas. En Gran Bretaa, a partir de 1880 los hombres de negocios
nes polticas)). (predo1inantemente en el sector financiero, ms que en la industria) co
No obstante, se generaron siempre ciertas tensiones entre el tipo muy menzaron a superar a los terratenientes. Segn W. D. Rubinstein, de los
especial de femineidad impuesto por la ideologa domstica)) y la reali 100 millonarios que fallecieron en Gran Bretaa durante el perodo 1900-
dad de las aspiraciones de muchas mujeres durante los ltimos aos del 1914, 72 pertenecan al mundo de los negocios. En Francia, estudios rea
siglo. Incluso cuando actuaban dentro del marco general de su funcin de lizados sobre la riqueza en ,varias ciudades importantes ponen de mani
madres, buscando la oportunidad de recibir una educacin secundaria fiesto e]_ peso creciente que tuvieron los grandes negocios a partir del
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periodo del Segundo Imperio: en Pars fweron los comerciantes y los ban fue relativamente mal a medida que las sociedades se volvan cada vez
queros quienes tomaron la delantera, mientras que en Lyon y Lille fueron ms ricas durante el siglo diecinueve. Adeline Daumard estima que en Pa
los fabricantes. rs, por ejemplo, en 1820 posean el20 por 100 de toda la riqueza, pero en
Estos burgueses enriquecidos adquirieron bienes races, establecieron 1 9 1 1 slo e\ 3 por 100. La independenda, que ellos apreciaban por en
sus propios crculos sociales exclusivos, y buscaron honores tales como cima de todo, estaba constantemente amenazada por su necesidad de so
escaos en la Cmara de los Lores britnica o la pertenencia al cuerpo de licitar contratos y crditos a los comerciantes mayoristas. Algunos eran
oficiales de la reserva en Alemania. Algunos de ellos establecieron relacio ms vulnerables que otros: se puede distinguir un ncleo de artesanos y
nes con las elites tradicionales de terratenientes, aunque estas relaciones pequeos comerciantes bien establecidos, y un grupo ms perifrico de
adoptaron formas diferentes en las distintas zonas del continente,. En Ru hombres y mujeres con escasez de capital y muy poca formacin, con nego
sia, los Romanov consiguieron incorporar la embrionaria clase :media a cios que aparecan y desaparecan ms rpidamente. En Bremen, durante
una versin tarda de la sociedad de estamentos, concedindoles privilegios los aos del periodo 1890-1914, un tercio de todos los comercios al por
y estableciendo un chin (jerarqua) especial para comerciantes e indus menor cesaban en su actividad en menos de seis aos. Durante la misma
triales en el Cuadro de jerarquas.1 Mientras tanto, en Alemania la mino etapa, los negocios artesanales parisinos tenan una rama de produccin
ra privilegida de los terratenientes mantena a distancia a los hombres de lujo>> y otra de artculos corrientes>>. La primera se basaba en una
de negocios. Un gran fabricante de armamentos como F. A. Krupp poda minora selecta de artesanos con una formacin muy cualificada y alcan
tener su Villa Hgel, invitar a miembros de la vieja elite a cena'r con l, z un gran nivel en la fabricacin de objetos de lujo tales como muebles,
y aparecer en los crculos de Ia: corte, pero la mayora de los dems hom joyas y bronces artsticos. La segunda, por el contrario, produjo un ejrci
bres de negocios de mximo nivel tenan que contentarse con un estilo de to de artesanos ms especializados (y menos cualificados), entre los que
vida opulento sin relacin con la nobleza. En Gran Bretaa, por el con fueron tpicos los sastres y zapateros que proliferaban por todas partes,
trario, una larga tradicin de hijos no primognitos de la pequea aristo trabajaban con materiales ms baratos y estaban sometidos a una divi
cracia dedicados al comercio y a las actividades profesionales contribua sin del trabajo ms amplia. Como David Blackbourn matizaba en el caso
a bajar un poco las barreras existentes entre la aristocracia y la brguesa, de la Alemania imperial, se pueden observar tambin divergencias entre
siendo especialmente llamativa la integracin mediante el matrimonio artesanos y minoristas con respecto a la cuestin del libre comercio, as
entre banqueros de la City londinense y hacendados aristcratiaS. Tam como entre este antiguo sector y otro ms nuevo formado por los tra
bin en Npoles una nueva oligarqua comercial consegua establecer re bajadores de cuello blanco del sector pblico.
laciones matrimoniales con los estratos inferiores de la aristocracia local, Samuel Smiles (1812-1904) detect los primeros signos de desconten
'
a lo que contribua la proliferacin de ttulos de poca importancia. As, a to en Inglaterra a mediados de siglo. Segn el historiador R. ). Morris, la
travs de caminos diversos, emerga una nueva plutocracia en la Europa famosa obra SelfHelp2 (1859), lejos de ser una celebracin del xito mate
occidental a finales del siglo diecinueve, compuesta por elementcs arist rial, fue un desesperado esfuerzo de la petite bourgeoisie por imponerse
cratas y burgueses, poniendo en un compromiso el ideal propugnado en cuando estaba atrapada entre una clase gobernante egosta y violenta, y una
los inicios del liberalismo. clase obrera hundida en la pobreza y no menos violenta. Finalmente, los
Mientras tanto, lo que se podra llamar los <<soldados de a pie>> dentro dueos de modestos talleres artesanales y los pequeos comerciantes con
de aquella visin particular, es decir, la petite bourgeoisie (pequ;ea bur tinuaron siendo considerados en Gran Bretaa como parte de una amplia
guesa) de dueos de talleres artesanales y pequeos comerciants, se en clase media. Sus equivalentes en la Europa continental estaban definidos
frentaba a un entorno cada vez ms hostil. Puede que su nmero aumen ms claramente como un grupo de pequeos negociantes, identificados con
tara, sobre todo en el sector de la venta al por menor, pero en general les la denominacin Mittelstand en Alemania o con el trmino francs classe

1 Cuadro que reglamentaba la condicin de los nobles en tres categoras de jerarquas 2 Obra didctica de autoayuda del escocs Samuel Smiles, un entusiasta del progreSo
paralelas: ejrcito, servicio civil y servicio de la corte. (N. de la t.) material basado en la empresa individual y el libre comercio. (N. de la t.)
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moyenne. Mientras que los miembros de la petite bourgeoisie britnica si como sostiene el historiador Harold Perkin, segua existiendo una cierta
guieron fieles al Partido Liberal y al ideal individualista, sus vecinos su tensin, entre el ideal {{empresriah> y el ideal profesional>}.
cumbieron a veces a las tentaciones de asociaciones polticas tales como el En r<esumen, segn afirma Dror Wahrman refirindose al caso britni
Allgemeiner deutscher Handwerkerbund (Unin General de Artesanos Ale co, la dase media)) se volvi ms media que clase. En el escenario poltico
manes), fundado en 1882, o la Association nationale de la petite bourgeoi de la Ewopa del siglo diecinueve, hubo muchos llamamientos pidiendo el
sie, fundada en Blgica en 1900. Estas tentaciones no apartaron a muchos apoyo de la clase media. Puede ser que la burguesa o brgertum de la Eu
de su propio ambiente, que tena estrechos vnculos con los trabajado ropa continental (que exclua a la clase media ms baja) fuera un grupo
res del entorno, aunque siempre hubo un potencial de aparicin de con social ms coherente y cohibido que la clase media britnica o americana.
flictos relacionados con el crdito y los niveles de precios. Sin embargo, resultaba ms evidente la existencia de un proceso de for
Dentro de la clase media)) se puede establecer otra distincin entre in macin y reforma.. Cuando la amenaza del absolutismo y del patronazgo
tereses comerciales y profesionales, especialmente en los pases que llega de la aristocracia fue cediendo en el occidente europeo, empezaron a pre
ron tarde a la industrializacin. En Alemania, la wirtschaftsbrgertum valecer diversos intereses particulares. El capitalismo monopolista)) co
(burguesa de los negocios) formada por empresarios, jefes de gestin y menz .a suplantar al capitalismo competitivo original, y los profesionales
rentiers, y la bildungsbrgertum (burguesa culta) de abogados, jueces, fun emprendieron una dura lucha por realzar su estatus, siendo los mdicos
cionarios civiles con formacin universitaria, periodistas, etc., se mantu y los juristas los que encabezaron la marcha con sus organizaciones pro
vieron m apartadas una de otra de lo que lo estuvieron en Gran Breta fesionales. Todo esto quedaba muy lejos del espritu de armona que la
a y en Francia. Los negocios mercantiles en Alemania se materializaron versin liberal de la sociedad del bien comn>} deseaba para la clase me
con una relativa lentitud durante el siglo diecinueve, mientras que la bu dia. A,simismo es importante constatar que las esperanzas liberales de
rocracia del Estado sigui siendo excepcionalmente numerosa y gozaba que la propiedad llegara a generalizarse en distintas formas a medida que
de un enorme prestigio. Los hijos de los hombres de negocios estudiaban se desarrollara la economa, demostraron ser de un optimismo desespe
generalmente en un realgymnasium y en una universidad tcnica, que rante. Sin duda muchas personas consiguieron llegr a disfrutar una cier
dando los gymnasien y las facultades de derecho o de filosofa para los hi ta independencia como consecuencia de sus bienes y su educacin, pero
jos de los funcionarios. Los matrimonios entre los dos sectores de la bur hubo enormes desigualdades que persistieron durante todo el siglo dieci
guesa eran raros y, aunque los que tenan su origen en el mundo de los nueve. Hacia el ltimo tercio de este sigl<?, se empezaba a ver claro que las
negocios entraban a veces en el mundo profesional, el movimiento en clsicas; iniciativas filantrpicas de los liberales encaminadas a ayndar a
sentido contrario se daba slo en casos sumamente excepcionales. De los pobres no podan eliminar el <<residuo>> empobrecido que forcejeaba
manera similar, en Italia, a finales de siglo, la borghesia profesional de la obstinadamente en medio de la abundancia. La visin de la sociedad que
burocracia estatal se haba convertido en algo parecido a una casta, capaz haba tenido el liberalismo en sus orgenes qued completamente frus
de rivalizar con el poder de los negocios industriales que haban surgido trada por esta persistencia de la cuesti:n sociah, que pona en duda su fe
recientemente. En otros lugares de la Europa occidental se produjo un en el progreso, en la_armona social y en una sociedad civih) libre de in
proceso de industrializacin ms gradual que gener unas condiciones jerencias estatales. En el caso francs, Jacques Donzelot ha seguido el pro
ms favorables para que se entremezclaran familias dedicadas a ocupa ceso d invencin de lo social a partir de 1848, que se puso en marcha
ciones diferentes. Los lyces franceses y las public schools britnicas pro a medida que disminua la confianza en la responsabilidad individual, un
porcionaron en cierto modo un mbito para la educacin secundaria en concep,to que tanto gustab3. a los liberales, y surga la correspondiente vo
comn, con lo que las barreras matrimoniales fueron menos evidentes. luntad del estado republicano de aliviar la carga que constituan algunos
Los Heywood, una rica familia de banqueros de Manchester, tenan vn de los riesgos de la vida cotidiana. Se puede decir que este proceso esta
culos familiares con negocios locales en la industria y el comercio, con la bleci los fundamentos de la legislacin social encaminada a cubrir si
Iglesia de Inglaterra (un obispo de Winchester) y la abogaca (dos aboga tuaciones difciles, tales corno los accidentes laborales, el desempleo y la
deis propietarios de haciendas en Bedfordshire y Cornualles) . An as, tal vejez.
EL SIGLO XIX SOCIEDAD 79

trabajador"' su difcil situacin, cul poda haber sido su idea de la so


El socialismo, los trabajadores y la sociedad ciedad del bien comn>>, el papel que desempeaban entre ellos los arte
sanos, y cmo respondan a los llamamientos que les hacan los socialis
solidaria
tas para que actuaran como clase obrera}}.
Casi desde el principio, surgieron diversas crticas al liberalismo y a sus No hay ni que decir que los trabajadores (es decir, los trabajadores ma
supuestas consecuencias para las relaciones sociales. Ya fueran radicales o nuales dependientes de un salario) se sentan ofendidos cuando eran
conservadores, todos los liberales se aferraron a la idea de que la p'Ouperi tachados de brbaros)), esclavos}), o cualquier otro tipo de apelativo in
zacin de las masas era el taln de Aquiles de cualquier proyecto disea frahumano. El sastie parisino Grignon reconoca en 1833 que sus cama
do para lograr el progreso. Cuando llegaron las dcadas de 1830 y 1840 ya radas ter'lan que trabajar entre catorce y dieciocho horas diarias, y que
haban dejado reflejada en montones de panfletos y artculos la imagen les quedaba poco tiempo para su educacin. Sin embargo, culpaba de esto
estereotipada de una fuerza de trabajo desmoralizada por las largas jor a un gobierno que favoreca a los ricos por encima de los pobres, negan
nadas laborales, los bajos salarios y la pobreza de las viviendas. Vn pe do a los trabajadores su dignidad humana. Al poner el nfasis en las cau
riodista francs adverta en 1831 de que <dos brbaros que amenazan la sas polticas de los problemas sociales, Grignon resultaba tpico dentro
sociedad no estn en el Cucaso ni en las estepas trtaras; estn en losfau de su ambiente: entre los trabajadores, las personas de opinin avanza
bourgs (suburbios) de nuestras ciudades industriales>>. Mientras los li da)) ponan una gran fe en ganar las elecciones, conseguir la repblica,
berales consideraban que las duras condiciones constituan una prueba garantizar impuestos ms bajos, etc., considerando que ste era el camino
de carcter, que algunos superaran y otros no, sus oponentes las vean hacia adelante. Por otra parte, los trabajadores eran extremadamente cr
como una acusacin contra la economa poltica liberal. Los primeros so ticos con el modo en que su independencia se vea socavada por el sis
cialistas fueron vehementes en su condena de la sociedad competitiva: por tema de salarios. Frecuentemente se quejaban de que se les estaba pri
ejemplo, Louis Blanc (18 1 1- 1882) calificaba esta economa de sistema de vando de beneficiarse de los frutos de su trabajo. Estaban bastante
exterminio>>, al que consideraba responsable de una larga lista de males, menos ilusionados que los liberales con las nuevas clases medias, en
desde la pobreza y la degradacin moral, hasta el crimen y las crisis indus las que vean casi siempre unos intermediarios intiles: <<Una multitud
triales. Tambin propusieron una amplia gama de versiones socialistas de de traficantes, comerciantes, agentes a comisin, administradores, tra
la sociedad del bien comn>>, elaboradas con mucho ms detalle que tantes, negociantes, etc.>>, como deca el tejedor Charles Noiret en 1840.
cualquiera de las que haban propuesto los liberales. Pero, qu era lo Mientras estos usurpadores se abran camino con sus tretas entre los pro
que decan los propios brbarosl En otras palabras, existe espado para ductores y los consumidores para llevarse su parte, la libre competencia
algo intermedio entre, por una las famosas doctrinas socialistas d Marx, haca que los salarios bajaran hasta niveles intolerables. Segn esto, la cues
Proudhon y compaa, y, por otra, el catlogo de duras condiciones de tin sociah) se vea agravada por una nueva aristocracia financiera)} que
trabajo y de vida documentadas una y otra vez por los contemporneos y se expanda mucho ms all de su funcin propiamente dicha, comer
en los libros de historia? Trabajos recientes realizados por historiadores ciando y prestando, trastornando lo que Grignon llamaba las relaciones
que analizan la dimensin cultural de la revolucin industrial han hecho de independencia e igualdad>> entre patronos y obreros. Estos ltimos mi
posible que se conozca esta visin intermedia. Buscando testimo:hios, se raban hacia atrs con cierta nostalgia, recordando una poca en que las
han dedicado a estudiar los escritos de personas que en muchos casos comunidades no haban sido an minadas por el individualismo: por
slo se vieron relacionadas de una forma marginal con la vida cdtidiana ejemplo, los tiempos de la cottage economy/ con sus tejedores manuales,
del proletariado, aunque su talento excepcional les dio una autoridad con era algo que a los obreros de las fbricas de algodn de Lancashire les
siderable dentro de sus propias comunidades; se trata, sobre todo,. de mi gustaba recordar.
litantes del movimiento obrero, poetas que eran al mismo tiempo traba
jadores, y personas que escriba!] colaboraciones para los peridicos de la Economa basada en el trabajo realizado por el obrero, a veces junto con su familia, en

clase obrera. Lo que se va a investigar en esta seccin es cmo vean los su propio domicilio. (N. de la t.)
So EL SIGLO XIX SOCIEDAD 81

Para los primeros socialistas de las dcadas de 1830 y 1840, la asocia as, hubo muchos fenmenos de continuidad hasta llegar al perodo de la
cim> era la clave para conseguir la soCiedad del bien comn>>. Insistian Primera :Guerra Mundial. Cierto nmero de grupos socialistas, especial
en los beneficios que proporcionara la cooperacin dentro de una aso mente er,t la Europa continentat mantuvieron su fe en las cooperativas de
ciacin libre y voluntaria, por contraste con la competencia entre obreros productres, considerndolas como un medio para conseguir que los ne
y la opresora disciplina de los centros de trabajo que impona el capitalis gocios se' emanciparan del sistema de salarios. Tambin quedaron ecos de
mo. Hasta cierto punto, los trabajadores debian esta idea a los detallados la vieja b.squeda de relaciones de respeto mutuo entre patronos y traba
esquemas propuestos por tericos de la clase media tales como Robert jadores cualificados, siendo esto evidente entre los sindicalistas de las tra
Owen (1771-1858) y Charles Fourier (1772-1837). Los famosos falanste de unions de las empresas de ingeniera y construccin naval en Tyneside.
rios (phalanstes) con los que so Fourier seran como grandes hoteles Hacia el final del siglo, los distintos grupos socialistas hablaban cada vez
en los que se podran alojar unas 1600 personas y funcionaran al mismo ms en trminos de clases y lucha de class, y manifestaban una mayor
tiempo como unidades de produccin. Para resolver el problema de hacer confianz:;t en que el Estado ayudara a los pobres y a los desfavorecidos.
que el trabajo fuera al mismo tiempo atractivo y productivo, se utilizara Para algunos, la sociedad del 'bien comn tendra que esperar a que se
un sistema de retribucin mediante dividendos en lugar de salarios y se produjera un cambio revolucionario apocalptico que condujera a la so
realizara en grupos de amigos. Algunos de estos socialistas utpicos, ciedad s1 clases con la que soaban los marxistas, o al colectivismo de los
como Fourier y Wilhelm Weitling (1808-1871), prcticamente ignoraron anarquistas. Para otros, quiz la mayora de los socialistas europeos de
la maquinaria industrial, mientras que otros, especialmente Owen en su este perodo, el ideal estaba ms cerca de las condiciones existentes y con
complejo textil de New Lanark y tienne Cabet (1788-1856) en su libro sista en 'una serie de reformas encaminadas a favorecer los intereses de
Viaje a Icaria, le dieron la bienvenida. La mayora de ellos desconfiaban los trabajadores y suficientes para conseguir sus objetivos. Una encues
del estado, pero Louis Blanc le atribua un papel decisivo en el estableci ta realizada con obreros alemanes en vsperas de la Primera Guerra Mun
miento de centros de trabajo sociales. Hubo distintos planteamientos en dial pus de manifiesto que muchos de ellos anhelaban una sencilla vida
relacin con la propiedad privada, que fue defendida por Fourier, pero rural. Un joven minero cifraba sus esperanzas en tener gran cantidad de
Cabet y Owen se inclinaban ms por el comunismo. Finalmente, todos comida, llll poco de cerveza y dormir toda la noche despus de una jor
aceptaron que sus comunidades estaran basadas en alguna forma de re nada de trabajo, y aada: Me construira yo mismo una bonita casa para
ligin, siendo Cabet un defensor de la idea de que el comunismo era en poder vivir en algo que me perteneciera. De manera similar, un ajusta
realidad un cristianismo llevado a la prctica. La idea de asociacin tam dor metalrgico de la zona industrial del centro de Rusia le contaba al in
bin surgi entre los propios trabajadores, especialmente en aquel inver geniero F. P. Paulov que su situacin haba sido ideal en una fbrica de vi
nadero poltico que era Pars, siendo consideradas las asociaciones como drio en l.a que habla trabajado anteriormente, porque all cada familia
una parte de la lucha obrera contra la explotacin que llevaban a cabo los tena una:. choza, un pequeo establo para el ganado, una huerta y la posi
patronos. Durante una huelga contra los patronos, resultaba tentador bilidad de llevar su ganado a pastar.
pensar en prescindir de ellos completamente. La primera fase de la revo Los lderes de las primeras corrientes Utpicas del socialismo tenan
lucin de 1848 provoc una marea de asociaciones dedicadas a la eman esperanzas de reunir apoyos de la mayora del espectro social. Finalmen
cipacin de los trabajadores; en Pars los obreros de la construccin, por te, la reali,dad fue que la mayora de sus seguidores procedan de las filas de
ejemplo, afirmaron que deseaban escapar de la esclavitud>, de tal modo los artesanos cualificados. Casi cuatro quintos de los icarianos de Cabe,
que en adelante trabajaran slo para s mismos y para sus familias. quiz 50.000 individuos en Francia durante la dcada de 1840, trabajaban
Tales planteamientos moderados en relacin con la comunidad y la en las industrias artesanales, destacando especilmente los sastres y los
cooperacin sobrevivieron a duras penas al violento desenlace de la re zapateroS. Los historiadores han sentido frecuentemente la tentacin de
volucin de 1848 y al tenso clima poltico que sigui a sta. Durante la vincular d socialismo Utpico> con las preocupaciones del artesano>>.
segunda mitad del siglo, fue quedando cada vez ms claro que el sistema )ohn Breuilly ha llegado al punto de sugerir que las ideas de Weitling, que
capitalista estaba slidamente establecido en el occidente europeo. An era pred?amente sastre, se basaban completamente en una visin de la
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produccin artesanal en pequeos talleres. La hiptesis ha sido que los dio sobre el trabajo cualificado en la industria de la confeccin de prendas
artesanos>> desempeaban un papel destacado en el movimiento obrero de vestir durante las dcadas de 1830 y 1840. Los astres, aunque no nega
de los primeros tiempos, ya que, por una parte, su categora cmo tra ban a las mujeres el derecho a trabajar por un salario, estaban a favor de
bajadores cualificados estaba sometida a la amenaza de las fuerzas capi una clara separacin entre el hogar y el trabajo, y permitan que su sector
talistas, y, por otra, tenan capacidad para organizar una rsistencia estuviera dominado en los .talleres por equipos de hombres cualificados.
enrgica. Christopher johnson influy en el seguimiento de esta lnea de En cambio, las costureras aceptaban formas de organizacin para realizar
argumentacin utilizando la historia de los sastres de Pars com estudio el trabajo tanto en el taller, como en el hogar, y opinaban que sus intereses
de un caso concreto. Atribuy la militancia de estos sastres durante las d se vean mejor servidos mediante medidas reguladoras de las tarifas del
cadas de 1830 y 1840 a la precaria posicin que estos hombres dotados de trabajo a destajo en su sector. Detrs de esta postura haba una visin san
una formacin profesional tuvieron en el negocio de la sastrera a medi simoniana de una repblica social en la que las mujeres podran obtener el
da, cuando se afianz la confeccin (la produccin de ropa pret-i!-porter) . divorcio, administrar su propio salario, rechazar el dominio de un marido
La sastrera corra el riesgo de convertirse en el tpico trabajo mal pagado egosta, y combinar el cuidado de los hijos con el derecho al trabajo>>. En
que se basara en la mano de obra barata, principalmente femen'.ina, para 1848, segn se deca en La voix des femmes: La mujer trabajadora contri
la mayor parte de su produccin. Los sastres reaccionaron con una mili buir con su salario a los ingresos de la familia y nosotros, que hemos pe
tancia bien organizada, que sacaba fuerzas de su orgullo de dedicarse a una dido el derecho al trabajo para todos, nos atreveremos tambin a creer en
actividad cualificada. De hecho, hubo muchas comunidades de artesanos la igualdad, la expresin religiosa y fraternal de los dos sexos>>. Desafortu
urbanos en toda Europa, cuya solidaridad se basaba en el hecho de que los nadamente para las mujeres, con demasiada frecuencia, sus colegas mas
hombres vivan, trabajaban y pasaban su tiempo de ocio juntos en un ve culinos no llegaban a compartir su entusiasmo por la igualdad. Sally Alexan
cindario especial. Quiz los ms famosos a mediados de siglo fueron los der toma nota del modo en que el radicalismo en Gran Bretaa durante
canuts (tejedores de seda) de Lyon. La revuelta que protagonizaron en 1831 los primeros aos del siglo diecinueve hablaba el lenguaje de sus lderes:
hizo que se extendiera como un terremoto por todo el continente cuando pequeos propietarios de industrias artesanales, trabajadores domsticos
tomaron el poder en la ciudad y juraron <<vivir trabajando o imorir lu desplazados, artesanos y trabajadores cualificados de las fbricas. Estos hom
chandO>>. A partir de aquel momento, la figura del artesano radical se bres miraban hacia atrs, al siglo dieciocho, para encontrar su idea de un
convirti en un ejemplo impresionante. nuevo orden social. Daban por supuesto que el trabajo de las mujeres de
No obstante, existen dos inconvenientes importantes en relacin con ba limitarse a asistir>> a los trabajadores masculinos cualificados, y que el
esto. En primer lugar, se trata de un enfoque muy limitado: nos dice mu lugar de una mujer dentro de la familia deba ser de subordinacin al hom
cho sobre el malestar de los hombres cualificados durante las primeras bre, siendo ste el cabeza de familia.
etapas de la industrializacin, pero muy poco sobre otros trabajadores, en Otro inconveniente de la tesis del artesano radical es el hecho de que
particular sobre las mujeres. Algunos de los primeros socialistas,, especial est centrada en los zapateros y los sastres. Jacques Ranciere se pregunta
mente Owen, Fourier y los seguidores del conde de Saint-Simolh, fueron, por qu estas dos actividades tenan un papel tan destacado en los movi
para lo habitual en su poca, unos feministas excepcionales. Fourier afir mientos radicales, siendo las menos respetadas de todas las actividades in
m que <das mejores naciones siempre han sido aquellas que co,nceden la dustriales desarrolladas en la comunidad. Cita al trabajador y poeta Hil
mayor cantidad de libertad a la mujeres>>. Segn esto, por si sirve como bey, el cual admita que trabajaba exclusivamente en la produccin de
dato, Fourier crea que Francia era la nacin ms civilizada, y Espaa la ropa infantil porque este trabajo requera tan slo un mnimo de esfuer
menos indulgente con el bello sexo>>. En sus falansterios propu:lo que las zo e inteligencia: Dejemos que aquellos que quieren ropas cosidas y di
mujeres trabajaran en las mismas condiciones que los hombres: y que es seadas con primor se las hagan ellos mismos, si as lo desean. Yo, por mi
tuvieran libres de las obligaciones del matrimonio. Sin embargo, en el m parte, intento embrutecerme lo menos posible)), Esto s que es sentirse or
bito socialista haba indicios de una cierta divergencia entre las maneras de gulloso del trabajo realizado! Podra ser que en las dos actividades men
considerar al hombre y a la mujer. joan Scott lo ha explicado ell un estu- cionadas, la militancia se pudiera atribuir a que la propia debilidad de su
EL SIGLO XIX SOCIEDAD

solidaridad dentro del ramo les indujera a adherirse a valores ajeno a la cunstancias normales eran ignorados por las masas, pasaban a un pri
propia actividad, tales como el republicanismo o el socialismo utpico. mer plano durante los periodos de lucha. En 1333, los sastre& que estaban
En consecuencia, varios historiadores se han sentido inclinados a bus en huelga, recurrieron a Andr Troncin, un hombre que reparta su tiem
car en el mbito cultural la fuente de las identidades colectivas de los tra po libre entre los cafs de estudiantes y la lectura de los grandes pensado
bajadores. Han detectado la influencia del pasado en los conceptos del reS>>. En 1848, los pintores de brocha gorda pidieron un plan de accin a
siglo diecinueve. Por ejemplo, la hermandad que predica el cristianismo SU excn;trico colega Confais, el dueo de un caf, que los sola matar de
se convertira en la solidaridad de los trabajadores, o el Tercer Estado bur aburrimiento con sus armonas fourieristas y SJ.lS experimentos freno
gus delAncien Rgime se complementara con el Cuarto Estado, que sera lgicos>.
el pueblo. Para el dirigente socialista Alexander Herzen (1812- 1870), la Otras versiones posteriores del socialismo hacan a menudo sus llama
comuna campesina de Rusia, la mir u obshchina, constituir).la base de un mientos a un electorado explcitamente proletario. Sin embargo, los so
sistema anarquista formado por pequeas unidades de produccin auto cialistas iban a descubrir que la clase obrera> estaba tan fragmentada
gestionadas. El historiador William Sewell ha seguido esta linea con cier como cwilquier clase media>. Incluso cuando trabajaban para forjarse
ta profundidad, argumentando que en Francia los artesanos asumieron una solidaridad entre los obreros, sus propios prejuicios tenan como
hacia 1848 el liderazgo de las actividades basadas en la conciencia de cla efecto la :exclusin de algunos miembros potenciales. Un examen minu
se, en gran medida porque estaban bajo la influencia de una tica here cioso del modo en que los socialistas vean el futuro revela que, en gene
dada del antiguo sistema de gremios. Los gremios, segn deca Sewell, ral, su vi.sin estaba sesgada hacia las aspiraciones de la mano de obra
defendan los intereses materiales de un ramo, pero adems creaban una masculina cualificada de los talleres y las fbricas: es decir, de los hilado
comunidad moral> que se mantena unida por los votos de lealtad y de res que trabajaban con las mquinas de hilar, los trabajadores del metal,
vocin a un santo patrn. El movimiento obrero de principios del siglo los mecnicos, los ferroviarios, los trabajadores de la construccin y otros
diecinueve continu manteniendo la idea de la industria o el negocio como similares., En particular los historiadores britnicos han debatido sobre la
una comunidad moral y espiritual ordenada, ya que los trabajadores im cuestin de si este tipo de trabajadores constituan una aristocracia del
plicados en dicho movimiento sentan as reforzada su oposicin al in trabajm>, sobornada mediante buenos salarios, autoridad sobre otros tra
dividualismo competitivo. Tambin pusieron al da su lenguaje poltico y bajadore1; y, en cierta medida, control sobre su propio trabajo, para que
organizativo para adecuarse a la Revolucin Francesa: los trabajadores aceptara el orden social existente. Se podra'decir que los lderes socialis
manuales, por ejemplo, se convirtieron en el pueblm, y la empresa pas tas manifestaban ciertamente la misma desconfianza que la burguesa
a ser una asociacin libre y voluntaria. La historia termina en la primave con respecto a los trabajadores ocasionales y no cualificados. El mundo
ra de 1848, con la lucha de los trabajadores en Pars, pugnando por cons de los militantes era quiz demasiado austero y centrado en el trabajo para
truir un orden social nuevo y completo basado en el trabajo. Por consi que les g,ustasen aquellos cuyas vidas estaban marcadas por periodos de
guiente, las respuestas de los trabajadores al desafio planteado por el nuevo desemple.o, violencia y delitos menores. A veces, los socialistas intentaban
sistema industrial estaban configuradas por valores, supuestos, prcti asumir tambin los intereses .de los campesinos, pero sin mucho xito. El
cas, expectativas y sentimientos preexistentes>. movimiento populista fue un primer experimento para llevar el socialismo
Jacques Ranciere ha ido an ms lejos en cuanto a diferenciar los sue a los campesinos, especialmente en Rusia, pero no consigui grandes re
os de los obreros de las dcadas de 1830 y 1840 de sus experiencias reales sultados. A partir de finales de la dcada de 1860, los anarquistas espao
en los centros de trabajo. Segn lo ve Ranciere, la historia cede el paso a les e itali<:mos lograron aprovechar para su causa el descontento generali
un pequeo grupo de trabajadores excntricos cuya influencia es decisi zado que,exista entre los campesinos sin tierra, o jornaleros del campo, de
va. Estos hombres estaban ms interesados por sus ideas que por la mo los enormes latifundios del oeste de Andaluca y del valle del Po. Otros mi
ntona rutina del trabajo manual. Sus relaciones contradictorias con litantes intentaron canalizar hacia el socialismo las tradiciones colectivistas
los sansimonianos, los icarianos y otros profetas del nuevo mundo fueron de las con,1unidades rurales, como hizo, por ejemplo, el Partido Obrero fran
las que forjaron el discurso de la identidad del trabajador. Aunque en cir- cs, consiguiendo algunos progresos entre los pequeos propietarios ru-
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rales de Provenza a principios del siglo veinte. Sin embargo, en general, los rarquas segn la posicin social, a las que los trabajadores eran extre
socialistas fueron reacios a apoyar cualquier redistribucin de la tierra, madamente sensibles. Los obreros metalrgicos de San Petersburgo hi
atenindose a la idea marxista inicial segn la cual el campesinado estaba cieron una lista de ms de cien categoras laborales distintas cuando res
condenado a desaparecer bajo el capitalismo. pondieron a una encuesta realizada en su sector en 1908. Uno de aquellos
Los militantes siguieron tambin luchando con el compromiso socialis hombres, S. l. Kanatchikov, recuerda en sus memorias que los modelistas
ta general de avanzar en la causa de las mujeres trabajadoras. Otros tericos cualificados despreciaban a los trabajadores de origen campesino, de
socialistas posteriores fueron, en general, ms imprecisos que ls utpi bido en gran medida a que su aspecto era diferente: Vestan botas altas,
cos>> en las cuestiones relativas a las mujeres; Marx, por ejemplo, se limit blusas tradicionales con estampados en algodn ceidas con una faja,
a predecir que la familia burguesa>> desaparecera junto con el capitalis llevaban el pelo cortado "a tazn", y tenan unas barbas que rara vez pa
mo. El alemn August Bebe! ( 1840-1913) fue, en cierto modo, una excep saban por las manos de un barbero). De manera similar, los villauds
cin, argumentando en su obra La mujery el socialismo (1879) que slo se establecidos en Limoges menospreciaban a los bicanards, que acababan de
ria posible el final de la esclavitud de sexo>> si el Estado y el orden social llegar del campo, tachndolos de paletos obstinados, que todava espe
existentes sufran una transformacin radicah. Es cierto que muchas mu raban or el canto del gallo en vez de la sirena de la fbrica. A veces, los tra
jeres trabajadoras pusieron sus esperanzas en el socialismo, desde las par bajadores eran leales con una empresa determinada, la familia que era
tidarias de Owen y las sansimonianas de la dcada de 1830, hasta las <<ama duea de ella, y el vecindario en el que dominaban. Patrick )oyce ha des
zonas rusas y las feministas alemanas del Partido Socialdemcrata a finales cubierto el curioso fenmeno de la rivalidad entre las fbricas de algo
del siglo diecinueve. Hacia el fin de siglo, ciertos grupos de trabajadores or dn que votaron unnimemente al Partido Conservador o al Liberal en
ganizados empezaron a pedir que a los hombres se les pagara u salario las elecciones de 1868 en Blackburn.
familiar>> que les permitiera mantener a sus familias sin que sus esposas Desde luego, los movimientos obreros de los distintos pases de Euro
o hijos pequeos tuvieran que realizar un trabajo remunerado. En el caso pa tuvieron un cierto xito en cuanto a persuadir a grupos tan dispares
de Francia, esto fue especialmente relevante en sectores tales coino la im para que actuaran favoreciendo los intereses comunes, y quiz incluso para
prenta y la marroquinera, donde los varones estaban amenazados por la que se consideraran a s mismos como una clase trabajadora. Hay que ano
competencia de la mano de obra femenina que resultaba ms batata. Mu tar en su haber a lo largo del siglo una contribucin al logro de medidas
chas mujeres trabajadoras, que estaban acostumbradas a laboral' tanto en reformistas para mejorar las condiciones de los obreros en sus centros de
lo que se llamaba la esfera pblica como en la privada, no se dejaron im trabajo, el alojamiento, la educacin, la seguridad social, etc. Tambin co
presionar por el socialismo. La feminista alemana Clara Zetkin (1857- secharon numerosos fracasos cuando los trabajadores optaron por apo
1933) no se haca ilusiones, pero pensaba que <<el trabajo es la condicin yar versiones muy diferentes de la sociedad del bien comm, como las
indispensable para la independencia econmica. de los liberales o los conservadores catlicos. No es realmente sorprenden
Incluso los trabajadores estaban divididos por diferencias tales como, te que los movimientos obreros nunca lograran conquistar ninguno de
la posicin social, la cualificacin, el sector en el que trabajaban, la filia los estados europeos antes de 1914. No obstante, muchos historiadores se
cin religiosa, la ideologa poltica, las lealtades locales y regionales, los han sentido inclinados a juzgar cada caso en la medida en que se aproxi
orgenes geogrficos, etc. A principios del siglo veinte, en las nitinas y las mara a la conciencia revolucionaria. Resulta evidente considerar avan
aceras del Pas Vasco, los patronos pudieron valerse de las fuertes identi zado el movimiento obrero alemn, con su numerossima militancia, su
dades regionales de los trabajadores para su propio provecho. El fiero administracin centralizada y su compromiso ostensible con las doctri
nacionalismo vasco de los nativos, que estaba fuertemente imj?regnado nas marxistas, mientras que el correspondiente movimiento britnico,
de catolicismo y antisocialismo, les separaba de los inmigrante de Gali ms reformista, se ha calificado de <<atrasado>. Pero un planteamiento tan
cia, Valencia o Zamora. Divisiones similares entre inmigrantes Y nativos teleolgico delata la influencia residual del marxismo vulgar>>. Como los
surgieron con los irlandeses en Lancashire, los belgas en el norte de Fran seguidores de Fax y Genovese admitieron posteriormente con cierto pesar,
cia, y los polacos en el Ruhr. En muchos sectores se haban elaborado je- el lujo de que disfrutaron los historiadores marxistas hasta la dcada de
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1950 fue que saban cul era el final de la historia: la ascensin al poder la Revolu.cin Francesa, y en particular el giro violento que sta tom du
de la clase trabajadora. Actualmente, dado que esto se ve como un resul rante el 1.:'error, provocaron una tendencia al pensamiento contrarrevolu
tado improbable, los historiadores tienen ms libertad para valorar cada cionario :que hara or sus ecos durante todo el siglo diecinueve. Eviden
movimiento obrero nacional (e incluso regional) segn sus circunstan temente illgunos pensadores miraron al pasado en busca de inspiracin.
cias. La postura revolucionaria de muchos trabajadores en Rusia y en Ale )oseph d Maistre (1753-1821) estaba convencido de que el nico modo
mania se podra atribuir, en parte, a los efectos perturbadores de la in en que la:s personas podan vivir en sociedad era mediante una obediencia
dustrializacin tarda, pero rpida, que se produjo en estos dos paises, incondicional a lo que l reconoca como instituciones irracionales, tales
y en parte al carcter autoritario del Estado. Por el contrario, el plantea como la nonarqua hereditaria, la Iglesia Catlica, y el matrimonio indi
miento reformista de los britnicos se puede vincular a una cierta buena soluble. Se dio cuenta de que entre los enemigos del orden social en Fran
disposicin de los patronos para entrar en la negociacin colectiva con cia figuraban los protestantes, los juristas, los metafsicos, los periodistas,
los sindicatos, y a la existencia de un Estado parlamentario. Se debera re los judo., los revolucionarios americanos, 'los intelectuales, los cientficos
cordar que existieron diversas versiones de la sociedad del bien comn> y los crticos: es decir, cualquiera que pudiera co:q.ducir a las personas a cues
propugnadas por los socialistas, y que no todas ellas requeran una revo tionar las fuentes de autoridad existentes. Los catlicos sociales franceses
lucin poltica violenta. como Armand de Melun tambin miraban hacia atrs recordando con nos
talgia la monarqua borbnica, aunque tampoco dejaban de impresionar
les los gremios medievales. Durante la dcada de 1840 Melun tena la es
peranza C,le resucitar el sistema corporativo en una forma nueva que fuera
El conservadurismo, los estratos sociales adecuada: a las condiciones del siglo diecinueve, reuniendo a los maestros
artesanos: cristianos y a sus aprendices en un patronage (patronazgo).
superiores y la sociedad jerrquica
El polftico ms influyente de esta ola contrarrevolucionaria fue Ed
Podra parecer perverso finalizar un estudio del siglo diecinueve con el mund Burke (1729-1797), irlands de nacimiento, del que se puede decir
que con su obra Reflections on the Revolution in France (1790) estableci
ideal de una sociedad jerrquica y estable. Una visin de este tipo cierta
los fundamentos del conservadurismo moderno. Para Burke la sociedad
mente recordara ms a la concepcin de la sociedad de jerarquas y
estamentos del Ancen Rgime. Las imgenes tradicionales de la Gran Ca del bien comn>> se aproximaba a la que conoci en su entorno en Euro
pa a finales del siglo dieciocho. Su objetivo era garantizar que el cambio
dena del Ser haban sugerido un rango decretado por la divinidad, en la
que, segn el catecismo anglicano, cada individuo deba trabajar honra permitiera la continuacin del crecimiento orgnico de las instituciones
ya estable.cidas. Al aceptar que las sociedades pudieran avanzar lentamen
damente para realizar su tarea en la vida en el nivel para el cual Dios tu
te hacia formas ms complejas y civilizadas, Burke se di\)tanci de las po
viera a bien llamarle. Durante la dcada de 1750, Soame Jenyns haba de
siciones estrictamente reaccionarias. Lo que no aceptaba era la creencia
ducido cules eran las implicaciones conservadoras que tena esta viSin
de que la:S sociedades pudieran remodelarse de acuerdo con principios
del cosmos para el orden social:
abstractos, como haban intentado hacer los revolucionarios franceses
El universo se parece a una gran familia bien organizada en la que todos los man durante la dcada de 1790 en nombre de la libertad y la igualdad. Afirm
dos y los sirvientes, e incluso los animales domsticos, estn subordinados unos a que cada sociedad posea su propio conjunto de prejuicios, y que estos
otros segn unas jerarquas adecuadas; cada uno disfruta de los privilegios y gra constitua;n la base para la armona: Los apreciamos porque son prejui
tificaciones correspondientes a su posicin y, al mismo tiempo, contribuye, en cios, y cm;mto ms hayan durado, y cuanto ms general haya sido su pre
virtud de esa justa subordinacin, a la magnificencia y felicidad del conjunto. dominio, ;ms los apreciamos. El legislador sensato construira las leyes
sobre estos prejuicios, en vez de emprender la empresa arriesgada de in
A finales del siglo dieciocho, bajo la influencia de la Ilustracin, estas tentar sup:erarlos. Esto le llev a defender instituciones ya existentes, como
ideas estaban empezando a caer en desgracia. Sin embargo, la llegada de la Iglesia de Inglaterra (y la Iglesia Catlica Romana en Francia), y la je-
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rarqua social establecida. No estaba menos convencido que los liberales cinas de contabilidad contra las fincas y los negocios, de los burcratas del go
de que los terratenientes eran la espina dorsal de la sociedad, aunque para bierno contra las relaciones derivadas de la historia del pais, del aprendizaje y del
l los ms importantes eran los miembros de la gran aristocracia: los talante engrefdo contra la virtud y el carcter honorable.
grandes robles cuya sombra protege a un pas.>> Aceptaba las desigualda
des entre los individuos y pronosticaba que, incluso en Inglaterta, la ma Durante la dcada de 1840, el rey de Prusia Friedrich Wilhelm IV y sus
yora de la poblacin seguira siendo pobre e ignorante. Su influencia en consejeros pudieron resistirse a las peticiones de una constitucin apro
absoluto qued limitada a Inglaterra; de hecho, su audiencia ms recepti vechando la debilidad liberal en este terreno. Afirmaban que slo un rgi
va estaba en los estados alemanes. men autocrtico poda defender a los pobres y los dbiles, conseguir que
Los partidarios del viejo orden se podan encontrar entre los ms ar progresara una justicia social y promover obras de caridad cristiana. (Esto
dientes crticos de las consecuencias sociales del individualismo y de la no dejaba de ser un tanto pretencioso viniendo de un rgimen tan obvia
nueva economa del laissez-faire: por ejemplo, el muy catlico y muy con mente entregado a los intereses de los terratenientes e incluso de los em
servador conde Alban de Villeneuve-Bargemont en Francia, o el tory di presarios!).
sidente Thomas Carlyle en Inglaterra. Su opinin general era que el La estrategia que con tanto agrado discutan estos conservadores pru
<<vnculo del pago en dinero estaba destrozando la preocupacin pater sianos, consistente en intentar forjar una alianza entre la corona y el pro
nal que el rico senta por el pobre y que haba florecido en la sociedad letariado contra una burguesa liberal, tendra una larga historia. Por
tradicional orgnica y jerrquica. Durante la dcada de 1830, Villeneuve ejemplo, en 1844, Friedrich Wilhelm contribuy a fundar en Berln la So
Bargemont vapule la nueva ciencia inglesm> de la economa, a:cusndo ciedad Central para el Bienestar de las Clases Trabajadoras. Posteriormen
la de quebrar los lazos fraternales que unan al patrono y al trabajador, al te, Bismarck hara su famoso intento de unir a los trabajadores al destino
fuerte y al dbil. Por una parte, para producir lo ms barato posible, la in del estado prusiano mediante un sistema de seguridad social. La cuestin
dustria estaba reduciendo los salarios de sus trabajadores hasta el mni clave segua siendo si los que estaban confinados en las clases inferiores
mo. Por otra parte, para estimular el consumo, estaba fomentando nuevos aceptaran la legitimidad de una visin rgidamente jerrquica del orden
gustos y nuevas necesidades entre esos mismos trabajadores. Tal sistema social. Es difcil hallar pruebas que aclaren este aspecto: sigue siendo dis
contradictorio, basado en un egosmo insaciable y un profundo despre cutible hasta qu punto se obligaba a los campesinos o a los trabajadores a
cio por la naturaleza humana)>, estaba produciendo un efecto desastroso la sumisin, y en qu medida aceptaban ellos la autoridad de las figuras
en las condiciones morales y materiales de los trabajadores. V:illeneuve patriarcales que actuaban por encima de ellos. Parece probable que en de
Bargemont fue uno de los primeros que detectaron el cambio del viejo terminadas circunstancias fuera posible conseguir algo ms que meros sig
problema de la pobreza al nuevo del pauperismo -toda una clase social nos externos de respeto por parte de las clases inferiores. Los patronos
supuestamente reducida a la indigencia por el progreso de la :industria. de las primeras fbricas textiles lograban a menudo con un xito ostensi
El debate sobre la cuestin social hizo furor con una intensidd similar ble fomentar un ambiente familiar entre sus obreros. A esto contribua po
en el centro y el este de Europa. Al constatar las reformas liberales de prin sitivamente su contacto diario con sus empleados en la misma planta de
cipios del siglo diecinueve en Prusia, Ludwig van der Marwitz protest a produccin y el aislamiento relativo de las comunidades en que se desa
voz en grito, pero con un estilo elegante, contra su principal protagonis rrollaba la vida de los trabajadores: podemos pensar en los estampadores
ta, el barn Vom Stein: de percal de Oberkampf en )ouy y los de Gros-Davillier en Wesserling. Los
distritos industriales de Lancashire, que tanta influencia tuvieron en la
ste ... empez a revolucionar la patria. Inici la guerra de los que no psean pro formacin de las ideas de Marx y Engels sobre la naturaleza del capitalis
piedades contra los propietarios, de la industria contra la agricultura, de lo tran mo, pueden haber sido, paradjicamente, el lugar donde se poda encon
sitorio contra lo estable, del burdo materialismo contra el orden esta'blecido por trar uno de los grupos ms genuinamente respetuosos entre toda la fuerza
Dios, del beneficio imaginario contra la justicia, del momento presente contra el de trabajo europea. Patrick )oyce afirma que los patronos del norte eran
pasado y el futuro, del individuo contra la familia, de los especuladores y las ofi- hbiles en el arte de constituir una elite, de lo que resultaba que los traba-
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jadores de las fbricas del siglo diecinueve conocan su lugan> en la je intentaron mantener sus identidades dentro del sistema de soslovie (esta
rarqua. Las grandes empresas de la minera y la metalurgia, como la de mentos) durante las convulsiones polticas de principios del siglo veinte.
Schneider en Le Creusot o la de Krupp en Essen, intentaron adaptar esta Se deberla tener cautela y no descartar demasiado a la ligera la efectividad
tradicin paternalista a sus propias circunstancias. Aunque necesitaban de estos :intentos de conservar las antiguas jerarquas. Arno Mayer hizo
' delegar su autoridad cada vez ms en gerentes y supervisores, los propios un estud1\o bien documentado para demostrar que el estallido de la gue
patronos se las arreglaban tambin para generar una lealtad considerable rra en 1 9 14 fue parte de una accin de retaguardia llevada a cabo por los
a sus empresas, aplicando un rgimen agresivamente paternalista. anciens n.gimes de Europa para resistir frente al ascenso del capitalismo
Un estereotipo ms comn del trabajador respetuoso sera alguien industrial. Afirma que los historiadores, en general, han subestimado la
como el viejo Hodge, el trabajador agrcola ingls. Cuando el terrateniente resistencia de las viejas fuerzas y las viejas ideas durante el siglo diecinue
estaba presente en su finca, y sus trabajadores estaban, en general, aislados ve y principios del veinte, principalmente las de la economa campesina,
de influencias externas, como suceda en ciertas zonas de las Midlands, la nobleza hereditaria y privilegiada, y la iglesia. Los historiadores coinci
o, dentro de Prusia, en las provincias orientales de Brandenburgo y Pome den actulmente en que Mayer fue demasiado lejos en una buena jugada.
rana, el paternalismo poda haber funcionado. Sin embargo, incluso en el Todas las pruebas de que se dispone apuntan a que las nuevas formas de
campo, en el siglo diecinueve haba ya demasiadas causas de friccin entre la riqueza industrial y comercial superaron la riqueza de los terratenien
los patronos y los trabajadores como para que este tipo de lealtad fuera la tes hacia finales del siglo diecinueve, como ya hemos observado. No obs
regla general. En el centro y el este de Europa, los poderes draconianos que tante, el nfasis que pone Mayer en la capacidad de las fuerzas de inercia
ejercan los runos de los siervos, y posteriormente el fraudulento proceso y resistencia para frenar a una nueva y dinrhica sociedad industrial son
de emancipacin, originaron problemas, mientras que en Inglaerra la par un antdoto de gran utilidad contra buena parte de la literatura relativa a
celacin de tierras comunales con cercados (enclosure) y la Nueva Ley de esta cuestin.
los Pobres de 1834 fueron las causas de que se agriaran las relaciones. Cmo se las arregl el viejo orden>' para sobrevivir durante tanto
Robert Berdahl llega a la conclusin de que, en las haciendas de la nobleza tiempo? Ciertamente no lo consigui limitndose a mirar retrospectiva
prusiana el respeto manifestado externamente encubra una guerra se mente ha,cia una edad dorada de respeto y trabajo en comunidad. El he
creta interior contra los seores: El respeto iba frecuentemente empare cho es qe muchos de los que defendieron la jerarqua tradicional tam
jado con la risa burlona a espaldas del seor, la sonrisa afectada que dejaba bin contribuyeron en gran medida a la consecucin del nuevo orden
sin valor a la reverencia)}. De hecho, exista entre el campesinado de Prusia liberal. Examinemos las estrategias de los aristcratas terratenientes. En
una tradicin de pasin desenfrenada por el litigio))' que, corno ha dicho primer lugar, la aristocracia se benefici a menudo de una liberalizacin
W. Hagen, daba testimonio de su voluntad de liberarse hasta donde fuera del mercAdo para aumentar o al menos consolidar sus propiedades rura
posible de los poderes funestos)> de los junkers. les, inclu:'5o a pesar de que medidas tales como la desamortizacin y las
Esto nos lleva a la obvia conclusin de que, a pesar de todo lo que se prohibiciones de venta de tierras a los plebeyos eran directamente con
diga sobre mutuo respeto a todos los niveles, cualquier jerarqua elabora trarias a sus intereses. Los nobles espaoles, por ejemplo, aceptaron el
da segn la Gran Cadena del Ser estaba condenada a seguir siendo, en pa proceso de desamortizacin a finales del siglo dieciocho y principios del
labras de Arthur Lovejoy, ms gratificante para los que estn arriba, que diecinueve, ya que reconoca sus derechos de propiedad y les compensa
consoladora para las jerarquas inferiores>>. Los junkers prusianos fueron ba con obligaciones del Tesoro por la prdida de sus derechos feudales. En
un ejemplo tpico de aquellos que fomentaron este modelo de sociedad segundo l!ugar, los aristcratas en ocasiones se convirtieron en empresa
durante el siglo diecinueve, alegando que gobernaban sus haciendas como rios de la tierra>,, beneficindose del boyante mercado de cereales, al menos
buenos padres de familia, e intentando preservar el concepto tradicio hasta que la Gran Depresin de 1873-1896 hizo que la vida fuera difcil.
nal de los tres Stiinde: la nobleza, el campesinado y los habitantes de las Los junkrs de la Prusia oriental cOnstituyeron un ejemplo destacable. Sa
ciudades. De manera similar, en Rusia fueron grupos privilegiados como caron par'tido de sus grandes posesiones y de la dbil situacin de los sier
la pequea nobleza, el clero, y las elites industriales y comerciales quienes vos emancipados para proveer a los mercados de la Europa occidental. La
94 EL SIGLO XIX
SOCIEDAD 95

nobleza rusa intent seguir el ejemplo, pero en general les result 11:1s duro sin que sufri la agricultura (1873-1896). Sin embargo, es evidente que
el camino: la comunidad campesina demostr ser reticente a los cam los propietarios de tierras podan ser de muy distintas categoras. En In
bios, el clima era inhspito y las comunicaciones difciles. Finalmente, los glaterra, el nuevo Domesday Book4 de 1874-1876 pona de manifiesto que
aristcratas diversificaron sus intereses ms all de la agricultura, invir la cifra de propietarios ascenda a un milln, entre los cuales exista una
tiendo en la industria o en la propiedad urbana. Fueron pocos los nobles minora privilegiada de 7.000 que posea el 80 por 100 de la tierra. En
que llegaron a ser autnticos empresarios y surgieron muy espordicamen Francia era demasiado obvio el contraste entre las grandes y ricas propie
te: el prncipe prusiano Guido Henckel van Donnersmarch, aunque su dades de la cuenca de Pars y otras ms pobres situadas en el sur. Al este
nombre sugiere un improbable candidato, particip con xito en muchas del Elba era an menos convincente la idea de que pudiera haber propie
nuevas industrias, tales como la fabricacin de celulosa, cables, viscosa, tarios de la clase alta. La nobleza rusa se mantuvo alejada de la elite de
papel y obtencin de cromo. Ms acorde con el gusto aristocrtico fue la los negocios y sufra el desprecio de los intelectuales. Adems, se daban dis
explotacin de yacimientos de carbn en el subsuelo de sus propias tie paridades tambin en cuanto a riqueza y posicin social: los magnates de
rras, o el cobro de rentas de sus propiedades urbanas: unas pocas familias la nobleza de Silesia tenan poco en comn con losjunkers prusianos, con
inglesas, como los Grosvenor y los Russell, se hicieron enormemehte ricas siderados en comparacin como unos patanes. Finalmente, hay que decir
a partir de sus propiedades de inmuebles en Londres. Por supuesto, estas que ciertos elementos de la sociedad jerrquica orgnica idealizada por
estrategias tenan un coste: se hizo cada vez ms difcil para, por ejemplo, los conservadores sobrevivi a 1914.Al mismo tiempo, la Revolucin Fran
los junkers hablar de la preocupacin paternal por sus campesinos o sus cesa de 1789 haba sido una inquietante advertencia de lo que le poda es
terrenos cuando estaban comprando y vendiendo sus propiedades para perar al viejo orden. El respeto a la jerarqua tradicional era cada vez
obtener beneficio. En otras palabras, los grandes terratenientes probable ms difcil de garantizar, como refleja Marwitz en sus memorias:
mente hicieron tanto como cualquier otro para destrozar el tipo de socie
dad que decan defender. En mi juventud, un hombre de mi rango estaba considerado como persona prin
La cuestin sigue siendo si exista alguna coherencia con este viejo or cipal dondequiera que se dignara dejarse ver; todos se llevaban la mano al som
den)): Era el conservadurismo un foco de atraccin para una cl::tse supe brero y se apartaban para cederle el paso. Ahora, en mi vejez no puedo decir, en
rior>> formada por elementos de la vieja aristocracia de terratenientes y de honor a la verdad, que mi aspecto personal no inspire el respeto debido, pero ya
una elite ms nueva de terratenientes, burcratas y hombres de negocios no es mi posicin social la que lo inspira. Uno est como perdido en la multitud,
extraordinariamente ricos? En algunas zonas del oeste de Europa, sobre nadie se aparta para cederle el paso, nadie se lleva la mano al sombrero, ms bien
son capaces de arrollarle a uno si no se aparta a tiempo.
todo en Inglaterra, se pueden encontrar indicios que sugieren qm' esto fue
cierto. Sin embargo, como teora resulta la menos convincente de todas.
Exista una diferencia abismal en cuanto a posicin social entre, por ejem
plo las grandes familias de la nobleza inglesa y las familias de la pequea
Conclusin
nobleza, por no mencionar la conciencia que se tena de la diferencia en
rango entre nobles y plebeyos. En Pars, durante la dcada de 1 84,0, segn
La preocupacin que haba en el siglo diecinueve por estudiar y reformar
un columnista de ecos de sociedad, las mejores familias se mantenan al
una sociedad abstracta dio como resultado un gran nmero de concep
margen, mientras los iguales de los Polignac, los Bauffremont, lo's Sainte
ciones de la sociedad ideal que competan entre s. Dichas ideas variaban
Aldgonde, los Bondy, los Crillon, los Villoutrey y los Brissac s reunan
desde proyectos detallados para un nuevo orden social, hasta defensas su
regularmente en una casa de la ciudad cerca del Boulevard St. Ciermain.
puestamente pragmticas del orden existente. Aunque en las filas libera-
La tenencia de tierraS>> era una posible fuente alternativa de c'ohesin,
simbolizada por la movilizacin de los granjeros alemanes bajo el lide
4 Registro de la propiedad realizado inicialmente por orden de Guillermo el Conquista
razgo de la aristocracia y encuadrados en el Bund der Landwirte (Unin dor alrededor de l 086 a efectos fiscales y para establecer la titularidad de la propiedad de tie
de Granjeros), movilizacin que se produjo despus de la Gran Depre- rras en Inglaterra. (N. de la t.)
3
96 E L SIGLO XIX

les y socialistas hubo ideas potencialmente subversivas que ganaron mu


cho terreno a lo largo del siglo, no hay que olvidar, sin embargo, la in
fluencia permanente de la fe en las viejas jerarquas. Este conflicto de ideas
relativas a la sociedad del bien comn>> indica la naturaleza compleja y
plural del orden social en Europa. Se puede decir algo ms preciso so
bre este tema? Las generalizacione-s que se hicieron en el pasado, basadas
La economa
europea, 1 8 1 5 - 1 9 1 4
en la terminologa de clases, con expresiones tales como una sociedad
burguesa>>, o una sociedad burguesa comprometida por influencias feu
dales, o incluso un ancien rgime superviviente, encuentran actualmente
poca aceptacin entre los historiadores. Las clases a las que se refieren di
chas generalizaciones resultan hoy en da demasiado monolticas y el Niall Ferguson
marco de referencia demasiado !imitador. En cambio, la historiografa re
ciente describe un modelo de identidades ms diversificado y menos es
table, en el que la clase es solamente una forma entre muchas otras. Nos
invita a pensar considerando varias comunidades que se formaban y se Visiones apocalpticas
reformaban, en parte como personas que se trasladaban del campo a la
ciudad, encontraban nuevos empleos, desarrollaban nuevas aficiones en Aunqu ya no est de moda hacerlo, es posible interpretar el ciclo mo
lo relativo al ocio, etc., y en parte tambin como personas que reflexiona numental de la tetraloga de Richard Wagner, El anillo de los Nibelungos
ban sobre el significado de sus experiencias. Estas comunidades podran (Der Ring des Nibelungen), como una alegora del desarrollo econmico
ser unas comunidades imaginarias a gran escala, tales como una na durante el siglo diecinueve. Su argumento principal, tal como la hija del
cin o una clase social, o cercanas y a pequea escala, como un vecindario Rin, Wdlgunde, le dice al enano Alberich en la primera escena de El oro
o un club deportivo. El camino est abierto para evitar algunas de las gran del Rin., es que el dinero -para ser ms precisos, el oro que se ha ex
diosas abstracciones del pasado relativas a la sociedad industrial o a la trado de las minas y se ha trabajado- es poder: Quien modelase a
burguesa. Ahora, por el contrario, los historiadores pueden ofrecer una partir del oro del Rin el anillo 1 que le ha de conferir un poder incon
visin ms sutil de las instituciones y relaciones en las que las personas mensurable, 1 podra conseguir para s mismo las riquezas del mundo.
desarrollaban su vida, y de los modos en que construan sus identidades. Pero h;ty una trampa: Slo aquel que renuncie al poder del amor, 1 slo
aquel que pierda d gozo del amor, 1 slo l puede alcanzar la magia ne
cesaria 1 para modelar el oro en forma de anillo. En otras_ palabras, la
consecucin de riquezas y la satisfaccin emocional son mutuamente
excluyentes. Dado que sus lascivas insinuaciones han sido acogidas con
rechazo y burlas por parte de las hijas del Rin, a Alberich no le resulta
demasiado difcil optar por lo anterior: es significativo que el primer
acto de acumulacin de capital que aparece en El anillo de los Nibelun
gos sea el robo del oro.
ste no es el nico simbolismo econmico que se puede encontrar en
El oro del Rin. La escena siguiente est dominada por una disputa con
tractual entre el dios Wotan y los gigantes Fafner y Fasolt, que acaban de
termin'ar la construccin de una nueva fortaleza, el Valhalla. Sin embargo,
es la tercera escena la que trata de forma ms explcita de economa. En
EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 18151914 99

ella vemos a Alberich en su reencarnacin como despiadado :';;eor de Ni lla y refinada esposa. La opcin le viene impuesta. Hace falsos juramen
belheim, que, sin compasin de ninguna clase, obliga a sus :alegas ena tos de amor, como otros miles de individuos los hacen cada da, y en un
nos, los nibelungos, a sudar en una inmensa fbrica de or;o. Como su momento dado el oro est al alcance de su manm).
desdichado hermano Mime explica, su pueblo estuvo formdo en otros El Shaw paralelo que se percibe entre Wagner y Marx es menos extra
tiempos por orfebres que vivamos sin preocupaciones)) y que creba vagante de lo que cabra pensar. Lo esencial de El anillo de los Nibelungos
mos 1 adornos para nuestras mujeres, dijes maravillosos, 1 delicadas bara es la maldicin que Alberich pone en el anillo en el momento en que los
tijas para los nibelungos, 1 y reamos suavemente durante nt;lestro traba dioses se lo roban:
jo. 1 Ahora este villano nos obliga 1 a arrastrarnos en nuestras: cavernas 1 y
a trabajar duramente slo para l ... sin pausa ni sosiegm>. Ete ritmo de Puesto que su oro me dio un poder inmenso,
trabajo implacable que exige Alberich est magnficamente vocado por que a partir de ahora su magia traiga la muerte a quien lo lleve!
el sonido de martillos que golpean rtmicamente sobre los Ju.nques. Se
Quienquiera que lo posea, se ver consumido por la inquietud,
trata de un sonido que omos de nuevo posteriormente dentro del ciclo
y a quien no lo posea le roer la envidia!
-en el acto I, escena III de Sigfrido- cuando el hroe ep1:Jimo vuelve
Todos sentirn el anhelo de poseerlo,
a forjar la destrozada espada Notung que haba pertenecido a su padre:
pero nadie encontrar placer en ello!
quiz el nico caso de progreso en la fabricacin de armamentos al que se Su poseedor habr de guardarlo sin obtener beneficio,
ha puesto msica. porque a travs de l encontrar a su ejecutor!
Desde luego, pocos wagnerianos serios desearan actualnlente exage
rar el tema econmico de El anillo de los Nibelungos. (La reciente puesta Esta maldicin se cumple con la muerte de Sigfrido en El ocaso de los dio
en escena en la que Alberich aparece con sombrero de cop:a y Sigfrido ses, que acaba con el suicidio de Brunilda en la pira funeraria del hroe,
con un mono azul de trabajador es un claro ejemplo del peligro de exa suceso que hace que el anillo sea devuelto al Rin desencadenando las
gerar las cosas.) En cualquier caso, el propio Wagner se senta inclinado llamas de las torres abovedadas del Valhalla)), una catstrofe casi impo
a entender el ciclo de maneras bastante diferentes, especialmente des sible de representar. No es coincidencia que Marx previera un final simi
pus de haber ledo a Schopenhauer. Por otra parte, fue el mismo Wag lar para el capitalismo en el primer volumen de El capital (1867) -una
ner quien compar Londres con Nibelheim. Tampoco es un detalle ni obra comparable a El anillo de los Nibelungos, al menos por su magnitud,
mio el hecho de que concibiera el ciclo en 1848, el ao de la. revolucin, aunque no por su belleza esttica. En el captulo 32, Marx hace un esbozo
poco antes de irse a las barricadas de Dresde junto con el anarquista memorable del desarrollo econmico capitalista:
Mikhail Bakunin. En agosto de 1876, cuando se hizo la primera repre
sentacin del ciclo completo de El anillo de los Nibelungos, ciertamente La transformacin de los medios de produccin individualizados Y dispersos en
Wagner haba abandonado ya la poltica radical de su juventud. Sin em unos medios de produccin socialmente concentrados, por lo tanto, la transfor
bargo, para el joven escritor irlands George Bernard Shaw, que cumpla macin de la propiedad enana de muchos en la propiedad gigantesca de unos po
entonces veinte aos, el sustrato econmico de la obra de ' Wagner era cos y la expropiacin a la gran masa del pueblo, por la que se les priva de la tie
an perceptible: incluso se le Jleg a ver en la sala de lecturia del Museo rra, de sus medios de subsistencia y de los instrumentos de trabajo ... constituye
Britnico estudiando la partitura orquestal de "Tristn e !solda, al mismo la prehistoria del capital ... La propiedad privada que se gana personalmente ... es
tiempo que una traduccin francesa de El capital de Marx. En la obra suplantada por la propiedad privada capitalista, que se basa en la explotacin
del trabajo ajeno, pero formalmente libre.
de Shaw The Perfect Wagnerite (1899), El anillo de los Nibelimgos es una
'
alegora del sistema de clases: Alberich es un tipo pobre, b,asto, vulgar
y groserm) que intenta participar en la sociedad aristocrtica)), pero est La imagen de enanos y gigantes es cuando menos sugerente. Adems, al
obcecado con la idea de que slo siendo millonario podr t1ner la espe igual que Wagner, Marx previ un da en el que se ajustaran las cuentas:
ranza de hacer que esa sociedad se ponga a sus pies y compr:arse una be-
lOO EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 101

Mientras se produce una disminucin constante del nmero de magnates capita A menor escala, los temas de disolucin como consecuencia de la mo
listas, que usurpan y monopolizan todas las ventajas de este proceso de transfor dernizacin son recurrentes a travs de la literatura del siglo diecinueve.
macin, crece la masa de los que viven en la miseria, la opresin, la esclavitud, la En la ol1ra de Dickens Dombey and Son ( 1846-1848), los ferrocarriles que
degradacin y la explotacin; pero, al mismo tiempo, tambin crece la revuel
atraviean Londres y transportan al comerciante Dombey a Bath son agen
ta de la clase trabajadora, una clase que se vuelve constantemente ms numerosa,
tes sinistros de destruccin y muerte. En L'Argent (1891), de Zola, el as
y que est preparada, unida y organizada por el propio mecanismo del modo de
censo y; la cada de un banco ofrece una metfora de la corrupcin en el
produccin capitalista. El monopolio del capital se convierte en una traba para el
Segundp Imperio de Luis Napolen. Incluso en Der Stechlin (1899), la nos
modo de produccin ... La centralizacin de los medios de produccin y la socia
lizacin del trabajo alcanzan un punto en el que resultan incompatibles con el in
tlgica :novela de Theodor Fontane, la fbrica local de vidrio situada en
tegumento capitalista. Este integumento revienta en pedazos. Se anuncia el final
Globso;w simboliza el colapso paralizante del viejo orden rural en la
de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados. Marca :de Brandenburgo. As se lamenta el viejo junker Dubslav von
Stechlin:
Un marxista alemn posterior, August Bebel, hizo explcito un paralelis
mo cuando profetiz el ocaso de los dioses del mundo burgus. Ellos ... e:nvan [los alambiques que fabrican] a otras fbricas y empiezan directa
La originalidad de Marx est en el modo de fusionar la filosofa de He mente a destilar todo tipo de cosas horribles en esos globos verdes: cido clorh
gel con la economa poltica de Ricardo. Sin embargo, lo que resulta me drico; .ido sulfrico; humeante cido ntrico ... Y cada gota quema, abriendo un
nos original en El capital es su prediccin de que el capitalismo tendra el agujero,;en el lino, en el pao, o en el cuero; en todo; todo se quema y se chamus

mismo destino que el Valhalla. La idea de un prximo cataclismo fue, por ca. Y cm:mdo pienso que los de Globsow estn desempeando un papel en esto,

usar otro trmino wagneriano, uno de los grandes leitmotivs o temas cen y suministran alegremente los instrumentos para la gran conflagracin mundial

trales de la cultura del siglo diecinueve (en Alemania hubo incluso una general [ Generalweltanbrennung] -ah, meine Herren, eso me duele.
revista satrica llamada Kladderadatsch) y no fue en absoluto monopoli
zada por la izquierda poltica -o, en el mismo contexto, por los alema As pues, con este uso selectivo de las fuentes literarias, no sera difcil re
nes. Al final de la novela Crimen y castigo ( 1866) de Feodor Dostoievsky, el tratar la historia econmica europea del siglo diecinueve como un relato
asesino nihilista Raskolnikov tiene un sueo febril y claramente alegrico de mallad y desdichas, que culmiria en una ms o menos inevitable Ge
en el que el mundo entero ... sufre una plaga terrible, sin precedentes ni neralweltanbrennung. Quiz esto no sea sorprendente: como grupo ocu
paralelismos: paciona,Ll, los escritores profesionales siemp_re han sido manifiestamente
desagnidecidos en relacin con los beneficios que proporciona el progre
Los que estaban infectados enfermaron inmediatamente y se volvieron locos ... Los so econmico, que sin embargo ha supuesto siempre una enorme expan
negocios ms habituales quedaron abandonados, porque todos empezaron a pro
sin del mercado de la letra impresa. (Fontane, Dickens y Zola fueron to
poner sus. propias ideas, sus propias crticas, y no se podan poner de acuerdo. La
dos ellos beneficiarios de ese tipo de expansin, aunque Wagner tuvo que
agricultura lleg a una situacin de estancamiento. En algunos lugares, se reunie
apoyars en ese pilar tradicional de los artistas que es el mecenazgo de la rea
ron grupos de personas, llegaron a algn acuerdo y juraron no separarse; sin em
bargo, tan pronto como esto se llev a cabo, sucedi algo bastante diferente de lo
leza, Dqstoievsky derroch su dinero en el juego, y Marx fue un incom
que se haban propuesto. Empezaron a acusarse unos a otros, a luchar entre s y a petente 'para las finanzas: su madre se lamentaba en 1 868 diciendo Es una
repartir pualadas. Se produjeron incendios; comenz una hambruna. Todas las pena que mi pequeo Karl no se dedicara a hacer algo de capital.>>) La re
cosas y todas las personas fuerort a la ruina. alidad es que el perodo comprendido entre 1815 y 1914 fue testigo de un
crecimi,:ento econmico sin precedentes en Europa, del que indudable
Para Dostoievsky, era la filosofa poltica moderna, ms que el capitalis mente s:e benefici la mayora de los europeos; adems, aunque este pe
mo, lo que amenazaba con hundir a la humanidad en el abismo; pero su rodo :.rmin apocalpticamente en 1914, no est claro en absoluto que
profecla del cataclismo total era sorprendentemente similar a las de Wag esto fue:Ta la consecuencia inevitable de las contradicciones internas del
ner y Marx. capitali?mo.
102 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 103

(l) pases con gran riqueza privada capaces de financiar empresas


Cuantificacin del crecimiento (Gran Bretaa);
(2) pases en los que los bancos eran necesarios para movilizar fondos
Fue otro crtico de la sociedad industrial, Benjamn Disraeli, :el que acu que resultaban adecuados pero se encontraban ms dispersos (Ale
la famosa frase mentiras, malditas mentiras y estadsticas}>:: es una frase mania, Austria e Italia, considerando que Francia, Blgica y Suiza
que vale la pena recordar siempre que los historiadores de la economa estn de alguna manera entre 1 y 2); y
intenten estimar el PNB, o cualquier otra medida econmida toalizado (3) pases en los que solamente el Estado poda realizar la tarea (Ru
ra de las que se desconocan en el siglo diecinueve. Sin embaJ:go, las cifras sia).
dadas por Bairoch relativas al PNB europeo tienen el mritc: de expresar
unos rdenes de magnitud aproximados. Segn sus clculo>, el PNB per Esta tendencia a pensar segn categoras nacionales se ha visto fomenta
cpita -es decir, la produccin econmica total por cada ci.dadano eu da por el simple hecho de que la mayora (aunque no la totalidad) de las
ropeo- creci en trminos reales alrededor de un 120 por 1 (!0 entre 1830 estadsticas econmicas relativas al perodo parten de datos numricos
y 1913. Esto no quiere decir que cada europeo fuera en 19q ms del do recogidos por los gobiernos. A su vez, la historia econmica de Europa
ble de rico que en 1830, ya que tales cifras no tienen en cuenta los cam se ha escrito a menudo como la suma de las historias econmicas de los
bios en la distribucin de la renta. Lo importante es que este cr'ecimiento de principales estados nacionales del continente. Este tipo de planteamiento
la renta media individual fue ms rpido que cualquier otro crcimiento an suele subestimar la escala y la naturaleza de los cambios econmicos. Por
terior. Parece verosmil la idea de que la tasa de crecimiento ;media anual ejemplo, si las cifras de Bairoch para el PNB total (en comparacin con el
del PNB per cpita no fuera mayor que un 0,3 por 100 antes de 1800; esto PNB per cpita) se utilizan para confeccionar tablas donde figuran en
contrasta con el valor medio para el periodo comprendido :entre 1830 y orden decreciente las diez principales economas europeas en 1830 y
1910, que fue aproximadamente un 0,9 por 100, ascendiem:io al 1,5 por 1913, prcticamente no se observarn cambios: al principio y al final de
100 en las dcadas de 1860 y 1890. Slo durante la depresin:sufrida en la este perodo Rusia aparece en primer lugar, Gran Bretaa en tercer lugar,
dcada 1870-1880 volvi la tasa de crecimiento a la lenta velocidad ante Austria-Hungra en quinto, Italia en sexto, Espaa en sptimo, Blgica en
rior. Es cierto que el siglo diecinueve resulta desfavorecido si se compara octavo y Holanda en noveno lugar. La nica diferencia es que Francia y
con la segunda mitad del siglo veinte. En las dcadas de 1950 yl960, el PNB Alemania intercambian sus posiciones, ya que sta asciende del cuarto al
per cpita europeo creci con una tasa media anual de m:'s del 4,5 por segundo lugar; Suecia reemplaza a Portugal en la parte inferior del grfi
100. Por otra parte, la Europa del siglo diecinueve no expel'iment tras co; y se ampla la diferencia entre los tres primeros estados y los cuatro
tornos econmicos comparables a los de la Primera y la Segdnda Guerras centrales. Una tabla similar realizada para los valores per cpita no es mu
Mundiales. Por consiguiente, ste fue verdaderamente un mmento deci cho m's clarificadora: Gran Bretaa, Holanda, Blgica y Suiza estaban
sivo en la historia de la economa europea, aunque parezca ik1significante entre los cinco primeros puestos en 1830 y 1913. Hay otros aspectos cu
un aumento del 0,6 por 100 en 1 tasa anual media del PNB per cpita. riosos. Las economas que experimentaron los mayores crecimientos de
Aqu tambin -en lo aparentemente pequeas que son : sus cifras su PNB per cpita durante este perodo fueron Dinamarca, Suecia y Sui
mienten las estadsticas. za; sin embargo, en los dos pases escandinavos slo un cuarto de la po
Tampoco es sta la nica dificultad que puede plantear uh dato cuan blacin activa trabajaba en la industria, la minera o la construccin en
titativo en la historia econmica del siglo despus de 181$. Hasta hace 1910, mientras que ms del 40 por 100 se dedicaba a la agricultura, la ex
poco, la mayora de los historiadores de la economa segu.::rn el camino plotacin forestal y la pesca.
marcado por los historiadores polticos a la hora de escrihir la historia Quiz el dato ms til que se deduce de estas cifras sea que exista un
de los estados nacionales. El modelo clsico de desarrollo y <etraso>> eco gradiente de desarrollo>> descendente siguiendo un movimiento hacia el
nrDico de Alexander Gerschenkron distingua entre: este cruzando el Elba o hacia el sur en direccin al Mediterrneo. Adems,
la diferencia entre el oeste y el este se hizo mayor a medida que transcurra
104 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 105

el siglo. Si se compara el PNB real per cpita en el llamado ncleo indus TABLA 3 .1 Crecimiento demogrfico europeo, 1 800-1913
trial (Francia, Alemania, Italia, Holanda, Suiza y Gran Bretaa) con la pe
Ao Poblacin ndice anual de crecimiento
riferia (Rusia y Portugal) en 1830, dicho ncleo sacaba una ventaja del 25 (millones) (%)
por 1OO. Una comparacin similar realizada en 1913 (en la que se suma Aus
tria al ncleo industrial y Espaa, Bulgaria, Grecia, Hungra, Rumania y 1800 205 0,54
Serbia en la periferia) revela una diferencia del 123 por 100. 1850 275 0,59
1870 320 0,76
Se puede elegir entre tres planteamientos diferentes. El primero con 1900 414 0,86
siste en estudiar los sectores econmicos en vez de las unidades geogr 1913 481 1,16
ficas. Un segundo planteamiento, defendido por Sidney Pollard, es con
siderar el cambio econmico en trminos regionales. Esta modalidad
es importante ya que la mayora de los principales estados nacionales La tabla 3.1 muestra los datos aproximados de la poblacin europea y
incluan en su territorio algunas regiones rurales relativamente subdesa sus ndices de crecimiento entre 1800 y 1913 (aunque hay que tener en
rrolladas, as como regiones de crecimiento industrial (y comercial) r cuenta.. que la aceleracin se da ya con anterioridad a 1800). Para situar es
pido -lo cual explica las tasas de crecimiento nacional relativamente tos daos en la perspectiva adecuada es preciso indicar que la poblacin
insignificantes que hemos dado anteriormente. Sin embargo, el tercer mundi,al creci en el mismo perodo desde alrededor de 906 millones has
planteamiento, y el ms clarificador, consiste en explicar la economa del ta, como mximo, 1.608 millones: por lo tanto, el porcentaje europeo
siglo diecinueve en trminos globales; quiz incluso -a riesgo de caer aument del 23 por lOO al 26 por 100, pero en trminos absolutos la po
en anacronismos- considerar el siglo transcurrido entre 1815 y 1914 blaci de Asia sigui siendo mayor y la de Norteamrica creci ms
como la primera era de la globalizacin)), En muchos aspectos, como rpidainente (por razones que comentaremos ms adelante). En compa
veremos ms adelante, pensar en trminos de una economa europea racin :con nuestro mundo actual, cuya poblacin es ms de tres veces
distinta e integrada puede inducir a equvocos. La autntica importan mayor,'hay que decir que fue una poca de poblacin poco densa; sin em
cia del perodo anterior a 1914 reside en la relacin dinmica entre bargo, teniendo en cuenta los estndares de los siglos anteriores, Europa
:
Europa y el resto del mundo. experiment una revolucin demogrfica.
Lo que hizo que el crecimiento demogrfico constituyera en s mismo
una revolucin, fue que este crecimiento era incesante. En su ensayo titu
lado Essay on the Principie ofPopulation (1798), el economista poltico y
Explicacin del crecimiento: la oferta de mano clrigo ,ingls Thomas Malthus haba predicho <<Un fuerte estancamiento
de obra de la poblacin, que se mantendra constante, debido a las dificultades de
subsistncia, porque la produccin de alimentos podra aumentar slo
En un modelo de crecimiento sencillo de la oferta, un aumento en la en prog,;resin aritmtica, mientras que la produccin de personas podra
produccin total es explicable mediante un aumento de la cantidad o ca aumentar en progresin geomtrica. Consideraba que un incremento en
lidad de la tierra, la mano de obra, y/o el capital. Se puede afirmar con la ms(.:ria>> (es decir, el hambre y sus consecuencias) y el vicim> (es decir,
seguridad que, en la mayor parte de Europa, el crecimiento que se contracepcin y abortos) seran las consecuencias inevitables del creci
produjo durante el siglo diecinueve tuvo poco que ver con aumentos en miento :demogrfico; y la experiencia histrica le apoyaba. Sin embargo,
la superficie de tierra cultivada: los otros dos factores de produccin tu el siglo; diecinueve no era el siglo trece o el siglo diecisis, por lo que
vieron mucha ms importancia. No obstante, en el caso de la oferta de Malthu:s se equivocaba.
mano de obra, la relacin aparentemente directa entre el aumento de la No eS nada sencillo identificar las causas de este gran aumento de po
poblacin y el aumento de la produccin resulta compleja y, en cierto blacin.:: Se sola pensar que era debido a un descenso del ndice de mor
modo, contradictoria. talidad 9ue se explicara por una mejora en la alimentacin y la salud,
106 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 107

y existen algunas pruebas que apoyan esto. En la segunda mhad del siglo, gley y Schofield da como resultado una edad media en el primer matri
los ndices de mortalidad caen, especialmente en el noroes1te de Europa, monio, tanto de hombres como de mujeres, desde 28,1 (varones) y 27,O aos
siendo el descenso en Gran Bretaa del 22,4 por mil en Is:o al l4,7 por (mujeres) entre 1700 y 1749, a 26,5 y 24,3 aos respectivamente entre
mil en el perodo 1906-191 O. Las cifras correspondientes para '\.lemania fue 1 800 y 1849. Esto se tradujo en un <<baby boom. De las mujeres que se ca
ron 26,8 y 1 7 ,5. Incluso en Rusia se produjo un descenso del 35,7 por mil saron en Gran Bretaa en la dcada de 1870, el 18 por 100 tuvo diez o ms
al29,5 entre 1876-1880 y 1906-1910. Entre 1870 y 1910 la esperanza me hijos vivos, mientras que ms de la mitad -el 52 por 100- tuvo seis o
dia de vida de los varones ascendi en la mayora de los pai:es: de 48 a 56 ms. (Aqu tambin, vale la pena comparar este perodo con el final del si
aos en Noruega, el pas ms salud<;tble, y de 30 a 4 1 aos ;en Austria, el glo veinte, en el que la media de hijos por mujer es 1,8.) Sin embargo, no
menos saludable. Sin embargo, es preciso matizar estas cifra:. En todos los parece que haya existido una tendencia comparable en Alemania: en Pru
lugares, el descenso real de la mortalidad se produjo tarde, eh ningn caso sia la edad media en 'el primer matrimonio fue 27,9 aos incluso a fina
antes de 1 880, aproximadamente. El hambre no desapareci a lo largo del les de la dcada de 1860, aunque se pueden detectar ligeros aumentos de
siglo diecinueve: la plaga de la patata, entre 1845 y 1847, pt;tdo ocasionar la fertilidad marital en Prusia oriental, Wrttemberg, Baden y Pomerania
alrededor de un milln de muertos en Irlanda y tambn afct a algunos durante la dcada de 1850. Es cierto que en el siglo dieciocho se haba ob
estados del suroeste de Alemania, mientras que en algunos lugares de Ru servado un rpido ascenSo en el nmero de nacimientos de hijos ilegti
sia el hambre debida a la sequa en 1891 y 1892 se cobr aproximadamen mos, y que este ascenso sigui producindose durante el siglo diecinueve,
te 800.000 vctimas. En ambos casos, la situacin debida al hambre empe pero la mortalidad infantil de los nios nacidos fuera del matrimonio era
or al aparecer tambin el clera, aunque la mortal bacteria 1'1ibrio cholerae un 80 por 100 ms alta que la registrada entre los hijos legtimos. Tampo
01 caus los daos ms graves en las ciudades superpobladaS e insalubres, co hubo un baby boom francs: de hecho, comparado con el de otros
como Hamburgo, donde se cobr cerca de 9.000 vidas en L892. La tuber pases europeos occidentales, el crecimiento demogrfico en Francia fue
culosis tambin se extendi con ms faCilidad en las zonas mibanas. Resul lento -un fenmeno que preocupaba a los contemporneos.
ta impactante ver que, segn las estadsticas, en 1880 la e'speranza me Explicar la reduccin de la mortalidad es ms fcil que explicar el au
dia de vida de los varones era tan slo de 30 aos en Berln; mientras que mento de la fertilidad. En el caso de Inglaterra se ha intentado relacionar
era de 43 aos en un lugar rural como Hanover. Adems, la mortalidad el ascenso de los ndices de reproduccin con la mayor demanda de mano
infantil sigui siendo alta en todas partes: en 1840, el25 po:r 100 de todos de obra, trazando el grfico del crecimiento demogrfico junto con el del
los nios murieron antes de su quinto cumpleaos en la Europa occiden crecimiento de los salarios reales, pero esta comparacin no ha resulta
tal e incluso en 1901 el ndice de mortalidad infantil fue un 14 por 100. do convincente. (Lo mismo sucede con la hiptesis formulada por David
Tambin las mujeres eran especialmente vulnerables en d parto. Qu Hackett Fischer segn la cual el ndice de crecimiento demogrfico y el
es el dinero, despus de todo?... Qu es lo que el dinero iuede hacer?, nivel absoluto de precios fluctuaban juntos.) Tales correlaciones simplis
pregunta el pequeo Pablo a su padre en Dombey and Sane Su padre res tas no explican por qu la lnea de la fertilidad empez a curvarse en Gran
ponde: El dinero, Paul, puede hacerlo todo. Por qu el dinero no sal.. Bretaa durante el ltimo cuarto del siglo diecinueve, de tal modo que en
v a mi mam?>>, replica el nio. No es cruel?>> Y l tambin falleci en 1905 slo un por 100 de las mujeres britnicas tenan seis o ms hijos.
su momento, despus de pasar apenas un trimestre en la eScuela. La bue El anlisis razonado de la procreacin vara de un grupo social a otro: est
na salud y una vida larga para la mayora de la poblacin on logros del claro que existe una transaccin entre el coste de criar a un nio y el be
siglo veinte (actualmente el ndice de mortalidad es un :1 1 por mil en neficio de tener un nio como (por ejemplo) mano de obra barata desde
Gran Bretaa, la mortalidad infantil es un 8 por mil y la es1Jeranza media la edad aproximada de 10 aos, un proveedor cuando los padres ya no
de vida llega a 76 aos). pueden ganar dinero, o un heredero al que se puede transmitir el capital
Se ha dicho que el cambio demogrfico del siglo diecineve tuvo ms acumulado. En Flandes, la llamada proto-industrializacin (fabricacin
que ver con la fertilidad que con la mortalidad. El estudio :clsico de una rural basada en el trabajo en el hogar) fue en s misma una respuesta a la
muestra de registros parroquiales de Inglaterra y Gales reahzado por Wri- . presin demogrfica; pero tambin se tenda a fomentar el matrimonio a
108 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 . j 109

temprana edad y un tamao de familia mayor porque los nios podan cifras e analfabetismo de varones adultos (extradas de los registros ma
realizar fcilmente el trabajo que esto implicaba. No obstante, el efecto de trimoriales), en Inglaterra y Gales el analfabetismo descendi desde
esto fue rebajar los ingresos, con lo que las zonas proto-industriales fue el 33 or 100 en 1840 hasta el 3 por 100 en 1900; en Francia desde el32 por
ron vulnerables a la escasez de alimentos y a menudo se tena que recurrir 100 en! 1855 hasta el 3 por 100 en 1905 (aunque con enormes variacio
a la emigracin en masa. La tpica familia campesina francesa tena razo nes regionales); en Escocia desde el l l por 100 en 1855 hasta el 2 por
nes para seguir siendo una familia pequea, ya que le interesaba evitar la 100 e11 1 900; y en Prusia desde el 16 por 100 en 1 825 hasta el cero
divisin de sus terrenos entre un nmero excesivo de hijos, y esta estrate por 1(!0 en 1910. En cambio, las cifras de Irlanda eran an del 34 por 100
gia permita invertir o consumir cualquier supervit. Si se piensa deteni en 1900. En Italia el 38 por 100 de las personas mayores de 6 aos no po
damente, parece improbable que hubiera una relacin causal directa en dan lc!er ni escribir en una fecha tan tarda como 191 O, mientras que
tre el crecimiento demogrfico Y el crecimiento econmico: despus de para Espaa las cifras correspondientes indicaban un SO por 100 de anal
todo, la poblacin creci muy rpidamente tambin en las zonas no in fabetiS,mo entre los mayores de 1 0 aos. El ndice de analfabetismo era
dustrializadas de Europa. De hecho, el aumento de poblacin pudo haber todava ms alto en Portugal, y en Rusia era aproximadamente un 60 por
sido incluso un freno para el crecimiento econmico, con unos efectos 100 {anque esto, en comparacin con el casi 80 por 100 de 1897, supo
que slo se mitigaron gracias a la emigracin {vase ms adelante). na uria mejora, que era el resultado de la cuadruplicacin del nmero
Por supuesto, el crecimiento demogrfico garantiz que en el siglo die de esCl;telas primarias entre 1878 y 1 9 1 1 ). Por lo tanto, se ve que era una
cinueve no hubiera escasez de mano de obra. Sin embargo, la abundancia buena: idea construir escuelas antes de construir fbricas. En ocasiones
de mano de obra no es necesariamente algo bueno en s mismo. La dispo se ha dicho que una de las razones por las que la industria britnica em
nibilidad de brazos>> a bajo precio puede desincentivar la inversin en tec pez a quedarse rezagada con respecto a la alemana fue que los alemanes
nologas tiles para ahorrar mano de obra y aumentar la productividad. El desarn.)llaron un mejor sistema de educacin tcnica: la red de escuelas
aspecto importante en relacin con la mano de obra europea del siglo die de artes y oficios (gewerbschulen) y de escuelas tcnicas superiores (tech
cinueve no fue su abundancia, sino el hecho de que era libre y de una nische hochschulen).
calidad cada vez mejor. La liberalizacin del mercado de trabajo que si
gui a la abolicin de la servidumbre en las zonas rurales y al debilita
miento de los restrictivos gremios urbanos, facilit la entrada en un pero
do de flexibilidad sin precedentes -y posteriormente perdida- en el El capital
mercado de trabajo. Fue un proceso que se inicio progresivamente desde
el oeste de Europa: la institucin de la mano de obra agrcola no libre, de Como sucede con el trabajo, tambin el papel del capital en el desarrollo
saparecida mucho antes en Inglaterra, se desmantel en Francia en la econr,llico se puede explicar tanto en trminos de cantidad como de ca
dcada de 1790, en los territorios alemanes por etapas desde alrededor de lidad. I,st claro que el siglo diecinueve fue testigo de inmensas inversio
1 8 1 1 hasta 1848, y en Rusia y la parte rusa de Polonia en la dcada de 1860. nes ::s decir, gasto de dinero en activos de produccin que se deprecian
Los gremios ya se haban debilitado en la mayora de los estados durante lentam,ente. La tabla 3.2 muestra unas cifras correspondientes a la inver
el siglo dieciocho, y perdieron todava ms fuerza a causa del desarrollo de sin nta anual media en Prusia durante la primera mitad del siglo y di
instalaciones industriales ms all de las tradicionales murallas de las ciu chas cifras sugieren un aumento total en el nivel de inversin de alrede
dades, pero no llegaron a abolirse completamente en toda Alemania hasta dor de!' so por 100, siendo el transporte evidentemente el sector de mayor
1 869 (el sooliento Mecklenburgo fue su ltimo bastin). actividad. Entre 1851-1860 y 1881- 1890, la inversin anual total aumen
La inversin en capital humano -es decir, en educacin-fue tam t no menos del 200 por 100 y en el perodo 1906-1910 la inversin en
bin vital para la economa. Hay una clara correlacin entre la capacidad Alemar.lia llegaba en conjunto al muy alto nivel de 15,7 por 100 de la ren
para leer y escribir y el crecimiento (aunque la direccin de la causali ta nacional (en comparacin con el 4 por 100 de 1847). Sin embargo, es
dad no iba siempre en el mismo sentido). Tomando como indicador las tas cifr<:'ls globales encubren uno de los aspectos ms importantes del pro-
110 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 111

TABLA 3.2 Inversin neta anual media en Prusia quina de hilar ( 1738) de Lewis Paul y )ohn Wyatt, la spinningjenny o jenny
(millones de marcos; precios de 1913) hiladora ( 1 766) de james Hargreaves, que multiplicaba por ocho la pro
Aos Agricultura Construccin Transporte Industria Total
ductividad de las mquinas anteriores, la water frame ( 1 769) de Richard
Arkwright, y la mule ( 1779) de Samuel Crompton, que era un cruce entre la
1816-1822 86,5 28,7 7,0 2,8 125,0 jenny y la waterframe. Asimismo se mecaniz tambin la fabricacin de te
1840-1849 59,9 69,2 73,7 7,0 209,8 jidos, gracias ala lanzadera volante (principios de la dcada de 1730) de )ohn
Kay, el power Ioom o telar accionado por vapor ( 1 787) de Edmund Cart
wright, y la selfactina ( 1 830) de Richard Roben. El proceso de transferen
ceso de cambio econmico anterior a 1850 -a saber, lo relativamente ba cia al continente fue relativamente directo. O bien los empresarios britni
rata que era la inversin en la industria. Por ejemplo, cuand1,J August Bor cos llevaron ellos mismos los nuevos mtodos al otro lado del Canal de la
sig puso en marcha su fbrica de maquinaria en 1837 en Bc:rln, necesit Mancha (como hizo William Cockerill cuando emigr a Blgica en 1 798),
solamente 196.500 marcos como capital. sta fue una de hls claves de la o los empresarios del continente fueron a Gran Bretaa y se llevaron lue
revolucin industrial en sus primeras etapas: la instalaci61:1 de la mayor go dichos mtodos a sus propios paises (como hizo el alsaciano Nicolas
parte de las innovaciones tecnolgicas de los primeros tien'1pos no cost Schlumberger cuando regres de Manchester con planos de maquinaria
mucho dinero. textil cosidos dentro de su abrigo))).
Las innovaciones son en s mismas, sin duda, la condicib sine qua non Sucedi algo similar con respecto al hierro. Abraham Darby habia in
de esta historia: fueron esas innovaciones -o, ms bien, sus inventores troducido la fundicin mediante coque en un alto horno para producir
quienes, segn la imagen memorable de David Landes, destaron al Pro lo que se lleg a conocer como arrabio o hierro colado (o pig iron, por su
meteo de la economa mundial. La primera mitad del siglo <':liecinueve fue forma oblonga) ya en 1 709, aunque las siguientes mejoras importantes de
escenario de la diseminacin, en un nmero relativamente fequeo de re estos procedimientos (los mtodos de Henry Cort de laminado y pudela
giones del oeste y el centro de Europa, de una variedad de huevas tecno do) no llegaron hasta la dcada de 1780. Una vez ms, los empresarios
logas que se originaron o fueron aplicadas sistemticament!e por primera britnicos exportaron los nuevos mtodos (Aaron Manby y Daniel Wil
vez en el siglo dieciocho en Gran Bretaa. La contribucin d:e los empresa son fundaron las fbricas siderrgicas Charenton en Francia), o los fran
rios, los mecnicos y los trabajadores cualificados britnicos! a este proceso ceses y los alemanes los copiaron (como hicieron los hermanos Schneider
no puede valorarse con exactitud, pero fue indudablemen1:e enorme; sin en la planta de fundicin mediante coque de Le Creusot). Producir acero,
embargo, incluso con tal ayuda, la transferencia de tecno)ga demostr con su bajo contenido en carbn, era mucho ms costoso hasta que el in
ser menos fcil de lo que se podra haber pensado (por ejeO.plo, en Fran gls Henry Bessemer ide un convertidor de acero { 1 856); pero fueron el
cia se tard alrededor de setenta aos en perfeccionar el mtodo britni alemn Friedrich Siemens y los franceses Pierre y mile Martin los que
co de fundicin mediante coque). Despus de 1 860, apro'rimadamente, inventaron de manera independiente cinco aos ms tarde un proceso
hubo una segunda oleada de tecnologas ms sofisticadas dentficamente para la produccin de acero en horno de hogar abierto -aunque este in
y a veces ms caras cuyo desarrollo deba ms a Alemania y :l Estados Uni vento fue posteriormente mejorado por Percy Gilchrist y Sidney Thomas
dos que a Gran Bretaa. en 1878.
En su primera fase, la industrializacin signific ropas m:s baratas y de Tambin la mquina de vapor naci en Gran Bretaa en el siglo die
mejor calidad (hechas principalmente de algodn), metaVos ms baratos ciocho y luego fue exportada. Thomas Newcomen construy en 1 705 la
y mejores (arrabio o hierro colado, hierro forjado y acero) y desplazamien primera mquina dotada de un pistn; James Watt introdujo en 1768
tos ms rpidos (sobre todo por ferrocarril). Casi todos los' adelantos tec el condensador separado, lo que mejor en gran medida la eficacia del com
nolgicos decisivos en la produccin textil se haban conse'guido en Gran bustible; en 1 776, John Wilkinson aument an ms el rendimiento con
Bretaa antes de 1800 {el nico adelanto real del siglo di:cinueve fue la sus cilindros de pistn lisos, y en 1802 Richard Trevithick dise su m
mquina de coser). El hilado del algodn se transform gracias a la m- quina de vapor de alta presin. El ltimo adelanto importante en el tema
112 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 113

del vapor -la turbina de vapor- fue tambin un invento britnico (Char mercio para inundar el continente con sus propios productos industria
les Parsons, 1884). Especialmente en el desarrollo de las mquinas de les ms 1.Jaratos, Gran Bretaa facilit la industrializacin del occidente
vapor, los conocimientos tcnicos britnicos fueron indispensables: en europeo: equipando a sus rivales mientras stos estuvieron en mejor si
Blgica, los Cockerill no tardaron en extender sus actividades, dedicndo tuacin ;:que ella -es decir, pagando salarios ms bajos- para hacer uso
se no slo a la maquinaria textil, sino tambin a las mquinas y bombas de la nmva tecnologa (Pollard). Gran Bretaa exportaba, no productos
.
de vapor. acabado:;, sino semiacabados y bienes de equipo al continente (un ejem
En cualquier etapa, como suelen decir los historiadores econmicos, plo caraerstico es que el 61 por 100 de todas las exportaciones textiles
hubo conexiones hacia delante y hacia atrs>>: la potencia del vapor se britnic<:is a la. Europa no mediterrnea entre 1837 y 1842 se hicieron en
pudo utilizar en las mquinas para hilar algodn, acabando con su depen forma de hilados) y luego importaba cantidades cada vez mayores de pro
dencia de los rios de corriente rpida, mientras que, al mismo tiempo, pro ductos aFabados procedentes de Alemania y Francia.
porcion a los fabricantes de hierro y acero un mercado en rpido creci Naturalmente, el comercio entre Gran Bretaa y el continente depen
miento. Incluso los sectores industriales en los que intervino menos la da de ur:L buen transporte martimo: en esta cuestin, a pesar de que ya se
tecnologa se beneficiaron hasta un cierto punto: aunque durante todo el soara prematuramente con un tnel a travs del Canal de la Mancha, las
siglo los hombres continuaron picando y extrayendo el carbJ:?. con he lneas fr:reas no valan para nada, pero si la mquina de vapor. Ya en 1821
rramientas rudimentarias, la aplicacin de las bombas de vapor hizo po y en aoi:; sucesivos existi un barco de vapor que cruzaba el Canal, aun
sible la explotacin de minas ms profundas y la maquinaria hizo que fue que los p::roblemas de almacenaje de carbn en grandes cantidades hizo que
ra ms fcil llevar el carbn a la superficie. fuera Ien;ta la desaparicin de los barcos de vela. El ltimo invento, aun
Sin embargo, en ninguna actividad fueron estas conexiones ms im que no el menos importante, de la primera ola de tecnologas fue la ilu
portantes que en el desarrollo de los ferrocarriles. Concebidos inicial minacin por gas, de la que fue pionero en la dcada de 1790 el ingenio
mente para transportar carbn desde los pozos mineros, los rales de hie so Willia;m Murdock -uno de los muchos escoceses inteligentes que
rro se combinaron con vagones impulsados por el vapor (cuya primera hicieron grandes contribuciones a la industrializacin. Esta iluminacin
versin fue ideada por William Murdock en 178o) para dar lugar al fen segura y barata fue una ayuda de incalculable valor en los oscuros invier
meno econmico ms importante del siglo diecinueve. En esto la transfe nos del n.orte de Europa.
rencia de tecnologa fue sumamente veloz. Unos pocos aos despus de Los h1mbres como Murdock no eran cientficos con una preparacin,
inaugurarse la lnea entre Liverpool y Manchester (1830), los hermanos sino hbiiles manipuladores que aprendan sobre la marcha. A partir de
Pereire haban comenzado ya a instalar su lnea Pars-Saint Germain, y 1850, co1nenz a drsele mayor importancia al .conocimiento cientfico
entre 1828 y 1848 se construyeron en Francia alrededor de 2.000 kilme formal, a,unque no se debe intentar establecer demasiado estrictamente la
tros de vas, alcanzando la inversin cotas mximas en 1841, 1843 y el pe diferenciia entre manipular y experimentar. El descubrimiento que, en
rodo 1846-1847. Sin la tecnologa y el capital britnicos, este progreso muchos .<:tspectos, dio lugar a la moderna industria qumica lo realiz un
habra sido ciertamente ms lento. Aproximadamente la mitad del capital estudiaD.i:e de qumica, William Henry Perkin, en 1856, mientras intenta
invertido en los ferrocarriles franceses hasta 1847 fue capital britnico y ba sin xi'to sintetizar la quinina. Por azar, descubri que se poda fabricar
slo una cuarta parte de las locomotoras francesas se haban fabricado en un tinte de un vivo color malva a partir de la nafta, un ingrediente del alqui
Francia. Sin embargo, en la mayora de las economas que emprendieron trn de hlla. La aplicacin de este descubrimiento supuso el fin de la raz
la construccin de lneas frreas el efecto no fue que aumentara la de de la plata llamada rubia y de otras fuentes de pigmentacin que se ha
manda para la industria britnica: las lneas frreas actuaron como un gran ban utiliZado durante siglos, ya que proporcion al mundo una llamati
estmulo para la produccin propia de carbn, hierro y maquinaria del va colecdn de nuevos colores: fucsia, magenta, azul de Lyon, amarillo de
pas en el que se construan. Esto pone de martifiesto el efecto altruista anilina, n:)sa dalia y rojo de alizarina. Sin embargo, los empresarios brit
de la actitud liberal de Gran Bretaa con respecto al intercambio comer nicos sorjprendentemente no aprovecharon el descubrimiento de Perkin.
cial tanto de tecnologa como de sus productos. Lejos de usar el libre co- En cambi:lo, fueron empresas alemanas -Hoechst, Badische Anilin und
114 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 115

Soda-Fabrik (BASF), Bayer y Agfa- las que se beneficiaron de l: en 1900, ricanos (en 1903), y la primera vez que se cruz el Canal de la Mancha en
el 90 por lOO de los tintes artificiales que se utilizaban en: todo el mundo avin, lo hizo un francs (Louis Blriot en 1909).
eran Made in Germany>>, una expresin que lleg a siimbolizar el de En todo caso, no se debera exagerar la importancia de las nuevas tec
clive relativo de Gran Bretaa. sta tambin se qued atrs en el desarro nologas. Los intentos de determinar la cuanta de los beneficios nacio
llo de los primeros productos farmacuticos y en el uso de nitratos y fos nales generados por los ferrocarriles (es decir, su contribucin al PNB
fatos en los explosivos y los fertilizantes. incluido todo lo relacionado con ellos) se han planteado preguntas sobre
Algo similar sucedi con la explotacin comercial de la electricidad. lo contrario, es decir, cmo se habran desarrollado las economas si no
Fue un cientfico britnico, Humphry David, quien descubri el potasio y hubieran existido los ferrocarriles. En el caso de Gran Bretaa, por ejem
el sodio y consigui por primera vez la luz de arco voltako, y fue su ayu plo, se ha dicho que en 1865 el mantenimiento de los servicios de trans
dante, Michael Faraday, el primero que en 1831 consigui que un cable porte de mercancas sin los ferrocarriles ingleses hubiera requerido un
por el que circulaba una corriente elctrica girara alrededor ;de un polo mag desvo de entre el 3 y el 3,5 por 100 de la renta nacional del Reino Uni
ntico y demostr que la electricidad se poda generar haciendo que un do (Hawke). Ciertamente, no deberamos olvidar la cantidad de trfico
disco de cobre rotara entre los polos de un imn. Sin emb::argo, fue un bel comercial que sigui realizndose con otros medios de transporte. Los
ga, Znobe Gramme, el que produjo la primera dinamo e'n 1870, y )oseph franceses tuvieron siempre una gran confianza en el transporte por carre
Swan fue eclipsado por el americano Thomas Edison a la; hora de comer tera: existan ya alrededor de 40.000 kilmetros de carretera en 1800 y, du
cializar la lmpara de filamento, que ambos haban inver'ttado aproxima rante el reinado de Luis Felipe, se estaban construyendo carreteras nuevas
damente al mismo tiempo (1878-1879). Tampoco fue en esta ocasin a una velocidad de 1.300 kilmetros por ao. Sin embargo, incluso des
una empresa britnica la que pudo rivalizar con la Allgemeine Elektri pus de la introduccin del mtodo de pavimentado de carreteras de john
zitats Gesellscbaft (AEG), que Emil Rathenau cre despus de ver la bom Macadam ( 1827), stas constituan un sistema mucho menos eficiente
billa elctrica de Edison en la Exposicin de Paris de 1881. que el del ferrocarril a la hora de transportar cargas pesadas (incluidos los
En el desarrollo del petrleo como lubricante, fuente de luz y fuente de ejrcitos). Ms importancia econmica tuvieron las vas navegables natu
combustible alternativa al carbn, Gran Bretaa tambin: fue lenta. James rales y artificiales: ningn ferrocarril poda transportar tanta carga como
Young fue el primero que utiliz el petrleo para la lubric':acin en Derby el Rin o el Elba, y entre las mayores hazaas de la ingeniera europea del
shire en 1848, y tambin fue Young el primero que destil parafina a par siglo diecinueve estn los grandes canales, como el de Suez (1869), el de
tir del carbn. Pero hubo poca participacin britnica en la explotacin Panam (1895) y el de Kiel (1914).
de estos descubrimienb?s, cuando se descubri petrlec;) en Ploesti, Ru En general, las nuevas tecnologas no siempre desplazaron a las anti
mania, en 1857, Baku en la parte rusa del mar Negro (1.60) , y Boryslaw guas del modo en que el telar mecnico hizo obsoletos a los tejedores de
en la Galitzia de los Habsburgo (1863). En los campos rUsos -que pro los telares manuales. Con algunas excepciones, el vidrio, los relojes, las pa
ducan la mitad del petrleo del mundo en 1900- las figuras claves fue redes de ladrillo y los zapatos seguan hacindose en 1900 prcticamente
ron los hermanos Nobel, de Suecia, y los Rothschild fran:ceses. El invento del mismo modo como se hacan en 1800; pero la industrializacin au
del motor de combustin interna de cuatro tiempos como 1:1n medio de pro ment enormemente la demanda de dichos artculos, y a los que los fa
pulsin, fue debido principalmente a ingenieros alemanes, entre los que bricaban nunca les falt trabajo.
figuran Karl Benz y Gottlieb Daimler (1884), aunque fueron franceses los
que idearon la caja de cambios (mile Levassor en 1891) y la llanta neu
mtica de goma (Andr Michelin en la dcada de 1890), sin las cuales el
coche de motor no habra resultado tan interesante. El genio innovador El espritu del capitalismo
britnico tambin brill por su ausencia en los primeros balbuceos del trans
porte areo: la primera aeronave dirigible fue el zepeln alemn (en 1900), Inventar es una cosa, pero la aplicacin comercial del invento es otra. La
el primer vuelo con motor fue el de los hermanos Wright, que eran ame- pregunta sigue siendo: Por qu ciertas personas en algunas zonas de Eu-
' 1

i1 116 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 117

1
ropa resultaron ser mucho mejores que otras a la hora de crear e impulsar de la variante calvinista slo en su compatibilidad aparente con una vida
: empresas? En su famoso ensayo titulado La tica protestante y el espritu familiar ;feliz. Nathan Rothschild naci en el gueto de Frankfurt, pag sus

1 !1
del capitalismo ( 1901) el socilogo alemn Max Weber aventur una res deudas ';omo comerciante de tejidos en Manchester entre 1799 y 1 8 1 1 ,
puesta a esta cuestin. Teniendo en cuenta el hecho de que, durante el si hizo su J,fortuna financiando las ltimas campaas de Wellington contra
r [ glo diecinueve, los catlicos alemanes haban tenido menos xito econ
mico que los protestantes alemanes, Weber argument que exista una
Napolep, e invent el moderno mercado internacional de obligaciones
de renta: fija. Despus de cenan}, escriba a sus amigos en 1816, no sue
,'!
tica diferente surgida de la teologa calvinista. Segn este socilogo, los lo tener :nada que hacer. No leo libros, no juego a las cartas, no voy al tea
calvinistas consideraban el ganar ms y ms dinero. . . como un fin en s tro, mi nico placer son mis negocios ...}} Su hermano menor, James, tra
mismo. . . combinado con evitar rigurosamente cualquier disfrute es baj tarrl,Lbin incesantemente hasta su muerte, acaecida en 1868 a la edad
pontneo de la vida>>. Para el individuo aislado en su interior que surgi de 76 aos. Debido a que los Rothschild eran judos, sus celosos contem
del calvinismo, la actividad mundana intensa se converta en un modo de porneo no se cansaban de decir que haba algo de reprobable en sus
<<demostrar su fe}> y alcanzar la confianza de pertenecer a los elegidos. Asi negocimi-especulativos>} en vez de productivos}>. No obstante, la con
el ascetismo cristiano. . . entraba a zancadas en el mercadm>. Aunque tribuciJJ. de los Rothschild al desarrollo de los ferrocarriles en Francia,
Weber utiliz alguna vez la expresin conducta racionah para referirse a Espaa, el norte de Italia y el imperio de los Habsburgo fue enorme. Tam
este comportamiento, estableci, sin embargo, una distincin entre dicho bin los atlicos fueron capaces de generar una tica del trabajo; de otro
comportamiento y el racionalismo que defenda la Ilustracin en el siglo modo se;ra incomprensible el xito econmico de Blgica y el norte de
dieciocho: en el caso del capitalista calvinista, ste no obtiene nada para Francia.
si mismo a partir de su riqueza, salvo la satisfaccin de haber hecho bien Ahor<1i bien, sea cual sea su origen, no debemos ver el ascetismo del
su trabajo>}. Por lo tanto, desde el punto de vista de la felicidad personal empresado adicto al trabajo como la nica componente de la cultura ca
. . . esta clase de vida, en la que un hombre existe para sus negocios, en vez pitalista, ' ya que una cultura totalmente asctica nunca habra sido capaz
de suceder lo contrarim>, era irracional>}. de absorber todos los productos de la era industrial. A pesar de la tran
No es difcil encontrar fallos en la tesis de Weber; sin embargo, contie quilizadc.)ra ley>} de Say, no hay garanta de que la oferta cree siempre su
ne una verdad importante. Gran parte del desarrollo econmico del siglo propia demanda. La cuestin vital es qu hacen las personas con un au
diecinueve fue impulsado claramente por hombres para los que el traba mento d1r sus ingresos reales provenientes de, por ejemplo, una mejora
jo era un fin en s mismo. En la literatura, estos hombres aparecen como tecnolgi,lca que reduzca el coste de la vida. Aumentan el tamao de la fa
personajes siniestros, incluso diablicos: su reductio ab absurdum es Gi milia casndose ms jvenes? Se lo gastan en pagar para que digan misas
llespie Strang en Gllespie {1914) de ). Macdougall, cuya adiccin indivi por ellos:o por sus antepasados? Se dedican simplemente a trabajar me
dualista al beneficio propio destruye, no slo la pequea comunidad de nos, had'ndo as que sus ingresos vuelvan al nivel anterior (la preferen

1
un pueblo escocs, sino tambin a su esposa y a su hijo. La debildad cia PC?r el ocim> )? Ahorran algo de ese aumento de ingresos, o lo invier
del argumento de Weber estriba en la suposicin de que slo el calvinis ten ellos Jnismos en nuevos equipamientos para mejorar la eficiencia de

1
mo y las corrientes religiosas que de l se derivan podan producir el tipo su propk trabajo? O lo gastan en manteleras y cuberteras? Slo gastan
de personas que actualmente llamaramos workaholics>} o adictos al tra do una parte significativa de sus ingresos adicionales en la ltima de las
bajo. En un pasaje que no se cita muy a menudo, Weber se hace eco de posibilido:tdes mencionadas podran los individuos impulsar la revolucin
Marx (y de incontables antisemitas) argumentando que los judos se pu industria,l. El hecho de que lo hicieron as es un fenmeno tan importan
sieron del lado del capitalismo de resgo, orientado hacia la poltica y la \
te como a tica del trabajo de Weber.

i
t
especulacin; su tica era, en pocas palabras, la del capitalismo de los pa
,,
rias>}, (Un sinsentido similar lleg a tener un uso corriente ms amplio
gracias a otro socilogo alemn, Werner Sombart.) La realidad fue que los
judos eran igualmente capaces de crear una tica del trabajo que difera
n8 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 119

los legados de la revolucin en la dcada de 1790 fue una alta proporcin


Otros sectores de campesinos propietarios que tenan unas propiedades relativamente
modestas (aunque en el sur exista el mtayage o aparcera). Se podan en
Sin embargo, los cambios revolucionarios se produjeron tar'nbin, en otros contrar tipos similares de tenencia de tierras en gran parte del oeste de
sectores distintos del industrial. La agricultura, el comercio y las finanzas Alemania y en ciertas zonas de Escandinavia. Hablando en sentido am
se transformaron, y estos cambios fueron los factores auxiliares que hicie plio, cuanto ms al este o hacia el sur, mayor era el poder que ejercan los
ron sostenible la industrializacin. propietarios de tierras sobre los que se las trabajaban. En Baviera, Austria
Nunca se debe olvidar que en 1900 la mayora de los euJopeos se dedi y especialmente zonas de Prusia situadas al este del Elba (y en parte de su
caban todava a la agricultura: Gran Bretaa era un caso excepcional ya zona central), as como en Hungra y en los pases blticos, los terrate
que slo el 9 por 100 de la poblacin activa trabajaba ''n actividades nientes consiguieron reducir a gran nmero de sus arrendatarios a la si
agropecuarias, forestales o en la pesca. En los casos de Blgica, Holanda tuacin de trabajadores sin tierra despus de la emancipacin. El tpico
y Suiza la proporcin estaba entre un cuarto y un tercio.' En Alemania, junker de las zonas situadas al este del Elba tena una autoridad casi sin l
Francia, Irlanda y Escandinavia era entre la tercera parte y la mitad. Para mites sobre su Gut (hacienda): no slo poda explotarlo como negocio,
Italia, Espaa y Austria-Hungra hay que subir a una prop'orcin situada produciendo grano para la exportacin durante las prsperas dcadas de
entre la mitad y los dos tercios. Rusia y Bulgaria tenan u:na proporcin mediados del siglo; tambin controlaba la administracin de justicia y
del 80 por 100. Especialmente para los campesinos y los tiabajadores ru otras cuestiones administrativas en su calidad de Landrat. Sin embargo,
rales sin tierra, el clima segua teniendo ms importancia c}ue el ciclo co no todo gran terrateniente aprovechaba las oportunidades de la agricul
mercial: un ao muy seco como 1826, o una serie de aos :muy lluviosos, tura capitalista. En amplias zonas de Espaa y del sur de Italia (as como
como a mediados de la dcada de 1 840, poda determinar la diferencia en Irlanda), unos terratenientes ausentes o apticos dejaban que grandes
entre el hambre y la buena salud. latifundios quedaran sin explotar.
La diferencia entre los ndices de ocupacin en la agricultura guardaba El caso extremo de quiebra por parte de los terratenientes fue Rusia,
una correlacin aproximada con las variaciones en las formas de propie donde los altos niveles de deudas rara vez se deban a inversiones agrco
dad de la tierra que se daban por toda Europa. Hablando en; sentido estric las realizadas con xito. Cuando Alejandro II procedi a emancipar a los
to, estas formas diferan ampliamente incluso dentro de regiones bastan siervos en 1861, el 66 por 100 de los 22 millones de siervos que posean
te pequeas: despus de todo, las costumbres relativas al arrendamiento 610.000 terratenientes estaban ya hipotecados al Estado, de tal modo que
de tierras eran legados de pocas anteriores a la de los meicados integra cuando el gobierno anunci a los terratenientes que efectuara el 80 por
dos. Sin embargo, es posible distinguir ms o menos entre :Cuatro o cinco 100 de los pagos por redencin>} de los siervos, se qued con dos tercios
tipos. En Holanda, Inglaterra, Gales y ciertas zonas de Esccia, los arren del dinero para liquidar las deudas ya existentes. En Prusia la emanci
datarios posean en general unas propiedades de buen tama:D y un arrenda pacin fue la seal para que los terratenientes trabajaran sus propieda
miento relativamente seguro. En estas reas, la servidun'1bre era ya un des con una mayor eficiencia; los nobles rusos siguieron vendiendo
lejano recuerdo y la proximidad a centros comerciales hal:'>a fomentado, sus propiedades, de tal modo que entre 1870 y 1905 la proporcin total
desde aproximadamente el siglo diecisis, un cambio desd la agricultura de tierra cultivable que posean disminuy en un tercio, hasta quedar fi
de subsistencia hasta la horticultura comerciah. Holanda;diriga la mar nalmente en poco ms de un quinto. En Oblomov (1859), de !van Gon
cha con sus inversiones en drenajes, nuevos cultivos y mtodos de ro charov, se hace una memorable caricatura del terrateniente provinciano
tacin: unas tcnicas que pronto se adoptaran en Gran B:retaa. Fue en vago: Estar acostado no era para Oblomov una necesidad, como lo po
estas zonas donde la tierra alcanz el mximo de producti,'ridad: los ndi da ser para un hombre enfermo o uno que tiene sueo; ni una oportuni
ces de rendimiento del trigo de siembra fueron de alrededor del 1 1 o 12 dad, como lo sera para un hombre que estuviera cansado; ni un placer,
por uno en Holanda y Gran Bretaa, en comparacin con; el 4,4 por uno como lo es para un hombre perezoso: en el caso de Oblomov era su esta
en el este de Europa. Por el contrario, en gran parte de Francia uno de do normal}.
120 EL SIGLO XIX

Por otraparte, los campesinos liberados por el edicto de emancipacin


1>16!
tambin demostraron tener relativamente poco inters por desarrollar la
!!6!
agricultura al estilo capitalista. Su respuesta a la libertad consisti en pro
806!
crear y subdividir la tierra que haban adquirido. La parcela media de uu cam
506!
pesino al llegar el cambio de siglo era tan slo de unas 280 reas, aunque el
Z06!
20 por 100 de las familias campesinas tena menos de 1 10 reas y el 7 por
100 no posea nada. El relato breve de Chejov titulado Campesinos 668!

( 1 897) expresa desgarradoramente la suciedad, la brutalidad y la miseria 968!

de la vida en un pueblo de aquella poca. En muchos lugares de Rusia, el 68!

estilo de la agricultura comunal tena ms puntos en comn con la India 068!

que con el resto de Europa. Asombra poco que la reducida elite de rusos L88!
educados que vivan en las ciudades sintieran repugnancia y .desprecio 1>88!
cuando tropezaban con este arubiente. En Padres e hijos (1861) de Turgeniev, 188!
el estudiante nihilista Bazarov --descendiente de campesinos- exclama: 8L8!
Ni siquiera es probable que la emancipacin de los siervos sea una venta 5L8!
ja [para Rusia], ya que lo nico que sucede es que estos campesinos nues U8!
tros estn demasiado contentos de robarse incluso a s mismos para beber 698!
como idiotas. 998!
Sin embargo, estas crticas no deben exagerarse. Es un hecho llamativo 981
que en 1894 Rusia estaba exportando 9,7 millones de toneladas de grano
0981
(aunque es cierto que la mitad del excedente provena de un nmero re
L581
lativamente pequeo de fincas grandes y eficientes). Adems, la prueba
t58 [
de que se produca una elevacin continua del nivel de vida de los campe
1581
sinos es inequvoca: ingresos cada vez ms altos por los impuestos sobre
81>81
el vodka, el queroseno, las cerillas y el azcar. A pesar del aumento rpido
s,g
y continuo de la poblacin, la renta per cpita suba. A este respecto, Ru
Zt8I
sia no estaba del todo desacompasada con el resto de Europa: es slo que
iba ms despacio. En el conjunto europeo, la produccin de trigo aumen 681

t un 194 por 100 entre la dcada de 1830 y el perodo 1909- 1914. Las es 98!

tadsticas de la produccin de trigo en Francia (figura 3. 1 ) muestran una 81

clara tendencia al alza (aunque tambin muestran la amplitud de las fluc 081

tuaciones de las cosechas de un ao a otro). En Alemania, la mayor parte del as!


aumento se produjo en la segunda mitad del siglo: la produccin media vZ81
de trigo por acre ascendi de 100 ( 1 800) a 1 1 9 ( 1 848-1852) y a 201 ( 1 908- !Z8!
1912). Las mejoras tampoco se limitaban a la produccin de grano: los 8!8!
nuevos cultivos, tales como la remolacha azucarera, las patatas, el maz, 5!81
m " "' .. N
los nabos y el trbol, as como las nuevas razas de ovejas, como la merina,
hicieron que aumentara en gran medida la productividad de las granjas (sepepuo :ap s:auomui)
que se adecuaron a estas novedades. Las investigaciones de algunos qu-
122 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 123

micos como el profesor de Giessen Justus von Liebig pusiron de mani TABLA 3.3 El comercio como porcentaje de la renta nacional
fiesto lo que se poda conseguir fertilizando el suelo con estircol y nitratos durante el perodo 1885-1 91 3
de importacin. Finalmente, aunque de una manera mucho : menos exten Pas Importaciones Exportaciones
siva, hubo una cierta mecanizacin de la agricultura, que cmenz con la
segadora tirada por caballos de McCormick y culmin con el: tractor accio Gran Bretaa 32 24
Suiza 40 30
nado mediante petrleo (1905).
Alemania 20 17
Sin embargo, a pesar de todas estas mejoras, Europa no era autosufi Rusia 6 9
ciente en cuestin de alimentos. Durante la segunda mita'd del s.iglo, la
puesta en cultivo de las llanuras de Norteamrica, Australiol y Argentina,
que eran ms frtiles, dio lugar a una nueva fuente de prodccin de gra situada en el decadente Lbeck: a poca distancia, en Hamburgo, las fami
no, resultando ste an ms barato: mientras en 1850 estos pases contri lias de la Weltbrgertum (burguesa cosmopolita) rebosaban seguridad en
buan con un 10 por 100 ala produccin mundial de trigo, eil vsperas de la s mismas en la poca del cambio de siglo, coincidiendo con el apogeo de
Primera Guerra Mundial las cifras haban ascendido al 30 por lOO. Cuan sus negocios en el exterior.
do se mejor la tecnologa para la conservacin (enlatado, fefrigeradn) En comparacin con otros sectores, el comercio tuvo una caractersti
y el transporte de alimentos, las economas ms avanzadas de Europa au ca inusual en el hecho de que durante todo el siglo sigui estando dirigido
mentaron sus importaciones procedentes de las zonas mendonadas. Gran por numerosas empresas relativamente pequeas (a menudo familiares).
Bretaa era con mucho la que dependa ms de estas import:;1ciones: el tri En otros sectores de servicios se daba mucho ms la concentracin. Des
go procedente del exterior daba un porcentaje del consumb total que fue pus de la refriega inicial, en la que numerosas empresas pequeas com
ascendiendo desde el 3 por 100 ( 1 8 1 1-1830), al 13 por 100 (830-1851), al pitieron por las concesiones>> de ferrocarriles (el derecho a construir y
30 por 100 (1851-1860) y finalmente al 79 por 100 (1891-1895). Pero in explotar lneas frreas durante perodos especficos de tiempo), hubo un
cluso Alemania, a pesar de las dimensiones y la fuerza de s'u propia agri proceso sostenido de centralizacin. En Francia, la red lleg a estar do
cultura, comenz a importar alimentos: en 1890 alrededor de una dcima minada por un puado de compaas gigantescas como la PLM (Pars
parte de su trigo provena del extranjero. Lyon-Marsella) y la Nord (la ms rentable de todas las grandes empresas
Estas importaciones no eran ms que una parte de un ,:enorme y cre francesas). An ms impresionante (y una prueba de que los ferrocarri
ciente volumen de comercio internacional (vase la tabla 3.:). Por supues les formaban parte tanto de los mercados internacionales como de los
to, esto no era nuevo: el desarrollo del comercio exterior a1 gran escala se nacionales) fue la Compaa Imperial de Ferrocarriles Lombardo Vene
remonta a los siglos diecisiete y dieciocho, cuanlo los hola!1deses, los bri ciana y de 1talia Central, que conectaba Austria e Italia en la dcada de 1850.
tnicos y los franceses construan imperios para abastecerse a s mismos Tambin en las compaas navieras se daba la concentracin: en 1913 la
de t, caf y azcar. No obstante, el comercio tuvo una importancia an lnea Hamburgo-Amrica posea una flota de 17 5 barcos que cruzaban el
mayor en el siglo diecinueve. Como proporcin de la ren'ta nacional de ocano (y diecinueve ms en construccin) y daba trabajo a unas 29.000
Europa en su conjunto, las exportaciones ascendieron dede el 9,4 por personas.
100 en 1860 al 10,9 por 100 en 1870, al 12,6 por 100 en, 1890, y al 14 No era slo el transporte de mercancas y personas el sector cuyos in
por 100 en 1913 -un nivel que no se ha igualado desde etonces. La ta crementos estaban a la cabeza del rendimiento econmico total: tambin
bla 3.3 muestra la importancia relativa del comercio para :cuatro econo hubo un enorme incremento en el movimiento de la informacin. La re
mas importantes (obsrvense las proporciones relativrrente altas de volucin de las comunicaciones en el siglo diecinueve debe considerarse
Alemania). Detrs de estas cifras est el mundo de los grandes puertos co aparte de la revolucin industrial de la que hemos hablado anteriormen
merciales y las incontables empresas comerciales pequeas ;que dirigan el te, aunque ambas fueron ciertamente interdependientes. Al principio, esta
comercio mundial. En la novela Los Buddenbrook ( 1 9021) de Thomas revolucin de las comunicaciones no llev implcitas muchas tecnologas
Mann se refleja la decadencia de ese mundo. Pero la novela de Mann est nuevas (aunque el hecho de disponer de papel ms barato puede haber
124 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 125

fomentado el aumento de la correspondencia). El desarrollo de los siste en las cm,nunicaciones, pero se puede decir que la del siglo diecinueve fue
mas postales era perfectamente posible sin unos servicios amplios de fe ms profp:nda. El tiempo que se tardaba en transmitir informacin inter
rrocarril y barcos a vapor: de hecho, el uso de palomas mensajeras por naciona.JJ;nente desde una capital a otra se acort ms entre 1800 y 1900
parte de los hombres de negocios durante la primera mitad del siglo de que lo q(te se haya podido acortar en el siglo veinte. En 1800, una carta
mostr que se poda prescindir incluso de los caballos y los barcos de vela. enviada 4esde Pars tardaba veinte das en llegar a San Petersburgo. Para
Pero en este sector, como en muchos mbitos de la vida en el siglo dieci 1900 el tiempo que se requera para ese viaje por tierra se haba acortado
nueve, la velocidad era esencial: en 1817, una carta enviada des9-e Londres hasta sl treinta horas. En julio de 1914, segn consta en archivos diplo
poda tardar hasta una semana en llegar a Frankfurt, y el servicio de Pars mticos, 1'n telegrama entre las dos capitales se anotaba habitualmente en
a Berln tardaba nueve das. Las palomas no eran ms que una solucin el registr? de llegada tan slo una o dos horas despus de haber sido en
provisional. El descubrimiento, realizado por Karl Friedrich Gauss y viado.
Wilhelm Weber en 1832, de que las seales elctricas podan transmitirse Ning'h sector econmico result ms profundamente afectado por la
i a travs de un cable fue el adelanto tecnolgico necesario para inventar el mejora d las comunicaciones que el sector financiero. Entre todos los
telgrafo. Diez aos ms tarde, un cable funcionaba comercialmente en hombres de negocios, fueron seguramente los banqueros quienes queda
tre Paddington y Slough (era lgico que los cables siguieran las rutas fe ron reflej'ldos de una manera ms hostil en la literatura de la poca. El
rroviarias); a partir de 1850 hubo un servicio que cruzaba el Canal de la Nucinge. de Balzac fue slo uno de los muchos financieros fraudulentos
J0ancha, y a partir de 1865 funcion un cable trasatlntico. Desde enton del mumjo de la ficcin: el Merdle de Dickens, el Melmotte de Trollope y
ces, las comunicaciones diplomticas y comerciales ms importantes adop el Gundel;mann de Zola fueron variaciones sobre el mismo tema. Hom
taron la forma de telegramas. Las nuevas tecnologas tambin transfor bres as existan, desde luego: Bethel Henry Strousberg, el rey de los fe
maron la prensa, que ya estaba slidamente establecida. A partir de 1814, el rrocarriles de Rumana, fue uno de los granujas que hicieron sus fortunas
peridico The Times se imprimi en una mquina de imprimir que fun rpidamepte con la fmanciacin de los ferrocarriles, slo para perderlas
cionaba a vapor; desde 1850, Julius Reuter estuvo en condiciones de recibir con la mh>ma rapidez cuando su contabilidad llegaba al lmite de la crea
y transmitir a otros peridicos noticias internacionales mediante su servi tividad. Sin embargo, la positiva contribucin de la banca al desarrollo
cio telegrfico de noticias; y desde la dcada de 1870 ]os periodistas pu econmic'o de Europa es innegable, aunque su importancia exacta siga
dieron escribir a mquina sus artculos. siendo ol::,.jeto de debate. Se ha dado mucha importancia al papel que
Tampoco termina aqu la revolucin de las comunicaciones en el siglo desempet el Crdit Mobilier de los hermanos Pereire, un banco de in
diecinueve. En 1876, la primera llamada telefnica de Alexander Graham versiones 'que dichos hermanos fundaron en 1852 y que produjo todo un
Bell anunciaba la era de la conversacin efmera, aunque los europeos se ejrcito d, imitadores. De hecho, en cuanto a los planteamientos, la dife
adhirieron al telfono con distintos grados de entusiasmo: en 1912 Ale rencia ent,re estos <<nuevos>> bancos de capital social y los <wiejos bancos
mania tena cuatro veces el nmero de telfonos que tena Francia, inclu privados (de los que el ms importante fue el de Rothschild) no debera
so en Rusia el nuevo medio de comunicacin se hizo muy popular. Cuando exagerarsf:= en Francia y Austria los banqueros privados estaban igual de
el jefe del Estado Mayor ruso quiso avisar al Zar )ara que revocara la or deseosos c,le participar en la financiacin de los ferrocarriles. Adems, el
den de movilizacin en 1914, amenaz con hacer pedazos su propio te Crdit Mqbilier (que consigui recaudar la fmanciacin para las inversio
lfono. El escritor satrico viens Karl Kraus tuvo gracia cuando dijo que nes vendindo bonos y atrayendo depsitos) demostr ser un modelo
la guerra haba sido ocasionada por la combinacin de tronos y telfo inestable: d banco de los Pereire quebr en 1 867. No obstante, a finales de
noS>>. El siglo diecinueve tambin vio el nacimiento de la fotografia (Jo la dcada ce 1870, sino antes, estaba claro que los bancos de capital social
seph Niepce en 1827 y Louis Daguerre en 1839), la grabacin de sonido :
se adecual)an a las finanzas industriales mejor que los bancos privados,
(Thomas Edison, 1876), las imgenes en movimiento (Louis y Auguste aunque slo fuera por el volumen sin precedentes en cuanto a requeri
Lumire, 1895) y la radio sin cable (Guglielmo Marconi, 1895). Hay una miento d: capital que planteaba la segunda oleada de industrializacin.
idea convencional de que el siglo veinte ha sido testigo de una revolucin Gradualm;ente, los bancos de capital social que surgieron como la genera-
126 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 127

cin siguiente -por ejemplo, el Midland, el Crdit Lyonnais y el Deuts importante. Tampoco era una novedad en sentido estricto para el gobier
che Bank- crecieron ms en cuanto a capital y activos p:ropios que los no del Zar invertir dinero en armamentos de estilo occidental. No obs
bancos privados -aunque haba diferencias importantes:entre el modo tante, la implicacin directa de los estados europeos en la construccin
en que los bancos de capital social britnicos financiarn la industria de ferrocarriles era de unas dimensiones que no tenan precedentes rea
(mediante el endeudamiento) y las inversiones a largo P.lazo realizadas les. En casi ningn lugar de Europa se imit la actitud britnica de dejar
por los grandes bancos>> alemanes, que se convirtieron: en accionistas los ferrocarriles totalmente en manos del sector privado. En Francia, el
importantes de las empresas industriales. Tambin es impoante poner de Estado subvencion a las diversas compaas ferroviarias privadas de dis
relieve que, en el momento de la disolucin de su sociedad internacional tintas maneras: desde 1840 hasta 1849 el nuevo Ministerio de Obras P
(hacia 1905), los tres bancos Rothschild de Londres, Pars y Viena consti blicas gast anualmente en los ferrocarriles alrededor de 7,2 millones de
tuan an el mayor banco del mundo en cuanto a capitatNo deja de ser francos, entre una quinta y una cuarta parte de la inversin bruta media
un dato importante qUe la mayor fortuna familiar de tod el siglo dieci anual. En otros lugares -en Blgica, Hanover, Baden y Prusia- el pro
nueve -en su momento de mayor apogeo, que fue en 1899, el capital de pio Estado construy los ferrocarriles. En Rusia el papel desempeado
los tres socios sumaba 41 millones de libras esterlinas- ft'tera financiera, por el Estado fue an mayor (vase ms adelante).
en vez de industrial. Sin embargo, el punto de vista liberal clsico segn el cual la inter
vencin del gobierno era o bien superflua o perjudicial sigue ejerciendo
una cierta influencia. Corroborando este punto de vista liberal, est cla
ro que el papel del Estado en la Europa del siglo diecinueve fue pequeo
La geografa del cambio en comparacin con el que haba desempeado en el siglo dieciocho, o el
que desempeara en el siglo veinte. Expresado en proporcin al pro
La idea de que existe un vnculo entre desarrollo econm.ico y construc ducto nacional neto (PNN), el gasto pblico en Gran Bretaa descendi
cin nacional, y de que el Estado-nacin es por consiguien:.te el tema en el desde alrededor de un 18 por 100 en el periodo 1820-1824 hasta el 8,2
que ha de centrarse la historia econmica -de hecho,: el Estado-na por 100 en el periodo 1910-1913; las cifras correspondientes en Alema
cin fue un producto de la historia econmica- es ya ua idea antigua nia son el 20 por lOO_.y el6,6 por 1 00. Por consiguiente, la contribucin
y persistente. En su Sistema Nacional de Economia Politica ( 1841), Frie principal del Estado en la mayora de los pases europeos fue abandonar
drich List se refiere a la red ferroviaria alemana que tena f,n proyecto, ca la va del desarrollo econmico. Para llegar a esta situacin, los estados
lificndola como un tnico para el espritu nacional>) y <(Ufl ceido cin no slo hicieron descender el gasto por debajo de la tasa media de creci
turn en torno a los lomos de la nacin alemanm) que -:-en conjuncin miento, sino que tambin suprimieron obstculos legales: la liberaliza
con la unin de las aduanas prusianas (Zollverein) establecida en 1834 y cin del mercado de trabajo fue parte de este proceso, as como la libe
una medida de proteccin arancelaria para la industria alemana- dara ralizacin, bastante ms lenta, del mercado de capitales, lo cual permiti
como resultado la <<Unificacin intrna)) de Alemania. A:, la economa que se constituyeran las sociedades annimas con responsabilidad limi
poda ayudar al Estado y el Estado poda ayudar a conseguir el desarrollo tada (una reforma crucial, pero discutible, dado que tena como conse
econmico. En qu medida sucede as en la prctica, es algo que sigue cuencia la posibilidad de que un individuo conservara su fortuna privada
siendo discutible. No hay duda de que muchos gobiernos pensaban en en el caso de que su empresa fuera a la quiebra). Se ha dicho a menudq
trminos conscientemente desarrollistas; los casos ms obvios son el de que tuvo una especial importancia la liberalizacin del comercio. sta
Leopoldo I en Blgica, el de Napolen III en Francia, y el del conde Wit comenz con una serie de mercados nicos (es decir, zonas sin barre
te en Rusia. A veces, los gobiernos se limitaban a continuar una poltica ras arancelarias internas): la Zollverein prusiana, que creci continua
que se haba iniciado en el siglo anterior: ya entonces, el E::stado prusiano mente desde 1834, la unin aduanera austro-hngara (1850), la ruso
posea minas y fbricas, por lo que la adquisicin de rns'activos de pro polaca (1851), y el mercado nico italiano, que fue una consecuencia
duccin en el siglo diecinueve no le supona un cambio' de orientacin directa de la unificacin de Italia. El cenit del libre comercio lleg en la
l
LA ECONOMA EUROPEA, 1815-191 4 129
128 EL SIGLO XIX

dcada de 1860, cuando Francia y Alemania adoptaron de manera efecti yor desigualdad). La experiencia de Gran Bretaa en la primera fase de la
l va el sistema britnico. industrializacin, cuando su joven industria textil estaba protegida de las
Desde este punto de vista, el papel del Estado era ante todo parasitario, importaciones de la India, tambin aporta credibilidad a la opinin de
en vez de desarrollista: el Estado obtuvo ms de la economa que lo que la que el libre comercio no era la condicin sine qua non para el xito eco
economa recibi del Estado. La liberacin del mercado de capitales y nmico.
del comercio aument la fuerza fiscal de los estados ampliando el mer El d\"afo ms ebvio al punto de vista liberal sobre el desarrollo eco
cado para los bonos del Estado y (en el caso de las uniones c.tduaneras) nmicd lo plantea la experiencia de Rusia. Nadie cuestiona el hecho de que
acrecentando la renta neta a partir de aranceles ms baratos y de cobro Rusia se industrializ rpidamente durante las tres dcadas anteriores a
centralizado. Incluso se puede decir que la participacin del Estado esta 1914. La tasa media de crecimiento anual fue del 3,3 por lOO entre 1885 y
ba a menudo motivada fundamentalmente por consideraciones fiscales. 1913; la produccin industrial ascenda entre el 4,5 y el 5 por 100 cada
La inversin estatal en los ferrocarriles y en otros activos supuso unas ao; la inversin subi dei S por lOO al lO por lOO de la renta nacional y
aportaciones sustanciales al Tesoro Pblico en aquellos pases que asu la formacin de capital per cpita aument en un 55 por 100 entre 1890
mieron dicha inversin. En Prusia, los beneficios obtenidos a partir de las y 1913. El rendimiento alcanzado por Rusia en la industria bsica>> fue
empresas estatales aumentaron desde el 3 1 por 100 de la renta total en especialmente fuerte: la produccin de hierro colado aument hasta ms
1847 hasta el47 por lOO en 1867. En 1913 ms de la mitad de la renta de del doble entre 1898 y 1913; la red de ferrocarriles creci en un 57 por
todos los estados alemanes provena de las empresas de propiedad pbli 100; y el consumo de algodn en rama subi un 82 por 100. En casi to
ca. Es impactante el contraste con lo sucedido en el siglo veinte, en el que dos los : aspectos, fue la economa de crecimiento ms rpido de toda
; las industrias nacionalizadas solan perder dinero. Europa;. Se sola pensar, siguiendo la teora de Gerschenkron, que estos
1 '!
Sin embargo, es necesario matizar el punto de vista liberal. En primer logros se deban en gran medida a la inversin estatal en ferrocarriles e in
lugar, no hay pruebas de que la vuelta al proteccionismo en el continen dustria 'pesada, estando dicha inversin financiada mediante emprstitos
te despus de la dcada de 1870 fuera perjudicial econmicamente. En extranjros. Rusia era tambin fuertemente proteccionista: los ingresos
1913, en Alemania las tarifas aduaneras eran por trmino medio del 1 6 obtenidos por las aduanas supusieron el 3 1 por 100 de la renta nacional
por 100, y los ingresos por aranceles entre 1 880 y 1 9 1 3 ascendieron al entre 1880 y 1913, y en 1913 las tarifas arancelarias medias que se aplica
.
8 por 100 de la renta nacional, lo cual dice mucho en comparacin con ban a la.s importaciones sujetas a derechos arancelarios eran del 73 por
las cifras cero y 5 por 100 de la an liberal Gran Bretaa. Esto ciertamen 100. Por otra parte, los crticos de la poltica econmica zarista han di
te no fue un obstculo para el crecimiento de Alemania: al contrario, la cho m:'; recientemente que el Estado distorsion la economa de desa
economa alemana creci ms rpido que la britnica durante este pe rrollo econmico, en vez de acelerarla, dejando fuera la inversin del
rodo. (Entre 1898 y 1913, el PNN alemn aument en un 84 por lOO y el sector p',rivado y ahogando las incipientes industrias de consumo para
britnico slo un 40 por lOO.) Tampoco en el conjunto de Europa (y en favorece:r a un inflado complejo industrial-militar. Sin embargo, esta
crtica I>lantea una dificultad. El peso de la deuda pblica, expresado
Estados Unidos) el aumento de los araJ?.celes impidi que el comercio cre r ,
como un porcentaje de la renta nacional, cay significativamente duran
ciera, ya que el crecimiento de la actividad comercial fue ms rpido du 1
rante el llamado perodO neomercantilista que en las dcadas del libre co f! te este perodo, bajando del 65 por lOO del PNN en 1887 al 47 por 100


mercio. De hecho, la actividad comercial de los pases que adoptaron el en 1913. No hay ningn indicio de exclusin: al contrario, parece claro
proteccionismo creci ms rpidamente que la de Gran Bretaa. Esto se que los inversores extranjeros estaban mucho mejor dispuestos a hacer
debi a que los aranceles estaban pensados ante todo para aumentar los prstamos al gobierno, que a facilitrselos a las empresas privadas rusas.
ingresos pblicos, por lo que tenan que ser lo suficientemente bajos como Cuesta creer que una poltica ms liberal hubiera logrado un crecimiento
para no asfixiar el comercio. Tambin se podra argumentar que, como al tan rpido.
ternativa a los impuestos directos, los aranceles tenan la ventaja econ Por spuesto, cuando hablamos del crecimiento industrial ruso>) nos
mica de fomentar la acumulacin de capital (aunque al coste de una ma- referimc>s en realidad slo a unas pocas regiones aisladas; adems, hay
,
130 EL SIGLO XIX L A ECONOMA EUROPEA, 1815 -1914 131

poderosos argumentos que apoyan la visin del desarrllo econmico del nos de 2.000 habitantes -el doble de la proporcin correspondiente a los
siglo diecinueve en trminos regionales ms que nacidnales. Con la posi que vivan en ciudades de ms de 100.000 habitantes. Sin embargo, el cre
ble excepcin de BlgiCa, no hubo ciertamente mucha <;:oherencia entre las cimiento de las ciudades, que en gran medida no estaba planificado ni re
unidades polticas y las econmicas. A mediados de sglo, se podan en gulado, enfrent a los gobiernos con lo que era quiz el mayor de todos los
contrar industrias textiles similares a las pioneras de Mimchester en el nor .../ desafos que surgieron durante aquel perodo. Fue esto, ms que cual
te de Francia (Reims y la zona de Lille-Tourcoing-Rc:ubaix), en Alsacia quier otra cosa, lo que abrum al Estado liberal con responsabilidades
(Mulhouse), en el Macizo Central (Lyon, St. Etienr!e), en el valle del de vigilante nocturno>>.
Wupper (Barmen, Elberfeld), en el norte de Suiza (Basilea), en Sajonia Sin embargo, la cuestin ms importante en relacin con el siglo dieci
(Chemmitz) y en Catalua. Los principales centros textiles del este de Eu nueve no fueron las concentraciones regionales, sino su repercusin inter
ropa eran Lodz, Nizhny-Novgorod y San Petersburg. Asimismo, habia nacional. Ya hemos visto lo importante que fue el comercio, midiendo esta
-i
distintas regiones productoras de carbn: la zona ceritral de Escocia, el importancia mediante la creciente proporcin de la renta nacional euro
norte de Inglaterra y el sur de Gales; los valles del Smbre y del Mosa; pea que ste supona. Se puede decir que an era ms importante la in
el dpartement Nord y el alto Loira en Francia; a parir de la dcada de mensa cantidad de migracin internacional. Entre 1800 y 1845 alrededor
1840, el Ruhr (donde los ros Lippe, Emscher y Ruhr' desembocan en el de 1,5 millones de europeos abandonaron el continente. En los treinta aos
Rin) y ms tarde la alta Silesia y la cuenca del Donets en las proximidades siguientes fueron nueve millones los que emigraron, con un aumento anual
de Rostov na Donu. Los centros siderrgicos y de f<::.bricacin de ma medio entre 250.000 ( 1846-1850) y 428.000 (1854). Adems, entre 1871 y
quinaria se encontraban en Luxemburgo y la Lorena, el Saar y la alta Sile 1891 emigraron no menos de 27,6 millones de personas. En la ltima d
sia, el Ruhr (Essen y Oberhausen), y ms tarde en Krivoi Rog en Ucrania, cada anterior a la guerra, la media anual fue de 1,4 millones. Algunos
as como en Suecia y en los Urales. pases sufrieron un autntico xodo: durante la dcada de 1880 la tasa de
Una consecuencia importante de esta distribucin: regional de la in emigracin irlandesa fue casi un 14 por mil. Incluso en su momento de
dustrializacin fue el altsimo nivel de migracin dntro de los pases. mxima emigracin, la tasa alemana fue slo la mitad de la anterior (va
.
En Prusia, entre 1816 y 1871, Poznan, Pomerania, Brartdenburgo, Sajonia se la figura 3.2). El destino ms frecuente fue, con grau diferencia, Estados
y Westfalia perdieron poblacin; Berln, Silesia y Renania aumentaron su Unidos. De los aproximadamente 33,6 millones de personas que fueron
nmero de habitantes. Durante los treinta aos siguientes la Alemania all, 12,7 procedan de Gran Bretaa (con una representacin abruma
unida experiment sucesivos movimientos de poblaci(,)n desde el este y el dora de escoceses), 4,1 millones de Irlanda, 7 millones de Escandinavia,
sur hacia el oeste y el norte. Desplazamientos similare:s se produjeron en y 5 millones de Alemania. Alrededor de dos millones procedan de Italia y
todos los pases, y los monumentos ms impactantes ,:e la poca fueron otros dos millones de Rusia (muchos de ellos judos huyendo de la perse
quiz las grandes ciudades que surgieron como consecuencia. La urbani cucin autorizada por el Estado). Tambin hubo muchos europeos (l!nos
zacin se bas en general en los cimientos ya existentes. En torno a mu 3,6 millones) que fueron a Sudamrica. Adems, dos millones de personas
chas de las capitales polticas importantes -Pars, Berln y Viena- se es se fueron a Australia y Nueva Zelanda, y 1,5 millones (principalmente
tablecieron grandes cinturones industriales. Tambin: sucedi as en los franceses) se establecieron en el norte de frica. Tambin hubo un enorme
centros comerciales del interior (Colonia y, en meno! medida, Franck movimiento de poblacin desde la Rusia europea hasta las vastas zonas in
furt) y en los puertos martimos (Glasgow, Liverpool, Rotterdam y Ham teriores de Siberia que formaban parte del imperio zarista -ms de dos
burgo, donde los emigrantes aportaron el 58 por lOO dl aumento total de millones duraute la primera dcada del siglo veinte. Ningn estudio del
la poblacin entre 1871 y 1910). Pero los smbolos ms llamativos del si desarrollo econmico europeo durante el siglo diecinueve puede pasar
glo diecinueve fueron las ciudades que surgieron casi. de la nada: Man por alto este enorme flujo de personas hacia el exterior del continente.
chester, Birmingham, Middlesbrough, Gelsenkirchen, berhausen, Essen. Aunque la curva de la fertilidad podra haber sido posiblemente ms pro
Sin embargo, no hay que exagerar el ritmo de urbanizacin: incluso en nunciada en ausencia de la emigracin, se puede al menos argumentar que
1910 alrededor del 40 por 100 de los alemanes vivau en pueblos de me- la existencia de continentes menos densamente poblados fuera de Europa
LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 133

Sdu-e}qe-q nur t:p-e:> md p-eppmJ y la posibilidad de conseguir un transporte barato para llegar a ellos hizo
'! o tanto para refutar aMalthus como las mejoras en la agricultura europea de
"' .. . "' "'

!6 1 las qu: hemos hablado anteriormente.


0161 Po(r qu se fueron los europeos? El protagonista de Martin Chuzzelwit
L06l ( 1843,1844), de Dickens, era atpico en cierto sentido: su decisin de
1'061 marchkrse fue impulsiva. Sin embargo, su motivo fue el habitual. Su
1061
Mary, Hile le adoraba, le advierte: Est muy, muy lejos; hay que cruzar un
8681
gran o'Fano; la enfermedad y la miseria son unas tristes calamidades en
cualqier lugar, pero es terrible tener que soportarlas en un pas extranje-
S6Sl
ro. H:ts pensado en todo esto?>>. Pero Martn responde: Deberas pre-
1:681
guntane al mismo tiempo si he pensado en lo que es morir de hambre
6881
en mi pas; si he pensado lo que ser ganarme la vida como mozo de cuer-
9881
da; si l:; pensado en sujetar caballos en las calles para ganarme un pane-
,881
cilla al da. Aunque algunos emigrantes (especialmente los que se mar-
OSSI charon despus de 1848) tenan motivos polticos para salir de Europa, la
1 LLBI mayoda se fueron para huir del desempleo o aprovechar la oferta de ex-
1 vLSl tensioes enormes de terreno barato. No todos se sintieron tan decep-
l. !LB! cionaos en sus propiedades americanas como el protagonista de la obra
de Dic:,kens, aunque muchos -quiz hsta un treinta o un cuarenta por
1! B9Bl

S9Bl 100- 'regresaron a su pas de origen. Desde luego, Dickens resulta espe-
1:981
cialme::rlte convincente cuando describe las miserables condiciones de
6SB1
vida qt,Le tuvieron que soportar los emigrantes que viajaron en tercera da-
,.;
se. A rrlediados de siglo, el viaje en trasatlntico duraba por trmino me-
%81 dio entre un mes y medio y tres meses; en uno de estos viajes, murieron
'SS! 6
"'
;:: 108 delos 544 pasajeros alemanes que iban en el barco. Quiz los mayo-
OSBl
. res beneficiarios del xodo fueron los magnates de las navieras, como Al-
L!>Bl

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bert B,<llin, el fundador de la lnea Hamburgo-Amrica, que comenz su
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carrer de hombre de negocios vendiendo billetes de tercera clase a pre-
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cio red'ucido.

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La emigracin de las personas estuvo acompaada -y hasta cierto

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punto facilitada- por la exportacin de capital desde Europa. La tabla
"'81 3.4 mustra los totales aproximados de las inversiones en el extranjero en

vspers de la Primera Guerra Mundial. Como las cifras indican, Gran
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61:81

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Bretal:l. iba en cabeza, con gran diferencia, pero lo inusual fue que sus in-
.!!'
1 'zg S version'.es en Europa eran slo una parte relativamente pequea del total.
"'
Francia, por el contrario, estaba interesada principalmente en Europa,
OZSl <'!
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y especialmente en Rusia: el 27,5 por 100 de todas las inversiones de Fran-
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cia en el extranjero se realizaron en Rusia, y el 90 por 100 de esta parte fue

(S;}UIU) SBlllJOSqB SB.TJ!J


,
:: invertida en bonos del Estado. En el caso britnico, el proceso era acumu-
134 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 135

TABLA 3.4 Inversiones exteriores, 1914 cuenta de gobiernos y empresas extranjeros. Segn Edelstein, la explicacin
del tirn> de los valores extranjeros fue sencillamente que, incluso reco
Pas Total De los cuales en Europa
nociendo el alto grado de riesgo que implicaban, si se calcula la media del
(billones de francos) (%)
perodo 1870-1913, sus rendimientos eran significativamente ms eleva
Gran Bretaa 20,0 5,2 dos (alrededor de 1,5 puntos porcentuales) que los de los valores nacionales.
Francia 9,0 51,9 Sin emba.rgo, esta media esconde unas fluctuaciones importantes. Anali
Alemania 5,8 44,0 zando la contabilidad de 482 empresas, Davis y Huttenback han demos
EEUU 3,5 20,0
Otros 7,1 n.a. trado que los ndices nacionales de rendimiento eran a veces superiores a
los extranjeros -por ejemplo, en la dcada de 1890. En su trabajo tambin
TOTAL 45,4 26,4 cuantifican la importancia del imperialismo, ya que los ndices de rendi
miento de las inversiones realizadas dentro del imperio eran significati
Nota: n.a.= no aplicable
vamente diferentes de los de las inversiones en territorios extranjeros no
controlados polticamente por Gran Bretaa: un 67 por 100 ms altos en
lativo. En la dcada de 1850 las inversiones britnicas en el extranjero to el perodo anterior a 1884, pero un 40 por 100 ms bajos posteriormente.
talizaban ya alrededor de 200 millones de libras esterlina,, Sin embargo, Sin embargo, la participacin imperial en nuevas emisiones aument del
en la segunda mitad del siglo hubo tres grandes oleadas de' exportacin de 35 por 100 entre 1870 y 1889 hasta el43 por 100 entre 1890 y 1914. Por
capital. Entre 1861 y 1872, la inversin neta en el extra'njero aument consiguiente, se puede decir que el nivel ascendente de las inversiones bri
del 1,4 por 100 del PNB al 7,7 por 100, antes de caer hasta el 0,8 por tnicas en el extranjero fue un producto econmicamente irracional del
lOO en 1877. A partir de entonces aument de una maneia ms o menos imperialismo -un caso en el que el capital marchaba detrs de la bande
continua hasta el 7,3 por 100 en 1890, antes de caer de nevo por debajo ra en vez de ir buscando rendimientos mximos. Por otra parte, las po
del l por 100 en 1901. En un tercer ascenso, la inversin: en el extranje sesiones imperiales no eran el destino principal del conjunto de las in
ro subi a un mximo de 9,1 por 100 en 1913 -un nivel t'.:ue no se supe versiones britnicas: durante el perodo comprendido entre 1865 y 1914,
r posteriormente hasta la dcada de 1 990. La importanda econmica de solamente alrededor del 25 por 100 de las inversiones fue a parar dentro
este proceso es a menudo objeto de malentendidos por pa:.rte de historia del imperio, mientras que el 30 por 100 iba a la propia economa britni
dores que consideran la exportacin de capital en ciertc:, sentido como ca y el 45 por 100 a economas extranjeras.
una sangra de la economa de las Islas Britnicas. Aunque xisti una da Una de las condiciones previas que resultaron vitales para estos altos ni
ra relacin inversa entre el ciclo de las inversiones exte:dores y el de la veles de exportacin de capital fue la relativa estabilidad del sistema mo
inversin nacional fija, el rendimiento obtenido por las ir:tversiones exte netario internacional. Como muestra la tabla 3.5, se cae en una simplifi
riores no hizo ms que igualar la exportacin de nuevo ca:'pital, en la mis cacin excesiva cuando se considera el siglo diecinueve como la era del
ma medida en que (cuando se una a la renta generada por los ingresos patrn oro. En 1868, slo Gran Bretaa y un pas que dependa de ella
invisibles) invariablemente exceda el dficit comercial. ;En la dcada de econmicamente, Portugal, estaban dentro del patrn oro, en el sentido
1890, las inversiones netas en el exterior ascendan al 3,3 por 100 del PNB, tcnico de que slo el oro estaba considerado como metal de reserva por
en compa.racin con el 5,6 por 100 de los ingresos netos p:or propiedades el banco emisor de billetes, y dichos billetes de banco eran convertibles en
en el exterior. Las cifras correspondientes de la dcada siguiente fueron oro a peticin de quien los presentaba. Los dems pases europeos esta
5,1 y 5,9 respectivamente. ban o bien en el patrn exclusivo de plata o en un sistema bimetlico (oro
Por qu se comport de esta manera la economa britnica? La mayor y plata). En 1908, sin embargo, la plata haba sido desmonetizada de ma
parte de la inversin exterior se realiz como cartera de val.ores en vez de nera efectiva en Europa y, aunque algunos pases no podan ofrecer una
realizarse directamente en especie -en otras palabras, Se hizo a travs convertibilidad plena, en la prctica los tipos de cambio estaban fijados
de las bolsas de valores mediante ventas de bonos y acciones emitidos por en oro. El triunfo del oro se debi en parte a la primada comercial brit-
136 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 137

TABLA 3.5 La implantacin del patrn oro, 1868-1908 da en el mbito nacional debe estar vinculada automticamente a la ba
i lanza de pagos mediante la publicacin de las reservas bancarias de oro y

1
Pas 1868 1908
Patrn Convertibilidad Patrn Convertibilidad del tipo de descuento. No obstante, la ventaja fu11damental que aportaba
este siste,ma era la estabilidad de los precios a medio y a largo plazo. Como
Reino Unido Oro SI Oro SI
muestra 'la figura 3.3 (utilizando el ejemplo de Alemania), el periodo 1815-
Francia Bimetlico SI Oro SI
1914 esuvo flanqueado por dos periodos de inestabilidad de precios
Blgica Bimetlico SI Oro S
Suiza Bimetlico SI Oro SI debido las tensiones fiscales y monetarias causadas por las guerras. No
Italia Bimetlico No Oro No obstant, en el siglo transcurrido entre Waterloo y el Marne los precios
Alemania Plata1 SI Oro SI
fueron amativamente estables. Para ser ms precisos, hubo un pero
Holanda Plata SI Oro SI
Plata S Oro SI
do de del.lacin vinculado a la posguerra (1818-1824), luego un periodo de
Dinamarca
Noruega Plata SI Oro S fluctuadn en torno a una media invariable (con mximos en 184 7, 1856
Suecia Plata S Oro S y 1873), il continuacin un periodo deflacionista (1874-1886), para seguir
Austria Plata No Oro No
luego con un periodo de estabilidad hasta alrededor de 1896, seguido por
Rusia Bimetlico No Oro SI
Bimetlico No Oro Slb
una suave inflacin hasta 1914.
Grecia
Espaa Bimetlico No Oro No Los eonomistas siguen discutiendo sobre los costes y los beneficios eco
Portugal Oro' SI Oro No nmicos': derivados de una inflacin baja. Un argumento importante a fa
Rumana Bmetlico No Oro S
vor es qUce las expectativas de. estabilidad de precios a medio y largo plazo ha
Imperio Otomano Oro No Patrn de SI
cambio oro
cen que tos tipos de inters caigan, como se ilustra en la figura 3.4 (que
muestra !los rendimientos tomando como muestra los bonos en tres poten
a Excepto Bremen. das europeas importantes). Comparando el siglo diecinueve con el pero-,
b 1910. do postel:ior a 1914, parecera existir una correlacin entre la estabilidad de
e 1854.
los precios, los bajos tipos de inters y los niveles altos de inversin.
Sin en,1bargo, es importante resaltar que, a corto plazo, los precios ten
nica. Tambin influy mucho el descubrimiento de oro en California dan a fl:Uctuar bastante rpidamente. Adems -y esta es una cuestin
(1848), Australia (1851), y posteriormente Sudfrica: sin estos descubri que ning;n ndice compuesto puede mostrar- el cambio tecnolgico
mientos, la vinculacin de las divisas al oro habra producido una defla produjo ';cambios sustanciales en los precios relativos (por ejemplo, la
cin imposible de superar. El hecho de que la plata se obtuviera en las mi dramtica calda del precio de los productos de algodn al comienzo del
nas en cantidades an mayores explica la bajada de su precio) lo que periodo}. La figura 3.5 ilustra esta cuestin mostrando cmo fluctuaron
tambin disminuy su atractivo. El patrn oro fue parte tambin de una Jos precips del hierro y de los productos agrcolas no animales en Alema
tendencia haca la cooperacin internacional: como la Unin Internacio nia en la :poca de lo que se llama la Gran Depresin. Esto indica claramen
nal de Telgrafos (1875), la Unin Postal Mundial ( 1 878) y la Oficina te que, despus de 1873, el precio del hierro descendi mucho ms que el
Central del Trfico Ferroviario (1890), la transicin al oro se debati en precio de los productos agrcolas, lo que contribuye a explicar por qu los
conferencias internacionales y el funcionamiento del sistema se bas en la industria:tles de la industria pesada deseaban unir fuerzas con los del sec
colaboracin entre los ms importantes bancos centrales. tor agraro para apoyar las tarifas proteccionistas.
Posteriormente los historiadores econmicos han demostrado que la Dada. las restricciones a la expansin monetaria inducidas desde lapo
prctica del patrn oro no siempre se adecuaba a las reglas del bullionis ltica, las':fluctuaciones de los precios proporcionan un testimonio razona
mo>>1 -la doctrina britnica segn la cual la circulacin de papel mone- ble sobn;: la actividad econmica durante la mayor parte del siglo die
cinueve. :Nos recuerdan una cuestin vital en relacin con este perodo
1 Del ingls bullion = lingote o barra de oro o plata. (N. de la t.) -fcilm,:ente olvidada por los que se dedican a trabajar con cifras acumu-
.,
(1913 100)
o%
Precio
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1857 1856
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1863 1864
1866 1868
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1872
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1912
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LA ECONOMA EUROPEA, 1815-19 14 141

0681
ladas y .valores medios-, a saber, la naturaleza errtica del crecimiento.
Por reg:,la general , a los contemporneos les impactan ms las fluctuacio
88BI nes de la actividad econmica en perodos cortos que las tendencias as
9881
cendenes a largo plazo: dichas fluctuaciones fueron ms acusadas en el
siglo diecinueve que en la segunda mitad del siglo veinte, ya que desde
tSSI
1945 los gobiernos han puesto un mayor inters y han hecho gala de una
<:881 mayor capacidad para suavizar los ciclos econmicos ajustando adecuada
mente l:as polticas monetarias y fiscales. La idea de poner en prctica una
0881
poltica para controlar el ciclo econmico era anatema para los victoria
8l81 nos. Est: claro que las cifras de Bairoch relativas al PNB sugieren que la va
9l81 riacin 'de los ndices de crecimiento anuales se hacen cada vez menores a
lo largodel siglo diecinueve, en gran medida debido a la disminucin de la
tl8l
import2:mcia relativa de la inherentemente voltil produccin agrcola. No
U8l obstant1e, las expansiones y quiebras del ciclo econmico continuaron
Ol8l
siendo l,os acontecimientos econmicos ms importantes en las vidas de
las personas del siglo diecinueve. Cuando los precios de los activos y de los
8981 producj:os caan, las empresas reducan drsticamente sus dividendos,
9981 su prod;uccin, los salarios de sus empleados y sus plantillas, aplazaban los
pagos a sus acreedores y -si todo lo dems fallaba- iban a la quiebra (un
t9Bl
ltimo recurso que entonces, a diferencia de hoy en da, conllevaba un es
<:981 tigma ta,n horrible que frecuentemente induca a los hombres al suicidio).
Al igual que ahora, los puntos focales de la volatilidad econmica eran las
0981
bolsas -::-Londres, Pars, Viena, Berln y Nueva York eran las ms impor
8S8l tantes-:- donde se negociaban los bonos y las acciones emitidos para fi
9S81
nanciar 1as sociedades annimas. La figura 3.6 ilustra los altibajos de los mer
cados hurstiles britnicos, mostrando la secular tendencia al alza que
"o
,a tssl d
"'
00 tenan lOs precios de los activos, pero tambin indica que el mercado esta
S -
" . i:S81 , ba som,tido a fluctuaciones sustanciales a corto y a medio plazo. Se pro
& "
dujerondescensos mensuales de ms del S por 100 en los precios de las ac
: .g o 0581

" ciones en 1 822, 1825, 1826, . 1828, 1836, 1841, 1 866 y 1903. La cuestin
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.Q :a 8t81 fundam:,ental, que resulta obvia en la grfica, es que, a pesar de la imagen
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"' "' "' 5 de conjqnto del ciclo econmico, el mercado de valores no fluctuaba de
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" un mod1> regular y predecible. Para muchos inversores que vean como sus
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ahorros :desaparecan en un derrumbe inesperado de la bolsa, resultaba

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" tentado! atribuir sus movimientos aparentemente aleatorios a la maqui
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nacin 4e siniestros especuladores. Se pueden encontrar vivas descripcio
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tle DorrUt de Dickens, The Way We Live Now de Trollope, y L'Argent de

(OOI = f!6!) sop>ld Zola. Sir embargo, por muchas crticas que se hicieran sobre el mercado
LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 143

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burstil, stas no disuadan a los inversores de volver a dicho mercado cuan

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do los precios de las acciones mostraban signos de reanudar su larga ten
dencia al alza,
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Las consecuencias sociales, polticas e internacionales de la gran meta
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Z6BI morfosis econmica del siglo diecinueve se tratan con detalle en otros ca
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guntarse en qu medida estuvieron influenciados el ascenso y la cada
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de las clases sociales, los partidos polticos y los estados -quiz incluso
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excepcin de la teora de la seleccin natural de Darwin, ninguna idea de
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9L81 cimonnica ha tenido una influencia mayor que el determinismo econ
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LB! mico de Marx.


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::.--- OL81 Ciertamente se puede argumentar que fue la economa -la necesidad
8981 de ganar dinero-lo que configur las vidas de las personas ms que nin-'
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guna otra cosa. Tomando como ejemplo el caso de una ciudad bastante t
981
Z981 pica, Hamburgo en 1907, vemos que el 73 por 100 de todos los hombres
0981 de edades comprendidas entre 1 6 y 60 aos tenia empleo, al igual que el
858!
38 por 100 de todos los hombres de ms de 70 aos y el 33 por 100 de las
9581
v581 mujeres solteras. En la mayora de los casos se trataba de trabajo manual:
Z581
o,
casi dos tercios de la poblacin trabajadora trabajaba con sus manos, in
0581
cluido el l l por 100 que estaba formado por servicio domstico, El hora
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9v81 "" rio de trabajo era largo: hasta 82 horas en algunos empleos. Adems, la
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o mayor parte del dinero ganado de este modo se gastaba en el alquiler de
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" pisos en los que las personas vivan apiadas y frecuentemente en condi
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881 C ciones insalubres (cuando el gran bacterilogo prusiano Robert Koch
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981 " vio las viviendas de los callejones de la parte vieja de la ciudad en 1892, su
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- comentario fue: Se me olvida que estoy en Europa>}). se era el destino de
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las masas}>. Zola describi de una forma memorable en L'Assommoir
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(1877) cmo encabezaban los trabajadores la cabalgata social que se ini
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vZ81 ciaba todos los da a las 6 de la maana en el Boulevard de la Chapelle,
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.S cerca de la Gare du Nord:
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Se poda distinguir a los cerrajeros por sus monos azules, a los albailes por sus
(001 89B I o1oug) soopu chaquetas blancas, a los pintores por sus chaquetas que dejaban asomar por de-
144 EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 145

bajo largos delantales. Vista a una cierta distancia, esta multitud pareca una man en otros pases son diversos: la parte de renta que iba al S por 100 ms
cha de yeso uniformemente anodina, un tono neutro compuesto principalmente rico de:scendi tambin en Dinamarca del 37 por lOO (1870) al 30 por
por azul desteido y gris sucio. De vez en cuando algn trabajador se paraba para lOO (1908), pero en Sajonia se mantuvo sin movimiento en un porcenta
encender su pipa, mientras los otros seguan andando pesadamente alrededor de je de aproximadamente el 33 por lOO, mientras que en Prusia subi del
l sin mostrar jams una sonrisa, sin hablar ni una palabra con algn compaero,
28 por lOO (1873-1875) al 3 l por lOO (l9ll- l913). Por otra parte, en el
caras plidas vueltas todas ellas hacia Pars, que las iba tragando de una en una...
caso d, Alemania, considerando todos los estados en conjunto, la pro
porcin de la renta nacional atribuible a los salarios subi del 47 por lOO
Sin embargo a las 8 de la maana el escenario haba cambiado: en la dcada de 1870 al 53 por lOO en 1910-1914. Esto parece coherente
con otros datos de descenso en los beneficios del capital, estabilidad en
Despus de los trabajadores varones llegaban las chicas que se dirigan al trabajo
los arr,:endamientos y salarios reales en ascenso. En otras palabras, si la
-pulidoras, modistas, floristas- encogidas dentro de sus delgadas ropas, ta
industrializacin condujo a un aumento de la desigualdad en la primera
coneando a lo largo de los bulevares de las afueras en grupos de tres o cuatro,
charlando unas con otras y riendo tontamente, lanzando miradas penetrantes a
mitad del perodo 1815-1914, este aumento parece haber sido corregi
su alrededor. A continuacin pasaban los empleados de las oficinas, soplando
..
do po;steriormente. Una parte no muy importante de esta correccin se
sus dedos y masticando sus panecillos de un penique mientras caminaban; jve puede atribuir a la redistribucin de los impuestos (la causa principal de
nes delgados embutidos en trajes de una talla menor que la suya... o viejecillos de nivelacin de rentas en el perodo posterior a 1914). El capitalismo, a pe
andares tambaleantes y rostros cansados y plidos de pasar largas horas en sus es sar de :,Marx, era capaz de redistribuir la renta aumentando los ingresos
critorios, mirando sus relojes para ajustar su velocidad y ganar un segundo o dos. en todo el espectro social y dando a ms personas la posibilidad de aho
Y finalmente ... los ricos de la localidad ... paseando al sol. rrar y acumular riqueza.
Las implicaciones polticas del cambio econmico tambin adquieren
A los que eran ricos de verdad --como la familia que haba financiado la cada vz ms importancia en la historiografa moderna. Una cuestin
construccin de la Gare du Nord, los Rothschild- rara vez se les habra fundamental sigue siendo la que plantearon muchos radicales como con
visto en un barrio as. La pregunta de siempre sigue repitindose: cmo secuencia de las decepciones sufridas en el perodo 1849-1852: Por qu
pudo sobrevivir una sociedad tan desigual? Por qu no sucumbi mucho preferi<l la burguesa los regmenes autoritarios y aristocrticos en vez de
antes de la gran crisis de 1917-1918 a las revoluciones prometidas por los movimientos de trabajadores y artesanos con los que podran (en teo
MarX? ra) haper hecho causa comn? Ahora bien, esta pregunta subestima el
Una respuesta estrictamente econmica a esta cuestin es que, debido conflicto fundamental que pareca existir entre liberalismo y democracia:
a un cierto nmero de medidas, el incremento sostenido de la desigual para la mayora de los liberales, era un axioma que el liberalismo depen
dad predicho por Marx no se produjo. Sin embargo, ciertamente Adeli da del hecho de restringir la representacin poltica a aquellos que po
ne Daumard calcul que en Pars, _mientras en 1820 los comerciantes, in sean .'propiedades y educacin (es decir, los que estaban por encima
dustriales, propietarios y rentistas posean el 53 por lOO de toda la de un c':ierto umbral de ingresos). Estas cualificaciones para el derecho al
riqueza, en 19ll las cifras correspondientes eran el 8 1 por 100. Lindert y voto fueron uno de los modos ms visibles en los que coincidan la pol
Williamson tambin llegaron a la conclusin de que la distribucin de la tica y la economa durante este perodo. Nadie pens ms cnicamente
renta en Inglaterra y en Gales se volvi ms desigual entre 1801- 1803 y sobre :stas cuestiones que Bismarck (l mismo haba estudiado historia
1867, siendo la situacin tal que el S o el lO por 100 que era ms rico se econnica en su juventud), quien razonaba de la siguiente manera: La
beneficiaba a expensas de los que estaban en una posicin intermedia. burgusa siempre ha sido la encargada de controlar la revolucin, mien
No obstante, parece ser que esta tendencia probablemente se invirti en tras qu,e por debajo de la lnea de los tres tleros nueve dcimos de la po
tre 1867 y 1913. Segn unos clculos, la proporcin de la renta total que blacir'l son conservadores. Fue por esta razn por lo que instaur el
iba a las manos del S por 100 que ganaba ms dinero descendi desde el sufragio universal masculino para el parlamento alemn -uno de los
48 por lOO en 1880 hasta el43 por lOO en 1913. Los datos de lo sucedido grandes errores de clculo poltico de los tiempos modernos. Bismarck
EL SIGLO XIX LA ECONOMfA EUROPEA, 1815-1914 147

estuvo, sin embargo, ms cerca de acertar cuando declat en 1878: El historiador alemn Eckart Kehr, que tanta influencia pstuma ha tenido,
predominio de los temas econmicos en los asuntos interr'tos est hacien la explicacin de la decisin, en ltima instancia suicida, de la Alemania
do un progreso inexorable... Los partidos emergen como comunidades de imperial de mantener una guerra en dos frentes se basaba en el deseo de
intereses claramente definidos con los que se podra contal- y pondran en los terratenientes prusianos de que hubiera tarifas arancelarias, lo que
prctica polticas de dar a cambio de recibin>. El problema fue que las po creaba un antagonismo con Rusia; tambin en el deseo de los industriales
lticas adoptadas por sus sucesores para forjar un bloque' parlamentario de la industria pesada de que hubiera fuerzas navales, lo que creaba un an
de conservadores agrarios, liberales del mundo de los negados, y (a veces) tagonismo con Gran Bretaa; y su deseo combinado de combatir el avance
catlicoS campesinos creaban presiones contraproducente:s e imprevistas. de los socialdemcratas mediante una estrategia de imperialismo so
La combinacin de las tarifas arancelarias aplicadas a l<:)s cereales -el cial,.que creaba un antagonismo con los dos pases anteriormente citados.
pan carm)- y un gasto cada vez mayor en la flota de gurra y el ejrcito La debilidad de estos argumentos radica en que simplifican excesiva
-militarismo))- prepar el camino para el triunfo elec.:toral de los so mente la relacin entre la economa y el poder internacional. En primer
cialdemcratas en 1912. lugar, produccin industrial no equivale directamente a poder -en otro
Por supuesto, el hecho de que se desencadenara la t'rimera Guerra caso, Sajonia y Blgica habran sido grandes potencias en 1 860. Los altos
Mundial sigue siendo la prueba ms clara de que el sistma capitalista niveles de exportacin de capital eran igualmente importantes a la hora
-como Marx y Dubslav von Stechlin haban profetizado- estaba con de dar a un pas influencia diplomtica: si no hay supervit en la balanza de
denad_o a terminar en una Generalweltanbrennung. Una teora moderna pagos, no hay imperio. En segundo lugar, para traducir el aumento de pro
relaciona el conflicto internacional que estall en 1914 con las tendencias duccin de hierro colado en capacidad militar efectiva era necesario tener
econmicas a largo plazo, sugiriendo que los ndices difer!enciales de cre un sistema poltico capaz tanto de elevar la recaudacin de impuestos a
cimiento industrial socavaron la estabilidad del equilibrio de poderes)). medida que se produca el crecimiento, como de priorizar el gasto militar.
La tabla 3.6 muestra el cambiante equilibrio industrial de :oderes duran En tercer lugar, lgo que vean claramente muchos contemporneos: era
te el siglo diecinueve. Est claro que el mayor cambio qw se produjo en casi imposible conseguir lo anterior sin que aumentara la tensin en la
Europa fue la ascensin de Alemania a una posicin infer:\or a la de Gran poltica interna, ya que los conflictos relacionados con la distribucin de
Bretaa pero no muy alejada de ella. Esto les ha sugerido a algunos histo la renta se ponan en marcha cuando aumentaban los presupuestos de de
riadores la idea de un ascenso del antagonismo anglo-g:ermnico casi fensa -precisamente lo contrario de lo que se supona que iba a conse
inevitable, que alcanz su punto culminante en 1914 con;el intento ale guir el imperialismo social)).
mn de conseguir el poder mundial. Estos argumentos se han visto refor La tabla 3.7 muestra las estimaciones del gasto de defensa expresadas
zados por otra idea econmicamente determinista: que la o::lgresiva poltica como porcentaje de PNB en 1913 para las cinco potencias europeas im
extranjera de Alemania fue resultado del conflicto social ir;lterno. Segn el portantes -unos datos muy adecuados para medir hasta qu punto un
pas estaba comprometido militarmente. Estas cifras hacen dudar con res-

TABLA 3.6 Participaciones relativas en la produccin industrial 1:nundial (%)


TABLA 3.7 Gasto de defensa expresado como porcentaje
1800 1860 1900 del PNB, 1913

Europa 28,1 53,2 62,0 Pais %


Reino Unido 4,3 19,9 i8.5
Alemania 3,5 4,9 13,2 Gran Bretaa 3,1
Rusia 5,6 7,0 8,8 Francia 3,9
Francia 4,2 7,9 6,8 Rusia 4,6
Imperio Habsburgo 3,2 4,2 4,7 Alemania 3,5
Italia 2,5 2,5 2,5 Austria 2,8
EL SIGLO XIX LA ECONOMA EUROPEA, 1815-1914 149

pecto a la idea de que Alemania era en cierto modo un Estado ms mili macia. De hecho, el capitalismo sorprendi a 1 mayoria de los contem
tarista>> que Francia o Rusia. Aunque Alemania tena ciertamente una cul porne.os por permitirles luchar durante ms tiempo y con ms intensi
tura fuertemente militarista y amplios recursos econmicos, el Reich era dad de: la que se haba juzgado posible. Y cuando las tensiones econ
en ltima instancia incapaz de mantener su posicin en la carrera arma micas Cemostraron ser excesivas para algunos contendientes, sucedi que
mentstica naval y terrestre debido a las restricciones polticas impuestas slo en: el pas menos industrializado -Rusia- fue derrocado el capita
:
por su sistema federal y su parlamento o Reichstag democrtico. Las res lismo.
tricciones fiscales eran an ms severas en Austria-Hungra, el .nico alia En u opsculo Las consecuencias econmicas de la paz (1919), John
do fiable de Alemania, en parte por la dificultad de conseguir que los hn Mayna:,rd Keynes lanza una mirada retrospectiva hacia el mundo anterior
garos contribuyeran al presupuesto militar comn. En comparacin, Gran a la gm::rra con una mezcla de nostalgia e irona, pero tambin con su ha
Bretaa gastaba en defensa un porcentaje del PNB slo proporcional bitual i>erspicacia:
mente mayor que el de Austria-Hungra y bastante menor que el de Ale
mania, pero era capaz de gobernar un vasto imperio, que creci desde casi Qu eX'traordinario episodio en el progreso econmico humano fue aquella po
25 millones de kilmetros cuadrados en 1860 hasta casi 33 millones en ca que lleg a su fin en agosto de 1914! Si bien es cierto que la mayor parte de la
1909. Alrededor de 444 millones de personas se encontraban bajo alguna poblach>n trabajaba duramente y viva con un bajo nivel de bienestar, estaban, sin
forma de gobierno britnico en vsperas de la Primera Guerra Mundial; embargiJ, segn todas las apariencias, razonablemente satisfechos con su suerte.
No obstante, era posible para cualquier hombre, siempre y cuando su capacidad
sin embargo, el coste de dirigir este enorme imperio era llamativamente
o carcer superara la media, escapar hacia las clases medias o altas, a las cuales la
bajo. Tambin Rusia controlaba un territorio mucho mayor que el de las
vida les :ofreca, a bajo coste y con un mnimo de molestias, unas ventajas, como
potencias centrales y poda movilizar un ejrcito sustancialmente ms nu
didades:y cosas agradables que habran estado ms all del alcance de los ms ri
meroso, aunque peor equipado. Esto pone de manifiesto la habilidad del cos y poderosos monarcas de otras pocas. Un habitante de Londres poda encar
altamente centralizado Estado ruso para aumentar el gasto de defensa con gar por :telfono, mientras sorba su t matinal en la cama, los distintos productos
el fin de obtener todas las ventajas que le poda ofrecer el rpido crecimien de todo' el planeta en las cantidades que considerara oportunas y esperar que se
to econmico de las dos ltimas dcadas anteriores a 1914. Es fcil ver por los entn:garan en un plazo razonable a la puerta de su casa; al mismo tiempo y a
qu el canciller alemn Theobald von Bethmann Hollweg estaba tan preo travs tmbin del telfono, poda arriesgar su fortuna invirtiendo en recursos
1
cupado al respecto. El futuro pertenece a Rusia>>, le dijo a su secretario en naturale$ y nuevas empresas de cualquier parte del mundo, participando asi, sin
1914. Crece y crece, y est pendiendo sobre nosotros de forma cada vez excesivO: esfuerzo e incluso sin problemas, en los futuros rendimientos y ventajas de
ms pesada, como en un mal sueo... Las demandas de Rusia por crecer y tales im'ersiones ... Los proyectos y la poltica del imperialismo y el militarismo,
su enorme poder para avanzar en pocos aos ser imposible de rechazar, de los cqnflictos raciales y culturales, de los monopolios, las restricciones y las ex
clusion($, que iban a ser la serpiente de este paraso, eran poco ms importantes
especialmente si persiste la actual constelacin europea. ste era el argu
que los pasatiempos que este ciudadano poda encontrar en su prensa diaria...
mento que se utilizaba con mayor frecuencia en Berln en 1914 para justi
ficar un ataque preventivo contra Rusia Y su potencia aliada, Francia. El
Como J:econoca Keynes, la Europa del siglo diecinueve estaba lejos de ser
peligro para Rusia era que la creciente imposicin fiscal se financiaba, de
un Edn para la mayora de sus habitantes. Sin embargo, a la hora de des
una manera abrumadoramente mayoritaria, mediante los impuestos que
cribir s'u fertilidad econmica sin precedentes, las imgenes del Gnesis
gravaban el consumo (de los cuales el ms importante era claramente el
son ms adecuadas que las de El ocaso de los dioses.
impuesto que se aplicaba al vodka). Su regresivo sistema fiscal demostr
ser menos resistente en tiempo de guerra que los sistemas ms progresivos
de los dems contendientes.
Sin embargo, el tema importante es que la guerra no fue el cumpli
miento de las profecas de miseria con las que empezaba este captulo. Fue
causada1 no por una crisis del capitalismo, sino por una crisis de la diplo-
5
Poltica
internacional,
paz y guerra,
18 15- 1914
Paul W. Schroeder

Este captulo est dedicado a un tema y un planteamiento convencionales:


analizar el carcter y la estructura cambiantes de la poltica internacional
europea del siglo diecinueve. El procedimiento es menos convencional: se
trata de centrarnos en explicar la paz en vez de, como se hace habitual
mente, explicar la guerra.1 La paz es ms artificial y exige ms explicacio
nes. A veces, las guerras son hechos que sencillamente suceden; la paz siem
pre tiene alguna causa. Adems, comprender por qu el siglo diecinueve
fue ms pacfico que cualquier otro siglo anterior en la historia europea
contribuye a aclarar por qu termin con una guerra mayor que cualquie
ra de las anteriores.
La seal ms obvia de que fue un siglo pacfico en la historia de Euro
pa es el hecho de que las guerras fueran relativamente escasas y limitadas:
no hubo ninguna guerra general o sistmica (una guerra en la que estu
vieran implicadas todas o la mayora de las grandes potencias) desde 1815
hasta 1914; en dos perodos extensos, 1815- 1854 y 1871-1914, no hubo
guerras entre las grandes potencias europeas. Aunque a mediados del si
glo se produjeron entre varias grandes potencias cinco guerras, todas ellas

1 Deseo expresar mi agradecimiento al profesor F. R. Bridge por sus muchas y valiosas

sugerencias y crticas.
86 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914

importantes por sus resultados, fueron guerras limitadas comparativa napole,inicas y en el Congreso de Viena. Existe un amplio acuerdo sobre al
mente en cuanto a su duracin, su alcance y las bajas que ocasionaron. gunas de las razones que explican su inusual estabilidad. El sistema de Vie
La estabilidad de los actores es igualmente notable. Todas las grandes po na inchlia un acuerdo territorial moderado e inteligente que satisfizo las
tencias de 1815 sobrevivieron como tales hasta 1914, a pesar de algunos principi:Ues necesidades y aspiraciones de los vencedores (Gran Bretaa,
cambios en la clasificacin por categoras. Salvo en el caso de los esta Rusia, Austria, Prusia, y sus aliados de menor categora) sin despojar ni
dos alemanes e italianos que fueron absorbidos por la unificacin, tam humillar a Francia. Adems, se establecieron amplios acuerdos negociados,
bin sobrevivieron la mayora de los Estados menores, y surgieron algunos ligados 'con el sistema, que zanjaban muchas disputas particulares surgidas
nuevos. de las g1erras que tuvieron lugar entre 1787 y 1815. Estos acuerdos, combi
Las instituciones y los procedimientos internacionales del siglo dieci nados en una red de tratados de apoyo mutuo, proporcionaron a todos los
nueve se transformaron de manera similar en una tendencia continua ha gobiern:Os una participacin en un nuevo sistema de derechos y obligacio
cia la estabilidad. Las alianzas, que en el siglo dieciocho haban sido sobre nes que. entrelazaban a unos con otros. Como respaldo a todo ello, exista
todo instrumentos para conseguir poder, seguridad y ventajas concretas, una alianza de seguridad entre las grandes potencias para defender el pac
se utilizaron durante gran parte del siglo diecinueve en primer lugar para to contr'a su posible violacin y contra agresiones revolucionarias, especial
controlar y contener tanto a los oponentes como a los aliados, y as pre mente las que podan provenir de Francia. Finalmente, se aplic un princi
venir su expansin territorial. El sistema del siglo diecinueve no slo pro pio diplomtico, antiguo pero poco utilizado, consistente en un Concierto
dujo una paz duradera all donde el conflicto haba sido endmico (los Europe por el cual las cinco grandes potencias constituyeron un consejo de
Pases Bajos, Suiza, Escandinavia y el Bltico, y durante algn tiempo el gobiernl;> o directorio, cuya funcin era arbitrar en cuestiones internacio
Cercano Oriente), sino que consigui a veces promover cambios pacficos nales gd1ves, utilizando los procedimientos, previstos en el Concierto, tales
(por ejemplo, con la creacin de Blgica). Absorbi y sobrevivi a cam como cnferencias diplomticas --en lugar de negociaciones bilaterales o
bios contundentes producidos por guerras, y demostr ser capaz de inte multilat'rales-para conseguir soluciones consensuadas.
grar en el sistema a nuevos actores, incluso a aqullos generados o trans Otra' caracterstica del acuerdo era igualmente vital, aunque menos
formados por violaciones de tratados y por guerras. La expansin y el obvia: la creacin de una Europa central independiente, confederada y
imperialismo fuera de Europa, que en siglos anteriores haba sido un fac orientada hacia la defensa. A lo largo del siglo dieciocbo y de la era revo
tor directo de guerras y conflictos europeos, permanecieron en gran me lucionaria-napolenica, la inestabilidad, la debilidad y las rivalidades que
dida separados de dichos conflictos durante buena parte del siglo dieci plagaron Europa central (los Estados alemanes, Suiza, Italia, Austria y Po
nueve. Lo que ms llarria la aten"cin es que este sistema internacional lonia) haban generado repetidas crisis y guerras, es decir, conflictos de
perdur y sobrevivi a las tensiones de un siglo de cambios rpidos y fun aniquila'cin mutua que se producan entre las potencias con fronteras
damentales dentro de la sociedad europea: industrializacin, moderniza comune:s que competan entre s. El Congreso de Viena adopt una serie
cin, revoluciones en las comunicaciones, la tecnologa y la ciencia, el as de medidas para conseguir que esta zona crtica se convirtiera temporal

censo del Estado fuerte, la politizacin de las masas, y el crecimiento del mente ep una zona de paz (por supuesto, al precio de algunas injusticias,
liberalismo, el nacionalismo, el socialismo y la democracia. expectativas frustradas y problemas futuros). El Congreso estableci una
Confederacin Germnica que una a los Estados alemanes en una liga de
fensiva r:ermanente bajo el mando conjunto austro-prusiano; dio a Austria
el dominio, pero no el control directo, de varios Estados italianos inde
El sistema de Viena pendientes; estableci y garantiz una Confederacin Helvtica neutral;
y mantu.lvo, aunque de una forma modificada, la particin de Polonia
.
La explicacin de este logro tan notable, y de su desastroso final, comien realizad;;l en el siglo dieciocho entre Rusia, Austria y Prusia. Tambin los
za con el sistema de Viena, la red de tratados, instituciones y procedi reinos de los Pases Bajos y Dinamarca quedaron vinculados indirecta
mientos establecidos en el perodo 1813-1815, durante las ltimas guerras mente a .esta Europa central independiente y defensiva.
188 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914

Aunque son escasas las discrepancias entre los expertos en respecto a volucionario y napolenico, y fomentaba o permita algunos nuevos. Slo
estaS causas de la estabilidad del sistema, s que hay algunos: desacuerdos ms tarde, a partir de 1820, predominaron las polticas de represin de los
relativos a su espritu y a los principios en que se bas. Para muchos el sis disidentes y el simple mantenimiento del statu quo en Rusia, Austria y Pru
tema funcion porque el equilibrio de poder inhiba nuevas; tentativas de sia, junto con sus esferas de influencia, condujo a una fractura ideolgica
lograr la hegemona y las monarquas cooperaron en contra: de la guerra, entre una Europa occidental, liberal-constitucional, y una Europa oriental
el liberalismo, el nacionalismo y la revolucin. Cuando estos factores fueron absolutista. La so1idaridad entre los gobiernos creada en Viena y encamina
perdiendo fuerza, producindose al mismo tiempo ciertos d:splzamien da a mantener la paz, que trascendi y sobrevivi a esta fractura, surga de
tos en el equilibrio de poder y la aparicin de nuevas arnbici:ones, el siste su xito total en cuanto a satisfacer las demandas existentes y a armonizar
ma dej de funcionar. Este veredicto, aunque contiene algo :de verdad, es las exigencias conflictivas, tomando como punto de partida un consenso
inadecuado y conduce a errores. La razn por la que la mayO:ra de los go general sobre los requisitos prcticos para la paz y un reconocimiento de
biernos apoyaron el equilibrio territorial y de poder, de der.chos, de po que tenan que existir ciertos lmites que gobernaran la competencia inter
sicin, de obligaciones y de seguridad alcanzado en 1815, no fue que tu nacional. Las rivalidades y los objetivos conflictivos anteriores persistieron
vieran saciados sus anhelos de expansin, ni que estuvier:an exhaustos a pesar del sistema de Viena -competencia anglo-francesa en Espaa y en
.
por la guerra y desearan la paz. Lo que suceda era que realt:nente haban el Mediterrneo) entre Austria y Francia en Italia, entre Austria y Prusia
aprendido que la guerra y la expansin no poda propord::>narles paz y en Alemania, entre Austria y Rusia en los Balcanes, y anglo-rusa en Orien
seguridad. Aceptaron, a veces a regaadientes, las delicada:s y dolorosas te Medio----. Pero los intereses, las reglas y los objetivos eran diferentes. Aho
condiciones del acuerdo con el fin de conseguir seguridad en un sistema ra la competencia era por esferas de inters e influencia dominadora, no
de derechos garantizados por las leyes. Incluso en Francia, la mayora de por la ampliacin del territorio, la eliminacin del rival, o el control total,
. y as el mantenimiento de la paz general sigui siendo el objetivo supremo.
los ministerios, cuando no los grupos de la oposicin, llegaron a aceptar
y apoyar el acuerdo sobre estas bases. Adems, en esta poca, cuando era El juego de finales del siglo dieciocho, que era como un poker de altos inte
necesario imponer condiciones restrictivas a los gobiernos, el mtodo reses, y que la Revolucin y Napolen convirtieron en una ruleta rusa) dio
normal no era sopesar o confrontar su poder con otro podr que lo con paso a un bridge de contratos.
trarrestara, sino agrupar, utilizando medidas de concertacin y presio Esto hizo que las reglas y procedimientos del Concierto fueran efecti
nes de grupos para hacer cumplir las normas y los tratados. En las crisis ms vos durante las dcadas posteriores a 1815 en cuanto a manejar pacfica
importantes, dicha confrontacin de poderes no poda habe:r funcionado, mente los problemas y las crisis internacionales) a menudo mediante me
ya que dos grandes potencias, Gran Bretaa y Rusia, eran rr:ts poderosas didas represivas y nunca sin fricciones ni rivalidades) pero sin guerras ni
y mucho menos vulnerables que las otras tres, por lo que, cu,iando funcio ampliaciones territoriales por parte de las grandes potencias. Aqu slo
naban conjuntament, como hicieron en momentos importantes entre podemos resumir unos cuantos ejemplos.
1815 y 1848, eran ellas las que zanjaban las cuestiones. En trminos de Rebeliones en Espaa, Npoles y el Piamonte en 1820-1821. Tres confe
poder, el sistema estaba caracterizado por una hegemona:: doble: Gran rencias celebradas entre 1820 y 1822 dieron como resultado que Austria
Bretaa en el oeste de Europa y Rusia en el este; una hegen'rrona que re consiguiera reprimir las rebeliones en Italia y que Francia hiciera lo mis
sultaba tolerable porque habitualmente era latente, inactiva; y permita la mo en Espaa.
actividad de otras esferas de influencia menores. La rebelin griega en 1821-1825. Esta profunda rebelin y guerra tni
Del mismo modo que el equilibrio poltico no se derivaba. de equilibrar co-religiosa contra el dominio turco amenazaba repetidamente con ocasio
un poder con otro poder que lo contrarrestara, la solidaridad conservado nar una guerra entre Rusia y Turqua, pero Rusia se control a s misma
ra tampoco se basaba sencillamente en restaurar o preservar l Antiguo R y, por otra parte, la diplomacia de los tratados dirigida por Gran Breta
gimen. Al menos en la poltica internacional, el sistema de Viena no era una a y Austria consigui alejar el peligro.
:
restauracin. Mantena la mayora de los cambios territori<:lles, sociales y Revoluciones en las colonias americanas de Espaa y Portugal. Todas las
poltico-constitucionales que se haban efectuado durante lds perodos re- colonias rebeldes consiguieron su independencia sin que se produjera
EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 191

una intervencin extranjera, en parte porque Gran Bretaa con su flota Egipto, y,su rgimen -dos veces derrotado y abocado al derrumbamien
de guerra la impidi, pero sobre todo porque las monarquas continenta to-- fue 'rescatado por las grandes potencias europeas: Rusia en 1832-
les, a pesar de su simpata por Espaa y de su temor a una revolucin re 1833 y qtras cuatro potencias en 1839-1840. La decisin adoptada en
publicana, no hicieron serios esfuerzos por intervenir. 1840 por': las cuatro potencias de actuar finalmente sin Francia condujo a
La crisis del Oriente en 1826-1829. La intervencin de Gran Bretaa, una crisi1'; y una amenaza de guerra en Europa, con lo que pareca que se
Rusia y Francia para salvar a los griegos de ser aplastados por Egipto, va estaba reyiviendo la competencia tradicional poltica entre las potencias
sallo del sultn otomano, aunque inicialmente tena la intencin de acabar en el Cen::ano Oriente y en Europa. Pero la crisis tena en realidad ms que
con la lucha mediante la diplomacia y evitar que cualquier gran potencia ver con la:.s reglas y el liderazgo dentro del Concierto que con la poltica de
ampliara su territorio o actuara unilateralmente, acab convirtindose en las potendas. Francia siempre estuvo a favor de un Concierto para de
una batalla naval en la que las potencias aliadas aniquilaron a las fuerzas fender al sultn, pero deseaba dirigirlo en una alianza con Gran Bretaa
egipcias y turcas. Esto desemboc en una guerra entre Rusia y Turqua, con contra R1sia, que era la amenaza permanente para Turqua. En cambio,
victoria rusa y el peligro de que el Imperio Otomano se desintegrara, sien Gran Bretaa, desconfiando de los objetivos de Francia, prefera traba
do Rusia la que reCOgiera los pedazos -un posible desenlace al estilo del jar con Rusia, por lo que Francia reaccion principalmente por su honor
sigio dieciocho-. En vez de esto, Rusia firm un tratado de paz que au herido y 1';u prestigio perdido. Los preparativos de Francia para la guerra,
ment su influencia en Constantinopla, pero preserv el trono del sultn; dirigidos 'contraAustria y Prusia, fueron en gran medida una fanfarronada
los tres aliados negociaron la creacin de un reino griego independiente, y, cuando: el concierto entre las cuatro potencias se mantuvo firme, Fran
que pronto cay en la esfera de influencia anglo-francesa, en vez de en la cia se volv;i atrs, mientras las dos potencias germnicas le ayudaban a ha
rusa. cerlo con' honor. Esta crisis pone de manifiesto tanto la estructura hege
Las revoluciones de 1830. Estas revoluciones, que comenzaron en el mes mnica doble anglo-rusa del sistema, como la efectividad de la estrategia
de julio en Francia y se extendieron a los Pases Bajos, Suiza, Alemania, agrupado;ra del Concierto.
Italia y Polonia, produjeron una cierta cantidad de violencia, cambios po Otros conflictos de las dcadas de 1830 y 1840. Estos conflictos constitu
lticos y constitucionales considerables y algunas crisis internacionales, yen una epsalada mixta en la que estn incluidas las guerras civiles que se
haciendo ms profunda la divisin ideolgica entre el este y el oeste. Sin produjern en Espaa y Portugal entre los absolutistas y los pseudo-cons
embargo, en la poltica internacional las potencias demostraron modera titucionalistas, adems del creciente descontento y las tensiones cada vez
cin. Reconocieron rpidamente a la nueva monarqua de Orlans, que :
ms fuertes en Italia, especialmente en Roma y entre Cerdea-Piamonte
reemplazara a los Borbones destituidos en Francia, y mediante la diplo y Austria,'; as como otra incipiente rebelin polaca aplastada por las po
macia de las conferencias controlaron la tensin surgida entre Austria y tencias dl este en 1846 y seguida de la anexin de la ciudad libre de Cra
Francia por las intervenciones de la primera en los Estados Pontificios. covia a Atstria, y finalmente una pequea guerra civil entre protestantes
Dieron respuesta a una rebelin en Blgica desbaratando los Pases Bajos y catlico:s en Suiza. Todos estos conflictos generaron situaciones conten
Unidos, creados en 1815 como una defensa contra Francia, y convocando ciosas entre distintas potencias, pero ninguna lleg a estar cerca de ame
una conferencia de Londres que, a pesar de los grandes obstculos plan nazar con; una guerra internacional.
teados principalmente por los holandeses y los belgas, finalmente esta No obStante, decir que el sistema se mantuvo efectivo en cuanto a pre
bleci y garantiz conjuntamente un reino de Blgica independiente, con servar la ]?az no es afirmar que no se vio afectado o debilitado por las
lo que llevaron la paz, hasta 1914, a una zona que haba sido durante si crisis y loS; cambios. Las dcadas de 1830 y 1 840 muestran claramente ten
glos el campo de batalla de Europa. Incluso el hecho de que Rusia aplas siones y n:cicciones cada vez ms serias entre las potencias. La causa que
tara una rebelin polaca por la independencia pas sin intervenciones ex habitualrr:.tente se alega para explicar esto, como en el caso de las revolu
tranjeras, sin crisis internacionales graves y sin cambios territoriales. ciones de :1848 y en el derrumbe final del sistema de Viena, es la creciente
Nuevas crisis en Oriente en el perodo 1832-1841. Esta vez la amenaza al distancia :deolgica, poltica y econmica entre los gobiernos y grupos
Imperio Otomano vino de un ambicioso vasallo del sultn, el pach de absolutist11s, por un lado, y los lberales-constitucionalistas moderados,
192 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 193

.
por otro; tambin hay que incluir como causa el modo en que los reg Sin embargo, las polticas absolutistas acabaron socavando el sistema de
menes absolutistas, cada vez ms dbiles y amenazados, intcntaron neu Viena y la paz general, tanto indirectamente, aumentando las presiones
tralizar -ms con la represin que con reformas- las demandas de que fomentaban la revolucin desacreditndola y deslegitimndola en co
cambio poltico, social y econmico y el ascenso del nacionaJismo. laboracin con la represin practicada por Metternich, como de manera
Esto es bsicamente cierto, pero simplifica en exceso la cnexin entre directa, atrofiando deliberadamente la capacidad del sistema de Viena de
la brecha absolutista-constitucionalista en los asuntos interos, y las rela crecer y adaptarse a nuevas condiciones. A partir de 1819, Metternich y sus
ciones internacionales. A menudo, los historiadores equipaian el sistema aliados dedicaron su atencin a los acuerdos de 1815 relativos a la Confe
de Viena (los tratados, leyes y procedimientos para dirigir I:a poltica in deracin Germnica, Italia y Polonia -unos acuerdos que originalmente
ternacional) con el sistema de Metternich (los preceptos abshlutistas para eran susceptibles de cambiar y desarrollarse- y los redujeron a unos me
el gobierno interno de los Estados). Esto es comprensible, a que el can ros instrumentos para mantener el statu qua, dejando que el sistema fuera
ciller austraco, el prncipe Metternich, y sus aliados equipa;raron ambos todava til para el control de las crisis, pero no para resolver problemas.
sistemas, utilizando los tratados de Viena para legitimar sus procedimien Por otro lado, los esquemas utpicos y las acciones imprudentes de los
tos represivos internos e internacionales, y dado tambin que sus oponen idelogos nacionalistas y revolucionarios constituan una amenaza an
tes liberales y radicales hicieron lo mismo, valorando los doS sistemas con ms directa para la paz, mientras que los reformistas moderados, especial
el mismo rasero. Sin embargo, no eran ambos idnticos, ni ;inseparables, mente en Gran Bretaa, daban buenos consejos sin intentar nunca res
y lo demuestran los efectos reales de la controversia ideoll:5ica que tuvo paldarlos con la accin, ni tampoco asumir responsabilidades por sus con
lugar entre 1815 y 1848. En general, el sistema de Viena tuv xito (la paz secuencias. Por ejemplo, en Gran Bretaa Lord Palmerston sola tener razn
y los tratados se mantuvieron), mientras que el sistema de 1'./Ietternich fi sobre el tipo de medidas que eran necesarias para evitar la revolucin en
nalmente sali perdedor (los intentos conservadores de hac.:er retroceder Alemania y en Italia; Metternich tambin tena razn cuando adverta so
el constitucionalismo, las ideas liberales, y el cambio econmico y social bre los riesgos de urgir a otros a aplicar esas medidas sin tener en cuenta el
perdieron terreno durante las dcadas de 1830 y 1840 en Frartcia, los Paises modo en que se deberan controlar los resultados.
Bajos, Alemania, el norte de Italia, e incluso algunas partes de Austria). Ade De esta manera, el propio xito del sistema de Viena en cuanto a evitar
ms, las desavenencias ideolgicas producan argumento's acalorados, la guerra y controlar las crisis contribuy a preparar el terreno para el
pero no rivalidades o crisis internacionales graves entre los gobiernos. To asalto contra dicho sistema.
das las rivalidades importantes que existan en Europa eran nteriores a la
divisin ideolgica y traspasaban sus fronteras. La discusJn ideolgica
entre los absolutistas, que proclamaban el derecho a la intel-vencin para
aniquilar la revolucin, y los liberales, que defendan una d'octrina de no El sistema socavado y desbaratado, 1848-1861
intervencin, tuvo escasas consecuencias en la prctica. In'.dependiente
mente de la doctrina, los Estados intervinieron en revoludones que se A diferencia de algunas otras revoluciones, las que se extendieron en 1848
producan en pases extranjeros situados en sus respectivas esferas de in por el oeste y el centro de Europa, desde Francia hasta los Principados
fluencia, o no lo hicieron, segn sus intereses particulares. El conflicto Rumanos, se produjeron en primer lugar por descontentos y movimien
ideolgico, en otras palabras, no afect directamente a la ,capacidad del tos internos polticos) sociales y econmicos, no por conflictos interna
sistema de Viena para intervenir en problemas internacion!ales inmedia cionales. Sin embargo, la poltica internacional desempe un cierto pa
tos, ni tampoco indujo a los gobiernos, en la mayora de lo:s casos, a caer pel en sus orgenes y uno an mayor en su desarrollo y resultados.
en polticas peligrosas o agresivas. El rgimen ms autoritario que hubo en Un factor importante fue el nacionalismo, que se manifest de dos for
una gran potencia entre 1815 y 1848 -el de Carlos X en Francia (1824- mas diferentes, buscando en ambos casos la liberacin, aunque, segn los
1830)- tambin tuvo los objetivos polticos ms peligrosamente ambi casos, buscaba la liberacin de distintas ataduras o restricciones, y con fi
ciosos en el extranjero. nes tambin diferentes. En su primera forma, el nacionalismo fue expre-
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sado por personas o lderes que afirmaban la existencia de una identidad ms profundos los conflictos dentro de los pases o entre los pueblos, sino
particular y que se indignaban por estar bajo un dominio extranjero. Este que propd:rcion la oportunidad y los medios para que los dirigentes y los
nacionalismo reclamaba unos derechos nacionales que variaban desde gobiernos ambiciosos persiguieran objetivos expansionistas, a menudo
la autonoma local hasta la independencia total, pasando por el autogo viejos obj:tivos estatalistas y dinsticos, bajo nuevas consignas revolucio
bierne. Este tipo de protesta nacionalista se dio en muchos lugares y si narias. Tales programas ((nacionalistas)> y las respuestas de los gobiernos
tuaciones diferentes: los daneses y los alemanes en Schleswig-Holstein, atacados amenazados por ellos fueron los responsables principales de
los italianos en Lombarda-Venecia bajo el dominio de los austracos, los las crisis y los conflictos internacionales de 1848 y 1849. Las revoluciones
hngaros dentro de Austria, los checos en Bohemia-Moravia, los croa italianas C,lesafiaron directamente tanto la hegemona austraca como el
tas en Hungra, los polacos cuyo pas estaba repartido entre tres potencias, sistema de 1815, pero slo cuando Cerdea-Piamonte tom la direccin
los rumanos bajo la autoridad de los turcos y los hngaros, los irlandeses y atac a Austria se produjo una guerra interestatal que amenazaba con
en el Reino Unido. La otra forma de nacionalismo, expresada principal involucrar tambin a Francia y convertirse en un conflicto generalizado,
mente por una clase media comercial y profesional que iba ascendiendo so y, cuando Austria aplast a Cerdea-Piamonte en 1848 y 1 849, termin la
cialmente, a la que dirigan o se unan intelectuales libres y nobles libera crisis intel:nacional. Las causas nacionales danesa y alemana chocaron en
les, peda la liberacin con respecto a los obstculos situados en el camino Schleswig--Holstein, pero no surgi una crisis internacional hasta que Pru
hacia la libertad poltica de la nacin y hacia su desarrollo social, econ sia apoy temporalmente con su ejrcito la causa alemana y, cuando Gran
mico y cultural, y tambin la liberacin con respecto al poder ejercido por Bretaa y Rusia obligaron a Prusia a retroceder, la fase aguda de la crisis
gobiernos pequeos, dbiles o no progresistas. Este tipo de nacionalismo finaliz. El Parlamento Nacional Alemn de Francfort, en su intento de
estaba presente en Francia, pero alcanz el mximo de fuerza en Alema unificar Alemania, desarroll una peligrosa poltica extranjera de la Gran
nia e Italia. Alemania,' pero el gran peligro internacional estaba en la rivalidad austro
Dado que, al hablar de liberacin y unificacin nacional, se designa prusiana por el gobierno de la nueva nacin unificada. El movimiento de
ban cosas diferentes, las dos variedades de nacionalismo apuntaban y ame independncia hngaro constituy un desafo contra Austria mayor que
nazaban a enemigos distintos. La primera amenazaba a los imperios mul cualquier :Otro, ya que al principio obtuvo de Viena el reconocimiento le
tinacionales, en particular a Austria; la segunda apuntaba especialmente gal de sus derechos, aunque posteriormente ste se anul. Con dicho re
a los pequeos Estados principescos. La primera tenda a la descentrali conocimh:nto Hungra pudo declarar la independencia y luchar por que
zacin y la federacin, la segunda hacia la amalgamacin. Por lo tanto, aun darse con , todos los territorios histricos y pueblos de la corona de San
que a veces podan cooperar, lo ms probable, tal como corroboraron los Esteban, llevando adelante esta lucha con un gobierno al mando de la mi
acontecimientos, era que en ltima instancia chocaran frontalmente. tad hngra del ejrcito regular austraco. Finalmente, fue el empeo del
Adems, ambos tipos de nacionalismo hicieron surgir diversas pasiones zar Nicols 1 por dejar la revolucin fuera de sus territorios y mantener la
y programas contrarrevolucionarios divergentes: patriotismo antipolaco hegemona de Rusia en la Europa oriental lo que en ltima instancia hizo
en Prusia y Rusia, lealtad particularista en Baviera y otros Estados ale fracasar ls alzamientos de los rumanos y la revolucin hngara, y con
manes, lealtades municipales en Italia, fidelidad militar, burocrtica y re tribuy en 1849 y 1850 a evitar la guerra entre Austria y Prusia por la su
ligiosa a los Habsburgo (Habsburgtreue) en Austria, resistencia alemana premaca en Alemania.
a los checos en Bohemia-Moravia, o resistencia danesa en Schleswig, re En otras palabras, en el coso internacional la poltica de las potencias
sistencia croata y eslovaca frente a la dominacin hngara, y otras situa prevaleci sobre los movimientos nacionales. Y, lo que es an ms sorpren
ciones parecidas. Por consiguiente, el resultado inevitable de los movi dente, la :'1az y el orden internacionales vencieron temporalmente a la re
mientos de unidad nacionalista fue una desunin y un conflicto an volucin, :la ambicin y la guerra. En 1850, despus de numerosos con
mayores. flictos, crisis y amenazas de gran guerra, todos los tratados anteriores a
No obstante, la forma en que los movimientos nacionalistas afectaron 1848, las fronteras y las instituciones internacionales quedaron intactos.
ms directamente a la poltica internacional no fue creando o haciendo Los acontecimientos de 1848 y 1849, a diferencia de los de 1814 y 1815,
EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 197

trajeron una autntica restauracin del viejo orden. Lo qe lo hizo posi de guerra britnica y francesa en apoyo de los turcos, una declaracin de
ble y explica ampliamente tanto la derrota de las revoluciones como el guerra por parte de Turqua, destruccin de la armada turca por parte
mantenimiento de la paz es que todas las grandes potencias resistieron la de los rusos, una ofensiva anglo-francesa ocupando el mar Negro, y final
tentacin de la expansin hacia el exterior, utilizando en C:ambio sus ejr mente la guerra entre Rusia y las potencias occidentales. En cada una de
citos para restablecer su autoridad en el interior. A la hora;de explicar este estas fases se propusieron las soluciones del Concierto Europeo, general
resultado hay que tener en cuenta, entre otras cosas, la supervivencia y el mente orquestadas por Austria, y pareca que stas podan ser capaces de
uso efectivo de algunos elementos estructurales fundam:tentales del sis resolver la crisis, con el nico riesgo de verse frustradas por algn suceso
tema de Viena para controlar las crisis, sobre todo la coa:,peracin hege imprevisto. Sin embargo, la guerra no fue realmente el resultado de una
mnica doble de Gran Bretaa y Rusia, as como la aplica'cin de los m mala suerte o de un accidente; detrs de un proceso fortuito siempre hay
todos y principios del Concierto. causas profundas. Tres de stas fueron importantes, sin llegar a ser funda
Sin embargo, esta restauracin superficial esconda profundos cam mentales. Francia, donde Luis Napolen gobernaba entonces como el em
bios en el sistema internacional. Algunas cuestiones cruciales (Alemania, perador Napolen Ill, explot deliberadamente la crisis: se arriesg a la gue
Italia y Hungra, todas ellas formando parte de un Estado austraco an rra para ganar prestigio, destruy la alianza austro-rusa, y estableci una
ms grande) se haban abierto y eran ms profundas, vi:ejas rivalidades alianza con Gran Bretaa, disfrutando as de seguridad y liderazgo en Eu
revivan y se agudizaban (la rivalidad entre Austria y Cerda y entre Aus ropa. Los turcos, que en otros momentos haban confiado en el apoyo oc
'
tria y Francia en Italia, la de Austria y Prusia en Alemania, y la de Austria cidental, se decidieron por la guerra para aliviar la presin constante que
y Rusia en los Balcanes, a pesar de su cooperacin en Hugra). La revo Rusia ejerca sobre ellos. En Gran Bretaa, la poltica interna practicada
lucin liberal o democrtica realizada desde abajo estabG.t desacreditada, por un gobierno dbil y dividido, sometido a la presin de una prensa ru
pero se haba fomentado la revolucin conservadora realizada desde arrba sfoba, del Parlamento y de la opinin pblica, desemboc en la confusin
por los gobiernos y las fuerzas armadas. Una repblica in:segura y arries y en decisiones y acciones poco claras en momentos cruciales. Pero los dos
gada emerga en Francia con un conspirador bonapartii;ta como presi factores fundamentales se originaron por decisiones polticas bsicas adop
dente: Luis Napolen, el sobrino de Napolen. Y lo peor de todo fue que tadas en Rusia y Gran Bretaa, basadas todas ellas en clculos errneos. La
las revoluciones haban radicalizado a muchos conservadores anterior crisis surgi porque Rusia intent forzar al gobierno turco para que reco
mente cautos, internacionalistas y legalistas, que ahora vean cmo, op nociera formalmente la preeminencia rusa en Constantinopla, suponien
tando por los objetivos nacionalistas, los regmenes conservadores po do que esto no producira ninguna reaccin fuerte en Europa. El conflicto
dan neutralizar el liberalismo y vencer a las masas. ruso-otomano evolucion hasta convertirse en una guerra importante
Esta perspectiva a largo plazo hace que parezca inevitable la ruptura del porque el gobierno britnico decidi en varios momentos despus de ju
Concierto en la crisis del Cercano Oriente, dando como Iesultado la pri lio de 1853 no permitir a Rusia una retirada honorable cubrindose con el
mera guerra importante desde 1815. Sin embargo, los orgnes reales de la Concierto, sabiendo que era esto lo que Rusia intentaba. En cambio, Gran
guerra de Crimea ms bien sugieren que se produjo un (:rror o un acci Bretaa infligi a Rusia una humillante derrota poltica y debilit su po
dente. La confrontacin inicial entre Francia y Rusia tard; mucho tiempo sicin en Europa y en Oriente Medio. Esta poltica, que desde el principio
en desarrollarse (1851-1853); la causa de la disputa parece 'superficial ( ofi supuso un riesgo de guerra y al final condujo a ella, se basaba en dos su
cialmente, el control de algunos de los santos lugares en Jusaln, pero en puestos: el frenar a Rusia incluyndola en el grupo del Concierto poda
realidad, el prestigio y la influencia en Constantinopla), y .,la disputa se re mantener la paz por el momento, pero no eliminara la amenaza rusa a lar
solvi a favor de Rusia antes de que la crisis llegara a adquirir gravedad. El go plazo contra los imperios otomano y britnico (que era real), y que la
paso decisivo desde la crisis inicial hasta la guerra real llcv casi un ao fuerza naval y financiera britnica, aadida a las fuerzas de tierra conti
(mayo de 1853-marzo de 1854) y pas por muchas fas,s: rechazo por nentales (turcas, francesas, y quiz tambin austracas y alemanas), podra
parte de Turqua de un ultimtum ruso, ruptura de relacioJes y ocupacin actuar con gran facilidad y rapidez, posiblemente incluso haciendo retro
de los principados rumanos por parte de Rusia, movimientos de las flotas ceder a Rusia en Europa y en Asia.
EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 199

Esto demostr ser incorrecto. La guerra, cuyos combates se desarrolla ca austr:,iaca durante la guerra resultaron an peores. Presionada por las
ron principalmente en la pennsula de Crimea porque Gran Bretaa y potenci occidentales para que participara con ellas en la guerra, y por
Francia no podan tocar a Rusia con efectividad en otro sitio, revel la de Rusia, P;rusia y la Confederacin Germnica para que se mantuviera al
bilidad e ineficiencia militar de todos los contendientes, especialmente margen; Austria haba seguido una lnea de no beligerancia y una actitud
de Rusia y Gran Bretaa. Las bajas, aunque muy cuantiosas sobre todo para favorabl..e a las potencias occidentales, con lo cual consigui limitar la
Rusia, fueron causadas por el clima, la enfermedad y los problemas logs guerra Y tambin evitar que Rusia la ganara (dos tercios del ejrcito ruso
ticos, ms que por la batalla. Cuando los aliados, despus de un asedio tenan que permanecer en su frente occidental), pero no consigui que
que dur un ao, capturaron finalmente la fortaleza de Sebastopol, Fran termina'ra con condiciones favorables a ella. Despus de que fracasara
cia y Austria se pusieron de acuerdo para obligar a Rusia a aceptar las con una corlferencia de paz en Viena entre marzo y mayo de 1855) Austria
diciones de paz y para arrastrar a Gran Bretaa a la mesa de negocia ayud a;Francia en la tarea de obligar a Rusia a aceptar la derrota y unas
ciones. El acuerdo alcanzado en el Congreso de Pars en la primavera de condiciC:mes humillantes. Al final, consigui que Rusia se convirtiera en
1856 reflejaba la limitada victoria de los aliados. Rusia renunci a sus de su enern)go por haberla traicionado, irrit a Prusia y a los dems Estados
rechos especiales, establecidos en un tratado, con respecto al Imperio alemans por haberlos arrastrado a una arriesgada poltica pro-occiden
Otomano (una conclusin ya prevista), y tuvo que ceder una pequea par tal, se en':frent con las potencias occidentales por negarse a luchar, y con
te del sur de Besarabia a Thrqua y aceptar la neutralizacin del mar Negro, venci a'. todos de que era egosta, indecisa y codiciosa. Sin embargo, su
un doble golpe a su prestigio, su soberana y su seguridad. objetivo: era reactivar el Concierto mediante una alianza conservadora
No obstante, salvo Francia, que gan laureles militares y prestigio in permannte con las potencias occidentales, la cual servira para contener
ternacional, ninguno de los protagonistas del conflicto se benefici de la a Rusia, :defender el Imperio Otomano y obtener el apoyo britnico y fran
guerra. Rusia, que sufra los efectos de su retraso, se retir parcialmente cs para1el statu quo (es decir, el liderazgo austraco) contra la revolucin
de los asuntos europeos para concentrarse en una reforma interna. Gran y contraJos desafos de Prusia y Cerdea en Alemania e Italia. Se supona
Bretaa, decepcionada por su esfuerzo blico y distrada por los proble que Rusa, Prusia y otros Estados aceptaran esto por la paz y estabilidad
mas que tena en Persia e India, tambin se retir parcialmente de las generales que les aportara.
cuestiones europeas. Esta guerra, lejos de reducir la amenaza rusa con Todo'fueron castillos en el aire, por supuesto. La monarqua de los
respecto al Imperio Britnico, sirvi para convencer a los rusos, que Habsbui:go, neoabsolutista, tambaleante desde el punto de vista de las fi
hasta entonces estaban divididos sobre el tema de si Gran Bretaa era un nanzas, i:on una gran inestabilidad social en Hungra y Lombarda-Vene
enemigo mundial, e hizo que Rusia centrara su inters en conseguir una cia, y col;I problemas no resueltos en otros lugares, no tena ni el poder, ni
mayor expansin en el Cucaso, Asia Central y el Lejano Oriente. El Im la credil>ilidad necesarias para mantener una posicin de liderazgo. El
perio Otomano, aunque dispuso de un breve respiro con respecto a la pre prograrna que propona ignoraba las presiones liberales y nacionales, as
sin rusa y una oportunidad para su modernizacin, consigui un apoyo como la ',necesidad de cambios; subordinaba todo a la necesidad que tena
occidental no duradero. Los aliados desdearon al Imperio Otomano du Austria :de tranquilidad en el exterior, y pasaba por alto lo inadecuadas
rante la guerra y lo abandonaron poco despus, mientras Rusia se una a que erar,l Gran Bretaa y Francia para ser unos socios fiables de Austria.
Francia para fomentar los movimientos independentistas en los Balcanes. Pero el fracaso de este intento de reconstruir el Concierto Europeo a me-

Sin embargo, el principal impacto de la guerra, que constituy un pun diados d:.e siglo sobre una base conservadora y centrada en Austria apun
to de inflexin en la poltica internacional, lo recibi Europa central, es ta hacia algo an ms importante: la ausencia de cualquier intento liberal
pecialmente afectada de una mnera global. Austria y el Concierto Europeo y occide:ptal de llevar a cabo esa reconstruccin. La gran oportunidad
perdieron; Prusia y Cerdea-Piamonte ganaron. La guerra, que Austria perdida 'de establecer un orden liberal internacional en Europa no lleg
haba intentado evitar desesperadamente) socav el Concierto y result en 1848;ni en 1849 -el programa para una poltica extranjera real de
una amenaza para Austria, un imperio que dependa de una manera es signo lil:'1eral-revolucionario de aquellos aos era peligrosamente expan
pecial de las sanciones y el apoyo internacionales. Los logros de la polti- sionista : y enfocado hacia la poltica de fuerza- sino en el perodo
200 EL SIGLO XIX 201
POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914

1853-1856. El hecho de haber derrotado a la Rusia autcrtica propor a, y enturbiar la reputacin de Austria, explotando el descontento revo
cionaba a las potencias occidentales una oportunidad, si ptaban por ella, lucionario en Lombarda-Venecia y las medidas represivas de Austria con
para dirigir a Europa por la senda liberal en lo relativo al comercio, las tra el mismo, y aprovechando tambin sus tratados militares con otros Es
.
cuestiones nacionalistas, la reforma constitucional, y otral; medidas polti tados italianos con el fin de presentar a Austria como potencia agresora. Tras
cas por las que muchos haban abogado durante dcadas. Pero ningn incitar a Austria a romper relaciones, Cavour alcanz un acuerdo secreto
gobierno tena ideas claras para abordar esta tarea, ni el menor inters al con Napolen III a mediados de 1858 para provocar una guerra conjunta
respecto. Los britnicos se concentraron en los negocis, e imperio, la contra Austria, con el fin de expulsar a sta de Italia, lograr la expansin de
poltica interna, y el mantenimiento del equilibrio de podr en el continen Cerdea, y reconstruir Italia con criterios federales bajo influencia france
te, a partir de entonces principalmente en contra de Fran;.cia. Las ideas de sa. Esto fue respaldado mediante una alianza defensiva a principios de
Napolen III sobre la reconstruccin de Europa eran vagas, nada prcti 1859. Cavour saba que corra un riesgo al sustituir la hegemona austra
cas, y ligadas a sus ambiciones dinsticas, y demostr sr un inepto a la ca por la francesa, pero confiaba en que podra controlar a Napolen III.
hora de poner en prctica estas ideas. De esta manera, el inomento liberal Sin embargo, a pesar de la agitacin creciente en Lombarda y de la
,
pas, dejando el terreno libre a los practicantes de la Realpolitik. movilizacin de la fuerzas austracas y sardas en su frontera comn, la gue
Austria recibi otro golpe ms con la unificacin: la independencia de rra result esquiva mientras Austria se mantuvo en la defensa de sus dere
los principados rumanos, que los nacionalistas rumanos consiguieron en chos legales, y toda la conspiracin se vio amenazada cuando Gran Bretaa
1858 y 1859, en contra de la oposicin ejercida por los : austracos y los y Prusia, contrarias a la guerra y preocupadas por Francia, se ofrecieron a
turcos, y gracias a unas hbiles maniobras ale'ntadas por 'Francia y Rusia, mediar conjuntamente en la crisis italiana. Francia contraatac consi
y aceptadas a regaadientes por Gran Bretaa. Esto_tuvo un coste peque guiendo que Rusia propusiera un congreso general cuyos objetivos seran
,
o para el Sultn oto.t:nano, ya que sus derechos haban sij;io desde mucho aislar a Austria y provocar un casus belli. Los austracos, al percatarse de
tiempo atrs slo nominales, y una Rumana independie:,nte resultara en esto, inicialmente no rechazaron de plano la celebracin de un congreso,
ltima instancia mejor como parachoques contra Rusia. Para Austria, sin pero insistieron en que, como condicin previa, Cerdea se desmoviliza
embargo, esto empeor el problema hngaro (Transilvana tena una ma ra primero. Temiendo el aislamiento, Napolen III decidi a mediados de

yora rumana) y la amenaza general del nacionalismo. abril manifestar su acuerdo y presion a Cerdea para que aceptara esta
No obstante, Italia supona una amenaza estratgica m:ayor en el senti humillacin. Cavour, al borde de la desesperacin, pensaba ya en rendir
do de la poltica de fuerzas. La derrota de Austria en Cerda-Piamonte en se y descubrir el complot cuando, de repente, se vio salvado por un ulti
1849 no haba hecho ms que exacerbar la rivalidad. Su r'mevo rey Vctor mtum austraco que peda la inmediata desmovilizacin de Cerdea. Ca
Manuel II y el destacado estadista conde de Cavour cori,tinuaron con la vour ignor el ultimtum, Austria declar la guerra, Francia hizo honor a
guerra fra contra Austria y se prepararon para otra ms caliente, utilizan su compromiso dentro de la alianza, Gran Bretaa y Prusia condenaron a
do la causa nacional italiana principalmente para sus fihes particulares Austria como agresora y se retiraron a la neutralidad. Y as Cavour tuvo
-gloria militar y dinstica, expansin territorial, expu:lsin de Austria su guerra.
,
fuera de Italia y, si era posible, su destrucin, y consegu la victoria para El error cometido por Austria se puede explicar, aunque no justificar,
las fuerzas constitucionales liberal-conservadoras dirigi.das por los pia por su creencia de que tena que terminar de una vez por todas con las pro
monteses sobre las fuerzas revolucionarias democrticas Y: republicanas en vocaciones de Cerdea y las presiones militares, fiscales y polticas de la
el Risorgimento italiano-. Los esfuerzos de Cavour en :856 por iniciar guerra fra, as como con la movilizacin, y que sta era su mejor y su lti
una guerra contra Austria con apoyo britnico y francs hban fracasado, ma oportunidad. Junto con esto se produjo un clculo errneo de conse
pero en 1859 haba conseguido llegar lejos haciendo de c;erdea un terri cuencias fatales, nacido de una especie de arrogancia moral: la conviccin
torio lder en el progreso fiscal, comercial y constitucional:dentro de Italia. de que la causa de Austria, la defensa de sus derechos legales contra los ata
Asimismo, haba logrado organizar y absorber el moviminto nacionalis ques revolucionarios, era obviamente tan adecuada y necesaria para el or
ta burgus, ganar simpata en el extranjero, especialment: en Gran Breta- den europeo que Europa al final la apoyara contra sus enemigos.
202 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 203

A la arrogancia le sigui el justo castigo. Despus de que el ejrcito fran ciar el siguiente acto de la unificacin italiana, un acto que Cavour asu
cs hubo derrotado a los austracos en dos batallas sangrientas en Lom mira, aprovechara y terminara.
barda (los piamonteses lucharon ms bien poco), el emperador Francisco En mayo de 1860, Garibaldi dirigi una expedicin de 1.000 volunta
jas acept la oferta de Napolen III de establecer una tregua a mediados rios mal 'umados que partieron del norte de Sicilia para apoyar una in
de julio. Fue prudente la decisin de Napolen IJI de terminar la guerra surrecci:n siciliana contra el dominio napolitano. Consigui sacar al
antes de que Austria fuera expulsada de Italia corno estaba prometido. La desmoralizado ejrcito napolitano fuera de Sicilia y de buena parte del te
guerra haba resultado costosa e impopular en el pas, el ejrcitO austriaco rritorio de Npoles, y nadie logr parar a Garibaldi hasta que lleg al nor
estaba todava en el frente, Gran Bretaa se estaba volviendo suspicaz, Cer te de Np:oles a finales del verano. Sin embargo, su objetivo era realmente
dea era poco fiable y, lo peor de todo, Prusia y la Confederacin Germ ir a Roma'l, derrocar al Papa y fundar una Italia unida y democrtica sobre
nica amenazaban con intervenir. Sin embargo, los mtodos de Napolen III, la que pU:diera reinar Vctor Manuel. La oportunidad que se le presenta
que incluan engaar a Francisco Jos, empeoraron su reputacin de falta ba as a <;avour, que haba intentado secretamente frenar a Garibaldi al
de formalidad; los trucos de los diplomticos son una cosa, los de un so tiempo q'ue finga apoyarle, tena como inconveniente el hecho de que
berano son otra. Aunque Cavour dimiti en protesta por la tregua, sigui era arries.gada y peligrosa. Cavour, su rey y sus aliados abominaban la idea
controlando las cosas entre bastidores y logr cambiar las condiciones de de una Itlia democrtica constituida gracias a la accin popular, pero el
la tregua de tal modo que en el acuerdo final de paz Cerdea-Piamonte derrocam:iento del Papa poda enojar a Francia, ultrajar a la Europa catli
recibi la Toscana, Parma, Mdena y las Mateas Pontificias, junto con la ca, atraer:a Austria de nuevo al campo de batalla con apoyo conservador,
conquistada Lombarda. Estas adquisiciones, sancionadas mediante ple y destruir:' todo lo que se haba conseguido hasta entonces.
biscitos, casi triplicaron el pas en tamao y poblacin. El coste que hubo La resfmesta de Cavour fue atrevida y maquiavlica. Despus de obte
que pagar fue, como compensacin, la cesin a Francia (tambin dignifi ner el perpso tcito de Napolen, intent en primer lugar fomentar una
cada mediante plebiscitos) de dos pequeos territorios piamonteses, Sa insurrecdin en los Estados Pontificios, para justificar una intervencin
baya y Niza. Este sacrificio fue doloroso para los patriotas italianos y all. Aunq'ue esto fracas, envi de todas formas el ejrcito, dispersando a
saboyanos, pero result un buen trato para Cavour y ningn favor para las fuerza,s pontificias y tomando la mayor parte de los territorios del
Napolen. La empresa italiana, como sealaron los enemigos internos del Papa. A continuacin) invadi Npoles (otro Estado neutral amistoso) y
soberano francs, haba creado a un alto precio un nuevo rival poten derrot al. ejrcito napolitano, aunque la limpieza final dur meses. Gari
cial para Francia, mientras que la adquisicin de Niza y Saboya provoc baldi y sts hombres fueron disueltos con agradecimiento, pero sin re
desconfianza en Gran Bretaa e hizo ms profundas las suspicacias euro compensa; el Papa qued confinado en Roma y sus alrededores (el Patri
peas con respecto a sus ambiciones. monio de, San Pedro); y Npoles, Sicilia y la mayor parte de los territorios
Los acontecimientos de 1859-1860 no aportaron una solucin defini pontificia:s fueron absorbidos mediante plebiscitos en un nuevo Reino de
tiva para Italia. Austria segua poseyendo Venecia, el Papa' y los Barbones Italia proclamado en enero de 1861.
1
todavia gobernaban en Roma y Npoles, y tanto Napolen III como los aus A pesa1r de todos sus fallos, este resultado fue mejor que cualquier otra
triacos albergaban secretas esperanzas de alterar el resultado de distintas alternatv.a prctica, y se logr con una cantidad sorprendentemente pe
maneras. Sin embargo, eso hubiera podido tardar bastante tiempo. Austria quea de :violencia y derramamiento de sangre en las guerras interestata
se encontraba sin amigos, exhausta y atormentada por sus problemas in les (la pacificacin interna del sur fue otra cuestin). Sin embargo, desde
ternos, mientras que Napolen III no estaba dispuesto a emprender ms un punto: de vista internacional, estos sucesos hicieron menos por reor
aventuras, y Cerdea tena una gran cantidad de nuevos territorios que ab ganizar E1;ropa sobre una nueva base nacional que por adelantar la des
sorber y organizar. Adems, Cavour senta poco inters por el sur o por el truccin del viejo orden europeo sin establecer uno nuevo. Tres razones
nacionalismo italiano en si mismo. Se necesitaba un tipo diferente de pa precipitai,on esta situacin. En primer lugar, Italia estaba incompleta (fal
triota italiano aventurero -Giuseppe Garibald, el ms grande de todos taban Venecia y Roma), tendra todava ambiciones irredentistas, incluso
los luchadores por la libertad que hubo en el siglo diecinueve- para ini- despus d satisfacer stas y, dado que era una ambiciosa gran potencia en
204 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 205

ciernes, seguira siendo un factor desestabilizador incalculable dentro de dos menores y apartando a Austria al menos del norte de Alemania y po
la poltica europea. En segundo lugar, Francia se encontraba en ese mo siblemente tambin del sur.
mento aislada y Napolen III estaba desacreditado como lder y gestor del Era casi seguro que este programa revolucionario requera una guerra,
sistema, mientras que las viejas rivalidades se haban agiavado en vez como el mismo Bismarck reconoci. Sin embargo, no se puede decir sim
de suavizarse (Austria e Italia, Austria y Francia, Gran Bretaa y Francia, plemente, Bismarck inici tres guerras para unificar Alemania. Siempre
Austria y Prusia). Finalmente, las iniciativas de Cavour p2'Lra unir Italia, intent, primero, y durante el mayor tiempo posible, otros procedimien
aunque estuvieran justificadas por el peligro y la necesidad, eran tan ca tos; tcnicamente Prusia no fue el pais agresor en ninguna de las guerras.
rentes de escrpulos como para socavar cualquier cdi:go estable de Adems, su objetivo principal fue siempre fortalecer a Prusia y nunca uni
conducta internacional y cualquier sistema de control muto, salvo aqu ficar toda Alemania. Por encima de todo, dirigi la poltica no como un
llos a los que se renunciara con convencimiento por el futro algo que titiritero o como una visionario que segua su estrella sino como un juga
ni Cavour, que falleci a mediados de 1861, ni sus sucesoreS haran o po dor entre los muchos que habla en Europa, persiguiendo su objetivo glo
dran hacer. bal paso a paso con medios limitados, aprovechando las oportunidades
y evitando las trampas mientras avanzaba en su camino. La razn por la
que se cuenta la historia tomndole a l com9 centro no es que controla
ra los acontecimientos, sino que demostr una extraordinaria habilidad
La creacin de Prusia-Alemania, 1862.- 1871 para aprovecharlos con xito.
Su primera gran oportunidad surgi de un choque que se produjo en
Como todo el mundo sabe, el Segundo Reich alemn no se unific desde 1863 entre Dinamarca y la Confederacin Germni,ca a propsito de
abajo, sino que Prusia lo cre desde arriba mediante guerr:as que aparta Schleswig-Holstein. Debido a que el gobierno dans viol el Protocolo
ron a Austria de los territorios alemanes, destruyeron la (:onfederacin de Londres firmado por las cinco potencias en 1852, se desencaden este
Germnica, e incorporaron sus territorios no austracos a un imperio do conflicto, que condujo a una confrontacin armada. Aunque era compli
minado por Prusia. No se trataba de unas consecuencias predetermina cada, se trataba de una disputa del tipo de las que el Concierto Europeo ya
das; haba otras soluciones posibles para la cuestin alemaa. Sin embar haba resuelto con anterioridad, por lo que se acord celebrar otra confe
go, paradjicamente, sin estas contingencias que dieron como resultado rencia de Londres para resolverlo. Pero Gran Bretaa y Rusia, las principa
una Alemania particular dominada por Prusia, es dificil irr:mginar un sis les protectoras de Dinamarca, eran rivales en aquel momento y estaban
tema europeo estable que surgiera para sustituir al que haban enterrado distradas con otros problemas -Gran Bretaa principalmente con Nortea
finalmente aquellas ltimas guerras de mediados de siglo. mrica y Rusia con otra rebelin polaca-. El oportunismo de Napolen
El hecho de que el arquitecto de la unificacin alemana', el conde Bis III y la negativa danesa a restablecer el statu quo ante legal obstruyeron la
marck, fuera nombrado Primer Ministro de Prusia en 1862 durante una aplicacin de una solucin diplomtica. A Bismarck no le importaba en
crisis constitucional que enfrentaba al rey, el ejrcito y el mi..nisterio con la absoluto la disputa legal, ni la causa nacional alemana (de hecho, conside
mayora liberal en la cmara baja prusiana demuestra que; exista en este raba que la solucin en este contexto era una amenaza para los intereses
proceso una estrecha conexin entre la poltica exterior yJa interior. En prusianos), pero vio una oportunidad de conseguir algo para Prusia, de
la unificacin estuvieron implicados otros factores interno's polticos, so frustrar el intento de los nacionalistas liberales alemanes de convertir
ciales, econmicos y culturales que se daban en Prusia y Alemania. Sin Schleswig-Holstein en un nuevo Estado alemn del norte, de comprometer
embargo, los motivos de Bismarck para buscar y utilizar e:,l poder fueron y cazar en una trampa a Austria, y tambin de apuntalar su propia posicin
1
sobre todo internacionales, no cuestiones internas de su p;:tis, ni motivos en el cargo, que estaba amenazada. Persuadi a Austria para que se uniera
personales. Durante aos haba abogado por ampliar el teitorio y el po a Prusia en una intervencin para zanjar el problema desde su posicin de
der de Prusia para satisfacer las grandes necesidades y el protagonismo grandes potencias europeas. Ambas potencias exigieron que Dinamarca
de su pas como gran potencia, absorbiendo y subordinando otros Esta- restableciera el statu quo legal y, ante su negativa, enviaron un ejrcito com-
POLTICA INTERNACIONAL) PAZ Y GUERRA, 1815-1914 207
206 EL SIGLO XIX

binado para apartar del conflicto a las tropas federales alemanas, prime tiva. Lm: Estados menores, aunque eran conscientes de la amenaza a su
ro ocupando los dos ducados y luego invadiendo Dinamarca. Despus de propia e:xistencia, estaban desunidos, ansiosos por esconderse o, en algu
una tregua y de una nueva conferencia de Londres, que otra vez se frustr nos cass, por seguir a Prusia para obtener proteccin y garantas. Na
ante la negativa de Dinamarca a restablecer el statu quo ante, Prusia y Aus polen I,.II, a pesar de ser antiaustraco y estar preocupado por el tema de
tria continuaron la guerra hasta la victoria, consiguiendo en el tratado de Italia, teU.a confianza en que Francia se beneficiara de una guerra aus
paz que los dos ducados les fueran entregados para poseerlos en comn. tro-prm::iana. Rusia, tambin antiaustraca y preocupada por la adver
Austria haba luchado en una guerra para conseguir unas conquistas que tencia d, Bismarck de que si l caia tornara el poder un ministro liberal
slo eran tiles para Prusia, perdiendo para ello a sus aliados naturales en anti-rus'o y pro-polaco, permaneci benevolenterente neutral. Italia se
Alemania, desacreditando an ms a la Confederacin, y daando su re unira a;cualquier
. guerra contra Austria para conseguir territorios, aun
putacin de partidarios de la legalidad conservadora en Europa. Por qu que tema caer en la trampa de verse luchando sola. Los britnicos prefe
actu as, sobre todo teniendo en cuenta que el ministro de Asuntos Exte ran la Fiaz, pero tenan otras preocupaciones en ultramar y les preocu
riores de Austria, Rechberg, saba lo antiaustraco que era Bismarck? En paba sol;>re todo la expansin francesa. Austria, despus de fracasar en su
parte porque algunos austracos esperaban atraer con aquel seuelo a Pru intento de obtener ayuda prusiana para recuperar Lombarda a cambio
sia para que les ayudara a acabar con el acuerdo italiano, pero principal de Schleswig-Holstein, volvi a caer en una poltica de defensa obstina
mente porque Rechberg, un viejo conservador metternichiano, conside da y pasiva, intentando sin xito reunir los apoyos alemn y europeo en
raba al nacionalismo alemn como el gran peligro revolucionario para contra d,.e la revolucin blanca de Bismarck.
ambos Estados y esperaba que los conservadores prusianos, como el mis Por lo tanto, los obstculos ms serios a los que Bismarck se enfrent
mo rey de Prusia, reprimiran a Bismarck y haran revivir la unidad entre en el ca1:nino hacia la confrontacin fueron internos: superar los escr
los conservadores de Austria y Prusia. pulos dt;l rey y de otros con respecto a una guerra civih en Alemania,
La cuestin de la posesin de Schleswig-Holstein se convirti en el y los problemas fiscales ocasionados por la lucha que se llevaba a cabo en
medio utilizado por Bismarck para resolver un tema ms importante, la el parlarp.ento sobre el tema del presupuesto. Estas preocupaciones pro
cuestin alemana, engaando, arrastrando o forzando a Austria a aban bablem:nte influyeron en el hecho de que se acordara una tregua con
donar Alemania en su totalidad o en su mayor parte, o, si era necesario, Austria en agosto de 1865. Sin embargo, en febrero de 1866, el rey estaba
a luchar para decidir quin era el amo. Los acontecimientos que se pro convenCido de la necesidad de una guerra y en abril Prusia lleg a un
dujeron durante los dos aos siguientes, en los que la ltima alternativa acuerdo: de ofensiva a corto plazo con Italia, amenazando as a Austria
se hizo realidad, son demasiado complicados para explicarlos aqu; ade con una' guerra en dos frentes y asegurndose de que, al menos al princi
ms de Austria y Prusia, tambin los otros Estados alemanes, Francia, pio, Frai,lCa no intervendra. En junio, estas y otras presiones ejercidas so
Italia, Rusia y Gran Bretaa estuvieron implicados y hubo otros asuntos bre Ausi:ria ayudaron a Bismarck a maniobrar tomando la iniciativa en
(las cuestiones veneciana y romana, el CerCano Oriente, e incluso la Gue los enfn.ntamientos sobre la movilizacin y Schleswig-Holstein que di
rra Civil Americana y la Revolucin Mejicana) que desempearon un solvierop la Confederacin y condujeron a la guerra.
papel importante. Otra complicacin aadida fue que el objetivo de Bis En sguida se demostr que la guerra resultaba un desastre para Aus
marck no era como el de Cavour, relativamente sencillo -conseguir tria y su;s aliados alemanes. La superioridad de Prusia en cuanto a movi
aliados, iniciar una guerra, hacerla tan generalizada como fuera posible, lizacin,, adiestramiento, tcticas y estrategia, y algunas armas ( especialmen
y confiar en obtener un resultado favorable-, sino que consista en ir a la te el nm:vo rifle de retrocarga) pesaron mucho ms que la superioridad
guerra slo si era necesario, mantenerla limitada, evitar intervenciones de Aust1:ia en cuanto a artillera y caballera. Despus de dispersar fcil
exteriores y controlar el resultadO. Su xito, aunque demostrara siempre mente ls fuerzas alemanas, las menos potentes, y ganar casi todos los
habilidad, paciencia y talento para desempear el papel de la parte ofen enfrenta::mientos iniciales, el ejrcito prusiano aplast a la parte ms im
dida, dependa en ltima instancia de que las circunstancias fueran favo portante del austraco en Koniggratz (Sadowa) a principios de julio. Bis
rables. La Confederacin Germnica no pudo actuar de una manera efec- rnarck, decidido a aprovechar los frutos de la victoria antes de que otros
208 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 209

estados que se mantenan al margen, especialmente Franeia, pudieran controlada por Prusia-. Adems, Bismarck siempre reconoci el hecho
intervenir, acord rpidamente una tregua a pesar de la oposicin del rey obvio de que la disolucin de Austria tendra consecuencias revoluciona
y de algunos militares, haciendo la paz con Austria con unas condiciones rias para Alemania y Europa, haciendo que la posicin de Prusia entre
que a menudo se han considerado asombrosamente moder.das. Austria Francia y Rusia fuera an ms peligrosa y que la idea de una Alemania
:
no sufri prdidas territoriales, pero tuvo que aceptar la disclucin de la mayor fuera un mal sueo no prusiano.
COnfederacin, incluidas las anexiones prusianas en el nort'e de Alema Hay que admitir que el destino de Austria poda haber sido mucho
nia, y una Confederacin Germnica del Norte dirigida p1>r Prusia. A peor, y que el acuerdo le ayud a sobrevivir -pero con un coste conside
los estados alemanes del sur se les iba a permitir tener su propia confede rable-. Habiendo desaparecido la razn histrica para su existencia) su
racin si as lo deseaban. En negociaciones simultneas mar'ltenidas por misin italiana y alemana) y siendo desesperada su posicin estratgica
separado con esos Estados alemanes del sur, Bismarck neg o':tmpliamen con respecto a Prusia) sus nicas razones para existir eran polticas y de
te esta opcin y prefiri vincularlos a Prusia mediante estrechas alianzas poder enfocadas a su seguridad y su expansin, en aquel momento diri
militares. En el norte de Alemania, ni a los aliados de Prusia.ni a sus vfc gida hacia el sudeste contra Rusia. Los efectos internos de la derrota fue
timas se les ofreci ninguna eleccin. Hanover, Schleswig-H(;)Istein, Nas ron variados. Esta derrota aceler el histrico Compromiso austro-hn
san y Francfort (cuatro millones de habitantes) fueron simplemente garo, alcanzado en 1867, que convirti a Austria en una doble monarqua
anexionados a Prusia y los otros Estados pequeos (con otro:s cuatro mi austro-hngara, proporcionando algn alivio inmediato a la cuestin
llones de habitantes) fueron incorporados a la Confederaci Germnica hngara, pero creando otros problemas de largo alcance. El albatros de
del Norte. Fue muy astuto impedir a Francia que interfirier:B. en esta re Venecia fue cedido a Italia a pesar de las victorias terrestres y martimas
volucin del equilibrio de poder en Alemania y en Europa pero la in de Austria sobre los italianos en 1866, en cumplimiento de las condi
decisin de Napolen, las torpezas francesas y las artimaas de Bismarck ciones de un tratado anterior a la guerra firmado con Francia para ase
permitieron a este ltimo esquivar la aspiracin de Franda a recibir gurar la neutralidad francesa. Sin embargo, aunque en 1866 se aliviaron
compensaciones. temporalmente los problemas ms graves de Austria con las nacionalida
De este acuerdo se ha dicho a menudo que pona fin a la ucha por la des, se cre otro peligroso problema: el de las lealtades divididas de los
supremaca en Alemania; que fue un golpe de suerte para Au'stria, ya que austro-alemanes que miraban hacia Berln.
le ofreca un nuevo plazo de vida cuando pareca que le estaba.t llegando su Los puntos de vista ms dudosos rara vez se debaten: que lo de 1866
ltima hora; que se podra considerar como un paso provisional en el ca forzosamente haba de ser provisional, una parada intermedia en el cami
mino hacia la unificacin de Alemania; y que fue el preludio de la si no hacia la unificacin fmal con los Estados del sur de Alemania, y que
guiente guerra probable o inevitable con Francia. Slo el pr,.mero de es esta unificacin requerira probablemente una guerra con Francia. Es cier
tos veredictos es aceptable sin reservas importantes. La gurra de 1866 to que ambas ideas encontraron una amplia credibilidad en 1866 y tam
convirti a Prusia en la duea de Alemania y en una gran pot:encia con li bin posteriormente. La Confederacin Germnica del Norte se mantuvo
derazgo en Europa, un hecho que fue aceptado y al que se a'aptaron to deliberadamente provisional de tal forma que los Estados alemanes del
dos en Alemania y en Europa, salvo unos pocos intransigents. En cuanto sur pudieran entrar en ella con facilidad. Mientras tanto, en Francia) la
al segundo veredicto, la forma en que Bismarck trat a Austria fue realis impactante victoria prusiana, el humillante fracaso francs en relacin
ta, pero muy poco generosa. Tom todo lo que quiso, siend consciente con sus repercusiones y la nueva y evidente amenaza militar para el este
de que apoderarse de algo ms habra sido poner en peligro : su verdade desbarataron el partido pro-prusiano que exista en la corte y convirtie
ros objetivos. Ciertamente deseaba que Austria sobreviviera -:-sin embar ron a los franceses) que en otro tiempo haban sido indiferentes, en firmes
go, no como un futuro aliado (eso es un mito), sino como uh Estado ex oponentes a la expansin prusiana. No obstante, la continuacin del pro
tranjero derrotado y vulnerable al que se podra utilizar para; tener sujeto ceso de unificacin alemana y una confrontacin franco-prusiana a cau
el sudeste de Europa y para mantener a nueve millones de ctlicos aus sa de dicha unificacin seran inevitables slo si el statu quo de 1866 de
tro-alemanes fuera de una Alemania predominantemente p:rotestante y mostraba ser insostenible frente a la marea del nacionalismo alemn, si
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Francia decida pararlo por la fuerza, o si Prusia utilizaba mtodos vio te de Fr:anca, gener una crisis europea y Bismarck se vio amenazado
lentos para impulsarlo. Nada de esto sucedi despus de 1866. Ninguna por la umillacin pblica y una posible expulsin de su cargo. Se libr
gran potencia buscaba la confrontacin. Prusia rechaz una oportunidad utilizand.o la respuesta absurdamente agresiva de Francia para inflamar el
favorable para sostener una guerra con Francia a propsito de Luxembur orgullo 'nacional francs y el honor nacional alemn, consiguiendo que
go en 1867. Francia, despus de sufrir ms desaires en su peticin de com ambos (;entimientos se enfrentaran entre s. Cuando Francia agrav su
pensaciones y de una alianza con Prusia, intent repetidamente estable imprud:encia siendo la primera en declarar la guerra, los indecisos go
cer una alianza defensiva con Austria e Italia, o un frente diplomtico biernos del sur de Alemania se vieron arrastrados a la guerra por la marea
europeo unido contra Prusia, pero fracas. Gran Bretaa, Rusia y Austria nacionalista.
deseaban mantener el statu quo de 1866 en Alemania y evitar ms guerras. Esta ,guerra, aunque ms sangrienta, fue inicialmente tan unilateral
Lo ms importante de todo: el movimiento nacional alemn dio marcha como la de 1866. La falta de preparacin y la confusin estratgica del
atrs temporalmente en el sur de Alemania despus de 1866. Los naciona ejrcito ,francs, combinadas con la movilizacin y los movimientos efi
listas liberales perdieron terreno en las elecciones; los partidos particula cientes le los alemanes, y con la capacidad de Alemania de lanzar al com
ristas antiprusianos llegaron al poder en Baviera y Wrttemberg. Entre bate a un. gran nmero de reservistas bien adiestrados, dio como resulta
tanto, la oposicin particularista a Prusia decay en el norte de Alemania do a priilcipios de septierribre la derrota, captura o inmovilizacin de los
y la Confederacin Germnica del Norte tuvo tal xito que muchos, espe tres principales ejrcitos franceses. Esto no consigui terminar la guerra
cialmente los liberales, hicieron un llamamiento a favor de darle un ca porque )-lapolen III, capturado con uno de los ejrcitos en Sedan, fue de
rcter permanente. rrocado .por una revolucin que se llev a cabo en Pars; se estableci una
Por lo tanto, aunque no se puede decir con seguridad que el acuerdo de Repblic::a Provisional, se reclutaron nuevas tropas y se utilizaron tcticas
1866 podra haber durado y que la posterior unificacin se podra haber guerrilleras para liberar el suelo francs. Pero el lan o impulso revolu
retrasado durante aos o dcadas, tampoco se puede afirmar lo contrario. cionariO: demostr ser insuficiente para derrotar al ejrcito alemn. Pars
Algunos indicios apuntaban claramente a esta posibilidad, y el propio Bis sufri u asedio y fue sometido al hambre para obtener su sumisin, mien
marck habl de ello. Adems, la crisis que condujo a la guerra franco tras que ;las splicas de los franceses pidiendo una intervencin extranje
alemana se produjo en julio de 1870, siendo de resear especialmente la ra slo e.ncontraban odos sordos. Adems, Italia tom Roma despus de
campaa de Bismarck para colocar a un prncipe Hohenzollern en el tro que las tropas francesas que protegan al Papa hubieran sido evacuadas.
no vacante de Espaa, asunto que parece muy artificioso si se compara El Papa 1;eaccion retirndose al Vaticano, rompiendo relaciones y consi
con su poltica habitual. Anteriormente se haba arriesgado alguna vez, derndose tcnicamente en guerra con Italia, situacin que se prolong
pero slo cuando necesitaba hacerlo, y siempre despus de prepararse cui hasta 1929. Rusia tambin se aprovech de la guerra para repudiar la
dadosamente para cualquier posible contingencia y amaando las pro clusula relativa al mar Negro contenida en la paz de Pars de 1856. Mien
babilidades a su favor. Su plan en este caso implicaba numerosos riesgos tras Gra:n Bretaa y Austria denunciaban esto, se acord la celebracin
incontrolables y prcticamente estaba abocado a explotarle en la cara, de una conferencia en Londres en la que participaran Prusia y Francia.
como al final sucedi. Aunque sus motivos exactos no pueden determi En sta s'e ignor la guerra sufrida por Francia, a pesar de las protestas de
narse con certeza, una hiptesis inteligente es que, al igual que Cavour en los franceses; Rusia fue amonestada por violar unilateralmente un trata
1860, Bismarck se estaba arriesgando no tanto por ganar un premio, la do, y la clusula en cuestin fue abrogada. Entretanto, Bismarck nego
unificacin con el sur de Alemania, sino ms bien por alejar la posibilidad ci con los Estados del sur de Alemania, especialmente con Baviera, la
de una prdida, la posible desercin de Baviera al bando austro-francs, constitucin de un nuevo Reich alemn federal que posibilitara a Gui
lo cual habra pospuesto indefinidamente la unificacin, le habra supues llermo I l;er proclamado emperador de Alemania en Versalles, a mediados
to una grave derrota poltica y habra hecho difcil la negociacin con los de enero de 1871. Una tregua franco-alemana a finales de enero permiti
liberales del norte de Alemania. De cualquier manera, el fracaso de su que el gobierno provisional francs aplastara un levantamiento de la Co
maniobra en Espaa, seguida de la denuncia de dicha maniobra por par- muna de' Pars; el tratado final de paz se firm en mayo. Para lo que se es-
212 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 213

tilaba en el siglo diecinueve fue una paz con condiciones dras, que im territorial entre ellas. sta fue la situacin que se cre mediante el acuer
pona a Francia el pago de una fuerte indemnizacin y la pidida de Alsa do de 1866 y se destruy en 1870.
ca y parte de Lorena, antiguos territorios del Reich alem:n adquiridos As pues, la desaparicin de los estados independientes del sur de Ale
durante los siglos diecisiete y dieciocho. mania fue uno de los cambios ms importantes que se produjeron en
Frecuentemente se considera que la guerra de 1870-18? 1 tuvo como 1870-1871 dentro del sistema europeo. Como pases mediadores haban
consecuencia que la hegemona de Alemania sustituyera a ta de Francia sido tiles, no slo para las relaciones franco-prusianas, sino tambin
en Europa y que se creara una duradera enemistad franco-al.mana a cau para las austro-prusianas, ruso-prusianas e incluso para las halo-prusia
sa de la anexin de Alsacia y Lorena. Es obvio que ambas inrpretaciones nas. Su absorcin dentro de la Alemania imperial influy en contra de las
son parcialmente ciertas, pero necesitan matizaciones. Posiblemente, sal intenciones fundamentales de Bismarck con respecto a la expansin de
vo un breve perodo, entre 1856 y 1859, Francia no haba sid,.o una poten Prusia. Su objetivo no era el poder por s mismo o las ampliaciones terri
cia hegemnica en Europa desde 1812, y Alemania tuvo, como mucho, toriales, sino ambas cosas para desligar a Prusia de complicadas maraas,
una insegura media hegemona despus de 1870. En cuani:o a Alsacia y liberarla de las presiones y amenazas que conllevaba su expuesta situa
Lorena, aunque sigui siendo una herida abierta (sin embarjgo, para 1914 cin geogrfica, convirtindola en una autntica gran potencia y en una
ya se estaba cerrando lentamente) y obstaculizaba cualquier ,'acercamiento duea de su propia casa, es decir, de Alemania. La guerra de 1 866 haba
real entre Francia y Alemania, este problema nunca constituy el princi logrado dar a Prusia todo el poder y la posicin adecuada que le serviran
pal motivo del alejamiento entre ambos pases. El autntit::o problema, para conseguir sus objetivos. Dispona del control total sobre el norte de
creado en 1870 y que durara hasta la dcada de 1950, fue la inseguri Alemania, y de estrechos vnculos militares, polticos y comerciales con
dad de Francia frente a Alemania. Ni siquiera la devolucin de Alsacia el sur, y con una Europa en la que todas las grandes potencias, incluidas
y Lorena, como se demostrara durante el perodo 1919- 1939, podra re Austria y Francia, estaban dispuestas (aunque fuera a regaadientes) a vi
solver esta cuestin; solamente el armamento y las alianzas :de Francia lo vir en estas condiciones con tal de que Prusia no fuera ms lejos. La gue
lograran, y a su vez haran que Alemania se volviera inseg'.ura. El argu rra de 1866 dio tambin a Prusia algo que la Alemania imperial nunca
mento principal de Bismarck para la anexin reflejara es'to: dado que tuvo: la oportunidad de desarrollar una idea vivificadora, una misin
Francia nunca aceptara su derrota, Alemania necesitaba un frontera de europea para la cual podra utilizar su nuevo poder. Aquella misin, he
fensiva mejor. Con otras palabras, 1870-1871 cre un clsico dilema de redada de Austria, que nunca la haba llevado a cabo de manera efectiva,
seguridad. Alsacia y Lorena eran meros smbolos de la inseguridad y la consista en organizar, dirigir y defender a Alemania en su conjunto, inclui
acentuaron an ms. Tericamente el dilema de la seguridad ;Se podra ha dos sus estados independientes, y mantener Europa Central en paz. La
ber resuelto de tres maneras diferentes. En primer lugar, Frncia, al igual victoria de 1871, por el contrario, dio a Alemania un poder mayor que
que Austria, despus de 1871 poda haber renunciado a in1tentar conse el que sus vecinos podan soportar cmodamente y ninguna misin eu
guir seguridad frente a Alemania, reconociendo que esto a imposible, ropea para que estuviera claro que pudiera utilizarlo. Esto condujo a los
y haberse apoyado en Alemania buscand'o proteccin. Pero, pra esto Fran dems a temer ese poder y a intentar apropirselo para sus propios obje
cia era todava demasiado fuerte, independiente, orgullm':a y capaz de tivos, creando as precisamente las complicadas maraas que Bismarck
establecer alianzas. En segundo lugar, Francia y Alemania s;.e podan ha haba intentado evitar.
ber integrado econmica y polticamente de una manera; tan estrecha El propio Bismarck se burlaba de la idea de una misin europea, pero
que hubiera resultado imposible la guerra entre ellas. Pero las condicio ms tarde lleg a lamentar la anexin de Alsacia y Lorena, y a abrigar du
nes polticas y econmicas para hacerlo no surgiran hastai la dcada de das sobre la solidez interna del Reich que l mismo haba creado. Cuan
1 950. En tercer lugar, la amenaza militar mutua podra habe:Tse manteni do se convenci, sobre todo por las dificultades para hacer la paz en
do controlable estableciendo de forma duradera una paridac:'l aproximada 1871, de que Alemania haba ido todo lo lejos que poda atreverse a ir, dio
entre las capacidades militares de ambas potencias, limitndblas a una es un viraje a los intereses de Alemania en el sentido de dedicarse meramen
trecha frontera comn y preservando una gran zona como ;parachoques te a hacer que el nuevo sistema funcionara. No exista ningn otro que
214 EL SIGLO XIX POLfTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 215

pudiera dedicarse a esta tarea de gestin; es bastante improbable que cia oto:mana y la persistencia de los rebeldes en proseguir con su rebelin.
cualquier otro lo hubiera intentado. Sin embargo, los Horrores Blgaros hicieron temporalmente imposible que
el gobino britnico apoyara abiertamente a los turcos, mientras que el
zar AleJandro II pensaba que tena que actuar para restaurar el prestigio de
Rusia );' satisfacer a su opinin pblica. Hizo un llamamiento a Bismarck
El sistema de Bismarck en funcionamiento, para que le pagara el apoyo de Rusia en 1866 y 1870 manteniendo a Aus
1871-1890 tria neutral en una futura guerra entre rusos y turcos. Bismarck se neg in
sistiendo en que Alemania necesitaba a sus dos grandes vecinos por igual y
El primer recurso de Bismarck para mantener a Francia aislada y a Alema 4
no po a permitir que ninguno quedara debilitado. Esto oblig a Rusia a
nia y Europa en paz fue resucitar el espritu de la solidaridad monrquica llegar el. un acuerdo con Austria sobre las condiciones en las cuales podra
conservadora, fomentando una entente entre Austria, Hungra y Rusia, y castiga:r a los turcos indirectamente fomentando y apoyando un ataque
luego unindose a ella para formar la Liga delos Tres Emperadores (1872- serbio. :Pero, a pesar de que Rusia tom el mando y aport voluntarios, los
1873). Pero esta liga result ser tan dbil como un hilo de araa. En 1875, turcos derrotaron a Serbia y tuvieron que ser contenidos mediante la pre
se produjo una breve y artificial crisis del tipo guerra a la vista>>, en la que sin d: Austria y Rusia -otra frustracin para San Petersburgo-. Des
Bismarck, preocupado por la rpida recuperacin fiscal y militar de Fran pus dl; ms fracasos en los intentos de lograr una solucin para el Con
cia, intent contra sta una pequea campaa de intimidacin, consi cierto luropeo, a principios de 1877 Rusia elabor un tratado ms amplio
guiendo por el contrario que Gran Bretaa y Rusia amonestaran a Alema en el q\le Austria daba su consentimiento para una guerra de Rusia contra
nia. Esta crisis sirvi para poner de manifiesto que revivir la Santa Alianza Turqu:t cuya finalidad sera liberar los Balcanes orientales, siempre y
no garantizara la amistad de Rusia. Entre 1875 y 1878 se produjo una cri cuando la propia Rusia no se anexionara ningn territorio importante, no
sis ms grave en Europa, la Crisis Oriental, que destruira la Liga de los Tres establedera ningn Estado satlite, y entregara Bosnia a Austria como
Emperadores, obligando a Bismarck a adoptar una nueva estrategia: apar compel,1Sacin. Las condiciones y concesiones casi hacan que el negocio
tar de Alemania las rivalidades europeas desplazndolas hacia la periferia, no valira la pena, pero la frustracin acumulada empuj a Rusia a decla
.
asumiendo Alemania el papel de controlarlas y resolverlas. rar la guerra en abril de 1877.
Esta Crisis Oriental, como otras anteriores, surgi a partir del escaso La a::menaza inicial de intervencin britnica contra Rusia desapareci
control que ejerca el Sultn sobre los Balcanes, situacin que facilitaba cuand se hizo obvio que Alemania y Austria permaneceran neutrales.
que las rebeliones contra las autoridades locales se convirtieran en rebe Sin em1bargo, la firme resistencia turca fren la ofensiva rusa durante me
liones de masas y movimientos nacionalistas que seguan directrices tni ses; has:ta enero de 1878 no consigui el ejrcito rusa aplast finalmente a
cas y religiosas, y en los que se vieron implicados tanto las grandes potencias los turc::os y estar en condiciones de tomar Constantinopla. Entre enero y
como los nuevos Estados balcnicos. Esta vez la rebelin comenz en Bos febrerO:. de 1878, hubo otro frenes de crisis anglo-rusa que pas sin que
nia-Herzegovina en 1875, donde fue persistente, y se extendi a Bulgaria estallar:a una guerra. Sin embargo, se produjo una crisis mucho peor en
en 1876, donde fue sofocada por tropas irregulares otomanas que utiliza marzo,: cuando Rusia firm un tratado de paz con el Sultn en San Stefa
ron mtodos que fueron calificados exageradamente en Europa como los no qu violaba flagrantemente sus acuerdos con Austria-Hungra. Por
Horrores Blgaros>> y produjeron una fuerte reaccin general contra los primer.a vez, Austria-Hungra se uni con Gran Bretaa para enfrentarse
turcos, especialmente en Gran Bretaa y Rusia. Hasta aquel momento, Ru a Rusia; dado que se encontraba exhausta militar y financieramente, Ru
sia y Austria, animadas y apoyadas por Alemania, haban estado trabajan sia se enfrent a una guerra que probablemente no poda ganar.
do en asociacin, pero con desconfianza mutua, con el fin de conseguir el No c;st claro por qu el gobierno ruso permiti que su negociador
consenso entre europeos y turcos sobre un programa de reformas supervi firmar::,l un tratado as -quiz para sobornar a la opinin nacionalista, o
sadas por los europeos para pacificar la regin. Sus propuestas, inadecua quiz Il>s conservadores del Ministerio de Asuntos Exteriores decidieron
das en todo caso, se vieron frustradas por la frialdad britnica, la resisten- permitir a sus oponentes que pusieran en prctica su programa y apren-
POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 217
216 EL SIGLO XIX

dieran de las consecuencias-. En cualquier caso, Rusia, q'ue necesitaba sible decir cmo se podra haber evitado la guerra sin dicho gestor-;
retirarse, se aferr a la oferta de Bismarck para contribuir a : que se revisa adems, Bismarck, interpretando el papel de mediador honesto y des
ra el tratado en un Congreso Europeo. Ante la insistencia de :'Bismarck, Ru viando las rivalidades hacia la periferia, no haba tenido xito en su pro
sia y Gran Bretaa establecieron un acuerdo preliminar par asegurarse el psito de sacar a Alemania de la maraa poltica, y conseguir seguridad y
xito. Sobre esta base, el Congreso de Berln -el ms esplndido desde gratitud.
el de Viena- se reuni entre junio y julio. Despus de durs negociacio El hundimiento de la Liga de los Tres Emperadores durante esta crisis,
y las tensas relaciones con Rusia que surgieron a partir de estos hechos,
nes, se lleg a acuerdos sobre las cuestiones cruciales. La ran Bulgaria,
que haba salido del tratado de San Stefano y dominaba el mapa de los impulsaron a Bismarck a subir un escaln ms en su bsqueda de creden
Balcanes, se redujo enormemente y qued dividida en dos p:,orciones, una ciales de gestor, desde la solidaridad monrquica de 1871-1875 y la mediacin
semi-independiente de Turqua, la otra sencillamente con uh autogobier honesta de 1875-1878, hasta el control de las alianzas. Despus de exacer
ne, y Austria fue invitada a ocupar y administrar BosniaHerzegovina, bar deliberadamente la disputa con Rusia para convencer al kiser Guiller
que estaba bajo soberana turca sine die. Tambin se resolVieron muchas mo de que era necesaria una alianza con Austria-Hungra, Bismarck con
: cert en 1879 la alianza defensiva que el gobierno austraco haba buscado
otras cuestiones territoriales y otras relativas a los Balcanf:s, el Cercano
Oriente y el mar Negro. durante largo tiempo. Sin embargo, no tard en utilizarla para obligar a Aus
Dos crticas frecuentes al Congreso de Berlin son que po:r haber adop tria a establecer de nuevo un pacto no deseado con Rusia y Alemania a tra
tado medidas a medias en relacin con Bulgaria, descartando el principio vs de la Alianza de los Tres Emperadores de 1881. Esta alianza funcion
tnico en que se basaba el tratado de San Stefano, se prolor'Lg el conflic durante cierto tiempo para controlar la rivalidad entre rusos y austracos
to y se conden a los Balcanes, especialmente a Macedonia:. a dcadas de en los Balcanes. La propuesta de Bismarck de dividir sencillamente los Bal
conflictos futuros, y que Bismarck, al alinearse en secreto 'con Austria y canes segn unas lneas este-oeste era poco prctica a causa de que diver
Gran Bretaa, forz un acuerdo humillante para Rusia. N:inguna de las sos intereses, fuerzas y debilidades en superposicin establean una divisin
acusaciones es convincente. Dado que segua las directrices :tnicas, el tra de la zona en esferas separadas de influencia que resultaban imposibles y
tado de San Stefano ignoraba o violaba muchas otras consideraciones es no deseadas para todos, pero la competencia se poda controlar, especial
tratgicas, polticas, religiosas y contractuales, haciendo que el tratado re mente si Rusia y Austria estaban vinculadas a Alemania. Durante el perodo
sultara intolerable para Gran Bretaa, Austria, Serbia, Gteda y Rumana, 1881-1883 hubo otras alianzas concertadas por Bismarck relativas a limi
una garanta segura de nuevas guerras con ms pases implicados. Si se taciones y control. Italia, enemistada con Francia por cuestiones de territo
hubiera permitido la continuidad del tratado, ste habra destruido el equi rio y comercio, asi como por disputas coloniales, se ali con Austria-Hun
librio de poder en toda la zona por el dominio que ejerca Rusia sobre gra y Alemania en una triple alianza establecda en 1882, que obligaba a
Bulgaria, los Balcanes, los Estrechos y Turqua. El Tratado d: Berln resul los austracos y a los italianos a controlar su rivalidad. Romana concert
taba prctico precisamente porque consista en una serie de pasos interme con Austria-Hungra una alianza secreta a la que se adhiri Alemania, y en
dios y compromisos que satisfacan a pocos por completo, ;:,ero que deja 1881 Viena tom bajo su proteccin a su pequea vecina Serbia (o, ms
ban la puerta abierta a modificaciones posteriores. En cuanto a Bismarck, bien, al prncipe de Serbia). Entretanto, Bismarck se aprovech de la riva
el motivo de queja real de los rusos no se refera a que ste no lograra ser lidad anglo-francesa en frica para mejorar sus relaciones con Francia, y
un mediador honesto, sino a que Rusia deseaba un aliadb. No era su mantuvo unas relaciones razonablemente buenas con Gran Bretaa, a pe
ficiente ayudar a Rusia a escapar de una posicin imposible. Tampoco sar de una custica disputa surgida a raz de la entrada de Alemania en la
era culpa de Bismarck que los beneficios que haba obtenido: Rusia por lu carrera colonial africana en 1884.
char fueran aparentemente menos valiosos que los obtenids por Austria Este sistema de alianzas restrictivas limitadas dio a Alemania aparente
y Gran Bretaa mediante su neutralidad. En el momento crUcial se unie mente un gran control de la poltica europea con escaso peligro y pocos
ron en una posicin firme. De esta crisis y el posterior ac:uerdo surgen compromisos. Sin embargo, era un sistema complicado, enmaraado y
dos lecciones prcticas: el sistema europeo requera un gestor -es impo- frgil, como demostrara la siguiente crisis por la cuestin de Bulgaria en
218 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 219

1884-1887. La crisis blgara fue complicada y a veces tragicmica en sus terior debilitamiento de la paz en 1888-1889 y un acercamiento gradual
detalles, pero muy simple en cuanto a sus orgenes y esencia. Rusia, go entre Rtsia y Francia. Contribuyeron a esto la intensa competencia eco
bernada por el estrictamente autocrtico Alejandro IIl (1881-1894), con nmica en las ltimas etapas de la llamada Gran Depresin (1873-1896)
sigui mediante torpes injerencias el alejamiento de aquel principado leal y una g11Ierra de aranceles entre Rusia y Alemania. No se puede decir si
y agradecido que era su satlite, perdi el control de l cedindoselo a los Bismarc:,k, en caso de haber continuado en el cargo, podra haber desarro
nacionalistas blgaros, su prestigio sufri dolorosas derrotas, y opt por llado nu'evos recursos para mantener apartadas a Francia y a Rusia, y evi
culpar de sus problemas a Austria e indirectamente a Alemania. ,De todo tar una '.eleccin entre Austria-Hungra y Rusia o entre Gran Bretaa y
esto surgi una especie de confrontacin austro-rusa de desafo mutuo al Rusia; h<':tcia el final de su mandato intent aplicar algunos de aquellos re
estilo de a que no te atreves? que destruy la Alianza de los Tres Em cursos iJ)fructuosamente y estaba pensando en otros. Sin embargo, con
peradores. Bismarck tena que encontrar otro modo de mantener alejadas la cada de Bismarck en marzo de 1890 en una lucha de poderes con el
a Francia y a Rusia en la poca en que los resucitados nacionalismos fran nuevo y voluble emperador de Alemania Guillermo Il, la mayor parte del
cs y alemn, la hostilidad franco-italiana, la rivalidad anglo-francesa en espacio destinado a maniobrar en asuntos de poltica extranjera, as como
Africa, y la rivalidad anglo-rusa en el Cercano Oriente y en Asia Central el apoyo' interno, haban desaparecido; la mayora de los alemanes se fe
siguieron amenazando la paz. La combinacin que Bismarck ide en 1887 licitaron; por su cada con un suspiro de alivio. Por consiguiente, es pro
fue la ms elaborada y artificial de todas. Foment un acuerdo anglo-ita bable qu'e ni el mismo Bismarck hubiera podido controlar el sistema eu
liano para el mantenimiento del statu quo en el Mediterrneo oriental, ropeo drante mucho ms tiempo. Pero el nuevo estilo de la poca de
al que Austria se sum posteriormente. Esto sirvi para atraer a Gran Guillermo II habra sido ciertamente peor, y dado que la nica alternati
Bretaa, dar confianza a Austria e Italia, y frenar a Francia. La renova va plausible al liderazgo alemn era el estilo desenvuelto, de equilibrio de
cin de la Triple Alianza sirvi para los mismos fines. Un acuerdo entre poder, d salir del paso, que exhiba Gran Bretaa, la cuestin no era quin
las mismas tres potencias para trabajar por el statu quo en el Cercano podra Sr el siguiente para controlar el sistema, sino si alguien realmente
:
Oriente sirvi para que Gran Bretaa se acercara a Austria tanto como po lo hara.
dra hacerlo mediante un compromiso para resistir a un avance ruso en
los Balcanes. Pero, anteriormente, Bismarck haba concertado un tratado
secreto de seguridad con Rusia, prometindole la neutralidad alemana si
Austria la atacaba, y apoyo alemn a los intereses y objetivos rusos en Bul Imperialismo y poltica mundial, 1890-1907
garia y en los Estrechos.
Esto era obviamente un sistema de antagonismos equilibrados, aun Los resuhados iniciales despus de la cada de Bismarck y de la Nueva
que esto no dice mucho. Bismarck consider siempre que los antago Va de (uillermo II, aunque fueron dramticos, no parecan peligrosos.
nismos equilibrados eran la esencia de la poltica internacional. Sin em La abrupta decisin de Alemania de no renovar el tratado de seguridad
bargo, en aquel momento no estaba equilibrando unos antagonismos con Rusi: condujo en 1891-1894 a una alianza defensiva franco-rusa con
existentes, sino que promova polticas antagnicas con el fin de equili tra Alem:ania y Austria -un punto de inflexin importante dentro del
brarlas y conseguir que Alemania siguiera siendo el rbitro. Adems, aun sistema, ]?ero tambin un aparente retorno a la normalidad que restaura
que el tratado de seguridad no violaba tcnicamente los compromisos ba el equjlibrio de poder en Europa-. Adems, la alianza ejerci al prin
adquiridos por Alemania en la Doble Alianza, s que dejaba una cierta in cipio ms presin sobre Gran Bretaa, principal rival imperial de Rusia
certidumbre en ambas partes con respecto a qu lado apoyara Alemania y Francia., que sobre las potencias germnicas, ya que la novedad ms im
si estallaba una guerra. Lo que est claro es que este acuerdo, hecho con portante ' de la dcada de 1890 fue que el escenario central de la poltica
habilidad de malabarista, preserv la paz y result mucho mejor que la internadonal se desplaz a un escenario mundial ms amplio y a un ca
guerra preventiva contra Francia o Rusia que algunos dirigentes alemanes mino ms difcil que ya se estaba trazando sobre dicho escenario mun
'
pedan con urgencia y que Bismarck rechazaba. Pero no impidi un pos- dial: el uevo imperialismo.
POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 221
220 EL SIGLO XIX

Las preguntas, ardientemente debatidas, en relacin con cl fue la cau sistema fuera imposible de controlar y a hacer que la guerra generaliza
sa del nuevo imperialismo>> y qu efecto tuvo ste sobre lo diversos ac da fuera probable, cuando no inevitable. Esta paradoja aparente no se
tores europeos y no europeos no pueden ser discutidas aqu.:En la medida puede explicar relatando todo lo que sucedi en el marco del imperialis
en que se relacionan con nuestro tema -el desarrollo de la poltica inter mo (en todo caso, tampoco aqu nos es posible hacerlo), sino nicamen
nacional europea- las respuestas son muy sencillas. En primer lugar hay te analizando sus dos fases y por qu afectaron a la poltica internacional
que decir que el nuevo imperialismo no era nuevo, sino un:a aceleracin, del modo en que la afectaron, ilustrando esto con un breve anlisis de cier
despus de un perodo ms lento desde 1815 hasta aproiimadamente tas crisis particulares y de los cambios que engendraron en los alinea
1870, de una pauta de penetracin occidental y de domini o conquista mientos europeos.
parcial de diferentes zonas del mundo no europeo que haba comenzado El imperialismo sirvi inicialmente de vlvula de seguridad porque
en el siglo quince. El nuevo imperialismo>> aceler el proc,eso, absorbi desde el principio de la dcada de 1870 hasta la mitad de la dcada de
nuevas reas (la mayor parte de frica, zonas del este y el sudeste de Asia, 1890, o ms tarde, no supuso tanto una lucha entre diferentes Estados
y el suroeste del Pacfico), introdujo nuevos actores impeialistas (Ale por conseguir territorios crticos y posiciones de poder decisivas, como
mania, Italia, Estados Unidos, Japn, el rey Leopoldo !1 de lllgica) y dio una caza de trofeos -al modo de la competicin por buscar huevos de
nuevas energas a otros ms antiguos (Gran Bretaa, Francia', Rusia, Espa Pascua- llevada a cabo en una fiera competicin sobre el terreno entre
a, Portugal, y los Pases Bajos). En cuanto a sus causas y 1notivos, eran individuos que podan estar dentro o fuera de los gobiernos (comercian
tantos, tan poderosos, tan estrechamente entrelazados que lo mejor es, en tes, empresas, exploradores y aventureros, colonos, arribistas polticos o
vez de preguntarse por qu?, plantearse por qu no? y :por qu pre militares, etc.), pero que intentaron con ms cautela la mayora de los go
cisamente entonces y no antes?. La respuesta a esto ltin10 es que en biernos, que solan ser conscientes del dudoso valor y el alto coste de las
aquella poca decayeron o desaparecieron ciertas barreras (}Jolticas, eco adquisiciones. Incluso all donde las ambiciones y los programas impe
nmicas, comerciales y, sobre todo, cientficas, tcnicas, mdicas y milita rialistas chocaron entre si, el resultado normal fueron acuerdos y com
res) que restringan la penetracin y la expansin europeas. En lo relativo promisos; a cada uno le pareca que era suficiente y los perdedores podan
a las causas, todas las explicaciones positivas {estrategia rn1Iitar y polti ser compensados en algn otro lugar.
ca, competencia entre las grandes potencias europeas, el .rrastre de la Las razones del impacto destructivo final del imperialismo son nume
periferia, el hundimiento de los regmenes y de las sociedads tradiciona rosas y complejas. En primer lugar, la competencia entre los Estados
les, el empuje de los imperialismos locales, los hombres destinados a luga aumentaba inevitablemente a medida que el valor de los trofeos dismi
res concretos, las fronteras turbulentas, el peso y el destino evidente del nua. Las iniciativas de apropiacin para tomar los trofeos y excluir a los
hombre blanco, el racismo, la lucha por los mercados, las jJautas de de competidores, siempre destacadas, aumentaron su frecuencia y su inten
sarrollo econmico y de la competencia en Europa, el imperialismo como sidad, y se convirtieron en la regla que rega el juego. En segundo lugar,
pararrayos para las energas europeas, y otras) son ciertas }:' se refieren a incluso los acuerdos originalmente amistosos y los arreglos compartidos
distintos aspectos; ninguna respuesta es la nica o la princip'al. solan romperse y provocaban crisis y confrontaciones cuando los go
Por lo tanto, aqu hemos de centrarnos en lo que el impedalismo hizo biernos queran la posesin nica y el control exclusivo en vez de una
dentro del sistema internacional y cmo influy en dicho sistema. En influencia y una explotacin compartidas (por ejemplo, doble control an
primer lugar y por encima de todo, al menos durante dos o:tres dcadas, glo-francs en Egipto; la cooperacin franco-alemana en Marruecos; el
actu como una vlvula de seguridad. As como la emigradn en masa ferrocarril de Berln a Bagdad; la convencin anglo-rusa en Persia). En
desde Europa, principalmente al Nuevo Mundo, contribuy a prevenir la tercer lugar, a medida que se expanda la actividad imperialista, incluso la
revolucin social y poltica en el siglo diecinueve, tambin l nuevo im actividad comercial o poltica ordinaria de un Estado en una zona no re
perialismO> contribuy a que el sistema bismarckiano Y el post-bis clamada se converta para otra potencia en una amenaza contra sus dere
marckiano siguieran funcionando sin guerras generalizadas. El segundo chos, intereses y seguridad. Entre los ejemplos se pueden citar la opinin
impacto, y en definitiva el ms importante, fue que contribuy a que ef de Gran Bretaa, colonial y metropolitana, sobre la presencia de los ale-
222 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 223

manes en Sudfrica; la preocupacin de Rusia y Gran Bretaa por mante considerado o agresivo (al menos hasta 1914 fue ms cautelosa que la ma
ner a los alemanes fuera de Persia, Mesopotamia y el este de Anatolia; yora deJas otras) sino porque su intento de competir con Gran Bretaa,
Gran Bretaa en Egipto y Sudn, Francia en Marruecos; y, lo ms peli Estados :Unidos y Rusia por una posicin mundial estaba condenado al
groso de todo, Rusia y Austria recprocamente en los Balcanes. En cuarto fracaso. Habra sido sorprendente que Alemania no intentara lograr una
lugar, lo ms importante, el nuevo imperialismo se combinaba con otras posicin mundial; milagrosamente haba tenido xito en un juego para el
tendencias de finales del siglo diecinueve en la economa, la ciencia y la tec que la geografa y la historia la haban situado en desventaja en compara
nologa, las comunicaciones, y el arte de la guerra, para hacer que la pol cin con:. Gran Bretaa, Rusia, Francia, Estados Unidos e incluso1 en algu
tica a nivel mundial fuera la ideologa y la estrategia dominantes en la po nos aspedos, Japn. Alemania, como Francia, parta con desventaja en la
ltica internacional. Se pensaba que la supervivencia, la seguridad y la rivalidaC,l naval y colonial con Gran Bretaa, debido a una posicin de sa
prosperidad de los Estados en el siglo veinte dependan de asegurarse lida tarda e inferior, la falta de tradicin y perspectiva histricas y) sobre
una posicin en el contexto mundial, lo cual para las grandes potencias todo) una posicin geogrfica, por una parte, menos adecuada para pro
significaba la capacidad para competir en todo el planeta con las poten yectar su poder hacia el exterior, y por otra necesitada de la divisin cons
cias mundiales consolidadas: Gran Bretaa, Estados Unidos y Rusia; para tante de: los esfuerzos entre la actividad en el exterior y la defensa en
otras potencias menores todo dependa de tener al menos un sitio en la el propi pas. Estas mismas desventajas explicaban la falta de xito de
mesa imperialista y participar en el juego. Alemania en las asociaciones y alianzas imperialistas. Ciertamente, las tc
La poltica mundial (Weltpolitik), de la que a menudo se habla como si ticas y ls mtodos alemanes fueron a menudo contraproducentes (aun
concerniera slo o especialmente a Alemania, era en realidad casi univer que sus f:allos frecuentemente se exageran), pero ninguna mejora de las tc
sal. El enorme crecimiento territorial del Imperio Britnico antes, duran ticas ni d,.e los mtodos le poda haber conducido al xito.
te y despus de la Primera Guerra Mundial reflejaba su politica mundial El deSplazamiento hacia la poltica mundial tuvo consecuencias pro
-la expansin del imperio formal con el fin de mantener su antigua su fundas. El juego de poderes tradicional de la Europa del siglo diecinueve
premaca informal que en aquel momento sufra el desafo de Rusia, Es haba terlido como objetivo conseguir unas ventajas relativas, a menudo
tados Unidos, Francia, Alemania, e incluso Japn-. El imperialismo ruso relativarr,ente modestas o simblicas y era habitual que se frenaran de
en Asia central y en Extremo Oriente era la poltica mundial de Rusia para manera deliberada o que se limitaran las decisiones -una victoria irre
enfrentarse a los desafos britnico y alemn, y compensar su retraso eco versible para una potencia o para un bando, o la derrota decisiva o la eli
nmico y tecnolgico. El imperialismo francs era una poltica mundial minacir'l de un bando o de algn actor esencial-. La lucha por el poder
necesaria para invertir la decadencia relativa de Francia, recuperar la po mundial 'era diferente, con intereses y objetivos ms ambiciosos (la vic
sicin y el prestigio perdidos en 1870 y no retroceder con respecto a Alema toria par'a el siglo siguiente), con una estructura que favoreca a ciertas
nia y Gran Bretaa. La poltica mundial americana fue la ms abierta y potencia:; situadas en un bando del juego europeo, y que perjudicaba a
desinhibida de todas -una reivindicacin de hegemona exclusiva sobre las del otro, y con una fuerte tendencia hacia un resultado final con la eli
todo un hemisferio, que pronto se extendi al Pacifico-. Japn, Italia e minacir:t de los competidores del otro bando.
incluso Austria-Hungra sucumbieron al virus de la poltica mundial; Es Para comprender sus resultados es necesario examinar brevemente tres
paa, Portugal, los Pases Bajos y el rey de Blgica, aunque sin hacerse ilu crisis intrnacionales del imperialismo y cmo afectaron stas a las ali
siones de poder competir con las grandes potencias, estaban decididas a neaciones europeas. La primera, y la menos importante, fue el incidente de
seguir en el juego o a entrar en l. Fachoda,;una confrontacin anglo-francesa a propsito de Sudn en 1898.
As pues, el nuevo imperialismo,), que comenz como una pelea rela Los britr.licos llegaron a Fachada, en el sur del Sudn, como continuacin
tivamente segura (para Europa) por conseguir trofeos fuera de Europa, de una conquista militar de Sudn desde Egipto, ocupado en 1882; los fran
se convirti en una lucha mortal por el poder mundial y por una posicin ceses lo h<i'lban ocupado primero desde el oeste de Sudn yfrica Occidental.
central en la poltica europea. La poltica mundial de Alemania lleg a ser Para Grar:1 Bretaa el inters principal no era Sudn en s mismo, sino un
la ms importante, no porque actuara de un modo especialmente des-' derecho .:stratgico preferente, impidiendo cualquier posible amenaza
224 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 225

a la ruta hacia la India por el canal de Suez y el mar Rojo, y tern;inando con con la excepcin de Estados Unidos y Alemania, eran favorables a los
los intentos de Francia de impugnar su posicin en Egipto. L; poltica de bers), termin con la victoria britnica y el mantenimiento de su supre
Francia, como su gobierno, era incoherente. Un pequeo y sigoso de gru maca -durante cierto tiempo--. Paradjicamente, cuando se form la
po de colonialistas y militares ardientes se disponan a extender el impe Unin Sudafricana en 1910, se produjo la autntica dominacin ber de
rio francs desde el oeste hasta el este, atravesando frica, n:chazando el toda Sudfrica, precisamente lo que se supona que la guerra iba a evitar,
control britnico desde El Cabo hasta El Cairo. El gobierno, qe no conse con consecuencias que han llegado hasta los tiempos actuales.
gua controlar las actividades de estos grupos, deseaba presio1:1ar a los bri Las consecuencias directas de esta guerra en la poltica internacional
tnicos para que stos accedieran a entablar negociaciones s1.jbre Egipto, fueron relativamente pocas. Aquella pesadilla constante de la prensa y la
con el fin de mejorar en general las posiciones coloniales yieuropeas de opinin pblica britnicas, y de muchos polticos, que era la amenaza ale
Francia. Adems, el gobierno britnico estaba deseoso de enfrar en com mana, fue aqui inexistente. La poltica de Alemania, al contrario que su
bate y preparado para ello; los franceses no lo estaban, ya qe haban su prensa y su opinin pblica, era firmemente probritnica, ya que el go
puesto que una cuestin colonial no poda convertirse en un casus belli. El bierno esperaba convertirse en el socio colonial de Gran Bretaa Por
resultado, una humillante retirada de los franceses, tuvo pri,ncipalmente consiguiente, Rusia y Francia, que pensaban en formar una liga continen
dos efectos en la poltica europea. No consigui, como se ha' dicho a me tal contra Gran Bretaa, no pudieron hacer nada, mientras que el gobier
nudo, preparar el camino para una entente colonial y poltica 1,::n
: tre los bri no britnico, despus de engaar a Alemania con un negocio para tontos
tnicos y los franceses (de hecho, la retras), pero oblig a lo;s franceses a a cuenta de las colonias portuguesas en frica, se cobr el favor con lapa
reconocer finalmente que, si deseaban el entendimiento con: Gran Breta sividad de Alemania, al mismo tiempo que evitaba sus insinuaciones. As,
a, tendra que ser acatando las condiciones de los britni,s. Al mismo la guerra demostr una vez ms la fuerza de la posicin imperial de Gran
tiempo, la amenaza directa de guerra europea entre las grandes potencias Bretaa, pero tambin contribuy a preparar el camino para sus poste
por una cuestin colonial hizo subir la temperatura y el inters por entrar riores ententes, ya que convenci a los britnicos de que tales aventuras
en una competicin colonial y mundial. resultaban costosas y limitaban las amistades ms que el aislamiento.
Los origenes de la segunda crisis, la segunda Guerra Aitglo-Ber de La ltima crisis, la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-1905, tuvo efectos
1899-1902, se remontan a pocas muy anteriores, a la conquista de la co importantes, que nos resulta imposible discutir aqui, en la historia de Ru
lonia holandesa de El Cabo durante las guerras napolenicas, y al enfren sia, Japn, China y Corea, en el surgimiento de movimientos anti-occi
tamiento poltico y cultural anglo-ber que se desarroll a o:ontinuacin. dentales en Asia y otros lugares, en el desarrollo de la guerra moderna por
De todas formas, independientemente de cmo se expliquen'. los orgenes tierra y por mar, y en otras muchas cosas. Una vez ms, hemos de cen
inmediatos de la guerra de 1896-1899, la causa principal es: suficiente trarnos en su impacto, que fue tambin profundo, sobre el sistema inter
mente clara: la decisin de las Repblicas Ber de mantener' su indepen nacional. Bajo el impacto de la perietracin europea y de las guerras civi
dencia (eran prcticamente independientes) contra la decis,.in de Gran les y contra potencias extranjeras, el imperio chino sufri una decadencia
Bretaa de mantener su supremaca exclusiva en Sudfrica, amenazada por a partir de mediados del siglo diecinueve, mientras que Japn se adapta
el crecimiento econmico de las Repblicas, obligndolas a u11a unin con ba rpidamente a la penetracin occidental y se modernizaba. En la gue
la colonia britnica de El Cabo despus de que hubieran fradasado los in rra Chino-Japonesa de 1 894-1895, los japoneses infligiercfn una derrota
tentos britnicos previos para establecer una federacin mediante la ane total a China, ocasionndole una enorme cantidad de bajas. Rusia, que
xin, la persuasin y la tentativa de coup. (Por supuesto, era'm ambas co an.teriormente haba llegado hasta el Pacfico, haba establecido una base
munidades de blancos las que gobernaban y explotaban a los negros y a los en Vladivostok y estaba construyendo rpidamente el ferrocarril tran
mestizos.) La presin poltica y militar britnica indujo finalmerte a los bers siberiano para conectar Siberia con Europa, organiz una intervencin
a iniciar la lucha, pero no hicieron ms que anticiparse a los britnicos. La junto con Alemania y Francia, obligando a Japn a entregar territorios
guerra, aunque tuvo elevados costes para Gran Bretaa tanto tiiilitar como ganados que le hubieran dado una influencia dominante en Pekn. La vic
polticamente (la opinin y la mayora de los gobiernos de tod_o el mundo, ' toria de Rusia y la humillacin de Japn arrojaron a China en los brazos
226 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 227

de Rusia, la cual obtuvo una serie de ventajas polticas, financieras y mili La gu:rra sorprendi al mundo y desconcert a Rusia ya que se pro
tares en China en 1896-1897 que resultaron inquietantes para las otras dujeron :una serie de victorias japonesas, con duras y sangrientas luchas
potencias europeas, especialmente para Gran Bretaa. La lucha por ganar terrestre' en Manchuria, y con aplastantes derrotas en el mar. La base na
influencia tuvo una escalada que culmin en 1898 en una pugna por con val rusa de Port Arthur fue conquistada y los buques de dos escuadras ru
seguir concesiones concretas a expensas de China (bases navales, zonas de sas destr:uidos o capturados. Sin embargo, a mediados de 1905, ambos
influencia y asentamientos comerciales, ferrocarriles y otras concesiones, bandos r:Lecesitaban la paz, ya que Rusia se encontraba frente a una ban
etc.). En esta competicin, que inici Alemania y a la que se unieron casi carrota y; una revolucin en su propio territorio, y Japn a punto de que
todas las dems potencias, venci Rusia, que obtuvo de China ls mismas se le agotaran sus escasos recursos. El tratado de paz, en el que medi Es
posiciones militares y comerciales del sur de Manchuria que Japn se ha tados Un)dos, no satisfaca a ninguna de las dos partes, pero beneficiaba a
ba visto forzado, por la propia Rusia, a devolver en 1895. Mientras tanto, ambas. Jpn obtuvo las concesiones de los rusos en el sur de Manchuria
de 1898 a 1900 se difundi espordicamente por toda China la llamada y la positilidad de actuar libremente en Corea, pas que se anexion y co
Rebelin de los Boxer, una amplia y variada revuelta contra los extranje loniz en;1 1910, mientras que Rusia se escap de la guerra sin compensa
ros, los misioneros y en parte contra el propio gobierno chino. Sofocado ciones, p'ero justo a tiempo para enfrentarse con una bancarrota inmi
por tropas extranjeras, especialmente las japonesas, este movimiento nente y los peores estallidos de la revolucin en la Rusia europea. Los
slo sirvi para acelerar, tanto la pugna imperialista, como la decadencia autntics perdedores fueron Corea, que pronto iba a ser una colonia ja
del gobierno chino, siendo de nuevo Rusia la que obtuvo los mayores be ponesa, }i China, que ahora se enfrentaba sola a la amenaza japonesa. El
neficios. Despus de derrotar a los insurrectos en Manchuria, Rusia ocu ganador ::real en la poltica internacional, por pura suerte, fue Gran Breta

p m litarmente las zonas de sus anteriores concesiones del ferrocarril y a. Una g':uerra que Gran Bretaa no haba deseado y que en un momen
pareca inclinada a quedarse indefinidamente. Al mismo tiempo, Rusia to dado haba amenazado con arrastrarle a participar, le report enormes
estaba tambin invadiendo Corea. beneficio:s: el final de la amenaza rusa en China, una amplia alianza
Los esfuerzos diplomticos por detener a Rusia, incluidos los esfuerzos ruso-japonesa en 1905 para proteger la India, y la posibilidad de negociar
anglo-americanos para promover una puerta abierta en China y un acuer con una :Rusia escarmentada y debilitada sobre Asia central y occiden
do anglo-alemn de 1900 que apoyaba esta iniciativa, no resultaron efec tal. El resultado de esto fue una Convencin anglo-rusa en 1907 que di
tivos. El gobierno britnico propuso a Rusia un acuerdo por el que reco vidi toda esta zona, especialmente Persia, en esferas de influencia bri
noceran mutuamente sus esferas informales de influencia en el norte y tnica y rusa, excluyendo a Alemania de manera tcita pero efectiva.
el centro de China respectivamente, pero Rusia no estaba interesada. Slo Este ltimo acontecimiento marc la culminacin del impacto del
Japn, el pas que estaba ms directamente amenazado por el imperialis <<nuevo imperialismo en la poltica internacional de Europa: la transfor
mo rUso, se organiz para ofrecer resistencia. Despus de que se rompieran macin d.le las alianzas y los alineamientos entre 1890 y 1907 comenz
los acuerdos provisionales y las negociaciones para establecer alianzas con la alio,mza franco-rusa -anticipada por la desercin parcial de Italia
con Rusia, Japn concert una alianza defensiva limitada con Gran Bre de la Triple Alianza dirigindose hacia Francia en 1899-1902-, desarro
taa en enero de 1902, por la que garantizaba que, si estallaba la guerra, llada post:eriormente e 1904 en el acuerdo colonial anglo-francs sobre
Japn se enfrentara, en el caso ms extremo, con un solo enemigo eu Egipto y J\1arruecos, conocido como la Entente Cordiale, y que termin
ropeo. Sin embargo, antes de optar por la guerra, los japoneses volvieron con la Co:uvencin anglo-rusa. Alemania, que en 1890 era an el centro
a intentar una negociacin con Rusia que se basaba esencialmente en con de las ali3nzas europeas y cuya nica oponente clara era una Francia ais
ceder a sta Manchuria a cambio de que Japn tuviera manos libres en lada, se vio ella misma tambin aislada en 1907 con slo una aliada segu
Corea. La arrogancia, los asesores con opiniones divididas y una incom ra, la debilitada y vulnerable Austria-Hungra, mientras Francia y Rusia
petencia total impidieron que el gobierno ruso tomara en serio a Japn eran sus claras oponentes, y Gran Bretaa se inclinaba hacia el lado de es
antes de que fuera demasiado tarde. En febrero de 1904 Japn declar la tas ltimas. Frustrada en la poltica mundial, Alemania se enfrentaba a la
guerra y atac la base naval rusa de Port Arthur en Manchuria. amenaza ;,:le quedar cercada en Europa.
228 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 229

El punto de vista clsico es que Alemania se busc ella misma esta si tagonismo entre britnicos y alemanes. Pero, si nos preguntamos si se po
tuacin por el peligroso crecimiento de su poder, sus polticas impacien da haber esperado de Alemania que no construyera una flota, o si, de no
tes e imprevisibles, y especialmente sus intentos de obtener beneficios existir aquella carrera naval, Gran Bretaa no habra concertado sus
mediante presiones y amenazas. Dos ejemplos importantes de esto ltimo ententes con los rivales de Alemania, la respuesta es todo menos clara.
son, supuestamente, en primer lugar, su intimidacin :a Francia, du La expansin naval a partir de la dcada de 1880 fue un fenmeno mun
rante la Primera Crisis de Marruecos de 1904-1906, en un intento de rom dial -un fenmeno estadounidense, francs, ruso, japons, e incluso ita
per la Entente Cordiale que estaba naciendo entre Gran retaa y Fran liano, austraco y turco-. El propio programa naval de Gran Bretaa es
cia, y en segundo lugar, la construccin a partir de 1898 :de una flota de tuvo guiado ms por imperativos tecnolgicos y fiscales que por la
alta mar que desafi a la flota armada britnica en las pro::)ias aguas juris necesidad de responder al programa de Alemania. Adems, las pautas del
diccionales de Gran Bretaa. Ambas polticas alemanas resultaron indu antagonismo mundial anglo-alemn estaban ya establecidas antes de
dablemente contraproducentes. La Crisis de Marruecos aerc ms a bri que Alemania comenzara a construir su flota, y no cambiaron cuando,
tnicos y franceses, llevando as a Alemania al aislamie:ro y la derrota en 1912-1913, Alemania se retir efectivamente de la carrera. Y, lo que es
diplomtica en la Conferencia Internacional de Algeciras La carrera na ms importante, la razn principal para que Gran Bretaa 'estableciera
val tuvo en el plano internacional prcticamente el mism efecto y se en ententes con los rivales de Alemania, como los expertos han demostrado
contr con una concentracin de fuerzas navales britnica:s que Alemania cada vez con ms claridad, no era frenar a Alemania, sino salvar el Impe
no poda igualar. rio Britnico.
Hasta aqu, el punto de vista clsico es indiscutible: la p'oltica y las tc Resumiendo, la explicacin fundamental de la transformacin de las
ticas alemanas con frecuencia irritaban a otros y creaban antagonismos. alianzas y los alineamientos es estructural. Una vez que el Gran Juego
Adems, los dirigentes alemanes actuaban partiendo de d1::>s suposiciones pas del equilibrio europeo a la poltica imperialista mundial, Alema
equivocadas -que las rivalidades anglo-francesas y ang';lo-rusas en los nia qued abocada a perder en relacin con las dems potencias, inde
asuntos coloniales y mundiales eran irreconciliables, df: tal modo que pendientemente del modo en que jugara el juego. Adems de las desven
Alemania poda sacar partido de ellas en su provecho, y qe una gran flo tajas de partida anteriormente mencionadas, Alemania tena pocas cartas
ta de guerra no slo ayudara a Alemania a proteger y exp.:,mdir su comer individuales para jugar en comparacin con las otras potencias. El hecho
cio y su imperio, sino que la hara ms atractiva como a:liada, especial de que Rusia y Francia fueran serias rivales coloniales de Gran Bretaa
mente para Gran Bretaa, y hara que fuera especialmente riesgado para trabajaba en perjuicio de Alemania, al contrario de lo que sta pensaba.
Cualquiera (de nuevo especialmente para Gran Bretaa) tacar a Alema Obligaba a Gran Bretaa a negociar seriamente con Francia y Rusia, es
nia-. (Tambin hubo motivos menos defendibles para lla construccin pecialmente despus de que stas se aliaran en 1894, y a pagar algo por
de la flota. El almirante Tirpitz, arquitecto de la flota, esperaba derrotar su cooperacin o por limitar sU hostilidad, mientras que Alemania no te
a Gran Bretaa en la guerra, y el Kiser y gran parte de ls nacionalistas na nada que vender. Los alemanes estaban intentando constantemente
vieron en una gran flota el smbolo de la grandeza de Alemania y algo obtener por la fuerza el pago de unos servicios que los britnicos ni ne
que esta grandeza requera. Sin embargo, fueron las teoras del riesgo y de cesitaban, ni deseaban, mientras Gran Bretaa quera que Alemania se
las alianzas lo que el gobierno sigui en conjunto.) Pero, Una cosa es de quedara fuera de la poltica mundial y confinada en Europa, que era a
mostrar que Alemania cometa errores y tena propsiti,)S peligrosos, y donde perteneca. Como ejemplo de esto, los aos 1901 y 1902, es decir,
otra muy distinta probar que fue esto realmente lo que ca1s el resultado la fase de la Guerra de los Bers en que -segn el estudio ms acredita
final, o que, si Alemania no hubiera actuado as, el resultaClo global habra do sobre el antagonismo anglo-alemn- los britnicos empezaron a
sido otro completamente distinto. La diferencia entre ei;tas dos propo identificar claramente a Alemania como enemigo, fue tambin la fase
siciones se puede ilustrar mediante el ejemplo ms im]'portante de las -segn los mejores estudios sobre la poltica alemana durante la Guerra
agresivas provocaciones de Alemania: la carrera naval. (:iertamente, la de los Bers- en que Alemania estuvo intentando con ms ahnco con
poltica de Alemania era un desafo que intensific en gralrl medida el an- vencer a Gran Bretaa de que era precisamente la amiga que Gran Breta-
230 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 231

a necesitaba. Adems de la falta de utilidad que tena Alemania para Gran compart:an el inters por hacer que Alemania perdiera, un proceso que
Bretaa como socio en la poltca mundial, hay que pensar tambin en su refleja la naturaleza normal de la competencia no regulada en el mercado
desafo econmico, su rpido crecimiento en la industria, el comercio y la imperiasta. Una vez que reconocemos esto, podemos plantearnos la si
tecnologa que hizo de Alemania una competidora de xito en numerosos guiente )regunta crucial: Se podra considerar este hecho aislndolo de
mercados dominados por los britnicos. En Gran Bretaa y en otros lu la poltic europea continental y descartando que causara una guerra eu
gares, lo que se perciba era que Alemania podra dominar cualquier esfera ropea? E: decir, se podra haber conseguido que Alemania aceptara su
en la que consiguiese penetrar o participar, lo que haca que Gran Breta derrota e:U la poltica mundial y viviera con ella, sin recurrir a la violencia
a, Francia y Rusia -incipientemente incluso Estados Unidos y Japn para invertir la situacin?
tuvieran un inters comn por mantener a Alemania excluida. MuchiJs . historiadores lo niegan. Sin adoptar un punto de vista deter
Resumiendo, la pauta de competicin-cooperacin de la poltica mun minista, 1;ealan a los acontecimientos y procesos reales del perodo 1908-
dial imperialista favoreca de manera natural una colaboracin entre los 1914 como prueba de que Alemania rechazaba el hecho y se decida final
rivales de Alemania, lo cual supona una desventaja para sta. De esto dan mente pc'r la guerra para invertirlo. Adems, citan ciertos fallos de origen
testimonio los acuerdos formales e informales y las acciones emprendidas interno d,entro de la poltica y la sociedad alemanas como responsables de
en cooperacin mutua en distintas zonas del mundo entre 1890 y 1907 la situacin: las peligrosas ambiciones y los impulsos errticos del Kiser
con el fin de excluir o limitar a Alemania: acuerdos y cooperaciones como y su cort, la independencia de lo militar con respecto al control de la so
los anglo-portugueses en Sudfrica, los anglo-americanos en Amrica La ciedad ci"v-il, profundas desavenencias polticas y sociales, as como unas
tina y en los Mares del Sur, el funcionamiento real de la alianza anglo-ja crisis polticas crnicas, las constituciones prusiana e imperial no refor
ponesa en China, negociaciones anglo-franco-rusas sobre el Imperio Oto madas, el,. nacionalismo radical de la clase media, las elites y tradiciones
mano y la lnea de ferrocarril Berln-Bagdad. Los ejemplos ms claros son militarisas y autoritarias, la inmadurez poltica de los alemanes en ge
tambin los ms importantes. La Entente Cordiale de 1904, en cuanto a neral, etC. Es innegable que estas caractersticas (lejos de ser especficas
que fue un acuerdo colonial, era claramente antialemana, ya que estaba di solamente de Alemania) la hicieron ser peligrosa en los aos anteriores a
seada para acabar con la posibilidad de que Alemania interfiriera con el la Primera Guerra Mundial, y ayudan a explicar lo que hizo durante la gue
control ejercido por los britnicos en Egipto y para excluir a Alemania de rra, desp1s de ella y durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo,
una accin en Marruecos (una cuestin internacional en una zona en la no bastar para responder a la pregunta, ficticia pero fundamental, sobre
que Alemania tena fuertes intereses), con respecto a la cual Francia haba si la Alerrlania Imperial podra haber sido frenada en Europa, a pesar de
consultado con todas las otras partes, salvo con Alemania. La Convencin haber per;dido en el juego poltico mundial.
Anglo-Rusa de 1907 fue diseada de una manera similar con el fin de ex Hay razones para responder: S, es concebible que eso se podra haber
cluir a Alemania de Persia y garantizar la cooperacin Anglo-Rusa para hecho.)) E,u primer lugar, la derrota alemana en la poltica mundial fue re
frenar a Alemania en el Cercano y Medio Oriente en general. lativa e i.rltcompleta. Habiendo sido excluida de ciertas esferas y activida
Con esto no se pretende sugerir que cualquier conspiracin antiale des, as pmo de algunos beneficios y colonias, continu compitiendo
mana exonere a Alemania o justifique sus acciones, ni implique simpata econmi:amente con gran xito en la mayora de los mercados, las em
hacia ella, ni haga revivir la vieja cuestin de culpas de guerra de la Prime presas y l;)s consorcios, y se vean unas perspectivas razonables de que en
ra Guerra Mundial, ni apoye la mentira de la inocencia de Alemania con el futuro ontinuara hacindolo. En segundo lugar, antes de 1914 todava
respecto a la guerra, porque fuera una respuesta a alguna supuesta cons no estaba: claro qu premios de los que haba perdido en la competicin
piracin. A lo que se refiere es a un principio de la poltica internacional imperial;ta valan realmente la pena y cunto duraran. Lo que s se vea
que, por otra parte, se considera obvio en el terreno comercial: lo que sue claro era (Jue algunas adquisiciones, incluidas las propias colonias de Ale
len hacer las empresas que obtienen ventajas combinndose para elimi mania, coPstituan activos de escaso o ningn valor.
nar o neutralizar a un competidor muy fuerte. Alemania perdi en el jue Sin embargo, hay una tercera razn que es histricamente decisiva: la
go de la poltica mundial sobre todo porque otros jugadores importantes competicin internacional real anterior y posterior a 1907 demostr que
232 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 233

Alemania podia ser moderada de una manera efectiva. Nada:. de lo que Ale o a lo largo de su periferia y dirigida principalmente mediante armas
mania hizo realmente despus de 1890 --en comparaciri con sus acti polticas y econmicas, con una fuerza militar que se utilizaba sobre todo
tudes y tcticas, asi como sus objetivos y ambiciones late1:1tes- fue tan contra los no europeos, no deba concentrarse directamente en Europa, ni
imprudente, agresivo y legalmente injustificable como muchas de las ac tener como eje confrontaciones militares en este continente. Tercera, las
ciones emprendidas por otros, especialmente sus contraris: los britni alianzas y los alineamientos europeos deban ser siempre muy flexibles y
cos en frica. Oriental, Central y del Sur o en Asia occidentcil y central; los permeables para ser tiles a la hora de controlar las crisis, y no convertirse en
franceses en el norte, el oeste y el centro de frica; los itaanos en Etio blocjues rgidos que se mantuvieran a cualquier precio por razones de se
pa y Libia; los estadounidenses en la Amrica latina ca;ibea, y en el guridad, dejando que la poltica de la alianza se convirtiera en algo total
centro y el suroeste del Pacfico; los japoneses en Manchuria, Corea y mente dependiente de sus miembros ms dbiles y ms amenazados. La
China; y los rusos en el Lejano Oriente y en Asia Central. la nica gran cuarta se trata de una regla implcitamente reconocida y seguida a lo largo
potencia que fue menos agresiva que Alemania en la carreia imperialista de todo el siglo diecinueve, que era efectiva para evitar o limitar las gue
fue Austria-Hungra, y su moderacin, a diferencia de la de Alemania, rras: todos los actores esenciales deban mantenerse dentro de la alianza,
puede explicarse principalmente teniendo en cuenta sus debilidades in independientemente de los cambios que se produjeran en sus ventajas re
ternas. Est claro que el sistema internacional estaba con'siguiendo con lativas, y el Concierto Europeo deba hacer que su objetivo fuera siempre y
xito moderar a Alemania. El contraste entre la incmoda situacin de ante todo la resolucin de las disputas.
Alemania, su peligroso potencial y la moderacin real de i;u collducta se La historia internacional del perodo 1908- 1914 pone de manifiesto
pone de manifiesto de forma impactante en el estamento 1:nilitar de Ale cmo se rompieron todas estas reglas, que eran vitales para preservar la
mania. Segn la Constitucin los militares no estaban cntrolados, -lo paz general en Europa.
cual era arriesgado; la estrategia que el alto mando haba .doptado para
luchar en una probable guerra de dos frentes (el Plan Schlieffen) era te
rrorficamente imprudente. Sin embargo, los dirigentes militares de Ale
mania demostraron en repetidas ocasiones ser cautos en los momentos El hundimiento progresivo en la vorgine,
de crisis, aconsejando al gobierno en contra de aprovechar 1':>casiones rela 1908-1914
tivamente favorables para ! guerra en 1904-1905, 1908-1909 y 191 1 , y no
realizando una ampliacin muy necesaria del ejrcito ha1';ta 1912-1913. La crisis de Bosnia de 1908-1909, que fue el comienzo del resbaln fatal,
Por consiguiente, el sistema de equilibrio europeo, a pesr de estar ago-. surgi a partir de un hecho, la anexin de Bosnia-Herzegovina por parte
tado por las presiones y los resultados del juego poltico mundial, segua de Austria-Hungra, un hecho que nunca debi causar absolutamente nin
an funcionando para evitar una gran guerra en Europa. 11v1oderar a Ale gn problema internacional. El objetivo de esta anexin era subsanar una
mania era la clave para esto, no porque Alemania fuera el lnico protago anomala que haba existido desde 1878 -la ocupacin y el gobierno de
nista importante, o el nico que necesitaba moderacin, Sino porque en Jacto de esos territorios por parte de Austria, estando dichos territorios
1907 slo Alemania podia estar decidida a emprender una 'guerra por de bajo soberana otomana nominal pero carente de contenido- y as con
sesperacin o frustracin, o estaba en situacin de hacerle:. No obstante, solidar el statu quo y eliminar una situacin explosiva dentro de los Bal
este juego del equilibrio europeo no sobrevivira mucho tiempo o no sal canes. La medida iba acompaada por una retirada de una posicin mi
dra bien parado si llegaba a prevalecer en l el mismo tipo <:le competicin litar austraca ms adelantada (el sanyaq de Novi-Pazar); si la anexin
no regulada que haba conducido a unos resultados decislivos en la con hubiera sido aceptada y respaldada por las otras potencias (como lo haba
tienda imperialista mundial. Evitar esto implicaba cuatro condiciones o sido en principio ms de una vez por Rusia y Alemania desde 1878)-po
reglas bsicas. Primera, la victoria en aquel juego mundial o se deba uti dra haber contribuido a detener la guerra fra que haba estado desa
lizar para obtener una ventaja decisiva en el juego europ:o. Segunda, la rrollndose desde 1903 entre Austria y su vecina Serbia. Lo ms impor
competicin internacional, hasta entonces difusa en el exte'rior de Europa tante es que la anexin fue el resultado de un acuerdo negociado entre los
234 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 235

ministros de Asuntos Exteriores ruso y austro-hngaro, Izvolski y Aehren Sin emb:argo, combinada con las protestas y el boicot econmico de Tur
thal, por iniciativa del primero, para ayudar a Rusia a recobrar la seguri qua, y c':on la movilizacin de Serbia para respaldar su demanda de com
dad y el prestigio que haba perdido en 1904-1906 a causa de la derrota y pensacicnes, esta presin internacional gener una tensin considerable
la revolucin. Esencialmente se negoci el consentimiento de Rusia a la para Austria-Hungra, forzndola a pedir el apoyo de Alemania, a quien
anexin, a cambio del apoyo austro-hngaro para realizar transforma Aehrenthal haba mantenido durante mucho tiempo en la sombra con el
ciones favorables a Rusia en los Estrechos Turcos. La anexin se llev a fin de hcer patente la independencia de Austria-Hungra. Alemania res
cabo con xito y poda haber hecho revivir la asociacin restrictiva entre pondi,: viendo en esto la ocasin de ensear a Rusia lo intil que era el
Rusia y Austria, que haba mantenido a ambas en paz, y haba tenido apoyo d occidente. As, un acuerdo potencialmente til desencaden una
congelados el conflicto de Macedonia y otros temas relativos a los Balca grave cr:isis y se convirti en una prueb3. de poder y fuerza de voluntad
.
nes durante el perodo 1895-1907. entre sistemas de alianzas opuestos.
Pero, este acuerdo potencialmente vlido se rompi, originando una Rusia,. que todava estaba demasiado dbil para luchar con Austria, y
crisis que prefigur la de 1914 y precipit la carrera de armamento -Y an ms:. para enfrentarse a Alemania, se vio abocada a la derrota. Francia
una competicin de alianzas que condujeron a la guerra en 1914. La ne declin "feconocer el casus foederis, y los britnicos, aunque les complaca
gociacin fall en parte por las actuaciones de uno de los protagonistas, ver a Ru.:sia separada de las potencias germnicas y centrada en los Balca
y tambin por las de aquellos que no eran parte del acuerdo. Cuando Aus nes en v1';:z de en Asia central, nunca intentaron ms que un apoyo diplo
tria anunci la anexin en octubre de 1908, el prncipe Fernando de mtico mitado. Por consiguiente, una vez que Austria se hubo encarado
Bulgaria aprovech la ocasin para declarar la independencia final de su desafian:te con la oposicin internacional, y se hubo librado de los turcos
pas, que se interpret equivocadamente como una prueba de la conni soborn::ndolos, adems de amenazar con emplear la fuerza a menos que
vencia entre Austria y Bulgaria. Los turcos y los serbios protestaron vio Serbia s{ desmovilizara, reconociera la anexin y se comprometiera a ce
lentamente contra la anexin, pero sus protestas podan haber sido igno sar en su;s actividades hostiles y subversivas, Rusia tena que hacer que sus
radas o controladas. Mucho peor fue el hecho de que Izvolski no negoci dientes t';erbios obedecieran, o bien permanecer sin hacer nada mientras
de buena fe, intentando, una vez que Austria anunci la anexin, convocar Austria invada Serbia, o luchar en una guerra perdida de antemano. El
una conferencia internacional para tratar sobre dicha anexin, forzando gobiernC:) ruso pidi a Alemania que interviniera, esperando que sta le
as a Austria a pagar por ella con posteriores concesiones. Sin embargo, en construJera un puente dorado para la retirada de Rusia. Alemania ten
ausencia de Izvolski, otros miembros del gobierno rUso convencieron al di el puente, pero ste fue de hierro -una advertencia de que la nica
Zar, que haba dado su consentimiento, de que el acuerdo ofendera a la salida pra Rusia era hacer retroceder a Serbia-. Asi pues, Alemania in
opinin pblica en Rusia. Entretanto Izvolski descubri que los gobier tervino, 1'terminando con la crisis pero dejando a los rusos decididos a no
nos britnico y francs eran reacios a apoyar a Rusia en el tema de los Es sufrir nu,nca ms una_ humillacin tal de las potencias germnicas, senti
trechos. Con la desaprobacin de su gobierno y frustrado en sus espran mientos que los britnicos y los franceses fomentaron.
zas de conseguir recompensas, Izvolski aleg que haba sido engaado por La crisis Bosnia tuvo profundos efectos. Envenen de manera irrepa
Aehrenthal y convoc una conferencia para discutir la anexin como vio rable las ):elaciones austro-rusas, exacerb an ms las austro-serbias, in
lacin unilateral del Tratado de Berln de 1878 (que ya haba sido violado fluy en : que Austria-Hungra llegara a tener una dependencia todavia
por parte de Austria treinta y dos veces). Los franceses aceptaron a rega mayor de Alemania, y estableci una pauta por la cual las crisis se conver
adientes la convocatoria por el bien de la alianza; los britnios lo hicie tan en qcasiones en algo destinado a someter a prueba los sistemas de
ron ms gustosos como apoyo al Imperio Otomano. alianzas de los oponentes. Lo peor de todo fue que desencaden una ca
Ver a Rusia, que estaba en la cumbre de su poca imperialista, pidien ITera de armamentos terrestres, un campo que haba sido relativamente
do a Gran Bretaa y a Francia que le ayudaran a defender la santidad del tranquilC:1 en dcadas anteriores en las que se prest mucha ms atencin
Tratado de Berln, es como ver a Barba Azul convocando a Don Juan y a' a los arm:amentos navales. Rusia dio el mpetu inicial a esta carrera arma
Casanova para defender conjuntamente el honor de Sadie Thompson. mentista;:, en un primer momento para recuperarse de 1905, y posterior-
EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 237

mente con un amplio programa aprobado en 1912-1913 cuyo objetivo migo y se alegraron de verla distrada en el norte de frica- esta agre
era establecer una clara superioridad sobre ambas potendas germnicas sin tambin dio lugar a consecuencias ms graves. Incapaz de pacificar
combinadas en 1917. Alemania, que por diversas razone!; no haba am a las tribus nmadas del desierto libio, Italia declar la guerra al Sultn
pliado su ejrcito en proporcin a su poblacin, puso en rr'tarcha una am otomano, se anexion formalmente Libia y llev sus operaciones milita
pliacin importante en 1913, como hicieron tambin los franceses con la res hasta los estrechos y el Mediterrneo oriental, el polvorn ms peli
introduccin del servicio militar de tres aos. Incluso Gran Bretaa y Bl groso de Europa.
gica se vieron atrapadas en una competicin relativa a las :armas, a la ins Esta jugada de los italianos, quiz la accin ms irresponsable de una
truccin de las tropas, y a las estrategias ofensivas y los planes de guerra, potencia importante antes de 1914, prepar el camino para la peor crisis
as como a la cantidad de efectivos. Austria-Hungra, que intentaba com anterior a la guerra, una crisis causada por las dos Guerras de los Balca
petir, pero no poda debido a sus problemas fiscales y poltkos, y a los de nes de 1912-1913. Rusia contribuy a esto en 1912 promoviendo una Liga
rivados del hecho de tener dos constituciones, senta que e;staba cayndo de los Balcanes que ella misma dirigi y que incluy finalmente a Serbia,
se de las filas de las grandes potencias. Italia, que tambin lo intentaba, Bulgaria y Grecia. El objetivo de esta Liga fue dar a Rusia el liderazgo ex
:
con menos xito todava, nunca a:anz realmente esa categora. Con la clusivo en la poltica de los Balcanes. Los franceses, informados tarda
carrera de armamentos se produjo una militarizacin de'Ia diplomacia; mente de la iniciativa de Rusia, reconocieron en ella inmediatamente
todas las crisis subsiguientes se vieron prolongadas y marcadas por unos una receta para la guerra contra el Imperio Otomano y un desafo direc
niveles crecientes de tensin y antagonismo, dificultades, resoluciones to a Austria-Hungra, pero no se opusieron por el bien de su alianza. Ru
insatisfactorias y la bsqueda de la victoria por parte de. cada potencia sia no deseaba una guerra en los Balcanes (de hecho, esperaba atraer a los
para el bloque al que perteneca. turcos), pero sus clientes de los Balcanes, que se sentan seguros de tener
La Segunda Crisis de Marruecos (o el incidente de A.gadin>) de 1911 la proteccin de Rusia y vean a Turqua debilitada, detuvieron la encar
es un ejemplo de esto. A la provocacin inicial francesa -;-una toma de nizada lucha entre ellos mismos por Macedonia para atacar conjunta
posesin directa en Marruecos con violacin de los tratados recientes mente a Turqua en octubre de 1912.
respondi la diplomacia caonera alemana para respaldar la demanda de Esto desencaden una crisis que dur aos y que es demasiado com
compensaciones para Alemania. Una ostentosa adverten'cia britnica a plicada para explicarla aqu. Desde un punto de partida sistmico, la
los dos bandos, pero ms directamente a Alemania, para que no excluye diplomacia europea, que en el ltimo minuto no consigui evitar la gue
ran a Gran Bretaa de ningn acuerdo aument la tensir't y los intereses rra, fmalmente lo ms que pudo hacer fue evitar una guerra generalizada,
an ms. En el acuerdo final, Francia obtena Marruecos con tan slo pero difcilmente se puede afirmar que el Concierto Europeo, a travs de
unas compensaciones mnimas para Alemania, pero el rest:Iltado ms im una conferencia en Londres presidida por el ministro de Asuntos Exte
portante fue que se intensificaron la frustracin de Alema:'nia y los temo riores britnico Sir Edward Grey, controlara el desarrollo o el resultado de
res de Francia, con un estrechamiento de los vnculos entre Gran Bretaa los acontecimientos. En diciembre, sorprendentemente, las fuerzas arma
y Francia para incluir en el acuerdo la cooperacin naval y la consulta mi das de Turqua haban fracasado, obligando a Rusia a intervenir para im
litar. La toma de Marruecos tuvo posteriormente un efe'cto de bola de pedir que los blgaros o los griegos tomaran Constantinopla. Tambin
nieve, que en realidad estaba ya previsto y hasta cierto punto preparado tuvieron que implicarse Austria e Italia para detener el avance de los ser
de antemano. Entonces Italia sac provecho de su posici'n entre los dos bias, montenegrinos y griegos hacia el principad.o de Albania, para el que
campos y de los compromisos que con ella tenan ambs bandos para se propona la independencia. Entonces, la presin de Rusia y del Concier
apoderarse de Libia, que nominalmente era territorio otol:nano, no por to Europeo no logr evitar una nueva guerra entre los vencedores, que se
que Libia tuviera en concreto ningn valor, sino para aumntar su propio disputaban el botn. A mediados de 1913, los serbios y los griegos, a los
prestigio y aliviar mediante la expansin exterior una cri:Sis interna que que se unieron los turcos, ayudados por la movilizacin e intervencin de
estaba sufriendo en aquel momento. Aunque las grandes potencias reac-' los rumanos, derrotaron completamente al principal vencedor de 1912,
cionaron con calma -los austracos tomaban en serio a Italia como ene- Bulgaria) y tomaron la mayor parte del botn. El Tratado de Bucarest, fir-
POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 239
238 EL SIGLO XIX

mado en agosto, en gran medida sin control del Concierto, finaliz esta do con Gran Bretaa con la esperanza de promover la neutralidad britni
segunda guerra, pero no acab con la crisis. Una prolongada confron ca en los asuntos del continente, haba llegado a sentirse a finales de 1913
tacin austro-serbia debida a que Serbia haba tomado territorios desig demasi<ofdo pesimista a este respecto y tambin por lo que se refera a la
nados para Albania situ a estos pases ms cerca que nunca de una ver difcil stuacin de Austria-Hungra, como para respaldar a esta ltima,
dadera guerra hasta que un ultimtum austraco forz la retirada de los que peda un fuerte apoyo con el fm de detener su decadencia.
serbios. Por c',onsiguiente, en 1914 los requisitos previos vitales para la paz es
La paz se haba salvado, pero por poco, y el equilibrio europeo haba taban d(sapareciendo sistemticamente, y en cambio se iban cumpliendo
cambiado completamente. En los Balcanes, Austria-Hungra haba sufri cada vei ms los requisitos para la guerra. La combinacin que haba pro
do una enorme derrota. Serbia, su peor enemigo, sala de las guerras casi ducido 1:1 xito de la Triple Entente en lo relativo al imperialismo era aho
duplicando su tamao y su confianza, mientras que Bulgaria, la rival de ra efecva en Europa, donde Rusia y Francia esperaban alcanzar una su
Serbia, se quedaba exhausta e impotente. El Imperio Otomano, el nico perioridad militar para 1917 y Gran Bretaa, aunque rechazaba una alianza
Estado que no representaba una amenaza potencial para los intereses de directa, .estaba aliada firmemente con estas potencias, en parte con el fin
.
Austria, haba desaparecido prcticamente de la escena; Rumana, que de mant.ener un equilibrio europeo, principalmente para conservar las
hasta entonces haba sido una aliada secreta, se haba apartado, era abier amistaes que le resultaban vitales para su posicin en el mundo. La
tamente independiente y estaba siendo cortejada con pasin por Rusia y comped1cin poltica y de poder, que en otros tiempos se haba produci
Francia. Italia, que nominalmente era una aliada -en realidad una rival do de manera difusa en la periferia, estaba ahora concentrada delibera
en los Balcanes occidentales y en el Adritico-, competa directamente damente; en las dos fallas ms peligrosas que cortaban entonces el terri
con Austria por el control de Albania. En cuanto a Rusia, aunque encan torio europeo: el Rin y los Balcanes. La flexibilidad y la permeabilidad de
tada con el cambio que se haba producido en 1909, vea que sus propias las alianzas qued reemplazada por una separacin consciente y una
ganancias seran inestables hasta que la Liga de los Balcanes se fortalecie delibera:da oposicin de los bloques militares, cuya intencin era eli
ra y se ampliara, y adems incompletas hasta que pudiera controlar el minar 1 incertidumbre y la posibilidad de errores de clculo, pero que en
destino de los Estrechos turcos. Por consiguiente, dirigi sus esfuerzos, realidad' estaba funcionando para ligar la poltica y el destino de Rusia
ahora con un apoyo claro de Francia, a reconciliar a Serbia y Bulgaria, a ms firn:1emente a Serbia, en el caso de Francia a Rusia, en el de Alema
aadir Rumania y Turqua a la Liga, a mantener aislada a Austria-Hun nia a Austria-Hungra, y, finalmente, en el de Gran Bretaa a Francia. Lo
gra, y a combatir la influencia de Alemania. ms imiortante es que un protagonista esencial, Austria-Hungra, desde
Desde el punto de vista occidental, especialmente britnico, la diplo su amarga experiencia haba llegado a la conclusin de que la diploma
macia del Concierto Europeo en 1912 y 1913 fue un xito, adems de una cia del Concierto ya no serva para preservar su alta posicin de poder y
receta para controlar crisis futuras. Gran Bretaa haba frenado a Rusia, sus inteeses vitales, sino que era una trampa fatal: las otras grandes po
Alemania haba contenido a Austria, se haba alejado el peligro de una tencias, incluida Alemania, lo utilizaban para obligar a Austria a pagar
guerra generalizada, y se mantena el equilibrio global de poder. Los Bal los costes colectivos de los acuerdos internacionales y paralizar an ms
canes no eran el problema de Gran Bretaa, y la difcil situacin de Austria su capaddad de accin. Por lo tanto, su gobierno decidi romper con el
era su propio problema y el de Alemania. El peligro ms grande para Gran Concierto y detener su decadencia mediante una actuacin radicalmente
Bretaa, es decir, que Rusia desertara alindose con Alemania y as se for independ.iente, y el gobierno alemn, igualmente pesimista con respecto
mara una liga continental, pareca ms remoto que nunca. El presidente al nico :aliado que le quedaba, decidi apoyar a los austracos.
francs Poncar estaba igualmente satisfecho, pero por razones algo dife El panorama que configura todo esto, en el que en 1914 la cuestin no
rentes. Los dos bloques aliados haban sobrevivido intactos, siendo en ese era ya tto si estallara una guerra generalizada o no, sino cundo y
momento el bloque ruso-francs ms slido, efectivo y afortunado que cmo, pc.1rece demasiado determinista, y el hecho de llevar implcito que
el de los austracos y los alemanes. Mantener esos bloques rgidos e inmu Austria ):' Alemania actuaron por desesperacin y por agotamiento de las
tables era la clave para la paz y la seguridad. Alemania, que haba coopera- alternati';vas posibles suena como una vieja disculpa poco creble. Ningu-
240 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914

no de estos argumentos se puede utilizar con respecto a lo,s orgenes in haban vuelto tan despiadadamente competitivas que los mismos recur
mediatos de la guerra, que se sitan en la llamada Crisis de Julio, desen sos utilizados para evitar la guerra acabaron contribuyendo realmente a
cadenada con el asesinato del archiduque Francisco Fernando a manos de ocasionarla. La respuesta alternativa que se sugiere aqu, en la que estn
los terroristas serbios de Bosnia. Cada fase de sucesos se devaba de otros; incluidas partes de todas las anteriores, aunque otras partes se rechazan,
cada una llevaba implcitas decisiones gubernamentales que' podan haber es decepcionantemente simple: la guerra tuvo como causa un fallo gene
sido de otra manera. Esto es aplicable a la decisin del gobirno austraco ral a largo plazo en el intento de los gobiernos europeos de hacer ciertas
de cambiar su plan inicial de actuacin, descartando uno consjstente en cosas especficas necesarias para que la paz siguiera siendo viable, mien
forzar a Rumania a volver explcitamente a la alianza, y asumiendo otro tras hadan al mismo tiempo y repetidamente cosas que provocaban que la
de eliminar a Serbia como factor poltico en los Balcane:s; decidiendo guerra fuese probable, de tal modo que los recursos para la paz finalmen
tambin Austria una peticin de ayuda alemana, con el reSultado de un te se agotaron. 1
cheque en blanco dado por Alemania; asimismo un ultimM:um austraco La explicacin en trminos de agresin austraca y alemana, que es co
a Serbia y la decisin de Serbia de rechazarlo en parte; in;,::l: uso la reco rrecta para la Crisis de Julio, no sirve como respuesta global por diversas
mendacin y el consentimiento de Rusia para que Serbia tdmara esta de razones; slo mencionaremos aqu las ms importantes. La primera es
cisin; la declaracin por parte de Austria de la guerra a Se:rbia; la movi que exige plantear previamente la pregunta de dnde comienza la agre
lizacin parcial de Rusia contra Austria, seguida de la movilizacin general sin, y quin est atacando o defendiendo el statu quo. El acto de agresin
'
contra Alemania; la declaracin de guerra a Rusia por parte de Alemania; inicial, dentro de la crisis en s misma, vino de Serbia, como parte de un
la puesta en prctica del Plan Schlieffen mediante la invasil.Sn de Francia programa de terrorismo patrocinado por el propio Estado al servicio de
y Blgica; y finalmente la declaracin de guerra a Alemania: por parte de una gran ideologa y un gran programa nacionalista serbio dirigido con
Gran Bretaa. A lo largo de este proceso, las potencias priitcipales lleva tra la existencia misma de Austria-Hungra. Esta respuesta tambin igno
ron la iniciativa, mientras que otras reaccionaban ante dkha iniciativa; ra las preguntas relativas a si Austria-Hungra y Alemania podan haberse
las potencias principales iniciaron la guerra. permitido no dar algn tipo de contestacin drstica a la situacin que pa
Sin embargo, la respuesta a la pregunta quin empez la guerra?>> no decan en 1914, o si se poda esperar que no lo hicieran, y qu alternativas
constituye una respuesta a qu fue lo que caus la guerra?>> .. Para respon quedaban todava que no implicaran el riesgo de crisis y guerra generaliza
der a esta ltima necesitamos ir ms all de las respuestas habituales, que da. Lo ms importante es que esta respuesta, con su distincin entre agresor
son todas ellas ciertas de alguna manera, pero tambin inadcuadas, para y defensor, supone que en esta coyuntura los dos bandos estaban practican
'
llegar a la que subyace a todas y ofrece una perspectiva ms amplia. Exis do dos juegos diferentes, uno belicoso y otro pacfico, cuando en realidad
ten tres respuestas amplias que, simplificadas en exceso, soli las que vere todos estaban jugando esencialmente el mismo juego con prcticamente
mos a continuacin. La primera es que Austria y Alemania o:casionaron la las mismas reglas. Ninguna potencia deseaba la guerra generalizada, pero
guerra por jugar mediante una guerra local a resarcirse de sus prdidas y todos la preferan antes que recurrir a otras iniciativas. Serbia prefera la
obtener o recuperar la hegemona en Europa (se ha dicho a. menudo que guerra antes que abandonar su programa nacional anti-austraco; Aus
detrs de este juego imprudente hay un deseo de salvar, medi:ante victorias tria-Hungra la prefera antes que continuar con la decadencia de su posi-
polticas en el exterior, sus estructuras internas no reforn:l.adas). La se
gunda respuesta es que Europa se precipit en la guerra por una acumu 1 Una analoga: es como explicar un ataque al corazn de consecuencias fatales di
lacin de conflictos no resueltos, rivalidades, propsitos in(:onciliables y ciendo (a) fue causado por un esfuerzo excesivo, (b) fue una trombosis coronaria causa
ambiciones, odios, presiones, y compromisos enmaraados ;1ue con ante da por una arteria bloqueada, (e) fue el resultado de un largo historial de presin san
guinea elevada, (d) fue causado por descuidar continuamente la toma de la medicina
rioridad haban amenazado repetidamente con la guerra y fi_nalmente es
prescrita, o por no seguir el consejo del mdico de dejar de fumar y hacer dieta y ejerci
caparon a todo control. La tercera respuesta est ms cerca de ser una res cio. Se podra admitir que las tres primeras explicaciones sean todas ellas verdaderas,
puesta satisfactoria, pero an as sigue siendo inadecuada: la guerra lleg pero an as hay que insistir en que slo la ltima es satisfactoria en trminos humanos
porque las reglas, las normas y las prcticas de los polticos europeos se e histricos.
242 EL SIGLO XIX POLTICA INTERNACIONAL, PAZ Y GUERRA, 1815-1914 243

cin y su seguridad; Rusia tambin, antes que otra <<humillacin>> como la la coe:xistencia en paz. Ciertamente esta respuesta encaja mejor; el presen
de 1908-1909; asimismo Alemania, antes que el hundimiento o la de te trab:.jo parece apuntar hacia eso. Sin embargo, una vez ms las pruebas
sercin de su ltimo aliado importante y una eventual inferioridad mi demue':stran que estas condiciones haban surgido mucho antes de 1914,
litar con respecto a Francia y Rusia; Francia la prefera antes que perder su y que los gobiernos, incluso en 1914, no eran unos instrumentos impo
alianza con Rusia y verse en una inmediata inferioridad con respecto a Ale tentes ..movidos por ellas.
'
mania; Gran Bretaa prefera tambin la guerra antes que la derrota o la No se encuentra una respuesta ms profunda examinando lo que
desercin de Francia y la dominacin del continente por parte de Alema triunf finalmente en 1914, un espritu va banque en la competicin in
nia. Todas las potencias vieron tendencias reales (y en poltica internacio ternacional, sino mirando lo que finalmente desapareci, es decir, los me
nal el statu qua es siempre una tendencia en la que se basan los clculos, dios y las instituciones que servan para limitar los intereses de cada po
y no una condicin esttica) de un modo similar, y llegaron a la conclusin tencia y para garantizar que la competicin continuara mantenindose
de que el juego estaba acercndose a un punto de inflexin situado en un dentrd de unos lmites tolerables. En otras palabras, la pregunta ms
futuro cercano. Tres potencias, viendo la victoria en perspectiva, fueron fa adecua:da no es qu fue lo que caus la guerra en 1914?, sino qu era
vorables a una continuacin pacfica del statu quo>>. Otras dos intuyeron lo que )1aba detenido la guerra hasta 1914, y a partir de entonces ya no
una derrota inminente y decidieron cambiarlo. pudo s:eguir hacindolo?>t.2 La Primera Guerra Mundial se explica a menu
Por otra parte, todas establecan el mismo requisito para la paz: que do coU:10 el resultado del crecimiento del poder de Alemania y de una
sus rivales aceptaran su victoria. Sin lugar a dudas, Austria-Hungra y puja pr la hegemona, de tal forma que si se hubiera hecho ms hincapi
Alemania, al intentar una guerra local en 1914, se arriesgaban consciente en disdadir a Alemania (por ejemplo, una clara insinuacin de Gran Bre
mente a una guerra generalizada, y en cierto sentido optaban a una guerra taa advirtiendo que permanecera al iado de Francia), esta disuasin po
as. Pero sus oponentes estaban arriesgndose de manera similar a largo dra ha'.ber preservado la paz. Pero Alemania y Austria-Hungra pensaron
plazo. Serbia y Rusia apostaban directamente, y Francia y Gran Bretaa en 191: que, en vez de ganar, estaban perdiendo la competicin por el po
tcitamente (esta ltima intentando no pensar en ello), a que de alguna der; especialmente Alemania vio esto como la ltima oportunidad para
forma la desaparicin de Austria-Hungra, que todos prevean, se produ evitar li:1 derrota en un futuro prximo. Adems, los alemanes previeron y
cira tranquilamente, y que Alemania aceptara tanto esta desaparicin, supusie:ron que Gran Bretaa entrara en la guerra antes o despus. Y lo
como 1 inferioridad resultante ante sus enemigos -una apuesta obvia ms im;portante es que la disuasin, que sin duda haba contribuido a de
mente menos agresiva pero exactamente igual de arriesgada y alocada tener a uropa al borde de la guerra en ocasiones anteriores, se intent en
que la austro-alemana-. En cierto sentido, los poderes europeos fueron 1914 y fracas. El problema fatal era la ausencia, no de disuasin, sino de
a la guerra en 1914 porque pensaban de la misma manera y estaban de garants. En general, Europa haba permanecido en paz a lo largo del si
acuerdo unos con otros. glo diednueve no por el funcionamiento natural del equilibrio de poder,
En cuanto a decir que la guerra fue el resultado de presiones, tensiones, sino po:r las limitaciones impuestas a ste -un sistema de reglas, normas
enemistades y crisis que iban creciendo hasta que alguna qued fuera y proce1imientos que capacitaban a los actores, especialmente a las gran
de control, el problema es simplemente que existen demasiadas pruebas des pot:ncias, para actuar suponiendo que la rivalidad y la competencia
que apuntan al hecho de que los gobiernos actuaban basndose en clcu entre ei,llos, aun siendo inevitable, no los destruira-. El sistema de
los. Saban lo que estaban haciendo, aunque pudieran ser claramente garants inicial, el llamado sistema de Viena, se haba derrumbado y ha
conscientes de que no tenan otra opcin. ba sido; abandonado, pero haban surgido y sobrevivido nuevas versiones
Esto parece confirmar la tercera explicacin: la guerra lleg porque el del binmio disuasin/garanta que aportaban la confianza suficiente
imperialismo, las polticas de masas, el nacionalismo ferviente, la compe
tencia econmica implacable, las carreras armamentistas desenfrenadas,
2 Recurriendo de nuevo a una analoga mdica: esto es como preguntarse por qu las
y el darwinismo social haban hecho que las relaciones internacionales , defensas del cuerpo del paciente sucumbieron contra una enfermedad, en vez de pregun
fueran demasiado despiadadas para que pudieran darse el compromiso y tarse simflemente cul fue la enfermedad que mat al paciente.
;
244 EL SIGLO XIX

para mantener el sistema en funcionamiento. En 1914 esta c:'reencia haba


desaparecido, siendo reemplazada por la conviccin de que a siguiente e
6
inevitable guerra no se llevara a cabo dentro de los lmites:; establecidos
por los gobiernos, sino que sera una guerra a muerte que. implicara a
pueblos enteros -una creencia que contribuy a posponer la guerra has
ta 1914 y que acabarla por provocarla entonces-. El fondo ele garantias y
Expansin hacia
;

ultramar,
limitaciones mutuas se haba agotado; la esperanza de paz de cualquier
pas se basaba en hacer que otros aceptaran lo inaceptable. El mes de ju
lio de 1914 no marca simplemente el estallido de la guerra, Mno el agota
miento de la paz.
imperialismo e
imperio, 1 8 1 5 - 1 9 1 4
A. G. Hopkins

El siglo diecinueve fue un perodo de expansin imperial incomparable.


Los extraordinarios viajes de exploracin de los siglos anteriores haban
posibilitado a los cartgrafos la inscripcin de otros continentes en lo que
Burke llam el gran mapa de la humanidad)). Numerosos viajeros, des
de los tiempos de Marco Polo, haban creado una literatura abundante y,
a menudo, fantasiosa, en la que se describan las vidas de nobles e innobles
salvajes en diversas situaciones naturales. Algunas partes del mundo, so
bre todo Amrica y la India, ya haban experimentado la conquista y el
gobierno por parte de los europeos. A su vez, los europeos haban sido in
fluidos por lo que lean y por lo que consuman. Las importaciones de
productos coloniales -desde las especias hasta la plata, desde las patatas
al tabaco, desde el azcar al t- haban trado lo extico tanto a la ciudad,
como al campo. No es sorprendente que los contemporneos estuvieran
impresionados por su propia energa exploratoria y atnitos por las con
secuencias de esta energa, o que desarrollaran rpidamente la fascinacin
por las tierras remotas, como muestra claramente el xito inmediato de
Robinson Crusoe ( 1719) de Defoe.
A pesar de su magnitud, estos hechos se vieron superados y finalmen
te eclipsados durante el siglo diecinueve. Las aplicaciones de la ciencia,
especialmente las nuevas tecnologas, a los medios de produccin, comu-
EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 247

nicacin y coaccin, dieron a Europa una capacidad de penetracin muy J. A. fobson entre muchos otros, formularon unas interpretaciones de las
superior a la que haban tenido hasta entonces los comerciantes aventu causas y las consecuencias del imperialismo que resonaron durante todo
reros y los conquistadores. Se hizo posible reconvertir el dominio del mar, el sigo diecinueve, y an ms all hasta hoy en da. Expertos eminentes,
transformndolo en una superioridad en tierra, segn modos nuevos y com Seeley, Froud, y Leroy-Beaulieu, situaron por primera vez en un
decisivos, y desplazar las fronteras de la influencia europea hasta las pro marc profesional el estudio de los imperios modernos, aunque, dado que
fundas zonas interiores an no cartografiadas de los vastos continentes. ademos de acadmicos eran figuras pblicas, sus conocimientos estuvie
Dado que el arte imita a la vida, y la vida estaba cambiando a una velocidad ron ta.mbin al servicio de objetivos polticos. El tema continu tal como
asombrosa, no es casualidad que el crecimiento de las nuevas ciencias es haba.comenzado, es decir, en medio de una agitada controversia que se
tuviera acompaado por el auge de la ciencia-ficcin como nuevo campo mantuvo siempre vigente debido a los cambios en la configuracin del or
de la especulacin literaria. Cuando Julio Verne, en 1864, invit a sus lec den ir'tternacional y de los imperios a los que este orden afectaba.
tores a embarcarse en un Viaje al centro de la Tierra, la expedicin, aun Esta potente mezcla de erudicin e ideologia ha dejado una huella in
siendo fantstica, debi de parecer una extensin lgica de los caminos delebl.e en la literatura histrica: estudios hechos con la mayor sutileza se
que estaban recorriendo los exploradores en el mundo real, donde, en codeap con otros del ms evidente partidismo; rayos de luz que chocan con
aquella poca, todava se discuta sobre las fuentes del Nilo y Stanley tuvo pozos:de oscuridad. Dadas la diversidad y la individualidad de las muchas
que mantener su cita del destino con Livingstone en el centro del conti miles 1,:le contribuciones realizadas slo a lo largo del siglo veinte, cualquier
nente negro. Hacia finales de siglo, sin embargo, la exploracin se haba generalizacin historiogrfica est condenada a ser injusta. Sin embargo,
abordado previa particin del territorio, y la particin a su vez haba dado es necesario establecer algunas delimitaciones si se quiere que los contor
lugar a la ocupacin. Los estados se haban anexionado grandes segmentos nos pdncipales del-tema se vuelvan inteligibles. Partiendo de esto, y con
de otros continentes, y se haban establecido esferas de influencia en gran otras nuchas reservas, se puede decir que la opinin de los expertos esta
parte del Oriente Medio, del Lejano Oriente y de Amrica Latina. Hasta ba dividida desde el principio en dos campos. Aunque ambos contenan
los pinginos de laAntrtida, el ltimo continente, se haban visto obligados l
mlti >les divisiones internas, en cada uno de ellos el nexo de unin era el
a reconocer la soberana de las grandes potencias. La peculiar combinacin reconocimiento de la superioridad de su propia erudicin objetiva y la de
de atraccin y repulsin que haba caracterizado durante largo tiempo forma:cin ideolgica de sus oponentes. Excepcionalmente, coincidan
el encuentro de Europa con las sociedades no europeas hall su expre en el r:techo de trazar una lnea de batalla con los principales problemas
sin mxima y capt el inters popular. Pero el mundo de Conrad, tal como que re1;1Ueran una explicacin: las causas de la construccin de imperios, los
lo describe en El corazn de las tinieblas (1902), era muy diferente del de mediO:s de control, los efectos del sometimiento a un gobierno europeo,
Defoe. En la poca en que Kurtz enconr la muerte en los lugares remo y el fu1turo del imperialismo. Sin embargo, ms all de este punto, las hos
tos del Congo del rey Leopoldo, se haba inventado ya la misin colonial, y tilidades tomaban la forma de una guerra de desgaste que ha perdurado
la inocencia, como el paraso, se haba perdido. casi hc.Lsta el da de hoy.
Un de estos campos de opinin, que recurre a fuentes intelectuales
radicales) y en general (aunque no necesariamente) a Marx, vincula el im
perialsmo del siglo diecinueve al desarrollo del capitalismo industrial.
Ideologa y erudicin en el estudio De acerdo con esta interpretacin, el proceso de acumulacin de capi
del imperialismo tal geqeraba contradicciones internas que, durante el ltimo cuarto del
siglo, l,1allaron su expresin en nuevas formas globales de imperialismo.
Aunque las amplias dimensiones de la expansin europea en ultramar La lud,Ja por el control del mundo no se limit a la adquisicin de colo
son indiscutibles, cualquier otro aspecto del tema ha estado expuesto a nias, si:!no que culmin, segn el punto de vista de Lenin, con la Primera
intensos anlisis y debates. Los gigantes intelectuales de la poca, desde Guerrt Mundial. El imperialismo, como el capitalismo, no conoca fron
Adam Smith hasta Lenin, incluyendo de paso a )ames Mili, Karl Marx y teras: surgi no slo donde existan vnculos constitucionales visibles,
EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 249

sino tambin donde la integracin econmica cre lo que Lenin llamaba vo. Es uno de esos casos en que la familiaridad genera respeto, pero tam
semi-colonias>>. Aunque el capitalismo era en todas partes :igresivo y ex bin aburrimiento. Los temas que se discuten siguen estando muy vivos
plotador, fue tambin inevitablemente progresista, ya que :mostraba la y figuran siempre en la agenda, pero los planteamientos actuales no se de
cara del futurO>> (como dijo Marx) al resto del mundo. La prpagacin del rivan ya, ni siquiera indirectamente, del conflicto entre el capitalismo y el
capitalismo por mediacin del imperialismo estaba destinaC,la, en sentido socialismo. Los cambios que se han producido a largo plazo en el mundo,
dialctico, a generar las fuerzas que finalmente impulsarian la cada del combinados con unos intereses intelectuales variables dentro de la comu
colonialismo y anunciaran un orden nuevo: el orden socialiSta. Esta linea nidad de expertos, han abierto 'el tema a nuevas ideas y le han dado un
de argumentacin, mucho ms elaborada y refinada por sus defensores, nuevo perodo de vida.. Estos acontecimientos recientes, algunos de los
resultaba atractiva porque ofreca al mismo tiempo una visibn coherente cuales seguirn desarrollndose en el futuro, tienen mucho ms inters en
del mundo moderno y un plan de actuacin para transform:arlo. la actualidad que el viejo y estereotipado debate, especialmente para los
El otro campo de opinin, ms amplio en cuanto a nffiero de par lectores que viven en una poca post-imperial.
tidarios, pero menos centrado en objetivos, se agrupaba en torno a una La primera influencia externa importante fue el final de los imperios
bandera liberal-conservadora. Tanto los crticos como los d'efensores del europeos en la dcada de 1 960, un acontecimiento que acab con el tema
imperio hicieron en este campo causa comn en el rechazo dlel marxismo as como con sus elementos constituyentes. Cuando la atencin se des
y en la elaboracin de una serie de explicaciones alternativa': sobre el im plaz desde el centro a la periferia, las perspectivas eurocntricas perdie
perio y el imperialismo. En contra del anlisis econmico d causa nica ron mpetu y cobraron ms fuerza las investigaciones sobre los pueblos
(con sus alarmantes predicciones de la desaparicin del ca}?italismo) se indgenas y la produccin de historias nacionales de Estados que ha
aline toda una multiplicidad de explicaciones diplomtic;as, polticas, ban conseguido recientemente la independencia. Se difundi la duda so
sociales y culturales, as como tambin econmicas, sobre la construccin bre la conveniencia, as como la posibilidad de continuar escribiendo la
de los imperios; en contra del determinismo de unas fuerzai; impersona historia imperial en un mundo descolonizado. La segunda influencia ex
les se estableci el papel de los individuos y del azar. Al eU:rocentrismo terna importante fue el derrumbe (y la descolonizacin) del imperio so
se le opuso la tesis excntrica, que desplaz la causalidad hacia la peri vitico. El experimento socialista no se consumi lentamente, sino que
feria enfatizando el papel de los sub-imperialistas o represehtantes, tales desapareci de golpe, llevndose consigo gran parte de la credibilidad de
como Rhodes, Peters, y Pavie. La idea de imperio informal ,(una varian las valoraciones radicales sobre el capitalismo y el imperialismo. Hacia el
te liberal del concepto de Lenin de semi-colonias) se despleg' frente a los final del siglo veinte, la descolonizacin haba dejado de ser una lucha con
marxistas para demostrar que la expansin de Europa no s identificaba tempornea y se haba convertido en historia. Es conveniente recordar
en exclusiva, y tampoco principalmente, con el nuevo impei,ialismm> que que la India celebr sus cincuenta aos de independencia en 1997: las j
supuestamente haba caracterizado el ltimo cuarto del siglo diecinueve. venes generaciones y las de mediana edad no conocen de primera mano
La creencia de Lenin de que la agresividad era inherente al capitalismo lo que era un gobierno colonial. La distancia no aade necesariamente un
fue rebatida por el argumento de Schumpeter, segn el cual el caPitalismo era encanto a las cosas, pero s que debera aportar objetividad.
pacfico por naturaleza y exigente en casos de incumplimien). La afirma Esto no quiere decir que hayamos llegado a la muerte de las ideolo
cin de que el imperialismo era explotador provoc ejercicio alternativos gas y que por consiguiente debamos dejarnos acariciar por los clidos
:
de justificacin histrica para demostrar que reportaba beneficios. La pre rayos del triunfalismo capitalista. Es probable que el futuro juegue algu
diccin segn la cual la influencia europea sera derrotada pbr la revolu ns malas pasadas a la generacin actuc.l de adivinos e historiadores, exac
cin recibi como respuesta la afirmacin de que la evolucin p\oducira una tamente igual que sucedi en el pasado, pero el compromiso ideolgico
involucin en la forma de los Estados independientes dentro de una unin no quedar eliminado del estudio del imperialismo o del estudio de la
ms amplia en forma de Comunidad de Naciones. . historia en general. No obstante, el final de la gran era de los imperios tie
ne indudablemente profundas implicaciones en el modo en que se trata
El largo debate entre los dos campos de opinin se ha exarninado y re
sumido una y otra vez, por lo que no tiene objeto retomarlo olqu de nue- r el tema en el futuro. Liberados de la agobiante censura de su poca, que
l 250 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO

les obligaba a elegir entre alienar a los pueblos colonizados o a los guerre la poltica y de la diplomacia -sus elementos bsicos tradicionales- se
ros que protegan con sus escudos el Mundo Libre, los expertos pueden estn delaborando de distintas maneras: en unos casos se trata de volver
empezar a formular ideas nuevas sobre un viejo tema. Realizar el estudio a considerar la creacin de los Estados nacim' en el interior y en el ex
de la historia del imperialismo y del imperio significa actualmente in terior; ;en otros se pretende llevar el estudio de la toma de decisiones a las

1
vestigar una importante parcela de la historia del mundo, adems de no races de la poltica interior y al anlisis de los grupos de presin que
estar obligados a tomar partido en un debate ideolgico sobre cuestiones constitp.an el pensamiento no oficial dentro del imperialismo. El estu
de actualidad. dio de las misiones cristianas constituye el ejemplo de un campo de in

1
Estos cambios profundos en el orden internacional se han fusionado vestigain que est experimentando un resurgimiento como resultado
con las cambiantes prioridades de los expertos (con las que dichos cam de este : proceso. La historia de la ciencia ha recibido un nuevo impulso
bios estn entrelazados). A este respecto, el estudio del mundo no eu gracias:a los estudios de la relacin entre la enfermedad, la medicacin, y

1
ropeo ha reflejado acontecimientos de la historiografa europea. Hace el ejercjcio de la autoridad colonial. Finalmente, aunque los ejemplos se
mucho tiempo que la historia ha dejado de ser un estudio sobre reyes y pueden multiplicar, se est aplicando una nueva forma de pensamiento al
prncipes, o incluso una disciplina que trate principalmente los temas poder videntemente coercitivo del Estado. La historia militar, por ejem
constitucionales y polticos. A la historia desde abajo alternativa se le plo, se ha extendido ms all del estudio de las batallas, y actualmente
han unido formas de la historia que realizan cortes mediante lneas verti abarca temas tales como la base social del reclutamiento, el desarrollo de
cales, en vez de horizontales: la historia del medio ambiente, de la demo una tica de combate dentro de la sociedad civil, y la actuacin policial')
grafa, de los gneros masculino y femenino, y de la cultura son ejemplos sobre los pueblos sometidos.
de dimensiones del pasado que ahora se pueden ensamblar unas con otras Esto:"s procesos de innovacin presentan un problema, al mismo tiem
para crear una nueva historia total. po que son oportunos. El problema reside hasta cierto punto en la dificultad
Estas tendencias intelectuales, asociadas con las consecuencias liberado de gene'ralizar sobre una entidad llamada Europa,,, dada la diversidad de
ras del fin de la Guerra Fra, han empezado a estimular una reconsidera la historiografa y el progreso desigual de la literatura relativa a los Es
cin de las perspectivas europeas en relacin con el mundo no europeo. tados nacin'' constituyentes. Pero actualmente podemos ver que exis
La influencia actual ms destacada es la de la historia cultural que ha te una imeva dificultad que aadir a la dificultad tradicional anterior: la
conducido a una proliferacin de estudios sobre las imgenes que se han mayor parte de la herencia historiogrfica, aun siendo valiosa, procede
formado los europeos con respecto a otras sociedades. Este inters parti de una :poca que ya pertenece al pasado. La oportunidad surge del he
cular est ahora en peligro de llegar a estar de moda de una manera exa cho de l'i_ue el orden post-imperial (o desorden, como tambin se ha lla
gerada, pero otras contribuciones a la historia cultural, como los estudios mado) ha propiciado un nuevo conjunto de interrogantes sobre las rela
sobre la propaganda, la educacin y los deportes, han producido tambin ciones histricas de Europa con el resto del mundo. Estas preguntas han
un impacto propio y tienen an un potencial considerable. La historia comenz,ado a abrir nuevas lneas de investigadn y a revitalizar otras ms
cultural se ha unido tambin con la historia social para estimular nuevas antigua:. Por desgracia, la investigacin no est an lo suficientemente
formas de pensamiento sobre la etnicidad y el gnero. Los trabajos reali avanzada como para que sea posible realizar una sntesis completamen
zados en otras ramas de la historia son actualmente menos atractivos de te nueva. El estudio que vamos a hacer a continuacin intentar estable
una manera inmediata, pero se puede decir que tienen al menos la misma cer pueptes entre las dos modalidades en lo que parecen ser los puntos
importancia. El tema econmico dentro de la formacin de los imperios coincid:ntes ms prometedores. An as, el empalme ser imperfecto. La
se ha vuelto a pensar siguiendo lneas que atraviesan las tradicionales fron ventaja, tal como est el asunto, ser sugerir el modo en que pueden ser
teras entre los marxistas y las otras tendencias, adems de haberse exten reabiert:as ahora las fronteras que durante mucho tiempo se considera
dido al mundo no europeo mediante estudios del medio ambiente, de la ron ceniadas.
mano de obra, y de las empresas transnacionales, unos estudios que han Sin dmbargo, queda todava una cuestin preliminar: la definicin del
contribuido a reavivar el inters por la historia econmica. La histoda de problerila que se est investigando. Sabido es que los trminos en que se
EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 253

plantee un debate influyen fuertemente en su desarrollo y sus conclusio sobre el imperialismo que estn influidas ideolgicamente deducen cier
.
nes. Tambin se da el caso de que los especialistas en historia del imperia tos resultados, ya sean de costes o de beneficios, a partir de hiptesis rela
.
lismo y de los imperios rara vez se detienen a explicar el significado que tivas a la motivacin: si el imperialismo era necesariamente explotador
atribuyen a sus palabras. Hacerlo sera abrir un abanico de ilrrmensas po en su intencin, el resultado inevitable fue el subdesarrollo; si era inhe
sibilidades que no se pueden examinar en el espacio de que;disponemos rentemente benigno, las consecuencias eran beneficiosas. Sin embargo, la
aqu. El resumen que ofrecemos a continuacin no resolve" problemas subordinacin al imperialismo no implica por s misma un solo resultado,
que son endmicos en este tema, pero ser til para un proJ?,sito ms li y el resultado que corresponde a un momento determinado puede muy
mitado, que es guiar al lector a travs de la discusin que est actualmen bien alterarse con el paso del tiempo.
te en marcha. Estas deducciones y reflexiones generales han de ser puestas ahora en
Los trminos ((expansin e imperialismo se utilizan co;n frecuencia movimiento. Existen varias opciones, todas ellas imperfectas, para combi
como si fueran intercambiables. El inconveniente de hacerlo: as es que se nar la narracin y el anlisis. El procedimiento que aqu se utiliza consiste
pierde una valiosa distincin. Aqu, utilizaremos expansin Como trmi en tomar una serie de instantneas de las relaciones de Europa con el
no genrico e imperialismo como especfico. La expansin d Europa ha mundo no europeo desde tres posiciones en el tiempo: 1815, 1870 y 1914.
cia ultramar es un trmino incluyente: si la palabra imperialismo se deja Las instantneas tomadas antes (en 1815) y despus) (en 1914) mostra
para un estudio especfico, expansin se puede reservar par;;:L movimien rn un marcado contraste. La posicin intermedia ( 1870) se encuentra ms
tos internacionales (ya sean de personas, bienes comerciales:o ideas) que o menos entre las dos, pero el ao se ha elegido no tanto por razones de
no eran imperialistas. Entonces es posible utilizar el trminO imperialis simetra cronolgica como porque marc un punto de partida, en la me
mo para referirnos a una forma particular de expansin, marcada por la dida en que una nica fecha puede hacerlo. El orden global que exista en
desigualdad y la subordinacin, y por la integracin de un Estado cliente 1815 mostraba distintos signos de cambio despus de 1850; en 1870 las
o satlite en un pas anfitrin o madre patria que es ms poderoso. Ob manifestaciones de esos cambios eran ya fcilmente visibles; para 1914
srvese, sin embargo, que la integracin siempre es incompleta: un impe ya haban transformado el mundo.
rio sigue siendo un conglomerado multitnico; si asimila completamente
a los pueblos sometidos, se convierte en un Estado nacin ampliado.
Desde este punto de vista, el imperialismo constituye una i1mplia rama
del estudio del poder en las relaciones internacionales, y no st limitado Los imperios europeos en 1815
a unos vnculos constitucionales o incluso polticos. En otra1; palabras, el
imperialismo puede existir sin que se cree un imperio. Como veremos, El largo y debilitador conflicto entre Gran Bretaa y Francia fue una lu
el imperialismo de intenciones no siempre condujo a un imperialismo de cha por el dominio del mundo, as como por el de Europa. Segn la paz
resultados. Cuando lo hizo, la medida del xito no se basaba: en si se vol de Pars de 1763, Francia haba quedado excluida de los dos premios ms
van a pintar los colores del mapa, como se hizo, por ejempfo, en el caso importantes: Norteamrica y la India. Posteriormente, primero bajo la
de la India, sino en si la soberana o independencia del rec::ptor se vea direccin de Choiseul y luego bajo el agresivo liderazgo de Napolen Bo
disminuida de una manera efectiva y significativa, como se puide decir que naparte, los franceses haban intentado reclamar y ampliar su posicin
sucedi en el caso de Argentina. All donde los colores cambiaron, naci perdida. Es cierto que las ambiciones imperiales de Napolen se cean
un imperio formal, y con l las colonias y los territorios de uhramar. Pero, principalmente a Europa, pero no poda alcanzar sus objetivos sin desa
si miramos slo a la India y a Indochina, e ignoramos los caso de Argenti rrollar una estrategia global para contrarrestar la fuerza naval y colonial
na y del Imperio Otomano, omitimos una parte considerable df: la sustancia de Gran Bretaa. La invasin directa de Gran Bretaa tambin haba
de las relaciones imperialistas en el siglo diecinueve -las se,micolonias sido planeada y casi ejecutada. La consiguiente amenaza a la monarqua,
y el imperio informal o <invisible-. Este planteamiento tiene adems la propiedad y la religin establecida haba producido involuntariamente
el mrito de separar la causa.y la consecuencia. Aquellas explicaciones como resultado el fortalecimiento de la solidaridad nacional. El fiel John
254 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 255
,
1
BulP surga de los partidos polticos para convertirse en un smbolo del gentina y casi todos los territorios comprendidos entre ambos pases-. 1
1
carcter nacional; unos leones, rampanty couchant, se convirtieron en los Espaa sig(li poseyendo sus colonias de Cuba, Puerto Rico y las Islas Fi
emblemas generalizados del podero nacional. El triunfo de Gran Breta lipinas, per:o haba que mirar el mapa con lupa para encontrar alguna
a en Trafalgar en l805 le dio la supremaca en los ocanos; Waterloo aca otra coloni::l espaola en el mundo no europeo. Portugal tambin fue de
b de manera efectiva con el predominio de Francia en la parte continental cayendo. L:l invasin napolenica de 1807 derroc al gobierno portugus
de Europa y la mantuvo as el tiempo suficiente para que la Pax Brtan y oblig al :,regente y a su corte a buscar refugio en Brasil. Este dramtico
nica se convirtiera en una realidad bien atrincherada durante la_ mayor acontecimij:nto (facilitado por el experimentado servicio de mudanzas de
parte del siglo. las fuerzas navales britnicas) elev la posicin de Brasil y abri las vas
De hecho, por lo que respecta a la Europa continental, los aos de la para que psteriormente se produjera un cambio poltico radical. Brasil
posguerra fueron aos de retirada imperial. El acuerdo de paz priv a se convirti en un socio en pie de igualdad dentro del Reino Unido cons
Francia de todas sus colonias, as como de sus conquistas blicas tempo tituido con: Portugal en 1815, y declar su independencia en 1822. Con
rales. Slo se le devolvi un puado de territorios sin importancia: las is este acontec::imiento, Portugal perdi la que era con mucho su posesin ms
las Martinica y Guadalupe en el Caribe, una pocas islas en el Atlntico, la importante:en ultramar. Conserv posiciones en Asia (principalmente Goa,
pequea colonia de la Guayana en Sudamrica, cinco diminutos puestos Macao y parte de Timor), pero su imperio oriental se haba derrumbado
avanzados en la India y uno en Senegal. En cualquier caso, fue una pobre haca ya mcho tiempo, perdiendo la posicin eminente que haba disfru
ganancia por medio siglo de esfuerzos. A largo plazo, es verdad que Fran tado en el siglo diecisis, aunque la nostalgia de la edad dorada>} sobrevi
cia intent recuperar su posicin como potencia colonial: se apoder de vi -come:> se puede observar todava actualmente en la historiografa
Argel en 1830; cierto nmero de islas de los ocanos ndico y Pacfico fueron relativa al tma-. Portugal reclamaba tambin para s territorios de fri
anexionadas en la dcada de 1840, cuando Francia hizo un esfuerzo por ca Cell,tral,:pero stos tenan ms presencia en los mapas que en la rea
asegurar sus bases navales estratgicas; y Luis Napolen (Napolen III) lidad. Los aSentamientos coloniales de Mozambique no eran ms que un
emprendi una toma de poder especulativa en Mjico en el perodo 1863- modesto kgado de sus decadentes conexiones con la India; la riqueza
1867. Pero los resultados no se correspondieron con las intenciones. Ar de Angola dlependa del trfico de esclavos, que el aliado ms antiguo}; de
1
gel no era Argelia: la conquista del pas dur cuarenta aos; la colonizacin Portugal, Gran Bretaa, haba decidido prohibir.
llev ms tiempo. Las bases navales cumplieron un objetivo, pero en su Los holahdeses, que haban desplazado a los portugueses de Asia en el !
mayor parte eran migajas que haban dejado los britnicos. La aventura siglo diecisj:ete, sufrieron en el dieciocho unas guerras de larga duracin 1
mejicana fue Un fiasco. Cuando la Legin Extranjera se retir de Ciudad con Francia! que culminaron en la humillacin final de la conquista ( 1795)
de Mjico en 1867, Francia tena an pendiente el establecimiento de una y la anexi1 (1810). Cuando Londres sustituy a Amsterdam como ca
presencia significativa en el mundo no europeo. pital come'Cial y financiera de Europa, los britnicos tuvieron una ra
Desastres mayores les sobrevinieron a Espaa y Portugal, que en otros zn ms pab felicitarse a s mismos por la sabidura que les haba lleva
tiempos haban sido poderosos imperios. El imperio espaol en el Nuevo do a seguir!viviendo en una isla. Los holandeses se mantuvieron en sus
Mundo, una rica fuente de plata y leyendas durante largo tiempo, se de posesiones ;de Indonesia y en unas pocas islas pequeas del Caribe, pero
rrumb como consecuencia de la total incapacidad para reaccionar ante esto les fue)osible solamente por que recibieron ,ayuda, primero mili
la combinacin de la conquista napolenica en la Metrpoli y las exigen tar y luego' diplomtica, de Gran Bretaa. El Tratado Anglo-Holands
cias de los colonos en la periferia. Durante las dcadas de 1810 y 1820, el de 1824 reonoca Indonesia como una zona de influencia holandesa y
gobierno espaol fue sustituido por una cadena de repblicas indepen proporcion,aba garantas para una presencia imperial continua. Sin em
dientes en Centroamrica y Amrica del Sur desde Mjico hasta Ar- bargo, por '.aquel tiempo, los Pases Bajos, al igual que Espaa y Portu
gal, estaban. entrando en un perodo de tumultos civiles que centraban
Personificacin de la nacin inglesa o del ciudadano ingls tpicamente insular. (N. de su atencin' y su energa ms en los asuntos de la Metrpoli que en los
la t. ) de ultramar.
256 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 257

Esta Era de las Revoluciones tuvo un efecto profundo tambin en el Im controlar las rutas hacia el Lejano Oriente. La ocupacin de otros puertos
perio Britnico. La prdida de las colonias americanas en 1783 fue en cual clave, corno el de Adn (1839), Hong Kong ( 1 842), Labuan, en el norte de
quier caso, incluso en el de las de Espaa, un importante desas'tre imperial, Borneo (1846) y Lagos en el Africa occidental (1851), tenia por objeto
:
aunque las consecuencias a largo plazo para las relaciones. entre Gran conseguir el ms amplio control de los ocanos y abrir vas para avanzar
Bretaa y Estados Unidos fueran, como sabemos hoy en da, x:ns tranqui tierra adentro. Adems, se hicieron esfuerzos deliberados para promover
lizadoras. Se pens durante mucho tiempo que el consigui.ente trauma la emigracin y los asentamientos, tanto mediante la expansin de las co
:
poltico produjo en Gran Bretaa una reaccin contra la pc>sibilidad de lonias existentes en la Norteamrica britnica y en Australia, como esta
posteriores anexiones coloniales, y que el naciente sentimiento anti-impe bleciendo otras nuevas en Africa del Sur (a travs de Ciudad del Cabo) y
rialista se vio reforzado por la oportuna publicacin de Weal.th ofNations en Nueva Zelanda (1840). Ninguna de estas fronteras se hizo retroceder
(La riqueza de las naciones) (1776), de Adarn Srnith, donde se condenaban sin esfuerzo: la fuerza estaba presente; de esto, a menudo, se derivaron
las restricciones mercantilistas que hicieron que el imperio fi.iera una em hostilidades.
presa con costes tan elevados: los consumidores nacionale:S, afirmaba Dichas ampliaciones formales del imperio, aunque sean impresionan
Smith, han soportado la carga del gasto total de mantener y defender ese tes, no llegan a expresar en toda su magnitud la creciente presencia brit
imperio. La idea de que desde el siglo dieciocho exista ua tendencia nica en el mundo no europeo. La expansin en ultramar tambin au
creciente en sentido opuesto al imperio constituy la base:para pensar ment la influencia informal britnica de un modo que se ajusta a la
que la era de libre comercio que vendra a continuacin habra de ser definicin de imperialismo que hemos ofrecido anteriormente. En 1838,
esencialmente anti-imperialista. Esta hiptesis ejerci una ''rofunda in por ejemplo, un tratado de libre comercio acordado con el Imperio Oto
fluencia en toda la concepcin del tema. En particular, fomeht la creen mano salvaguardaba la posicin de ciertas minoras europeas, someta los
cia de que buena parte del siglo diecinueve fue un perodo d inactividad aranceles a un control externo, y eliminaba los monopolios estatales. El
imperial; entonces el problema pas a ser el de comprender el repentino tratado fue seguido por un paquete de reformas modernizadoras ofreci
rebrote de las rivalidades imperialistas durante el ltimo curto de siglo. das en unos trminos tales que los otomanos difcilmente podan re
Como hemos visto, este asunto se cristaliz en el debate sobre el nuevo)) chazar. Despus de una exhibicin de fuerza, se firm un tratado similar
imperialismo, una cuestin absorbente dentro de gran parte de la historio de libre comercio con Persia en 1841. Casi al mismo tiempo, Gran Breta
grafa tradicional. a sostuvo dos guerras contra China en 1839-1842 y 1856-1860, con las
Actualmente, esta interpretacin no se considera ya convincente. La que obtuvo Hong Kong y una serie de puertos concertados (el ms im
historia de Gran Bretaa despus de la prdida de las colonia:s americanas portante Shanghai) cuya funcin era promover el comercio britnico con
difcilmente se puede considerar como la de una potencia anti-imperial. los territorios del interior que en gran medida estaban sin explotar. Pero
Mantuvo el resto de su imperio, incluida la Norteamrica britnica (lo las mayores y mejores posibilidades de crear un imperio informal esta
que posteriormente sera Canad), las islas ms valiosas del Caribe, y tam ban en Amrica Latina. Como dijo Canning, el ministro de Asuntos Exte
bin la India, y retuvo los territorios ms deseables obtenido:s en guerras, riores, en 1824 con una frase que ha llegado a ser clebre: La Amrica es
corno Malta y Ciudad del Cabo. Gran Bretaa tambin sigui,adelante con paola es libre, y si no dirigimos mal nuestros asuntos, es inglesa. La idea
posteriores anexiones en la India (incluida la isla de Ceiln:;) durante las era dar forma a las repblicas recientemente independizadas mediante el
guerras con Francia, y continu consiguiendo adquisiciones\ sustanciales comercio, las inversiones, y la exportacin del liberalismo britnico a es
alli hasta la dcada de 1840, siendo ejemplos destacados Sind (1843) y el tas repblicas, de tal modo que se convirtieran en unos socios comercia
Punyab ( 1 849). Las anexiones de territorios en la vecina Bir:mania como If:s valorados (y dependientes), as como en unos aliados convenientes. El
consecuencia de las guerras de 1824-1826 y de 1852 irnpusiron el poder grado de xito obtenido mediante estos esfuerzos ha sido terna de un im
1
britnico en aquella zona; la adquisicin del puerto de Sing;apur, un en portante debate entre los expertos modernos, y se ha convertido actual
clave vital, en 1819 proporcion un punto de partida desde 'el que se po mente en la prueba histrica clsica que han de pasar las teoras del im
dran iniciar movimientos posteriores en la Malasia peninsUlar, as como perio informal o invisible.
EL SIGLO XIX EXE'ANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 259

Todo el mundo est de acuerdo en que durante la primera mitad del si cuando se utilizaban plenamente las lanchas caoneras de Palmerston y
glo diecinueve el Imperio Britnico recibi aadidos formales y sustan los organisJ.nos que conseguan contratos, y cuando los planes de emigra
ciales, y si se acepta adems que la presencia y la influencia informales cin se solicitaban afanosamente. Sin embargo, toda esta actividad pona
de Gran Bretaa tambin se expandieron (incluso si se discute el grado de de manifies':to, no el triunfo de la industria, sino de sus dificultades emer
expansin), entonces queda claro que es imposible aceptar la afirmacin gentes. Las 'exportaciones de productos bsicos (especialmente algodn)
de que transcurri un largo perodo de anti-imperialsmo entre las dos fa sufran de na sobreproduccin y de la cada de beneficios, por lo que ne
ses del imperio, la antigua y la nueva. Lo que sucede, en cambio, es que nos cesitaban n:uevos mercados que no se podan conseguir fcilmente en la
enfrentamos con el problema de explicar toda una serie de aumentos nOta Europa proteccionista. Al mismo tiempo, el crecimiento demogrfico esta
bles de la presencia efectiva de Gran Bretaa en el mundo no europeo, du ba dejando: corto el abastecimiento de los alimentos que se podan obte
rante la primera mitad del siglo diecinueve. ner en los n;1ercados nacionales, y el creciente desempleo estaba generando
Como se podra esperar, existe una amplia oferta de explicaciones. La un desafo orden pblico, como puso de manifiesto vivamente el movi
que ha tenido indudablemente ms influencia se centra en la Revolu miento car1::ista. La decisin de abandonar el mercantilismo no fue la cul
cin Industrial, que comenz a finales del siglo dieciocho. La industriali minacin d,e un avance sin esfuerzo en la industria, sino un experimento
zacin es lo que distingue el desarrollo econmico de Gran Bretaa del de arriesgado iseado con el fin de abrir nuevos mercados para los produc
otros Estados europeos de aquella poca; parece razonable suponer que la tos manufa:cturados y conseguir nuevos proveedores de alimentos para la
industrializacin pudiera asimismo explicar el hecho de que Gran Breta poblacin i,trbana. En 1849, Peel afirmaba estar seguro de que la abolicin
a tuviera tambin mucho ms xito en ultramar. Desafortunadamente de las leyes protectoras de los cereales haban hecho posible que Gran Bre
-puesto que la sencillez tiene un poderoso atractivo- el caso, tal como taa cruzra triunfante la tormenta que haba convulsionado a otras na
se ha expuesto, necesita una revisin en la misma medida que una mera ciones)) durante el ao anterior.
elaboracin. El comercio de ultramar fue en las primeras etapas de la Re La ex:plicbcin del caso excepcional britnico no termina con una re
volucin Industrial menos importante de lo que se pens en un primer visin de le!. idea que se tena sobre el desarrollo de la industria moderna.
momento; en los casos en que fue relevante, las conexiones comerciales Se ha argun,1entado recientemente que la historiografa establecida ha exa
ms destacadas solan ser las que ya existan anteriormente por ejem gerado el lu'gar que ocupa la Revolucin Industrial en la historia britnica
plo, con las Indias Occidentales y con Amrica del Norte-. Adems, el li moderna, y que hay que desplazar el foco de atencin al desarrollo de los
bre comercio no fue promovido por una burguesa ascendente que lleva servicios financieros y comerciales, simbolizados por el ascenso de Londres
ra La riqueza de las naciones en una mano y el talonario de cheques en la como centr,o preeminente del comercio mundial y por el surgimiento de
otra. Las nuevas industrias crecieron con la proteccin de las restricciones la libra estedina como principal divisa internacional. Londres y los Con
mercantilistas, a las que la mayora de los fabricantes estaban ansiosos de dados Interiores fueron centros importantes de empleo en el sector de ser
aferrarse durante todo el tiempo que fuera posible, y el libre comercio no vicios; la City generaba unos beneficios vitales procedentes de ultramar
se estableci plenamente hasta 1850, despus de la abolicin de las Carn y sus figuras principales ejercan una influencia considerable en los crcu
Laws (Leyes protectoras de los cereales) en 1846 y de las Navigatian Acts los polticoi). Desde este punto de vista, la expansin imperial se proyect
(Leyes de la navegacin) en 1849. no slo para resolver problemas de la industria, sino tambin para maxi
'
Esto no significa que estemos obligados a descartar las interpretacio mizar los hneficios de la City, y ms para convertir a Gran Bretaa en el
nes econmicas del imperialismo o a caer de nuevo en explicaciones ba almacn del mundo que para que fuera su taller.
sadas en el azar y las circunstancias. La Revolucin Industrial sigue siendo Lo que rsulta especialmente interesante en relacin tanto con la teo
importante para explicar la presencia cada vez ms expansiva de Gran Bre ra revisada del papel de la industria) como con el nuevo nfasis que se
taa en el mundo no europeo, pero el papel que desempea ha de ser re pone en la 'City, es el modo en que ambos argumentos estn ligados a
visado. Los claros signos de conexin sistemtica entre el proceso de in cambios y contecimientos ms amplios de la sociedad, en vez de estar
dustrializacin y el imperialismo datan de las dcadas de 1830 y 1840, separados y colocados en una caja aparte para ser consultados exclusiva-
260 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 261

mente por especialistas en historia internacional. Esta observacin es


aplicable igualmente cuando se trata de la defensa, a la que :tambin hay 1870: La lucha por el dominio del mundo
que dar un papel predominante a la hora de explicar la eXpansin de
Gran Bretaa en ultramar. La pequea isla situada mar adetro se haba Desde la perspectiva de 1870 es posible seguir con cierta claridad la apa
visto obligada durante mucho tiempo a dar la mxima prioridad a la ne ricin de tendencias importantes en lo econmico, lo poltico y lo cul
cesidad de protegerse contra vecinos mayores y ms poderos()s, en primer tural, unas tendencias que comenzaron a emerger desde mediados de si
lugar contra Espaa y Francia. La estrategia principal consiti .en desa glo, y tambin se puede mirar hacia adelante para ver cmo hallaron
rrollar la flota, la marina o senior service>, y con ella una pltica oce expresin en el perodo de intensa competicin imperialista que caracte
nica>> que abarc todo el mundo. El poder naval fue apoyado mediante riz a los aos previos a la Primera Guerra Mundial. La cuestin de cmo
polticas mercantilistas; la riqueza creada por el transporte martimo ge se pueden relacionar y sopesar estos elementos para explicar el imperia
ner unos beneficios considerables procedentes del exterio y un cierto lismo de finales del siglo diecinueve queda reservada para la prxima sec
grado de independencia con respecto a los competidores o enemigos te cin de este captulo, donde la perspectiva que se puede tener desde la fe
rrestres. La sufrida infantera tambin cumpli su funcin:' las victorias cha final de 1914 ofrece la ventaja de que la percepcin retrospectiva pueda
de Wellington elevaron la posicin del ejrcito y confirmarn que serva aclarar este desalentador y an desconcertante problema.
a los intereses de la nacin en vez de a las ambiciones de tanos poten Para 1870, cierto nmero de cambios econmicos y tecnolgicos ha
ciales, como se haba temido en el siglo dieciocho. Trafalga.r y Waterloo ban comenzado a transformar el paisaje de la Europa continental. Desde
eran una advertencia permanente de la importancia vital qUe tenan las los primeros aos del siglo diecinueve la industrializacin se haba exten
fuerzas armadas para defender aquella peculiar combinaci6n de conser dido de una manera lenta y desigual. Para el ltimo cuarto del siglo, cier
vadurismo y reforma que iba a caracterizar la vida britnica despus de tas regiones de Alemania, Francia y Blgica tenan sectores industriales de
1815, y esto contribuye a explicar la supervivencia del carcter marcial a tamao considerable, y Alemania, la ms avanzada de las potencias euro
lo largo de la era de internacionalismo liberal de Gladstone-y ms all peas, comenzaba a ser pionera de los productos de la segunda revolucin
de dicha era. industrial, entre los que destacaban los productos qumicos y los elctri
Contemplando el mundo desde el punto de vista de 1815, resulta pa cos. La aplicacin de la potencia del vapor, fundamental para obtener
tente que la primera mitad del siglo diecinueve fue un perodo de desa mejoras en la productividad manufacturera, hizo tambin que la eficiencia
rrollo marcadamente desigual en las relaciones de Europa <::on las socie del transporte aumentara de forma impactante: se construyeron ferroca
dades no europeas. Imperios que en otros tiempos fueron grandes, se rriles desde la dcada de 1830; los servicios de los barcos de vapor transo
retiraban o ya se haban derrumbado; Gran Bretaa era la ica que esta cenicos comenzaron en la dcada de 1850. Estos adelantos recortaron
ba creando nuevas fronteras de expansin, formal e infor1al, en ultra los costes y aceleraron drsticamente el desplazamiento de personas y
mar. En conjunto, este empeo debe considerarse como una estrategia a mercancas. La aplicacin de otra innovacin milagrosa, la electricidad,
largo plazo para conseguir la paz. Maximizando su ventaj:3. comparati tuvo un efecto sirriilar sobre los flujos de informacin tras la invencin del
va en las finanzas, la navegacin y el comercio, y estableciendo alianzas telgrafo terrestre en la dcada de 1840 y del cable submarino en la de
polticas fiables en el exterior, Gran Bretaa esperaba creat un rgimen 1850. Las mejoras tecnolgicas tambin transformaron los medios de des
internacional que respaldara su propio orden liberal econmico y polti trucciri, haciendo posible la utilizacin de navos ms grandes y ms po
co, que estaba naciendo. An as, las fronteras establecidas'. en ultramar tentes, y, on la invencin de los rifles de carga automtica y de campo m
tenan todava que trasladarse una gran distancia tierra addntro, excepto vil, contribuyeron en gran medida a que la posibilidad de la guerr.a total
en la India; adems, el intento de crear un imperio informa:1l en Amrica estuviera mucho ms cerca.
Latina (as como en otros lugares) slo haba tenido un xitb limitado. El Estas innovaciones llegaron a los territorios de ultramar muy poco
imperialismo en fase de intento era evidente, pero an habla de ser con despus de implantarse en Europa. Durante la dcada de 1850, los servi
frontado con un imperialismo de resultados. cios regulares de barcos de vapor comenzaron a llegar a los puertos del
262 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO

frica subsahariana, empez la construccin de ferrocarriles en la India, Europa tuvieron una importancia cada vez mayor para financiar el de
Australia y Amrica Latina, y se tendi el primer cable telegrfico tras sarrollo en el resto del mundo. Al principio, el capital iba dirigido prin
atlntico. Para la dcada de 1870, las conexiones iniciales se haban mul cipalmente a los gobiernos, ya fuera para ayudar a las viejas estructuras,
tiplicado, pero, a pesar de ello, llegar hasta los continentes segua siendo como el Imperio Otomano, o para modernizar o ayudar a nacer a Estados
ms fcil que atravesarlos: en la mayor parte de Asia y frica, al final del totalmente nuevos, como las repblicas de Latinoamrica. A partir de la
siglo, la construccin de ferrocarriles an esperaba la llegada de algn go dcada de 1870, una proporcin cada vez mayor de ayuda financiera fue
bierno europeo. Nuevos mtodos de ingeniera hicieron posible que los destinada a las empresas privadas, sobre todo a los ferrocarriles. Un nue
grandes canales de Suez (1869) y Panam (1914) separaran cuatro conti vo conjunto de grandes bancos y empresas complementarias comerciales
nentes. Las armas modernas llegaron antes tod<iva: los rifles Enfield estu y navales surgieron, con una especializacin y unas dimensiones cada vez
vieron disponibles para zanjar los motines de la India en 1 856; la primi mayores, para controlar la economa internacional. La integracin de los
tiva ametralladora de Gatling se utiliz a partir de 1862 (aunque le fall a mercados de productos bsicos qued equiparada con la integracin de
Gordon en )artum en 1885); la versin de Maxim, muy mejorada, lleg al los mercados de capitales; en 1873 se puso de manifiesto la activacin de un
mercado en 1889 (a tiempo para matar 1 1.000 sudaneses en Omdurrnan nuevo (y actualmente familiar) conjunto de relaciones, cuando una crisis
en 1893). Estas mquinas de destruccin fueron consideradas activos eco financiera en Estados Unidos se transmiti a otros pases en proceso de
nmicos, ya que se trataba esencialmente de artilugios que ahorraban mano industrializacin y, a travs de stos, a los exportadores de productos pri
de obra, lo que recortaba en gran medida los costes de la coercin. Tenan marios.
el enorme mrito (para aquellos que las posean) de hacer posible que unos La apertura de nuevas fronteras gener otro xodo desde Europa. La
pocos dominaran a muchos. emigracin se vio impulsada por el crecimiento demogrfico, el desem
Los adelantos fortalecieron muchsimo las conexiones entre Europa y pleo, y (en algunas partes de Europa) por la inestabilidad poltica; esta
el resto del mundo. El volumen y el montante de los negocios aumen emigracin se extendi an ms a medida que se difunda la informacin
taron hasta alcanzar unos niveles sin precedentes. Ms significativos fueron sobre nuevas oportunidades y bajaba el coste de emigrar para aprovechar
los cambios en la estructura de la economa internacional cuando la cre las. Francia fue la excepcin que confirma la regla: la cada de la tasa de
ciente especializacin produjo el modelo clsico de intercambio mediante natalidad, las constantes oportunidades de empleo en el pais, y las perspec
el cual Europa exportaba productos manufacturados y el resto del mun tivas generalmente poco atractivas que ofrecan sus propias colonias se
do se centraba en producir materias primas y alimentos. Los brotes de una combinaron para mantener baja la tasa de emigracin -para disgusto de
revolucin verde se podan ver en el crecimiento de los enclaves del los entusiastas del colonialismo-. Sin embargo, hacia mediados del siglo
comercio de exportacin por todo el mundo. Los barcos de vapor trans el movimiento forzado y a gran escala de africanos a travs del Atlntico
portaban cereales, aceites vegetales, algodn, yute, caf, cacao, caucho, seda se detuvo finalmente y fue sustituido por un flujo de emigrantes libres,
y maderas hasta los puertos de Europa, en un intercambio con los pro aunque a menudo desesperadamente pobres: ingleses, escoceses, gale
ductos clsicos de los grandes centros industriales: principalmente produc ses e irlandeses se establecieron en Norteamrica; los emigrantes espaoles
tos textiles y metalrgicos. La revolucin de la minera fue an ms visible e italianos fueron a Latinoamrica. Las otras colonias de asentamiento
cuando se descubrieron ricos yacimientos de oro y otros minerales, como como el Cabo, Australia y Nueva Zelanda, que haban sido ocupadas, pero
diamantes, cobre y estao, en fronteras muy lejanas, a veces en circuns escasamente pobladas por colonos, empezaron tambin a llenarse. Estos
tancias dramticas. Fue en ese momento, en la segunda mitad del siglo, flujos crecieron enormemente durante el ltimo cuarto del siglo, poca
cuando la Revolucin Industrial comenz a tener un efecto importante en en la que haban surgido nuevas fuentes de suministros y nuevos desti
las relaciones econmicas con el mundo no europeo. nos, con lo que empezaron a desdibujarse las lneas iniciales de conexin
La expansin del comercio mundial estuvo estrechamente relacionada entre el pas de origen y el pas anfitrin.
con la exportacin de capital y los movimientos demogrficos. Despus El movimiento de poblaciones entre y dentro de otros continentes
de mediados del siglo diecinueve, los flujos financieros procedentes de afectados por las influencias transmitidas desde Europa est casi ente-
EL SIGLO XIX EXl,'ANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO

rrado bajo esta historia familiar. Mientras los europeos realizaban el via ms militantes contra el Islam, fund la Sociedad de Misioneros en 1868,
je, todavia peligroso, a travs del Atlntico, cantidades cada vez mayores cuando er arzobispo de Argel. Livingstone, que muri en frica en
de chinos se abran camino hacia Singapur y otras partes del sudeste de 1873, fue ,renerado en Europa como misionero, al mismo tiempo que
Asia, los colonos y trabajadores de paso procedentes de la India expan como expl)rador. El general Gordon, soldado cristiano y guardin de la
dan sus antiguos vnculos con el frica oriental y los extendan hacia el frontera co'ntra el Islam, se convirti en un mrtir: su muerte en Jartum
sur hasta Natal y el Cabo, y los africanos, vietnamitas, malayos y muchos en 1885 indujo a otros a unirse a la campaa europea para redimir a los
otros recorran largas distancias para trabajar en las minas y en las plan paganos.
taciones -a menudo en circunstancias que plnteaban dudas sobre la La informacin recogida de fuentes y lugares tan diversos se proces
efectividad de la abolicin de la esclavitud-. En conjunto, lo que estaba de manera. que eran nuevas, o ampliacin de otras ya existentes. Estudios
sucediendo globalmente hacia 1870 era el movimiento de un factor de realizados (n Gran Bretaa o en Francia han mostrado cmo la capacidad
produccin, la mano de obra, financiado por otro, el capital, para apro de leer y escribir, cada vez.ms generalizada, combinada con el desarro
vechar las oportunidades que se presentaban en un tercer factor, inm llo de la piensa popular, hizo que las noticias de un mundo ms am
vil, que era la tierra. plio llegar;n a una audiencia no especializada, y cmo se mezclaron los
El desarrollo econmico y el movimiento demogrfico produjeron hechos y 1 fantasa para producir representaciones maleables, y a veces
tambin una aportacin en sentido inverso, consistente en informacin e falsas, de otl'as sociedades. Los novelistas, buenos, malos o indiferentes, con il
imgenes a una escala que en absoluto tena precedentes. sta fue la gran siguieron p;opularidad, y a veces incluso renombre, capitalizando este in 1

era de la exploracin, cuando todavia existan algunos continentes por des ters recin descubierto. La dcada de 1880 fue testigo de la publicacin
cubrir y una ayuda que bastaba para hacer posibles los descubrimientos de todo un:cmulo de famosos relatos de aventuras, entre los que desta
-aunque no la ayudasuficiente para hacerlos demasiado fciles-. (Stan can Le roman d'un spahi (1881) de Pierre Loti, La isla del tesoro (1883) de
ley, sin embargo, siempre se las arregl para viajar con una cama porttil Stevenson, y Las minas del rey Salomn ( 1 885) de Rider Haggard. Hacia el
y grandes provisiones de champaa.) Se cruzaron desiertos, se escalaron
montaas, se atravesaron selvas, se sortearon icebergs. Los ms famo
cambio de :;iglo, la novela colonial se haba convertido en un gnero lite !'
'
rario muy a.preciado, y una nueva generacin de imperialistas de silln se
sos exploradores, como de Brazza, Livingstone, y Stanley, se convirtieron haba edud1do con historias de triunfo sobre fuerzas superiores y sobre
en leyendas e dolos, agasajados por los gobiernos y recordados por tener adversidads en zonas del mundo no civilizadas}>. Imgenes de tierras le
ros, lagos y ciudades que se bautizaron con sus nombres; Carl Peters fue janas, habit":ualmente mezcladas con temas imperiales y patriticos, en
aadido posteriormente al panten de Hitler. La poca heroica de los des contraron muchos otras vas de expresin populares: en la poesa de New
cubrimientos lleg a su fin cuandoAmundsen alcanz el polo Sur en 1911; bolt y Kipling, en los teatros y las salas de conciertos, en anuncios de prensa
por aquel entonces, la moral dela prueba de resistencia y del sacrificio per y carteleras;, as como en fotografas y postales -entre las cuales la Mau
sonal haba configurado un modelo de hombre muy masculino. La muerte resque (el re;trato de mujeres norteafricanas) lleg a ser especialmente po
de Scott en laAntrtida en 1912 constituy un ejemplo que muchos h pular en Francia.
roes desconocidos iban a seguir en los campos de batalla de Europa entre Las disciplinas acadmicas tambin desempearon su papel en la trans
1914 y 1918. misin de ic:::l.eas relativas al mundo no europeo. La geografa, la geologa,
Los cristianos fuertes y decididos tambin exploraron, resistieron y se la oceanogr:afa, la antropologa, la botnica, la zoologa, la medicina tro
sacrificaron. El esfuerzo por convertir almas fue de la mano con el esfuer pical y la htoria son algunas de las disciplinas acadmicas que resultaron
zo por transfo!"mar las economas y las sociedades. En ambos casos, du enormemerte estimuladas por la expansin hacia ultramar y, en la mayo
rante la primera mitad del siglo, los resultados no se correspondieron con ra de los casos, se vieron afectadas por el imperi.alisrno y el imperio. Las
las intenciones. Sin embargo, para 1870 ya se haban reavivado la energa nuevas ciep.cias>} llamadas eugenesia y frenologa hicieron sentir su pre
y la actividad de los misioneros, que continuaron as hasta 1914, especial sencia a tra\_rs de sus influyentes afirmaciones relativas a la clasificacin y
mente en Africa y Asia. El cardenal Lavigerie, uno de los cruzados europeos la capacidad de las distintas razas)}, El imperio, sus hroes y los valores de
266 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO

que daban ejemplo estaban tambin incluidos en la formaci,)n de los j Aqu slo es necesario que nos refiramos a los procesos fundamentales de
venes, especialmente en Gran Bretaa, a travs del sistema :ducativo, el construccin de la nacin y del Estado que fueron una preocupacin en la
deporte y organizaciones juveniles tales como los Boy Scouts, (1908) y las mayor parte de Europa durante el siglo diecinueve. La construccin de los
Girl Guides (1910). Estados fue el proceso ms dramtico porque supona cambios visibles, y
El estudio de la idea que se hacan los europeos sobre las sciedades no a menudo instantneos, en las fronteras y las constituciones, como suce
europeas, designado a veces como orientalismo, es actuafm,:ente la rama di, por ejemplo, en 1830, cuando los Pases Bajos y Blgica se separaron y
ms conocida de la nueva investigacin sobre el imperialhmo: Las ra se convirtieron en Estados independientes. Los movimientos que desem
zones de este renacimiento no se pueden examinar en este t'rabajo, salvo bocaron en la unificacin de Italia en 1870 y en la creacin de Alemania el
decir que en ellas est incluida una preocupacin por identificar fuentes ao siguiente fueron ms importantes en cuanto a su escala y alcance, por
alternativas y culturales de la opresin colonial tras abandonar la base que alteraron el equilibrio de poder, as como la configuracin de Euro
econmica de las habituales explicaciones marxistas, y la necesidad de en pa. Incluso all donde las fronteras permanecieron ms o menos fijas, los
contrar una voz para fas minoras tnicas en el mundo contemporneo. Estados existentes experimentaron un cambio interno importante cuan
La conclusin general de los estudios escritos desde esta persfectiva es que do, ya fuera por los gobiernos centrales o mediante una revolucin, se
los observadores europeos produjeron estereotipos despectivos y a me puso en marcha el proceso de construccin nacional. Las estrategias de in
nudo racistas para describir otras sociedades, incluso cuando pensaban corporacin no siempre tuvieron xito: la asimilacin mediante un colo
que estaban siendo objetivos y cientficos. nialismo interno poda provocar fcilmente una reaccin provincial; el
El problema que surge con esta interpretacin es que imF'one un este centro unas veces perdi poder y otras lo gan. Austria fue obligada a
reotipo propio para lo que era un conjunto de imgenes muy diversas y conceder la igualdad a Hungra en 1867, aunque sta seguia estando den
en continua evolucin. En realidad, en el siglo dieciocho ya s dispona de tro de la doble monarqua de Austria-Hungra. Espaa y Portugal fueron
descripciones muy diferentes de las otras sociedades, a veces :como nobles escenarios de revoluciones o insurrecciones despus de 1848, as como con
y a veces como brbaras. El siglo diecinueve fue testigo de uha continua anterioridad, y continuaron oscilando entre formas de gobierno monr
cin en el desarrollo de la literatura racista, pero tambin; vio el creci quicas y republicanas. Francia y Gran Bretaa tenan ya un fuerte senti
miento de modos de pensar anti-imperialistas. Estos pensa;mientos dis miento nacional, pero ambas se vieron obligadas a enfrentarse con disi
crepantes no aparecan slo en intelectuales y polticos destacados, como dencias internas y exigencias separatistas, aun cuando el desafo bretn no
Anatole France y Jean Jaures, sino tambin en eminentes e]::ploradores y fue equiparable al irlands. La frmula britnica para dar consistencia a la
misioneros que se identificaban con las sociedades que llegaban a cono idea de un Reino Unido se basaba en una reforma lenta y cautelosa. Los
cer. Sentimientos que alcanzaron tambin al gran nmero ide escritores, franceses, fieles al espritu revolucionario de terreur et rupture, iban por un
pintores, compositores y diseadores que se inspiraron en lo' que vieron o camino ms pedregoso; adems, estaban ms expuestos a agresiones ex
comprendieron de estas sociedades tan diferentes. Gauguin;se fue a vivir ternas. La inestabilidad poltica que se gener despus de 1815 continu
a Tahit; Stevenson se estableci en Sarnoa. Por lo tanto, aun(lue haya bue con las revoluciones de 1830 y 1848, y se fundi con la catastrfica derro
nas razones para poner el nfasis en el creciente volumen y l:a variedad de ta a manos de Prusia en 1870, dando lugar a la Tercera Repblica, que do
las imgenes europeas de finales del siglo diecinueve relativ;as a otras so min la gran era de la expansin colonial franceSa.
ciedades, y tambin para confirmar la creencia de que mud'to de ello sir Estos acontecimientos no fluyeron hacia el mundo no europeo tan f
vi a los intereses de la expansin de Europa, existen asimisrro slidas ra cilmente como el comercio, el capital y las ideas, pero, sin embargo, son
zones para resistirse a la tentacin de reducir esas impresiohes mltiples de gran importancia para comprender la expansin hacia ultramar y el
a un tosco estereotipo, incluso cuando se haya hecho con I.i intencin de imperialismo. Por una parte, se ha argumentado que el imperialismo de

servir a una buena causa. finales del siglo diecinueve fue una expresin del cambiante equilibrio
La importancia de los cambios polticos que se pudiero1:r1 ver en 1870 de poderes en Europa; por otra parte, se ha dicho que fue producto del
est plenamente reconocida en los capitulas que complementan a ste. nacionalismo. Sobre estas posibilidades hablaremos en la prxima sec-
268 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO

cin de este captulo. En esta seccin es suficiente observar que la cons una potencia imperial de pleno derecho. Rusia presion para llevar ade
truccin de Estados, y en mayor medida la construccin nacional, fueron lante sus plnes de ampliar su imperio terrestre en el centro y el este de Asia,
procesos que ampliaron el ruedo poltico, ya fuera de una manera formal tomando trritorios de China y expandindose hacia Manchuria, hasta
extendiendo el derecho al voto, o mediante llamamientos a un pblico cada ;
que fue fre nada por la victoria de Japn en la guerra ruso-japonesa de
vez ms amplio y ms alfabetizado. Esto abri la doble perspectiva de ma 1904-1905. ;La presencia de las potencias con aspiraciones coloniales se hizo
nipular y responder a la opinin pblica. El parti colonial (Partido Colo sentir sobre todo en frica. Alemania consigui algunas zonas del oeste,
nial) aprovech el sistema poltico ms abierto que exista bajo la Tercera el este y el s,uroeste de frica en 1884-1885 (y tambin un puado de islas
Repblica para promover su causa; el fervor patriotero que se produjo du en el Pacfi,,:.o ). Italia, que haba fracasado en la conquista de Abisinia en
rante la guerra anglo-ber ( 1899-1902) es probablemente el ejemplo ms 1895-1896, , consigui Libia en 191 1 . El vasto Estado privado establecido
conocido de apoyo popular al imperialismo. El resultado, en ambos ca en el Congo por el rey Leopoldo 11 de Blgica durante la dcada de 1880,
sos, fue que el imperialismo se convirti en un asunto cada vez ms pro pas a estar directamente bajo el gobierno belga en 1908.
minente en la agenda poltica despus de 1870. Aunque ea sustancial, esta lista de anexiones no consigue captar en su
Como ya se ha dicho al principio, no puede caber ninguna duda de que plenitud la ,expansin de Europa durante este perodo, ya que no indica la
sta fue una poca de intensas rivalidades imperialistas, aunque se admi difusin dda influencia informal y, en ciertos aspectos, la creacin de im
ta que el perodo anterior a 1870 se caracteriz ms por la expansin in perios infm':males. Aunque Latinoamrica, el Oriente Medio y China no
formal que por la inactividad. Prcticamente toda Africa fue dividida y se convirtion en colonias europeas, su independencia estuvo significa
luego ocupada, principalmente por Gran Bretaa y Francia, entre 1879, tivamente <::omprometida. Cierto nmero de repblicas latinoamerica
cuando los franceses avanzaron entrando en Senegal, y 1912, cuando es nas, encabzadas por Argentina, estuvieron dominadas por las finanzas 1

tablecieron un protectorado en Marruecos. Ms hacia el este, los britnicos y el comerdo britnicos, y sus elites polticas fueron seducidas por el li : i
expandieron su territorio en la pennsula de Malasia entre 1874 y 1909 beralismo britnico. El Imperio Otomano fue cayendo cada vez ms bajo !.
i,
(formando la Federacin de Estados Malayos en 1896), se anexionaron la el control d:e Gran Bretaa, Francia y Alemania, despus de dejar de cum
i
Alta Birmania en 1886 (a continuacin de la tercera guerra anglo-birma plir con el p:ago de su deuda externa en 1876; en 1907, Gran Bretaa y Ru
na de 1885), y establecieron protectorados en Sarawak, Brunei y el norte sia se repart:ieron las esferas de influencia informal en Persia. China resisti
de Borneo en 1888. Los franceses avanzaron en Cochinchina,Annam, Cam frente a las incursiones extranjeras hasta que sus defensas fueron desba
boya y Tonkin, desde bases que haban sido establecidas durante la d ratadas por' el creciente poder de Japn despus de la guerra chino-japo
cada de 1860, crearon la Unin Indo-China en 1887, y establecieron un nesa de 1894-1895. A esto sigui una pelea para conseguir concesiones e
protectorado sobre Laos en 1893. influencia que termin con la divisin informal de grandes zonas de China
Estos pasos drsticos ponen de manifiesto el papel central que desem entre Gran ,Bretaa, Francia, Rusia y Alemania. China conserv su inde
pearon Gran Bretaa y Francia en el imperialismo de firiales del siglo die pendencia fOrmal, pero Yuan Shi-k'ai, que fue nombrado Presidente de la
cinueve, pero es importante resear que otras potencias europeas, anti Repblica n 1912, tuvo que pasar previamente por una entrevista en
guas y nuevas, compartieron los despojos. Los holandeses consolidaron y Londres cou el fin de demostrar que era apto para el empleo.
desarrollaron sus posesiones en Indonesia. Los portugueses, que con an
terioridad haban perdido Brasil, consiguieron mantenerse en Angola y
Mozambique, aunque su posicin dependa de que continuara la buena
voluntad de las potencias importantes, especialmente la de Gran Bretaa. Europa y el mundo de ultramar en 1 9 1 4
Espaa tuvo menos suerte. Despus de un desafortunado cruce de espa
das con Estados Unidos en la Guerra Hispano-Americana de 1898, fue La fecha fir:1al de 1914 ofrece una visin retrospectiva de los aconteci
obligada a ceder Cuba, Puerto Rico y las islas Filipinas, una transferencia mientos qu tuvieron lugar durante el medio siglo anterior. Es evidente
que marc el surgimiento de la antigu,a colonia de Gran Bretaa como que en Eurpa se estaban produciendo cambios econmicos, polticos y
270 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 271

culturales importantes, y tambin que el mundo de ultramar estaba en cer practicable la perspectiva de dominacin. Este punto de partida abre
trando bajo control europeo, tanto por medios formales, corr'io informa la va hacia un planteamiento ms refinado que considere la expansin
les. El problema est en decidir cmo se relacionan estos dos chnjuntos de y el imperialismo como procesos desiguales con respecto al lugar y al tiem
po. Esta frmula tiene en ctlenta la importancia de las variaciones espa
acontecimientos. Como se sugiri al principio de este capt,Lilo, las res
puestas que se han dado habitualmente a esta cuestin han ::!1erdido cre ciales entre distintos estados europeos y la necesidad de ver cmo los cam
dibilidad. Los planteamientos de inspiracin marxista prese1:1tan fisuras bios en el cctel de motivos y en la categora internacional de los estados
debido a su insistencia en una visin del desarrollo econmic que es me individuales se alteran con el paso del tiempo. Dado que estas variables
cnica y est construida desde el momento actual; las alternativas ms in no se han aplicado an sistemticamente, los ejemplos que ofrecemos a
fluyentes no son imparciales a causa de su excesiva preocupckin por la continuacin deben ser considerados como la ilustracin de un plantea
necesidad de refutar el marxismo. Adems, la oposicin entre las fuerzas miento, en vez de como pruebas para demostrar una tesis.
econmicas y polticas (y otras dualidades) sancionada por este debate, La variacin espacial ms determinante fue la diferencia entre Gran
actualmente parece demasiado cruda para ser aceptable. El pi.-oblema no Bretaa y los estados de Europa continental. Siendo una isla en medio del
es cmo elegir entre las dos posibilidades, sino cmo relacionar y sopesar mar, Gran Bretaa haba capitalizado durante mucho tiempo la oportu
todo un conjunto de motivos. Por supuesto, los elementos de: la historio nidad de desarrollar su podero naval y su comercio martimo. Los re
grafa existente siguen siendo muy vlidos, pero el caleidoscopio necesita sultados de esta orientacin fueron impactantes: en el siglo diecinueve
ahora ser sacudido para ver si se puede producir un modelo diferente. aproximadamente los dos tercios de las exportaciones britnicas fueron des
Un punto de partida til es la distincin bsica establecida anterior tinadas a zonas situadas fuera de Europa, encabezando la lista Norteam
mente entre expansin e imperialismo. Es evidente que Euro:'pa se estaba rica, Latinoamrica y Asia; sus exportaciones de capital mostraban una
expansionando hacia ultramar, a rachas, desde el siglo diech;is y que el preferencia similar por zonas de asentamientos de blancos (incluida Aus
proceso se aceler en el siglo diecinueve porque las grandes p:)tencias ad tralasia) y Asia (especialmente la India). No es sorprendente que Gran Bre
quirieron los medios para penetrar en otros continentes, y tambin los taa dependiera en mucha mayor medida que otros pases europeos de
motivos --econmicos, polticos y culturales- para hacerlo. Dado este los beneficios derivados de las inversiones en ultramar, de la navegacin y
contexto, la pregunta ms precisa que se ha de formular es por qu la ex de los servicios comerciales para equilibrar sus pagos internacionales. Su
pansin se convirti en imperialismo (y, como consecuencia, n imperio) capacidad permanente para saldar sus cuentas dependa de una red cada
en ciertos momentos y cirtos lugares. Este resultado no en'l inevitable. vez mayor de relaciones cada vez ms extensas y especializadas, todas las
Gran Bretaa export a gran escala productos manufactura:.dos, capital cuales, en palabras de Palmerston, tenan que estar bien cuidadas y siem
y personas a los Estados Unidos durante el siglo diecinueve, pero no in pre accesibles.
tent reanexionarse sus antiguas colonias, ni convertirlas en : un imperio No es difcil ver por qu Gran Bretaa tena que ser la principal poten
informal. De manera similar, a finales de siglo, el capital y la tt:'cnologa de cia expansionista, y tambin la que tena ms probabilidades de traducir
los franceses desempearon un papel significativo en la mo;dernizacin la expansin en imperialismo si los flujos de negocios o las inversiones se
de la economa y el ejrcito de Rusia, sin convertir al Zar en hn pen del vean en peligro, o por qu se sentira tentada de seguir esa evolucin si
gobierno de Pars. La explicacin se puede encontrar en los jemplos: la aparecan en el horizonte nuevas perspectivas comerciales. Esto no signi
relacin entre las partes fue aproximadamente de igualdad; o era posi fica plantear que el imperialismo britnico se desarrollara simplemente en
ble, incluso aunque fuera deseable, que uno dominara al otr. funcin de los imperativos econmicos. Para comprender por qu Gran
Para que la expansin se convirtiera en imperialismo, y paa que el im Bretaa se convirti en una gran potencia imperial es necesario examinar
perialismo se tradujera en un imperio, se tenan que cumplii dos condi lo que subyace a las manifestaciones externas de su presencia internacio
ciones: la motivacin tenia que ser lo suficientemente fuerte como para nal e incorporar otros componentes cruciales del Estado, sobre todo los
que se hiciera el intento, y la desigualdad entre el Estado en ,:expansin y fundamentos de la estabilidad poltica continua, la capacidad para com
el Estado receptor tena que ser lo suficientemente grande como para ha- binar el cambio econmico con el conservadurismo social, y la ideologa
272 EL SIGLO XIX EXl?ANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 273
,

legitimadora que justificaba la autoridad pero proscriba el autoritaris gares. Todava no se ha conseguido encontrar la forma de hacer que estas
mo, as como repensar el tipo de modernizacin para dar peso a otras ac interpretaciones concuerden.
tividades distintas de la industrializacin. El proce':so de industrializacin ha caracterizado tambin de manera
Ninguna otra potencia europea se acerc a este grado de compromiso prominent;: el debate sobre el imperialismo alemn, donde se ha desarro
con la expansin y el imperio en ultramar durante el siglo diecinueve. Dos llado el concepto de imperialismo social para relacionar el crecimiento del
tercios de las exportaciones francesas se quedaron en Europa; esta cifra movimient'o colonial con el aumento del desempleo urbano durante la
fue incluso ins alta para el resto de las potenc::ias coloniales. La inversin dcada de l:l 880. Este concepto se ha aplicado tambin en planteamientos
en el extranjero sigui la misma pauta: la mayor parte de las inversiones revisionists al imperialismo portugus y al italiano, planteamientos que
de Francia en el extranjero fueron destinadas a Rusia, Espaa e Italia, y no han atacado el nfasis tradicional puesto en los motivos no econmicos y,
a sus colonias de ultramar. De manera similar, la pequea proporcin de en cambio,; han recalcado el importante papel desempeado por el inci
la inversin alemana que se encamin hacia el exterior de Europa march piente sect(r industrial en la bsqueda de materias primas y mercados. De
:
en direccin a las Amricas, al Imperio Otomano y a China, evitando las acuerdo en esta interpretacin, las potencias coloniales menores dife
colonias recientemente conseguidas por Bismarck que fueron quedando ran en escala, pero no en su esencia, del modelo que marcaba el papel
uniformemente empobrecidas. que se habia de desempear, es decir, de Gran Bretaa.
La impactante diferencia entre Gran Bretaa y sus rivales plantea un in Esta lne':a de investigacin tiene el mrito de sealar un tema comn,
teresante problema sobre si la relacin entre las potencias continentales y la industrializacin, y de relacionarla con la presencia europea en ultra : '
'
el mundo no europeo requiere una serie de explicaciones completamente mar. Sin einbargo, posee tambin limitaciones y nos puede llevar a un
distintas. Si se considera que Gran Bretaa fue el pas de comienzo precoz camino eqt}ivocado. Como se ha dicho anteriormente, las fuerzas econ
y se piensa que los de comienzo tardo estaban ocupados con el proceso micas Y culturales no se pueden ya considerar fuerzas confrontadas que
de llegar a equipararse con Gran Bretaa, se puede argumentar la conve buscan la si1premaca, que era el modo en que se consideraban en la anti
niencia de tratar la va britnica corno la norma y suponer que otros pa gua histori(?grafa. Adems, la dimensin econmica del imperialismo no
ses siguieron unas versiones de esta norma a menor escala o se quedaron est contenida dentro del proceso de industrializacin, aunque ste fuera
rezagados. sta es la lnea que han seguido todas las teoras del imperialis muy impoitante. La investigacin revisionista llevada a cabo sobre Gran
mo que intentan poner en primer plano el papel de la industrializacin en Bretaa, y <'}ue hemos resumido anteriormente, ha puesto el nfasis en la
la construccin de los imperios. Esto se puede ver especialmente claro en el importancia de las formas no-industriales de capitalismo. Si se acepta este
debate de larga duracin entre los marxistas y los otros sobre la importan punto de vista, el modelo britnico no ser ya lo que durante mucho
cia relativa del prestigio y del beneficio en el imperialismo francs. Un exa tiempo par'eci ser. Despus de 1870, los pases de comienzo tardo>> es
men detallado de la composicin del part colonial llev a la conclusin de taban llega1:1do a ser lo que Gran Bretaa haba sido, no aquello en lo que
que el imperialismo francs era solamente una bsqueda de la gloire a la que se haba c;,rwertido: la mayor financiadora y la cinta transportadora ms
aspiraban sobre todo los oficiales del ejrcito y los periodistas autores de eficiente deJ mundo. La mejor comparacin podra ser una que raras ve
miscelneas, adems de los exploradores, los misioneros y los excntricos. ces se hace: la comparacin entre Gran Bretaa y los Pases Bajos, donde
.
Desde este punto de vista, el imperialismo francs fue la mxima expresin, los servicios financieros y comerciales fueron tambin destacadas loco
no del capitalismo, sino del nacionalismo. Sin embargo, un estudio detalla motoras d la expansin a ultramar y del imperialismo.
do sobre Lyon, el centro de la industria de la seda, ha centrado la atencin Sin embrgo, incluso en aquellos aspectos en los que se pueden estable
sobre el papel prominente desempeado por los hombres de negocios cer compar:aciones, haba amplias diferencias de escala que distinguan a
provincianos en la promocin del avance francs en Indochina, y otro es Gran Bretal'a de sus rivales. La expansin hacia ultramar y la construccin
tudio de alcance ms amplio ha demostrado que existi un estrecha adap del imperio' fueron hechos fundamentales de la historia britnica del siglo
tacin entre la industria francesa y las colonias, aunque la mayor parte de diecinueve;: en otros lugares de Europa rara vez fueron algo ms que he
la actividad comercial y la inversin francesas fueron destinadas a otros lu- chos secun(,iarios. Los libros que se han escrito sobre la <<Alemania impe-
274 EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 275

rial dedican habitualmente muy poco espacio a sus colonias de ultramar; duetos manufacturados, de hecho, se estaba quedando reducida debido a
el comentario relativo a la expansin informal suele terminar ':on el ferro la aparicin de nuevos competidores, pero en ultramar su dominio de la
carril de Bagdad. Este nfasis significa precisin, no descuidO:. El Imperio inversin, la navegacin y los servicios comerciales relacionados estaba cre
Alemn estaba formado por la expansin de Prusia por tierra;' las colonias ciendo en trminos absolutos y a un ritmo que mantena muy lejos a las de
fueron ante todo asentamientos constituidos dentro de Eurpa. Apenas ms potencias europeas. Adems, Gran Bretaa estaba en la vanguardia
i
sorprende que el inters de Bismarck por las colonias ultrama1 inas de Ale de aquellos pases que utilizaban la nueva tecnologa de las comunicaciones
mania estuviera basado ms en la diplomacia que en la econma: su uti para hacer que las fronteras costeras retrocedieran tierra adentro. Si se acep
:
lidad en cuanto a crear dificultades entre Gran Bretaa y Francia exceda ta esto, es decir, que Gran Bretaa era una potencia en expansin, no una
con mucho su valor como fuentes de recursos o como mercaClos, un valor potencia en declive, es mucho ms fcil comprender que acabara poseyen
que realmente fue mnimo. Dados estos enormes contrastes er;1 estructura, do o controlando una parte del mundo no europeo mucho mayor que lo
escala y actitud, parece que sera inteligente variar las proporones cuan que poda poseer o controlar cualquiera de sus rivales, y por qu incluso
do se mezclan los ingredientes para obtener una explicacin', o ms bien los franceses se quedaron slo con lo que Lord Salisbury denomin en una
explicaciones, de lo que fue el imperialismo europeo. famosa frase los ligeros territorios del Shara.
Desde luego, es posible que estas pautas se reordenaran pr s mismas Por consiguiente, lo que ms llam la atencin en cuanto a su conti
a medida que fue transcurriendo el siglo diecinueve. Un p:oderoso ar nuidad a travs de todo el perodo fue la posicin especial de Gran Breta
gumento sostiene que la supremaca de Gran Bretaa alcanZ su punto a como la potencia ms comprometida con la expansin a ultramar y la
mximo a mdiados de la era victoriana, cuando controlaba un: extenso im que posea el mayor imperio. Esta generalizacin es aplicable a 1815, 1870
perio informal y posteriormente empez a declinar, cuand,:o los rivales y 1914, as como a todas las fechas intermedias. Lo que cambi fueron las
extranjeros empezaron a hacer uso de su recin descubierta :potencia in circunstancias en que se ejerci este dominio. La era del imperialismo
dustrial. Por lo que respecta a Gran Bretaa, no hubo ningn; <<nuevo im competitivo oblig a Gran Bretaa a esforzarse ms que en pocas ante
perialismo)) durante el ltimo cuarto de siglo, como afirman tc;)s marxistas, riores: varias crisis en zonas del mundo distantes y a veces ignotas -nin
porque la expansin estaba ya teniendo lugar a travs del inperialismo guna ms desconocida que Fachada- llegaron casi a causar conflictos
:
del libre comercio. Despus de 1870, fueron los Estados jveres o rejuve entre las grandes potencias. Los esfuerzos se invirtieron no slo en defen
necidos los que comenzaron a luchar por conseguir territori:os en la Eu der posiciones ya existentes, sino en aprovechar nuevas oportunidades
ropa continental. Gran Bretaa era reacia a participar en eMo; se haba que se presentaban por razones independientes de la aparicin de rivales
convertido en una potencia defensiva y ya no poda controlat el mundo a extranjeros. A estas circunstancias cambiantes se les puede dar el nombre
distancia, desde su esp,ndido aislamiento. de nuevo imperialismo)), siempre que la expresin quede libre de su res
Esta argumentacin es ingeniosa y clarificadora, pero est; expuesta a trictivo significado marxista, que era el de una crisis del capitalismo in
serias objeciones. Es totalmente cierto que el dominio de loS asuntos del dustrial avanzado. No se trata de negar la importancia de las fluctuaciones
mundo por parte de Gran Bretaa no estuvo amenazado dur::ante una ge en la produccin de productos manufacturados en Europa, ni los proble
neracin o dos despus de Waterloo, pero tambin es verdad que su in mas concomitantes de desempleo y orden pblico. Pero el nuevo impe
fluencia en ultramar estuvo limitada durante aquel perodo pbr imperati rialismo fue un fenmeno mucho ms amplio, como ya hemos visto, y es
vos tecnolgicos o de otro tipo. Existi un imperialismo de nt1encin, pero taba ligado a cambios decisivos en la tecnologa, a la ampliacin del ruedo
slo dio como resultado un cierto grado de influencia infor.a1, en vez de poltico, al aumento del nmero de personas alfabetizadas, al desarrollo
:
un imperio informal. Durante la segunda mitad del siglo, y especialmente de la ideologa de dominacin, y, en el caso de Gran Bretaa, al desarro
despus de 1870, se produjo un evidente desafio a la posicin de Gran Bre llo de una capacidad financiera sin precedentes y al crecimiento asociado
taa, pero la consecuencia ms mpactante de la pugna no n:te la prdida del sector terciario de la economa. Estos hechos ayudan a explicar el ca
de influencia de este pas, sino su confirmacin como superpte'ncia de la rcter excepconah> del caso britnico y el alto grado en que su historia
poca. La participacin de Gran Bretaa en el comercio muddial de pro- interna estuvo ligada a su imperio. Tambin ofrecen una perspectiva que
EL SIGLO XIX EXPANSIN HACIA ULTRAMAR, IMPERIALISMO E IMPERIO 277

permite llevar el nfasis a otras partes de Europa para reflejar las diferen pocas de (.:risis agudas, como las dos guerras mundiales del siglo veinte,
cias en las estructuras econmicas y los posicionamientos polticos, asi o fue la po:'iesin de un imperio una de las principales causas de las gue
como el carcter a veces marginal de su implicacin en el mundo de ul rras? Estas preguntas son lo suficientemente amplias como para merecer
tramar. una reflexi<m aadida, pero demasiado amplias para que las examinemos
Si el esfuerzo, grande o pequeo, vala la pena o no, es una pregunta aqu. Cuan:do se plantean junto con la cuestin complementaria de si las
que se plantea una y otra vez, sobre todo porque no tiene respuesta. Na colonias ga'.naron o perdieron con el imperio, es evidente que el tema en
die ha inventado por ahora una tcnica de clculo que permita asignar su conjunt precisa un estudio por separado y de extensin considerable.
nmeros a las vidas humanas y al prestigio nacional. Incluso si esto se pu
diera hacer, seguira siendo imposible decidir dnde se ha de trazar la lnea:
el balance resultara muy diferente en 1815, en 1870 y en 1914 -y, desde
luego, en el ao 2000-. Los costes que ha soportado una generacin, se Conclusin
ven compensados por los beneficios obtenidos por la siguiente, y luego
quedan contrarrestados por posteriores prdidas? Incluso el ms creativo de Las conclusiones principales de este estudio se suman a las secciones an
todos los contables tendra dificultades para conciliar unos abonos y car teriores de: este captulo. En vez de hacer una relacin de resmenes y
gos tan inciertos. arriesgarns a confirmar la errnea creencia de que la historia no es ms
Lo que se puede decir, dentro de los lmites estrictos impuestos por la que una re(:opilacin de lo que ya se conoce, podra ser mejor, o al menos
mensurabilidad, es que investigaciones recientes han intentado separar ms intere,>ante, terminar refirindonos brevemente a lo que permanece
las valoraciones relativas a beneficios y prdidas nacionales examinando desconocidp y podra an descubrirse, y echando un vistazo a lo que ha
con ms detalle distintas regiones y sectores. Los trabajos realizados sobre ba de llegar despus de 1914.
Gran Bretaa, por ejemplo, han puesto el nfasis no slo en las conocidas El estudio de las relaciones de Europa con el mundo no europeo es un
relaciones existentes entre la actividad fabril en los Midlands o en el nor viejo tema 'que actualmente se est reinventando. La historia no es algo
deste del pas y el imperio, sino tambin la orientacin hacia ultramar de que pierda:valor, pero las ideologas particulares que inspiraron y condi
la Cityy de los Condados Interiores en general. Lo que se desprende de este cionaron el estudio de los imperios durante su existencia se han marchi
anlisis es hasta qu punto los grupos de intereses especficos obtuvieron tado, y aho:ra tenemos la oportunidad de revisar temas y acontecimientos
beneficios desproporcionados procedentes de la expansin a ultramar y que parece:,n haber quedado agotados o han sido ignorados debido a las
del imperio. modas, o sE.: han vuelto inaccesibles por falta de materiales que puedan ser

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En otros lugares, los beneficios se repartieron escasamente y fueron los fuente de iformacin. Por ejemplo, hubo un tiempo en el que la historia
contribuyentes en general quienes soportaron los costes de gobernar el del dominio colonial hablaba solamente de los gobernantes e ignoraba a
imperio. Las investigaciones relativas al Imperio Francs apuntan en la los goberndos. Esta descompensacin se ha corregido, y adems correc i
'

misma direccin. Los productos textiles y metalrgicos hallaron nichos tamente, pro con el resultado de que muchas de las valoraciones actua : ii
rentables en las colonias; a cambio, se importaron del imperio grandes
cantidades de productos especficos (como arroz, azcar, aceite de oliva,
les sobre pltica colonial y sobre la presencia europea en general se basan
en estudios: realizados hace una generacin o ms, y ahora necesitan ser re
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fosfatos y cacahuetes). Los costes de administrar y controlar el imperio visados. La;.moda actual de estudiar imge'nes y representaciones ha con
fueron sufragados, en forma de altos precios y otras subvenciones, por los tribuido poco a llenar este hueco: aparte de algunas investigaciones de !
contribuyentes franceses. Ms all de este punto, el anlisis tiende en am alta calidad:, existe hoy en da toda una biblioteca de trabajos manidos y re
bos casos a desdibujar los contornos. Los costes que recayeron en el con petidos, bu'ena parte de los cuales evitan la realidad emprica. En algunos
tribuyente se vieron compensados por el beneficio psquico derivado de crculos, p,trece como si para reparar los errores del marxismo hubiera
saberse ciudadano de una gran potencia, o se confunde el conformismo que dejar a un lado la realidad material. Por consiguiente, hay una gran
con el entusiasmo? Se puso de manifiesto el beneficio real del imperio en cantidad d oportunidades esperando a una nueva generacin de histo-
278 EL SIGLO XIX

riadores: ciertos temas estndar de la historia econmica y pol,tica relati


va al gobierno colonial necesitan ser reelaborados; la apertura de archivos
oficiales ha hecho que queden disponibles nuevas fuentes pan'L el estudio

Conclusin: la
del proceso de descolonizacin; se puede descubrir documenacin nue
va sencillamente formulando preguntas que haban quedado :abandona
das, como ha comenzado a suceder con la historia de las emp:,resas expa
triadas. Estos ejemplos no son ms que sugerencias sobre toda t::ma Serie de
posibilidades que abarcan varios siglos. El aspecto que querem:.os recalcar entrada en el siglo xx
aqu es que el tema sigue siendo vital y atractivo. Dado que el dcenario en
el que se desarrolla es el mundo entero, sus dimensiones bastn para ga
rantizar su importancia; las preguntas que plantea van directas al ncleo T. C. W. Blanning
de los temas de poder y moralidad en las relaciones globales; el legado de
los imperios sigue siendo visible en el orden y en el desorden que nos ro
dean actualmente en el mbito internacional, y aunque slo s:ea por esta
La introduccin al presente volumen finalizaba con una invocacin de
razn exige nuestra atencin y requiere explicaciones.
Matthew Arnold en la que se expresaba el ansia decimonnica por aliviar
En 1914, la rapidez y el alcance de la expansin de Europa en ultramar
el basto del mundo:
haban cambiado las fronteras del mundo y alterado las vidas de millones
de personas. Cuando comenz en Sarajevo la autntica guerra de los
Esperabas una chispa procedente del cielo! y nosotros,
mundos entre viejos y nuevos imperios, el espacio y el tiemp se haban
seres livianos que creemos a medias en nuestros credos informales...
contrado hasta el punto de que ya era posible discernir, en la cstancia, el
perfil de la <<aldea global que iba a caracterizar al orden internacional Ah! Caminante, no la esperamos nosotros tambin?
post-imperial durante el resto del siglo veinte. Enfrentados al desafo de
los vehculos de motor, las mquinas voladoras, la telefona y bs transmi No se trataba aqu de un suspiro al estilo fin de siecle, sino que se escribi
siones sin cable, los escritores de ciencia-ficcin tenan que inventar un en 1852, en el punto culminante de la confianza en s mismos que tenan
universo nuevo y an ms extrao, si queran adelantarse a lfa realidad. los britnicos en la era victoriana, el ao siguiente a la Gran Exposicin
Los constructores europeos de imperios siguieron con su desafio a la ima de Londres. Se pueden encontrar otros muchos ejemplos durante el siglo
ginacin haciendo que la realidad continuara en movimient: la guerra diecinueve, incluso en aos anteriores. Por ejemplo, los versos de Lord
de 1914-1918 hizo que se redistribuyeran distintas zonas del mundo, los aos Byron:1
del perodo de entreguerras fueron testigos de la aplicacin de nuevas tec
nologas a la gestin de las posesiones de ultramar, en la Segm:1da Guerra La sociedad es actualmente una horda refinada,
Mundial se luch en parte para restaurar y confirmar los imp:erios euro formada por dos poderosas tribus, los que aburren y los aburridos.
peos, y el acuerdo de paz posterior a esta guerra inclua graitdes planes
para una ocupacin colonial renovada. El mpetu que exista:l detrs del Se trataba de un estado de nimo con implicaciones polticas, como puso
ambicioso imperialismo del siglo diecinueve de ningn modO: haba ago de manifiesto el politice francs Alphonse de Lamartine cuando manifes
tado su trayectoria en 1914; los grandes caballeros andantes>; de Conrad t, antes de la revolucin de 1848: La France s'ennuie>> (Francia se abu
tenan todava mucha tarea por delante. rre>>). En 1847, en el Saln de Pars, caus sensacin un enorme cuadro de
Thomas Couture, Los romanos de la decadencia, una brillante combina-

1 Society is now one polished borde,/ Formed of two mighty tribes, the Bares and Bored.