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A T R A V S DE L A I N D I A

BIBLIOTECA DE L A I L U S T R A C I N IBRICA

MANUEL GARCA U S A L A

7 >

DIARIO DE UN VIAJERO

OBIA RICAMENTE ILUSTRADA

CON PlOKUSlN DE .MAGNFICOS G R A B A D O S

B A R C E L O N A

GRANDE ESTABLECIMIENTO T1P0UT0GRFIC0 EDITORIAL DE RAMN MOLINAS


PLAZA D I ? TF.TUN, XMKHO 50
KS l'RDPIMUAI) DKL EIJITOI!
CAPITULO

A ADEN

ZARES de la fortuna m e llevaron


el ao de 1889 a c e p t a r la r e -
p r e s e n t a c i n de u n a casa inglesa en
la India. Mi p e r m a n e n c i a de a l g u n o s
aos en n u e s t r a s posesiones ocenicas
y la aficin que sent desde entonces
la vida del Medioda asitico fueron
m o t i v o que, sin p e s a r a l g u n o , ad-
m i t i e r a la proposicin. H e c h o s los
p r e p a r a t i v o s de viaje, m e e m b a r q u
en L o n d r e s el 20 de o c t u b r e , b o r d o
del s t e a m e r Blue Cross, con destino
Calcutta.
No he de e n t r e t e n e r m e en descri-
few
bir mis i m p r e s i o n e s de viaje desde
las orillas del T m e s i s h a s t a embo-
c a r el e s t r e c h o , como no sea p a r a
c o n s i g n a r la inevitable i m p r e s i n de clera que todo buen espaol ex-
p e r i m e n t a al v e r flotar insolentemente el pabelln ingls en lo alto del
p e n de G i b r a l t a r . P o r fin, se pierde de vista la bofetada, y los ojos se
A T R A V S D E L A 1XDIA

consuelan acariciando las blancas c u m b r e s de S i e r r a N e v a d a y el risue-


o litoral andaluz.
S i e m p r e poniente. E s c a l a en L a v a l e t t e el da de Difuntos. P r o s e -

g u i m o s la m a r c h a c o r r i e n d o el 35 p a r a l e l o y p a s a m o s casi r o z a n d o con
la isla de Canda, s e d e del g r a n d e legislador Minos y c r c e l del Mino-
t a u r o . L a a n t i g u a C r e t a se ofrece hoy la v i s t a del viajero como u n a
isla r i d a , r o c o s a y c r u z a d a de d e n t a d a s s i e r r a s . C o s t e a m o s l u e g o o t r a
isla, m u y bonita (la de Gazza), y nos e n c o n t r a m o s poco en alta m a r ,
sin otro horizonte que a g u a y cielo.
/

D i v i s a m o s la costa de E g i p t o el da 6 de n o v i e m b r e , al p o n e r s e el
sol. Nada m s e x t r a o que la m a n c h a b l a n c a q u e se e x t i e n d e ante nos-
otros en forma de plano inclinado. Brilla lo lejos el faro de P o r t - S a i d ,
c i m e n t a d o s o b r e diques. H e r m o s a o b r a de i n g e n i e r a que r e v e l a h a s t a
qu punto el h o m b r e p u e d e h a c e r s e dueo de la N a t u r a l e z a i m p o n e r l e
su v o l u n t a d .
M a d r u g a m o s p a r a r e c o r r e r P o r t - S a i d antes de que pique demasiado

E l canal de Suez

el sol. T r t a s e de u n a ciudad i m p r o v i s a d a , con m u c h o s boutiquicrs fran-


ceses. L a p r i m i t i v a villa r a b e , m o d e l o de p o b r e z a y suciedad, se h a
q u e d a d o formando cola la n u e v a poblacin de cal y c a n t o .
A las dos de la t a r d e , y hecha n u e s t r a provisin d e cok, z a r p a m o s
p a r a e n t r a r en el c a n a l . L a o b r a de M. F e r n a n d o de L e s s e p s a t r a v i e s a
casi en lnea r e c t a los a r e n a l e s d e s i e r t o s que por t a n t o t i e m p o c e r r a r o n
el paso la n a v e g a c i n . T o d o el t r a y e c t o del canal est b o r d e a d o de
estaciones de seales, con g r a n d e s mstiles con b a n d e r a s que indican si
h a y paso franco. Como el canal no es b a s t a n t e ancho p a r a que p u e d a n
n a v e g a r p o r l dos b a r c o s en c o n s e r v a , el p r i m e r o que llega es el que
lleva el d e r e c h o , m i e n t r a s que el o t r o d e b e e s p e r a r le llegue el t u r n o ,
r e s g u a r d n d o s e en la ensenadilla de c a d a estacin.
L a s estaciones, p a r e c i d a s las de n u e s t r o s f e r r o c a r r i l e s , son m u y
lindas, y lo s e r a n , a u n q u e n o fuese m s que p o r el jardinillo que las r o -
8 TRAVS DE LA INDIA

dea. Esos rboles, tiernos todava, forman v e r d a d e r o s oasis en m e d i o


de los a r e n a l e s .
Al l l e g a r mitad del canal a p a r e c e la v e r d e Ismailia, tan p e q u e i t a
como g r a c i o s a , r o d e a d a de quintas. E n esta p a r t e del c a n a l , la l a g u n a
que h a y i n m e d i a t a es tan v a s t a que p a r e c e otro m a r . Y, sin e m b a r g o ,
quin dira que t o d a esa extensin lquida, cuyo h o r i z o n t e se confunde
con el cielo, e r a no h a c e muchos aos una s b a n a de a g u a o c u p a d a casi
toda ella p o r b a n c o s de sal? Y a no q u e d a hoy ningn b a n c o , v o l a d o s
todos ellos p o r m e d i o de b a r r e n o s .
El da 9, al medioda, l l e g a m o s Suez, d o n d e r e c a l a m o s a l g u n a s ho-
r a s , y h t e n o s y a p o r fin fuera del canal en pleno M a r Rojo. P o r espa-
cio de a l g u n a s h o r a s p o d e m o s c o n t e m p l a r con t o d a satisfaccin frica
un lado, Asia al o t r o , h a s t a que p a s a d o el Sina el m a r se e n s a n c h a .
Al r a y a r el siguiente da nos e n c o n t r a m o s y a en la zona t r r i d a . No
se siente m u c h o calor an (32 la s o m b r a ) , p e r o no h a y que desespe-
r a r : y a nos a s a r e m o s , y a nos f r e i r e m o s , y a nos a c h i c h a r r a r e m o s : bien
m e consta. P u e d e que no se e x p e r i m e n t e n aquellos h o r r o r e s de los 45
que he sufrido v e c e s , p e r o de t o d a s m a n e r a s p r e p a r m o n o s s u d a r y
l a n g u i d e c e r y envidiar los que v i v e n sin h a b e r tenido n u n c a t r a t o s
con s a s t r e s ni c a m i s e r o s . A y de n o s o t r o s d e n t r o dos t r e s dasl E n t r e -
t a n t o , los p a s a j e r o s se divierten c o n t e m p l a n d o la b a n d a d a de delfines
que nos v a n s i g u i e n d o (no b a j a r n d e u n c e n t e n a r ) , y las cabriolas de
los p e c e s v o l a d o r e s q u e s a l e n e c h a r u n a c a n a al a i r e .
16 de noviembre.Vemos de lejos M a s s a u a h , capital de la flaman-
te Colonia Eritrea, , como t a n a m b i c i o s a m e n t e dicen los g e g r a f o s del
Quirinal, del frica italiana. Mucho, m u c h o calor; h m e d o y derriticn-
te. D n d e diablos h a n ido m e t e r s e esos infelices? Q u calor d e b e
s e n t i r s e all! P o r q u e lo que es b o r d o , n a d i e es capaz de h a c r s e l e
l e v a n t a r de la b u t a c a de lona, en que c a d a m o r t a l est, m s q u e tendi-
do, yacente.
C o m o de c o s t u m b r e , desde que n a v e g a m o s p o r los t r p i c o s , la toldi-
11a est f o r m a d a p o r u n a doble tienda, que oculta lo mismo el m a r q u e
el cielo; p e r o aun con eso no se l i b r a uno d e sentir v e r d a d e r o h o r r o r
la luz c u a n d o los ojos se sienten h e r i d o s p o r el furtivo r a y o q u e se des-
liza t r a v s de a l g u n a rendija. V a y a u n o s m a r e s como h a y en n u e s t r o
planetilla ! L o q u e es ese s e o r M a r Rojo se p o r t a de tal m a n e r a que de-
b i e r a n c a m b i a r l e el n o m b r e y l l a m a r l e el m a r Candente.
El caso es que uno c r e e q u e lo mejor v a e n t r e g a r el a l m a , d e
p u r o liquidado. Un p o b r e italiano que se ha d i g n a d o t o m a r m e p o r su
p a o de l g r i m a s no cesa de e x c l a m a r c a d a i n s t a n t e : S i va tutto in
acqua! Si suda comme bestie! El infeliz no r e c u e r d a que sus p o b r e s
p a i s a n o s se estn ah enfrente en p e r m a n e n c i a , s u d a n d o t o d a v a m s
que nosotros.
Ni aun p u e s t a de sol se quita la t i e n d a , d e s c o r r i n d o s e tan slo el
TRAVS DE LA INDIA 9

velarium iluminndose la c u b i e r t a con l m p a r a s E d i s o n , que se apa-


g a n las o n c e .
Como p a s a m o s las noches s o b r e c u b i e r t a , al s e r e n o , tendidos la b a r -
tola, p u d e s e a p r e c i a r el cambio que, la vista, ofrecen las constelacio-
10 TRAVS DE LA IXDIA

nes del firmamento; el m s distrado echa de v e r q u e c a d a n o c h e se ade


lantan m s hacia el N. E n pocos das han dejado de v e r s e t r e s estrellas
del C a r r o , m i e n t r a s que, en cambio, chispean con e n c e n d i d o fulgor las
c u a t r o puntas de la Cruz del S u r , hacia p r o a . El cielo es aqu tan c l a r o ,
tan despejado, que se c o m p r e n d e m u y bien la aficin que sintieron los ra-
bes hacia la a s t r o n o m a . El firmamento p a r e c e c o n v i d a r en estas latitu-
des, y con estas c a l u r o s a s n o c h e s , que le e x a m i n e n . P o r q u e no p a r e c e
sino que aqu haya ms estrellas que en n u e s t r a t e m p l a d a E u r o p a ; p o r
lo m e n o s , y esto es s e g u r s i m o , brillan m u c h o m s . P e r d n e n m e los ge-
grafos mis h e r t i c a s e x p r e s i o n e s .
A las c u a t r o a m a n e c e y a y v o l v e m o s la c a r g a . C r r e s e el velarium,
y los infelices pasajeros v o l v e m o s q u e d a r e n c e r r a d o s e n t r e cinco pa-
r e d e s de l o n a , como en u n p a n t e n . P o r fin, al cabo de dos das, fran-
q u e a m o s el e s t r e c h o de Bab-el-Mandeb, dejando e s t r i b o r la isla de
P e r i m y o r z a m o s al E.
18 de noviembre.Aden. Te c o n o z c o , oh infernal e s c a l a ! [ A d e n ,
t i e r r a de la a r i d e z , del a b u r r i m i e n t o , de la sed, del calor y del c a r b n !
Si no fuese y a de por s u n a isla v o l c n i c a , b a s t a r a p a s a r aqu u n a s
c u a n t a s h o r a s p a r a calificarla de v o l c n de v e r a s . H a s t a el M a r Rojo
p a r e c e fresco c u a n d o se fija la m i r a d a en esas r o c a s n e g r a s y p e l a d a s ,
a b r a s a d a s p o r el sol y salpicadas de blanco p o r los bungalows y casas
d e c a m p o ( si v a l e l l a m a r l a s a s ! ) de los funcionarios ingleses in-
dgenas.
L a situacin de A d e n se p a r e c e m u c h o la q u e o c u p a r a u n p u e b l o
e m p l a z a d o e n t r e G i b r a l t a r y A l g e c i r a s , esto es, e n t r e dos p e o n e s . L a
b a h a es asaz espaciosa p a r a c o n t e n e r quince v e i n t e e s c u a d r a s y todo
a l r e d e d o r se v e e r i z a d o de t o r r e s , b a l u a r t e s y castillos. R e a l m e n t e es
A d e n u n a llave que conviene g u a r d a r m u c h o .
L a poblacin se c o m p o n e de dos p a r t e s : la u n a , q u e a p a r e c e de
p r o n t o , es la ciudad e u r o p e a , y consiste en u n a plaza semielptica con
c a s a s de p l a n t a baja en su m a y o r a y p o r r e a d a s , y las de un piso con
g a l e r a s en vez de b a l c o n e s . D e t r s de esta d e c o r a c i n se extiende el
m u l a d a r r a b e , i m a g e n a s o m b r o s a m e n t e e x a c t a de la T o r r e de B a b e l ,
pues no h a y da en que p o r aquellos cafetuchos y t a b e r n a s no se h a b l e n
l e n g u a s de las cinco p a r t e s del m u n d o .
T o d o s s a b e n que en esa r o c a de la A r a b i a no llueve casi n u n c a ;
siendo ridculo e m p e o q u e r e r r e c o g e r a g u a llovediza en los aljibes.
H a y que c o n t e n t a r s e con b e b e r v i n o , y en todo caso a g u a de m a r desti-
l a d a , si es q u e no se q u i e r e h a c e r uso de a g u a m i n e r a l , t r a d a de E u r o p a
y p a g a d a peso de p l a t a : V i c h y , V a l s , Saint G a l m i e r , P u l l n a . E s t e
p u e r t o es el c e n t r o de e m b a r q u e del m o k a .
A b u n d a n en A d e n los tipos p i n t o r e s c o s : b a r b e r o s a m b u l a n t e s , agua-
d o r e s , p e s c a d o r e s , n e g o c i a n t e s g u e b r o s r a b e s , soldados i n d g e n a s ,
s e m e j a n t e s coristas e s c a p a d o s de Lakm; p e r o n i c a m e n t e h a c e n su
TRAVS DE LA INDIA 11

Aguadora, de Aden

aparicin en las p r i m e r a s h o r a s de la m a a n a p o r la n o c h e . D u r a n t e
el da es imposible e x p o n e r s e salir d e casa sin r i e s g o p e r e c e r tos-
t a d o . Y, sin e m b a r g o , esta ciudad, q u e tiene fama de s e r la m s caluro-
sa del m u n d o , p u e d e a l a r d e a r de ser t a m b i n u n a de l a s m s s a l u b r e s ,
12 TRAVS DE LA IXDIA

lo cual, segn dicen, es debido p r e c i s a m e n t e su absoluta c a r e n c i a de


vegetacin.
No h a c e m o s sino d a r una v u e l t a p o r el b a z a r las p r i m e r a s h o r a s
de la noche y r e g r e s a m o s b o r d o , h u y e n d o de la q u e m a .
El principal e l e m e n t o de la poblacin r a b e est constituido p o r los
n e g r o s Somalis, b u e n o s mozos, g u a p o s , y con u n a nariz aguilea q u e
denota su o r i g e n semtico. Y aun s e r a n m s simpticos si no tuviesen
la o c u r r e n c i a de azufrarse los cabellos, lo cual les p r e s t a , n a t u r a l m e n t e ,
un aspecto e s t r a f a l a r i o . V i e n e n luego los m a l a y o s , los chinos, los india-
nos, judos, r a b e s y t o d a la c a t e r v a m a r i n e r e s c a de los diez doce
v a p o r e s anclados en la b a h a .
19 de noviembre.Por fin l e v a m o s anclas y nos l a r g a m o s de este
l u g a r , i n v e n t a d o , sin duda, p a r a d a r un avantgot de las t r e m e n d a s
p e n a s del infierno. A n t e s de c o r t a r las a m a r r a s , u n a n u b e de chiquillos
se a c e r c a n a d a n d o b o r d o , p a r a que les e c h e m o s a l g o . E s c o s t u m b r e
aqu p o n e r p r u e b a la destreza n a t a t o r i a y j u v e n i l de sos somalis, bo-
tando al a g u a algunos chelines q u e ellos cuidan de bajar r e c o g e r ,
e x p o n i n d o s e con h a r t a frecuencia que les p r a c t i q u e g r a t i s a l g n ti
b u r n la a m p u t a c i n de la p i e r n a del b r a z o . E s a r a z a fatalista no
parece prestar grande importancia tales incidentes.
V u e l t a n u e s t r a tienda de lona. Mi italiano (signor Salvatore Scri-
panti) es d e c i d i d a m e n t e u n h o m b r e como h a y p o c o s : h a p e r m a n e c i d o
ocho a o s en u n a isla del A m a z o n a s , en V e n e z u e l a , p e s c a n d o p e r l a s ,
a l i m e n t n d o s e lo m s m e n u d o de p e s c a d o p o d r i d o ; h a sido r e l o j e r o
en N u e v a Y o r k ; ha vivido l t i m a m e n t e en L o n d r e s ejerciendo de co-
r r e s p o n s a l de un peridico de R o m a y h a r e s u e l t o a h o r a t r a s l a d a r s e al
J a p n , l se s a b r con qu objeto, pues no m e lo ha r e v e l a d o . El p o b r e
h o m b r e h a p e n s a d o en todo m e n o s en que su salud no le consiente p e r -
m a n e c e r en estos pases t r o p i c a l e s . Mucho s e r no t e n g a m o s que bo-
t a r l e al a g u a antes de l l e g a r C a l c u t t a .
El pasaje no es m u y simptico: a b u n d a n los e m p l e a d o s y c o m e r c i a n t e s
ingleses con sus familias, r e f r a c t a r i o s t o d a comunicacin. L a s ladies
y las misses p a s a n el r a t o b o r d a n d o l e y e n d o ; los p a p a s p a s e a n c o m o
lobos enjaulados, y los j v e n e s se a b u r r e n m a j e s t u o s a m e n t e , s i e m p r e
vestidos con i r r e p r o c h a b l e c o r r e c c i n . H a y t r e s c u a t r o crculos q u e
no comunican a b s o l u t a m e n t e e n t r e s, p o r no h a b e r m e d i a d o la indis-
p e n s a b l e p r e s e n t a c i n . L a s m i s m a s nias se t r a t a n c e r e m o n i o s a m e n t e
m i e n t r a s j u e g a n al aro la r a q u e t a .
E n este espacio de v e i n t e m e t r o s de l a r g o p o r siete de a n c h o est
simbolizada t o d a la existencia inglesa, h e c h a de h i p o c r e s a , de o r g u l l o
y de r e s p e t o j e r r q u i c o . L o s r e p r e s e n t a n t e s de la high Ufe se p e r m i t e n
v e c e s b a i l a r en el Ladies's Room, p u e r t a c e r r a d a . C a p a c e s son esos
s e o r e s de s a c a r del fondo de su m u n d o el frac rojo, p e s a r de los 38,
y m s a n bajo c u b i e r t a , de que e s t a m o s g o z a n d o t o d a v a .
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20 de noviembre. Valiente jaleo h e m o s tenido h o y ! E l Ocano n-


dico no ha q u e r i d o d e m o r a r por m s t i e m p o los h o n o r e s de la r e c e p c i n
y nos ha obsequiado con un baguio de los de o r d a g o , q u e h a venido

Pescadero de Aden

d i s t r a e r n o s de tantos das de m a r azul. P o r q u e v e r d a d e r a m e n t e e s t a b a


n e g r o como un carbn, el c o n d e n a d o . H a sido el p r i m e r da q u e no he-
mos q u e d a d o d e s l u m h r a d o s con el reflejo del sol; p o r q u e no le ha habi-
do, s e g n la frase i n m o r t a l de C a s i a n o . P o r la n o c h e ha a m a i n a d o el
viento, p e r o h a s o b r e v e n i d o u n a lluvia t o r r e n c i a l . T o d o el m u n d o em-
3
14 TRAVS DE LA INDIA

pieza y a a b u r r i r s e y h a habido q u e l a m e n t a r v a r i o s casos de espln


fulminante. F l t a n n o s t o d a v a t r e s das p a r a v e r de n u e v o t i e r r a .
22 de noviembre.Divsase en l o n t a n a n z a el alto m o n t e conocido
p o r Pico de Adn, la m s enhiesta c u m b r e de la isla de C e y l n . No h a y
quien deje de h a l l a r s e i m p a c i e n t e p o r s a l t a r en t i e r r a despus de t a n t o s
das de a b u r r i d a existencia b o r d o . El calor es s i e m p r e i n a g u a n t a b l e ,
y le p a r e c e u n o , a u n q u e se e q u i v o q u e , que h a b r a de sentir m e n o s bajo
a s o m b r a de un copudo r b o l e n t r e c u a t r o p a r e d e s de m a n i p o s t e r a .
CAPITULO II

CEYLN

V EINTITRS de noviembre. Colombo. F o n d e a m o s a y e r t a r d e , in-


quietados an p o r las p e r t u r b a c i o n e s del b a g u i o . Ceyln a p a r e c e
de lejos como un b o s q u e s u b m a r i n o que de p r o n t o e m e r g i e r a del fondo
del O c a n o . Yo no s q u tiene de inquietante este p a s , p e r o la v e r d a d
es que u n o s e siente aqu m u y fuera de su casa. El cielo y el m a r no son
c o m o los que se v e n en o t r a s p a r t e s , sino q u e se manifiestan con un tono
indefiniblemente a m e n a z a d o r . Eso no es el O r i e n t e de E g i p t o , ni es el
t r e m e n d o h o r n o del Mar Rojo, ni la desolacin e n r g i c a m e n t e desafiada
de Aden: es el e c u a d o r salvaje, fiero, m o r t f e r o , donde las t e m p e s t a d e s
son b a g u i o s , las lluvias c a t a r a t a s , el oleaje t e r r e m o t o s , y las flores casi
rboles.
El Blue Cross h a de p e r m a n e c e r aqu t r e s c u a t r o das p a r a verifi-
c a r c a r g a y d e s c a r g a , y h e de e m p e z a r p r e c i s a m e n t e en Colombo mis
o p e r a c i o n e s de c o m p r a d e v a r i o s p r o d u c t o s , e s p e c i a l m e n t e c a u c h o . L l e -
v o v a r i a s r e c o m e n d a c i o n e s , e n t r e ellas u n a p a r a u n j o v e n c a t a l n , de
distinguida familia, que h a c e a o s est al frente de u n a granja en K a n d y .
L a impresin que e x p e r i m e n t o asi que m e e n c u e n t r o en t i e r r a es de
las que no p u e d e n o l v i d a r s e n u n c a . E x t i n d e n s e a n t e mis p a s o s l a r g a s y
r e c t a s a v e n i d a s , orilladas de p a l m e r a s , b o r d e a d a s de j a r d i n e s y bien p r o -
vistas de c a n d e l a b r o s d e g a s . L a s casas a p e n a s se divisan en la e s p e s u r a
de los j a r d i n e s que las r o d e a n . El piso p a r e c e como si estuviese p i n t a d o
de rojo, p o r el color de la t i e r r a . D e s l z a n s e r p i d a m e n t e p o r las calles
l a t e r a l e s de la a v e n i d a n u m e r o s o s i n d g e n a s vestidos con e s t r e c h a s t-
nicas b l a n c a s . E l calor es sofocante.
16 TRAVS DE LA INDIA

Me instalo en el Hotel de O r i e n t e , en un c u a r t o e n c a l a d o , v a s t o , p e r o
s u m a r i a m e n t e a r r e g l a d o : u n a c a m a de h i e r r o p r o t e g i d a por u n inmenso
m o s q u i t e r o , un b a l a n c de rejilla... y un l a g a r t o , al n a t u r a l , incrustado
en el t e c h o .
Bajo luego a l m o r z a r en la m e s a r e d o n d a , la que se sientan g e n t e s
de toda r a z a y c o n d i c i n : ingleses, franceses, cingaleses, a l e m a n e s , to-
dos ellos v e s t i d o s de etiqueta. L o mismo que en n u e s t r o s p a r a d o r e s es-
paoles, hay colocados s o b r e las m e s a s desaforados a b a n i c o s (pnicas)
que se b a l a n c e a n c a d e n c i o s a m e n t e e s p a n t a n d o las moscas y p r o d u c i e n d o
a l g u n a c o r r i e n t e de a i r e fres-
co. L a m e s a est m u y bien
p u e s t a , a d o r n a d a con n u m e -
r o s o s j a r r o n e s de g a r d e n i a s ,
dalias y tulipanes. E n cuanto
al men, es p u r a m e n t e i n g l s ,
como el dueo del hotel.
S a l g o p a r a l l e n a r mi co-
m e t i d o , en u n a calesa, y m e
convenzo m s de que en esta
s i n g u l a r poblacin, fundada
p o r los p o r t u g u e s e s en 1517,
t o d a s las casas estn escondi-
das e n t r e la v e r d u r a . Colom-
bo es u n inmenso p a r q u e con
Tipos de Ceyln a l g u n o s m i l l a r e s de q u i n t a s ,
b u n g a l o w s y kioscos chines-
eos disimulados e n t r e las frondas. L a s calles n o p a r e c e n tales, sino par-
t e r r e s , d o n d e porfa c r e c e n el r b o l del alcanfor, el r b o l de la canela,
p l t a n o s o r i e n t a l e s , colosales helchos, a l g o d o n e r o s , c o c o t e r o s , ebenu-
ces, mil flores de p e r e g r i n a s formas y vivsimos m a t i c e s : azules, r o j a s ,
c a r m e s e s , y , s o b r e t o d o , p l a n t a s de follaje, cactus, b e g o n i a s , e t c . D e
vez en c u a n d o los ojos p a r p a d e a n al fijarse en u n a superficie p l a t e a d a
que despide d e s l u m b r a d o r e s reflejos: es algn e s t a n q u e , c u b i e r t o de lo-
tos de color de r o s a y de c a a s de a r l e q u i n a d o plumero.j -\
Concluida y a mi faena en C o l o m b o , t o m o al da siguiente el ferroca-
r r i l p a r a la ciudad de K a n d y , a n t i g u a capital de los r e y e s de Ceyln y
actual r e s i d e n c i a del g o b e r n a d o r ingls, en el m i s m o c e n t r o de la isla,
120 k i l m e t r o s de Colombo.
E l t r a y e c t o constituye u n a visin p a r a d i s a c a , y con perfecto acuer-
do se h a dispuesto que p a r a no p r o f a n a r t a n t a belleza, la l o c o m o t o r a , en
vez de q u e m a r c a r b n m i n e r a l , e m p l e e odorfera l e a c o m o c o m b u s t i b l e .
E n u n principio, el ferrocarrilito, es decir, el t r e n , c o r r e bajo la b v e d a
f o r m a d a p o r el e n t r e c r u z a m i e n t o de los c o c o t e r o s que b o r d e a n a m b o s
l a d o s de la lnea. D e vez en c u a n d o , u n a p a r a d a en a l g u n a estacin-kios-
17

P u e i t i de piedra del s u b t e n n e o del templo de Aparadjnhpura

co, a r e a , cubierta de flores y tapizada de v e r d u r a . A l g u n o s vendedo-


r e s b e n g a l i e s cingaleses, jovencitos, afeminados, vestidos de blanco,
se a c e r c a n los coches con cestas de frutas, cocos y dulces.
Silba de n u e v o la m q u i n a , y h t e n o s c r u z a n d o p o r en medio de un
18 TRAVS DE LA INDIA

bosque t e n e b r o s o i n d u d a b l e m e n t e m a l s a n o , p u e s se v e que el t e r r e n o
no p u e d e ser ms paldico. Es un v e r d a d e r o b o s q u e v i r g e n , de colosa-
les talipotes, tejos, b a m b e s y a r e c a s , e n t r e l a z a d o s p o r r o b u s t s i m o s
bejucos y poblado de m i r a d a s de insectos asaz d o t a d o s del don de la
acometividad.
C r u z a m o s el K e l a n a G a n g a p o r un p u e n t e en m i n i a t u r a , y s u b i m o s .
Hemos salido del b o s q u e v i r g e n y e n t r a m o s en el t e r r e n o de los a r r o z a -
les. S u r c a n los a i r e s multitud de p a p a g a y o s , r e v o l o t e a n miles las ma-
riposas, y s o b r e la t i e r r a roja se e x t i e n d e n v a s t a s alfombras de v e r d u r a
salpicadas de flores. El t r e n r e c o r r e a h o r a un paisaje m o n t a o s o , sem-
b r a d o de precipicios: ofrcense la vista cafetales y p l a n t a c i o n e s d e
cacao.
Desde las a l t u r a s q u e nos e n c o n t r a m o s es dable c o n t e m p l a r el mi-
rfico p a n o r a m a p o r donde h e m o s a t r a v e s a d o : d e t r s , un anfiteatro in-
m e n s o , cubierto de bosques y p a n t a n o s h a s t a el m a r , c u y a orilla r e s -
p l a n d e c e el blanco casero de Colombo; d e l a n t e , la o t r a p a r t e de u n
valle, las m o n t a a s de C e y l n , que a t r a v i e s a n la isla de N. S . , escue-
tas y como esculpidas p o r la m a n o de algn g i g a n t e .
L l e g a d a K a n d y . L a poblacin es chiquita, p e r o lindsima y de ca-
r c t e r c o m p l e t a m e n t e indiano, f o r m a n d o u n t r i n g u l o casi e q u i l t e r o
sobre la colina en que se asienta. P r e d o m i n a el e l e m e n t o c i n g a l s , p e r o
se ven t a m b i n m u c h o s m a l a y o s indios del C o r o m a n d e l . Al r e v s d e
C o l o m b o , no se v e n i n g u n a casa e u r o p e a fuera del Pavillon del si o r
g o b e r n a d o r y^de la a d m i n i s t r a c i n de c o r r e o s . L a s calles son e s t r e c h a s ,
con casitas bajas, y se ven m u y a n i m a d a s . Sintese aqu u n a t e m p e r a -
tura muy agradable.
L a g e n t e s e distingue p o r la circunspeccin y u r b a n i d a d ; n a d i e g r i t a
ni disputa ni se precipita; h o m b r e s y m u j e r e s del p u e b l o se s a l u d a n con
u n a afabilidad y cortesa que y a q u i s i e r a n p a r a s m u c h o s distinguidos
e u r o p e o s de las clases directivas.
E n t r a m o s en la iglesia catlica ( h e r m o s o edificio c o n s t r u i d o en 1877)
y nos e n c o n t r a m o s con i n e s p e r a d a c o n c u r r e n c i a de fieles, e n t r e los cua-
les se distinguen b a s t a n t e s oficiales y s o l d a d o s ingleses; p e r o , s o b r e t o d o ,
m u c h a s c i n g a l e s a s . E s t a s no son bonitas, y p e r d o n e n la franqueza; p e r o ,
en c a m b i o , tienen un p o r t e tan noble y d i s t i r g u i d o , q u e se las t o m a r a
p o r p r i n c e s a s . El color v a r a del b r o n c e florentino c l a r o al b r o n c e oscu-
r o y aun al n e g r o plido del b a n o . G r a n d e s ojos, n a r i z a c h a t a d a , for-
m a s delicadas. P o r vestido u n a almilla, u n paoln q u e c u b r e el t o r s o
y u n a s s a y a s c a r m e s e s , blancas p a r d a s . Los h o m b r e s , con su c e i d o r
blanco y azul, su l a r g a c a b e l l e r a t r e n z a d a , r e c o g i d a s o b r e la c a b e z a y
sujeta p o r un peine de concha, su afeminado t a l a n t e y sus f o r m a s esbel-
tas, son, al p a r e c e r , m u y cultos y dciles.
T e r m i n a d a la business q u e m e h a t r a d o p o r a c , s a l g o inspeccio-
n a r los a l r e d e d o r e s : en u n a eminencia a p a r e c e el a n t i g u o p a l a c i o de los
TRAVS DE LA INDIA 19

r e y e s de K a n d y , r e s i d e n c i a h o y del prefecto (agent). Visto p o r fuera, no


es g r a n cosa; p e r o me a s e g u r a el c o m e r c i a n t e c a t a l n que m e a c o m p a -
a en la e x c u r s i n , que p o r d e n t r o es el tal palacio u n a m a r a v i l l a , con un
saln r e v e s t i d o e n t e r a m e n t e de espejos. B a h I C o m o c u a l q u i e r caf de
provincias.
Mucho m s m e i n t e r e s a el antiqusimo t e m p l o de B u d h a i n m e d i a t o
este palacio y en el cual se a d o r a u n diente de a q u e l santsimo v a r n .
El templo se e n c u e n t r a situado orillas del l a g o de K a n d y , y es t a n
p e q u e o (mide tan slo 2 millas de circuito) como delicioso. El t e m p l o ,
p r i m e r a vista, t i e n e a l g o de chinesco, con sus techos cnicos, sus panzu-
dos pabellones, sus l a r g a s b a l a u s t r a d a s , u n a de las c u a l e s b o r d e a casi
todo u n lado del l a g o , sus p u e r t a s c u s t o d i a d a s p a r m o n s t r u o s y su aspec-
t o j u g u e t n y p u e r i l . P e n e t r a m o s en la p a g o d a , q u e es al p r o p i o t i e m p o
un v e n e r a n d o m o n a s t e r i o , y el bonzo que nos a c o m p a a nos lleva inme-
d i a t a m e n t e a d m i r a r la p r e c i o s a r e l i q u i a d e n t a l , e n c e r r a d a en u n p r e -
cioso estuche, que su vez est e n c e r r a d o en u n a i n t e r m i n a b l e serie
d e m a r a v i l l o s a s cajitas c o n c n t r i c a s , cuajadas de p e d r e r a .
U n a vez h e m o s s a l u d a d o Su Excelencia el D i e n t e del divino S a k i a
Muni, el bonzo nos h a c e a d m i r a r o t r a v e n e r a n d a r e l i q u i a ; s a b e r : la
h i g u e r a s a g r a d a que c r e c e en m e d i o de u n o de los c l a u s t r o s y p r e s t a
su afamada santidad al m o n a s t e r i o . E s t a h i g u e r a p r o c e d e n a d a m e n o s
q u e de un v a s t a g o del r b o l Bo, a q u e l r b o l que d u r a n t e cinco a o s co-
bij al hijo del r e y de K a p i l a v a s t u m i e n t r a s e s t a b a e n t r e g a d o sus m e -
ditaciones. Con g r a n p l a c e r , por mi p a r t e , acepto la hoja que m e e n t r e g a
el digno b o n z o , a r r a n c a d a en mi p r e s e n c i a , y no p u e d o m e n o s de fijarme
con la m a y o r curiosidad en los o t r o s monjes q u e a c u d e n al patio p a r a
saludarnos.
S o n todos ellos j v e n e s a n ; v a n e n v u e l t o s en u n mant,o de color de
n a r a n j a , r a p a d a la cabeza y s a c a n d o s o l a m e n t e un b r a z o , d e s n u d o .
S o n r e n con u n a e x p r e s i n s i n g u l a r s i m a , i n c o m p r e n s i b l e . T o d o s estn
plidos; se m u e v e n poco; sus r o s t r o s r e v e l a n s u p e r i o r inteligencia y
u n a s e r e n i d a d envidiable. Con slo v e r l o s se a d i v i n a p e r f e c t a m e n -
te que cumplen al pie de la l e t r a los p r e c e p t o s de su r e g l a : u n p u a d o
de a r r o z p o r t o d o alimento: castidad absoluta, m e d i t a c i n p e r p e t u a .

El p a d r e g u a r d i n , p o r l l a m a r l e de algn m o d o , tiene bien con-


v e r s a r conmigo en ingls d u r a n t e u n r a t o (previas ciertas d e c l a r a c i o n e s
en sentido budhfilo q u e m e p e r m i t hacerle) e x p l i c n d o m e a l g u n a s
p a r t i c u l a r i d a d e s de la vida que all hacen los r e l i g i o s o s . D i v d e n s e stos
en legos y profesos, esto es, en samanera novicios (mendicantes, al
pie de la letra) y en sramana (hombres que saben dominar su volun-
tad). E n c u a n t o la m a n e r a de dominar su voluntad, objeto final del
estado m o n s t i c o , se consigue siguiendo r i g u r o s a m e n t e los p r e c e p t o s
contenidos en el Pitri Mokkha, que es el m s a n t i g u o de los libros sa-
20 TRAVS DE LA IXDtA

g r a d o s del b u d h i s m o , p o r m s que no se r e m o n t e m s all del ao 350


antes de n u e s t r a e r a .
El bonzo p u e d e ser p r o p i e t a r i o de ocho objetos; s a b e r : t r e s vesti-
dos, un cinturn, u n a h o r t e r a p a r a r e c o g e r las limosnas, u n a navaja de
afeitar, u n a aguja y un filtro destinado eliminar del a g u a potable
cualquier p a r t c u l a de m a t e r i a o r g a n i z a d a , s a g r a d a en concepto de vi-
viente.
L a disciplina i n t e r i o r es e s c r u p u l o s a m e n t e o b s e r v a d a : el saman era
se l e v a n t a antes del alba, l a v a la r o p a , b a r r e , r i e g a el rbol B o , s a c a
a g u a y la filtra. H e c h o esto, se r e t i r a algn solitario sitio, y all medi-
ta y h a c e e x a m e n de conciencia.
T e r m i n a d a la meditacin, el novicio r o d e a de flores el r b o l Bo, pen-
sando s i e m p r e en la santidad de B u d h a y en la p r o p i a indignidad; c o g e
la h o r t e r a y se va d e t r s del s u p e r i o r , p a r a m e n d i g a r , lo cual se h a c e
sin decir p a l a b r a , c o n t e n t n d o s e con p r e s e n t a r s e en silencio a n t e las
p u e r t a s de las c a s a s . D e r e g r e s o al m o n a s t e r i o , el samanera l a v a los
pies al v e n e r a b l e a b a d y se v a la cocina h a c e r cocer el a r r o z . A s
que a n o c h e c e , el novicio enciende la luz y se dedica al estudio, bien
copiar antiguos m a n u s c r i t o s s o b r e hojas de p a l m e r a d e t a l a b o t , h a s t a
que, t e r m i n a d a su t a r e a , v a a r r o d i l l a r s e los pies del p a d r e g u a r d i n
p a r a r e c i b i r sus e n s e a n z a s y a c u s a r s e de los p e c a d o s cometidos d u r a n t e
el da.
L o s sramana, exentos de t o d a m e c n i c a , d e d i c a n la m a y o r p a r t e
del t i e m p o a l a meditacin (no al r e z o , puesto q u e el b u d h i s m o no invo-
ca n i n g u n a divinidad). S a b e p e r f e c t a m e n t e el bonzo que la nica m a -
n e r a de olvidar el p r o p i o dolor es no h a c e r caso de uno m i s m o y con-
t e m p l a r , en c a m b i o , el espectculo que ofrece el conjunto de los s e r e s , lo
cual da l u g a r cinco m e d i t a c i o n e s .
Primera meditacin.Multa bliavana (Meditacin sobre el amor).
El bonzo se echa la c u e n t a de c u a n feliz s e r a si se v i e s e e x e n t o de pe-
s a r e s , de pasiones, de malos deseos, y d e s e a todos sus p r x i m o s s e m e -
j a n t e felicidad, incluyendo en el n m e r o sus m i s m o s e n e m i g o s , de
quienes r e c u e r d a tan slo las b u e n a s a c c i o n e s .
Segunda meditacin.Karuna bhavana (Meditacin sobre la pie-
dad).-Piensa el bonzo en todos los s e r e s que sufren; esfurzase en
formarse u n a v i v a idea de su dolor, y en su vista t r a t a d e s e n t i r s e
compadecido y pesaroso.
Tercera meditacin. Mudita bhavana (Meditacin sobre la ale-
gra).El bonzo se r e p r e s e n t a la felicidad de que g o z a n t a n t o s h o m b r e s
que son dichosos, c r e e n serlo, y se regocija con ellos d e su dicha.
Cuarta meditacin.Asuba bhavana (Meditacin sobre la impure-
za).Las i m p u r e z a s a n t e r i o r e s al n a c i m i e n t o y p o s t e r i o r e s la m u e r t e
son t r a n s i t o r i a s como las e s p u m a s de la m a r : p u r a a p a r i e n c i a . No exis-
t i r a n si se consiguiese que no hubiese n a c i m i e n t o s , ni defunciones.
TRAVS DE LA I.VDIA 21

Quinta y lltima meditacin. Upeskha bhavana (Meditacin sobre


la serenidad).Qu es lo bueno? Qu es lo malo? Qu es el poder?

Qu es la dependencia? Q u es el a m o r ? Qu es el odio ? Qu es s e r
pobre? Qu es ser rico? Qu es v e r s e glorificado? Qu es v e r s e humi-
llado y despreciado? Qu es la j u v e n t u d ? Que s la belleza? Qu es
la vejez? Qu es la enfermedad? V a n o s y pasajeros fantasmas que el
22

bonzo debe c o n t e m p l a r con absoluta indiferencia, con s e r e n i d a d imper-


turbable.
A g r a d e z c o al v e n e r a b l e s u p e r i o r del m o n a s t e r i o de K a n d y sus ins-
t r u c t i v a s explicaciones, y m e e n t e r a l u e g o de que en la actualidad se
a l b e r g a n en el c o n v e n t o ciento v e i n t e monjes, a d e m s de g r a n n m e r o
de j v e n e s p e r e g r i n o s j a p o n e s e s que v a n all e s t u d i a r . L a biblioteca
del m o n a s t e r i o , instalada en u n a sala con el t e c h o en forma de cpula,
es r i q u s i m a y consta de m i l l a r e s de m a n u s c r i t o s . E s t o s m a n u s c r i t o s
consisten en hojas de p a l m e r a de u n o s dos p a l m o s
de l a r g o p o r un c u a r t o de p a l m o de a n c h o , escri-
tos p o r u n a sola c a r a y s u p e r p u e s t a s p o r o r d e n
c o r r e l a t i v o . C a d a o b r a , que consta de u n a s cien
hojas, est e n c e r r a d a e n t r e dos tablillas de sn-
dalo c u r i o s a m e n t e t a l l a d a s , de i g u a l forma l a r g a
y e s t r e c h a q u e las hojas, y p a r a que stas no se
e x t r a v e n p a s a n dos c o r d o n e s t r a v s , sujetos
las tablillas de r e s g u a r d o . L a e s c r i t u r a es finsi-
m a , casi m i c r o s c p i c a , en c a r a c t e r e s cingaleses,
snscritos otros.
El b u e n a b a d m e invita q u e p r e s e n c i e el es
p e c t c u l o de u n a ofrenda de flores B u d h a , c e r e -
m o n i a n o c t u r n a , d i a r i a , y le p r o m e t o mi asistencia
a n t e s de r e g r e s a r C o l o m b o .
S e r p i e n t e cobra de siete
25 de noviembre.Deseoso de a p r o v e c h a r mi
cabezas
p e r m a n e n c i a en este a n t i g u o r e i n o (uno d e los
seis en que se divida C e y l n antes de la conquis-
t a p o r t u g u e s a ) , acepto la invitacin de mi a m i g o el j o v e n c a t a l n p a r a
ir v i s i t a r las v e c i n a s a n t i g e d a d e s de A n a r a d j a h p u r a y D a m b o o l ,
s i t u a d a s en lo que en o t r o t i e m p o f o r m a b a la frontera N . de la m o n a r -
qua k a n d i t a .
H a c e m o s el viaje en magnficos caballos del p a s , y al c a b o de t r e s
h o r a s de m a r c h a p o r u n a c a r r e t e r a t r a v s de u n t e r r e n o m o n t a o s o ,
p o b l a d o de r b o l e s y s e m b r a d o de v e r d u r a , l l e g a m o s las r u i n a s famo-
s a s de A n a r a d j a h p u r a . N a d a es c a p a z de d a r idea del i m p o n e n t e efecto
que p r o d u c e n en el nimo estas r u i n a s , c u y a extensin, sin e x a g e r a r ,
ocupa u n p e r m e t r o m a y o r que el de todo L o n d r e s . E s t a s r u i n a s consis-
ten en r e s t o s de p a g o d a s , palacios, c o l u m n a t a s , a v e n i d a s y t o d a s u e r t e
de edificios. Bien se v e que los a n t i g u o s cingaleses s a b a n cultivar las
a r t e s con perfeccin. Mi c o m p a e r o m e h a c e a d m i r a r la c l e b r e Piedra
lunar, en que a p a r e c e n esculpidas v a r i a s figuras de c u a d r p e d o s . E s t a
p i e d r a p r e c e d e al recinto donde se c o n s e r v a n a l g u n a s a n t i g u a s h i g u e -
r a s s a g r a d a s (ficus religiosa, pipalas) t e n i d a s en g r a n d s i m a v e n e r a -
cin.
Nos dirigimos luego al templo l l a m a d o de l a s Mil columnas, algunas
TRAVS DE LA LVDIA 23

de las cuales estn c o r o n a d a s p o r capiteles que d e n o t a n u n a n t i g u o culto


ofidioltrico.
A d m i r a d o de lo que a c a b a b a de v e r , a b a n d o n aquellas r u i n a s p a r a
visitar las de D a m b o o l , si no tan v a s t a s , no m e n o s i m p o r t a n t e s . E n estas
ltimas vimos el t e m p l o s u b t e r r n e o , c e r r a d o p o r u n a esculpida p u e r t a
de p i e d r a y el Palacio de Bronce, l l a m a d o as p o r la a b u n d a n c i a con
que est e m p l e a d o este m a t e r i a l
como r e v e s t i m i e n t o de las p a r e d e s .
D i g n a e r a de su fama, la v e r -
dad, la famosa nsula Trapobana,
pas no s o l a m e n t e el m s rico y
frtil del m u n d o , sino t a m b i n u n o
de los m s civilizados. S u p n e s e
que sea A n a r a d j a h p u r a el Anuro
grammum descrito p o r P t o l o m e o ,
y no t e n d r a n a d a de p a r t i c u l a r
q u e fuese as.
L a s r u i n a s que m e h e referido
ofrecen distintos c a r a c t e r e s arqui-
tectnicos : y a son g r a n d i o s o s mo-
n u m e n t o s de m r m o l g r a n i t o , y a
construcciones t r o g l o d t i c a s , y a
o b r a s de ladrillo. E n las p r i m e r a s
a p a r e c e con frecuencia la figura de
Budha, p e r o en las c a v e r n a s artifi-
ciales y en las r o c a s t a l l a d a s no se
a d v i e r t e r a s t r o del m i s m o , p o r ser,
i n d u d a b l e m e n t e , a n t e r i o r e s la in-
t r o d u c c i n de la d o c t r i n a de S a k i a
Muni, c u a n d o la r a z a a u t c t o n a
v e d h a yaca en la m s b r u t a l idola-
t r a . L o s m o n u m e n t o s de ladrillo
p a r e c e n p e r t e n e c e r i g u a l m e n t e al
budhismo.
R e a l i z a d a n u e s t r a excursin r e -
g r e s a m o s K a n d y , donde l l e g a m o s p o r la n o c h e , despus de h a b e r
a t r a v e s a d o p o r o s c u r a s selvas p o b l a d a s de elefantes y de m o n o s , y , cum-
pliendo la p a l a b r a d a d a al p a d r e s u p e r i o r , m e p r o p o n g o asistir esta
m i s m a noche la c e r e m o n i a de la ofrenda de flores.
A u n h e llegado t i e m p o p a r a ello: r e s u e n a la s e a l q u e l l a m a los
fieles la p a g o d a , esto es, u n a infernal c e n c e r r a d a d e t r o m p e t a s y
g o n g s , q u e d e b e de orse dos l e g u a s la r e d o n d a . Salgo la calle y m e
e n c u e n t r o con u n a multitud i n n u m e r a b l e , no slo de vecinos de la ciu-
dad, sino de c a m p e s i n o s , p r o c e d e n t e de los a l r e d e d o r e s . No cesa el en-
24 A TRAVS DI LA J.NDIA

s o r d e c e d o r r e d o b l e de los g o n g s , semejantes formidables golpes de


b o m b o caonazos. El gento se e n c a m i n a h a c i a el l a g o , y m e confundo
e n t r e el g e n t o .
L l e g a m o s al prtico del m o n a s t e r i o , g u a r d a d o p o r t r e s desaforados
d r a g o n e s de p i e d r a . As que se e n t r a en los j a r d i n e s a p a r e c e n , inmvi-
les como e s t a t u a s , veinte t r e i n t a bonzos, t e n d i e n d o silenciosamente la
h o r t e r a p a r a r e c i b i r las l i m o s n a s . P a s a m o s l u e g o p o r u n a verja de plan-
t a y p e n e t r a m o s en u n a c m a r a t e n e b r o s a , a p e n a s iluminada p o r algu-
n a s l a m p a r i l l a s de opaca luz y s a h u m a d a p r o f u s a m e n t e con los perfu-
m e s q u e se elevan de los p e b e t e r o s . E n las p a r e d e s , distnguense v a g a -
m e n t e las m s v a r i a d a s r e p r e s e n t a c i o n e s de colosales B u d h a s .
S u b i m o s luego u n a o s c u r a e s c a l e r a ; en las p a r e d e s que la r o d e a n
v e n s e confusamente unos frescos en los cuales e s t n r e p r e s e n t a d o s fesi-
m o s d e m o n i o s que se a g i t a n e n t r e las l l a m a s . L l e g a m o s u n a sala alta,
y d e t r s de u n a b a l a u s t r a d a de p l a t a veo u n o s s a c e r d o t e s que r e c i b e n
las flores que el d e v o t o pueblo deposita s o b r e u n a g r a n m e s a . E n p r i -
m e r a lnea, d e l a n t e de la multitud de los fieles, a d v i e r t o la presencia de
un j o v e n c i t o , inmvil, sosteniendo con los b r a z o s u n a c a r g a de j a z m i n e s
y f r a n g i p a n e s . H e c h a la ofrenda, se h a inclinado r e p e t i d a s v e c e s a n t e la
b a l a u s t r a d a , s o n r i e n d o con mstica b e a t i t u d . El h o n d o silencio en que
y a c e la v a s t a sala i n t e r r m p e s e de vez en c u a n d o con el formidable r e -
t r u e n o del t a m t a m y el r o n c o son de la t r o m p e t a , a l t e r n a n d o con la
m o n t o n a m e l o p e a que s u b e de abajo. L o s s a c e r d o t e s , a p e n a s p e r c e p t i -
bles, e n v u e l t o s en nubes de incienso, ofician s o l e m n e m e n t e , con g e s t o s
l e n t o s , s u g i r i e n d o tal espectculo la i m a g e n de a l g u n a d e m o n i a c a ini-
ciacin.
A l l en el fondo, s o b r e un solitario t a b e r n c u l o , a p a r e c e , casi a n e g a -
do en la oscuridad, u n bulto de cristal, de v a g o s c o n t o r n o s . E s un dolo
de B u d h a , con las p i e r n a s e n t r e c r u z a d a s . P a r e c e imposible q u e el a r t e
humano pueda crear una representacin tan fantasmagrica. Gracias
la t r a s p a r e n c i a de la m a t e r i a , no c a b e l l e v a r m s all el simbolismo de
un espritu p u r o , ajeno las leyes fsicas de la m a t e r i a . No c a b e m s
a c e r t a d o e m b l e m a de u n s e r q u e , p o r la intensidad d e la m e d i t a c i n ,
a p a r e c e l i b r e de los lazos de la c a r n e y del deseo. E s v e r d a d e r a m e n t e
esa e s t a t u a de cristal la de un ente e x t r a h u m a n o , s u m i d o en la pursi-
m a esfera de la paz e t e r n a .
Un viajero que h a estudiado fondo e s t a s r e g i o n e s e s c r i b e , p r o p -
sito del culto religioso de C e y l n : " C u a n t o m s m i r o este pas y estos
h o m b r e s , mejor creo c o m p r e n d e r esta m o r a l y esta religin. El p u n t o
de p a r t i d a es, en el h o m b r e , la fatiga, la p o s t r a c i n , u n a i n m e n s a nece-
sidad de r e p o s o y de quietud, a n t e u n a n a t u r a l e z a d e s p r o p o r c i o n a d a ,
v i o l e n t a y fluida, en que t o d a s las cosas visibles, i n c e s a n t e m e n t e r e n o -
v a d a s , estn s i e m p r e en vas de n a c e r y de m o r i r . L o que dicen h o y
n u e s t r o s g r a n d e s p e n s a d o r e s e u r o p e o s , lo e n s e a n h a c e v e i n t i t r s siglos
TRAVS DE LA INDIA 25

los sabios b u d h i s t a s . N a d a es, dicen ellos; todo p a s a ser; el u n i v e r s o


no es m s q u e un flujo de a p a r i c i o n e s efmeras; n a d a de estable en l,
n a d a de p e r m a n e n t e sino el cambio m i s m o . L a t i e r r a , el cielo, los vein-
tiocho infiernos, los mismos demonios y los m u n d o s inferiores que
habitan, todo est en vas de c o r r i m i e n t o , como las a g u a s de u n r o ;
mejor a n : en vas de a p a r i c i n y de fuga, como los colores d i v e r s o s de
u n a l l a m a que s u r g e , se a v i v a , d e c r e c e y se a p a g a . D e s p u s de sta,
otra; despus o t r a , y as s u c e s i v a m e n t e , p o r u n a s e r i e de ciclos, en pe-
rodos que se r e p i t e n . L a serie es e t e r n a : no h a c o m e n z a d o n u n c a ni
acabar jams.
"Qu es el h o m b r e en este universo? Un s e r p e n s a n t e , p e r o u n s e r
como los o t r o s , es decir, un conjunto de fuerzas r e u n i d a s p o r a l g n
t i e m p o , p e r o c o n d e n a d a s disolverse; un sistema de facultades y de
t e n d e n c i a s , u n a s e r i e de i m g e n e s , de i d e a s , de v e l e i d a d e s , de volunta-
des, de s e n t i m i e n t o s que p a s a n , p e r o c u y a ordenacin subsiste d u r a n t e
algn tiempo, como la e s t r u c t u r a y la forma de u n c u e r p o o r g a n i z a d o
p e r s i s t e t r a v s de las m u e r t e s y las r e n o v a c i o n e s de sus clulas. N a d a
h a y estable en el h o m b r e , ni los a c o n t e c i m i e n t o s que, r e u n i n d o s e y su-
cedindose s e g n c i e r t a ley, constituyen su p e r s o n a , ni esta ley m i s m a ,
que v a c a m b i a n d o l e n t a m e n t e con su crecimiento y su declinacin. H a y
cinco g r u p o s (skandhas) de esos e l e m e n t o s c u y a cohesin forma el in-
dividuo, y los budhistas d e m u e s t r a n , p o r el detalle, q u e n i n g u n o de esos
e l e m e n t o s , n i n g u n o de esos g r u p o s es u n a sustancia p e r m a n e n t e . El p r i -
m e r o c o m p r e n d e las c u a l i d a d e s m a t e r i a l e s (extensin, solidez, color):
son como u n a e s p u m a que n a c e g r a d u a l m e n t e y se d e s v a n e c e . El se-
g u n d o contiene las sensaciones: son s e m e j a n t e s las burbujas que bai-
lan en la superficie de las a g u a s . En el t e r c e r o , las p e r c e p c i o n e s y los
juicios se p a r e c e n al espejismo incierto de m e d i o d a . E n el c u a r t o , las
disposiciones m o r a l e s y m e n t a l e s r e c u e r d a n "el tallo del l l a n t n , des-
p r o v i s t o de fuerza y de solidez". F i n a l m e n t e , los p e n s a m i e n t o s son un
e s p e c t r o , u n a ilusin m g i c a .
"Oh m e n d i g o s ! d i c e ' G a n t a m a , D e c u a l q u i e r m a n e r a que los dife-
r e n t e s m a e s t r o s contemplen el alma, i m a g i n a n que es u n o de los cinco
g r u p o s su conjunto. As es, | o h m e n d i g o s ! , como el h o m b r e que no se
ha c o n v e r t i d o y que no c o m p r e n d e la ley de los c o n v e r s o s c o n s i d e r a el
a l m a ora como idntica las c u a l i d a d e s m a t e r i a l e s , como si las pose-
y e s e , como si las contuviese, como si residiese en ellas, y as suce-
s i v a m e n t e , fijndose, u n o en pos de o t r o , en los t r e s ltimos g r u p o s .
Concibiendo, p u e s , el a l m a de u n a m a n e r a o t r a de las dichas, llega
la idea: Yo soy. D e la sensacin, p o r ejemplo, el h o m b r e sensual igno-
r a n t e s a c a la nocin: Soy: este yo existe. Ser no ser, tendr
u

dejar de tener cualidades materiales, estar provisto desprovisto de


ideas. P e r o el sabio discpulo de los h o m b r e s c o n v e r s o s , p o r m s q u e
posea los cinco r g a n o s de los sentidos, h a b i n d o s e d e s e m b a r a z a d o de
26 TRAVS D E LA I N D I A

la i g n o r a n c i a , ha l l e g a d o al s a b e r . P o r eso las i d e a s : Soy: este yo existe,


ser, no ser, no se p r e s e n t a n y a j a m s su e s p r i t u . "
" D e s c a r t e s ha dicho: P i e n s o , luego existo. D e b u e n a g a n a B u d h a h u -
biera dicho: P i e n s o , no existo, p u e s . P o r q u e q u es el p e n s a m i e n t o
sino u n a s e r i e de acontecimientos diferentes? S e g n los psiclogos m o -
dernos, no es o t r a cosa. Un m e c a n i s m o que h a n estudiado S t u a r t Mili en
I n g l a t e r r a y M. T a i n e en F r a n c i a c r e a en n o s o t r o s la ilusin del y o
sustancia, la m s p e r n i c i o s a de t o d a s , dicen los budhistas, la p r i n c i p a l
t r a m p a que nos tiende M a r el Tentador; p o r q u e es el lazo que nos ata
las cosas, el g r a n d e espejismo que nos a r r a n c a la inmovilidad y la
indiferencia p a r a l a n z a r n o s en la accin y e m p u j a r n o s h a c i a a d e l a n t e .
El budhismo lo l l a m a hereja, hereja de individualidad (sakkaya ditthi.)
" U n a vez admitido que no h a y en el m u n d o sino un t r a s c u r s o de
a p a r i e n c i a s , que ni en n o s o t r o s ni fuera d e n o s o t r o s p e r s i s t e n a d a , la
p r c t i c a se h a c e c l a r a . E s t e yo q u e t a n i m p o r t a n t e le p a r e c a , r e c o n c e l a
el h o m b r e p o r u n a ilusin. Al p u n t o q u e d a l i b e r t a d o , no a s p i r a y a con-
t i n u a r este y o , cesa de esforzarse y de d e s e a r , h a p e r d i d o la sed de la
v i d a , y con eso se h a l i b r a d o del dolor. P o r q u e de d n d e v i e n e el dolor?
P r e c i s a m e n t e de esos a c o n t e c i m i e n t o s q u e c o n s t i t u y e n la e x i s t e n c i a
p e r s o n a l : n a c i m i e n t o , vejez, e n f e r m e d a d , d e c r e p i t u d , m u e r t e . Y p o r
qu esos a c o n t e c i m i e n t o s s o n el sufrimiento? P o r q u e la ilusin del y o ,
de d o n d e sale la v o l u n t a d de v i v i r y de p e r s i s t i r en n u e s t r o s e r , c r e a n d o
el deseo y el t e m o r , nos h a c e r e c h a z a r esos a c o n t e c i m i e n t o s y d e s e a r su
c o n t r a r i o . D e s a r r a i g u e m o s en n o s o t r o s este a m o r al s e r , y cesando de
q u e r e r , de o b r a r , de p e n s a r , e s c a p a n d o la ley u n i v e r s a l del c a m b i o ,
nos h a r e m o s inaccesibles al d o l o r , q u e p r e c e d e al c a m b i o . " A l que d o m a
"esta d e s p r e c i a b l e sed de s e r , a b a n d n a l e el sufrimiento c o m o las hojas
" d e a g u a se deslizan de la hoja del l o t o " . S i g u e la e n u m e r a c i n de l a s
vas q u e c o n d u c e n este e s t a d o perfecto: la p r i m e r a , q u e d e s t r u y e la
hereja de la individualidad y la c r e e n c i a en la necesidad de los ritos y
c e r e m o n i a s ; la s e g u n d a , q u e disuelve t o d a p a s i n , todo odio, t o d a ilu-
sin; la t e r c e r a , q u e b o r r a los l t i m o s vestigios del a m o r s m i s m o ; la
c u a r t a , v a s u p e r i o r de los arahats, esto es, de los h o m b r e s l i b e r a d o s
p o r la intuicin y q u e h a n c e s a d o de a s p i r a r t o d a existencia, m a t e r i a l
inmaterial.
" L l e g a d o ah, el h o m b r e se ha a b a n d o n a d o ; n o g r a v i t a y a s o b r e s,
no es y a u n c e n t r o d e a t r a c c i n , u n a fuerza e g o s t a q u e t r a b a j a p a r a
p e r s i s t i r . P u e d e d a r s e los o t r o s , y la c a r i d a d , la p i e d a d p a r a el sufri-
m i e n t o ajeno p e n e t r a n en su c o r a z n . " C o m o u n a m a d r e que, con r i e s -
" g o d e su p r o p i a v i d a , defiende su hijo, su nico hijo, cultiva el
" h o m b r e su a m o r sin lmites h a c i a todos los s e r e s , u n a m o r sin lmites
"hacia el u n i v e r s o e n t e r o ; q u e este a m o r se e s p a r z a a l r e d e d o r y p o r en-
" c i m a del m i s m o y p o r debajo, p u r o del sentimiento r i v a l de s u s p r o p i o s
" i n t e r e s e s ; que p e r s i s t a firmemente en este estado de espritu d u r a n t e
TRAVS DE LA INDIA 27

"todo el t i e m p o , y a v e l e , y a p e r m a n e z c a d e r e c h o s e n t a d o , y a o b r e
" y a se t i e n d a " . S u s sentidos s e h a n h e c h o a p a c i b l e s . " E s c o m o u n ca-
"ballo d o m a d o , l i b e r t a d o del o r g u l l o , l a v a d o de la m a n c h a de la igno-
r a n c i a , insensible al aguijn de la c a r n e , al aguijn de la v i d a " . L o s
mismos dioses e n v i d i a r n su s u e r t e . " A q u e l c u y a c o n d u c t a es r e c t a , es
"como la a n c h a t i e r r a , inmvil; como el pilar q u e sostiene u n p r t i c o ,

Islea de las M a l d i v a s . I s l e o . Sacerdotes budhistas de Ceyln

" i n m u t a b l e ; t r a n q u i l o c o m o un l a g o de lmpido c r i s t a l " . No h a y y a p a r a


l m s n a c i m i e n t o s . " T r a n q u i l o est el espritu, t r a n q u i l a s son las pala-
b r a s y los actos de los que se han l i b e r t a d o p o r la s a b i d u r a , No aspi-
" r a n y a u n a vida futura: h a b i e n d o d e s a p a r e c i d o el c e b o q u e les incitaba
" v i v i r y n o l e v a n t n d o s e n i n g n n u e v o deseo en su c o r a z n , a p g a n s e
"ellos, los sabios, como u n a l m p a r a que n i n g n n u e v o aceite viene
" a l i m e n t a r " . T a l es la felicidad s u p r e m a . H a b i e n d o s o n d e a d o el fondo
ltimo de las cosas, S a k i a Muni, como sus p r e d e c e s o r e s los b r a h m a s ,
no h a e n c o n t r a d o n a d a que resistiese. T o d a sustancia t a n t e a d a se le ha
d e r r e t i d o en la m a n o , y su a p r e t u r a no ha e n c o n t r a d o sino el v a c o . P o r
28 TRAVS Dl LA INDIA

d o q u i e r flamean f a n t a s m a g o r a s ilusorias, p o r d o q u i e r a t o r b e l l n a n s e y
huyen los a c o n t e c i m i e n t o s . Ningn ser h a y que p e r s i s t a . C e s e m o s , p u e s ,
de q u e r e r persistir en n u e s t r o ser. L a n a t u r a l e z a e n g a a al i g n o r a n t e
p a r a conseguir sus fines, p e r o el sabio se n i e g a dejarse e n g a a r . E s c a -
pa al m o v i m i e n t o sin t r e g u a de las a p a r i e n c i a s p a r a r e f u g i a r s e en la cal-
m a d l a n a d a . F o r m a el vaco en su espritu; n a d a en l se m e n e a ya, y
si sus labios se d e s p e g a n an, es con u n a s o n r i s a de c a r i d a d y de compa-
sin p a r a todo el doloroso t u m u l t o h u m a n o . "
T a l e s doctrinas se v e n p l e n a m e n t e p u e s t a s en p r c t i c a , fijndose en la
vida y c o s t u m b r e s de este p u e b l o c i n g a l s . E s a s r e c o m e n d a c i o n e s en
desprecio del s e r , esa apoteosis de la i n e r c i a , de la apacibilidad, de la
b i e n a v e n t u r a d a quietud, del e m b o t a m i e n t o de la v o l u n t a d , se v e n asom-
b r o s a m e n t e p r a c t i c a d a s por esos isleos q u e i g n o r a n lo que es el esfuer-
zo, la p r o t e s t a , la d e s e s p e r a c i n ; p o r esa r a z a dulce, t m i d a , g r a c i o s a y
dcil q u e se p a s a la existencia ofreciendo flores B u d h a y p r o c u r a n d o
h a c e r el m e n o r m o v i m i e n t o posible. P o r dichoso se tiene aquel q u e h a
podido v e n c e r las p a s i o n e s , las ilusiones, los odios; p e r o , s e g n afirman
los bonzos, n a d i e , e x c e p t o B u d h a , h a podido l l e g a r h a s t a las s e r e n a s
r e g i o n e s donde se g o z a la c a l m a del N i r v a n a .
26 de noviembre.Hemos ido p a s a r el da en los j a r d i n e s de Pera
dinya, t r a s u n t o del E d n . L o s tales j a r d i n e s o c u p a n u n a e x t e n s i n de
c u a t r o cinco l e g u a s c u a d r a d a s , y ofrecen t o d o c u a n t o p u e d e d a r la ilu-
sin del P a r a s o t e r r e n a l . El m i s m o viajero que he citado m s a r r i b a
da u n a descripcin e n c a n t a d o r a de este sitio. T a n h e r m o s a y e x a c t a es
que no resisto al deseo de t r a s c r i b i r l a . E n la r e v u e l t a de un c a m i n o ,
u

dice,encuntrase un puente de madera negra, y qudase verdadera-


m e n t e s o b r e c o g i d o . E n plena luz, e n t r e dos m u r a l l a s de v e r d u r a s maci-
zas, r u e d a un r o con lentitud su onda fangosa y r e l u c i e n t e . Ni u n a ola,
ni u n a a r r u g a , ni u n fruncimiento: el a g u a p e s a d a a v a n z a con u n solo
m o v i m i e n t o , como llevada t o d a la vez; su brillo m o r e n o a p a r e c e cor-
tado por s o m b r a s violentas, i n m v i l e s . P o r a m b o s lados, la e x u b e r a n -
cia de la v e g e t a c i n h m e d a ; la i z q u i e r d a , planos s u p e r p u e s t o s de
nobles p a l m a s , l u s t r o s a s , p o t e n t e s y r e g u l a r e s , t r e s v e c e s r e i n a s p o r su
g r a n d e z a , p o r su belleza, p o r su esplendor; la d e r e c h a , espesos, ma-
cizos, m u r a l l a s v e g e t a l e s de b a m b e s y bejucos, un a m o n t o n a m i e n t o de
cosas v e r d e s y flexibles que se lanzan fuera del b a r r o , se a p r i e t a n , se
aplastan p a r a l l e g a r la luz, y caen luego r e v u e l t a s er.tre s, m o s t r n -
dose en la n e g r u r a q u e sus s o m b r a s p r o y e c t a n en el p e c h o del r o . Y
lo lejos, lo l a r g o de la esplendente c u r v a , igual d e s p l i e g u e de fuerza
intil, indiferentemente r e b o s a n t e y p r o d i g a d a , igual ascensin furiosa
de la vida.
"Muy c e r c a de ah estn los j a r d i n e s de P e r a d i n y a . . . P u d e n s e r e c o -
r r e r m u c h a s l e g u a s , y p o r m s tiempo que se v a y a e r r a n d o p o r ellos,
n o se e n c u e n t r a el h o m b r e , p e s a r de lo cual se siente u n o r d e n , u n
TRAVS DE LA INDIA 29

plan en este m a r a v i l l o s o j a r d n s i l v e s t r e . E s un p a r a s o de los c u e n t o s


de O r i e n t e , dibujado, h a b i t a d o por genios invisibles, lejos del m u n d o r e a l
y t e r r e s t r e . L o s colibrs, los pjaros-moscas, todo un mundillo a l a d o ,
centellea en la magnificencia de esta soledad. H a y vastos cspedes en
que las plantas del e c u a d o r p u e d e n c r e c e r sus a n c h a s , a l c a n z a r toda
su a l t u r a , a l a m e d a s r g i d a s de a r e c a s que suben cual c h o r r o r e l u c i e n t e
y metlico, un solo macizo de p a l m a s brillantes e s p a r c i d a s ciento vein-
te pies de a l t u r a . H a y helchos de matices i n v e r o s m i l e s , helchos azu-
les, sutiles como v a p o r e s ; hojas delicadas que p a r e c e n u n a v e g e t a c i n
de s u e o , encajes v e r d e s sin espesor, culantrillos exquisitos que son
c a b e l l e r a s de h a d a s . . . "
T o d o eso es el j a r d n de P e r a d i n y a , que constituye, sin g n e r o d e
duda, uno de los m s esplndidos espectculos de la N a t u r a l e z a .
21 de noviembre,-De n u e v o en C o l o m b o . P o r lo que p u e d o j u z g a r ,
esta g e n t e no tiene dinero, m a s no p o r eso p u e d e d e c i r s e que sea p o b r e .
T o d o el m u n d o come, si h a y buena cosecha, A h o r a , si la cosecha es
mala, si s o b r e v i e n e u n a epidemia, entonces los cingaleses p a s a n las d e
Can.
P a r e c e ser que el G o b i e r n o ingls c o b r a con g r a n d s i m o r i g o r los
impuestos, diferencindose en esto de lo que o c u r r a antes de la con-
quista, en cuyo t i e m p o los b u e n o s r e y e s de la isla se m o s t r a b a n s u m a -
m e n t e t o l e r a n t e s con el p o b r e pueblo c o n t r i b u y e n t e .
C A P I T U L O III

P O N D I C H E R Y . M A D R A S

V EINTINUEVE de noviembre.Me e m b a r c o en un b a r c o de v e l a
p a r a T r a v a n c o r a , algo al N. de C a b o C o m o r n , en el M a l a b a r , don-
de h e de e s p e r a r la l l e g a d a del v a p o r Moldava p a r a t r a s l a d a r m e P o n -
dichery.
E r a Iravancora, liruvancoda, capital del r e i n o de este n o m b r e . E s
n o t a b l e la b l a n c u r a del t e r r e n o q u e la r o d e a (muy a r e n o s o y r i d o ade-
ms); de m a n e r a q u e p r i m e r a vista ofrece el a s p e c t o de u n a i n m e n s a
l l a n u r a de y e s o . E l p a l a c i o de Padnamaburam,situado a c o r t a distancia
de la ciudad, es o b r a majestuosa, a u n q u e d e s o r d e n a d s i m a . Me adelanto
algo al S. y p u e d o c o n t e m p l a r de lejos la mole del C o m o r n , l t i m a es
t r i b a c i n de la c o r d i l l e r a de los G h a t t o s . L a c u m b r e del p r o m o n t o r i o
m i d e 1294 y a r d a s , y est c u b i e r t a de v e r d o r e t e r n o . E n u n o de los lu-
g a r e s m s visibles se distingue la e r m i t a e r i g i d a la V i r g e n p o r la
p i e d a d de S a n F r a n c i s c o J a v i e r , en sustitucin del t e m p l o de la diosa
m a r i n a P a r v a t i , a n t i g u a s e o r a de estos l u g a r e s .
1. de diciembre.Hteme ah en P o n d i c h e r y . Vista desde el m a r , la
ciudad ofrece u n a s p e c t o m u y r i s u e o , a p a r e c i e n d o en p r i m e r t r m i n o
como u n a m u r a l l a de v e r d u r a , p o r encima de la cual s o b r e s a l e n la cate-
d r a l y el palacio del g o b e r n a d o r .
S o r p r e n d e el aseo de las calles y se h a c e p a t e n t e en todo lo q u e se v e
como cierto dejo p r o v i n c i a n o francs. L a poblacin n o es m u y g r a n d e . E l
t r n s i t o r o d a d o se verifica en u n a especie de g a r i t a s de m i m b r e , monta-
das s o b r e d o s r u e d a s y empujadas p o r t r e s indios. P o r doquier p r e s t a n
s o m b r a los c o c o t e r o s , bajo c u y a s e n t r e c r u z a d a s p a l m a s v a g a indo-
TRAVS DE LA INDIA 31

l e n t e m e n t e u n a multitud de n e g r o s i n d g e n a s t a n l i g e r a m e n t e vestidos
que slo se c u b r e n con un ligero ceidor de color de r o s a blanco y u n
turbante.
A d m i r a m o s la e s t a t u a de D u p l e i x , e r i g i d a de c a r a al m a r , y visita-
m o s luego la c l e b r e Casa de oro, que, d e s p u s de h a b e r sido palacio de
un radjah, es hoy a l b e r g u e de m e n d i g o s . E s a Casa de oro, construida

V i s t a de CabcTComorn,'desde el Norte

imitacin de los palacios franceses del R e n a c i m i e n t o , ofrece en ple-


n a India un t r a s u n t o de los h e r m o s o s chdteaux del t i e m p o de los V a l o i s .
L a s estancias estn r e v e s t i d a s de e n s a m b l a d u r a s talladas estilo del
pas, a d m i r n d o s e t a m b i n u n a s magnficas b a l a u s t r a d a s de h i e r r o
forjado p r o c e d e n t e s de F r a n c i a , de cuando ejerca aqu la s o b e r a n a cier-
to galfilo r a d j a h .
C o n t r a s t a el tono rojo del t e r r e n o con la b l a n c u r a de la t i e r r a de
T r a v a n c o r a , p e r o no m e n o s se distingue t a m b i n esta costa del C o r o -
mandel de lo que se v e en C e y l n . E n p r i m e r l u g a r , como capital de las
posesiones francesas, se v e p r e d o m i n a r en las c o n s t r u c c i o n e s el g u s t o
de la m e t r p o l i , y en s e g u n d o l u g a r , la v e g e t a c i n no es t a n e x u b e r a n t e
como en la a n t i g u a nsula T r a p o b a n a .
L a s calles estn t i r a d a s c o r d e l , y se r e p a r t e n en dos b a r r i o s : la
32 TRAVS DE LA INDIA

ciudad blanca y la ciudad n e g r a . En la p r i m e r a las casas son la fran-


cesa, a u n q u e h a r t o d e t e r i o r a d a s , y a b u n d a n en g r a n m a n e r a los t e m p l o s
catlicos, y en la s e g u n d a las casas son de a d o b e , de p l a n t a c u a d r a d a
y c u i d a d o s a m e n t e e n c a l a d a s . En la ciudad e u r o p e a se v e t r a n s i t a r p o r
la va pblica a l g u n a s madames, con m s t r a z a s de p r o v i n c i a n a s que
de p a r i s i e n s e s ; p e r o , i n d u d a b l e m e n t e , son m u c h o ms a t r a c t i v a s , plsti-
c a m e n t e h a b l a n d o , las V e n u s n e g r a s que circulan por el o t r o b a r r i o . H e
visto u n a porcin que por la p u r e z a de sus lneas m e r e c a n ser r e p r o d u -
cidas en estatua, prescindiendo, p o r s u p u e s t o , de todo lo p e r t i n e n t e al
olfato.
Nos l l e g a m o s h a s t a la famosa p a g o d a b r a h m n i c a de V i t n o r e , u n o
de los m s tpicos m o n u m e n t o s de a r q u i t e c t u r a sud-indiana. L a p i r m i -
de est s o b r e c a r g a d a de m o n s t r u o s de p o r c e l a n a , m u y g r o t e s c o s , con
p r e t e n s i o n e s de e s p a n t a b l e s ; y yo no s p o r q u las actitudes de esos
m o n i g o t e s m e han de r e c o r d a r los dolos mejicanos. A t s b a n n o s los
b r a h m i n e s n e g r o s de la p a g o d a , y, sin duda con la e s p e r a n z a de que
h a b r e m o s de m o s t r a r n o s e s p l n d i d a m e n t e dadivosos, nos ofrecen el es-
p e c t c u l o de un baile de b a y a d e r a s , n e g r a s t a m b i n . V a n todas ellas ri-
c a m e n t e v e s t i d a s de s e d a y con anillos de p l a t a p a s a d o s p o r las orejas
y la nariz y en t o r n o de los b r a z o s , las m u e c a s y los tobillos; p e r o esto
no quita que s e a n s u m a m e n t e feas. P e c a n , sin excepcin, p o r su g o r d u -
r a y se c a r a c t e r i z a n p o r la e x p r e s i n bestial de sus s e m b l a n t e s . El baile
es s o b r a d o libre, p e r o tal es la l i t u r g i a .
Mi negocio m e obliga t r a s l a d a r m e T r i t c h i n a p a l y , donde llego en
pocas h o r a s . E s p l a z a fuerte, edificada en la c u m b r e de u n e l e v a d o pe-
n , y m u y p o p u l o s a . R e a l i z a d a s a l g u n a s o p e r a c i o n e s , m e dedico
v i s i t a r la p a g o d a de la ciudad, m u c h o m s g r a n d i o s a que la de V i t n o -
r e . Singular a r q u i t e c t u r a esa q u e consiste en s u p e r p o n e r p i r m i d e s ,
c u b r i e n d o las lneas con r e l i e v e s y e s c u l t u r a s infinitas! L a i m a g i n a c i n
i n d i a n a no r e c o n o c e freno, y lo i g u a l a todo: h o m b r e s , m o n o s , elefan-
tes y p l a n t a s .
3 de diciembre.En M a d r a s , H e m o s hecho el viaje p o r m a r desde
P o n d i c h e r y h a s t a aqu en m u y pocas h o r a s .
L a ciudad e s t e m p l a z a d a en la p l a y a , en un t e r r e n o bajo induda-
b l e m e n t e m u y m a l s a n o . L a s casas p r e s e n t a n u n a construccin particu-
l a r : en vez de fachadas con m s lienzos que h u e c o s , ofrecen p o r frontis
u n a s e r i e de g a l e r a s s u p e r p u e s t a s , sostenidas p o r c o l u m n a s y c e r r a d a s
por persianas.
D e s c u e l l a n , en p r i m e r t r m i n o , a l g u n o s edificios pblicos (la A d u a -
na, el T r i b u n a l ) , y algo d e t r s , escondido e n t r e los r b o l e s , el i n m e n s o
p a l a c i o del g o b e r n a d o r . lo lejos e l v a s e la mole del fuerte de S a n
J o r g e . L a i m p r e s i n es de q u e se t r a t a de u n a ciudad burocrtico-mili-
t a r , como no p u e d e ser m e n o s t r a t n d o s e de la capital de u n a P r e s i -
dencia.
TRAVS D E LA INDIA 33

Circula m u c h s i m a g e n t e p o r las calles, si bien p r e d o m i n a la r a z a


n e g r a de color de b r o n c e . N a d a m s a n i m a d o que el a b i g a r r a m i e n t o
de c o l o r e s de los v e s t i d o s : quin v a c u b i e r t o con t n i c a blanca, qui.i
con tnica e n c a r n a d a , a n a r a n j a d a , p a r d a r o s a , sin faltar p o r eso n u m e -
rosos a d e p t o s del v e s t u a r i o de n u e s t r o p a d r e A d n , l i g e r a m e n t e modifi
cado con la adicin de a l g n p a u e l o a n d r a j o s o . L o s ingleses p a s a n en

Cercanas de Pondichery

victorias voluntas, s i e m p r e r g i d o s , a l m i d o n a d o s y g r a v e s . L a s muje


r e s se e n v u e l v e n con g r a c i a en una especie de rebocillos, y lucen los
b r a z a l e t e s de sus m u e c a s y e m p e i n e s . El sol de la India ilumina la
multicolor m u c h e d u m b r e con su magnfica c l a r i d a d , h a c i e n d o r e s a l t a r
e x t r a o r d i n a r i a m e n t e los t o n o s .
Me instalo en el Hotel Ingls, g r a n d e edificio donde todo est dispues-
to al objeto de p r o p o r c i o n a r el m a y o r comfort al viajero. M a d r a s es r i c o ,
riqusimo, y mis principales no t e n d r n por qu q u e j a r s e .
Satisfecho con no h a b e r p e r d i d o el t i e m p o , me a v e n t u r o , p o r la tar-
de, p e s a r de las r e c o m e n d a c i o n e s que m e han hecho r e s p e c t o al peli-
g r o de s e r m o r d i d o p o r a l g u n a v e n e n o s a s e r p i e n t e , e m p r e n d e r u n a
excursin h a s t a el m o n t e S a n t o T o m s , donde hay u n a c a p i l h t a conme-
34 TRAVS DE LA INDIA

m o r a t i v a de la persecucin que hubo de sufrir el santo apstol p o r p a r -


te de los infieles del C o r o m a n d e l . H a y , lo que p a r e c e , en esta c o m a r c a
del C a r n a t i c , m u c h o s i n d g e n a s catlicos, descendientes de los que con-
virti San F r a n c i s c o J a v i e r . L a cuestin, sin e m b a r g o , e s t a r a en s a b e r
p o s i t i v a m e n t e que S a n t o T o m s fu el que vino p r e d i c a r el E v a n g e l i o
en C o r o m a n d e l ; p u e s , s e g n p a r e c e , el s a n t o apstol de quien se t r a t a
no d e s e m b a r c aqu hasta el siglo v .
A m b a s opiniones p u e d e n c o m p a g i n a r s e , sin e m b a r g o , en la hipte-
sis de q u e el apstol S a n t o T o m s ejerci su misin en la costa del Ma-
l a b a r , y que sus discpulos de all i n t r o d u j e r o n luego el cristianismo en
esta p a r t e .
L l a m a la atencin la m e z c o l a r z a de r a z a s que se a d v i e r t e en esta
ciudad. L o m i s m o que P o n d i c h e r y , divdese sta en blanca y negra, y su
aspecto es d e c i d i d a m e n t e oriental, fuera del m o d e r n o b a r r i o ingls, cu-
y a s c a s a s son de g u s t o neo g r i e g o R e n a c i m i e n t o , e s t a n d o s i m t r i c a -
mente alineadas.
C o n t e m p l a n d o desde u n a azotea el p a n o r a m a de M a d r a s a p a r e c e el
casero todo erizado de c p u l a s y m i n a r e t e s , p i r m i d e s y t o r r e s . L a ma-
y o r a de las casas del b a r r i o b l a n c o e s t n s o m b r e a d a s p o r los copudos
r b o l e s de los j a r d i n e s que las r o d e a n .
L a ciudad n e g r a est h a b i t a d a de b a n i a n o s indos, catlicos, maho-
m e t a n o s b r a h m n i c o s , y se e n c u e n t r a n en ella los a l m a c e n e s de los co-
merciantes europeos.
T o d o r e s p i r a aqu no s o l a m e n t e la r i q u e z a , sino t a m b i n la m a y o r
c u l t u r a . H a y g r a n n m e r o de i m p o r t a n t e s establecimientos cientficos,
como son el Colegio S n s c r i t o , el O b s e r v a t o r i o , el J a r d n B o t n i c o , la
Sociedad Asitica, etc. L a p r e n s a es n u m e r o s a , y la poblacin p a s a de
medio milln de a l m a s .
5 de diciembre.La p e r m a n e n c i a de a l g u n o s das en M a d r a s da t a n
profunda como a s o m b r o s a idea d e lo que es el p o d e r b r i t n i c o en la
India.
El conjunto de la poblacin en la India B r i t n i c a sube 225 millones
de h a b i t a n t e s , de los cuales h a y 60 millones que estn r e g i d o s p o r prn-
cipes feudatarios del g o b i e r n o i m p e r i a l .
El principal feudatario es el Nizam de H y d e r a b a d , quien I n g l a t e r r a
tiene r e v e s t i d o " d e p o d e r e s a d m i n i s t r a t i v o s " . E l Nizam disfruta u n a r e n -
ta de 3 millones de l i b r a s e s t e r l i n a s y sostiene u n c u e r p o de 5,000 hom-
b r e s de t r o p a r e g u l a r , a d e m s de c o n t a r con 40,000 i r r e g u l a r e s y de
r o d e a r s e de u n a g u a r d i a abisinia.
El E s t a d o de H y d e r a b a d c o m p r e n d e la m a y o r p a r t e del D e k h a n Cen-
t r a l , o c u p a n d o u n a extensin igual I n g l a t e r r a y Escocia. E l n i z a m rei-
na, p e r o no g o b i e r n a , hacindolo p o r l su p r i m e r m i n i s t r o .
S i g u e n l u e g o : los prncipes de M y s o r e (5 millones de habitantes) y de
B a r o d a (1.250,000); el m a r a d j a h de G w a l i o r (2 y medio millones); el de
35

I n d o r e y muchos o t r o s del R a d j p u n t a n a y d i v e r s a s p a r t e s de ia India.


H aqui a h o r a la situacin de esos p o t e n t a d o s en sus r e l a c i o n e s con
el G o b i e r n o ingls, s e g n la explicacin de u n distinguido diplomtico:
"Estos p r n c i p e s , d i c e el b a r n de H b n e r , h a n r e n u n c i a d o al d e r e c h o

Habitante de Madras

de m a n t e n e r r e l a c i o n e s diplomticas e n t r e s y con las p o t e n c i a s e x t r a n -


j e r a s , y al de h a c e r la g u e r r a . A n t e r i o r m e n t e al ao 1818, es decir, la
poca de la disolucin del imperio de los M a h r a t t a s y del d e s t r o n a m i e n -
to del P e s c h w a , cuyos E s t a d o s fueron i n c o r p o r a d o s la India B r i t n i c a
y antes de la pacificacin, p o r las a r m a s inglesas, del E s t a d o de H y d e -
r a b a d , la C o m p a a de las Indias t e n a c o s t u m b r e de n e g o c i a r y con-
cluir t r a t a d o s con esos prncipes s o b r e el pie de u n a perfecta i g u a l d a d .
Esta fase p e r t e n e c e la historia. D e s d e los acontecimientos e x p r e s a d o s
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los prncipes han p a s a d o ser vasallos de la C o r o n a de I n g l a t e r r a , y este


hecho ha sido t c i t a m e n t e r e c o n o c i d o por ellos c u a n d o en 1877 la r e i n a
Victoria tom el ttulo de e m p e r a t r i z de la India. P e r o si hoy no se fir-
man y a convenios con los feudatarios, los t r a t a d o s concluidos en o t r o
tiempo p e r m a n e c e n s i e m p r e en v i g o r . S o l a m e n t e q u e , los casos en que
el G o b i e r n o de la India los p r n c i p e s los i n v o c a n , son m u y r a r o s . Cuan-
do el v i r r e y y su Consejlo j u z g a n n e c e s a r i o , i m p o n e n a u t o r i t a r i a m e n t e
los prncipes feudatarios obligaciones r e s t r i c c i o n e s que no se en-
c u e n t r a n en los a n t i g u o s t r a t a d o s . H aqu a l g u n a s de esas disposiciones:
prohibicin de i m p o r t a r a r m a s de c i e r t a clase; prohibicin de e m p l e a r
en su ejrcito en la a d m i n i s t r a c i n , sin p e r m i s o del v i r r e y , q u e r a r a -
m e n t e lo concede, oficiales funcionarios e u r o p e o s ; obligacin d e so
m e t e r s e los r e g l a m e n t o s v i g e n t e s en la I n d i a B r i t n i c a r e l a t i v a m e n t e
los f e r r o c a r r i l e s y al servicio de c o r r e o s .
" L a s restricciones de los d e r e c h o s de s o b e r a n a as impuestos los
feudatarios no son las m i s m a s por d o q u i e r . S e g n los a c o n t e c i m i e n t o s
que han ocasionado la t r a s f o r m a c i n de p r n c i p e s i n d e p e n d i e n t e s en va-
sallos disfrazados se les deja m a y o r m e n o r l i b e r t a d . C o m o compensa-
cin de los sacrificios que les h a pedido, el g o b i e r n o de la r e i n a ha con-
t r a d o el c o m p r o m i s o de defenderlos c o n t r a t o d a a g r e s i n del e x t e r i o r
y, en caso de r e b e l i n , c o n t r a sus subditos.
" C e r c a de esos principes h a y a c r e d i t a d o s los c o r r e s p o n d i e n t e s resi-
dentes, n o m b r a d o s por el v i r r e y y colocados bajo la direccin del s e c r e -
tario de E s t a d o p a r a los negocios indianos, esto es, e x t r a n j e r o s . T i e n e n
p o r misin v e l a r p o r q u e los p r n c i p e s c u m p l a n las obligaciones contra-
das con el G o b i e r n o de la India y ejercer cierta fiscalizacin en la admi-
nistracin de sus E s t a d o s . Son vigilantes y consejeros, y, s e g n dicen,
hacen diplomacia por todo lo alto.
" H a y quienes c r e e n que los jefes de los g r a n d e s E s t a d o s e x p e r i m e n -
tan, excepcin de u n o solo, n a t u r a l m e n t e y en el fondo de su a l m a
pocas simpatas hacia I a g l a t e r r a , p o r q u e el G o b i e r n o de la I r i d a l e s
impide a p o d e r a r s e de los t e r r i t o r i o s de los p e q u e o s f e u d a t a r i o s , los
cuales, en c a m b i o , v e n en el G o b i e r n o de la India un p r o t e c t o r n a t u r a l
c o n t r a los fuertes.
"El v i r r e y , los f e u d a t a r i o s y los r e s i d e n t e s , s o b r e todo estos ltimos,
se e n c u e n t r a n v e c e s , u n o s r e s p e c t o o t r o s , en situacin difcil, por no
decir falsa. N a d a s e r a m s fcil que r o m p e r el n u d o r e c u r r i e n d o la
anexin, p e r o esto sera v o l v e r la poltica de l o r d D a l h o u s i e , q u e fu,
s e g n mi i n t e r l o c u t o r (aunque esta opinin se v e f u e r t e m e n t e c o m b a t i d a
por o t r a s autoridades), la c a u s a indirecta, p e r o v e r d a d e r a , de la g r a n
rebelin de 1857. El G o b i e r n o de la India h a c o n s e g u i d o c o n v e n c e r los
prncipes de que ha r e n u n c i a d o f o r m a l m e n t e t o d a arrire-pense de
d e s p o s e e r l e s de su t r o n o , y ha obtenido con eso, i n d i r e c t a m e n t e , u n a
g a r a n t a del m a n t e n i m i e n t o del statu quo y de la t r a n q u i l i d a d de la pe-
TRAVS DE LA INDIA 37

nnsula. Si los g r a n d e s p r n c i p e s pudiesen r a z o n a b l e m e n t e s o s p e c h a r


que el G o b i e r n o de la India a c a r i c i a b a de n u e v o p r o y e c t o s d e anexin,
volveran c o n s p i r a r e n t r e s, y los m s dbiles, h o y adictos p o r su in-

t e r s I n g l a t e r r a , t r a t a r a n de s a l v a r s e p a s n d o s e , en t i e m p o o p o r t u n o ,
al c a m p o de los g r a n d e s . L a e v e n t u a l i d a d de una g u e r r a e u r o p e a en que
pudiese v e r s e envuelta I n g l a t e r r a , p o d r a s e r entonces, p e r o n i c a m e n -
te en el supuesto de que se volviese la poltica de anexin, la s e a l d e
38 TRAVS DE LA INDIA

u n n u e v o l e v a n t a m i e n t o " . Con t o d o , al a n e x i o n a r lord Dufferin la Co-


r o n a del Reino Unido el g r a n R e i n o de B i r m a n i a ha d e m o s t r a d o que no
tema tal contingencia.
"El nizam de H y d e r a b a d sostiene u n n u m e r o s o ejrcito; p e r o los
g r a n d e s u m a r a s (nobles seores) tienen t a m b i n sus t r o p a s particula-
r e s . Ningn lazo ni m a n d o g e n e r a l relaciona estas p e q u e a s fuerzas con
las t r o p a s del prncipe. C a d a uno de los n a b a b s tiene su infantera, su
c a b a l l e r a , su artillera, y, p e s a r d e la p r o h i b i c i n , b u e n n m e r o de
condottieri e u r o p e o s , en s m a y o r p a r t e a v e n t u r e r o s de baja r a l e a , sir-
v e n bajo las d i v e r s a s b a n d e r a s de los g r a n d e s del E s t a d o . E s , como se
v e , la g u e r r a civil o r g a n i z a d a p a r a la h o r a q u e se q u i e r a . L o s a c a n t o -
n a m i e n t o s del nizam estn henchidos de m u j e r e s y n i o s . C a d a soldado
tiene d e r e c h o alojarse con su mujer, su m a d r e , su a b u e l a , si la t i e n e ,
y sus c u a d a s . E n c u n t r a n s e en esas t r o p a s a l g u n o s oficiales e u r o p e o s ,
ingleses y otros, que s i r v e n con el c o n s e n t i m i e n t o del v i r r e y , y g r a n
n m e r o de Eurasios. A s se l l a m a en la India los que descienden de
p a d r e e u r o p e o y m a d r e i n d g e n a . D e s d e h a c e g e n e r a c i o n e s s e casan en-
t r e s y f o r m a n un e l e m e n t o de cierta i m p o r t a n c i a . E s opinin g e n e r a l
que tienen el espritu v o l t a r i o , p e r o s e les a t r i b u y e n , quizs equivoca-
d a m e n t e , los defectos, y no las b u e n a s c u a l i d a d e s de las dos r a z a s . Son
todos cristianos, y casi t o d o s catlicos. E l elemento g o a n s (portugus)
est i n t e n s a m e n t e r e p r e s e n t a d o e n t r e ellos."
5 de diciembre.Hemos hecho v a r i a s e x c u r s i o n e s los a l r e d e d o r e s .
El t e r r e n o q u e r o d e a M a d r a s es p e r f e c t a m e n t e llano y a r e n o s o , sem-
b r a d o de a r r o z a l e s y de e s t a n q u e s . El m o d o de t r a n s i t a r p o r el c a m p o es
s o b r e u n a c a r r e t a t i r a d a p o r b u e y e s de p e q u e a a l z a d a , con las astas
c u r i o s a m e n t e p i n t a r r o j e a d a s . No son, sin e m b a r g o , esos c o r n p e t o s de
m u y b u e n t r a t a r , p u e s falta de pitones se v a l e n de las p e z u a s y l a r g a n
t e r r i b l e s coces al q u e se les a c e r c a . L a p a g o d a d e M a d r a s figura e n t r e los
m s h e r m o s o s t e m p l o s d r a v i d i a n o s y p r o d u c e el suficiente t e r r o r p a r a
no t e n e r g a n a s d e i n t e r n a r s e m u c h o e n sus s o m b r o s h i p o g e o s .
6 de diciembre. invitacin d e u n c a t e d r t i c o del Colegio Snscri-
to, con quien h e i n t i m a d o en el hotel, m e decido t o m a r el t r e n p a r a
v i s i t a r la f a m o s s i m a p a g o d a de C u j i v u r a m ; se p u e d e ir y v o l v e r en u n
da, p u e s slo dista t r e s h o r a s , en f e r r o c a r r i l .
El t r e n a t r a v i e s a p o r u n pas llano, ocupado p o r i n m e n s o s a r r o z a l e s .
V a subiendo l u e g o g r a d u a l m e n t e , p e r o s i e m p r e p o r u n t e r r e n o sin r -
b o l e s . L l e g a d o s la estacin, nos r e c i b e n a l g u n o s b r a h m i n e s p e r t e n e -
cientes la s e c t a d e V i s n , s e g n indican las r a y a s b l a n c a s trasversales
p i n t a d a s en s u frente. Su facha n o i n s p i r a m u c h a confianza, la v e r d a d ,
y la i n d u m e n t a r i a d e a l g u n o s es casi a d a m i t a . P o c o d e s p u s se nos a g r e -
g a n o t r o s s a c e r d o t e s , sivaitas stos, manifestndolo as las r a y a s b l a n c a s
perpendiculares las cejas. S u b i m o s en l a s c a r r e t a s de b u e y e s , p r e c e -
didos p o r u n a t u r b a de b a y a d e r a s , y nos e n c a m i n a m o s al t e m p l o de
TRAVS DE LA INDIA 39

Siva, bajo u n sol de j u s t i c i a . E l t e m p l o est casi r u i n o s o , y en su i n t e r i o r


se g u a r d a i n m e n s a c a n t i d a d de p e d r e r a . No l l a m n d o n o s g r a n cosa la
a t e n c i n , lo a b a n d o n a m o s p r o n t o p a r a ir visitar la famosa p a g o d a de
Visn, l a r g a distancia de la de S i v a .
El camino es de los m s i n c m o d o s , pues n o s o l a m e n t e se deja sentir
u n calor sofocante, sino q u e la c a r r e t e r a est llena de b a c h e s . Nos acom-
p a a , sin e m b a r g o , m u c h a g e n t e , quien la p r o t e c c i n del dios d e b e li-
b r a r , sin duda, de asfixias insolaciones. P o r fin, l l e g a m o s al c l e b r e

Entrada la pagoda de Cujivuram

s a n t u a r i o , uno de los s u b v e n c i o n a d o s p o r el G o b i e r n o y m s f a v o r e c i d o
con donativos d e los fieles. El b a r n de H u b n e r , q u e h a viajado m u -
cho p o r la India, h a c e d e este t e m p l o u n a brillante descripcin, que t r a s -
c r i b i r p o r ser idnticas las m a s las i m p r e s i o n e s de q u e d a c u e n t a .
" L o s goprums (portales) m i t r a d o s se elevan u n a a l t u r a de 130 pies. L o
mismo la a r q u i t e c t u r a que la e s c u l t u r a , b r b a r a s en el fondo, m e r e -
c u e r d a n v a g a m e n t e los t e m p l o s de E g i p t o ; p e r o h a y t a m b i n m o t i v o s
que p a r e c e n t o m a d o s del r e n a c i m i e n t o italiano. D c e s e , p e r o sin p o d e r
aducir p r u e b a s , que estos templos fueron construidos en el siglo x m . S e -
g n m e a s e g u r a un aficionado la a r q u i t e c t u r a sud-indiana, h a y en los
a l r e d e d o r e s de esta ciudad s a n t a u n a s p e q u e a s p a g o d a s , t o d a v a en
pie, que se r e m o n t a r a n al siglo v n . U n a inscripcin d e s c u b i e r t a l t i m a -
mente c e r c a de B o m b a y , d e c l a r a la conquista de Cujivuram p o r un r e y
de S a t a r a que r e i n en aquella poca s o b r e u n a p a r t e de la India M e r i -
dional. L a belleza de las p a g o d a s d e s a r m al c o n q u i s t a d o r , decidido en
un principio a r r a s a r la ciudad. No s o l a m e n t e r e s p e t el c a s e r o , s i n o
40 TRAVS DE LA INDIA

que m a n d c u b r i r de oro uno de esos edificios s a g r a d o s . H a i d e r Ali e r a


m e n o s accesible las seducciones del a r t e : fuer de v e r d a d e r o musul-
m n , o r d e n mutilar las e s c u l t u r a s de las p a r e d e s y p i l a s t r a s , c u y a p a r t e
s u p e r i o r es la nica que ha q u e d a d o intacta p o r no h a b e r podido a q u e -
llos v n d a l o s l l e g a r h a s t a ella. Con auxilio de mi b r a h m n , e n c a r n i z a d o
e n e m i g o de H a i d e r Ali, he podido e x a m i n a r en detalle los bajos r e l i e v e s
que r e p r e s e n t a n la e n c a r n a c i n de V i s n . E s un t r a b a j o g r o s e r o , p e r o
que s o r p r e n d e p o r lo g r o t e s c o de la composicin y p o r la e x p r e s i n fina
y a n i m a d a de la fisonoma del dios.
" A q u , c o m o en todos los t e m p l o s de la India M e r i d i o n a l , m u y dife-
r e n t e s de los del N o r t e de la p e n n s u l a , se o b s e r v a n t r e s e l e m e n t o s dis-
t i n t o s : el goprum (el p o r t a l ) , el patio con el s a n t u a r i o , y, p o r fin, el es-
tanque sagrado.
".Los goprums portales.Hay o r d i n a r i a m e n t e dos: p r a c t i c a d o s en
el m u r o de r e c i n t o y e l e v n d o s e s i e m p r e g r a n d e a l t u r a , a t r a e n desde
lejos las m i r a d a s de los v i s i t a n t e s . E n los patios se e n c u e n t r a n v e c e s p e
q u e o s goprums aislados, p u e r t a s que no llevan n i n g u n a p a r t e y cuyo
uso n o c o m p r e n d o . L o s goprums e s t n s i e m p r e c u b i e r t o s de bajos r e -
lieves y de e s t a t u i t a s , s u p e r p u e s t a s u n a s o t r a s .
"El patio, c u y o t e c h o est soportando p o r p i l a s t r a s esculpidas q u e se
c r u z a n en r e c t n g u l o , r o d e a el s a n t u a r i o , e s t n d o l e s p r o h i b i d o el acceso
los e u r o p e o s . Me h a n conducido h a s t a el u m b r a l , q u e , s e g n dice mi
b r a h m n , ni el m i s m o g o b e r n a d o r se a t r e v e r a f r a n q u e a r . L a p u e r t a
e s t a b a a b i e r t a ; p e r o , p e s a r d e las a n t o r c h a s que s e h a b a n e n c e n d i d o ,
no m e p e r m i t i la o s c u r i d a d distinguir las facciones de V i s n , s e n t a d o
en el fondo d e la capilla. A l lado del patio se e n c u e n t r a n a l m a c e n a d a s
las e s t a t u a s colosales del len, del a v e , del c a r a c o l , e t c . , t o d a s de c o b r e
d o r a d o . Su aspecto es p a r a i n s p i r a r los fieles u n s a l u d a b l e t e r r o r . E n
c u a n t o m, confieso que m e h a n fascinado. Mis t r a b a j o s m e c o s t a b a
a p a r t a r la vista de aquellos dolos que h a c e n la v e z t e m b l a r y r e i r .
F u e r a del t e m p l o e s t n los c a r r o s de q u e se s i r v e n los dioses en sus pa-
seos s o l e m n e s t r a v s de las c i u d a d e s . El t e s o r o , r i q u s i m o en g o r d a s
t a l e g a s de r u b e s , de e s m e r a l d a s , d e zafiros, de d i a m a n t e s y de p e r l a s ,
se a c r e c i e n t a c o n s t a n t e m e n t e con los d o n a t i v o s de los fieles. D e s d e tiem-
po i n m e m o r i a l se suben esas p i e d r a s C u j i v u r a m ; p e r o , c o m p a r a n d o
las a n t i g u a s j o y a s con las m o d e r n a s , n o se p u e d e m e n o s de o b s e r v a r u n a
g r a n decadencia en el a r t e del orfice-joyero.
"El estanque sagrado.Est r o d e a d o v e c e s de u n a b a l a u s t r a d a . E s -
c a l e r a s de p i e d r a facilitan los fieles el descenso h a c i a el e s t a n q u e sa-
g r a d o p a r a h a c e r sus a b l u c i o n e s . Magnficos r b o l e s dejan r a r a m e n t e d e
p r o d i g a r su s o m b r a los b a i s t a s . E l e s t a n q u e es la p a r t e m s potica;
el p a t i o , con sus columnas, la m s m i s t e r i o s a ; los goprums la m s im-
p o n e n t e de los t e m p l o s d r a v d i c o s . "
L o s b r a h m a n e s , con u n a amabilidad q u e no h u b i e r a s o s p e c h a d o nun-
TRAVS DE LA INDIA 41

ca en g e n t e s de su clase, m e e n s e a r o n el t e s o r o , s e n t a d o y o bajo u n o
de los oscuros prticos del p a t i o , m i e n t r a s q u e u n a m u c h e d u m b r e de
fieles, d e s d e o s a m e n t e r e c h a z a d o s en m e d i o d e la plaza, bajo el impla-
cable a r d o r del sol, m e m i r a b a n con visible m a l e v o l e n c i a , c o n t r a r r e s t a d a
p o r el bailoteo d l a s infatigables b a y a d e r a s . L a e s c e n a e r a h e r m o s a p a r a
m, q u e , m s q u e en el t e s o r o , m e fijaba en el p r e c i o s o g o l p e de vista
que p r e s e n t a b a la p a g o d a l e v a n t a n d o en alto sus siete pisos de escultu-
r a s , c o r o n a d o s p o r u n a especie de e n o r m e a r c a de p i e d r a festoneada de
colosales bellotas. L a multitud india, silenciosa en pleno sol; la misteriosa
o s c u r i d a d de los p r t i c o s , e n t r e los cuales c e n t e l l e a b a n v e c e s los do-
r a d o s dolos; la b r u i d a superficie del d o r m i d o e s t a n q u e ; el e s t a t u a r i o
g r u p o de u n o s cuantos b r a h m i n e s inmviles bajo el p o r t a l , p r o d u c a n u n
efecto e n c a n t a d o r .
D e s p u s h e podido e n t e r a r m e de que los b r a h m i n e s son en su m a y o -
r a u n o s p o b r e s diablos, l a b r a d o r e s e m p l e a d o s en los t e m p l o s . Dividi-
dos en visnutas y sivatas, se h a c e n e n c a r n i z a d a g u e r r a , y no es r a r o
que sin r e s p e t o la santidad de la p a g o d a d i r i m a n en su s a g r a d o r e -
cinto sus t e r r e n a l e s diferencias.
Me despido de a q u e l l a g e n t e , a c o m p a a n d o mis adioses con u n a s
c u a n t a s r u p i a s p a r a las b a y a d e r a s , y subiendo de n u e v o en la carreta
encantada, r e g r e s o C u j i v u r a m . No h a y en esta ciudad santa, pe-
s a r de c o n t a r m s de 35,000 h a b i t a n t e s , ni u n solo vecino e u r o p e o . El
pueblo es fesimo y se a p r o v e c h a m u c h o de la v e n e r a c i n de q u e son
objeto las p a g o d a s , v i s i t a d a s , c u a n d o l l e g a la poca de la r o m e r a , p o r
m s de 50,000 p e r e g r i n o s .
P o r la noche m e e n c u e n t r o de n u e v o en M a d r a s .
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C A P I T U L O IV

CALCUTTA. OJEA D A POLTICA SOBRE LA INDIA

N UEVE de diciembre.En Calcutia. G r a n d e , h e r m o s a y o p u l e n t a


capital es esta Ciudad de los Palacios, y , sin e m b a r g o , n a d a m s
d e s c o n s o l a d o r q u e l a s p r i m e r a s i m p r e s i o n e s r e c i b i d a s l a c e r c a r s e la
ilustre c o r t e del v i r r e y de l a s Indias. P o r espacio de t r e i n t a l e g u a s , des-
de q u e e m b o c a n d o en el H u g l y fuimos r e m o n t n d o l o h a s t a fondear, mis
ojos no h a n visto sino b r u m a s , fango y m o r t a l e s j u n g l e s .
A s i q u e nos m e t i m o s en el r o , p a r e c i q u e b a m o s n a v e g a n d o p o r
e n t r e t i e r r a s d e m a l d i c i n . Sin q u e n a d i e n o s lo dijese, s a b a m o s q u e
e n t r e l a s e s p e s u r a s de u n a y o t r a orilla h a b i t a b a n t e r r i b l e s fieras, m o n s -
t r u o s o s r e p t i l e s , en m e d i o de u n t e r r e n o e n g e n d r a d o r de t o d a s l a s p e s -
t i l e n c i a s , d o n d e es e n d m i c o el c l e r a m o r b o y c o n s t a n t e s l a s fiebres
p e r n i c i o s a s . E l G o b i e r n o i n g l s , p r e v i s o r en t o d o , t e n i e n d o en c u e n t a
que en caso d e n a u f r a g i o lo de m e n o s s e r a el no a h o g a r s e , h a m a n d a d o
construir de t r e c h o en t r e c h o u n a s t o r r e c i l l a s , r e c o n o c i b l e s p r i m e r a
vista p o r su b l a n c u r a , en cuyo i n t e r i o r p u e d e el n u f r a g o h a l l a r s e sal-
v o de s e r p a s t o de los t i g r e s . E n t o d a s esas t o r r e s h a y p r o v i s i o n e s de v-
v e r e s y d e m e d i c a m e n t o s , fin d e q u e el q u e d e b a r e f u g i a r s e en ellas
p u e d a e s p e r a r q u e p a s e a l g n b a r c o q u e lo r e c o j a b o r d o .
El H u g l y lleva u n a c o r r i e n t e m u y r p i d a y su fondo es m u y pe-
l i g r o s o , p o r e s t a r lleno de b a n c o s . Calclese los q u e h a b r con el limo
a c a r r e a d o p o r el G a n g e s y el B r a m h a p u t r a en las l l a n u r a s del I n d o s t n
y en l a s v e r t i e n t e s del H i m a l a y a . D e a h q u e los c a p i t a n e s n a v e g u e n
s i e m p r e t o m a n d o l a s m a y o r e s p r e c a u c i o n e s y e c h a n d o la s o n d a c a d a
i n s t a n t e , con la c o n s i g u i e n t e i n t r a n q u i l i d a d p o r p a r t e de los p a s a j e r o s .
TRAVS DE LA INDIA 43

I n n u m e r a b l e s b a r c o s c r u z a n en opuestas direcciones. L o s v a p o r e s
van m e d i a m q u i n a c u a r t o de m q u i n a ; los v e l e r o s , su vez, v a n
c a m i n a n d o l e n t a m e n t e , con el v e l a m e n r e c o g i d o .
A m e d i d a que nos a c e r c b a m o s la g r a n ciudad, el paisaje iba ad-
quiriendo m s a n i m a c i n . V e n s e g r a n d e s fbricas, g r a n j a s , c a s a s e n t r e
espesos b o s q u e s de c o c o t e r o s , y el nimo se s o b r e c o g e al p e n s a r en la
desolacin de all abajo, de a q u e l l a s p r i m e r a s cincuenta s e s e n t a m i -
llas del r o . No se v e , sin e m b a r g o , Calcutta t o d a v a . L a ciudad a p a r e c e
de p r o n t o al v o l v e r de u n r e c o d o , b l a n c a y esplndida, d e t r s d e u n bos-
que de m s t i l e s .
12 de diciembre. L a capital de la India es infinitamente s u p e r i o r
M a d r a s y no desdice en n a d a , como g r a n d i o s i d a d , del p r o p i o L o n d r e s .
L o q u e h a y es que t i e n e m a r c a d s i m o color local, el cual color local,
p a r a p r o v e c h o de oculistas, es un rabiossimo blanco. T o d o es b l a n c o
a q u : las casas, los trajes y h a s t a la luz.
El aspecto es el de u n a ciudad e u r o p e a a d e l a n t a d s i m a ; s e e n t i e n d e ,
el barrio del Gobierno, pues Calcutta, como las o t r a s c i u d a d e s de q u e h e
h a b l a d o antes, se divide en p a r t e e u r o p e a y en lo que se d e n o m i n a la
Ciudad Negra.
L o m i s m o que en L o n d r e s , h a y aqu, en la p a r t e inglesa, sus b a r r i o s
de Belgravia y de Mayfair. El casero m o d e r n o es v e r d a d e r a m e n t e
magnfico, p u e s cuando no se t r a t a de palacios es cuestin de p r e c i o s a s
q u i n t a s la italiana, r o d e a d a s de frondosos j a r d i n e s . E n t r e los g r a n d e s
edificios m o n u m e n t a l e s ocupa el p r i m e r l u g a r el Palacio del Gobierno,
e n o r m e fbrica de estilo clsico (construido en 1801). L a tal Government-
House no es quizs n i n g u n a m a r a v i l l a a r q u i t e c t n i c a , p e r o cumple p e r -
fectamente con su objeto de d a r al indo u n a a p l a s t a n t e idea del p o d e r o
b r i t n i c o . L o que es como i m p o n e n t e y s e v e r o , n o c a b e i m a g i n a r m s .
S i g u e luego la Casa de la Ciudad, palacio de orden d r i c o , construido
t a m b i n comienzos del p r e s e n t e siglo; el P a l a c i o del Consejo d e la
a n t i g u a P r e s i d e n c i a de B e n g a l a ; el T r i b u n a l S u p r e m o de Justicia (mo-
d e r n a m e n t e l a b r a d o ) , etc.
U n edificio h a y q u e suscita en la m e n t e los m s siniestros r e c u e r d o s :
m e refiero la A d u a n a . E s t a fu en u n principio u n fuerte, el p r i m e r o
que edificaron los ingleses, en 1696, y en ella h a y el t e r r i b l e calabozo
l l a m a d o el Agujero Negro, t r i s t e m e n t e c l e b r e p o r h a b e r sido t e a t r o d e
la h o r r e n d a h a z a a del s u b a h S a r a d j a e d - D a u l a h c u a n d o se a p o d e r del
e x p r e s a d o fuerte. E l b r b a r o s u b a h , en efecto, hizo e n c e r r a r en dicho
calabozo t o d a la g u a r n i c i n , c o m p u e s t a de 146 h o m b r e s , y p o r falta de
aire y p o r a n g u s t i a de sed s u c u m b i e r o n la siguiente n o c h e 123 de a q u e -
llos infelices. U n a p i r m i d e f u n e r a r i a e r i g i d a d e l a n t e del Agujero Negro
c o n m e m o r a la a t r o c i d a d del s u b a h , citada en casi t o d o s los t r a t a d o s de
Higiene.
C u e n t a C a l c u t t a con h e r m o s o s y vastsimos paseos: la E s p l a n a d a , los
44 A TRAVS DE LA INDIA

J a r d i n e s , el paseo de Maidan, d o n d e a c u d e p o r la n o c h e la high Ufe de


la g r a n ciudad. El Maidan est a d o r n a d o con multitud de e s t a t u a s de ce-
l e b r i d a d e s anglo-indianas y con u n a p a g o d a q u e es u n a v e r d a d e r a fili-
g r a n a , t r a d a de B i r m a n i a .
L a actual poblacin de Calcutta asciende 800,000 h a b i t a n t e s ; p e r o
contando los a r r a b a l e s t e n d r a m o s q u e t r i p l i c a r tal vez la cifra.
Costara t r a b a j o , en un principio, figurarse que uno se e n c u e n t r a en
plena India, si no se lo a d v i r t i e s e la p r e s e n c i a de la m u c h e d u m b r e ben-
gal que llena las calles. D e n o s e r as, y fijndose n i c a m e n t e en el as-
pecto de las h e r m o s a s t i e n d a s , de los coches, de los anuncios, de los
b a n c o s , de las iglesias, de los edificios pblicos y p a r t i c u l a r e s , c r e e r a s e
el viajero en el P a r q u e Mionceau de P a r s en H y d e P a r k de L o n d r e s .
L a s calles son a n c h a s , r e c t a s , con a m p l i a s a c e r a s ; las casas m o n u m e n -
tales, de estilo n e o - g r i e g o , r e n a c i m i e n t o r a b e ; de t r e c h o en t r e c h o se
sale un lindo square r o d e a d o de u n a verja con u n a e s t a t u a en m e d i o ,
E s el t r a s p o r t e forzado de la v i d a de occidente la p r o v i n c i a d e Ben-
gala.
L a g e n t e del pas se distingue p o r lo v i v a r a c h a y a t r a f a g a d a ; t o d o
el m u n d o a n d a de prisa, su negocio; se c o m p r e n d e q u e aqu se v i v e
n i c a m e n t e p a r a la business. P a r a t e m p l a r los a r d o r e s de la atmsfera
y h u m e d e c e r el polvo de las calles, en las h o r a s de t r a b a j o r e c o r r e n la
va pblica multitud de n e g r o s con u n o s o d r e s bajo el b r a z o , que r i e g a n
escape el a r r o y o . E n los e s c r i t o r i o s funciona sin c e s a r elpanka aba-
nico, guisa de fuelles.
L a ciudad i n d g e n a negra, h a b i t a d a p o r p e s c a d o r e s , j o r n a l e r o s , ar-
t e s a n o s , e t c . , c o n t r a s t a p o r su m i s e r i a con la opulencia del Thuringi
barrio del Gobierno: las casas son de ladrillo, con el t e c h o plano y u n a s
v e n t a n a s que mejor p o d r a n calificarse de s a e t e r a s , p e r o el m a y o r n m e -
r o de las h a b i t a c i o n e s son chozas de m a m b e s y e s t e r a s , c u b i e r t a s de
b l a g o ipa. L o s b a z a r e s son p e q u e o s y feos; las m e z q u i t a s y p a g o -
das no ofrecen la m e n o r p a r t i c u l a r i d a d y son m u y chicas. P o r las e s t r e -
chas calles circula u n a c o m p a c t a m u l t i t u d de b e n g a l e s , fciles de r e c o -
n o c e r p o r s u s formas delicadas y afeminadas y sus faldas y t u r b a n t e s de
muselina blanca, q u e h a c e n r e s a l t a r lo a t e z a d o de su cutis. V e n s e tam-
bin muchos chinos y luego infinidad de indianos de t o d a p r o c e d e n c i a
constituyendo en u n m o v e d i z o conjunto su a s o m b r o s o m u e s t r a r i o de
r a z a s d i v e r s s i m a s , y s o b r e todo p r o f u n d a m e n t e distintas d e la n u e s t r a .
Los n e g o c i a n t e s ingleses con q u i e n e s h e h a b l a d o de este pas m e ase-
g u r a n que t o d o el m u n d o v i e n e a q u p a r a l a b r a r s e en m s m e n o s tiem-
po u n a fortuna y t o m a r l u e g o las de V i l l a d i e g o . No h a y en t o d o Calcut-
ta, c o m e n z a n d o p o r el v i r r e y , n i n g n man of leisure, esto es, n i n g n
hombre de ocio: todos trabajan; y p r e c i s a ser u n h r o e p a r a p e n s a r en
o t r a cosa que en las p r o p i a s ocupaciones y d e d i c a r s e al cultivo de las
ciencias y las l e t r a s ; p e r o no faltan, sin e m b a r g o , quienes t e n g a n s e m e -
TRAVS DE LA INDIA

j a n t e h e r o s m o . A b u n d a n las s o c i e d a d e s sabias y los e s t a b l e c i m i e n t o s


cientficos; el Colegio S n s c r i t o , el G i m n a s i o , la A c a d e m i a A r m e n i a , el
J a r d n Botnico, la E s c u e l a de C o m e r c i o , la E s c u e l a de m a e s t r a s i n d a s ,
el Colegio M a h o m e t a n o Madrissa, el Colegio Episcopal, la S o c i e d a d
A s i t i c a , la S o c i e d a d de Medicina, etc., etc. El n m e r o de peridicos es
crecidsimo, a p a r e c i e n d o g r a n n m e r o de ellos escritos i m p r e s o s en
b e n g a l , en p e r s a y en o t r a s l e n g u a s asiticas. Sin e m b a r g o , es p r e c i s o
esforzarse m u c h o y p o s e e r u n t e m p l e s u p e r i o r p a r a no dejarse v e n c e r
p o r el dolce far niente.
A d e m s de s e r Calcutta un e m p o r i o de los m s esplndidos del i m -
perio b r i t n i c o , es asimismo u n a capital e m i n e n t e m e n t e b u r o c r t i c a y ,
sobre todo, c u r i a l e s c a . L a g e n t e de t o g a d e s e m p e a a q u i m p o r t a n t s i -
m o papel.
El Jardn Botnico, situado al otro lado del r o , debe r e p u t a r s e , sin
duda a l g u n a , p o r el mejor del m u n d o . E s u n e s t a b l e c i m i e n t o i n m e n s o ,
magnfico, d o n d e se cultivan g r a n d s i m o n m e r o d e v e g e t a l e s de la
India inglesa y especialmente del Nepaul, m u y semejantes los d e los
Alpes y el C u c a s o . El N e p a u l , al pie del H i m a l a y a , q u e le s e p a r a del
Thibet T a r t a r i a china, enva al G a n g e s las a g u a s p r o c e d e n t e s del
deshielo de sus nieves p e r p e t u a s , a g u a s que a l i m e n t a n la citada flora,
tan semejante la alpina. T o d a la v e g e t a c i n de la India est r e p r e s e n -
t a d a en el J a r d n Botnico, d o t a d o , a d e m s , con u n a r i q u s i m a biblio-
teca.
T o d o s los e u r o p e o s , p o r m o d e s t a que sea su posicin, v a n constante-
m e n t e en coche c u a n d o salen de casa, y el que no p u e d e p e r m i t i r s e el
lujo de caballos, lo h a c e en p a l a n q u n . E x c u s a d o es decir que los subdi-
tos de S. M. B. no se p r i v a n de n i n g u n a de las c o s t u m b r e s c o m e s t i b l e s
y bebestibles de su p a t r i a , en lo cual no h a c e n b i e n , p u e s la p r i m e r a
condicin p a r a c o n s e r v a r s e aqu en r e g u l a r salud es o b s e r v a r la m a y o r
sobriedad.
El p u e r t o , construido s o b r e un b r a z o del H u g l i , es s o b e r b i o y s e
halla atestado de colosales v a p o r e s i n n u m e r a b l e s b u q u e s de v e l a ,
p r o c e d e n t e s lo m i s m o de I n g l a t e r r a q u e de A u s t r a l i a y de A m r i c a , for-
m a n d o u n a espessima selva de palos m a y o r e s , t r i n q u e t e s y m e s a n a s , en
que flotan b a n d e r a s de t o d o s los c o l o r e s . El m o v i m i e n t o de los m u e l l e s ,
en c a r r e t a s t i r a d a s p o r b u e y e s , c a m i o n e s y c a r r o s de m a n o , es consi-
g u i e n t e la i m p o r t a n c i a de las e n t r a d a s y salidas, con lo cual dicho se
est q u e l l e g a s e r v e r t i g i n o s o .

L a ocasin es o p o r t u n a p a r a d i r i g i r u n a ojeada al estado poltico en


que se e n c u e n t r a h o y la India, g u i n d o m e p o r lo q u e h e visto, odo y
ledo a c e r c a del p a r t i c u l a r .
U n a innovacin i m p o r t a n t s i m a h a sido la o t o r g a c i n de a u t o n o m a
los p u e b l o s (el self-govermeni), p a s o i m p o r t a n t e p a r a que p u e d a for-
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46 TRAVS DE LA INDIA

m ^ r s e la educacin poltica de este p a s . P e r o lo m s p a r t i c u l a r es que


el G o b i e r n o tiene que luchar con la r e s i s t e n c i a de los i n d g e n a s a c e p t a r
el v o t o . Ningn indo q u i e r e s e r elegido p o r sus p a r e s , sino p o r sus supe-
r i o r e s , y de ah la n e c e s i d a d de que los g o b e r n a d o r e s se v e a n en el
caso de nombrar las m u n i c i p a l i d a d e s , e s p e c i a l m e n t e en las p r o v i n c i a s
del NO. E s t o , sin e m b a r g o , no r e z a con las elecciones privadas que
desde 1886 se vienen verificando a n u a l m e n t e p a r a el c a r g o de r e p r e s e n -
t a n t e en los Congresos nacionales de q u e h a b l a r d e s p u s .
L a cuestin de la a d m i s i n de los i n d g e n a s los e m p l e o s pblicos
(previo estudio en los colegios del E s t a d o ) es y a cosa r e s u e l t a desde ha
t i e m p o , h a b i e n d o buen n m e r o de indos y m a h o m e t a n o s que desempe-
a n funciones pblicas, y en p a r t i c u l a r las p e r t e n e c i e n t e s al o r d e n judi-
cial. L o s indgenas, no o b s t a n t e , no s e c o n t e n t a n con eso, y q u i e r e n
m s , m u c h o m s , aplicando su pas la d o c t r i n a de M o n r o e r e s p e c t o
A m r i c a y los a m e r i c a n o s . I n c e s a n t e t a r e a de la n u m e r o s a p r e n s a ind-
g e n a es r e c l a m a r la facultad de t e n e r a b i e r t a s t o d a s las c a r r e r a s , en
v i r t u d del principio de la i g u a l d a d de r a z a s .
L a instruccin pblica es, desde h a c e m u c h o , el caballo de b a t a l l a del
m u n d o oficial, dividido u n t i e m p o en orientalistas inglesistas, , si s e
q u i e r e , en conservadores y liberales. T r i u n f a r o n en definitiva los s e g u n -
dos, y p o r lo m i s m o hoy se les e n s e a los t r e s millones de e s t u d i a n t e s
i n d g e n a s l i t e r a t u r a y l e n g u a inglesa, p o r m s q u e , s e g n dicen, el siste-
m a e m p l e a d o sea p s i m o y los r e s u l t a d o s d e p l o r a b l e s . Un p e r s o n a j e
i n g l s le deca u n v i a j e r o : " L o s a l u m n o s i n d g e n a s q u e salen de n u e s -
t r o s colegios dejan en ellos t o d a n o c i n , t o d a b a s e m o r a l . L e s h e m o s
q u i t a d o sus c r e e n c i a s r e l i g i o s a s y n o les h e m o s d a d o n a d a con que r e e m -
p l a z a r l a s . L e s h e m o s p r i v a d o de la facultad de c r e e r . L e s h e m o s con-
v e r t i d o en nihilistas, en descontentos y h e m o s h e c h o de ellos e n e m i g o s
de I n g l a t e r r a " . L o m i s m o dicen los m i s i o n e r o s catlicos y p r o t e s t a n t e s ,
q u e h u b i e r a n deseado q u e , en vez de e n s e a r l e s el ingls los hijos del
p a s , se les hubiese hecho c u r s a r , a d e m s de la l i t e r a t u r a o r i e n t a d l a s
l e n g u a s i n d o s t n i c a , p e r s a y r a b e ; p e r o los liberales inglesistas res-
p o n d e n ello que la India est h e c h a p a r a los i n d o s y no p a r a q u e la
exploten u n o s c o n q u i s t a d o r e s e x t r a n j e r o s ,
" S e g n n o s o t r o s , l e decan al viajero a n t e s r e f e r i d o , I n g l a t e r r a ,
al r e i n a r d i r e c t a i n d i r e c t a m e n t e s o b r e u n a v a s t a p r o p o r c i n del g n e -
r o h u m a n o , es r e s p o n s a b l e n o s o l a m e n t e del b i e n e s t a r m a t e r i a l , sino
t a m b i n del estado m o r a l intelectual de sus a d m i n i s t r a d o s . T i e n e la
misin de m e j o r a r su s u e r t e bajo t o d o s c o n c e p t o s . H a q u su t a r e a :
e d u c a r al i n d g e n a , a c o s t u m b r a r l e g o b e r n a r s e p o r s m i s m o en su p u e -
blo, introducirlo en los t r i b u n a l e s , p r e p a r a r l o g r a d u a l m e n t e funciones
a d m i n i s t r a t i v a s d e c a d a v e z m s e l e v a d a s , y h a c e r l e as c a p a z , u n da,
de p o d e r t o m a r u n a p a r t e c o n s i d e r a b l e en la direccin de los g r a n d e s
n e g o c i o s de su p a s . Sin d u d a , n o lo n e g a m o s , y a u n lo a d m i t i m o s , este
TRAVS DE LA INDIA 47

camino p u e d e conducir la i n d e p e n d e n c i a de la India; p e r o tal g n e r o


de consideraciones no deben ser bice al c u m p l i m i e n t o de n u e s t r a mi-
sin. P o r o t r a p a r t e , esta e v e n t u a l i d a d se halla m u y lejana t o d a v a . "
L o s que as opinan p i e n s a n , p u e s , ante t o d o , en f o r m a r u n a nacin
indiana. " S , a a d e n los liberales;nos es m e n e s t e r u n a nacin, la mis-
m a nacin del Cabo C o m o r n la falda del H i m a l a y a . L a s c a s t a s son u n
obstculo; p e r o este obstculo d e s a p a r e c e r m e d i d a q u e se e x t i e n d a
la instruccin que d a m o s al pueblo. V e n s e y a s n t o m a s de ello e n t r e los
que h a n sido e d u c a d o s en n u e s t r o s colegios. E s m e n e s t e r t r a b a j a r , p u e s ,
sin descanso en el r e l a j a m i e n t o de los vnculos de casta; es m e n e s t e r
(segn los m s radicales) r o m p e r las castas; es m e n e s t e r b o r r a r las
distinciones q u e p r o v i e n e n de las s e c t a s r e l i g i o s a s ; en u n a p a l a b r a : es
m e n e s t e r r e d u c i r t o m o s esta a n t i g u a sociedad t a n a b i g a r r a d a , t a n
dividida en clases, en c a s t a s , en s e c t a s , y t a n hostil las innovacio-
nes. Y despus de h a b e r l a r e d u c i d o t o m o s , h a y q u e s o l d a r l o s y
h a c e r de ellos u n a n a c i n .
" P a r a conseguir t a m a o r e s u l t a d o , es n e c e s a r i o p r e p a r a r al l e t r a d o in-
dgena p a r a las g r a n d e s funciones del E s t a d o , a d m i t i n d o l e desde a h o r a
empleos ms elevados, y es n e c e s a r i o p r o c e d e r la educacin poltica
del campesino en el seno y p o r medio de la m u n i c i p a l i d a d a u t n o m a . "
Ello es que los ingleses, con su si-tema de instruccin la inglesa
y con la a u t o n o m a municipal i m p u e s t a las aldeas y v i l l o r r i o s , h a n
conseguido g a l v a n i z a r algn t a n t o este i n m e n s o pas, sumido p o r espa-
cio de l a r g o s siglos en la m a y o r i n m o v i l i d a d . V e r d a d es q u e , n o h a m u -
cho, aun se a g i t a b a n n i c a m e n t e las clases i l u s t r a d a s s u p e r i o r e s y q u e
las m a s a s persistan en su i n v e t e r a d a inercia; p e r o en estos ltimos a o s
se ha iniciado con m u c h a e n e r g a un g r a n m o v i m i e n t o a u t o n o m i s t a
s e p a r a t i s t a , s e g n se ha p a t e n t i z a d o con s o b r a d a claridad en los Con-
gresos Nacionales, d a n d o con ello la r a z n los q u e se oponan la di-
fusin de la instruccin e u r o p e a e n t r e los hijos del p a s .
L a p r e n s a i n d g e n a (slo al a l c a n c e de las clases susodichas) g o z a
de o m n m o d a l i b e r t a d , y, s e g n m a l a s l e n g u a s , n o le es desconocido el
chantage: de ah que se la t e n g a en m u y m a l concepto y ejerza poqusi-
m a influencia, a p a r t e de los casos p a r t i c u l a r e s en que s a c a colacin la
vida y m i l a g r o s de tal cual rico zemindar, con el susodicho objeto d e
a r r a n c a r l e u n o s c u a n t o s c e n t e n a r e s de r u p i a s . El escndalo del hush-
money ha llegado tal e x t r e m o q u e , dejndose del m a n o s e a d o smil d e
ser la p r e n s a la lanza de Aquiles, que c u r a las m i s m a s h e r i d a s q u e in-
fiere, se h u b i e r a dictado ya a l g u n a m e d i d a violenta, no s e r p o r el
h o r r o r que profesa t o d o buen i n g l s la p r e v i a c e n s u r a y p o r el c o m p r o -
miso c o n t r a d o p o r los liberales de defender todo t r a n c e la l i b e r t a d
de i m p r e n t a . L a p r e n s a i n d g e n a , a p a r t e de esto, se distingue p o r su vio-
lento lenguaje c o n t r a la dominacin b r i t n i c a .
A c r e e r los s e o r e s ingleses, los i n d g e n a s , sea de la r a z a que fue-
48 TRAVS DE LA INDIA

r e n , c a r e c e n c o m p l e t a m e n t e de iniciativa y de o r i g i n a l i d a d ; p o s e e n cier-
t a m e n t e b u e n a m e m o r i a , m u c h a facilidad p a r a i m i t a r , a n a l i z a r y r e s u m i r ;
p e r o esto mismo fomenta sus inclinaciones las sutilezas y distingos,
c a u s a y o r i g e n del n a t u r a l e s e n c i a l m e n t e litigioso que c a r a c t e r i z a al
indo. E s t e pas es la t i e r r a de promisin de los l e g u l e y o s , p u e s todo el
m u n d o anda en pleitos. E s indecible el n m e r o de a b o g a d i l l o s i n d g e n a s
que salen de estas u n i v e r s i d a d e s , y todos trabajan.
Dicho lo que piensan los ingleses de los i n d g e n a s , v e a m o s la rec-

Indos del D e k k n

p r o c a . L a s opiniones v a r a n s e g n se t r a t a de indos de m a h o m e t a n o s ,
y s e g n se oiga los del N o r t e los del S u r .
L o s m a h o m e t a n o s se dejan v e r p o c o , p o r r e g l a g e n e r a l , en las uni-
v e r s i d a d e s y colegios, e x c e p t o en Delhi, y conviene decir a h o r a q u e el
m a h o m e t i s m o h a c e g r a n d s i m o n m e r o de p r o s l i t o s en t o d a la India.
El indo que se c o n v i e r t e al Islam p i e r d e su casta, lo cual, t r a t n d o s e de
u n b r a h m n un c h a t r i a , no deja d e ser sensible; p e r o , en c a m b i o , e n t r a
con perfecto pie de i g u a l d a d en la g r a n comunin m u s l m i c a . E l indo
que fu antes u n simple s u d r a p u e d e p o s t r a r s e en la m e z q u i t a al l a d o del
m s a r r o g a n t e m a r a d j a h m a h o m e t a n o . A p a r t e de esto, el m u s u l m n
s a b e q u e p e r t e n e c e u n a r e l i g i n que c a d a da v a a d q u i r i e n d o m a y o r
n m e r o de fieles, e x t e n d i n d o s e desde el fondo de la India Constanti-
nopla y desde el E x t r e m o O r i e n t e al O. del frica E c u a t o r i a l . Y no tar-
da el indo c o n v e r s o en a d v e r t i r la s u p e r i o r i d a d i n m e n s a d e su n u e v a reli-
gin s o b r e la r e l i g i n e n r e d a d s i m a , a b s u r d a , i n c o h e r e n t e , q u e profesa-
b a a n t e s . N a d a m s sencillo que el d o g m a : Dios es grande (Allah akbar),
No hay ms Dios que Dios, m i e n t r a s q u e el p o b r e indo b r a h m n i c o n o
49

s a b e cmo d e s e m b r o l l a r s e en a q u e l caos de s e c t a s , castas, dioses, vice-


dioses, santos, dolos, t r a n s m i g r a c i o n e s , e n c a r n a c i o n e s , fbulas y cuentos
c a p a c e s de m a r e a r al m s e r u d i t o t e l o g o . Mucho m s c l a r a es, sin
duda, la idea de que no hay ms Dios que Dios q u e la m o n s t r u o s a je-
r i g o n z a de Todo es Dios. P o r lo d e m s , los m a h o m e t a n o s , en six m a y o -
ra, no les q u i e r e n m u c h o los ingleses, a t r i b u y n d o l e s la destruccin
del i m p e r i o del G r a n Mogol, en lo cual se e q u i v o c a n , p u e s los ingleses
n o hicieron sino e x t e n d e r l e la p a r t i d a de defuncin.
R e l a t i v a m e n t e los indos, h a y que distinguir e n t r e los m a h r a t t a s
del Penjab y las poblaciones del I n d o s t n y del D e k k n . L o s p r i m e r o s
se m u e s t r a n a g r a v i a d o s de los ingleses p o r h a b e r d e s t r u i d o su confede-
r a c i n , y los s e g u n d o s a p a r e c e n indiferentes r e s i g n a d o s . Con t o d o , en
estos ltimos t i e m p o s esta indiferencia v a d i s m i n u y e n d o y comienza
r e i n a r cierta agitacin poltica que con el t i e m p o p u e d e c o n v e r t i r s e en
irresistible m o v i m i e n t o i n d e p e n d i e n t e .
R e s p e c t o los ingleses, h a y aqu de t o d o . P r e d o m i n a n , con m u c h o ,
los c o n s e r v a d o r e s , p e r o hay t a m b i n b a s t a n t e n m e r o de l i b e r a l e s , y
aun no faltan a l g u n o s radicales, a p a s i o n a d o s de J o h n B r i g h t , p a r a quie-
nes es artculo de fe que I n g l a t e r r a h a b r de a c a b a r p o r a b a n d o n a r la
India, despus de h a b e r l a civilizado m o r a l y m a t e r i a l m e n t e . Y todo in-
duce c r e e r que l l e g a r n v e r s e cumplidos estos p r o n s t i c o s .
"Oigo h a b l a r m u c h o , d e c a el a n t e s citado b a r n de H u b n e r , d e
u n a nacin indiana que I n g l a t e r r a tiene la misin de f o r m a r . M i e n t r a s
t a n t o , slo se v e una a g l o m e r a c i n de millones de s e r e s h u m a n o s sepa-
r a d o s p o r la diversidad de la s a n g r e , de las c r e e n c i a s r e l i g i o s a s , de las
c a s t a s , de los usos y de tradiciones q u e se r e m o n t a n la n o c h e de los
tiempos. Se f o r m a r esta nacin? Y cundo? P r e g u n t a es sta digna de
ser profundizada p o r los m o r a l i s t a s y los filsofos, p e r o que escapa la
previsin y la accin del h o m b r e de E s t a d o , l l a m a d o o c u p a r en el
p r e s e n t e y en su p o r v e n i r r e l a t i v a m e n t e limitado. C u a n d o esta nacin
se h a b r f o r m a d o , dicen, s e r ocasin de e n t r e g a r l e la direccin de sus
destinos. E s t e lenguaje, cuando se e m p l e a en e l e v a d a s r e g i o n e s y en
voz b a s t a n t e alta p a r a l l a m a r la atencin de t o d o el m u n d o , m e p a r e c e
constituir un v e r d a d e r o p e l i g r o . L a s c o n s e c u e n c i a s q u e d e d u c e n d e se-
mejantes p a l a b r a s los l e t r a d o s y los p e r i d i c o s i n d g e n a s de B e n g a l a
son la mejor p r u e b a de lo q u e d i g o . S e g n ellos, la nacin indiana est
formada y a , y los ingleses no tienen que h a c e r m s sino m a r c h a r s e .
" M a t e r i a l m e n t e , la India no h a sido n u n c a t a n p r s p e r a como h o y
(el autor escriba en 1884). El aspecto d e los h o m b r e s , en su m a y o r p a r -
te bien vestidos, de sus villas y de sus casitas bien g o b e r n a d a s , de sus
c a m p o s bien cultivados, p a r e c e d e m o s t r a r l o . E n su p o r t e , n a d a de ser-
vil; en sus r e l a c i o n e s con los d o m i n a d o r e s ingleses, c i e r t a franqueza y
la actitud de g e n t e s que se r e s p e t a n s m i s m o s : n a d a de la deferencia
a b y e c t a que a s o m b r a y choca los q u e l l e g a n de n u e v o o t r o s pases
50 TRAVS DE LA INDIA

de O r i e n t e . No p u e d o c o m p a r a r al i n d g e n a de h o y con el de las g e n e r a -
ciones p r e c e d e n t e s ; p e r o h e podido c o m p a r a r las poblaciones directa-
m e n t e s o m e t i d a s al c e t r o de la e m p e r a t r i z , con los subditos de los prn-
cipes feudatarios. P a s i s , p o r ejemplo, la frontera de H y d e r a b a d : el
cielo, el s u e l o , la r a z a son los m i s m o s , p e r o la diferencia e n t r e a m b o s
E s t a d o s es s o r p r e n d e n t e , y t o d a la ventaja est en la voz de la presi-
dencia de M a d r a s B o m b a y , que a c a b i s de dejar". Y a a d e , c o m o r e -
s u m e n de sus i m p r e s i o n e s : " D u r a n t e mi viaje por este m a r a v i l l o s o p a s ,
he e n c o n t r a d o p o r doquier el p r e s e n t i m i e n t o d e u n a g u e r r a , si no
inminente, de t o d a s m a n e r a s inevitable con R u s i a . E s t o y lejos de p a r t i -
cipar de estas siniestras p r e v i s i o n e s . No son las a g r e s i o n e s e v e n t u a l e s
de la Rusia lo que m e p r e o c u p a r a si yo fuese i n g l s : s e r a la poltica in-
t e r i o r q u e se sigue en la India, lo que a b s o r b e r a mi intencin; la direc-
cin d a d a la instruccin pblica; la i m p u n i d a d a s e g u r a d a u n a p r e n s a
i n d g e n a que z a p a las b a s e s del p o d e r o b r i t n i c o ; el p r o y e c t o q u i m r i c o ,
p r o t e g i d o en altas r e g i o n e s en la poca de mi viaje, d e fundir en u n a
sola nacin las d i v e r s a s r a z a s que p u e b l a n la pennsula g a n g t i c a , de
c r e a r u n a nacin n u e v a y de c r e a r l a i m a g e n de I n g l a t e r r a . "
"Si y o t u v i e s e q u e r e s u m i r mis i m p r e s i o n e s en u n a sola p a l a b r a ,
dira: La dominacin b r i t n i c a est f u e r t e m e n t e a s e n t a d a en la India:
I n g l a t e r r a no tiene m s q u e u n solo e n e m i g o q u e t e m e r : es ella m i s m a . "
L o s a c o n t e c i m i e n t o s p o s t e r i o r e s h a n v e n i d o d a r la r a z n al p e r s p i -
caz diplomtico. No cabe duda que al e m p e a r s e I n g l a t e r r a en d a r u n a
educacin e u r o p e a los i n d g e n a s de su g r a n colonia slo h a c o n s e g u i d o
c r e a r s e e n e m i g o s . H a c e pocos m e s e s estall en la frontera de C a c h a r
u n a i n s u r r e c c i n que dio a l g n c u i d a d o , y r e c i e n t e m e n t e h a o c u r r i d o lo
m i s m o en el m a h a r a d j a t o de M a n i p u r ; u n a y o t r a h a n sido p r o n t a m e n t e
d o m i n a d a s , p e r o con todo no d e b e d e s p r e c i a r s e el s n t o m a .
Un alzamiento en m a s a , si l l e g a r a verificarse, s e r a cosa irresisti-
ble. Calclese q u e la poblacin indgena asciende hoy 257 millones, 55
de los cuales c o r r e s p o n d e n los E s t a d o s feudatarios. Ocupa esta g e n t e
u n a superficie de 1.574,000 millas c u a d r a d a s . Y qu i m p o r t a n c i a r e v i s -
te el e l e m e n t o ingls? P r e s c i n d a m o s de los 60,000 e u r o p e o s que n o son
ingleses, y nos e n c o n t r a r e m o s con que la G r a n B r e t a a est r e p r e s e n -
t a d a por 90,000 personas (sin c o n t a r el ejrcito). D e estas 90,000 p e r s o -
n a s , 55,000 c o r r e s p o n d e n las familias de los jefes, oficiales y s o l d a d o s
del ejrcito e u r o p e o , y 3,000 las familias de los e m p l e a d o s civiles. El
ejrcito e u r o p e o consta de 71,000 h o m b r e s , e n t r e t o d o . T e n e m o s , p u e s ,
q u e los ingleses son 160,000, c u a n d o m s , a n t e 260 millones de indge-
n a s , q u e p o d r a n c o n v e r t i r s e en e n e m i g o s la h o r a m e n o s p e n s a d a . Sa-
qese la cuenta y se v e r que cada ingls t e n d r a que l u c h a r c o n t r a 1,265
i n d g e n a s . A t i n d a s e t a m b i n que los E s t a d o s feudatarios q u e , s e g n se
ha dicho a n t e s , c u e n t a n con ejrcito p r o p i o , p o s e e n u n total en efectivo
de 350,000 h o m b r e s con 4,50 c a o n e s . E n c u a n t o las t r o p a s i n d g e n a s ,
TRAVS DE LA INDIA 51

p a r e c e intil decir q u e en caso de g u e r r a n o h a b r a n de p e l e a r , cierta-


m e n t e , al lado de los ingleses, p o r m s que estn sus r d e n e s .
Voy d a r a h o r a u n a l i g e r a idea de la o r g a n i z a c i n poltica y admi
ni^trativa de este pas. H a y en I n g l a t e r r a (desde 1858) u n ministerio de
la India, y anejo l u n Consejo de la India, c o m p u e s t o de quince vo-
cales: el r e s p o n s a b l e a n t e el P a r l a m e n t o es, sin e m b a r g o , el m i n i s t r o .
E n la India ejerce el g o b i e r n o s u p r e m o un virrey, r e s i d e n t e en Cal-
cutta, asistido por un Consejo Ejecutivo de
siete vocales, n o m b r a d o s p o r la C o r o n a .
E s t e Consejo h a c e t a m b i n las v e c e s de
Consejo Legislativo, y entonces se c o m p o n e ,
a d e m s de los siete vocales referidos, de
seis doce m s (europeos indgenas), nom-
b r a d o s p o r el v i r r e y , d u r a n d o sus funciones
dos a o s . C o m o indica su n o m b r e , el Con-
sejo Legislativo tiene la p o t e s t a d de h a c e r
leyes aplicables toda la India, si bien n o
p u e d e p o n e r m a n o en n a d a que se refiera al
culto, al ejrcito los t r i b u t o s . El v i r r e y
sanciona las leyes del Consejo, y p a s a n des-
pus la a p r o b a c i n de la e m p e r a t r i z .
Al frente de cada u n a de las dos presi-
dencias de M a d r a s y de B o m b a y h a y un
g o b e r n a d o r , asistido de su c o r r e s p o n d i e n t e
Consejo Ejecutivo, c o m p u e s t o de t r e s voca-
les, de n o m b r a m i e n t o i m p e r i a l , funcionando
asimismo un Consejo Legislativo, nombrado B a
J r e l i e v e de un templo indo
p o r el v i r r e y , semejanza del de C a l c u t t a .
A d e m s del v i r r e y y de los dos g o b e r n a d o r e s , h a y u n teniente-gober-
n a d o r p a r a el B e n g a l a , otro p a r a el P e n j a b y o t r o p a r a las p r o v i n c i a s
del N O . L a India, la B i r m a n i a , el A s s a m y las p r o v i n c i a s c e n t r a l e s estn
g o b e r n a d a s por C o m i s a r i o s . E x c e p t o el t e n i e n t e - g o b e r n a d o r de B e n g a -
la, las o t r a s a u t o r i d a d e s no ven r e s t r i n g i d o s sus p o d e r e s p o r n i n g n
Consejo.
T e n i e n d o en cuenta el n m e r o de h a b i t a n t e s de la a n t i g u a presiden-
cia de Calcutta, de las dos p r e s i d e n c i a s de M a d r a s y B o m b a y y de la
p r o v i n c i a de B e n g a l a , v e r e m o s q u e h a y 74 millones de i n d g e n a s que
g o z a n del beneficio de u n a especie de r g i m e n r e p r e s e n t a t i v o , si bien no
p o r eleccin, sino p o r n o m b r a m i e n t o de la e m p e r a t r i z del v i r r e y . A a -
d a m o s stos que los citados t e r r i t o r i o s y las p r o v i n c i a s del N O . estn
a d m i n i s t r a d o s p o r 900 covenanted servants comisionados, m i e n t r a s
que t o d o el r e s t o de la India est sometido u n r g i m e n e x c l u s i v a m e n t e
militar, poco m e n o s .
E n cuanto las m u n i c i p a l i d a d e s , dicho q u e d a que p o r el h o r r o r que
52 TRAVS DE LA INDIA

tienen los indos t o m a r p a r t e en elecciones impuestas son en casi su to-


talidad de n o m b r a m i e n t o del v i r r e y de los g o b e r n a d o r e s .
A d e m s de los 900 covenanted, t o d o s ellos ingleses, e n c a r g a d o s del
despacho de los a s u n t o s r e f e r e n t e s g o b e r n a c i n h a c i e n d a , son ingle-
ses t a m b i n los i n g e n i e r o s de m o n t e s y de c a m i n o s . C o m o se v e , no s e
facilita m u c h o el acceso los empleos los i n d g e n a s (como no sea en
los juzgados), m i e n t r a s q u e , en c a m b i o , se p o n e el m a y o r e m p e o en
p r o p o r c i o n a r l e s educacin, la e u r o p e a , c u y o objeto se h a n c r e a d o
todo g n e r o de e s t a b l e c i m i e n t o s d o c e n t e s , e m p e z a n d o p o r escuelas de
instruccin p r i m a r i a y a c a b a n d o p o r U n i v e r s i d a d e s .
T e n g o la vista el censo del ao p a s a d o (1888), y v a s e el r e s u l t a d o
que a r r o j a :

N m e r o total de escuelas. 133,352 (entre ellas 7,054 femeninas.)


" u
de a l u m n o s . 3.473,895 (280,000 p e r t e n e c i e n t e s al sexo
femenino.)
Si e x a m i n a m o s a h o r a p o r p a r t e s este i m p o r t a n t e conjunto, o b t e n d r e -
mos los siguientes curiosos d a t o s :

Colegios de j v e n e s (enseanza superior) 126


N m e r o de a l u m n o s 13,559
Colegios de doncellas 2
N m e r o de a l u m n a s 55
E s c u e l a s s e c u n d a r i a s de j v e n e s 4,253
N m e r o de a l u m n o s 417,111
E s c u e l a s s e c u n d a r i a s de doncellas 354
N m e r o de a l u m n a s 27,387
E s c u e l a s p r i m a r i a s de nios 84,989
N m e r o de a l u m n o s 2.335,712
E s c u e l a s p r i m a r i a s de nias 4,512
N m e r o de nias 221,434
E s c u e l a s t c n i c a s ( c o m e r c i o , medicina, m e c n i c a , etc.). 3,000
N m e r o de a l u m n o s 16,460
U n i v e r s i d a d e s (Bombay, M a d r a s y Calcutta). . . . 3 (1)
N m e r o de g r a d u a d o s 4,783
E x i s t e n , a d e m s , 36,431 escuelas p r i v a d a s de n i o s , con 511,779
a l u m n o s , y 2,149 escuelas de n i a s , con 34,000 a l u m n a s .
El p r e s u p u e s t o de instruccin pblica asciende este a o r u p i a s
26.370,128. P a r t e de esta c a n t i d a d s a l e d e las cajas del G o b i e r n o , y el
r e s t o p r o c e d e de las r e t r i b u c i o n e s , de los r e c a r g o s m u n i c i p a l e s , de im-
p u e s t o s ad hoc y de d o n a t i v o s y s u s c r i c i o n e s .
TRAVS DE LA INDIA 53

El G o b i e r n o de la India, sin e m b a r g o , dista m u c h o de h a l l a r s e satis-


fecho an, p u e s h a y m s de 43 millones de nios que no v a n la escuela.
El m o v i m i e n t o l i t e r a r i o es m u y i m p o r t a n t e . Slo en el t r a s c u r s o de
1887 se publicaron en este pas 8,877 libros, n u e v e d c i m a s p a r t e s de los
cuales en lengua indgena. L a c u a r t a p a r t e de estas o b r a s v e r s a b a sobre
educacin.
El periodismo florece de u n modo e x t r a o r d i n a r i o , p u b l i c n d o s e 330
peridicos i n d g e n a s , r e d a c t a d o s en 12 dis-
tintas lenguas. Calclese, pues, si h a b r por
aqu babus, sea indianos l e t r a d o s , seala-
dos casi sin excepcin p o r su odio Ingla-
terra.
Muy al c o r r i e n t e y a esos babus del mo-
vimiento poltico de E u r o p a , se han p e r m i -
tido r e u n i r s e p e r i d i c a m e n t e en u n a especie
de c o n g r e s o . L a p r i m e r a vez (en 1885) en
B o m b a y ; al ao siguiente a q u ; en 1887 en
M a d r a s ; el ao pasado en A l l a b a h a d , y este
ao en M a d r a s o t r a vez. E n estos Congresos
Nacionales, como los titulan ellos, h a n ex-
puesto v e r d a d e r o s m e m o r i a l e s de a g r a v i o s
y manifestado aspiraciones de e x t r e m a g r a -
v e d a d , t r a z a n d o la m e t r p o l i la p a u t a q u e '
debe s e g u i r en sus relaciones con la India.
Y cosa m u y significativa: I n g l a t e r r a , que
fa su p r e p o n d e r a n c i a aqu en el espritu de
divisin que s e p a r a las castas, ha podido
v e r que en los tales Congresos Nacionales
. , , . , , dolo de un templo indo
no ha sido bice la ley de c a s t a s que se
confundieran todos los c o n g r e s i s t a s en u n a
i g u a l d a d comn, prescindiendo de p r e o c u p a c i o n e s de religin, de r a z a ,
de nacionalidad. E n los ltimos c o n g r e s o s han t o m a d o p a r t e m s de mil
delegados, elegidos p o r sus c o m i t e n t e s , siendo as que al p r i m e r c o n g r e -
so slo asistieron 78 babus, a m i g o s del p a s y sin delegacin a l g u n a .
Y v a s e lo que se a t r e v e n pedir y a los i n d g e n a s :
1. Instituciones r e p r e s e n t a t i v a s , dejando la iniciativa de los ind-
g e n a s las r e f o r m a s n e c e s a r i a s p a r a r e m e d i a r los males del p a s .
2. Reconstitucin de los Consejos L e g i s l a t i v o s , siendo n o m b r a d o s
p o r eleccin la mitad d e los v o c a l e s , y stos con d e r e c h o i n t e r p e l a c i n .
3. Establecimiento del J u r a d o con facultad de p r o n u n c i a r senten-
cias firmes.
4. S e p a r a c i n de las funciones judiciales del Consejo E j e c u t i v o .
5. D e r e c h o de los i n d g e n a s a l i s t a r s e como v o l u n t a r i o s p a r a la
defensa del pas. 5
54 TRAVS DE LA INDIA

6. C a p a c i d a d de los i n d g e n a s p a r a a s c e n d e r los e m p l e o s superio-


r e s del ejrcito.
7. C r e a c i n de escuelas militares y profesionales p a r a los ind-
genas,
8. P r o t e c c i o n i s m o c o m e r c i a l en favor de las p r o d u c c i o n e s i n d i a n a s
y c o n t r a la invasin de g n e r o s i n g l e s e s .
L a agitacin r e f o r m i s t a h a t r a s c e n d i d o h a s t a la p r e n s a inglesa y el
P a r l a m e n t o de la G r a n B r e t a a , h a b i n d o s e s e a l a d o c o m o el m s ar-
diente defensor de las reivindicaciones indianas el famoso diputado
B r a n d l a u g h , con Mrs. G l a d s t o n e , C h a m b e r l a i n y o t r o s . '
Y es lo cierto que los i n d g e n a s de la India, como los de C e y l n , n o
dejan de t e n e r m o t i v o s p a r a e s t a r quejosos de la dominacin inglesa,
p u e s s e les e x i g e n u n a s c o n t r i b u c i o n e s m u y c r e c i d a s , q u e a u m e n t a n de
c a d a a o . L a contribucin t e r r i t o r i a l , que en 1840 ascenda 12 / mi- i
i

llones de libras esterlinas, es en la actual de 23 millones de igual m o n e -


da. El p r e s u p u e s t o de gastos que en 1840 i m p o r t a b a 22 millones de
l i b r a s , alcanza a h o r a la cifra de 90 millones. El t o t a l de la d e u d a as-
ciende 145 millones de l i b r a s (3,600 millones de francos.)
E n s u m a : no p a r e c e que se d e b a a b r i g a r m u c h a confianza en la soli-
dez de la dominacin inglesa, y b u e n s e g u r o q u e t e n i a m u c h a r a z n
C a r l y l e al escribir, como i n s p i r a d o p o r proftica visin, en 1837: " E l
i m p e r i o de la India se i r de todos m o d o s c u a l q u i e r d a . "
T e r m i n a d o s mis negocios en C a l c u t t a , t o m o el t r e n p a r a D a r j e e l i n g ,
e n el H i m a l a y a , desde d o n d e b a j a r luego B e n a r s .
CAPITULO V

DARJEELING

D IEZ de diciembre.En Darjeeling. Veinticuatro horas bastan


p a r a s a l v a r la distancia e n t r e C a l c u t t a y D a r j e e l i n g (siempre de-
r e c h o al N.), siendo as q u e h a c e pocos a o s , c u a n d o el viaje se efectua-
b a en p a l a n q u n , se r e q u e r a n de quince v e i n t e das.
T m a s e el t r e n en la g r a n d e estacin del Bengale-Nord, no m e n o s
v a s t a q u e la d e K i n g ' s Cross de L o n d r e s la de O r l e a n s de P a r s . Bajo
el inmenso tinglado c u b i e r t o de c r i s t a l e s pulula i n n u m e r a b l e multitud d e
e m p l e a d o s del f e r r o c a r r i l , todos ellos indos, incluso los q u e tienen s u
c a r g o la v e n t a de peridicos y n o v e l a s ingleses. L a a n i m a c i n es g r a n -
dsima, y s o r p r e n d e v e r la familiaridad con q u e los i n d g e n a s se dedican
las mltiples o c u p a c i o n e s ( e m i n e n t e m e n t e e u r o p e a s ) , que s u p o n e u n a
tan g r a n d i o s a cabeza d e lnea.
P a r t i m o s filo de m e d i o d a . El t r e n a t r a v i e s a ilimitadas l l a n u r a s cu-
b i e r t a s de a r r o z a l e s y a r b o l a d a s t r e c h o s . N a d a es c o m p a r a b l e la sen-
sacin d e frescura q u e p r o d u c e en este p a s d e s c a n s a r la vista de vez en
c u a n d o en un macizo de t a m a r i n d o s d e h i g u e r a s . P o c o s minutos des-
p u s , oigo p r o n u n c i a r la p a l a b r a : Chandernagor! y s u c e s i v a m e n t e Hu-
gli! Burkampur! Murchid abad!
E s t e fu el ltimo pueblo que p u d e v e r la luz del da, l l e g a n d o al
c o r t o r a t o , y a c e r r a d a la n o c h e , orillas del G a n g e s . D e j a m o s el t r e n
y p a s a m o s el s a g r a d o r o en u n v a p o r , q u e , c o m o s u c e d e indefectible-
m e n t e , v a r en el lodo del fondo.
L o s p r i m e r o s a r r e b o l e s del crepsculo nos dejan c o n t e m p l a r all e n
l o n t a n a n z a h a c i a el N . las a z u l a d a s m o n t a a s del H i m a l a y a .
56

C a m b i o de coche en Siliguri, donde el t r e n p e n e t r a y a en el t e r r i t o -


r i o del S i k k i m ingls (pues h a y otro, continuacin de ste, que es el
S i k k i m chino). Dicho E s t a d o mide t r e i n t a l e g u a s de longitud, de N. S.,
p o r diez y ocho de latitud, de E . O.
E n l u g a r de ir en coche, los viajeros nos i n s t a l a m o s en dos j a r d i n e -
r a s , c o m o las de los t r a n v a s , a r r a s t r a d a s p o r u n a l o c o m o t o r a . D u r a n t e
los c u a t r o cinco p r i m e r o s k i l m e t r o s se cruza p o r u n t e r r e n o llano,

Cercanas de Murchid-abad. Orillas del H o g l y

p e r o en s e g u i d a comienza u n a a g r i a y r a p i d s i m a subida. E l c a m b i o de
d e c o r a c i n v a a c o m p a a d o de un n o m e n o s r a d i c a l c a m b i o en las figu-
r a s : y a n o se v e n d e s m e d r a d o s y endebles b e n g a l e s vestidos d e b l a n c o ,
sino r e c h o n c h o s m o n t a e s e s m o g o l e s , de a m a r i l l e n t o y c u a d r a d o r o s t r o ,
ojos oblicuos y c a p a s de l a n a o s c u r a , con p o l a i n a s de fieltro y pual' al
c i n t o . Bien p u e d e decirse que la estacin de Siliguri es la F r o n t e r a
e n t r e t r t a r o s indos, e n t r e t u r a n i o s y a r y a s , e n t r e la r a z a que c u b r e el
g l o b o desde las v e r t i e n t e s del H i m a l a y a h a s t a el polo r t i c o y la que se
e x t i e n d e , i n f i n i t a m e n t e inferior en n m e r o , d e s d e el H i m a l a y a al O c a n o
ndico.
No p u d e m e n o s de s e n t i r m e h o n d a m e n t e i m p r e s i o n a d o al c o n t e m p l a r
la c omposicin del pasaje d e las dos j a r d i n e r a s . E s t a b a all r e p r e s e n t a d o
p o c o m e n o s que el m u n d o e n t e r o ; s a b e r : t r e s oficiales i n g l e s e s , dos
c h i q u i t i t o s b e n g a l e s , dos chinos, t r e s a l e m a n e s y s u e c o s , u n o s c u a n t o s
buthis l l a n e r o s del S i k k i m , otros t a n t o s lepchas, q u e o c u p a n las m o n -
TRAVS DE LA INDIA 57

t a a s , con sus m u j e r e s , que p o r sus vestidos c o l o r a d o s , sus j o y a s y su


tocado p a r e c e n s i b e r i a n a s , a l g u n o s l a m a s t h i b e t a n o s envueltos en lano-
sas h o p a l a n d a s , dos misses, y mi a s e n d e r e a d a h u m a n i d a d .
A l g n i n g e n i e r o que tena hecho p a c t o con el diablo debi de h a c e r
el t r a z a d o de este f e r r o c a r r i l , i m a g i n a d o , al p a r e c e r , con el d e l i b e r a d o
propsito de q u e se r o m p i e r a n la c r i s m a los que quisiesen utilizarlo. L a
lnea sigue p o r u n a s e r i e de c u m b r e s c o r t a d a s m e n u d o pico, con u n
a b i s m o d e r e c h a i z q u i e r d a , describiendo v e r t i g i n o s a s c u r v a s y zig-
z a g s que ponen los pelos de p u n t a . V a l o r se necesita, vive Dios!, p a r a
a r r i e s g a r s e en ese sport diablico. D e p r o n t o , y p a r a m a y o r t r a n q u i l i
dad del viajero, se d e s e n c a d e n a u n a t e m p e s t a d h o r r i p i l a n t e ; cae el a g u a
m a r e s , y los t r u e n o s dejan s o r d o . Y s i e m p r e s u b i e n d o , , m e j o r dicho,
e n c a r a m n d o s e el t r e n las c u m b r e s s u c e s i v a s .
A l cabo de u n a h o r a de aquel espantoso c h a p a r r n , la a t m s f e r a s e
despeja y m e fijo en el b r u s c o cambio que h a e x p e r i m e n t a d o la v e g e t a
cin. No son y a a r r o z a l e s , ni macizos de h i g u e r a s de t a m a r i n d o s , sino
el clsico b o s q u e indio, el j u n g l e t e r r i b l e de r o b u s t a s m a g n o l i a s y cao-
bas, de bejucos de doscientos pies de l a r g o . A a m b o s lados, un r o : el
Tistah la izquierda, el M a h a n a n d a la d i e s t r a : afluentes a m b o s del
G a n g e s , semejantes p l a t e a d a s cintas.
A m e d i d a que v a m o s subiendo, los b o s q u e s v a n q u e d a n d o debajo,
envueltos en la niebla. A veces se ofrece a n t e la vista un r o m p i m i e n t o
t r a v s del cual se c o l u m b r a n i n m e n s a s m a s a s de m o n t a a s c u b i e r t a s de
rboles, m i e n t r a s que m a n o izquierda se extienden las v a s t a s l l a n u r a s
g a n g t i c a s , a n e g a d a s en la b r u m a y e l e v n d o s e en forma de anfiteatro.
D e s p u s de u n a i n t e r m i n a b l e s e r i e de zigzags, l l e g a m o s e n c o n t r a r -
nos y a 2,000 m e t r o s de elevacin s o b r e el nivel del m a r , y e x c u s a d o es
decir que se deja sentir v i v a m e n t e el fro, si bien la r e s p i r a c i n se h a c e
mucho m s a m p l i a . S e g u i m o s s i e m p r e p o r en medio de bosques de cas-
t a o s , cubiertos de niebla, que t a m i z a f a n t s t i c a m e n t e la luz del sol. D e
t r e c h o en t r e c h o a p a r e c e a l g u n a h u m i l d s i m a aldea de lepchas (monta-
eses) f o r m a d a de chozas r e m a t a d a s en cono con la b a s e a b a r q u i l l a d a .
L a baja t e m p e r a t u r a obliga e n c e n d e r fuego, y en t o d a s las b a r r a c a s
flamean r o b u s t o s t u e r o s . P a r a d a en P u r n e a . L o s habitantes m u e s t r a n sin
excepcin el m s p r o n u n c i a d o tipo m o g o l , y lo mismo es el traje. L o s
chicos p a r e c e n m u e c o s hechos de c e r a a m a r i l l a ; las m u j e r e s v a n vesti-
das de lana roja, los h o m b r e s se e n v u e l v e n en l a r g a s h o p a l a n d a s de piel
de c a b r a y se c u b r e n con u n s o m b r e r o de t r e s picos d e fieltro. N a d a m s
s i n g u l a r que aquellas c a r a s j u a n e t u d a s , con aquellos ojos oblicuos. E n
cada estacin h a y contiguo u n a especie de b a z a r en q u e se v e n d e n los
p r o d u c t o s del pas: c a r n e s a h u m a d a s , p l t a n o s , m a n d a r i n a s , y a t a g a n e s ,
objetos de laca, estatuitas chinescas, tejidos fantsticos, a b a n i c o s , pa-
uelos.
El t r e n ha l l e g a d o y a al s a n t u a r i o de J a l l a p a r , en la m e s e t a del ltimo
58 TRAVS DE LA INDIA

contrafuerte q u e s e p a r a el H i m a l a y a del I n d o s t n , y v e m o s l e v a n t a r s e
en l o n t a n a n z a , altsima, blanca, la g r a n c o r d i l l e r a n e v a d a , q u i n c e
leguas de distancia, al o t r o lado de u n a l l a n u r a c i r c u l a r s e m e j a n t e u n
g r a n l a g o , causa del color azul que ofrece de lejos el v e r d o r de los
bosques. Ms de veinte picos, c u y a a l t u r a e x c e d e de siete mil m e t r o s ,
r o m p e n la o n d u l a n t e lnea de la c o r d i l l e r a , semejantes inmovilizadas
olas, y en el c e n t r o , frente n o s o t r o s , y r g u e s e el g i g a n t e s c o Kitchi-
j u n g a , cubierto en su b a s e p o r el j u n g l e y perfilando 26,000 pies d e
a l t u r a su afilada cresta r e v e s t i d a de g l a c i a r e s de celeste azul. Slo q u e
a h o r a no lo v e m o s , oculto p o r las n u b e s y la n i e b l a .
P o c o despus, el t r a n v a desciende con infernal velocidad y comien-
zan a p a r e c e r las quintas de D a r j e e l i n g , f r o n t e r a e n t r e el m u n d o civi-
lizado y el Asia a m a r i l l a . A l o t r o lado, en lo h o n d o , el v a l l e , y m s all
el H i m a l a y a , d o m i n a n d o el m u n d o .
H e m o s s a l v a d o en veintisis h o r a s la distancia de 364 millas q u e se-
p a r a D a r j e e l i n g de C a l c u t t a .
8 de diciembre.Darjeeling es u n a especie de Saint Moritz indiano,
u n a excelente estacin a l p e s t r e d o n d e se v a n p a s a r los c a l o r e s . E n
l u g a r de e n c o n t r a r s e con u n a rstica poblacin m o n t a e s a d o n d e t o d a
i n c o m o d i d a d tiene su asiento, el viajero q u e d a a g r a d a b l e m e n t e s o r p r e n -
dido al v e r q u e h a cado en plena y refinadsima civilizacin inglesa,
y que en D a r j e e l i n g no falta n a d a , a b s o l u t a m e n t e , de c u a n t o se p u e d e
desear.
E n el hotel en q u e m e instalo e n c u n t r o m e con t r e s p a r e j a s de r e c i n
c a s a d o s q u e h a n v e n i d o p a s a r aqu la luna d e miel: t o d o s ellos i n g l e s e s ,
p o r s u p u e s t o , y, por lo t a n t o , tan e s t i r a d o s y c o r r e c t o s en estos andu-
r r i a l e s , como si se t r a t a r a de p r e s e n t a r s e en el c o m e d o r del m s en-
c o p e t a d o hotel d e L o n d r e s .
A p r o v e c h a n d o las ltimas h o r a s de la t a r d e , s a l g o p a r a r e c o n o c e r el
pueblo y veo q u e el casero est s u m a m e n t e d i s e m i n a d o , p e r o m u y p o -
blado t a m b i n . P o r t o d o s los c a m i n o s se e n c u e n t r a n g r u p o s d e r u b i a s
a m a z o n a s , b a n d a d a s de inglesillos e n t r e g a d o s sus j u e g o s n a c i o n a l e s ,
orgullosos oficiales del ejrcito b r i t n i c o , c a b a l l e r o s llenos de respectabi-
lity, p l a n c h a d o s y g r a v e s como si saliesen d a r u n a v u e l t a p o r P i c c a -
dilly H y d e P a r k . Y lo que m e choc m s , p e g a d o s en las p a r e d e s de
a l g u n a s c a s a s , con el H i m a l a y a enfrente, anuncios de p r o d u c t o s ingle-
ses: el indispensable Pear' s Soap, el i m p r e s c i n d i b l e Pain Killer, l a s
a c o s t u m b r a d a s Catramin Pilis. Bien p o d r a yo p e g a r t a m b i n la High
Class Jewellery, que es u n a de mis comisiones, p e r o el viajero se h a
s o b r e p u e s t o en mi n i m o al viajante. No conviene que la business aho-
g u e el sentimiento artstico.
L o s ingleses, sin e m b a r g o , n o h a n r e s p e t a d o m u c h o el color local de
este delicioso sitio. E n vez de l a b r a r sus quintas a t e m p e r n d o s e al estilo
del p a s , h a n r e p r o d u c i d o e x a c t a m e n t e su a r q u i t e c t u r a i n s u l a r : u n a d e
TRAVS DE LA INDIA 59

las m s e l e v a d a s c u m b r e s q u e r o d e a n al pueblo, el Sinchul, est corona-


da por u n c a m p a n a r i o gtico de p i e d r a g r i s , y desde las v e n t a n a s de la
fonda de Escocia se ve u n v a s t o hospital, , mejor dicho, u n sanatorio
militar calcado e x a c t a m e n t e s o b r e el hospital A l e j a n d r a de la m e t r -
poli.
L o s ingleses h a n q u e r i d o t r a e r s e aqu todo lo esencial de su p a t r i a : el
p r a d o p a r a j u g a r al tennys, las Assembly Rooms (salas de r e u n i n ) , don-
de se baila p o r la n o c h e ; la capilla e v a n g l i c a , o c u p a d a s u c e s i v a m e n t e
por las sectas disidentes metodista, b a p t i s t a y w e s l e y a n a ; los five dock
tea de las ladies; la boarding house (lase casa de huspedes), eminen-
t e m e n t e respectable, y, p o r lo que h e odo, el Home! Sweat home!,
r o m a n z a i n g l e s a , s e n t i m e n t a l , p a t r i t i c a ineluctable, d o n d e h a y ingle-
ses. j R a z a de h i e r r o , r a z a de b r o n c e , raza de pedernal, c o m o deca C a r -
l y l e ! Nosotros nos h e m o s a m e r i c a n i z a d o al colonizar A m r i c a , nos
hemos oceanizado al colonizar las Filipinas; ellos n o : ingleses son siem-
p r e : u n a b a r r e r a tan alta como el H i m a l a y a s e p a r a su p e r s o n a l i d a d de la
de los indgenas. El e s p a o l acarici al indio; se c r u z con l, c o m o se
cruz con el n e g r o ; el castila de Manila siente s i n g u l a r e s t e r n e z a s p o r el
manilo: n a d a de eso o c u r r e con el ingls. Ni el cives romanus puede
c o m p a r a r s e con l en punto o r g u l l o . El ingls es s i e m p r e ingls. Nues-
t r a p a s m o s a m a l e a b i l i d a d , q u e n o s p e r m i t i f r a t e r n i z a r con el r o m a n o ,
con el r a b e , con el b e r b e r , con el indio, con el m a l a y o , y q u e en E s -
p a a nos h a c e unos con los g i t a n o s , c o n t r a s t a con la i m p e n e t r a b i l i d a d
britnica. Ellos c r u z a r n conejos y caballos; p e r o lo que es sus p e r s o n a -
lidades never! never more!
P a r a n o s o t r o s , el indio e r a u n ser, e r a u n h o m b r e , y t a n t o lleg
n u e s t r o r e s p e t o que e n v i a m o s b u s c a r n e g r o s G u i n e a p a r a q u e no se
cansasen t r a b a j a n d o ; p a r a u n i n g l s , el i n d g e n a del p a s en q u e d o m i n a
es sencillamente un idlatra, semisalvaje, confundiendo en igual deno-
minacin lo m i s m o al salvaje c a n a d i e n s e que al ilustradsimo y nobilsi-
mo g u e b r o b u d h i s t a . S o n i m p l a c a b l e s : h a n a r r a s a d o los m s h e r m o s o s
bosques d e C e y l n y d e D a r j e e l i n g p a r a p l a n t a r t e . Su ideal es q u e los
indos dejen su traje n a c i o n a l y vistan p a n t a l n y smoking-j'ackett y se
tapen la c a b e z a con s o m b r e r o de copa y a p r e n d a n j u g a r p e l o t a d e
viento, l a n z a d a con los pies. E s o s ingleses, p u e s t o s en V e n e c i a , en T o l e d o
en Sevilla, d e r r i b a r a n el P a l a c i o ducal p a r a c o n v e r t i r l o en d o c k s , la Ca-
t e d r a l p a r a e m p l a z a r en ella u n m e r c a d o la T o r r e del O r o p a r a ensan-
c h a r el m u e l l e . R a z a p o t e n t e , sea como fuere. " T a n r g i d o s y tan fuertes
son,ha dicho a l g u i e n , q u e , p e r d i d o s en medio de doscientos millones
de indos, no se h a n t r a s f o r m a d o , m i e n t r a s q u e el indo p a r e c e h a c e r s e
ingls al contacto de s u s cien mil c o l o n o s . "
10 de diciembre.El n e g o c i o v a bien. E c h e m o s u n r a t o literatu-
rear, y v a y a lo q u e v o y a v e r i g u a n d o s o b r e D a r j e e l i n g .
E s t a poblacin, q u e , c o m o y a se h a dicho, est e m p l a z a d a en u n o de
60 TRAVS DE LA INDIA

los contrafuertes del H i m a l a y a , se e n c u e n t r a 7,000 pies s o b r e el nivel


del m a r , y es, d u r a n t e el v e r a n o , el p a r a s o de los e m p l e a d o s de Calcut-
ta y el s a n a t o r i o del ejrcito de B e n g a l a . El ro Randjit, q u e s e r p e n t e a
5,000 pies m s abajo, es el lmite q u e s e p a r a el S i k k i m ingls del otro
S i k k i m chino. D a r j e e l i n g es, a d e m s , el pueblo m s c e r c a n o a l a c a d e n a
m e r i d i o n a l del H i m a l a y a , accesible los e u r o p e o s .
D i g a m o s a l g o , p r i m e r o , s o b r e el S i k k i m chinesco, ajeno mi itine-
rario.
"El E s t a d o del S i k k i m l l a m a d o i n d e p e n d i e n t e , d i c e el b a r n de H u b -
n e r , p e r o en r e a l i d a d t r i b u t a r i o de la China, p u e d e s e r c o m p a r a d o u n
callejn sin salida e n t r e las m s e l e v a d a s m o n t a a s del g l o b o . A O., en
el t e r r e n o de Nepaul, se a d e l a n t a h a c i a el S. una de las c a d e n a s del Hi-
m a l a y a ; en el N., sus g i g a n t e s m o n t a a s f o r m a n una b a r r e r a que slo se
p u e d e f r a n q u e a r p o r los desfiladeros, uno de los c u a l e s , el T a n k r a , al-
canza u n a a l t u r a de 16,000 pies. A l E . , la frontera est f o r m a d a p o r el
B u t n , otro estadillo i n d e p e n d i e n t e . E n ste, las m o n t a a s , m e n o s ele-
v a d a s que las del Nepaul, v a n bajando g r a d u a l m e n t e a n t e s de confun-
dirse con las l l a n u r a s de A s s a m . E n el S i k k i m , el Kitchijnga ( Kam-
chinjenga), de 28,000 pies de a l t u r a , h a p a s a d o d u r a n t e l a r g o t i e m p o p o r
ser el s o b e r a n o del m u n d o a l p e s t r e . F u d e s t r o n a d o por el m o n t e E v e -
r e s t (Nepaul), al cual se le h a n e n c o n t r a d o 1,100 pies m s de e l e v a c i n .
P e r o h a c e dos a o s (1882) i n t r p i d o s individuos del Club alpino de
L o n d r e s , a c o m p a a d o s de g u a s suizos, han escalado a l t u r a s r e p u t a d a s
h a s t a entonces por inaccesibles, y desde estos p u n t o s c u l m i n a n t e s h a n
e n t r e v i s t o al N., p a r a l e l a m e n t e al H i m a l a y a , o t r a c a d e n a t i b e t a n a , c u y o s
picos p a r e c e n d o m i n a r el Kitchijnga y m o n t e E v e r e s t . E n el S i k k i m u n o s
t o r r e n t e s p r o f u n d a m e n t e encajonados e n t r e m u r o s de r o c a , q u e a l c a n z a n
v e c e s 1,000 pies de a l t u r a , se a b r e n p a s o t r a v s de las g a r g a n t a s de
los contrafuertes y llevan sus a g u a s e s p u m e a n t e s los t r i b u t a r i o s del
B r a m a p u t r a y del G a n g e s . U n o de esos t o r r e n t e s es el Randjit, q u e se-
p a r a el S i k k i m ingls del S i k k i m i n d e p e n d i e n t e .
" L a dinasta es de o r i g e n t i b e t a n o . El r a d j a h , p o r i n t e r m e d i a c i n de
las a u t o r i d a d e s de L a s s a , p a g a u n t r i b u t o a n u a l la C h i n a . L a s r e l a c i o -
nes con los ingleses d a t a n de 1814. E n esta poca la C o m p a a d e las In-
dias se e n c o n t r a b a en g u e r r a con el N e p a u l , E l r a d j a h de S i k k i m se ad-
hiri I n g l a t e r r a y fu r e c o m p e n s a d o con la d o n a c i n de u n p e q u e o
t e r r i t o r i o a r r e b a t a d o al N e p a u l y con u n a s u b v e n c i n a n u a l de 300 l i b r a s
e s t e r l i n a s . E n c a m b i o , cedi la C o m p a a la p a r t e m e r i d i o n a l de su
E s t a d o , el distrito de D a r j e e l i n g , y acept p a r a el r e s t o del pas la ga-
r a n t a b r i t n i c a (1835.)
" L a p o t a c i n es u n a mezcla de s i k k k n s l e p c h a s , g u r k a s , butias y
t i b e t a n o s . L o s g u r k a s son u n a r a z a g u e r r e r a , v i g o r o s a y l a b o r i o s a . L o s
hijos del p a s , los l e p c h a s , p o r el o o n t r a r i o , p a s a n p o r ser dbiles, p e r e -
zosos y afeminados.
TRAVS DE LA INDIA 61

" L o s l a m a s , monjes b u d h i s t a s , forman la clase p r i v i l e g i a d a . E s t n


exentos de p r e s t a c i o n e s impuestos. H a y en este pas c o n s i d e r a b l e n-

m e r o de m o n a s t e r i o s , e n t r e los cuales se c u e n t a n t r e s g r a n d e s l a m a s e -
r a s , m u y v e n e r a d a s p o r los sectarios de B u d h a .
" T a m l a n g , la capital del radjah, est c o n s t r u i d a s o b r e u n a e l e v a d a
m o n t a a . V e n s e a l g u n a s construcciones slidas, tales como el p a l a c i o
del prncipe y las c a s a s de los altos funcionarios, c u y a misin es d a r l e s
s
62 TRAVS DE LA INDIA

copiosas y r e p e t i d u s s a n g r a s los subditos de Su A l t e z a . D u r a n t e la


estacin lluviosa, el radjdh y su c o r t e p a s a n los desfiladeros y se r e t i r a n
al valle de Chumbi, en el Tibet.
" E s t e a p a r t a d o rincn de la t i e r r a , este p e q u e o E s t a d o p e r d i d o en
u n r e p l i e g u e del H i m a l a y a y que, sin e m b a r g o , p u e d e t e n e r u n da su
i m p o r t a n c i a , constituye un mundillo a p a r t e . P a r a c o m p r e n d e r la a t m s -
fera social y poltica q u e en l se e n c u e n t r a n , hay q u e e c h a r u n a ojeada
sus dos v e c i n o s , el Nepaul y el B u t n .
" D e s d e el punto de vista geogrfico, el Nepaul e s u n S i k k i m e n g r a n -
de. Al N., los m s elevados colosos del m u n d o ; e n t r e las c r e s t a s q u e ba-
jan h a c i a el S., ricos valles, y en los espesos b o s q u e s g r a n n m e r o de
elefantes. Esto es u n i n g r e s o , p o r q u e en la India todo m a r a d j a h q u e se
r e s p e t a p o s e e cierto n m e r o de estos a n i m a l e s , bien p i n t a d o s , d o r a d o s
y enjaezados. Y todos los p r o p o r c i o n a el N e p a u l .
" L o s h a b i t a n t e s son de o r i g e n chino y t r t a r o y profesan las doctri-
n a s de B u d h a .
" L a h i s t o r i a de este pas, tan poco conocido, p e s a r de la v e c i n d a d
de la India, p u e d e s e r v i r p a r a c o m p r e n d e r la extensin de la influencia
y del p o d e r o de la C h i n a . A fines del siglo p a s a d o , los n e p a u l e s e s esta-
b a n en g u e r r a con el Celeste I m p e r i o . Un ejrcito chino p a s p o r desfi-
l a d e r o s 16,000 pies de a l t u r a y , p o r c o n s i g u i e n t e , los m s e l e v a d o s d e
la t i e r r a , y fu a c a m p a r 20 millas de K a t m a n d u , capital del p a s .
L o s n e p a u l e s e s firmaron u n a paz i g n o m i n i o s a . E n 1814 e s t a l l a r o n hosti-
lidades e n t r e estos m o n t a e s e s y las t r o p a s de la C o m p a a de la India,
q u e se a d e l a n t a r o n h a s t a t r e s j o r n a d a s de m a r c h a de la c a p i t a l . Conclu-
y s e la paz; p e r o los n e p a u l e s e s n o a c e p t a r o n ni g a r a n t a ni subvencin
y p e r m a n e c i e r o n i n d e p e n d i e n t e s . E x c e p t o r a r o s ejemplos, las f r o n t e r a s
h a n q u e d a d o c e r r a d a s h a s t a el p r e s e n t e los e u r o p e o s .
" D e s d e el p u n t o de vista de la configuracin geogrfica, el B u t n se
diferencia poco del S i k k i m y del N e p a u l . A l b a n s e los e n c a n t o s pinto-
r e s c o s de este pas, que est g o b e r n a d o p o r un debradjah, jefe polti-
co, y un derm-radjah, jefe r e l i g i o s o , y, a d e m s , e n c a r n a c i n d e la di-
vinidad, lo q u e no impide q u e , de a c u e r d o con su c o l e g a el d e b , c o b r e
a n u a l m e n t e del G o b i e r n o de la India una pensin de 5,000 l i b r a s ester-
linas."
D i c h o lo q u e r e s p e c t a s o b r e el S i k k i m i n d e p e n d i e n t e , el N e p a u l y el
B u t n , v e a m o s lo q u e es este S i k k i m i n g l s .
El pueblo d e D a r j e e l i n g est a s e n t a d o en u n a especie de p r o m o n t o r i o
q u e se a d e l a n t a s o b r e u n profundo y l a r g u s i m o desfiladero, d i r i g i d o
de S . N , m i e n t r a s que en t o r n o suyo e l v a n s e altsimas m o n t a a s ,
c u y a c u m b r e d e s a p a r e c e e n t r e las n u b e s . E l h o r i z o n t e s e p t e n t r i o n a l est
o c u p a d o t o d o l p o r la mole del Kitchijunga (cuando es visible) y la p e r s -
p e c t i v a del S. est limitada p o r las a l t u r a s del e x t r e m o del desfiladero,
s o b r e las cuales h a y c o n s t r u i d o el c u a r t e l .
TRAVS DE LA INDIA 63

L l a m a la atencin la constancia d e las nieblas que aqu r e i n a n , y tan


espesas son que desde lo alto de la m o n t a a no p u e d e v e r s e el fondo del
abismo.
El casero est escalonado p a r a l e l a m e n t e al desfiladero, desde la falda

L a diosa Kali, divinidad predilecta del pueblo de Calcutta

la c u m b r e del p r o m o n t o r i o , p o r medio de taludes m u r o s de soste-


nimiento. El q u e se coloca en la cima, al pie del c a m p a n a r i o ojival d e
que he h a b l a d o , v e vista de p j a r o la g i g a n t e s c a escalinata q u e v a
bajando indefinidamente, y se detiene en la plaza pblica del p u e b l o ,
s o m b r e a d a p o r c e n t e n a r i o s c a s t a o s y r o d e a d a p o r el establecimien-
to sanitario de q u e h e h e c h o m r i t o , el hotel de Escocia y u n a g r a n
p a g o d a indiana. L a s calles, digmoslo asf, estn en comunicacin p o r
64

m e d i o de s e n d e r o s bien e n t r e t e n i d o s , que p a s a n t r a v s de la e s p e s u r a ,
y p o r los c u a l e s , al c a e r de la t a r d e , p a s e a n las bellas a m a z o n a s y los
apuestos dandes, lo m i s m o caballo que pie, pues p a r e c e ser q u e aqui
n o se tiene p o r improper p a s e a r caballo de S a n F r a n c i s c o , y no es de
r i g u r o s a necesidad q u e todo e l e g a n t e sea la vez u n horseman, diga-
mos jinete.
Con esos tipos ingleses a l t e r n a n , y h a s t a se c o d e a n , g e n t e s de o t r a
r a z a : g u r k a s , t i b e t a n o s lepchas; p e r o q u e , sea como fuere, p r e s e n t a n
t o d o s la a p a r i e n c i a de m o g o l e s y no se t r a t a n ni a l t e r n a n en lo m s m-
nimo con los c r i a d o s indos de los i n g l e s e s . D i s t n g u e n s e los g u r k a s
n e p a u l e s e s p o r su e s t a t u r a m e d i a n a , baja, sus r o b u s t o s h o m b r o s y su
r e c i a m u s c u l a t u r a . N i n g u n o de ellos deja n u n c a de llevar u n r e s p e t a b l e
g a r r o t e . A l g u n o s visten el traje chino, p e r o sin dejarse la coleta, y u s a n
g o r r o de pieles de b o r d e s a r r e m a n g a d o s . L a s m u j e r e s v a n sin velo y pa-
r e c e n m u y d e s p a r p a j a d a s , distinguindose p o r lo risoteras, como dicen
en la H a b a n a , Y a l e g r a , la v e r d a d , v e r a s o m a r la risa en u n r o s t r o
h u m a n o al cabo de t a n t o t i e m p o de h a b r s e l a s con las msticas, t r i s t e s y
hoscas fisonomas de los a r y a s indos. Se m e p e r m i t i r a a d i r , en h o n o r
la exactitud, que esa g e n t e profesa la p o l i a n d r i a , d n d o s e casos en que
u n a mujer posee cinco y aun seis m a r i d o s .
Vistos los p a s e o s y visitados todos los establecimientos pblicos, m e
decido h a c e r u n a visita al c e m e n t e r i o , el cual, c o m o hizo o b s e r v a r un
viajero, realiza p o r c o m p l e t o el ideal de lo que d e b e ser u n c a m p o san-
t o . L a s t u m b a s estn d i s e m i n a d a s en las t e r r a z a s l e v a n t a d a s en la l a d e -
r a de la m o n t a a , en lo alto del desfiladero de i n s o n d a b l e p r o f u n d i d a d ,
A b u n d a n las s e p u l t u r a s de nios; p e r o lo que yo t e n a intencin de v e r
e r a el e n t e r r a m i e n t o del c l e b r e viajero h n g a r o A l e j a n d r o C s o m a d e
K o r o s , v e r d a d e r o p a t r i a r c a de la filologa i n d i a n a y e m i n e n c i a cientfica
de quien fu h a r t o d e s c o n o c e d o r el m a l o g r a d o Vctor J a c q u e m o n t , dis
tinguido n a t u r a l i s t a y l i t e r a t o francs que visit la India al m i s m o
t i e m p o que l, h a c i a 1830.
" A l e j a n d r o C s o m a de K o r o s , e s c r i b e u n o de sus a d m i r a d o r e s ,
a b a n d o n m u y joven H u n g r a , su p a t r i a . C a r e c i e n d o d e m e d i o s , p e r o
e s t i m u l a d o p o r la sed de la ciencia, r e c o r r i pie la Siria y la P e r s i a ,
cruz el A f g a n i s t n y p e n e t r p o r esta va, c e r r a d a e n t o n c e s los eu
r o p e o s , en la p r o v i n c i a t i b e t a n a de L a d a k , Su objeto e r a e s t u d i a r las
l e n g u a s del p a s . C o m o su p o b r e z a d e s v a n e c a t o d a s o s p e c h a que pudie-
s e h a b e r i n s p i r a d o , consigui ser admitido y p a s a r t r e s a o s en las la-
m a s e r a s . D u r a n t e u n invierno e n t e r o se e n c e r r con un b r a h m n en u n
a p o s e n t o de n u e v e pies c u a d r a d o s , sin fuego ni m u e b l e s . U n o s a g e n t e s
del G o b i e r n o g e n e r a l de la India que r e s i d a n en el [Penjab s u p i e r o n
a p r e c i a r el m r i t o del j o v e n sabio h n g a r o , y c o n s i g u i e r o n , no sin tra-
bajo, h a c e r l e a c e p t a r u n a m e z q u i n a pensin de 50 r u p i a s , cos'a de
120 francos, al m e s , que el g o b e r n a d o r , p r o p u e s t a s u y a , le h a b a se-
TRAVS DE LA INDIA 65

a l a d o . Spose m s a d e l a n t e q u e le b a s t a b a la m i t a d de esta s u m a p a r a
a t e n d e r sus n e c e s i d a d e s p e r s o n a l e s y que e m p l e a b a el r e s t o en com-
p r a r r a r o s y p r e c i o s o s m a n u s c r i t o s . Y tal e r a la delicadeza de su c a r c -
t e r , que c o n s i d e r a b a estas adquisiciones como p r o p i e d a d del G o b i e r n o

L a g r a n mezquita sobre el H u g l y , cerca de Calcutta

de la India. Su altivez, su a b n e g a c i n , su desprecio de las comodidades


de la vida, e r a n la a d m i r a c i n y m e n u d o la d e s e s p e r a c i n de sus ami-
gos ingleses, q u e al v e r l e en la m i s e r i a se e m p e a b a n intilmente en
h a c e r l e a c e p t a r s o c o r r o s . A s es c o m o , s e p a r a d o de todo comercio con
el m u n d o civilizado, p r e s a c o n s t a n t e m e n t e de las m a y o r e s p r i v a c i o n e s ,
viviendo en c o m p a a de u n b r a h m n y m s a d e l a n t e solo con los
bonzos de la l a m a s e r a , r e d a c t su c l e b r e g r a m t i c a y su diccionario
66 TRAVS DE LA INDIA

de la l e n g u a t i b e t a n a . El G o b i e r n o de la India hizo p u b l i c a r costa del


E s t a d o las o b r a s de este e x p l o r a d o r de la ciencia y continu p a g n d o l e
su pensioncita. L a Asiatic Society, d e C a l c u t t a , le admiti en su s e n o ,
en 1834, como m i e m b r o h o n o r a r i o .
" E n 1842 e m p r e n d i de n u e v o un viaje al Tibet, con el intento esta
vez de d i r i g i r s e L a s s a , capital del D a l a i - L a m a , d o n d e , si no estoy m a l
e n t e r a d o , no p e n e t r j a m s n i n g n e u r o p e o , fuera d e l P . H u c y su com-
p a e r o . Sali de Calcutta principios de la estacin c a l u r o s a , a t r a v e s
las l l a n u r a s del G a n g e s , p r o b a b l e m e n t e p i e , y contrajo en u n o de los
desfiladeros del H i m a l a y a los g r m e n e s de la fiebre que lo a r r e b a t
pocos das despus de h a b e r l l e g a d o D a r j e e l i n g .
" H r o e y m r t i r de la ciencia, C s o m a de K o r o s l l e v a b a e n la frente
la huella del fuego s a g r a d o que le c o n s u m a . P e r o a q u e l l a c a b e z a po-
d e r o s a m e n t e m o d e l a d a d e s c a n s a b a s o b r e u n c u e r p o m e n u d o y endeble,
o r d i n a r i a m e n t e envuelto en p o b r e s v e s t i d o s . Su n o m b r e es v e n e r a d o
a n en el m u n d o l i t e r a r i o de C a l c u t t a . E s menos conocido de la m a s a
del pblico e u r o p e o , y m u c h o s de sus c o m p a t r i o t a s i g n o r a n quiz que
las v e r t i e n t e s del H i m a l a y a e n c i e r r a n los despojos m o r t a l e s de u n a de
las g l o r i a s de H u n g r a . "
H e visto con satisfaccin que el sencillo m o n u m e n t o e r i g i d o la m e -
m o r i a del b e n e m r i t o sabio p o r el G o b i e r n o de la India h a sido m o d e r -
n a m e n t e r e s t a u r a d o p o r el v i r r e y .
12 de diciembre.Deseoso de p e r m i t i r m e t o d o s los lujos c o m p a t i -
bles con los intereses de mis p r i n c i p a l e s , cre en conciencia q u e poda
l l e v a r c a b o , sin perjuicio de t e r c e r o , u n a c u r i o s a e x c u r s i n h a s t a las
m r g e n e s del Ranjit, m o d e s t a c o r r i e n t e que s i r v e d e f r o n t e r a e n t r e la
India inglesa y el T i b e t , esto es, e n t r e el i m p e r i o b r i t n i c o y el i m p e r i o
chino. G r a c i a s mis r e c o m e n d a c i o n e s , c o n s e g u se m e facilitasen dos
soldados del ejrcito i n d g e n a p a r a q u e s i r v i e s e n de escolta mis por-
t a n t e s l e p c h a s , y nos p u s i m o s en m a r c h a al a m a n e c e r de a y e r .
El camino q u e d e b i m o s s e g u i r fu p o r u n s e n d e r o c o r t a d o pico
junto al b o r d e del desfiladero. Once millas r e c o r r i m o s , o r a en lnea
r e c t a , o r a t r a z a n d o z i g z a g s , descendiendo d u r a n t e este t i e m p o h a s t a
5,000 pies, que es la profundidad que t i e n e la g a r g a n t a . H a l l m o n o s
entonces orillas del Ranjit y p u d e a d m i r a r el famoso Puente de caas
( m s e x a c t a m e n t e de b a m b e s ) que p o n e en comunicacin el S i k k i m
ingls con el S i k k i m chino, y q u e m e r e c e , v e r d a d e r a m e n t e , el n o m b r e
de Puente del diablo con que sin r a z n a l g u n a se h a c o n d e c o r a d o
otros.
El viaje r e s u l t e n c a n t a d o r p o r lo v a r i a d o , a u n q u e m u y molesto si
se a t i e n d e la c o m o d i d a d de la m a r c h a , en silla de m a n o s dandy. A l
r a y a r el alba, el cielo a p a r e c a deliciosamente azul, s e r e n o , y el a i r e e r a
fresquito. A n t e n o s o t r o s , all lo lejos, e r g u a su c r e s t a prodigiosa
a l t u r a el Kitchijunga; cosa de t r e s millas, b a j a n d o , nos detuvimos
TRAVS DE L A I N D I A 67

ante u n a p e q u e a p a g o d a bdhica, r o d e a d a de mstiles en que se v e a n


izados sendos andrajos con c a r a c t e r e s s a g r a d o s ; a t r a v e s a m o s luego e n t r e
plantos de quina y te y p e n e t r a m o s en el b o s q u e , casi invisible al prin-
cipio p o r la b r u m a q u e lo invada. D i s i p a d a la niebla p o r los a r d o r o s o s
r a y o s d e F e b o , p u e d o d a r m e c u e n t a d e que... no s d n d e estoy. Un
e n t r e v e r a d s i m o ddalo de v a l l e s , de c a a d a s , de b a r r a n c o s y d e p r e c i -
picios es lo q u e s e ofrece mis ojos. Y todo es b o s q u e : b o s q u e si m i r o
hacia a t r s , b o s q u e delante, en lo alto, abajo; v e r d e oscuro c o r t a

R e s i d e n c i a europea, en Calcutta

distancia, v e r d e claro en las a l t u r a s , casi azul, como el color del m a r ,


en lo profundo; y como el s e n d e r o forma u n continuo z i g z a g , cada mo-
m e n t o v a r a el p a n o r a m a , y se p i e r d e a b s o l u t a m e n t e el sentido de la
orientacin.
Y v a m o s d e s c e n d i e n d o , y al v o l v e r la vista a t r s se ven como dimi-
nutos puntos b l a n c o s los b u n g a l o w s ingleses, r o d e a d o s de j a r d i n e s , en-
c a r a m a d o s en la a l t u r a , y se erizan los cabellos al v e r el r a p i d s i m o
plano inclinado p o r d o n d e nos v a m o s deslizando.
El b o s q u e es magnfico: all las g i g a n t e s c a s Alsofilas, interpoladas
con colosales m a g n o l i a s ; aqu p o m p o s a s quinas a l t e r n a n d o con centena-
rios castaos; m s all robles y tejos de r o b u s t e z sin p a r .
Dos h o r a s d u r n u e s t r o descenso h a s t a l l e g a r orillas del Ranjit
m e n o r , y g a n a s t e n a y a , a u n q u e no fuese sino p o r no t e n e r q u e ir en
68 TRAVS DE LA INDIA

a n d a s de mis colis p o r t a n t e s l e p c h a s , g e n t e m a l e n c a r a d a y p e o r
vestida, n o t a b l e n i c a m e n t e p o r sus valientes barrigas das pernas, que
envidiara el m s p a n t o r r i l l u d o l a c a y o de L o n d r e s P a r s .
U n a h o r a m s p o r u n t e r r e n o llano cubierto de b o s q u e y l l e g a m o s
orilla del Ranjit m a y o r , y veo el famoso p u e n t e .
El l u g a r es magnfico, y p o r espacio de dos t r e s m i n u t o s no p a r o
mientes en el calor h o r r o r o s o q u e se deja sentir. L a v e g e t a c i n de am-
bas m r g e n e s es de lo m s g i g a n t e s c o que se p u e d e i m a g i n a r ; el ro
lleva u n a c o r r i e n t e m u y r p i d a , a u n q u e el c a u d a l no es m u c h o , y en su
cauce y a c e n a m o n t o n a d o s i n m e n s o s p e a s c o s y e n o r m e s r o c a s a c a r r e a -
das, sin duda p o r las a v e n i d a s . E l p u e n t e es tan endeble que d a v r t i g o
slo el p e n s a r que p u e d a p a s a r nadie p o r all; los e x t r e m o s e s t n apo-
y a d o s s o b r e dos r o c a s , y su t a b l e r o est f o r m a d o p o r a l g u n o s b a m b e s
g r o s e r a m e n t e atados y que deben b r i n c a r e x t r a o r d i n a r i a m e n t e al p e s o
de los v i a n d a n t e s .
R e n u n c i o g e n e r o s a m e n t e i n v a d i r el t e r r i t o r i o de u n feudatario de
la China, a l m u e r z o bajo la s o m b r a de un g i g a n t e s c o tejo, y al cabo de
cinco h o r a s de p e n o s a ascensin echo pie t i e r r a d e l a n t e del hotel de Es-
cocia, satisfecho y a mi deseo de h a b e r l l e g a d o lo l t i m o de la India.
T e r m i n a d a mi comisin en D a r j e e l i n g , s a l g o p a r a B e n a r s .
C A P T U L O VI

EN BENARS

D IEZ y seis de diciembre.Llegu esta g r a n d e c u a n t o s a n t s i m a


ciudad m s q u e molido. V e i n t i c u a t r o h o r a s de t r e n en el Bengale-
Nord y veintiuna h o r a s en el G r a n P e n i n s u l a r son p a r a p o n e r p r u e b a
cualquier hijo d e v e c i n o .
Al p a r t i r de D a r j e e l i n g el t r e n baja con i m p e t u o s a velocidad por en-
t r e inmensos b o s q u e s de c a s t a o s , y en b r e v e tiempo djase la v i v i d a
o x i g e n a d a atmsfera d e las c u m b r e s p o r el a m b i e n t e sofocante y clido
de las l l a n u r a s del G a n g e s . C r u z a m o s n u m e r o s o s ros y t r a s b o r d a m o s en
P a t n a , donde el G u n d u c h y se r e n e con a q u l . D e s d e P a t n a B e n a r s
la lnea no a b a n d o n a y a la orilla s e p t e n t r i o n a l del s a g r a d o r o , a c r e c e n -
tado con las a g u a s del S o n a , lmite e n t r e el B e n g a l a y la p r e s i d e n c i a d e
Delh.
El pas es frtilsimo; las l l a n u r a s a p a r e c e n c u b i e r t a s de a r r o z a l e s y de
h u e r t a s , y se v e n p a c e r g r a n d e s m a n a d a s de c a r n e r o s y de bfalos. E n -
t r e los r b o l e s no frutales a b u n d a n m s que o t r o s el i n d i g o t e r o y el a l g o -
d o n e r o , y c r e c e n con profusin g i g a n t e s c a s c h u m b e r a s y n o p a l e s .
Mas todo se olvida y palidece el r e c u e r d o d e c u a n t o se h a visto a n t e
el espectculo i n c o m p a r a b l e de esta ciudad m a r a v i l l o s a , u n a de las m s
a d m i r a b l e s del m u n d o . C o m o dice u n brillantsimo e s c r i t o r francs que
estuvo aqu r e c i e n t e m e n t e , "es esta la India clsica, la I n d i a i n d i a n a . E l
e u r o p e o no habita en ella: no h a c e sino p a s a r . No h a t r a s f o r m a d o n a d a ,
no se h a establecido aqu c o m o m e r c a d e r f a b r i c a n t e . s t a ciudad,
esos indos y esos templos son i g u a l h o y q u e h a c e diez siglos. E s ste el
corazn del m u n d o indo, el foco s i e m p r e a r d i e n t e del b r a h m a n i s m o .
10
70 TRAVS DE LA INDIA

E s o s viejos b r a h m a n e s que c u a n d o h a b a n visto al Hijo de su hijo se hun-


dan en un b o s q u e p a r a m e d i t a r all s o l i t a r i a m e n t e s o b r e el fondo de to-
das las cosas, salan de B e n a r s de las p a r t e s v e c i n a s del v a l l e del
G a n g e s . En esta t i e r r a fueron e l a b o r a d o s los seis g r a n d e s s i s t e m a s de
filosofa del p e n s a m i e n t o indo. Veinticinco siglos h a c e q u e e r a y a famo-
sa esta ciudad. S: c u a n d o Babilonia l u c h a b a c o n t r a Nnive; c u a n d o T i r o
fundaba sus colonias en las p l a y a s m e d i t e r r n e a s , a n t e s q u e la A g o r a de
A t e n a s r e s o n a s e con la elocuencia de sus o r a d o r e s y se p o b l a s e n de es-
t a t u a s de m r m o l sus t e m p l o s ; c u a n d o R o m a no e r a sino u n a p e q u e a
ciudad de l a b r a d o r e s ; c u a n d o florecan los viejos cultos egipcios, esta
c i u d a d , g r a n d e y famosa, e s t a b a llena, como h o y , d e b r a h m a n e s de piel
b l a n c a , semejantes p o r sus facciones los que v e o a q u , e n c o r v a d o s y a
bajo la t i r a n a de los ritos, doblados s o b r e s m i s m o s , a b s o r t o s en el sueo
metafsico, d e v a n a n d o indefinidamente el hilo sutil de s u especulacin,
l l e g a n d o al v r t i g o , y viendo en su alucinacin b a m b o l e a r s e el m u n d o
slido y d e r r u m b a r s e en la n a d a t r a n q u i l a de d o n d e suben e t e r n a m e n t e
las a p a r i e n c i a s . S a k y a Muni fu u n o de ellos; naci 30 l e g u a s de a q u ,
y d e s p u s de su m e d i t a c i n de cinco aos, fuese p r e d i c a r B e n a r s .
" N a d a h a q u e d a d o hoy de n u e s t r o Occidente d e e n t o n c e s . E s u n m u n -
do a b s o l u t a m e n t e m u e r t o , a c a b a d o , s e p u l t a d o en las tinieblas del tiem-
p o . P e r o esta ciudad es s i e m p r e la Kasi, la resplandeciente d e la I n d i a .
" P o r la m a a n a , c u a n d o el disco p a l p i t a n t e del sol s u b e d e t r s del
G a n g e s , veinticinco mil b r a h m a n e s , a c u r r u c a d o s orillas del a g u a a n t e
todo u n pueblo indo, dicen an los viejos h i m n o s v d i c o s al a s t r o , al r o
divino, las p o t e n c i a s p r i m i t i v a s , las fuentes visibles de la vida. R o m a
es m e n o s s a g r a d a p a r a el catlico q u e B e n a r s p a r a el i n d o : c a d a pie-
d r a es santa. N i n g u n a mancilla, n i n g n p e c a d o p u e d e p e r d e r al h o m b r e
q u e m u e r e en su r e c i n t o . S e a c r i s t i a n o , s e a m u s u l m n , h a y a aun m u e r t o
u n a v a c a comido c a r n e , s e r c i e r t a m e n t e t r a s p o r t a d o al K a i l a s , al pa-
r a s o h i m a l a y o d e Si v a . [ F e l i z , p u e s , quien p u e d e t e r m i n a r a q u sus
d a s ! M s de doscientos mil p e r e g r i n o s a c u d e n t o d o s los a o s de t o d a s
las p a r t e s de la India, y e n t r e ellos m u c h o s viejos y m o r i b u n d o s . C u a n -
do u n h o m b r e no p u e d e e x t i n g u i r s e aqu, t r e n s e m e n u d o s u s cenizas
fin de q u e "los hijos d e l G a n g e s " , los b r a h m a n e s d e B e n a r s , p u e d a n
u

p r o n u n c i a r las o r a c i o n e s de los difuntos y el r o s a g r a d o l a s r e c i b a .


" j K a s i , s a n t a K a s i ! d i c e n los indos. \ M u r e s e t r a n q u i l o c u a n d o s e
"te h a c o n t e m p l a d o I"
" E s t a ciudad es v e r d a d e r a m e n t e e x t r a o r d i n a r i a . E n o t r a s p a r t e s , la
r e l i g i n es slo u n a p o r c i n d e la vida p b l i c a ; p e r o en B e n a r s no se
v e sino ella; ella lo llena todo, t o m a n d o al h o m b r e en t o d o s los m i n u t o s
de su existencia, c u b r i e n d o la ciudad con sus t e m p l o s : h a y m s de mil
n o v e c i e n t o s , y la m u l t i t u d de capillas es i n c a l c u l a b l e . E n c u a n t o al p u e -
blo de los dolos, es casi dos v e c e s m s n u m e r o s o que el d e los h a b i t a n -
tes. C u n t a n s e c e r c a de quinientos m i l . "
T R A V S D E L A INDIA 71

V a s e a h o r a este a d m i r a b l e c u a d r o del aspecto g e n e r a l de la pobla-


cin: " L a s callejuelas t o r t u o s a s bullen de h u m a n i d a d s e m i d e s n u d a . E n
las p u e r t a s de los l u g a r e s s a g r a d o s la m u c h e d u m b r e es m s espesa; b r a h -
m a n e s de r o s t r o blanco s e a p r i e t a n e n t r e s y os codean; fakires, senta-
dos s o b r e sus t a l o n e s , d e s n u d o s , c u b i e r t o s de cenizas, con el c r n e o bri-
llante, la m i r a d a fija, inmviles en el h o r m i g u e o u n i v e r s a l , p a r e c e n d e
p i e d r a . L o s t e n d e r e t e s r e b o s a n en objetos r e l i g i o s o s , collares de flores
amarillas, r o s a r i o s , p i e d r a s s a g r a d a s , e x t r a o s e m b l e m a s flicos, lin-

Benars

g a m s y y o n i s . E n las p a r e d e s , p o r e n c i m a d e l a s p u e r t a s , h o r n a c i n a s
que a l b e r g a n dioses disformes, dioses m o n s t r u o s o s con cabezas de ele-
fante, y> cuyos c u e r p o s d e a n d r g i n o s estn r o d e a d o s p o r s e r p i e n t e s .
A q u y all, pozos de d o n d e s u b e u n olor ftido de flores p o d r i d a s son
habitados p o r dioses, y a l r e d e d o r de ellos estrjase m s densa la multi-
tud. E n l a s p a r e d e s , p i n t u r a s azules refieren la m i t o l o g a inda; los tem-
plos estn ceidos p o r u n a g u i r n a l d a de dioses obscenos, y en m e d i o de
las calles, como si los dolos, h a r t o n u m e r o s o s , d e s b o r d a s e n d e los t e m -
plos h a r t o escasos, h a y a l t a r c i t o s q u e sostienen el g o r d o G a n e s a la
m o n s t r u o s a K a l i . Deslizase p o r u n e s t e r c o l e r o de flores, a v n z a s e p o r
un fango e x t r a o hecho de b a s u r a s , de j a z m i n e s s a g r a d o s que se p u d r e n
en esta a g u a del G a n g e s con que se rocan t o d o s los a l t a r e s , y del suelo
viscoso s u b e un e x t r a o r d i n a r i o y r e p u g n a n t e v a h o . E n medio de la mu-
72 TRAVS DE LA INDIA

titud h u m a n a hacen cabriolas y a s p a v i e n t o s los m o n o s , a t a d o s los te-


chos, y las v a c a s a n d a n l i b r e m e n t e , comiendo flores. Y es la m i s m a sen-
sacin de estupefaccin y de v r t i g o q u e c u a n d o se leen los viejos p o e -
m a s indos que h a c e n desfallecer el espritu p o r la a c u m u l a c i n de las
m i r a d a s de millones de siglos, p o r la e n u m e r a c i n infinita de los dioses,
de los e l e m e n t o s , de las p l a n t a s , de los a n i m a l e s q u e se a t o r b e l l i n a n y
se enlazan. T o d o s n u e s t r o s hbitos d e espritu se t r a s t o r n a n . I m a g i n a d
q u e d e s e m b a r c i s en un pas d o n d e los h o m b r e s a n d u v i e s e n s o b r e la ca-
beza. E s t a r a z a piensa, siente y vive de u n a m a n e r a c o n t r a r i a la nues-
t r a , y la p r i m e r a idea, c u a n d o se l l e g a B e n a r s , es q u e el delirio es
aqu n o r m a l . "
18 de diciembre.Dejar p a r a o t r o da escribir l a s i m p r e s i o n e s que
p r o d u c e en m la ciudad, y cedo la p r e f e r e n c i a la descripcin que del
a s p e c t o del r o h a c e el viajero a n t e s c i t a d o . Ningn c u a d r o , ni aun la
m i s m a m q u i n a fotogrfica, p o d r a p r o c u r a r m s v i g o r o s a i m p r e s i n .
" A las seis de la m a a n a , d i c e , m e e n c u e n t r o en el r o . F r e s c a luz m a t u -
t i n a l , b l a n c a en el h o r i z o n t e como p l a t a fluida. El ancho G a n g e s e x t i e n d e
su p e c h o p a r d o , r u e d a su onda fangosa y e m b a t i e n t e e n t r e e x t e n s i o n e s
d e s i e r t a s de a r e n a s y u n a l e g u a de t e m p l o s , de p a l a c i o s , de m e z q u i t a s ,
de m u r o s de m r m o l c u y a fila se funde lo lejos en u n a b r u m a r o s a d a .
Sus v a s t a s g r a d e r a s descienden n o b l e m e n t e h a s t a el r o , y s u s lneas
p a r a l e l a s forman u n a ancha superficie oblicua, d e s l u m b r a n t e de luz. E n
esta c l a r i d a d h o r m i g u e a el pueblo indo, p e r e g r i n o s , fieles, s a c e r d o t e s ,
q u e v a n c u m p l i r sus o r a c i o n e s m a t i n a l e s , a d o r a r el G a n g e s y el sol
n a c i e n t e . E s t n ah, millones, viejos b r a h m a n e s de piel b l a n c a , de
t r i p l e v i e n t r e h i n c h a d o , de c r n e o r e l u c i e n t e , s e n t a d o s s o b r e losas de
p i e d r a , bajo vastos quitasoles de paja, r e c i t a n d o los textos s a g r a d o s a n t e
el p u e b l o q u e c h a p u c e a ; s u d r a s m o r e n o s , con la cabeza afeitada, s a l v o
u n m e c h o n c i t o que c a e s o b r e su n u c a , giles en su d e s n u d e z o s c u r a ; mu-
j e r e s v e s t i d a s de pies c a b e z a d e colores b r i l l a n t e s y que o r a n de p i e ,
con los b r a z o s l e v a n t a d o s , las m a n o s j u n t a s h a c i a el sol. A m e d i d a q u e
la b a r c a a v a n z a s o b r e el a g u a esplndida, los t e m p l o s , la multitud s e
multiplican. E s c a l e r a s de 400 pies de a n c h o suben en p i r m i d e s inmen-
sas, r e g u l a r m e n t e r a y a d a s p o r sus mil g r a d a s . P e s a d o s p i l a r e s octogo-
n a l e s se h u n d e n en el r o ; las fachadas c u a d r a d a s , los g r a n d e s conos
hojosos d e p i e d r a roja, los cubos de m r m o l e x c a v a d o s d e h o r n a c i n a s y
d e capillas se suceden y se r e c u b r e n : es la a c u m u l a c i n colosal d e la pie-
d r a p r o d i g a d a , s u p e r p u e s t a en c o n s t r u c c i o n e s g e o m t r i c a s , c o m o en el
viejo E g i p t o , como en las ciudades l e g e n d a r i a s d e la A s i r a . Y bajo
estas a r q u i t e c t u r a s , orillas del r o a n t i g u o , cien mil indos se a g i t a n y
celebran ritos.
" D u r a n t e c u a t r o h o r a s subo y bajo p o r el r o . C m o d e s c r i b i r esta
i n a g o t a b l e v a r i e d a d , esta ondulacin de las formas y d e las actitudes?
E n las a n c h a s g r a d a s , b l a n c a s de sol, e n t r e las e s t a c a s , m s a r r i b a , so-
TRAVS DE LA INDIA 73

b r e las t e r r a z a s , s o b r e los b l o q u e s a m o n t o n a d o s de los t e m p l o s a r r u i n a -


dos, m s a r r i b a a n s o b r e los balcones, s o b r e los t e c h o s de p i e d r a ma-
ciza, bajo el b o s q u e de los quitasoles de paja, es un r e p u l u l a m i e n t o de

ra

'5

cuerpos o s c u r o s , un h e r v i d e r o de colores simples. Cinco c u e r p o s desnu-


dos, a c u r r u c a d o s bajo u n pilar, se d e s b a n d a n b r u s c a m e n t e , l a n z n d o s e
en el a g u a q u e r e b u l l e en chispas. D e t r s de ellos, con los labios agita-
dos p o r u n a p l e g a r i a , u n o s b r a h m a n e s e s t n b l a n d i e n d o r a m a s , con las
cuales azotan m o n t o n a m e n t e el r o . Ms abajo salen del a g u a u n a s mu-
74

j e r e s , m o l d e a d a s en sus velos azules q u e c h o r r e a n , g r a v e s y r e c t a s .


A c u r r u c a d o en un alto bloque de m r m o l , aislado d e la m u c h e d u m b r e ,
envuelto en s e d a roja, u n h o m b r e inmvil, en u n a p o s t u r a h i e r t i c a ,
m i r a subir el sol. E n s e g u i d a actitudes e x t r a a s , g e s t o s que p a r e c e n de
m a n i a c o s ; dos m u j e r e s se tienen c o g i d a la n a r i z con u n a m a n o y se dan
golpes de pecho con la otra; u n a vieja, e n c o r v a d a , t o d a t r m u l a , con el
p o b r e c u e r p o dibujado en su m a g r u r a p o r el velo mojado, j u n t a sus ma-
nos a r r u g a d a s y g i r a seis v e c e s s o b r e s m i s m a . O t r a s , con u n a v i b r a -
cin r p i d a de los labios, c h a p u c e a n en el r o m e t d i c a m e n t e , h a c e n bor-
b o t e a r el a g u a a n t e ellas; unos viejos, con las actitudes de r o s , inclinan
u r n a s de c o b r e . Y como fondo todo eso, d e t r s d e las i n n u m e r a b l e s
capillas cnicas e r i g i d a s en medio m i s m o de las g r a d a s , u n a fila de
o c h e n t a t e m p l o s y palacios. A la v e n t u r a noto uno m a y o r q u e los o t r o s ,
un v a s t o c u a d r a d o r o s a , v i v a m e n t e r e c o r t a d o s o b r e el cielo, florecido de
b a l c o n e s , c u b i e r t o de a r a b e s c o s , b o r d a d o de c o l u m n i t a s , a g u j e r e a d o p o r
sus v e n t a n a s de s o m b r a s ojivales, A r r o j a h a s t a el r o su g r a n d e esca-
l e r a , que cae d e s p l e g a n d o su a n c h a s b a n a oblicua; y en lo m s a l t o ,
s o b r e los ltimos p e l d a o s , h o m b r e s desnudos tienden sus m s c u l o s lu-
cientes, b l a n d e n m a z a s , dibujan s o b r e el m r m o l siluetas h e r o i c a s .
" H a s t a el p r e s e n t e h e m o s r e c o r r i d o dos millas, y el e s p e c t c u l o es el
m i s m o . E s t a m u c h e d u m b r e , estas a r q u i t e c t u r a s , esta luz, p a r e c e n v i s t a s
en uno de esos sueos de opio, en que el t i e m p o , el espacio y t o d a s las
cosas q u e contienen a p a r e c e n m o n s t r u o s a m e n t e a g r a n d a d o s y multipli-
cados. A q u , como all abajo, al pie de los edificios, las p l a t a f o r m a s de
p i e d r a de m a d e r a a v n z a n s e en el a g u a l u m i n o s a , y es u n h o r m i g u e o
distinto a l r e d e d o r de c a d a u n a ; c i e n m u j e r e s v e l a d a s de blanco, q u e se
inclinan s o b r e el a g u a ; t o r s o s de efebos e r g u i d o s en la l u z ; b r a h m a -
nes inmviles, d e m a c r a d o s , de v r t e b r a s s a l i e n t e s , d o b l a d o s en dos, en-
c o r v a d o s , como a b s o r t o s en a l g n ensueo h o s c o ; g r u p o s de nios q u e
h a c e n c a b r i o l a s a l r e d e d o r d e las p i r a s en q u e se q u e m a n los m u e r t o s ;
v a c a s s a g r a d a s , siluetas a p a c i b l e s perfiladas s o b r e la b l a n c u r a d e las es-
c a l e r a s d e m r m o l ; y de toda esta m u l t i t u d m o v i e n t e , r e z a n t e , c a n t a n t e ,
s u b e u n r u m o r i n m e n s o , u n m u r m u l l o confuso de h u m a n i d a d . P o r do-
q u i e r , al b o r d e de la g r a n d e a g u a indiferente, es la m i s m a v i d a q u e
pulula, la m i s m a o l e a d a de m u c h e d u m b r e q u e se h u n d e y s e a m o n t o n a .
Millares de p a l o m a s v u e l a n y s e posan s o b r e los conos d e los t e m p l o s ;
c u e r v o s g r i s e s , g r a n d e s b u i t r e s de g a z n a t e c o l g a n t e p s a n s e s o b r e los
fustes de las c o l u m n a s . El cielo est r u i d o s o con el c o t o r r e o de los p a p a -
g a y o s esplndidos; el h u m o s u b e de los c a d v e r e s q u e se q u e m a n , y en
ciertos l u g a r e s el r o est n e g r o con las cenizas h u m a n a s q u e se a r r o j a n
en l. E l a g u a a c a r r e a o r e s ; i n n u m e r a b l e s s p l i c a s se elevan h a c i a
Siva, h a c i a D u r g a , h a c i a G a n e s a , hacia S u r i a , el sol q u e a h o r a q u e m a .
A n t e el v a s t o G a n g e s , e n t r e las p i r m i d e s , bajo l a s c o l u m n a t a s de las
capillas, al pie de las a r q u i t e c t u r a s d e s m e s u r a d a s , e x t r a a s como las
TRAVS D E LA INDIA 75

v e g e t a c i o n e s de la India, como las r e l i g i o n e s d e la India, h o r m i g u e a la


vida i n n u m e r a b l e d e la India. D u r a n t e u n i n s t a n t e c r e s e e n c o n t r a r la
sensacin q u e b r a n t a d u r a q u e , r e p e t i d a d u r a n t e g e n e r a c i o n e s , modifican-
do la e s t r u c t u r a d e los c e r e b r o s a r y a s , se t r a d u c e en sus p o e m a s y en
sus filosofas. D e t r s de los s e r e s p a r t i c u l a r e s y p e r e c e d e r o s , a d v i r t e s e
una fuerza q u e se despliega p a r a p r o d u c i r t o d a s las cosas y t o d a s las
vidas, i m p e r e c e d e r a , e t e r n a m e n t e p r e s e n t e , la m i s m a t r a v s de los
millones de m u e r t e s y de n a c i m i e n t o s q u e la manifiestan sin disminuirla.
E s t a fuerza es la q u e a d o r a n , el culto de esta fuerza es lo q u e forma el
fondo d e su r e l i g i n . U n a v e z sentido esto, explcanse las contradiccio-
nes, las i n c o h e r e n c i a s de este indosmo t a n complejo en q u e el fetichis-
mo salvaje se alia con las e s p e c u l a c i o n e s p e n e t r a n t e s , q u e a d o r a t r e s -
cientos t r e i n t a millones de dioses al m i s m o t i e m p o que las b e s t i a s , los
rboles, los e l e m e n t o s , los a s t r o s , las p i e d r a s , la vez p a n t e s t a , mono-
testa, politesta, s e g n c o n s i d e r a el S e r U n i v e r s a l , su e n c a r n a c i n prin-
cipal, a l g u n a s la t o t a l i d a d de s u s manifestaciones p o r la M a t e r i a p o r
el E s p r i t u . U n a vez c o m p r e n d i d o esto, explcanse las l o c u r a s de su
imaginacin, la e x t r a e z a de sus sueos, e x p r e s a d o s en esos p o e m a s
i n t e r m i n a b l e s y tupidos en que el h o m b r e a n e g a d o en el seno de la natu-
raleza tiene p o r iguales y c o m p a e r o s los m o n o s , los osos, los elefantes,
las p l a n t a s , los i n s e c t o s . A n t e t o d o , h a n sentido la v i d a , la vida ondulan-
t e , fluida, q u e m u e r e y que deviene, mltiple, indefinidamente c a m b i a n t e
y diversa. Y el c o n t r a s t e m e lo deca c u a n d o p o r e n c i m a d e la multitud
confusa, p o r e n c i m a de la floracin de los t e m p l o s s e g u a la a r i s t a
blanca en el azul del cielo de los dos a l m i n a r e s de u n a m e z q u i t a musul-
m a n a . L a n z b a s e con vuelo r g i d o con el a r d o r de u n a o r a c i n y la im-
petuosidad de u n g r i t o , y se senta la o b r a ferviente de u n a r a z a sencilla,
voluntaria, monotesta y apasionada.
"Medioda.Dejo el G a n g e s y a t r a v e s a m o s al t r o t e t o d a la c i u d a d .
Muy aprisa v a n desfilando las callejuelas, los t e n d e r e t e s , los c o b r e s
cincelados e x p u e s t o s en las a c e r a s , los t e m p l o s , los dolos de las calles,
la m u c h e d u m b r e m u l t i c o l o r . E n s e g u i d a c r u z a m o s p o r la c a m p i a polvo-
r o s a . E n la fonda, r e s u l t a u n a e x t r a a sensacin e n c o n t r a r s e con la t r a n -
quilidad y la r a z n e u r o p e a s , con el bello o r d e n t r a n q u i l o , las c o s t u m b r e s
c o r r e c t a s , la c o n v e r s a c i n v u l g a r y c o r t s . D e sbito se cae en u n plato
o r d i n a r i o , y la i m p r e s i n eclipsada p o r lo que se a c a b a de v e r d e s a p a r e c e
como un sueo q u e s e disipa al d e s p e r t a r . Sin e m b a r g o , subsiste c i e r t a in-
quietud. C u a n d o se v e u n h o m b r e h a c e r gestos d e s o r d e n a d o s , p r o f e r i r
discursos i n c o h e r e n t e s , v i v i r al r e v s de los o t r o s , s e dice que es u n
e x t r a v a g a n t e . C u a n d o u n o se h a p a s e a d o solas en medio de un pueblo
que se conduce as, m e n e s t e r es ser m u y fuerte y e s t a r bien s e g u r o d e
s mismo p a r a f o r m a r tal juicio. Si alguien v i v e fuera de las r e g l a s soy
yo, es mi c o m p a e r o de la m e s a r e d o n d a . C u a n d o m e n o s , q u d a s e des-
concertado, sintese q u e no h a y r e g l a , se h a p e r d i d o el i n s t r u m e n t o de
76 TRAVS D E L A INDIA

medicin con que se e v a l u a b a y se h a b a visto e v a l u a r las c o s a s . c h a s e


de v e r v i o l e n t i s i m a m e n t e que n u e s t r a s i d e a s y q u e n u e s t r a s c o s t u m b r e s
e u r o p e a s no son sino c o s t u m b r e s ideas locales, que slo n u e s t r o p u n t o
de vista es diferente del punto de vista indo, p e r o que en el fondo all
se van uno y o t r o , y q u e todas las m a n e r a s de s e r son l e g t i m a s , p o r lo
m i s m o que son. Con qu d e r e c h o deca yo a h o r a m i s m o que el estado
n o r m a l de este pueblo es la l o c u r a ?
" D e s p u s del tiffin no s a b e uno q u h a c e r s e : p o r fuera, el sol flamea
esta h o r a en la c a m p i a solitaria. A b r o a l g u n a s o b r a s especiales p a r a
v e r el sentido de lo que a c a b o de v e r . Qu significaban esos ritos? Qu
q u e r a n decir esos gestos de maniacos? Q u o r a c i o n e s r e c i t a b a n ante
el p u e b l o esos b r a h m a n e s , desnudos bajo sus g r a n d e s quitasoles de
m i m b r e s ? A l cabo de u n a h o r a de l e c t u r a , e n c u n t r a s e de n u e v o la sen-
sacin p r i m i t i v a : estn l o c o s . "
D u l e m e i n t e r r u m p i r aqu la cita: no h e sido tan feliz como el a u t o r
citado en i n t i m a r con n i n g n b r a h m n . Es t a n diferente el negocio del
caucho y de la j o y e r a de u n viaje p u r a m e n t e i n s t r u c t i v o ! C o n t i n o ,
p u e s , m o r d i n d o m e y o la l e n g u a y dejando que h a b l e l.
" H aqu la vida cotidiana de uno d e los veinticinco mil b r a h m a n e s
de B e n a r s . S e l e v a n t a a n t e s del alba, y su p r i m e r cuidado es l l e v a r los
ojos hacia a l g n objeto de b u e n a g e r o . Si v e u n a corneja su izquier-
da, u n m i l a n o su d e r e c h a , u n a s e r p i e n t e , u n g a t o , u n a l i e b r e , u n cha-
cal, u n v a s o v a c o , un fuego q u e a h u m a , u n m o n t n de l e a , u n a v i u d a ,
un t u e r t o , le a m e n a z a r n g r a n d e s d e s g r a c i a s todo el da; si t i e n e q u e
e m p r e n d e r u n viaje, lo aplaza. P e r o si su p r i m e r a m i r a d a r e c a e en u n a
v a c a , en u n c a b a l l o , en u n elefante, en u n p a p a g a y o , en un l a g a r t o , en
u n fuego bien c l a r o , en u n a v i r g e n , t o d o i r bien. Si e s t o r n u d a u n a v e z ,
p u e d e c o n t a r con u n a g r a n d e a l e g r a . Si e s t o r n u d a dos v e c e s , d e b e es-
p e r a r s e u n a g r a n d e catstrofe. Si bosteza, p u e d e e n t r a r u n d e m o n i o en
su c u e r p o . H a b i e n d o e v i t a d o t o d o s los objetos d e m a l a g e r o , el b r a h -
m n se e n c u e n t r a cogido en el e n g r a n a j e sin fin de los ritos r e l i g i o s o s .
50 p e n a de que r e s u l t e n intiles t o d o s los actos del da, d e b e l a v a r s e
los dientes orillas de un ro de u n e s t a n q u e s a g r a d o , r e c i t a n d o u n
m a n t r a especial q u e t e r m i n a con el h i m n o s i g u i e n t e :
"Oh G a r g e s , hija de V i s n ! B r o t a s del pie de V i s n , e r e s a m a d a
de l: a p a r t a de n o s o t r o s la mancilla del p e c a d o y del n a c i m i e n t o , y
p r o t g e n o s h a s t a la m u e r t e los que s o m o s t u s s e r v i d o r e s .
" F r t a s e en s e g u i d a el c u e r p o con cenizas diciendo: H o m e n a j e
51 va, h o m e n a j e al m a n a n t i a l de todo n a c i m i e n t o ! P r o t j a m e d u r a n t e
t o d o s los n a c i m i e n t o s ! E n s e g u i d a t r a z a s o b r e su frente los signos sa-
g r a d o s : las t r e s r a y a s v e r t i c a l e s que r e p r e s e n t a n el pie de V i s n , las
t r e s r a y a s h o r i z o n t a l e s q u e r e c u e r d a n el t r i d e n t e de S i v a , y h a c e un n u d o
con los cabellos q u e la navaja h a dejado en la cspide de su c r n e o , fin
de q u e n i n g u n a i m p u r e z a que de ellos c a i g a p u e d a m a n c i l l a r el s a n t o r o .
TRAVS DE LA INDIA 77

"Al p r e s e n t e p u e d e n e m p e z a r las c e r e m o n i a s de la m a a n a (san-


dhya) a q u e l l a s que c e l e b r a b a n n o h a m u c h o los b r a h m a n e s de B e n a r s
al pie de las g r a n d e s e s c a l e r a s de p i e d r a . C a d a u n o h a cumplido minu-
ciosa y m e c n i c a m e n t e p o r su p a r t e la s e r i e de los actos y de los g e s t o s
prescritos.
" P r i m e r o la ablucin i n t e r n a : el fiel t o m a a g u a en el hueco de su
m a n o , y d e r r a m n d o l a p o r a r r i b a en su boca, limpia su c u e r p o y su
alma. A h o r a i n v o c a m e n t a l m e n t e los v e i n t i c u a t r o n o m b r e s del dios V i s -
n diciendo: G l o r i a K e s a v a , N a r a y a n a , M a d a r a , G o d i n v a , etc.

Grupo de b r a h m a n e s

"El s e g u n d o acto es el ejercicio disciplina de la r e s p i r a c i n (Pra-


jayama). D i s t n g u e n s e t r e s o p e r a c i o n e s : 1 . , el fiel c o m p r i m e su nariz
a

derecha y echa el aliento t r a v s de la o t r a ; 2 . , a s p i r a t r a v s de la


a

nariz izquierda, y en s e g u i d a , c o m p r i m i e n d o sta, r e s p i r a t r a v s d e


la nariz d e r e c h a ; 3 . , se t a p a c o m p l e t a m e n t e la n a r i z con el ndice y el
a

p u l g a r , y contiene su r e s p i r a c i n p o r t a n l a r g o t i e m p o como p u e d e .
" T o d o s estos a c t o s deben p r e c e d e r a l a salida del sol y p r e p a r a n al fiel
lo que v a s e g u i r . D e pie, al b o r d e del a g u a , inmvil, s o l e m n e m e n t e ,
pronuncia la slaba Om, c u y a longitud d e b e i g u a l a r la de t r e s v o c a l e s .
L e r e c u e r d a las t r e s p e r s o n a s de la t r i n i d a d inda: B r a h m a que c r e a ,
Visn que c o n s e r v a , S i v a q u e d e s t r u y e . M s noble que t o d a o t r a
p a l a b r a , d i c e M a n , i m p e r e c e d e r a , es e t e r n a c o m o B r a h m a m i s m o .
No es un signo, sino u n ser, u n a fuerza, u n a fuerza q u e obliga los dio-
ses, s u p e r i o r ellos, la esencia m i s m a de t o d a s l a s cosas. Misteriosas
operaciones del espritu, e x t r a a s asociaciones de i d e a s a q u e l l a s d e
que p u e d e n salir concepciones t a l e s .
" H a b i e n d o p r o n u n c i a d o la a n t i g u a y t e m i b l e slaba, el h o m b r e l l a m a
por sus n o m b r e s los t r e s m u n d o s : la t i e r r a , el a i r e , el cielo y los cua-
78 TRAVS DE LA INDIA

t r o cielos s u p e r i o r e s . V u l v e s e h a c i a el O r i e n t e y r e p i t e los v e r s o s del


Rig Veda: " M e d i t e m o s s o b r e la g l o r i a esplndida del Vivificador divi-
d o , q u e ilumine n u e s t r a s i n t e l i g e n c i a s . " P r o n u n c i a n d o estas ltimas
p a l a b r a s , t o m a el a g u a en la p a l m a de su m a n o y la d e r r a m a s o b r e la
cspide de su c r n e o . " A g u a s , d i c e , d a d m e el v i g o r y la fuerza, fin
" d e que m e regocije. C o m o m a d r e s a m a n t e s , b e n d e c i d n o s , p e n e t r a o s de
" n u e s t r a c r e e n c i a s a g r a d a . A c a b a m o s de l a v a r n o s de la m a n c h a del pe-
" c a d o : h a c e d n o s fecundos y p r s p e r o s . " S i g u e n o t r a s abluciones, o t r a s
m a n t r a s , v e r s o s del Rig Veda, y este h i m n o que c a n t a el o r i g e n de las
c o s a s : " D e l calor a r d i e n t e s a l i e r o n todos los s e r e s , s, el o r d e n e n t e r o
" d e este u n i v e r s o : la N o c h e , el Ocano q u e palpita, y despus del Ocano
" q u e p a l p i t a , el T i e m p o , que s e p a r a la Luz de la Noche. T o d o s los m u e r -
"tos son sus subditos. El es quien lo o r d e n a y quien h a c e u n o d e s p u s de
" o t r o el sol, la l u n a , el cielo, la t i e r r a y el a i r e m e d i o . " E s t e h i m n o ,
dice M a n , r e p e t i d o t r e s v e c e s , b o r r a los p e c a d o s m s g r a v e s .
"Hacia este m o m e n t o , d e t r s de las a r e n a s a m a r i l l a s que b o r d e a n la
o t r a orilla del G a n g e s , s u r g e el sol. A l p u n t o q u e e m e r g e el disco des-
l u m b r a n t e , t o d a la multitud lo a c l a m a y le s a l u d a con la ofrenda del
agua. L n z a s e l a al a i r e , y a sea con u n v a s o , y a con la m a n o . T r e s v e c e s
al da, el fiel, s u m e r g i d o h a s t a la c i n t u r a , la h a c e c h a p o t e a r h a c i a el sol.
C u a n t o m s lo lejos se disemina, m a y o r e s son las g r a c i a s a t r i b u i d a s
este a c t o .
" E n t r e t a n t o , el b r a h m n , s e n t a d o s o b r e sus t a l o n e s , cumple el m s
s a g r a d o de los ejercicios religiosos: m e d i t a s o b r e sus d e d o s . P o r q u e los
dedos son s a n t o s , h a b i t a d o s p o r d i v e r s a s manifestaciones de V i s n : el
p u l g a r p o r G o v i n d a , el ndice p o r M a d h i d a r a , el t e r c e r dedo p o r H r i k e -
sa, el c u a r t o p o r T r i v i k a m a , el quinto p o r V i s n m i s m o , m i e n t r a s que
la p a l m a es el asiento d e M a d h a v a . " H o m e n a j e los dos p u l g a r e s ,
dice el b r a h m n , los dos ndices, los dedos m a y o r e s , los dos de-
dos sin n o m b r e (los anulares), los dos m e i q u e s , las dos p a l m a s ,
los dos d o r s o s d e las m a n o s . " Al m i s m o t i e m p o toca su p e c h o , sus ojos,
su o m b l i g o , su g a r g a n t a , su cabeza, y, finalmente, la p a r t e s a g r a d a en-
t r e t o d a s , la oreja d e r e c h a , donde r e s i d e n la vez el fuego, el a g u a , el
sol y la l u n a . T o m a e n t o n c e s u n saco rojo (go-mikhi), s u m e r g e la m a n o
en l, y con c o n t o r s i o n e s d e sus d e d o s , q u e e n t r e c r u z a , figura r p i d a -
m e n t e l a s p r i n c i p a l e s e n c a r n a c i o n e s d e V i s n : u n pez, u n a t o r t u g a , u n
j a b a l , u n len, una c a r r e t a , u n n u d o c o r r e d i z o , u n a g u i r n a l d a . H a y
ciento ocho de esas figuras, n i n g u n a de las cuales d e b e o m i t i r s e , y los
m r i t o s a t r i b u i d o s esos gestos son infinitos.
" L a s e g u n d a p a r t e del servicio es t a n rico como el p r i m e r o en ablu-
ciones y en m a n t r a s . E l b r a h m n i n v o c a al sol. " M i t r a , q u e m i r a las
" c r i a t u r a s con ojo i n m u t a b l e " , y las a u r o r a s , "brillantes hijas del cielo",
p r i m e r a s d i v i n i d a d e s de n u e s t r a s r a z a s a r y a s ; glorifica el m u n d o d e
B r a h m a , el d e Siva, el de V i s n , r e c i t a t r o z o s del Mahabarata, de los
TRAVS DE LA INDIA 79

Puranas, t o d o el p r i m e r h i m n o del Rig Veda, los p r i m e r o s v e r s o s del


s e g u n d o , las p r i m e r a s p a l a b r a s de los principales V e d a s , del Yajur, del
Sama, del Atharva, luego t r o z o s de g r a m t i c a , p r o s o d i a s i n s p i r a d a s , y,
por fin, las p a l a b r a s del libro de las leyes de Yajuc V a l k y a , de los su-
t r a s filosficos, y t e r m i n a , en fin, la c e r e m o n i a con t r e s especies de
abluciones que se llaman refresco de los dioses, de los sabios y de los
a n t e p a s a d o s . Colocando p r i m e r o u n hilo s a g r a d o s o b r e el h o m b r o iz-
q u i e r d o , el b r a h m n s a c a a g u a con la m a n o d e r e c h a y la deja c o r r e r
hacia los dedos e x t e n d i d o s . P a r a refrescar los sabios, el hilo d e b e
colgar s o b r e el cuello como un collar, y el a g u a c o r r e r h a c i a el lado de
la p a l m a , e n t r e la r a z del p u l g a r y el ndice r e p l e g a d o h a c i a d e n t r o .
P a r a los a n t e p a s a d o s , el hilo p a s a s o b r e el h o m b r o d e r e c h o , y el a g u a
c o r r e de igual m a n e r a que p a r a los s a b i o s : " Q u e se refresquen los pa-
d r e s , d i c e la o r a c i n , q u e esta a g u a s i r v a t o d o s los que h a b i t a n los
"siete m u n d o s h a s t a la m o r a d a de B r a h m a , aun c u a n d o su n m e r o fuere
" m s g r a n d e que m i l l a r e s de millones de familias. Q u e esta a g u a consa-
g r a d a p o r mi hilo sea a c e p t a por los h o m b r e s de mi r a z a que no h a n
"dejado hijos."
"Con esta o r a c i n se a c a b a el s e r v i c i o de la m a a n a . E c h a o s a h o r a
la cuenta de que este culto es d i a r i o , de que estas frmulas deben ser
p r o n u n c i a d a s , esos gestos p r a c t i c a d o s con u n a precisin m e c n i c a , que
si el fiel olvida la c i n c u e n t e n a de las e n c a r n a c i o n e s de V i s n que d e b e
figurar con los dedos, si se t a p a la n a r i z i z q u i e r d a en v e z de la n a r i z
d e r e c h a , la c e r e m o n i a e n t e r a p i e r d e su eficacia; que p a r a no e q u i v o c a r -
se en medio de la multitud de p a l a b r a s y de gestos ridculos d e b e em-
plear m e d i o s m n e m o t c n i c o s , que h a y cinco p a r a r e c o r d a r tal s e r i e de
frmulas, que su atencin, s i e m p r e t e n s a y l l e v a d a al e x t e r i o r del culto,
no deja al espritu ni un m i n u t o p a r a p e n s a r en el sentido profundo de
algunas de esas o r a c i o n e s , y c o m p r e n d e r i s la e s c e n a e x t r a o r d i n a r i a
que las orillas del G a n g e s p r e s e n t a n t o d a s las m a a n a s en B e n a r s ; esta
multitud ansiosa y d e m e n t e , esos g e s t o s p r e s u r o s o s y, sin e m b a r g o ,
metdicos, esta agitacin r p i d a de los labios, los ojos fijos de esos
h o m b r e s y de esas mujeres q u e de pie en el a g u a p a r e c e n n o v e r sus
vecinos y c o n t a r i n t e r i o r m e n t e como en u n a fiebre. P e n s a d que h a y
c e r e m o n i a s semejantes p o r la t a r d e y p o r la n o c h e , y que en el i n t e r v a -
lo, en la calle, en casa, la h o r a de c o m e r , la h o r a de a c o s t a r s e , ritos
semejantes, i g u a l m e n t e minuciosos, p e r s i g u e n al b r a h m n , p r e c e d i d o s
todos p o r los ejercicios de r e s p i r a c i n ; la e n u n c i a c i n de la slaba O m ,
la invocacin de los p r i n c i p a l e s dioses. Calclese que e n t r e el alba y el
medioda a p e n a s q u e d a u n a h o r a p a r a d e s c a n s a r del culto. D e s p u s de
las g r a n d e s p o t e n c i a s n a t u r a l e s , el G a n g e s , la a u r o r a , el sol, v a hon-
r a r en sus t e m p l o s los dioses figurados: el L i n g a m , que roca; los r b o -
les s a g r a d o s , los cuales d a la vuelta; las v a c a s , las que ofrece flores.
L l e g a d o casa, r e c l m a n l e n u e v a s divinidades; y qu d i v i n i d a d e s ! Cin-
80

co p i e d r a s n e g r a s que r e p r e s e n t a n Siva, G a n e s a , S u r y a , D e v i , Visn,


dispuestos s e g n los puntos c a r d i n a l e s : el uno al N., el o t r o al S E . , el
t e r c e r o al SO., el c u a r t o al NO., y el ltimo en el c e n t r o , c a m b i a n d o este
o r d e n s e g n c o n s i d e r a el fiel tal cual dios como m s i m p o r t a n t e que
los otros; despus una concha; u n a campanilla a n t e la cual, p r o s t e r n a d o ,
ofrece flores; u n v a s o c u y a boca contiene Visn, el cuello R u d r a , la
p a n z a B r a h m a , m i e n t r a s que en el fondo d u e r m e n las divinas m a d r e s ,
esto es, el G a n g e s , el I n d o y el J a m u n a la v e z .
" T a l es el culto o r d i n a r i o de un b r a h m n d e B e n a r s , y en los das de
fiesta este culto se complica. D e s d e la g r a n d e poca del b r a h m a n i s m o
es igual. H a podido c a m b i a r tal cual p r c t i c a , p e r o s i e m p r e h a sido el
conjunto e x a c t a m e n t e tirnico y e x t r a v a g a n t e . Y a en los Upanishads se
e n c u e n t r a la m i s m a fe en el p o d e r de p a l a b r a a r t i c u l a d a , las m i s m a s
p r e s c r i p c i o n e s a b s o l u t a s i n n u m e r a b l e s , las m i s m a s f r m u l a s e x t r a a s ,
las m i s m a s e n u m e r a c i o n e s de g e s t o s e s t r a m b t i c o s . T o d o s los das, des-
de h a c e m s de veinticinco siglos, p u e s t o que el b u d h i s m o fu u n a pro-
testa c o n t r a el despotismo y la l o c u r a de los ritos, esta r a z a h a p a s a d o
m e c n i c a m e n t e p o r este e n g r a n a j e , p a r a n d o en tales d e f o r m a c i o n e s
m e n t a l e s , en tales actitudes h a b i t u a l e s al espritu y la v o l u n t a d , q u e
son d e m a s i a d o diferentes a h o r a de n o s o t r o s p a r a q u e p o d a m o s concebir-
lo. Un n e g r o , u n salvaje de la T i e r r a del F u e g o se nos p a r e c e n m s . Son
stos m s sencillos que n o s o t r o s , estn m s c e r c a n o s la vida a n i m a l ;
p e r o s e g r e g a n d o de n o s o t r o s m i s m o s las adquisiciones instables de nues-
t r a civilizacin, e n c o n t r a m o s sepultados, y, sin e m b a r g o , v i v i e n t e s a n
en lo m s profundo d e n u e s t r a alma, el m a y o r n m e r o de sus instintos.
P o r el c o n t r a r i o , el a l m a inda est tan c o m p l e t a m e n t e d e s a r r o l l a d a c o m o
la n u e s t r a ; su v e g e t a c i n es no m e n o s r i c a , p e r o r e s u l t a e x t r a o r d i n a r i a .
Q u d a s e u n o estupefacto a n t e el b a t i b u r r i l l o de las n o c i o n e s , i n c o h e r e n -
tes y a b s u r d a s n u e s t r o m o d o de v e r , q u e forman la t r a m a p e r m a n e n t e
d e su espritu. C u a l q u i e r a de ellos p e r t e n e c e u n a casta en la c u a l ,
c o m o sus a b u e l o s , se e n c u e n t r a i n e x o r a b l e m e n t e e n c e r r a d o . E n el fon-
d o , la idea de casta se refiere la idea de especie a n i m a l . L a distincin
es de igual n a t u r a l e z a e n t r e u n p e r r o y u n t o r o q u e e n t r e u n s u d r a y u n
b r a h m n . D e ah el h o r r o r anejo al p e n s a m i e n t o de u n m a t r i m o n i o e n t r e
g e n t e s de diferente casta. N o t a d q u e h o y son las c a s t a s tan diferentes
como las profesiones. C a d a indo es, p u e s , s a c e r d o t e m d i c o n a t o , es-
c r i b a a l f a r e r o , h e r r e r o c i n c e l a d o r : c r e s e p e r d i d o si u n h o m b r e de
c a s t a inferior toca su a l i m e n t o c o m e su l a d o . Si a b a n d o n a la I n d i a ,
si cruza el m a r , p a s a s e r p a r i a , es d e c i r , que p i e r d e sus p a d r e s y sus
a m i g o s y no p u e d e y a v e n d e r ni c o m p r a r , c o m e r ni vivir con n a d i e . E s t
m a n c i l l a d o , y n a d a b o r r a r la mancilla sino la purificacin s u p r e m a , la
purificacin p o r la vaca. D e s p u s de d a r g r a n d e s s u m a s de d i n e r o los
b r a h m a n e s y r e u n i d o los h o m b r e s d e su casta, t r a g a los c u a t r o p r o -
d u c t o s m s s a g r a d o s de los a n i m a l e s : u n a p a s t a h e c h a de leche, de m a n -
TRAVS DE LA INDIA 81

teca, de o r i n a y de fiemo. P o r q u e esta v a c a es u n a de las altas e n c a r n a -


ciones de D i o s , inferior al b r a h m n , p e r o s u p e r i o r casi t o d a la
h u m a n i d a d . N i n g u n a m a t e r i a m s preciosa que su b o i g a : los d e m o n i o s

D o n c e l l a inda

no se a c e r c a n la m o r a d a del fiel que h a e m b a d u r n a d o con ella las pa-


redes de su casa.
"Nuestro indo tiene m u c h o s dioses, e x t r a o s dioses, no m u y p r o p -
sito p a r a d a r c o s t u m b r e s de o r d e n y de claridad al c e r e b r o q u e s e es-
fuerza en concebirlos. E n el fondo, casi todos son s e r e s metafsicos t a n
abstractos q u e e s c a p a n la c o m p r e n s i n de u n a inteligencia o r d i n a r i a .
P o r ejemplo, Kali es "la e n e r g a de S i v a " , y S i v a m i s m o es la potencia
eterna que p e r s i s t e bajo todos los c a m b i o s d e las a p a r i e n c i a s . H ah
ideas religiosas q u e no se a c u s a r de a n t r o p o m o r f i s m o , y que no p a r e -
82 TRAVS DE LA INDIA

cen m u y capaces de r e p r e s e n t a c i o n e s figuradas. Sin e m b a r g o , todos los


templos estn poblados de dolos de K a l i . E s un m o n s t r u o n e g r o que
quiere s a n g r e . S e le sacrificaban nios, p e r o hoy se inmolan c a b r a s a n t e
sus a l t a r e s . N i n g n culto le es m s a g r a d a b l e que la r e p e t i c i n de aque-
llos de sus n o m b r e s que c o n t i e n e n la l e t r a M. C r e e m o s c o m p r e n d e r l a y
conocerla, y h ah que se t r a s f o r m a ; ondula, sus a t r i b u t o s c a m b i a n , se
confunde con D u r g a , con P a r v a t t i , con S a m u n d a . E r a n e g r a y h o r r i b l e :
es voluptuosa y bella. Sus formas son i n n u m e r a b l e s , es u n a e n c a n t a d o -
r a v i r g e n de diez y seis a o s , es u n a mujer desnuda y sin c a b e z a , u n a
c i g e a , u n a n u b e de h u m o . De igual m a n e r a S i v a es un g i g a n t e y un
e n a n o , tiene el cuello azul, v a v e s t i d o de pieles, es el p a t r o n o de los la-
d r o n e s , es un m o n s t r u o d e s t r u c t o r , un dios b e n v o l o y e n a m o r a d o , tiene
ocho mil m a n e r a s de ser, y sus n o m b r e s son i g u a l m e n t e n u m e r o s o s . E n
ciertos m o m e n t o s se confunde con Visn; el a d o r a d o r de S i v a v e n e r a
tambin V i s n y sus d i v e r s a s e n c a r n a c i o n e s : el pez, el r o n z a l , el j a b a -
l, la c u e r d a . A d o r a t a m b i n G a n e s a , y si e s c r i b e un libro se lo dedica
como dios de la l i t e r a t u r a . Y c m o lo concibe? Bajo los r a s g o s de u n
b r a h m n g o r d o y blanco cuyo r o s t r o t e r m i n a en u n a t r o m p a de ele-
fante. C u a n d o r e z a , d e s p u s de h a b e r contenido la r e s p i r a c i n , r e p i t e
sesenta y c u a t r o veces el mismo m a n t r a . C r e e en la v i r t u d s o b r e n a t u -
r a l de las p u r a s slabas. Am p a r a la frente,dice, fin de h o n r a r
u

" D u r g a ; Im p a r a el ojo d e r e c h o ; Um p a r a la oreja d e r e c h a ; Um p a r a l a


"oreja i z q u i e r d a , Rim p a r a la n a r i z d e r e c h a ; Rim p a r a la n a r i z izquier-
d a " . No contento con sus t r e s c i e n t o s t r e i n t a millones de dioses, r e v e -
r e n c i a t a m b i n los a n i m a l e s , las p l a n t a s , las p i e d r a s . L a s v a c a s sa-
g r a d a s llenan los t e m p l o s , los t o r o s v a g a n e r r a n t e s en l i b e r t a d p o r las
calles. C o m p r a r forraje p a r a ofrecrselo es o b r a m e r i t o r i a . L o s santos
l u g a r e s son c o r r a l e s en q u e r e v o l o t e a n las p a l o m a s , m u g e n las v a c a s ,
h a c e n p i r u e t a s los m o n o s , y de esta confusin de h o m b r e s y b e s t i a s s u b e ,
con los m s e x t r a o s o l o r e s , la m s e n s o r d e c e d o r a b a t a h o l a . L o s m o n o s
tienen aqu u n templo d o n d e slo se p u e d e p e n e t r a r descalzo. S e h a vis-
to un r a d j a h c e l e b r a r s o l e m n e m e n t e el m a t r i m o n i o de u n o r a n g u t n y
u n a m o n a : g a s t r o n s e cien mil r u p i a s en c e r e m o n i a s , fiestas y sacrifi-
cios. El m o n o , conducido s o b r e un c a r r o , l l e v a b a u n a c o r o n a , y los r e -
gocijos d u r a r o n doce d a s . C e r c a de a q u , en A l l a h a b a d , d o n d e las ser-
pientes son dioses, t r e p a n s a c e r d o t e s y fieles h a s t a la c u m b r e de la
colina d o n d e se l e v a n t a el t e m p l o , r e t o r c i n d o s e s o b r e el v i e n t r e p a r a
i m i t a r las c o n t o r s i o n e s de los g u s a n o s . D e i g u a l m a n e r a s e v e n e r a n los
p a v o s r e a l e s , las g u i l a s , las t o r t u g a s , los c u e r v o s , los c o c o d r i l o s . " R e s -
p e t o , d i c e un h i m n o , los p e r r o s y los s e o r e s de los p e r r o s ; res-
p e t o los caballos y los s e o r e s de los c a b a l l o s " . I g u a l culto p a r a
ciertos r b o l e s , p a r a c i e r t a s flores, p a r a las p i e d r a s n e g r a s , p a r a las pie-
d r a s r e d o n d a s , p a r a las p i e d r a s de afilar, p a r a las n a v a j a s , las c a r r e t a s ,
los fuelles, las t e n a z a s . S e p u e d e afirmar q u e no h a y ser en el m u n d o
TRAVS DE LA INDIA 83

animal, objeto v e g e t a l m i n e r a l que no sea divino en u n a o t r a p a r t e


de la India. E n m e d i o de esas l o c u r a s , intuiciones, p e n e t r a c i o n e s profun-
das s o b r e la divinidad de la n a t u r a l e z a , s o b r e la u n i d a d f u n d a m e n t a l de
todas esas manifestaciones. " V e n e r a c i n , c a n t a el i n d o ; r e s p e t o al
macho infinito y e t e r n o , P u r u s n a , q u e t i e n e m i l l a r e s de n o m b r e s , mi-
l l a r e s de formas, m i l l a r e s de pies, m i l l a r e s de ojos, m i l l a r e s de cabe-
"zas, m i l l a r e s d e muslos, m i l l a r e s d e b r a z o s y v i v e d u r a n t e diez mil
"millones de a o s . "
" N u e s t r o indo tiene u n a m o r a l . U n a v o z i n t e r i o r le dicta c i e r t a s ac-
ciones cuyo c u m p l i m i e n t o es u n m r i t o , c u y a omisin es u n c a s t i g o .
Ninguna r e l a c i n e n t r e su cdigo y el n u e s t r o . T o d a sociedad descansa
sobre cierto n m e r o de s e n t i m i e n t o s , c o m u n e s todos sus m i e m b r o s , q u e
mantienen r a y a d i r i g e n los instintos e g o s t a s p a r a los cuales el indi-
viduo t e n d e r a d e s a r r o l l a r s e d e s m e s u r a d a m e n t e costa de sus veci-
nos, de la vida a r m o n i o s a de todo el g r u p o . C i e r t a m e n t e que esos sen-
timientos son v a r i a b i l s i m o s , y s e g n v a r a n ellos v a r a n la forma, la
e s t r u c t u r a , la p o t e n c i a , el g r a d o de cohesin de la sociedad. P u e d e n ser
m u y sencillos como en las ciudades a n t i g u a s , p u e d e n ser m u y complejos
como en las sociedades m o d e r n a s en las q u e l e n t a m e n t e , t r a v s de los
siglos, c i r c u n s t a n c i a s m u y d i v e r s a s h a n s u p e r p u e s t o los instintos anti-
guos s e n t i m i e n t o s delicados y n u m e r o s o s . P e r o , sencillos complica-
dos, son u n a condicin de existencia de t o d a sociedad. E n el indo, la
m o r a l p a r e c e t e n e r u n o r i g e n y un c a r c t e r diferentes. No es u n cdigo
de d e b e r e s p a r a con o t r o , sino s o l a m e n t e u n a s e r i e de prescripciones
que a r r e g l a n su v i d a e x t e r i o r , sus g e s t o s , su alimentacin, su traje.
I m a g i n a d q u e en la e d a d m e d i a h u b i e s e n d e s a p a r e c i d o el instinto social
que p r o h i b a al h o m b r e t r a i c i o n a r , m e n t i r , r o b a r , m a t a r , a r r e b a t a r
las mujeres, y lo m i s m o el h o n o r q u e le exiga b a t i r s e v a l e r o s a m e n t e ,
p r o t e g e r su v a s a l l o , s e g u i r su s e o r , no a b a n d o n a r al c o m p a e r o , sa-
crificarse p o r la b a n d a en q u e se e s t a b a alistado, m a n t e n e r su p a l a b r a ,
cuidar de la b u e n a r e p u t a c i n . S u p r i m i d aun la p a r t e d e m o r a l religiosa
que no h a c e sino c o n s a g r a r ciertos s e n t i m i e n t o s cuyo o r i g e n se encuen-
tra en u n e s t a d o social a n t e r i o r , y n o g u a r d i s sino l a s p r c t i c a s m a n -
dadas p o r la Iglesia: ir misa, c o m u l g a r p o r P a s c u a , confesarse, ayu-
nar, o b s e r v a r la C u a r e s m a , h a c e r b a u t i z a r los hijos, u n g i r al m o r i -
bundo; multiplicad estas p r c t i c a s al infinito, de m a n e r a que llenen toda
la vida del h o m b r e , y t e n d r i s u n a i d e a de lo q u e es la ley m o r a l p a r a
nuestro indo. No le est p r o h i b i d o m e n t i r , no le est p r o h i b i d o r o b a r :
antes de la d o m i n a c i n inglesa, c i e r t a s s e c t a s p r e s c r i b a n el asesinato
bien h o n r a b a n S i v a p o r el r o b o o r g a n i z a d o . P e r o si el indo q u i e r e
comer c a r n e , si t r a g a u n pelo de v a c a en u n a t a z a de leche mal filtrada,
est p e r d i d o , c o n d e n a d o las p e o r e s t r a n s m i g r a c i o n e s , al infierno de
s a n g r e , al infierno del aceite h i r v i e n t e , al infierno de los r e p t i l e s , al in-
fierno del c o b r e a r d i e n t e ; m s a n : se da h o r r o r s m i s m o , p o r q u e
84 TRAVS DE LA INDIA

esas p r e s c r i p c i o n e s y esas prohibiciones no se dirigen tan slo al hom-


b r e e x t e r i o r : les c o r r e s p o n d e n ciertos s e n t i m i e n t o s , a r r a i g a d o s p o r u n a
p r c t i c a de veinticinco siglos, sentimientos o r g n i c o s y t r a d i c i o n a l e s
que forman la p a r t e p e r m a n e n t e del a l m a , los m i s m o s t r a v s de t o d a
la vida, independientes del j u e g o de las c i r c u n s t a n c i a s y de las i d e a s ,
v e r d a d e r o s i m p e r a t i v o s c a t e g r i c o s s e m e j a n t e s los que nos p r o h i b e n
m a t a r r o b a r . S e h a n visto b a b u s i n t e l i g e n t e s , al c o r r i e n t e de n u e s t r a s
ideas, de n u e s t r a s ciencias, e u r o p e o s p o r la filosofa y la m o r a l , p r o b a r
caldo p o r equivocacin y d e s m a y a r s e de h o r r o r . E n 1857 los cipayos
c r e y e r o n que se les h a c a m o d e r con los dientes c a r t u c h o s e m b a d u r n a -
dos de g r a s a , y se r e b e l a r o n d e s e s p e r a d o s y como locos furiosos. En
o t r o t i e m p o , c u a n d o los ingleses no c u i d a b a n de o b s e r v a r en el r g i m e n
c a r c e l a r i o las p r e s c r i p c i o n e s de casta, h u b o c r i m i n a l e s c o n d e n a d o s p o r
asesinato que se dejaron m o r i r de h a m b r e a n t e s que t o c a r la c a r n e q u e
m a n c h a . D e s o b e d e c e r u n p r e c e p t o cuyo o r i g e n y objeto i n c o m p r e n s i -
bles no h a n sido e x a m i n a d o s n u n c a , h e ah el pecado, el p e c a d o abomi-
n a b l e que estigmatiza y m a t a . E x t r a o p e c a d o , sin e m b a r g o , q u e no
l a v a n ni el a r r e p e n t i m i e n t o ni la accin v i r t u o s a , y que b o r r a el cum-
plimiento m e c n i c o de u n acto desprovisto de sentido, la enunciacin de
u n a slaba, un r e m o j n en el G a n g e s , u n c h a p u z n en tal pozo ftido
h a b i t a d o p o r S i v a . T o c a r la oreja de un b r a h m n , e s c u c h a r la historia
del d e s c e n d i m i e n t o de G a n g a , c o m e r en c i e r t a s p o c a s u n a m e z c l a de
a r r o z y de l e g u m b r e s , h ah m a n e r a s d e r e s c a t e o m n i p o t e n t e s . T o d o
indo conoce la historia edificante de Ajamil, el asesino q u e salv V i s n ,
p o r q u e al m o r i r h a b a l l a m a d o su hijo N a r a d y a n a , y este n o m b r e
significa t a m b i n u n a de las e n c a r n a c i o n e s del dios; de V a l m i c k , ese la-
d r n q u e Siva llev al p a r a s o de K a i l a s , p o r q u e h a b a g r i t a d o menu-
d o : M a r i Mar!, es decir, M a t a ! M a t a ! , y ser esta p a l a b r a , al
r e v s (Ram), el n o m b r e del g r a n R a m a .
" F i j m o n o s en a l g u n a s c o s t u m b r e s g e n e r a l e s : manifiestan no m e n o s
c l a r a m e n t e la e x t r a e z a , las contradicciones de sus s e n t i m i e n t o s habi-
t u a l e s . H aqu, c e r c a de m, en las calles, u n a s a v e s q u e v i v e n apaci-
b l e m e n t e en m e d i o de los h o m b r e s , p a v o s r e a l e s azules que v a g a n p o r
la ciudad; h aqu hospitales de a n i m a l e s e n f e r m o s en que se cuidan
p e r r o s , g a c e l a s , g u i l a s , todos los c r i a t u r a s a n i m a l e s q u e sufren. No es
eso un signo de la d u l z u r a y de la b o n d a d f u n d a m e n t a l d e esos indos?
Sin e m b a r g o , en 1857 h a n s o b r e p u j a d o los Pieles R o j a s en c r u e l d a d , y
p o r m s que los sacrificios h u m a n o s h a y a n d e s a p a r e c i d o bajo la domi-
n a c i n i n g l e s a , e n c u n t r a n s e a n c a d v e r e s de n i o s a n t e el a l t a r de la
h o r r i b l e Kali. El a m o r es desconocido en la India. C s a s e n i o s de
n u e v e a o s , y despus se les s e p a r a p a r a n o a c e r c a r l e s h a s t a la e d a d
de la p u b e r t a d . [Desde entonces la mujer est c l a u s t r a d a . E x c e p t o los
p a d r e s , n a d i e la v e : prohibido est los a m i g o s h a c e r alusin su exis-
tencia, ni a u n de la m a n e r a m s v a g a , c o m o , p o r ejemplo: " C m o
TRAVS DE LA INDIA 85

"estn en c a s a ? " Si el m a r i d o s a b e que ha visto u n p a r i e n t e , q u e h a


h a b l a d o con su h e r m a n o , la r e p r e n d e : p u e d e c o r t a r l e la n a r i z . V i u d a ,
se c o n v i e r t e en p a r i a , en un objeto de m a l a g e r o del cual se s e p a r a
la g e n t e con a b o m i n a c i n . El h o m b r e casado no est obligado la fide-
lidad, ni s i q u i e r a la decencia m s e x t e r i o r . M u s t r a s e la luz del da
lo que n o s o t r o s o c u l t a m o s con t a n t a s b a r r e r a s y r e s e r v a s : n i n g u n a l e y

R e l i g i o s o s mendicantes de B e n a r s

religiosa m a n d a h a c e r de ello un m i s t e r i o . M s a n : l a s p r o s t i t u t a s for-


m a n u n a casta r e c o n o c i d a , su oficio es u n ' d e b e r s a g r a d o , y en el S u r
cada templo tiene su t r o p a de b a y a d e r a s . S e g n los s a k t i s t a s , q u e ado-
r a n la Energa de Siva, es d e c i r , "la fuerza que d e s a r r o l l a el m u n d o " ,
ningn acto es s u p e r i o r al q u e simboliza la p r o d u c c i n del u n i v e r s o , la
unin de P r a k r i t i y de P u r m a , de la M a t e r i a y el E s p r i t u . E n l a s po-
cas de fiestas r e n e n s e los iniciados. E n tales das d e s a p a r e c e n las
distinciones d e c a s t a s y los lazos de p a r e n t e s c o . H o m b r e s y m u j e r e s r e -
visten u n c a r c t e r mstico, n o son y a s e r e s p a r t i c u l a r e s y l i m i t a d o s , sino
encarnaciones d i r e c t a s de S i v a y de K a l i . " T o d o s los h o m b r e s son y o
"mismo", h a dicho el dios la diosa. D e s p u s d e h a b e r bebido vino y
licores e m b r i a g a d o r e s , c o m i d o p e s c a d o , c a r n e , a r r o z , h o m b r e s y muje-
r e s c e l e b r a n la unin de Kali y de S i v a , E n este m o m e n t o el fiel s i e n t e
12
86 A TRAVS DE LA INDIA

c a e r los lmites que le e n c e r r a b a n en su p e r s o n a , se a b s o r b e en S i v a , se


identifica al alma del inundo. E s t e culto es "la va que conduce a l a m s
" e l e v a d a forma de salvacin, al a n i q u i l a m i e n t o en el S e r S u p r e m o " .
Quien le conoce m e r e c e el n o m b r e de Siddha, es decir, ser perfecto;
quien lo i g n o r a es un Pasu, es decir, u n a "bestia", un s e r i m p u r o . " P o r -
que,dice u n t e x t o , n o h a y salvacin sino p o r el uso de los licores que
e m b r i a g a n de la c a r n e y p o r la unin con las m u j e r e s " . E n o r m i d a d que
nos h a c e m e d i r la distancia que nos s e p a r a de este m u n d o indo. Cierta-
m e n t e que no todos los indos p r a c t i c a n el culto saktista, p e r o r e c o r d e -
m o s que esas nociones que p a r e c e n inconcebibles m o n s t r u o s a s h a b i t a n
f a m i l i a r m e n t e en sus c a b e z a s , q u e no chocan con las ideas y los senti-
m i e n t o s que e n t r e n o s o t r o s o p o n e n u n obstculo i n s u p e r a b l e y los a r r o -
j a n fuera del j u e g o r e g u l a r de la inteligencia, q u e t o d o s se inclinan
d i a r i a m e n t e a n t e el L i n g a m y el Yoni; en u n a p a l a b r a : q u e e n t r e el
saktista y el indo o r d i n a r i o no h a y n i n g u n a diferencia de especie, sino
de g r a d o , y que en t o d a la r a z a se e n c u e n t r a n los g r m e n e s de las en-
f e r m e d a d e s intelectuales y m o r a l e s que en a l g u n a s s e c t a s p a r e c e n c r -
nicas y d e s a r r o l l a d a s v o l u n t a r i a m e n t e .
" H ah a l m a s e x t r a a m e n t e constituidas, t u r b a d a s , p e r v e r t i d a s , vi-
ciadas desde su n a c i m i e n t o . E n esas a l m a s caen a n al a z a r y g r a n e l
i d e a s g e n e r a l e s d e t o d a p r o c e d e n c i a , como g r m e n e s m o r b o s o s en u n
o r g a n i s m o m a l s a n o . M i l l a r e s de j v e n e s indos se p r e p a r a n los e x m e -
nes que les a b r i r n las c a r r e r a s del E s t a d o y p u e b l a n las n u m e r o s a s uni-
v e r s i d a d e s de la India. Muchos estudian el s n s c r i t o , el p e r s a , el r a b e ,
las viejas filosofas a s i t i c a s , dos t r e s l i t e r a t u r a s . T o d o s se p e n e t r a n
d e las ideas i n g l e s a s q u e flotan p o r d o q u i e r su a l r e d e d o r . E n las cla-
ses s u p e r i o r e s , s u s p r o f e s o r e s son i n g l e s e s . E n las clases p r i m a r i a s , Ad-
dison y M a c a u l a y h a n sido sus clsicos. D e s p u s a b o r d a n los filsofos,
H a m i l t o n S p e n c e r . L e e n r e v i s t a s y p e r i d i c o s i n g l e s e s : e n c u e n t r a n en
ellos estudios l i t e r a r i o s , polticos, sueltos de gacetilla, estadsticas, r e -
s e a s de t o d a especie q u e d e s c r i b e n al p o r m e n o r , r e c o r t a n , clasifican,
c a t a l o g a n las i n n u m e r a b l e s p o r c i o n e s d e la v i d a pblica, intelectual
m o r a l , a r t s t i c a r e l i g i o s a , m u n d a n a c o m e r c i a l d e I n g l a t e r r a . L a no-
v e l a les p r e s e n t a t o d o s los tipos i n g l e s e s : o b r e r o s , c l r i g o s , m a r i n e r o s ,
j v e n e s , squires, c o m e r c i a n t e s , y bajo esta d i v e r s i d a d u n a concepcin
de la v i d a , de la r e l i g i n , del d e b e r , del a m o r , de la m u e r t e , q u e n o es
de o t r a r a z a , sino de o t r a h u m a n i d a d . No s o l a m e n t e se n u t r e n de i d e a s
e x t r a a s , sino que v i v e n la v i d a d e u n a l m a e x t r a n j e r a q u e siente, quie-
r e , p i e n s a de u n a m a n e r a opuesta la s u y a . I n q u i e t a n t e o p e r a c i n es
esta infusin d e o t r a s a n g r e , y q u e p o d r a ir p a r a r m u y bien, c o m o
los c r u z a m i e n t o s e n t r e especies a n i m a l e s m u y l e j a n a s , a b o r t o s ,
m o n s t r u o s i d a d e s que n o son v i a b l e s .
" A s a l t b a n m e estos p e n s a m i e n t o s esta m a a n a , orillas del r o , m i e n -
t r a s c r u z a b a a l g u n a s p a l a b r a s con u n j o v e n b r a h m n c u y a fisonoma in-
TRAVS DE LA INDIA 87

teligente y dulce m e h a b a i m p r e s i o n a d o m u c h o . E s t e m u c h a c h o h a sido


a l u m n o d e u n a escuela inglesa de B e n a r s y se p r o p o n e s e g u i r los cur-
sos de la u n i v e r s i d a d de A l l a b a h a d p a r a a s p i r a r al civil service. H a le-
do A d d i s o n , e s t u d i a r los Upanishads. Entretanto, se prepara p a r a
sufrir los e x m e n e s de m a t e m t i c a s ; discute la cuestin de la India p a r a
la India, se i n t e r e s a p o r el C o n g r e s o de A l l a h a b a d , que pide u n P a r l a -
m e n t o a u t n o m o . A l m i s m o t i e m p o , p e r t e n e c e u n a casta de que no p u e d e
salir, p r a c t i c a el culto del L i n g a m , r e v e r e n c i a Siva, G a n e s a , V i s n ,
les h o n r a p r o n u n c i a n d o la slaba O m , r e t e n i e n d o su r e s p i r a c i n , ofre-
ciendo flores las v a c a s s a g r a d a s . C i e r t a m e n t e que la c u l t u r a e u r o p e a
tiende d e s t r u i r su fe h e r e d i t a r i a en los r i t o s ; p e r o n o olvidemos q u e
vive e n t r e cultos indos, q u e todas las m a a n a s v e c h a p u c e a r religiosa-
m e n t e en el r o , y figurar los b r a h m a n e s con sus dedos las ciento ocho
e n c a r n a c i o n e s de V i s n ; que las p r i m e r a s p a l a b r a s que h a y a odo, las
que o y e a n m s m e n u d o , son f r m u l a s r e l i g i o s a s , s l a b a s s a g r a d a s ,
textos v d i c o s , f r a g m e n t o s de los Puranas; que, d e l a n t e de l, su p a d r e
p r e s t a culto cinco p i e d r a s n e g r a s , u n a c a m p a n i l l a , u n v a s o , y q u e
este e s p e c t c u l o , i n c e s a n t e m e n t e r e p e t i d o , i m p r i m e en lo m s profundo
de su ser u n a huella s o b r e la cual no p o d r n n a d a ni l e c t u r a s ni r a z o n a -
mientos; de m a n e r a q u e lo que nos p a r e c e e x t r a o r d i n a r i o le p a r e c e na-
t u r a l , y las ideas q u e e n t r e n o s o t r o s se c o n t r a d i c e n se asocian en su
espritu. S o r p r e n d e n t e e s t r u c t u r a intelectual y m o r a l , h a r t o diferente de
la n u e s t r a p a r a que p o d a m o s c o n c e b i r l a p o r s i m p a t a . Con m u c h a eru-
dicin, u n espritu e u r o p e o p u e d e ser b a s t a n t e flexible y o n d u l a n t e p a r a
t r a t a r de r e p r o d u c i r en s las i d e a s y s e n t i m i e n t o s , las r e l a c i o n e s de im-
g e n e s y emociones q u e f o r m a b a n el a l m a de un fraile de la edad m e d i a
de u n a r q u i t e c t o a t e n i e n s e , y es que, despecho de los siglos t r a s c u r r i -
dos, no le son del t o d o e x t r a a s , es que forman p a r t e del m i s m o g r u p o
h u m a n o q u e l, es q u e se e n c o n t r a r o n al paso de la lenta evolucin que
conduce l m i s m o , de la o n d a histrica que su vez le l e v a n t a y lleva
en este m o m e n t o la luz: c o n t r i b u y e r o n tanto d i r i g i r l a como d a r l e
su forma. L a savia viviente q u e circula en l los h a a t r a v e s a d o , como la
que n u t r e u n a e x t r e m a hoja se h a e l a b o r a d o en r a c e s o s c u r a s . A l g o d e
ellos v i v e a n y f o r m a p a r t e de la h e r e n c i a a c u m u l a d a q u e se t r a s m i t e n
las g e n e r a c i o n e s e u r o p e a s , p o r q u e el p r e s e n t e contiene todo el p a s a d o .
A l g u n a s p e r s o n a s p u e d e n c o m p r e n d e r un t e m p l o g r i e g o u n a o r a c i n
del siglo i x . P e r o quin de n o s o t r o s s e n t i r p l e n a m e n t e u n purana
una a r q u i t e c t u r a inda? Si h a h a b i d o a l g n p a r e n t e s c o e n t r e n o s o t r o s y
esas g e n t e s de la India, los c r u z a m i e n t o s con las r a z a s n e g r a s , la accin
secular de u n a n a t u r a l e z a y de u n clima diferentes lo h a n b o r r a d o . S u
alma es u n c o m p u e s t o de especie m i s t e r i o s a , situado no s o l a m e n t e m s
all, sino por fuera de lo que p o d e m o s i m a g i n a r . N o t a m o s estas manifes-
taciones, v e m o s el e x t e r i o r , las fisonomas, los g e s t o s , los ritos, las ora-
ciones, el estilo, el a r t e , las c o s t u m b r e s ; el ondo nos es i m p e n e t r a b l e . "
88 TRAVS DE LA IXDIA

H e credo c o n v e n i e n t e t r a s l a d a r aqu los a n t e r i o r e s p r r a f o s p o r q u e


de esta m a n e r a el lector p o d r s e g u i r mis descripciones c o n t a n d o con
u n a idea fidelsima del fondo del espritu de los n a t u r a l e s ; conocimiento
que s e r v i r de m u c h o p a r a i n t e r p r e t a r la significacin de t o d a s las ma-
nifestaciones e x t e r i o r e s de la vida i n d i a n a .
21 de diciembre.Tratar de d a r u n a idea de B e n a r s , vista p o r
fuera y vista l u e g o p o r d e n t r o .
S u p o n i n d o n o s colocados junto al p u e n t e de b a r c a s q u e p o n e en co-
m u n i c a c i n a m b a s orillas del G a n g e s (la ciudad se l e v a n t a la izquier-
da) v e r e m o s un s i n n m e r o de palacios y templos. P a l a c i o s tienen aqu
casi todos los prncipes de la India, p e r o se distingue e n t r e todos el del
radjah de Nepaul, n o t a b l e p o r su g r a c i o s a y s i n g u l a r s i m a a r q u i t e c t u r a
chinesca. E n t r e las m e z q u i t a s descuella la de A u r a n g z e b , con sus dos
esbeltsimos a l m i n a r e s . T o d o s esos edificios estn e m p l a z a d o s en u n a
a l t u r a , desde la cual desciende al ro u n a i n m e n s a g r a d i n a t a , sea los
c l e b r e s ghats, p o r donde bajan los fieles b r a h m a n e s p a r a h a c e r sus
abluciones en el G a n g e s . N a d a m s fantstico que el aspecto de B e n a r s
al m e d i o d a : las fachadas de los palacios y t e m p l o s p a r e c e n de oro vie-
j o , y se confunden con el d o r a d o fondo del cielo, s o b r e el cual r e s a l t a n
c o n f u s a m e n t e , p u e s m s bien t i e n d e n confundirse con l.
L a ciudad, como todas las de la India, se c o m p o n e d e la p a r t e donde
viven los n a t u r a l e s y de o t r a p a r t e donde tienen su m o r a d a los e u r o -
p e o s . L a s casas de stos son, p o r p u n t o g e n e r a l , bungalows (cabanas)
villas, p e r o r o d e a d a s de r b o l e s y v e r d u r a s , lo m i s m o en u n o que en
otro caso.
L o s p r i n c i p a l e s edificios pblicos ingleses se e n c u e n t r a n e x t r a m u r o s :
tales son el H o s p i t a l del p r n c i p e de G a l e s , el Colegio s n s c r i t o , la E s -
c u e l a N o r m a l de m a e s t r o s , la C a s a de la M o n e d a , la C a s a A y u n t a m i e n t o
(town hall). E s t a ltima es u n a s u n t u o s a fbrica, a d m i r n d o s e en ella
u n a d e s a f o r a d a piel de t i g r e . V a y a u n animalito c o m o debi d e ser
ese felino, q u e t u v o la h u m o r a d a de p e n e t r a r en B e n a r s , sin duda con
i n t e n t o de dejar all su s u s o d i c h a p i e l l
L a ciudad inda e s t llensima de t o d a s u e r t e de c u r i o s i d a d e s ; llvan-
s e los ojos t r a s de s las e x t r a a s estofas b o r d a d a s y los b r o n c e s q u e
g r a n e l a b u n d a n en b a z a r e s y t e n d u c h o s ; t o d o ello r i q u s i m o , a u n q u e d e
estilo casi b r b a r o ; p e r o qu i m p o r t a si el t r a b a j o es exquisito?
H e visto con desconsuelo q u e los ingleses e s t n p r o c e d i e n d o en P a r s
con todo el v a n d a l i s m o de u n b a r n H a u s s m a n n , d e r r i b a n d o m u c h a s
calles so p r e t e x t o de facilitar el t r n s i t o r o d a d o y p e d e s t r e . Sin e m b a r -
g o , han tenido el b u e n gusto de a t e m p e r a r s e al estilo del p a s en las
reedificaciones. Y este estilo consiste en h a c e r u n a s c a s a s d e p i e d r a ,
q u e p a r e c e n t o r r e s c a m p a n a r i o s , con los pisos de c a d a vez m s sale-
dizos m e d i d a q u e se e l e v a n ; de m a n e r a q u e los c u a r t o s q u i n t o s
s e x t o s del l a d o i m p a r e s t n b e s n d o s e casi con los del lado de los p a r e s
TRAVS DE LA IXDIA 89

(esto de p a r e s i m p a r e s es u n decir p a r a que se c o m p r e n d a la cosa,


pues aqu n o h a y n m e r o s ni cosa que lo v a l g a ) . O t r a s veces, c u a n d o el
paso de u n a a c e r a o t r a (eso de a c e r a es t a m b i n i m a g i n a r i o ) r e s u l t a
d e m a s i a d o a n c h l o / ' arriba, s l v a s e la dificultad, y el a r r o y o , tendien-
do de u n a o t r a azotea lo q u e l l a m a r a m o s en E u r o p a u n paso nivel,
p r o d i g i o s a a l t u r a . E x p l c a s e esa d e s m e d i d a elevacin de las casas p o r

V e n t a n a de una c a s a de Benars

el g r a n n m e r o de g e n t e q u e v i e n e B e n a r s con n i m o de que le calci-


nen aqu los h u e s o s , al pie de las e s c a l i n a t a s q u e descienden h a s t a el
G a n g e s . E n los eclipses y en c i e r t a s festividades a c u d e n B e n a r s , p r o -
cedentes de t o d a s p a r t e s d l a India, m s de 100,000 p e r e g r i n o s .
Como el calor es infernal, n o hay v e n t a n a s , r e e m p l a z a d a s p o r posti-
guillos que r a r a vez se a b r e n . T o d a s las fachadas e s t n e m b a d u r n a d a s
con p i n t u r a s q u e r e p r e s e n t a n e s c e n a s m i t o l g i c a s , , si se q u i e r e , sa-
g r a d a s , y a que no m u y bien dibujadas, r e s p l a n d e c i e n t e s de color, en
cambio.
T e m p l o s y p a g o d a s h a y m i l l a r e s , p e r o n i n g u n o ofrece v e r d a d e r o
aspecto m o n u m e n t a l , fuera d l a m e z q u i t a de A u r a n g z e b , citada y a . D -
90 TRAVS DE LA IXDIA

bese esto, sin duda, que el t e r r i b l e e m p e r a d o r mogol d e s t r u y la m a y o r


p a r t e de los templos indos, sin p e r d o n a r siquiera la g r a n p a g o d a s o b r e
cuyo e m p l a z a m i e n t o c o n s t r u y el templo m a h o m e t a n o q u e lleva su nom-
b r e . L a s p a g o d a s b r a h m n i c a s , en n m e r o de 1454, son m u y p e q u e a s ,
poco m s que h o r n a c i n a s , p e r o estn r e c a r g a d s i m a s de e s c u l t u r a s de
flores y a n i m a l e s a d m i r a b l e m e n t e esculpidos.
L a s calles no son s o l a m e n t e e s t r e c h a s y t o r t u o s a s , sino q u e huelen
todo m e n o s m b a r , t r o p e z n d o s e en ellas cada p a s o con a l g u n a ca-
pillita. " C o n q u ojos estpidos y a d o r m e c i d o s os m i r a n esos dolos
g r o t e s c o s , e x t r a o s y s i e m p r e h o r r i b l e s , colocados s o b r e las p a r e d e s 1
escribe el b a r n de H u b n e r . S i n e m b a r g o , las p u e r t a s de b r o n c e de
los s a n t u a r i o s d e s a r r o l l a n m a r a v i l l a s de e s c u l t u r a , p o r m s que el asun-
to est t o m a d o s i e m p r e del Olimpo indo. P r o d i g a n el a r t e p a r a r e p r o -
ducir m o n s t r u o s . U n a m u c h e d u m b r e a b i g a r r a d a : b r a h m a n e s , nautch-
nias, d e v o t o s de la ciudad, p e r e g r i n o s q u e l l e g a n de lejos a s e d i a n las
a v e n i d a s de los templos y l l e n a n las t o r t u o s a s callejuelas q u e ellos
conducen. All se v e n d e n , en u n o s t e n d e r e t e s p e q u e s i m o s , c h i r i m b o -
los de similor, de p i e d r a , de estuco, de c a r t n , destinados s e r v i r de
ex voto. T a m b i n os ofrecen i m g e n e s de dolos ejecutadas en p i e d r a
n e g r a , en m r m o l y e s o . E n r e d u c i d s i m o s t a l l e r e s a b i e r t o s s o b r e la
calle fabrcanse v e r d a d e r o s dioses. L o s p u n d i t s no a d m i t e n el h e c h o ,
p e r o el p u e b l o no p o n e en duda la divinidad r e a l de esos p r o d u c t o s de
la industria b r a h m n i c a . A u n q u e no p e n e t r a n u n c a el sol all, r e i n a
u n a a t m s f e r a de fuego en a q u e l ddalo d e callejuelas r o d e a d a s de
e l e v a d a s c a s a s . U n a m u c h e d u m b r e c o m p a c t a se estruja en e l l a s . "
Difcil es en B e n a r s p e n e t r a r en n i n g n i n t e r i o r , como n o se t r a t e
de edificios pblicos, p e r o h e podido h o y , g r a c i a s un a m i g o i n g l s ,
d a r u n vistazo la m o r a d a de S. A. el M a r a d j a h . El saln de r e c e p c i o -
nes es lujossimo, si bien se a d v i e r t e en su m o b i l i a r i o el m s d e s e n f r e n a d o
eclecticismo, confundindose las m a r a v i l l a s indostnicas con los p r o -
ductos del a r t e ingls y francs c o n t e m p o r n e o . L l a m a la a t e n c i n t a m -
bin la g a l e r a de r e t r a t o s , f o r m a d a p o r las efigies de u n o s c u a n t o s
chatrias (Kshattryas), c a s t a m i l i t a r g e r m i n a m e n t e a r y a y la cual se
d e b e en p r i m e r t r m i n o la conquista de la India. E s o s s e o r e s m a r a d -
jahs a p a r e c e n todos vestidos con amplios y r o z a g a n t e s trajes b l a n c o s , y
a l t e r n a n con cromos de lo p e o r c i t o q u e se h a c a en 1880, p e r o coloca-
dos d e n t r o de r i q u s i m o s m a r c o s , c o m o si se t r a t a r a de p r e c i o s o s
lienzos.
Con m e n o s dificultad h e p o d i d o v e r a l g u n o s de los m s v e n e r a n d o s
t e m p l o s . E m p e z a r p o r el de las Vacas sagradas, y lo h a b r y a casi
dicho todo, p u e s a p e l p r e c i p i t a d a m e n t e la h o n r o s a e s t r a t a g e m a d l a
fuga a p e n a s a s o m las n a r i c e s al u l t r a i n m u n d o c o r r a l q u e p r e c e d e al
s a n t u a r i o . Si all no es e n d m i c o el c l e r a , n o se d n d e p o d r s e r l o .
A c o r t a distancia de este t e m p l o de la h e d i o n d e z l e v n t a s e o t r o lia-
TRAVS DE LA INDIA 91

m a d o la Pagoda de oro, causa de e s t a r su cpula y las dos p i r m i d e s


c u b i e r t a s de e s c a m a s de c o b r e d o r a d o ; y justo es decir q u e el efecto
d e c o r a t i v o , p o r el c o n t r a s t e e n t r e el d o r a d o y los t o n o s r o j o - n e g r u z c o s
de la p i e d r a no p u e d e ser m s bello y r i c o . L a p a g o d a est llena de de-
votas q u e v a n d e p o s i t a r ofrendas de flores y d e frutas; las tales bea-
tas rezan, charlotean, gesticulan, produciendo una algaraba que aturde,
a c a b a n d o de r o m p e r la c a b e z a el b r o n c o son de u n a destemplada, cam-
p a n a q u e est d o b l a n d o d e s a p a c i b l e m e n t e c a d a dos p o r t r e s .
D e t r s d e la Pagoda de oro h l l a s e u n pozo s a g r a d o , en c u y o fondo
vive u n dios de los m s r e v e r e n c i a d o s aqu. Un c e n t e n a r de fieles p u g -
nan p o r a b a l a n z a r s e al b r o c a l fin de e c h a r flores al m o r a d o r invisi-
ble del l u g a r : olfato se necesita p a r a a c e r c a r s e s i q u i e r a ; p e r o la fe no
tiene olfato.
T o m a n d o p o r u n a callejuela v e c i n a al pozo de fetidez, l l g a s e u n a
p e q u e a eminencia desde donde se d o m i n a la Pagoda de oro, y en cuyo
centro se l e v a n t a s o b r e u n zcalo f o r m a d o p o r u n e n o r m e monolito la
estatua colosal de u n a v a c a . E n e s t e m i s m o l u g a r es d o n d e , al l l e g a r la
p r i m a v e r a , se p r a c t i c a la c e r e m o n i a de la c o n s e r v a c i n del fuego eterno.
H u b n e r , q u e p u d o p r e s e n c i a r l a , refiere la e s c e n a en los siguientes tr-
minos: "Un g r u p o de fakires, s e n t a d o s s o b r e sus p i e r n a s e n t r e c r u z a d a s ,
r o d e a la h o g u e r a . P o r espacio d e c u a r e n t a das consecutivos, esos
h o m b r e s , da y n o c h e , p e r m a n e c e r n a c u r r u c a d o s sin m e n e a r s e . El ca-
lor del fuego, j u n t o con el del sol d u r a n t e el da, no ejerce n i n g u n a in-
fluencia s o b r e esos h o m b r e s , q u e no p a r e c e n y a de este m u n d o . Desnu-
dos cuasi, con el r o s t r o cubierto p o r u n a especie de m s c a r a de cenizas
e m p a s t a d a s con su s u d o r , e r i z a d o s los cabellos, cabellos q u e no h a n
visto n u n c a el p e i n e , p a r e c e n dolos mejor q u e h u m a n o s s e r e s . U n o de
ellos fija en m su m i r a d a e x t i n t a . E s u n j o v e n . U n a m e l e n a a b u n d a n t e ,
mechones r g i d o s y c o m o p e g a d o s u n o s o t r o s , y r g u e n s e s o b r e su
frente baja, s u r c a d a p o r p r e c o c e s a r r u g a s . Su inmovilidad es c o m p l e t a .
P r e g u n t m e si h a y u n soplo de v i d a en ese p a q u e t e de h u e s o s descar-
nados, d e m i e m b r o s a c h a p a r r a d o s , en ese c u e r p o d e s n u d o del cual pa-
rece h a b e r s e r e t i r a d o la v i d a . Qu p a s a en la c a b e z a de esos santos
del pueblo indo? Q u p a s a en su c o r a z n ? D c e n n o s : S o n h i p c r i t a s
fanticos; p e r o esas e x p l i c a c i o n e s fciles no explican n a d a . P a r a m son
enigmas v i v i e n t e s . Busco y n o e n c u e n t r o la esfinge que p u e d a quie-
r a d a r m e la e x p l i c a c i n " . L a explicacin, sin e m b a r g o , h l l a s e cumpli-
da en el magnfico anlisis que h e t r a s c r i t o a n t e s .
En la p a r t e del m e d i o d a l e v n t a s e el c l e b r e Templo de los monos,
confundido con los edificios q u e b o r d e a n la orilla del G a n g e s , en lo alto
de los ghats. E s t e t e m p l o es u n v e r d a d e r o convento de monos; n a d a de
jaulas ni d e e n c i e r r o s , sino q u e los c u a d r u m a n o s m o r a n all como en su
casa, bajo los p r t i c o s y en l a s v a s t a s s a l a s c o n t i g u a s ellos. L o s m o -
92 TRAVS DE LA INDIA

l u m n a s , haciendo c a b r i o l a s , g e s t i c u l a n d o y b r i n c a n d o . A n t e s de p e n e t r a r
en el patio donde p e r n o c t a n t p a s e el visitante con el despacho de ofren-
das de un b r a h m n , al cual se c o m p r a a l g u n a libra de maz a l g u n o s
cocos y p l t a n o s p a r a r e p a r t i r los s a g r a d o s h u s p e d e s . E s t o s , u n a v e z
a p u n t a el da, salen de su c o n v e n t o p a r a d e s p a r r a m a r s e p o r la ciudad y

F a k i r indiano

sus c o n t o r n o s , d o n d e c o m e t e n mil e s t r a g o s ; p e r o [ a y del q u e o s a r a to-


c a r l e s u n pelo los s a c r a t s i m o s m o n o s , p u e s le ira en ello la v i d a !
L o s m a r t e s se o b s e q u i a esos m a c a c o s con el sacrificio de u n a c a b r a :
espectculo que les h a c e t i r i t a r de e s p a n t o .
T a l e s son los p r i n c i p a l e s t e m p l o s indianos, p o s t e r i o r e s t o d o s ellos
la conquista m o n g o l a , y aun m u c h o s h a n sido e r i g i d o s en el t r a s c u r s o de
este siglo. Mezquitas h a y 272, p e r o no p u e d e p e n e t r a r en ellas n i n g n
p e r r o infiel.
TRAVS DE LA INDIA 93

P o r falta de t i e m p o y de o t r o s e l e m e n t o s m e he debido p r i v a r del


g u s t o d e visitar u n a casa de b a i l a r i n a s , p e r o m e v a l d r p a r a r e m e d i a r
esta l a g u n a de la r e l a c i n que h a c e de una de ellas u n m o d e r n o v i a j e r o ,
el m i s m o quien h e citado p r o p s i t o del a s p e c t o g e n e r a l de la c i u d a d
y de la psicologa de sus h a b i t a n t e s . U n a de esas casas de b a i l a r i n a s , la
q u e visit dicho a u t o r , hllase en el c o r a z n d e la ciudad, en la calle m s
p o p u l o s a en m e d i o del b a z a r . " E s t e c h o r r e a m i e n t o continuo d e la mu-
c h e d u m b r e a b i g a r r a d a , d i c e , e s o s r o s t r o s de t o d o s colores, esa mez-
cla de d e s n u d e c e s y de v e s t i d o s flotantes s o r p r e n d e n s i e m p r e . E n m e d i o
de la calle c o r r e sin t r e g u a el r o h u m a n o ; en las a c e r a s , hileras de h o m -
b r e s s e n t a d o s cincelan c o b r e s , g o l p e a n b r o n c e s ; los m e r c a d e r e s estn
inclinados s o b r e sus libros; h o m b r e s a c u r r u c a d o s a b a n d o n a n indolente-
m e n t e su c a b e z a n e g r a en m a n o s de los b a r b e r o s .
" L a calle es t o r t u o s a , e s t r e c h s i m a e n t r e los t e n d u c h o s que se a d e -
lantan, q u e r e b a s a n las c a s a s , c a r g a d o s de frutas, de c o b r e s , de dijes de
vidrio p i n t a d o , de b a b u c h a s b o r d a d a s , e s t r e c h a d a an p o r e n c i m a d e
n u e s t r a s c a b e z a s p o r el e n t r e t e j i m i e n t o de las t e r r a z a s salientes, de los
balcones p a n z u d o s , de las e s t a t u i t a s , de las v e r a n d a s , de las g a l e r a s d e
m a d e r a que r e c o r t a n all a r r i b a u n a faja i r r e g u l a r de cielo. H ah per-
fectamente el i n t e r i o r de u n h o r m i g u e r o oriental, el mismo desde h a c e
siglos: uno se i m a g i n a as los b a r r i o s mercantiles de la B a g d a d de los
cuentos.
"Mi b o y (criado) a b r e u n a p u e r t e c i l l a que conoce bien. V u e l v e ce-
r r a r s e , y de r e p e n t e es la o s c u r i d a d y el silencio. Ya no se oye n a d a del
r o c e q u e p r o d u c e n afuera m i l l a r e s de pies.
" U n a s e g u n d a p u e r t a al e x t r e m o del c o r r e d o r , y d e s e m b o c a m o s en
la s e m i c l a r i d a d de u n a sala baja en que c o r r e un c u a d r i l t e r o de esbel-
tas c o l u m n i t a s . Nadie a q u : slo t r e s diosecillos p a n z u d o s y a c e n , semi-
visibles, en sus h o r n a c i n a s . E n el fondo de la sala, u n a e s c a l e r a n e g r a
que subimos t i e n t a s . A l l l e g a r al p r i m e r piso, e s t a m o s en casa de las
bailarinas.
" E s t o s c u r o y se siente p e s a d e z en este g r a n c u a r t o todo t a p i z a d o
de estofas, e s p e s a s alfombras y c o l g a d u r a s de s e d a s b o r d a d a s . P o r m u e -
bles, a l g u n o s a l m o h a d o n e s , y en el techo u n c a n d e l a b r o r i q u s i m o , es-
p a r c i d o en r a m a s i n n u m e r a b l e s , tupido como t o d a s las cosas indias. At-
msfera p e r f u m a d a , que se s u b e la cabeza. E n t i e r r a , v a s o s c a r g a d o s
de e t e r n a s flores a m a r i l l a s y a l g u n a s c a z o l e t a s de las que se d e s p r e n d e ,
en espirales, un v a p o r azul de incienso.
" V e m o s a h o r a q u e esta silenciosa c m a r a que h a b a m o s credo v a c a
est h a b i t a d a . S e n t a d a s s o b r e la alfombra, de codos en la b a l a u s t r a d a ,
con la cabeza inclinada s o b r e la m a n o , t r e s m u j e r e s estn m i r a n d o con
indolencia la calle. N u e s t r a e n t r a d a no las h a s a c a d o de su sopor: ape-
nas se h a n v u e l t o l e n t a m e n t e . R o s t r o s de b r o n c e , de lneas p u r a s , con
los p r p a d o s y las cejas d e s m e s u r a d a m e n t e l a r g o s , los g r a n d e s ojos ne-
is
94

g r o s c a r g a d o s de v o l u p t u o s i d a d , de v o l u p t u o s i d a d g r a v e , con un a i r e
de nobleza que no echan p e r d e r las sortijas de la n a r i z . E s t a inmovili-
dad, esta s e r i e d a d , este m u t i s m o o r i e n t a l , son s i e m p r e d e s c o n c e r t a n t e s .
A s p a s a n sus d a s , p e r e z o s a m e n t e t e n d i d a s , e n v u e l t a s en sus velos,
d o r m i d a s en la p e n u m b r a de esta sala d o n d e los v a p o r e s p e r f u m a d o s
ondulan y se d e s g a r r a n , c o n t e m p l a n d o , p o r los calados del balcn de
m a d e r a , la m u c h e d u m b r e q u e c o r r e p o r abajo, en la calle e s t r e c h a , p e r o
s i e m p r e ocultas ellas, invisibles desde fuera. A veces f o r m a n r a m i l l e t e s ,
j u e g a n con sus flores, bien a l g u n a t o m a su ctara, y la c m a r a o s c u r a
se llena del taido r p i d o de las c u e r d a s , g a m m a s m e n o r e s de u n r i t m o
i n e n a r r a b l e , indefinidamente e n g a r z a d a s , a r r o l l a d a s s o b r e s m i s m a s ,
a c a b a d a s s o b r e n o t a s q u e no t e r m i n a n , que h a c e n e s p e r a r algo m s all,
m s i c a e x t r a a y m o n t o n a como su v i d a . H ah la existencia de t o d a s
las m u j e r e s indas, c l a u s t r a d a s en las zenanas. Eso debe formar almas
de u n a simplicidad e x t r e m a ; p e r o por q u , p u e s , los r o s t r o s son t a n
a s o m b r o s a m e n t e g r a v e s y estn las a n c h a s pupilas n e g r a s llenas de u n a
pasin tan c o n c e n t r a d a ?
" E n t r a silenciosamente un g r a n indo s o c a r r n , q u e p o r l a r g o t i e m p o
h a b l a en voz baja con mi g u a . P a r e c e que eso de u n nautch es carsi-
m o y piden cien r u p i a s p o r u n a d a n z a . C o m o p r e s e n t o a l g u n a s dificul-
t a d e s , m e explican, p a r a q u e m e decida, q u e las b a i l a r i n a s a p a r e c e r n
c u b i e r t a s de estofas p r e c i o s a s , de trajes q u e h a n c o s t a d o m i l l a r e s de r u -
pias, y m e t r a e n los cofres q u e contienen los v e s t i d o s de fiesta. E n efec-
t o , e s t n llenos de bellsimas cosas: s e d a s de B e n a r s t o d a s cuajadas de
e s t r e l l a s de p l a t a , g a s a s delicadas en que t i e m b l a n lunarcillos de o r o ,
encajes b o r d a d o s de p e d r e r a s y de alas d o r a d a s de e s c a r a b a j o s . S e en-
c e n d e r n las mil l m p a r a s de la g r a n d e a r a a y la danza d u r a r t o d a la
noche.
" E x t r a o g o c e , el p r i m e r o de todos s e g n los indos. N i n g u n a fiesta
ni s o l e m n i d a d sin nautch. C u a n d o u n e u r o p e o d e distincin l l e g a Cal-
c u t a B o m b a y , los g r a n d e s funcionarios i n d g e n a s le invitan v e r su
nautch y g a s t a n g r a n d e s s u m a s p a r a e n s e a r l e c u a t r o b a i l a r i n a s . S i e m -
p r e el e u r o p e o se fastidia: p a r a todos los ingleses que lo h a n visto, este
e s p e c t c u l o es u n p l a c e r i n c o m p r e n s i b l e . A c e p t a n p o r c o r t e s a y se v a n
al cabo de u n a h o r a , r o c i a d o s de esencias, e n g u i r n a l d a d o s de flores, que
t o d o h u s p e d d e b e u n i n v i t a d o . L o s i n d g e n a s se q u e d a n , s e n t a d o s
como B u d h a s , con las p i e r n a s c r u z a d a s , las m a n o s j u n t a s s o b r e el vien-
t r e , inmviles y m u d o s , y as t r a s c u r r e la n o c h e . N o t a d que n o ha}' n a d a
de sensual en el nautch clsico, y q u e al lado de esta d a n z a , el m s cas-
to de n u e s t r o s bailes s e r a p i c a r e s c o : las m u j e r e s v a n s o b r e c a r g a d a s d e
estotas, y c u a n t o m s h e r m o s a s son l a s estofas, m s c a r o s e p a g a el
nautch. Quin c o m p r e n d e r la e m b r i a g u e z lenta, el s o p o r b i e n a v e n t u -
r a d o , el e m b o t a m i e n t o v a g o , el e n c a n t o a d o r m e c e d o r y sutil que s e apo-
d e r a de esos indos, s e n t a d o s en h i l e r a s o b r e sus t a l o n e s ? El crin-crin de
TRAVS DE LA INDIA 95

la c t a r a n o se cansa de v o l v e r s o b r e la m i s m a frase confusa y t r i s t e , los


vestidos de las b a i l a r i n a s r e l u m b r a n , las estofas se a r r o l l a n y d e s a r r o -
llan, las p e d r e r a s c e n t e l l e a n , los b r a z o s se d e s e n v u e l v e n con lentitud,
los c u e r p o s ondulan se detienen de sbito, inmviles en u n l a r g o tiri-

P a g o d a de Tanjore

ton, r e c o r r i d o s p o r u n a v i b r a c i n i m p e r c e p t i b l e , las c a b e z a s se echan


a t r s , p a s m a d a s , las m u e c a s se r e t u e r c e n , los dedos se atiesan y tiem-
blan, la c t a r a r e c i t a s i e m p r e su frase melanclica y endeble, y las h o r a s
h u y e n . . . G o c e a n l o g o al n u e s t r o c u a n d o s e g u i m o s el d e s a r r o l l o fcil y
lento de u n h u m o blanco de c i g a r r i l l o bien u n a procesin r e g u l a r de
nubes blancas en la luz del cielo t i b i o . El yo se d e s h a c e entonces, se di-
semina en las cosas: no h a y n a d a en l m s que el cabrilleo rtmico de
esas p e d r e r a s , q u e la ondulacin de este h u m o , que la muelle y espln-
dida subida d e esas n u b e s .
96 TRAVS D E LA INDIA

" H ah un p o b r e e n s a y o de explicacin. S e m e j a n z a s e x t e r i o r e s con


n u e s t r a s m a n e r a s de ser no nos dicen lo q u e p a s a en el i n t e r i o r de estas
a l m a s . Qu esfuerzo de la inteligencia ni de la s i m p a t a nos h a r com-
p r e n d e r el hecho siguiente? El 15 de julio de 1857, N a n a Saib dio o r d e n
d e m a t a r los c a u t i v o s ingleses. H a b i e n d o sido fusilados los h o m b r e s
en las c a r r e t e r a s , fueron las m u j e r e s y los nios e n c e r r a d o s en un bun-
galov y se hizo fuego c o n t r a ellos desde las v e n t a n a s . Al cabo d e u n a
h o r a , como y a no se o y e s e n g r i t o s d e n t r o , N a n a hizo s a c a r los m u e r t o s ,
q u e fueron a r r o j a d o s u n g r a n p o z o . P o r la n o c h e , N a n a e n c a r g u n
nautch. A c u r r u c a d o en u n sof, pas la n o c h e l l e n n d o s e l o s ojos con el
m o v i m i e n t o s e r p e n t i n o y silencioso de c u a t r o b a i l a r i n a s . "
H a s t a aqu el a u t o r , que p o r lo d e m s r e n u n c i al e s p e c t c u l o del
nautch por s e r d e m a s i a d o c a r o . Y a h o r a , p a g a d o y a n u e s t r o t r i b u t o
la T e r p s c o r e i n d i a n a , v o l v a m o s la hoja y h a b l e m o s de u n asunto m u y
distinto: de la U n i v e r s i d a d de B e n a r s .
E s este c e n t r o de c u l t u r a u n o de los m s a n t i g u o s y v e n e r a n d o s de
t o d a la India. H u b o u n t i e m p o en que a c u d a n aqu de las m s distantes
p r o v i n c i a s indostnicas p a r a oir filosofar los b r a h m a n e s y e m p a p a r s e
en sus d o c t r i n a s . G o z a b a t a m b i n de g r a n p r e d i c a m e n t o el estudio de la
a s t r o n o m a , la ciencia e m i n e n t e m e n t e r e l a t i v a lo que es e t e r n o , y a u n
subsiste un viejo o b s e r v a t o r i o lleno d e e n i g m t i c o s i n s t r u m e n t o s de pie-
d r a cuajados d e inscripciones m i s t e r i o s a s . Siglos y siglos h a n p a s a d o
d e s d e que en este l u g a r en que m e e n c u e n t r o , y m i e n t r a s E u r o p a e s t a b a
s u m i d a a n en su m a y o r p a r t e en la b a r b a r i e , los m a t e m t i c o s de B e n a -
r s c a l c u l a b a n la declinacin del sol y m e d a n las r e v o l u c i o n e s d e los
a s t r o s a l r e d e d o r del P o l o . Vieja ciencia, m o h o s a , fosilizada h o y , p e r o
c u y o r e c u e r d o d e b e m i r a r s e con v e n e r a c i n , pues t r a s m i t i d a los r a -
bes y de stos los cristianos, influy no poco en los p r o g r e s o s de Occi-
dente.
V l e n s e los pundits en sus explicaciones del i d i o m a s n s c r i t o , la
m a n e r a que los p r o f e s o r e s del N o r t e de E u r o p a se v a l e n a n h o y en da
del latn. L o s p r o g r a m a s consisten en c o m e n t a r i o s y e x g e s i s s o b r e los
viejos t e x t o s s a g r a d o s y los p o e m a s indos: los V e d a s , el Mahabaratta,
el Ramayana, los Upanishads, los Puranas. P a r e c e que e n t r e esos p r o -
fesores h a y a l g u n o s h o m b r e s de m r i t o q u e m a n t i e n e n c o r r e s p o n d e n c i a
con los m e j o r e s fillogos de E u r o p a .
El Colegio n o r m a l de B e n a r s r e s p o n d e p o r su e x t e r i o r la d e n o m i -
n a c i n q u e dan los i n g l e s e s esta ciudad, l l a m a d a p o r ellos el Oxford de
la India, y fuer de tal h a n c o n s t r u i d o u n edificio gtico estilo de
a q u e l l a u n i v e r s i d a d . U n o de los q u e h a n visitado este l u g a r e s c r i b e : " A l
v e r estas ojivas, estas t o r r e s c u a d r a d a s y a l m e n a d a s , estas p o r t a d a s ,
e s t a s h o r n a c i n a s , estas h i l e r a s de c o l u m n i t a s d e l g a d a s , c r e e r l a s e e n t r a r
e n Onel en M a g d a l n . n i c a m e n t e en l u g a r del viejo g r a n i t o t o d o
exfoliado p o r el t i e m p o y p o r las lluvias, t o d o i m p r e g n a d o de la m e l a n -
TRAVS DE LA INDIA 97

eolia del cielo e m p a a d o , es la p i e d r a d e s l u m b r a n t e de luz, p e n e t r a d a


p r o f u n d a m e n t e p o r la felicidad y la molicie del t e r tibio. Como c u a d r o s ,
en l u g a r de p r a d e r a s m o n t o n a s y de las finas v e r d u r a s e s t r e m e c i e n t e s
del N o r t e , las g r a n d e s p a l m e r a s r e l u c i e n t e s y r g i d a s . E n el i n t e r i o r ,
bajo las a r c a d a s en ojiva, t r e s c u a t r o g r u p o s de estudiantes a p r e t a d o s
a l r e d e d o r de su p r o f e s o r . No son las c a b e z a s c l a r a s y a t r e v i d a s que ha-
bis visto en Oxford, en u n a sala e n t e r a m e n t e semejante sta, sino r o s -
t r o s o r i e n t a l e s , d u l c e s , f e m e n i n o s , m u y muelles, c u e r p o s endebles
e n v u e l t o s en velos flojos. El pundit B a p u - D e v a S a s t r i , profesor de
m a t e m t i c a s , m e g u a , y los j v e n e s nos s a l u d a n con u n a g r a c i o s a
inclinacin del c u e r p o , con los ojos bajos, llevando sus labios las dos
m a n o s j u n t a s , con u n g e s t o r p i d o . D e l a n t e de un c u a d r o n e g r o , cubier-
to de s i g n o s a l g e b r a i c o s , h a y s e n t a d o s unos nios con las p i e r n a s cru-
z a d a s , c u b i e r t o s con g o r r a s de terciopelo con flores de o r o ; el valo de
los r o s t r o s , los l a r g o s p r p a d o s , el cutis m a t e , la bella c u r v a de los la-
bios, son de u n a d u l z u r a y de u n a s e r i e d a d e n c a n t a d o r a s .
" M s lejos, u n o s estudiantones escuchan una leccin de filosofa. H a y
dos libros colocados s o b r e la m e s a del pundit que explica. Miro los t-
tulos: ManseVs Philosophy.Spencer, Social Statics.
22 de diciembre. Trato de p e n e t r a r en la vida ntima de este p u e b l o ,
p o r m s que es dificilsimo n e g o c i o , y creo h a b e r m e f o r m a d o c a r g o de
a l g u n a s p a r t i c u l a r i d a d e s c a r a c t e r s t i c a s de la existencia de esta g e n t e .
P o r de p r o n t o , y esto m e r e c u e r d a la o r g a n i z a c i n domstica de Fi-
lipinas, o b s r v a s e aqu llevado h a s t a el e x t r e m o el principio de la divi-
sin del t r a b a j o . Si s a l g o de casa en volanta, y no s e p u e d e salir de o t r a
m a n e r a , necesito t r e s c r i a d o s : el c o c h e r o , que gua; el groom, que baja
el e s t r i b o , y el pen, que p r e c e d e al c a r r u a j e guisa de b a t i d o r p a r a g r i -
t a r la g e n t e q u e a b r a p a s o .
L o s ingleses que aqu r e s i d e n se ven obligados s o s t e n e r c u a r e n t a
cincuenta c r i a d o s , n e c e s i t n d o s e uno ex profeso p a r a c u i d a r de la pipa
del s e o r . H a y all el s a s t r e , el p o c e r o , el t a h o n e r o , el z a p a t e r o , etc-
t e r a , etc. U n b l a n c o es aqu u n a especie de ser s u p e r i o r , siendo difcil de
c o m p a g i n a r tal opinin con el desprecio en que s e le tiene como s e r im-
p u r o , q u e c o m e c a r n e y b e b e brandy. El pueblo indo no le p u e d e p e r d o -
n a r tan v i t a n d o p e c a d o , como no p u e d e p e r d o n a r las s e o r a s inglesas
que s a l g a n la calle sin v e l o , u l t r a j a n d o as g r a v s i m a m e n t e el p u d o r .
Un e u r o p e o es m u y inferior u n s u d r a (casta de los l a b r a d o r e s ) ; p e r o . . .
se le t e m e d e s m e s u r a d a m e n t e p o r sus p u o s , sus a r m a s , su d i n e r o y sus
brujeras. P o r q u e p a r a esos indianos todo e u r o p e o es, ipsopacto, hechi-
c e r o . C m o , si n o , e x p l i c a r s e que m e d i a n t e una cajita con un agujero y
cubierto con un p a o n e g r o o b t e n g a la r e p r o d u c c i n exactsima de todo
lo que q u i e r e r e p r o d u c i r , u n a calle, u n a figura, un m o n u m e n t o , u n a esta-
tua? Y c m o , sino p o r a r t e de e n c a n t a m i e n t o , p o d r a s a b e r en B e n a r s
lo que est o c u r r i e n d o en los m i s m o s m o m e n t o s en Calcuta, m e d i a n t e
98 TRAVS DE LA INDIA

unos hilos sostenidos p o r unos postes? D e ah que en la conviccin de q u e


s i r v e n un ser temible por sus m a l a s a r t e s los c r i a d o s s i r v a n al e u r o p e o
como si se t r a t a r a de un alto y poderossimo p e r s o n a j e , c o n t r i b u y e n d o ,
p o r o t r a p a r t e , tal v e n e r a c i n la o r d e n que tienen r e c i b i d a los c i p a y o s
de p r e s e n t a r las a r m a s todo viajero b l a n c o . Confundido m e siento, en
cuanto m, a n t e t a n t a s e r v i d u m b r e , y en mi foro i n t e r n o no p u e d o me-
nos de e n c o n t r a r m s simpticos esos p o b r e s indos, tan g r a v e s , finos y

Orillas del G a n g e s

delicados, q u e no esos misters y mistress que no se r e c a t a n de r e i r


c a r c a j a d a tendida, de j u g a r al c r i c k e t , de a t i b o r r a r s e d e r o s b e e f y de co-
g e r tal cual ptima e m i n e n t e m e n t e a n t i b r a h m n i c a .
P o r m s que p e n e t r a r en casa de u n i n d g e n a s e a e m p e o t a n a r d u o
c o m o p o n e r u n a pica en F l a n d e s , h e c o n s e g u i d o , sin e m b a r g o , s e r r e c i -
bido en el home de un c o m e r c i a n t e en s e d a s , p a r a q u i e n t r a a c a r t a s de
r e c o m e n d a c i n . L a h a b i t a c i n s e c o m p o n e de m u c h a s salitas e n c a l a d a s
y c u a d r a d a s , m u y bajas de t e c h o , s o s t e n i d a s p o r c o l u m n i t a s r a b e s y
m s d e s a m u e b l a d a s q u e u n a celda. E n m e d i o , un p a t i o p o r t i c a d o , en cu-
y a s p a r e d e s h a y p i n t a d a s m u c h a s flores de vividos m a t i c e s y esculpidos
a l g u n o s r e l i e v e s de p i e d r a . D e t r e c h o en t r e c h o u n a s h o r n a c i n a s en q u e
se a l b e r g a n dioses y m o n s t r u o s , a n i m a l e s con c a b e z a de h o m b r e y h o m -
b r e s con cabeza de a n i m a l , y, a l t e r n a n d o con las h o r n a c i n a s , c r o m o s y
d i p l o m a s de exposicin. Y a q u t e r m i n a mi descripcin, p u e s n o se m e
invita p e n e t r a r en el sanctus sanctorum de la c a s a , sea en el e s t r a -
TRAVS DE LA INDIA 99

d o , q u e p o r su disposicin en la p a r t e p o s t e r i o r de la casa r e c u e r d a el
g i n e c e o . E n la India, sin e m b a r g o , no se t r a t a de eso, sino de la estan-
cia en q u e se g u a r d a n las p r e c i o s i d a d e s d o m s t i c a s .
U n a cosa que l l a m a p o d e r o s a m e n t e la atencin es el g r a n n m e r o de
r o s t r o s q u e p a r e c e n t a l m e n t e e u r o p e o s . L a c o m u n i d a d de r a z a que u n e
los i n d o - g e r m n i c o s con los indios del A s i a p e r s i s t e , p u e s , t r a v s de
miles de a o s . C u a l q u i e r a t o m a r a p o r espaol mi h u s p e d , no fijarse
sino en la c a r a .
No h e visto, ni p o r pienso, n i n g u n a de las s e o r a s s e o r i t a s de
la casa, y r o m p i e n d o con toda clase d e conveniencias p o n g o s o b r e el ta-
p e t e la cuestin de la mujer en la India, l a m e n t n d o m e de que su condi-
cin sea m u c h o m s lastimosa an que la de la mujer r a b e . Mi buen
a m i g o Mahid K a m a no t o m a e x c e s i v a m e n t e m a l , segn p a r e c e , mi im-
p e r t i n e n t e i n t e r p e l a c i n , y m e a s e g u r a q u e eso de que la mujer inda viva
como esclava es u n e r r o r de los e u r o p e o s . No n i e g a mi a m i g o que las
i n d a s salen p o c o de casa, p e r o es p o r q u e no les g u s t a salir, p o r q u e son
n a t u r a l m e n t e pusilnimes. A n i n g n m a r i d o se le o c u r r i r a p r o p o n e r
su esposa q u e saliese con l en coche, pues antes q u e dar t a n h o r r i b l e
e s c n d a l o s e a r r o j a r a al pozo, p e r o esto no quita que sea en su casa
d u e a y s o b e r a n a s e o r a , ejerciendo s o b r e la familia u n a a u t o r i d a d in-
c o m p a r a b l e m e n t e s u p e r i o r la del m a r i d o .
Me doy p o r satisfecho con la explicacin, y no puedo m e n o s de ob-
s e r v a r la e n o r m e diferencia que existe e n t r e esas a r y a s de las orillas
del G a n g e s y sus h e r m a n a s del T m e s i s , del S e n a , del D a n u b i o y del
Manzanares.
CAPITULO X

B R A H M A , VISX Y SIVA

V EINTICUATRO de diciembre.Sera mi p r o p s i t o , como digno r e c u e r -


do de mi p e r m a n e n c i a en B e n a r s , d a r u n a idea d e lo que es la r e -
ligin de este p a s , p e r o n o me r e c o n o z c o con fuerzas p a r a e m p r e s a t a n
titnica; m a s d o n d e yo no l l e g u e l l e g a r n los o t r o s , y e s p e r o , en s u m a ,
que p o d r salir de mi e m p e o ms menos m e d i a n a m e n t e .
El ideal de todo b r a h m n es l i b r a r s e d e las futuras t r a s m i g r a c i o n e s ,
sin excepcin t e m i d s i m a s (especialmente la de devenir u n e u r o p e o ) , y
s e r a b s o r b i d o p o r s i e m p r e j a m s en B r a h m a , Con este objeto, el perfecto
b r a h m n h u y e de la g e n t e y se va a l g n b o s q u e s u m i r s e en la medi-
tacin t e n o r del t e x t o de los Upanishads Enseanzas:
"/Hari! Om!Esta luz q u e brilla por e n c i m a de este c^elo, m s alto
que todo, en el m u n d o m s e l e v a d o , m s all del cual no h a y otro mun-
do, es t a m b i n la luz q u e h a y en el i n t e r i o r del h o m b r e .
" T o d a s las cosas son B r a h m a , y al p o n e r m e m e d i t a r r e s p e c t o este
m u n d o visible he de h a c e r l o en el c o n c e p t o de q u e empieza, de que aca-
ba y de que r e s p i r a en B r a h m a .
" B r a h m a es el I n t e l i g e n t e cuyo c u e r p o es espritu, c u y a forma es luz,
cuyos p e n s a m i e n t o s son v e r d a d e r o s , c u y a n a t u r a l e z a es s e m e j a n t e al
t e r , o m n i p o t e n t e invisible, del cual p r o c e d e n todos los t r a b a j o s , t o d o s
los deseos, t o d o s los perfumes s u a v e s ; el que r o d e a t o d a s las c o s a s , el
que e n v u e l v e t o d a s las cosas, q u e no h a b l a n u n c a , que j a m s es com-
prendido.
" l es t a m b i n mi y o d e n t r o del c o r a z n , m s p e q u e o que un g r a n o
de a r r o z , m s p e q u e o que un g r a n o de m o s t a z a , m s p e q u e o que el
ncleo de un g r a n o de m o s t a z a .
TRAVS DE LA INDIA 101

"El es t a m b i n mi yo d e n t r o del c o r a z n , m s g r a n d e que la t i e r r a ,


m s g r a n d e que el cielo, m s g r a n d e que todos los u n i v e r s o s .
" A s como un solo fuego d e s p u s de h a b e r e n t r a d o en el m u n d o ,
con s e r u n o , h c e s e d i v e r s o s e g n lo que q u e m a , as el S e r n i c o , en el
ondo de todas las cosas, s e h a c e diverso segn lo que p e n e t r a , y existe,
t a m b i n e x t e r i o r m e n t e , en las a p a r i e n c i a s .
"No h a y m s que un S e o r : el S e r en el fondo de todas las cosas
que h a c e el uno m u c h o s . C u a n d o los sabios alcanzan distinguirlo en
el fondo de su yo, p a r a ellos es la dicha e t e r n a , no p a r a los o t r o s .
" H a y u n p e n s a d o r e t e r n o que piensa p e n s a m i e n t o s que no son e t e r -
nos, y u n o solo de ellos satisface los deseos de todos. C u a n d o los sabios
a l c a n z a n distinguirlo en el fondo de su yo, p a r a ellos es la paz e t e r n a ,
no p a r a los o t r o s .
"No brillan en l ni el sol, ni la l u n a , ni las estrellas, ni los r e l m -
p a g o s , ni m e n o s este fuego. C u a n d o brilla, t o d o brilla con l; t o d a s las
cosas se iluminan con su luz.
"Ms all de este m u n d o hay el I n d e s a r r o l l a d o , m s all del Indes-
a r r o l l a d o no h a y n a d a : h ah el fin, el t r m i n o .
" E s t e ser est oculto en t o d a s las cosas y no luce al e x t e r i o r ; p e r o
los videntes sutiles lo ven con su inteligencia a g u z a d a y sutil.
"El q u e ha conocido A q u e l l o que no se oye, que no se toca, que n o
se g u s t a , que no se h u e l e , que no tiene forma, que no pasa, e t e r n o , sin
principio, sin fin, i n a l t e r a b l e , ste est s a l v a d o de las quijadas de la
Muerte.
"El s a b i o que conoce este s e r como desprovisto de c u e r p o e n t r e los
c u e r p o s , como i n m u t a b l e n t r e l a s cosas c a m b i a n t e s , como o m n i p o t e n t e ,
este sabio e s t l i b r e del p e s a r .
" P e r o el que no est t r a n q u i l o ni d o m a d o , aquel cuyo espritu no est
en c a l m a , no conoce n u n c a este s e r .
"Quin s a b r , pues, d n d e m o r a A q u e l p a r a el cual los b r a h m a n e s
y los c h a t r i a s no son sino un alimento, p a r a el cual la M u e r t e m i s m a n o
es sino u n a l i m e n t o ; A q u e l en el cual se a b s o r b e n las g e n e r a c i o n e s y
las r a z a s ? "
T r t a s e , p u e s , p a r a el b r a h m n que a s p i r a la perfeccin, de alcan-
zar la t r a n q u i l i d a d a b s o l u t a , la d o m a de los sentidos, la calma del esp-
ritu; p r e c i s a , en c o n s e c u e n c i a , que no piense, p o r q u e p e n s a r s u p o n e ac-
tividad intelectual, y p r e c i s a que aniquile las p e r c e p c i o n e s de sus cinco
sentidos, q u e r e d u z c a la inercia esos cinco instrumentos que se oponen
la i n m o v i l i d a d . U n a vez el b r a h m n h a conseguido no pensar ni sen-
tir, n e u t r a l i z a r s e , l i b r a r s e d e todo c a m b i o , m o d o ilusin, y a es " c o m o
un a g u a p u r a d e r r a m a d a en u n a g u a p u r a , q u e sigue siendo la m i s m a " ,
ya no es "ni causa, ni efecto, ni esto, ni eso, ni p a s a d o , ni futuro."
V a s e como en los Upanishads e x p l i c a eso un m a e s t r o bienaventu-
r a d o al nefito q u e le e s c u c h a :
11
102 A TRAVS DE LA INDIA

" 1 . H a r i ! Om!En aquel t i e m p o viva S v e t a k e t u A r u n e y a . Su


p a d r e U d d a l a k a le dijo: S v e t a k e t u , a n d a la escuela, p o r q u e no h a y
n a d i e de n u e s t r a e s t i r p e , bien a m a d o mo, que sin h a b e r estudiado los
V e d a s sea b r a h m n p o r la casta s o l a m e n t e .
2 . Y habiendo S v e t a k e t u e m p e z a d o su aprendizaje cuando tena
u

d o c e aos, volvi la casa de su p a d r e edad de veinticuatro despus

Panoplia de a r m a s indianas

de h a b e r e s t u d i a d o los V e d a s , e n v a n e c i d o , credo de e s t a r m u y instru-


do, y orgulloso.
"3.Su p a d r e le dijo: S v e t a k e t u , p u e s t o que t a n e n v a n e c i d o t e
m u e s t r a s , has pedido n u n c a a q u e l l a e n s e a n z a p o r la cual a p r e n d e m o s
oir lo q u e no se oye, v e r lo que n o se v e , s a b e r lo q u e no se sabe?
u
Q u e n s e a n z a es sa, mi s e o r ? p r e g u n t .
" E l p a d r e r e s p o n d i : Mi q u e r i d o hijo, de igual m a n e r a q u e con
u n p u a d o de t i e r r a c o n o c e m o s todo lo q u e es de t i e r r a , n o siendo
las d i v e r s i d a d e s m s q u e n o m b r e s y d i m a n a n d o de la p a l a b r a , p u e s la
v e r d a d es que t o d a s estas cosas son t i e r r a , as es A q u e l l o q u e se conoce
con esta e n s e a n z a .
TRAVS DE LA INDIA 103

"El hijo r e s p o n d i : A buen s e g u r o que aquellos h o m b r e s v e n e r a -


bles n o conocen A q u e l l o ; p o r q u e si lo hubiesen conocido por qu no
m e lo h a b a n de e n s e a r ? I n s t r u i d m e , p u e s , mi seor.
"Sea,dijo el p a d r e . "
E n t o n c e s , en el b o s q u e , el discpulo se arrodilla, j u n t a las m a n o s y
p e r m a n e c e inmvil. El padre de familia, a c u r r u c a d o en t i e r r a y a p r e -
t a n d o con la m a n o i z q u i e r d a un esbelto tallo de loto, dice lo q u e s i g u e :
u
4 . E n un principio, hijo mo, haba s o l a m e n t e lo que es, s o l a m e n t e
eso, nico, sin s e g u n d o .
" O t r o s dicen que en un principio haba s o l a m e n t e lo que no es, sin
s e g u n d o , y q u e de Aquello que no es sali lo que es.
" P e r o cmo p o d r a s e r as, hijo mo? Cmo lo que es p o d r a salir
de lo que n o es? No s o l a m e n t e lo que es exista al principio, sino nica-
m e n t e A q u e l l o , nico, sin s e g u n d o .
" Y pens A q u e l l o : P u d i e s e y o ser m u c h o s ! P u d i e s e yo esparcir-
m e ! Y de l sali el fuego.
" Y el fuego p e n s : P u d i e s e yo ser m u c h o s ! Pudiese yo esparcir-
m e ! Y de l sali el a g u a .
" Y p o r eso v e m o s que cuando un h o m b r e tiene calor, suda. P o r q u e
a p a r e c e a g u a s o b r e su c u e r p o y viene del fuego.
" Y pens el a g u a : P u d i e s e yo ser m u c h o s ! P u d i e s e yo esparcir-
m e !Y del a g u a salieron la t i e r r a , t o d a s las cosas slidas y el a l i m e n t o . "
" E n los cinco k h a n d a s siguientes el discpulo a p r e n d e que todo est
hecho de u n a unin del fuego, de la t i e r r a , del a g u a . " E n esas c o s a s
tiene t a m b i n el h o m b r e su r a z . "
"10.Por m e d i o del alimento d i g e r i d o , frmase ste su v a s t a g o , el
c u e r p o , y c r e c e . Y cul p o d r a ser su raz sino la t i e r r a y el alimento?
Y como la t i e r r a y el a g u a son v a s t a g o s , busca su r a z . E s el a g u a . Y la
r a z del a g u a es el fuego. Y el fuego es tambin su v a s t a g o , y su raz es
lo V e r d a d e r o .
" S : todas estas cosas tienen su raz en lo V e r d a d e r o , r e p o s a n en lo
Verdadero.
" C u a n d o un h o m b r e deja este m u n d o , su p a l a b r a se a b s o r b e en su
espritu, su espritu en su r e s p i r a c i n , su r e s p i r a c i n en el calor, el ca-
lor en el s e r m s e l e v a d o .
" Y esta cosa, esta esencia sutil, la raz de todo, en s todo lo que
existe tiene su s e r : es lo V e r d a d e r o . E s el S e r , y t m i s m o , oh Sve-
t a k e t u , e r e s t este S e r !
" S e o r , q u e r e d i n s t r u i r m e an ms,dijo el hijo.
"Sea,dijo el p a d r e .
"11.Los r o s , hijo mo, c o r r e n unos hacia O r i e n t e , como ei G a n g a ,
otros hacia Occidente, como el Sindhu.
" V a n de la m a r la m a r (se elevan del m a r en forma de n u b e s y tor-
nan ella como r o s ) . P a s a n ser v e r d a d e r a m e n t e la m a r . Y de i g u a l
104 TRAVS DE LA INDIA

m a n e r a que estos ros, c u a n d o estn en el m a r , no dicen y a : "Soy este


r o soy el otro r o ; "
" D e i g u a l m a n e r a , hijo mo, t o d a s las c r i a t u r a s , c u a n d o salen de lo
V e r d a d e r o , no saben que salen de lo V e r d a d e r o .
" E s t a cosa, esta esencia sutil, en s t o d o lo que existe tiene su s e r .
E s lo V e r d a d e r o , es el S e r m i s m o , y t t a m b i n , oh S v e t a k e t u , e r e s
este S e r !
"Mi s e o r , q u e r e d m e i n s t r u i r m e m s a n .
"Sea,dijo el p a d r e .
"12.Un h o m b r e fu a r r e b a t a d o de su pas p o r u n o s l a d r o n e s . Ha-
bindole v e n d a d o los ojos fu conducido un bosque lleno de t e r r o r e s y
de p e l i g r o s . Y no sabiendo d n d e estaba, e c h s e l l o r a r , d e s e a n d o
v e r s e l i b r e de sus l i g a d u r a s . E n t o n c e s un p a s a j e r o t u v o lstima de l,
c o r t sus l i g a d u r a s y le envi su p a t r i a , dichoso.
" N u e s t r a p a t r i a es el S e r , el r e y del m u n d o . E s t e c u e r p o h e c h o de
t r e s e l e m e n t o s , el fuego, el a g u a , la t i e r r a , sujeto la frialdad y al ca-
lor, es un b o s q u e en el cual nos e n c o n t r a m o s e x t r a v i a d o s . Y las v e n d a s
q u e nos c u b r e n los ojos son n u e s t r o s deseos p a r a m u c h a s cosas r e a l e s
i r r e a l e s : n u e s t r a s m u j e r e s , n u e s t r o s hijos, r.uestros g a n a d o s ; y los
l a d r o n e s q u e nos han conducido al b o s q u e son n u e s t r a s acciones. (Esto
es, las acciones de la vida a n t e r i o r , p o r culpa de las c u a l e s , en vez de
s e r a b s o r b i d o s en el a n i q u i l a m i e n t o de B r a h m n , h e m o s tenido q u e pa-
sar por otra trasmigracin.)
" E n t o n c e s l l o r a m o s y d e c i m o s : " Y o soy el hijo de t a l , soy dichoso,
e s t o y t r i s t e , soy t o n t o , soy c u e r d o , soy j u s t o , h e nacido, h e m u e r t o . "
T a l e s son los lazos que nos e n c a d e n a n . A veces e n c o n t r a m o s algn
h o m b r e q u e conoce el yo de B r a h m a y c u y a s l i g a d u r a s han sido r o t a s .
T i e n e piedad de n o s o t r o s y nos e n s e a que no s o m o s hijos de tal, di-
chosos t r i s t e s , c u e r d o s t o n t o s , n a c i d o s m u e r t o s , sino solamente
Aquello que es.
" E s t a cosa, esta esencia sutil, en ella t o d o lo que existe tiene su s e r .
E s el S e r . lo V e r d a d e r o , y t m i s m o , oh S v e t a k e t u ! , e r e s este S e r .
"Y S v e t a k e t u c o m p r e n d i todo lo q u e deca su p a d r e , s, lo com-
prendi.
" Y conociendo lo q u e es u n o , lo que a n i m a todos los g r m e n e s , en el
q u e t o d o se u n e y se s e p a r a , el S e o r a d o r a b l e , dispensador de los be-
neficios,
" S v e t a k e t u entr para siempre en la paz. ' 1

El m e n o s v e r s a d o en la historia de la filosofa c o m p r e n d e r q u e la
d o c t r i n a de los Upanishads es la e x p r e s i n del m s desaforado pantes-
m o , y c o n v i e n e decir a h o r a que este p a n t e s m o no fu n i n g n sistema
s e g u i d o por d e t e r m i n a d a escuela, sino q u e p o r espacio de dos mil a o s
h a r e p r e s e n t a d o la manera de ver el u n i v e r s o de toda la r a z a inda.
105

Un ilustre p e n s a d o r ha tenido la idea de c o m p a r a r esta manera de


sentir inda con la m a n e r a de sentir h e b r a i c a (semtica), a c l a r a n d o me-
diante esta c o m p a r a c i n la condicin ntima de las dos r a z a s . L e e d la a

Biblia,dice,y qu encontris en ella? P o e s a lrica, cleras, deses-


p e r a c i o n e s , e n t u s i a s m o s , odios, sentimientos violentos, todas las sacu-
didas, todos los e s t r e m e c i m i e n t o s del a l m a , e x p r e s a d o s en metforas
b r u s c a s y en i m g e n e s brillantes, con un estilo a b r u p t o y jadeante, con

La pagoda del nido del guila, cerca de Chingleput, vista de pjaro


(Presidencia de Madras)

una l e n g u a sencilla y poco a r t i c u l a d a , incapaz de s e g u i r las ondulacio-


nes del p e n s a m i e n t o especulativo, p e r o j u s t a m e n t e hecha p a r a traducir
emociones p o r medio de g r i t o s . A h o r a b i e n : cules son los efectos del
sentimiento d u r a d e r o y v e h e m e n t e sino r e p l e g a r al h o m b r e sobre s
mismo? C u a n d o sufre, c u a n d o a b o r r e c e , no se d e s p r e n d e de si mismo.
V e s e c o m o distinto de este m u n d o e x t e r i o r q u e le m a g u l l a . En su alma
a p a s i o n a d a , el yo c o h e r e n t e se afirma, se coloca a p a r t e , y cuando el
h o m b r e t r a t a de concebir el fondo del U n i v e r s o , i m a g n a l o tambin como
un yo distinto y o m n i p o t e n t e .
" E n t r e n u e s t r o s b r a h m a n e s , facultades c o n t r a r i a s han conducido
efectos c o n t r a r i o s . Qu es lo que se e n c u e n t r a en los Vedas? P o e m a s
106 TRAVS DE LA INDIA

s o b r e la N a t u r a l e z a , himnos al Sol, la L l u v i a , las N u b e s , al F u e g o ,


al Cielo, la T i e r r a , al V i e n t o , la T e m p e s t a d , la A u r o r a . N i n g u n a
poesa subjetiva, p e r s o n a l . En l u g a r de sentimientos d u r a d e r o s , un fugi-
tivo j u e g o de i m g e n e s . Su a l m a no es y a un ser distinto, sino un reflejo
de la n a t u r a l e z a , un reflejo c a m b i a n t e de los acontecimientos que c a m -
bian. P a s a ser la nube que flota en el cielo azul, el sol q u e s u r g e en el
O r i e n t e . Cuando u n a emocin p e n e t r a esta a l m a , no h a c e sino a t r a v e -
s a r l a . No h a b i t a en ella; no se d e s a r r o l l a en ella l e n t a m e n t e en pasin
i n t e r i o r y c o n c e n t r a d a . A c t o s e g u i d o se p r o y e c t a fuera, y el h o m b r e
p r e s t a al m u n d o e x t e r i o r sus sentimientos s i e m p r e m u d a b l e s y pasaje-
r o s . Si est a l e g r e , es la a l e g r a de A g n i que c h i s p o r r o t e a e n t r e los sar-
mientos; si est t e m e r o s o , es la timidez de las A u r o r a s que se quitan el
velo d e t r s de las nubes como jvenes r u b o r i z a d a s . E n u n a p a l a b r a : en
l u g a r de c o n c e n t r a r s e en una sustancia, en un yo q u e q u i e r e , que o b r a ,
que sangra., que g r i t a , el poeta vdico se disemina en el u n i v e r s o ; se es-
p a r c e en las cosas, su a l m a se llena con las f o r m a s , los sonidos, los co-
lores de la naturaleza, y la n a t u r a l e z a se anima con sus p e n s a m i e n t o s y
sus deseos.
" A d o r a estas fuerzas vivientes y divinas de la n a t u r a l e z a , p e r o su
politesmo es de u n a especie p a r t i c u l a r . I n d r a , V a r u n a , A g n i , S u r y a ,
son a l m a s , a l m a s elementales, no e n v a r a d a s ni e n c e r r a d a s en un c o r t o
n m e r o de a t r i b u t o s fijos, no concebidas como p e r s o n a s distintas in-
v a r i a b l e s , sino c a m b i a n t e s , o n d u l a n t e s , c a p a c e s de t r a s f o r m a r s e u n a s
en o t r a s . E s t a A u r o r a es t a m b i n el Sol, el Sol es t a m b i n el F u e g o , el
F u e g o es t a m b i n el R a y o , el R a y o es T e m p e s t a d y la T e m p e s t a d es
L l u v i a . V a r u n a p a s a s e r A g n i , A g n i p a s a ser S u r y a . T o d a s se u n e n ,
se mezclan, se p e n e t r a n . Nada de p e r m a n e n t e , ni en la p e r s o n a h u m a n a
que no se distingue como p e r s o n a , ni en el m u n d o e x t e r i o r que no es
m s que c a m b i o . No h a y en el U n i v e r s o sino u n t o r b e l l i n o de formas y
de p e n s a m i e n t o s efmeros, un c b o r r e a m i e n t o sin t r e g u a . E n g e r m e n en
los V e d a s , esta concepcin v e g e t a , deviene y se e s p a r c e en los viejos
p o e m a s filosficos de los b r a h m a n e s . C u a n d o s e los lee d e s c b r e s e con
estupor que la m s a r r a i g a d a de n u e s t r a s nociones e u r o p e a s , la del yo-
substancia, no existe p a r a ellos. P a r a c o m p r e n d e r su estado de espritu
nos es m e n e s t e r r e f e r i r n o s ciertos minutos m u y r a r o s y m u y fugaces
de n u e s t r a v i d a . C a d a u n o de n o s o t r o s conoce esos m o m e n t o s de s u e o
y de s i n r a z n enfermiza en que n u e s t r o yo p a r e c e d i s o l v e r s e . P r o n u n -
ciamos entonces n u e s t r o p r o p i o n o m b r e , q u e no p a r e c e y a sino u n soni-
do v a c o de todo sentido, no d e s i g n a n d o n a d i e , y nos p r e g u n t a m o s con
a n g u s t i a : "Es que yo s o y ? " Q u significa este yo? E s t a e x t r a a
sensacin, tan r p i d a en n o s o t r o s , es o r d i n a r i a en ellos. No echan de
v e r su p e r s o n a sino como un l u g a r en que se c r u z a n visiones; no sienten
n a d a que subsista en ellos. su a l r e d e d o r , t o d o p a s a , y la d o c t r i n a del
paso u n i v e r s a l se riace s i s t e m t i c a . " N u e s t r o c u e r p o v i e n e del alimen-
TRAVS DE LA INDIA 107

to, es decir, de la t i e r r a , a t r a e s los elementos e x t e r i o r e s " , les ex-


pulsa, a t r a e otros n u e v o s , c r e c e , subsiste as, y su vida no est hecha
sino de cambios. Si sus e n u m e r a c i o n e s a c u m u l a n "el a g u a , el cielo, la
t i e r r a , el ter, el fuego, las a v e s , las y e r b a s , los r b o l e s , los g u s a n o s ,
los t e r m i t a s , las h o r m i g a s , los p e n s a m i e n t o s , las a b s t r a c c i o n e s , los V e -
d a s " , es que t o d a s estas cosas se confunden en el torbellino u n i v e r s a l .
C o m o esos v a p o r e s e x h a l a d o s del suelo, del m a r , de los animales, de las
p l a n t a s , y que a h o r a m i s m o f o r m a b a n p a r t e del suelo, del m a r , d e los
a n i m a l e s , de las p l a n t a s , se p e n e t r a n , se elevan, se iluminan en el ter,
flotan, c o r r e n t r a v s del espacio, se enfran, v u e l v e n c a e r y vuelven
p a s a r s e r , al a z a r suelo, m a r , a n i m a l e s , p l a n t a s , as se u n e n y se se-
p a r a n las cosas q u e c r e e m o s distintas. "El sacrificador, habiendo p a s a d o
s e r a i r e , p a s a ser h u m o ; h a b i e n d o p a s a d o ser h u m o , pasa ser
niebla; h a b i e n d o p a s a d o ser niebla, p a s a s e r nube y cae en lluvia.
L u e g o v u e l v e la vida como t r i g o , como a r r o z , como y e r b a , como r-
bol, como s s a m o y como mijo."
" E n t r e este concepto y el p a n t e s m o no h a y m s que un paso, y lle-
g a n l de dos m a n e r a s . P u e s t o que t o d a s las formas p a s a n y no h a c e n
m s que a p a r e c e r , son ilusorias. Cualidades, m a n e r a s de ser, elimin-
moslas y qu queda? Nada, dicen los budhistas, Nada; el m u n d o no
es, no h a y n a d a r e a l sino la n a d a . Aquello que es, dicen los b r a h m a n e s
o r t o d o x o s , aquello que es y del cual n a d a se p u e d e decir sino: Es; el tat,
v a c o de t o d a cualidad, que no es esto, ni aquello, ni causa, ni efecto;
en u n a p a l a b r a : el B r a h m a n e u t r o , i n d e t e r m i n a d o , indesenvuelto, "que
n o piensa, que no q u i e r e , q u e no ve, que no s a b e " , el S e r p u r o y abs
t r a c t o . E n la superficie de este B r a h m a n e u t r o que se alcanza con el
p e n s a m i e n t o p u r o h a y el B r a h m a m a s c u l i n o , y a viviente, tangible y co-
l o r i d o . P o r q u e , despus de h a b e r c o n s i d e r a d o la sustancia nica que se
oculta bajo el torbellino de las f o r m a s , se p u e d e c o n s i d e r a r la fuerza
que o r g a n i z a y m a n t i e n e este torbellino. P u e s t o que todo es movimien-
t o en el m u n d o , h a y u n a potencia que dirige este m o v i m i e n t o . Puesto
que el m u n d o n o es i n e r t e la m a n e r a de u n a p i e d r a , sino vivo la
m a n e r a de u n r b o l , es q u e lo sostiene y lo d e s a r r o l l a un alma. Esta a l m a
es B r a h m a , el g e r m e n u n i v e r s a l , "el yo viviente y e n c a r n a d o " . P u e s t o
q u e es v i v i e n t e , tiene calificacin, no se confunde con el B r a h m a n e u t r o
del cual no es sino la manifestacin p r i m e r a . E s B r a h m a , p e r o B r a h m a
velado y a p o r la ilusoria Maya, B r a h m a sujeto al t i e m p o . " H a y dos
formas de B r a h m a : el que conoce el tiempo y el que no conoce el tiempo:
el que conoce el t i e m p o tiene p a r t e s . El tiempo m a d u r a y disuelve todos
los s e r e s en el g r a n yo, el a l m a v i v i e n t e , p e r o el que sabe en que se
a b s o r b e el t i e m p o m i s m o , ste c o m p r e n d e los V e d a s . "
" C o n c i b a m o s , p u e s , en el o r i g e n y en la r a z d l a s cosas al ser abso-
luto, p u r o y vaco " q u e se e n c u e n t r a en el fondo de t o d a s las formas y
de todos los g r m e n e s " . D e s a r r o l l n d o s e al e x t e r i o r , sujtase la Ilu-
108 TRAVS DE LA INDIA

sin. " C o m o u n a a r i a que se cubre de hilos s a c a d o s de su p r o p i a


sustancia, revstese de cualidades s a c a d a s de s mismo ", y su pri-
m e r a proyeccin es el B r a h m a v i v i e n t e , el a l m a la idea sutil y uni-
v e r s a l " que o b r a p o r d e n t r o del m u n d o y lo diversifica. E s t a a l m a no
es h o m b r e ni mujer, y, sin e m b a r g o , no es n e u t r a " . Ella es la q u e "de-
viniendo esto y a q u e l l o " t o m a millones de formas efmeras, salidas to-
das de ella, cayendo de n u e v o s o b r e ella t o d a s , pasajera ella m i s m a
como todo ese u n i v e r s o visible, y c o n d e n a d a d e s p u s de esas m i r a d a s
de millones de siglos, que son un da de B r a h m a , a b s o r b e r s e su vez
en el ser n e u t r o " q u e no tiene s o m b r a , ni c u e r p o , ni c o l o i " . I m a g n e s e
el m u n d o como u n rbol inmenso, s l i d a m e n t e p l a n t a d o en t i e r r a . De
dnde v i e n e n esas i n n u m e r a b l e s hojas q u e s u s u r r a n al v i e n t o , que lucen
en la luz, esas r a m a s e x p a n d i d a s , esos r a c i m o s s a b r o s o s , esta slida
c o l u m n a del t r o n c o que se a g r a n d a i e g u l a r m e n t e , t o d a esa v e g e t a c i n
brillante y perfumada? D e un g e r m e n p r i m i t i v o , hoy da disperso, p e r o
viviente an y activo en las profundas r a c e s o s c u r a s , como en el im-
p a l p a b l e polvo que satina y c o l o r e a la pulpa de esta flor. C o r t e z a , ho-
jas, flores, clulas, todo cambia, m u e r e y se r e n u e v a como t o d a s las
cosas en el u n i v e r s o . P e r o la fuerza p r i m i t i v a que i r g u i el r b o l sub-
siste t r a v s de las m u e r t e s y los n a c i m i e n t o s p a r t i c u l a r e s , da su forma
y su orden los elementos s i e m p r e n u e v o s y p a s a j e r o s . De d n d e vie-
n e , p u e s , esta fuerza activa s e m e j a n t e B r a h m a v i v i e n t e que a n i m a el
universo? Del suelo, del suelo i n e r t e del cual u n da se o r g a n i z a r o n
a l g u n a s p a r t e c i l l a s . E s t e suelo es la i m a g e n del B r a h m a p r i m i t i v o ; de
l p r o c e d e t o d o , l vuelve todo, y c u a n d o al cabo de siglos se a g o t e
la fuerza que sostiene el r b o l y cesen los cambios y se d e t e n g a el
d e s a r r o l l o , el r b o l v o l v e r la t i e r r a y todo r e e n t r a r en la inmovili-
dad. "Al p r e s e n t e e r e s mujer, e r e s h o m b r e , e r e s nio, e r e s doncella,
e r e s un a n c i a n o que vacila s o b r e su bastn, has nacido con tu c a r a vuel-
ta todos l a d o s . E r e s la abeja azul, e r e s el p a p a g a y o v e r d e de ojos en-
c a r n a d o s , e r e s la n u b e del t r u e n o , las estaciones, e r e s los m a r e s . E r e s
sin principio, p o r q u e e r e s infinito, t, de quien h a n n a c i d o los m u n d o s .
P e r o como esos ros c o r r i e n t e s que v a n h a c i a el Ocano se a b s o r b e n
en l y en l sepultan sus n o m b r e s y sus f o r m a s , de i g u a l m a n e r a el sol
y la luna, los c h a t r i a s y los b r a h m a n e s , lo* m o s q u i t o s , las abejas, los fla-
m e n c o s , los D e v a s , Visn, Siva y el t i e m p o m i s m o en q u e v i v e el se-
g u n d o B r a h m a se a b s o r b e r n en el S e r inconcebible, y sus n o m b r e s y
sus formas no s e r n y a " . E n el fondo, en este m i s m o m o m e n t o , e s t a s
formas no son t a m p o c o , no hacen sino p a r e c e r . B r a h m a , m i r n d o s e en
ei espejo del t i e m p o y de la ilusin, se v e mltiple y m u d a b l e , p e r o , en
r e a l i d a d , no h a y sino Aquello que es.
" E s t o no es n i n g n j u e g o del espritu, n i n g u n a tesis de escuela, u n a
filosofa de curiosos q u e c o n t e m p l a n las i d e a s , sino u n a c r e e n c i a p r c t i -
ca, activa, profunda, e l a b o r a d a p o r la m e d i t a c i n s o l i t a r i a y c o n c e n t r a -
TRAVS DE LA INDIA 109

da. R e p l e g a d o s o b r e s m i s m o , hundido en su sueo, el b r a h m n no dis-


t i n g u e y a el m u n d o r e a l de su sueo y lo v e o n d u l a r como un v a p o r .
D e s d e e n t o n c e s el vnculo que lo enlazaba al m u n d o no ejerce y a p r e s a
s o b r e l. Cmo a m a r lo q u e se r e c o n o c e p o r i r r e a l , cmo h a c e r n i n g n
esfuerzo p a r a c o g e r lo que se nos v a deslizar de la m a n o ?
" O h S a n t o ! D e qu s i r v e s e r dichoso en este c u e r p o innoble y
frgil, m o n t n de s a n g r e , d e huesos, de piel, de n e r v i o s , de mdula, de

V i s t a de Aluttra

c a r n e , de moco, de l g r i m a s , de b a s u r a ? De q u s i r v e ser dichoso en


ese c u e r p o que asaltan la codicia, el odio, la envidia, la ilusin, el te-
m o r , la a n g u s t i a , los celos, la s e p a r a c i n de aquellos que a m a m o s , el
h a m b r e , la sed, la vejez, la m u e r t e , la enfermedad, el sufrimiento? Y
v e m o s q u e todo es p e r e c e d e r o , las m o s c a s , los t e r m i t a s y los otros in-
sectos, las y e r b a s y los r b o l e s que crecen y se d e s c o m p o n e n . Mira
a t r s h a c i a los que no son y a , m i r a a d e l a n t e hacia los que no son an.
L o s h o m b r e s m a d u r a n como los t r i g o s , caen, y, como los t r i g o s , s u r g e n
de n u e v o . H a h a b i d o h o m b r e s p o d e r o s o s , g r a n d e s m a n e j a d o r e s de a r c o s ,
jefes de p u e b l o s , S u d y a m a , A s y a p a t i , Sasabindu, y r e y e s que, a n t e los
ojos de su familia, h a n dejado su g r a n d e felicidad y han salido de este
m u n d o . Y q u p a s a n ser? L o s g r a n d e s ocanos se desecan, las mon-
t a a s se d e s m o r o n a n , la estrella del polo se menea, los astros c a e r n , la
t i e r r a q u e d a r s u m e r g i d a y los dioses p a s a r n t a m b i n . E n semejante
15
110 TRAVS DE LA INDIA

u n i v e r s o , qu cuento q u e r e r ser dichoso? O h ! Bjate h a c i a m ! E n


este m u n d o languidezco como u n a r a n a en un pozo s e c o .
" A s se l a m e n t a b a el r e y K r i h a d h r a t a , que c o r t a n d o en su c o r a z n
la r a z del deseo se h a b a refugiado en la s e l v a . Mil a o s h a c a que se
e n c o n t r a b a all, l e v a n t a d o s los b r a z o s , m i r a n d o al sol, inmvil c o m o t o -
dos sus h e r m a n o s , los gimnosofistas, que se s e n t a b a n solitarios en los
jungles de la India. P o r q u e la inmovilidad: v e d ah la conclusin p r c -
tica de t o d a la filosofa inda. R e c o n o c i d a la ilusin como t a l , qu m s
n a t u r a l que q u e r e r a r r a n c a r s e la ilusin? Y cmo c o n s e g u i r l o sino
aboliendo en n o s o t r o s todo lo que forma p a r t e de este m u n d o ilusorio y
fugitivo, d e s e o , voluntad, s e n s a c i n ? L a especulacin h a hecho el v a c o
en el h o m b r e ; no le q u e d a y a n i n g n m o t i v o de accin, ha r e c o n o c i d o
q u e n a d a v a l e la p e n a de m o v e r s e y q u e l m i s m o no existe; se sienta
s o b r e los t a l o n e s y s u e a .
"Con q u suea? Con B r a h m a . El c o n o c i m i e n t o de B r a h m a : h ah
la liberacin. E l B r a h m a , q u e es n o s o t r o s m i s m o s y q u e se v e d i v e r s o
y m u d a b l e p o r lo m i s m o que se r e c o n o c e c o m o B r a h m a , se a p a r t a del
espejo m g i c o de M a y a . R e p i t a m o s , p u e s : "Yo soy B r a h m a " , " p o r q u e
a q u e l q u e s a b e que es B r a h m a h a c e u n o con a q u e l q u e es u n o " . Ms all
del velo b r u m o s o de las a p a r i e n c i a s , e s f o r c m o n o s en p e r c i b i r A q u e l q u e
e s , y al p u n t o , c a y e n d o t o d a s las b a r r e r a s de n u e s t r o ser l i m i t a d o , vol-
v e r e m o s p a s a r s e r lo E t e r n o y lo Infinito, v o l v e r e m o s p a r a s i e m p r e
al seno de donde h e m o s salido. C o s a e x t r a a ! P o r p r i m e r a y quiz
p o r la p o s t r e r a v e z , h aqu q u e la h u m a n i d a d refiere la s a l v a c i n n o
los a c t o s , no la fe, no al s e n t i m i e n t o , n o al r i t o , sino al conoci-
miento. " A q u e l l o s c u y a c o n d u c t a es b u e n a , q u e leen los V e d a s y cum-
plen los sacrificios, se e l e v a n d e s p u s de la m u e r t e h a s t a la m a n s i n de
los D e v a s ; p e r o u n a vez consumido el fruto de sus b u e n a s acciones, vuel-
v e n este m u n d o , p o r q u e no saben. R e n a c e n en f o r m a s n u e v a s , quie-
r e n , p u e d e n , sienten, v i v e n de n u e v o . E n eso est la p e o r m i s e r i a ,
a q u e l l a de q u e no p o d r n huir sino a b s o r b i n d o s e en la inconciencia y
en la i n e r c i a del S e r p u r o . El que v e u n a diferencia e n t r e B r a h m a y el
m u n d o v a del c a m b i o al c a m b i o , de la m u e r t e la m u e r t e " . E s decir, q u e
r e n a c e s i e m p r e . P a r a e n t r a r p o r s i e m p r e en la c a l m a , c o n t e n g a m o s
n u e s t r a r e s p i r a c i n , fijemos n u e s t r a atencin, m a t e m o s n u e s t r o s senti-
dos, no h a b l e m o s . C o m p r i m a m o s n u e s t r o p a l a d a r con la p u n t a de la len
g u a , r e s p i r e m o s l e n t a m e n t e , m i r e m o s fijamente u n p u n t o del espacio, y
el p e n s a m i e n t o se d e t e n d r , la conciencia se a b o l i r , n u e s t r o yo se des-
v a n e c e r . " C e s a r e m o s de sentir el p l a c e r y la p e n a , y d e s p u s l l e g a r e -
m o s la inmovilidad y la soledad*. R e c o n o c i n d o s e n u e s t r o s e r c o m o
el S e r , no h a y y a p a r a l t i e m p o , espacio, n m e r o , lmite ni c u a l i d a d .
" C o m o u n a a r a a que se eleva p o r m e d i o de su p r o p i o hilo g a n a el es-
p a c i o libre, as el que m e d i t a se eleva p o r m e d i o de la slaba Om y g a n a
la i n d e p e n d e n c i a " . " A q u e l l o q u e est sin p e n s a m i e n t o , p o r m s q u e es-
TRAVS DE LA INDIA 111

t situado en el corazn de todo p e n s a m i e n t o ; aquello que est oculto,


p e r o situado en el fondo de t o d o , sumerja en ello el h o m b r e su espritu,
y su ser viviente s a l d r l i b r e de sus lazos". Abolidos el p e n s a m i e n t o y
la v o l u n t a d , d e s a p a r e c e t o d a la f a n t a s m a g o r a de M a y a : " P a s a m o s

Mujer musulmana

ser s e m e j a n t e s un fuego sin h u m o , un viajero que, habiendo dejado


el c a r r o q u e lo conduca, m i r a g i r a r sus r u e d a s " . "El p e s a r no p u e d e
vivir y a en n o s o t r o s : el que conoce B r a h m a est consolado p a r a
s i e m p r e " . " H e m o s c o m p r e n d i d o que no somos m s que u n a centella del
S e r u n o y absoluto que v i e n e flamear en el t i e m p o . D e s d e entonces,
qu sufrimiento p o d r a a t e n a c e a r n o s ? " No decimos y a : este cuerpo es
yo mismo, yo soy tal, sino yo soy Brahma, yo soy el Universo: no n o s
112 TRAVS DE LA INDIA

v e m o s y a a r r e b a t a d o s y sacudidos p o r "las ondas de las c u a l i d a d e s " .


" P u r o , no d e s a r r o l l a d o , t r a n q u i l o , sin r e s p i r a c i n , sin c u e r p o , e t e r n o ,
i n m u t a b l e , i m p e r e c e d e r o , firme, sin pasin, non-nato, independiente,
he por s i e m p r e e n t r a d o en la p a z , p o r q u e he a r r o j a d o la existencia
consciente". T a l es la felicidad s u p r e m a , r e s e r v a d a los a d e p t o s de la
doctrina s e c r e t a a l a b a d a p o r los Upanisliads con una s o l e m n i d a d de pa-
l a b r a s que da u n a idea del fervor, del e n t u s i a s m o , del e s t r e m e c i m i e n t o
de e s p e r a n z a contenido con que tirita el b r a h m n al d e s e a r el da de la
liberacin, d e s p u s del cual y a no dir yo de s m i s m o . "El que conocien-
do los V e d a s , habindolos r e p e t i d o d i a r i a m e n t e en un l u g a r s a g r a d o , no
h a b i e n d o hecho sufrir n i n g u n a c r i a t u r a , c o n c e n t r a sus p e n s a m i e n t o s
en el S e r y se a b s o r b e en l, alcanza el m u n d o de B r a h m a y no v u e l v e
de l, no, ya no vuelve."
"El pensamiento a r r o j a d o un v r t i g o metafsico y abolindose p o r
su propio esfuerzo, la voluntad aniquilada: h ah a l g u n o s de los efectos
intelectuales y m o r a l e s de la filosofa b r a h m n i c a . V e s e salir esta filoso-
fa de u n a aptitud primitiva manifestada desde la edad v d i c a y des-
a r r o l l a r la s e r i e de sus consecuencias. Que estas c o n s e c u e n c i a s sean
n e c e s a r i a s , p a r e c e cosa clara cuando se nota que p o r o t r a p a r t e las
m i s m a s causas han p r o d u c i d o los m i s m o s efectos. No t r a t n d o s e de nacio-
nes (el caso de la India es nico), sino de individuos, por q u no s e r a
legtimo c o m p a r a r el a l m a media de una r a z a un a l m a p a r t i c u l a r , y
c o m p r o b a r en u n a y la o t r a la m i s m a e s t r u c t u r a y las m i s m a s relaciones?
H e m o s tenido a l g u n o s espritus indos en E u r o p a . E n I n g l a t e r r a , donde
el h o m b r e es tan valiente y tan a c t i v o , en d o n d e el yo es t a n estable
y tan fuerte, donde la poesa es tan subjetiva, d o n d e la r e l i g i n es
de un monotesmo tan h e b r a i c o , Shelley lo e r a cuasi. L o s crticos han
n o t a d o y a en l facultades a n l o g a s los q u e h a n tejido los mitos vdi-
cos. N i n g u n a poesa m s i m p e r s o n a l , n i n g u n a i m a g i n a c i n s i m p t i c a
m s capaz de r e p r o d u c i r las sensaciones e l e m e n t a l e s de los s e r e s ele-
mentales: la a l e g r a de la t i e r r a , r o d a n d o en la luz del espacio, ceida
de sus m a r e s , de sus continentes, de sus b o s q u e s , de sus n u b e s , de su
atmsfera h m e d a y azul; la paz de la n u b e e s p l n d i d a flotando en el
ter tibio, y luego, r i e n d o en el t r u e n o p a r a p r e c i p i t a r s e en g r u e s a llu-
via de futuras y e m a s ; el xtasis de la a l o n d r a e m b r i a g a d a p o r la visin
de las l l a n u r a s luminosas, t o d a t r m u l a de a l e g r a y q u e p a l p i t a invisi-
ble en el espacio, "como u n a felicidad sin c u e r p o c u y o c u r s o a c a b a de
c o m e n z a r " ; la t e r n u r a tmida, la vida v a g a de la p l a n t a frgil que sue-
a con sus y e m a s p o r v e n i r . Shelley se ha hecho t i e r r a con la t i e r r a , flor
con la flor, a r r o y o con el a r r o y o . S e h a p r o y e c t a d o en t o d a s las f o r m a s y
su poesa es un reflejo m o v i e n t e de la viviente n a t u r a l e z a . E l sentimiento
d u r a d e r o , s o b r e el cual se asienta u n a p e r s o n a l i d a d , est a u s e n t e de l,
y en l la sensacin de yo q u e d a r e d u c i d a su m n i m u m . A c a d a
m o m e n t o habla de este xtasis, en el cual no se h a c e m s q u e u n o con
TRAVS DE LA INDIA 113

el objeto c o n t e m p l a d o . Su a l m a no es distinta, aislada en la n a t u r a l e z a ,


sino que se disemina t o d a en ella. P o r lo t a n t o , t o d a s las formas de la
n a t u r a l e z a se le a p a r e c e n como a n i m a d a s y vivientes, capaces de sen-
sacin y s i e m p r e de c a d a vez m s en m o v i m i e n t o , s i e m p r e c a m b i a n t e s ,
s i e m p r e t r a s f o r m a d a s . L a sensacin de la V i d a , de la V i d a la vez
u n a y mltiple: h ah lo que e x p r e s a su p o e s a . E n el fondo del U n i v e r s o
divisa un a l m a , u n a l m a de la cual somos los p e n s a m i e n t o s , en la cual
la m u e r t e nos a b s o r b e , que se e s t r e m e c e en el g u s a n o de t i e r r a y en la
estrella, un a l m a de la cual la n a t u r a l e z a es el vestido mstico, oculto bajo
las cosas visibles y que en r a r o s m o m e n t o s v e m o s lucir, t r a v s de las
o r m a s bellas y nobles, como u n a l l a m a plida en el i n t e r i o r de un v a s o
de a l a b a s t r o t r a s p a r e n t e . L a s e ese Prometeo desencadenado en el que
todos los s e r e s se u n e n en un c o r o , y, s o b r e todo, el s o r p r e n d e n t e di-
logo de la T i e r r a y de la L u n a , y d g a s e si no ha estado e b r i o de la vida
u n i v e r s a l e t e r n a m e n t e r e s u r g i e n t e , c i r c u l a n d o t r a v s de t o d a s las
cosas; si no ha sido t r a s p o r t a d o por la visin del B r a h m a v i v i e n t e , des-
p l e g a d o fuera en los sonidos, los p e r u m e s y los c o l o r e s . No ha ido m s
all. No h a divisado el B r a h m a n e u t r o , el incaiificado, el inmvil. D e
las dos etapas de la inteligencia y de la sensibilidad inda slo ha r e -
c o r r i d o la p r i m e r a . H a conocido el s u e o , el deliquio, el xtasis de los
p o e t a s vdicos; p e r o no ha ido h a s t a la i n e r c i a de los gimr.osoistas.
F u p a n t e s t a ; p e r o con un p a n t e s m o a l e g r e , y h a p e r m a n e c i d o sano
y valiente.
" A m i e l es un caso m s c o m p l e t o . H a p e n e t r a d o bajo el B r a h m a vi-
v i e n t e , se h a e n t u m e c i d o en la inmovilidad del b r a h m n franqueado, y
en l la aptitud al sueo y la especulacin, la parlisis de la voluntad,
h a n j u s t a m e n t e tenido p o r punto de p a r t i d a la facultad plstica que se
ve en el o r i g e n del p a n t e s m o i n d o . "Mi e s p r i t u , d i c e , es el c u a d r o
vaco de un m e d i o de i m g e n e s b o r r a d a s . Est sin materia, no es ms
que forma. E n t r a r en mi pellejo m e ha p a r e c i d o s i e m p r e curioso, cosa
a r b i t r a r i a y de c o n v e n c i n . Me h e a p a r e c i d o m mismo como u n a caja
de fenmenos, como sujeto sin individualidad d e t e r m i n a d a , y, p o r consi-
g u i e n t e , no r e s i g n n d o m e sino con esfuerzo d e s e m p e a r el papel de
u n p a r t i c u l a r inscrito en el r e g i s t r o civil de c i e r t a poblacin y de cier-
to p a s " . D e esta sensacin habitual no v e r en el u n i v e r s o sino un
s u e o b r u m o s o donde r u e d a n las a p a r i e n c i a s , y de ah al p e s i m i s m o y
la inmovilidad la distancia es c o r t a . I n e r c i a inda, pesimismo indo,
A m i e l h a p a s a d o p o r esos t r e s e s t a d o s de la v o l u n t a d , de la sensibili-
dad y d e la inteligencia. l mismo se r e c o n o c e h e r m a n o de los b r a h m a -
n e s : " L a f a n t a s m a g o r a del a l m a m e m e c e como un y o g h i de la India,
y todo se c o n v i e r t e p a r a m en h u m o , ilusin, v a p o r , h a s t a mi p r o p i a
vida. A t i e n d o t a n poco los fenmenos, que a c a b a n p o r p a s a r s o b r e m
como r e s p l a n d o r e s y se v a n sin dejar r a s t r o . E l p e n s a m i e n t o r e e m p l a z a
al opio; p u e d e e m b r i a g a r despierto y diafanizar las m o n t a a s y todo lo
114 TRAVS D E LA INDIA

que existe". Hele aqu l l e g a d o la alucinacin del b r a h m n solitario


que, c o n c e n t r a n d o su espritu, v e la procesin de los mundos subir c o m o
un v a p o r desde miles de millones de siglos de la n e g r u r a v a c i a del s e r ,
y su ensueo se e x t i e n d e todo el u n i v e r s o . " C a d a civilizacin es c o m o
un sueo de mil a o s , en que el cielo y la t i e r r a , la n a t u r a l e z a y la his-
toria aparecen en u n a luz fantstica y r e p r e s e n t a n un d r a m a que p r o -
yecta el a l m a a l u c i n a d a " . "l m i s m o no se v e y a como u n a sustancia s-
lida: fndese y se volatiliza con t o d a s las c o s a s " . "Soy fluido como u n
fantasma que se v e , p e r o que no se p u e d e c o g e r . Me p a r e z c o un h o m -
b r e como los m a n e s de Aquiles, como la s o m b r a de C r e u s o se p a r e c a n
los vivos. Sin h a b e r m u e r t o , soy un a p a r e c i d o . L o s d e m s m e \ a r e c e n
un sueo y yo un sueo los d e m s " . T a l es la e x t r a a sensacin que,
r e p e t i d a en g e n e r a c i o n e s , ha producido no s o l a m e n t e la filosofa, sino
muchos de los c a r a c t e r e s de la civilizacin b r a h m n i c a . Notad q u e no
h a y ni un solo hecho n o t a d o en esos dos t o m o s de confesiones de A m i e l ,
ni un detalle de vida p r c t i c a . En efecto: c u a n d o se est l l e v a d o con-
t e m p l a r lo u n i v e r s a l y h a b r s e l a s con lo absoluto cmo i n t e r e s a r s e en
lo p a r t i c u l a r y en lo c o n t i n g e n t e ? C u a n d o el m u n d o p a r e c e u n a ilusin
sin consistencia de d n d e v e n d r a la v o l u n t a d de e s t u d i a r l o p a r a bus-
car en l el mejor sitio? El fundamento slido s o b r e el cual desplega-
mos n u e s t r o s setenta aos de vida h u m a n a d e s a p a r e c e de p r o n t o , y
el h o m b r e , al mismo tiempo que cesa de i n t e r e s a r s e en el m u n d o visi-
ble y r e a l , p i e r d e su p r e s a s o b r e el m u n d o visible y r e a l .
" E n c u n t r a n s e estos dos r a s g o s en la India. Salvo la filosofa y la
a s t r o n o m a que t r a t a n de lo E t e r n o , los indos no tienen ciencia. No h a n
sentido, como los g r i e g o s , la curiosidad de b u s c a r las l e y e s que g o b i e r -
nan los hechos, no han a c l a r a d o su visin t u r b i a de la n a t u r a l e z a . Al-
gunos de esos Upanishads p a r e c e n escritos p o r nios p o r l o c o s . P e -
r r o s y flamencos discuten y filosofan en ellos. N a d a de historia. E s t a
l i t e r a t u r a tan tupida slo est h e c h a de s u e o y de metafsica. Ni u n a
fecha, ni u n a ancdota, ni u n a g e n e a l o g a formal. Casi t o d o lo q u e se
conoce del m a y o r acontecimiento religioso del Asia se d e b e las r e l a -
ciones de los p e r e g r i n o s chinos. Del b u d h i s m o no se s a b e ni c u n d o em-
pieza, ni cundo y cmo d e s a p a r e c e de la India. E n efecto: q u m a y o r
locura que estudiar las s o c i e d a d e s , las civilizaciones, la historia d l a
h u m a n i d a d , si h u m a n i d a d , sociedades, civilizaciones, no son, como dice
A m i e l , m s que sueos p r o y e c t a d o s p o r el a l m a , olas l e v a n t a d a s u n
instante s o b r e la superficie de B r a h m a ? En la p r c t i c a , n i n g n esfuerzo
de o r g a n i z a c i n social, ningn a g r u p a m i e n t o preciso en c i u d a d e s en
naciones, n i n g u n a constitucin definida y e n l a z a d a . U n a vez estableci-
do el b r a h m a n i s m o y e m p e z a d o el sueo filosfico, n i n g u n a r e s i s t e n c i a
los a t a q u e s del e x t e r i o r . Siendo r u d i m e n t a r i a su o r g a n i z a c i n civil,
militar, poltica, la India, incapaz de forma definida, es como u n a gela-
tina de nacin, v a g a , i n c o h e r e n t e , i m p o t e n t e , m e r c e d del p r i m e r con-
T R A V S D E L A INDIA 115

q u i s t a d o r ; m u s u l m n ingls, q u le i m p o r t a m i e n t r a s se la deje s o a r
en lo que p e r m a n e c e , en lo q u e es v e r d a d e r a m e n t e y cuyo conocimien-
to le l i b r a del dolor, m i e n t r a s se la deje e m b r i a g a r s e del S e r r e p i t i e n d o
la slaba O m que da la paz?" ( A n d r s Chevrillon.)
L a s h e r m o s a s p g i n a s que a c a b o d e t r a s c r i b i r e x p l i c a n de u n a ma-
n e r a a d m i r a b l e el estado de nimo de este p u e b l o indo, la visin que
tiene del U n i v e r s o , el concepto q u e se f o r m a de la existencia y las cau-
sas de su a p a r t a m i e n t o del cultivo de las ciencias y de su i n e r c i a a n t e la
agresin extranjera.
E s t e m o d o de c o m p r e n d e r el u n i v e r s o se h a c e p a t e n t s i m o en uno de
los m s familiares espectculos que ofrecen las e s c a l i n a t a s del G a n g e s ;
s a b e r : la c r e m a c i n de los c a d v e r e s , c u y a s cenizas son l u e g o arroja-
das al ro, y t a n t a es la conviccin de q u e el q u e m u e r e aqu tiene ase-
g u r a d a la l i b e r a c i n , esto es, la c e r t e z a de a b s o r b e r s e en B r a h m a sin
p a s a r p o r n u e v a s t r a s m i g r a c i o n e s , que no son pocos los e n f e r m o s que
quieren e x h a l a r su ltimo s u s p i r o en los ghats de B e n a r s .
A r d e n t o d o lo l a r g o de estos muelles multitud de p i r a s , en las cua-
les d e b e c o n s u m a r s e el a n i q u i l a m i e n t o , la destruccin de la forma cor
p o r a l , c o n t r a s t a n d o p o d e r o s a m e n t e tal deseo con el anhelo de los
egipcios, q u e t a n t a s p r e c a u c i o n e s t o m a b a n p a r a la c o n s e r v a c i n del ca-
d v e r . L a c e r e m o n i a se efecta bajo la inspeccin de u n b r a h m n , acu-
r r u c a d o en u n a h o r n a c i n a p r a c t i c a d a en lo alto de u n a t o r r e c i l l a ad
hoc, y al c o m p s de u n a d e s a p a c i b l e c e n c e r r a d a de a t r o n a d o r e s g o n g s .
P o r lo g e n e r a l , no se aflige n a d i e , no ser que se t r a t e de a l g n nio
adolescente; p e r o , en c a m b i o , p u e d e d e c i r s e q u e r e i n a la m a y o r a l e g r a
si se t r a t a de u n viejo.
C o m o y a h e dicho, son i n n u m e r a b l e s los dioses que en B e n a r s se
v e n e r a n ; las calles estn llenas, r e p l e t a s de capillas, nichos, a l t a r e s y
t e m p l o s , en los que el e n o r m e n m e r o de ofrendas de flores a t e s t i g u a
la profunda devocin de que son objeto. Y n a d a m s diverso que el aspec-
to de esos miles y miles de dolos, c a d a uno de los cuales posee los m s
v a r i a b l e s a t r i b u t o s . C i t e m o s , e n t r e los m s v e n e r a d o s M a h a k a l , el G r a n
D e s t i n o ; B l a i r n a t h , q u e t i e n e su c a r g o el m a n t e n i m i e n t o del o r d e n p-
blico en B e n a r s y sus afueras; el b a s t n del m i s m o , v e n e r a d o bajo la for-
m a de u n a p i e d r a c u b i e r t a con u n a m s c a r a ; G a n e s a , hijo de Siva, pan-
zudo, s e n t a d o como u n s a s t r e y con u n a colosal t r o m p a de elefante en
vez de n a r i z , y sus pies u n r a t o n c i l l o e n j a e z a d o , q u e se le sil v e de ca-
b a l g a d u r a ; A n u p u r a , la buena diosa, q u e a l i m e n t a todos sus devotos;
el p l a n e t a S a t u r n o , , m e j o r dicho, el genio del m i s m o . Otros dioses
y a c e n en el fondo de sus r e s p e c t i v o s pozos, y all es de v e r el sin fin de
r a m i l l e t e s de j a z m i n e s con q u e se les o b s e q u i a y v a n p u d r i r s e en
el a g u a ftida del fondo. Ningn dios, e m p e r o , g o z a de t a n t a v e n e r a c i n
c o m o Siva, s e o r d e B e n a r s , el c r e a d o r y d e s t r u c t o r , el e m b l e m a de
la p o t e n c i a q u e d e millones de m u e r t o s h a c e s u r g i r millones de v i d a s .
116 TRAVS DE LA INDIA

T r a t a n d o M. Chevrillon de d e s c u b r i r la i m p r e s i n fundamental de tan


d i v e r s a s sensaciones como suscitan la prodigiosa cantidad de i m g e n e s
que p u e b l a las calles, p l a z a s , casas y t e m p l o s de esta ciudad e s c r i b e :
"Fijaos en este vaso de c o b r e de B e n a r s . A d m i r i s la brillantez del
metal, lo a c a b a d o de las c i n c e l a d u r a s ; p e r o esos son c a r a c t e r e s particu-
lares que slo p e r t e n e c e n los v a s o s de c o b r e . H aqu o t r o , m s inte-
r e s a n t e , p o r q u e es m u y g e n e r a l . Qu r e p r e s e n t a n estas c i n c e l a d u r a s
de n u e s t r o vaso? E n u n principio no se sabe n a d a ; no se distingue sino
un e n t r e c r u z a m i e n t o de lneas c o n t o r n e a d a s , e n l a z a d a s , confundidas al
azar. P o c o poco a p a r e c e un e n t r e v e r a m i e n t o de formas v a g a s : dioses,
genios, peces, p e r r o s , g a c e l a s , flores, y e r b a s , no a g r u p a d o s s e g n un
motivo, sino a r r o j a d o s ah, a m o n t o n a d o s en mezcolanza, en m a s a con-
fusa y viviente, semejantes esos paquetes informes de fango s u b m a
rio que s a c a la r e d y en los cuales, e n t r e los m o n t o n e s de a l g a s e m b r o -
lladas, se ven r e l u c i r t e n a z a s , r e l u m b r a r escamas, r e t o r c e r s e y a g i t a r s e
c u e r p o s b l a n d o s . D e i g u a l m a n e r a cada una de estas c i n c e l a d u r a s ofre-
ce u n a complicacin infinita: esos dioses tienen seis b r a z o s , esas p l a n t a s
se a r r a s t r a n p o r t o d a s p a r t e s en lminas y en hojas, esas flores se a r r o -
llan y se confunden. En una p a l a b r a : n a d a es sencillo, todo es mltiple,
tupido, y esta complexidad, careciendo de lneas d i r e c t r i c e s , q u e d a
i r r e g u l a r . El n m e r o , el n m e r o a c u m u l a d o , sin o r d e n ni m e d i d a : h
ah el r a s g o que se e n c u e n t r a c a d a instante aqu, en este d e s b o r d a -
miento de dioses que salen de sus templos y vienen p o b l a r las calles
con su multitud, en este h o r m i g u e r o de h o m b r e s de t o d o s c o l o r e s y de
todas castas que z u m b a p o r la m a a n a en las orillas del G a n g e s , en esta
oleada h u m a n a que o n d u l a b a a h o r a mismo a l r e d e d o r de los l i n g a m s y
de las i m g e n e s de Siva, en este desorden de capillas, de a l t a r e s , de
pozos s a g r a d o s , de estatuas de animales, que no forman figuras senci-
llas y g e o m t r i c a s como en el antiguo E g i p t o , donde avenidas de esfin-
g e s , t e r m i n a d a s en pilones p i r a m i d a l e s , d e s e m b o c a b a n en patios r e c -
t a n g u l a r e s , sino que se diseminan al a z a r e n t r e las callejuelas t o r t u o s a s
en medio de las tiendas y de las c a s a s . E n c u n t r a s e este r a s g o en esas
a r q u i t e c t u r a s e x t r a a s , en las que la p i e d r a sale de la p i e d r a como la
hoja de la hoja, en que los t o r s o s , las cabezas, los b r a z o s , las p i e r n a s
de los dioses i n n u m e r a b l e s , los cuerpos de los c u a d r p e d o s y de las ser-
pientes se a c u m u l a n , se a p l a s t a n , suben en p i r m i d e confusa en formas
vivientes. E s p o n t n e a m e n t e , p o r efecto de una forma especial d e su es-
pritu, se les a p a r e c e n las cosas como infinitamente complexas. Mien-
t r a s que G r e c i a e r a , s o b r e todo, sensible lo justo y o r d e n a d o , ellos ven
desde su principio lo n u m e r o s o y lo d i v e r s o . E s t a n a t u r a l e z a que les
r o d e a no les p a r e c e un todo a r m o n i o s o y limitado, sino mejor u n a ve-
getacin i n m e n s a , de r a m o s s i e m p r e c r e c i e n t e s , u n a e n m a r a a d a r e d
de frondas locas y s i e m p r e vivientes. P a r a c o m p r e n d e r su p u n t o de
vista, es m e n e s t e r oponerlo al de n u e s t r o s destas, E s a s g e n t e s de la
TRAVS DE LA INDIA 117

India no han colocado n u n c a en el o r i g e n de las cosas u n a r q u i t e c t o in-


teligente y m o r a l que, c o n s t r u y e n d o el u n i v e r s o con la r e g l a y el com-
p s , h a c e al h o m b r e su i m a g e n , s o b e r a n o , p o r la conciencia y la
r a z n , de la c r e a c i n q u e , r e g u l a r m e n t e , se e x t i e n d e i n f e r i o r m e n t e l
p o r clases, p o r especies, p o r g n e r o s . No se sienten s e p a r a d o s de la
c r e a c i n , sino h e r m a n o s de todos los v i v i e n t e s , s u m e r g i d o s en la natu-
r a l e z a , nacidos de ella, y, sin e m b a r g o , o p r i m i d o s , a h o g a d o s p o r su
g r a n d e z a y su multiplicidad. No e v a l u a r n en seis mil a o s el principio
de las c o s a s . M i r a d esos p o e m a s g i g a n t e s c o s , esas e n u m e r a c i o n e s sin
fin, esos a m o n t o n a m i e n t o s p r o d i g i o s o s de cifras, esas m i r a d a s de mi-
llones de siglos, esas m e t f o r a s i n s e n s a t a s , p r o l o n g a d a s m s all de
t o d a atencin, p o r las cuales i n t e n t a n figurar la i n m e n s i d a d del u n i v e r s o ,
lo infinito del espacio y del t i e m p o , y r e c o n o c e r i s q u e h a n t e n i d o , lle-
v a d a h a s t a el v r t i g o , la s e n s a c i n de lo ilimitado, n o d e lo ilimitado
a b s t r a c t o y m a t e m t i c o q u e se p u e d e e x p r e s a r p o r u n smbolo, sino de
lo ilimitado v i v i e n t e , d o n d e se e n t r e c r u z a n , s e u n e n , se c o m b a t e n t o d a s
las formas y t o d a s las fuerzas, y que simbolizan t o d a s sus o b r a s , m e -
diante sus e x t r a v a g a n c i a s y su d e s o r d e n .
" L a r e l i g i n actual de la India es u n a de esas o b r a s t a n c o m p l i c a d a ,
i r r e g u l a r y n u m e r o s a como u n t e c h o de p a g o d a como las cinceladu-
r a s del vaso de B e n a r s . H a salido del b r a h m a n i s m o p o r d e s a r r o l l o ,
como las hojas, las semillas, las flores, los r a c i m o s , como t o d a u n a ve-
g e t a c i n sale de un tallo unido y r e c t o . E n un principio, dicen los b r a h -
m a n e s , El es u n o , d e s p u s deviene t r e s , d e s p u s cinco, d e s p u s siete,
d e s p u s n u e v e , d e s p u s se dice que l es o n c e y ciento diez, y mil vein-
t e . E s a s mil y veinte formas del S e r , es decir, la v a r i e d a d infinita de esas
f o r m a s , es lo q u e a d o r a el i n d u i s m o . C o m o son de t o d a s especies, ondu-
l a n t e s y d i v e r s a s , l t a m b i n s e r d i v e r s o y o n d u l a n t e . S u s s e c t a s , sus
r i t o s , sus dioses, sus d o c t r i n a s , n o se c u e n t a n . E s imposible a b a r c a r l o ,
d e s c u b r i r en l d o g m a s y a r t c u l o s de fe f u n d a m e n t a l e s , d e s e n r e d a r g r a n -
des lneas de conjunto. E n c u n t r a s e de todo en el i n d u i s m o . T o m a d to-
das las c r e e n c i a s de la h u m a n i d a d , t o d a s las p r c t i c a s q u e manifiestan
estas c r e e n c i a s , c r i s t i a n i s m o , r e l i g i n del I s l a m , de B u d h a , politesmo
a n t i g u o , fetichismo, culto de las fuerzas n a t u r a l e s , de los a n t e p a s a d o s ,
de los d e m o n i o s , del g r i g r i , de los a n i m a l e s , a n e g a d todo esto en un
fondo de filosofa pantesta, y t e n d r i s este conjunto e x t r a o r d i n a r i o he-
cho d e incoherencias y c o n t r a d i c c i o n e s que se l l a m a i n d u i s m o . El b r a h -
m n q u e c o n c e n t r a n d o su p e n s a m i e n t o se esfuerza en a b i s m a r s e en B r a h -
m a , ese fakir i n e r t e que, con los b r a z o s e x t e n d i d o s desde h a c e aos al
cielo, a s p i r a al p a r a s o de Siva, ese radjah que p o r h o n r a r Visn, el
dios c a r i t a t i v o , c o n s a g r a t r e s c i e n t a s r u p i a s p o r da al e n t r e t e n i m i e n t o
de los p o b r e s , ese saktista que se p r e c i p i t a en las o r g a s msticas, ese
s u d r a a r r o d i l l a d o a n t e u n a p i e d r a r e d o n d a , son t o d o s m i e m b r o s de la
g r a n c o m u n i d a d r e l i g i o s a de la I n d i a . N i n g u n a s e p a r a c i n profunda en-
ii
118 A TRAVS DE LA INDIA

t r e las d i v e r s a s s e c t a s . El a d o r a d o r de Siva llama h e r m a n o al a d o r a d o r


de Visn. No que v e a en Visn un s e g u n d o dios igual inferior Siva,
sino p o r q u e c o n s i d e r a que t a m b i n en Visn se manifiesta Siva, como
contenido en Siva. C a d a dios es tan v a r i a d o en sus formas y sus atribu-
tos, que, p o r c i e r t a s formas y ciertos atributos c o m u n e s todos, todos
se j u n t a n y se confunden. Siva, que es s e o r de la m u e r t e , es t a m b i n
s e o r de la vida. Es a m o r y t e r r o r , malfico y bendito, es el g r a n d e as-
ceta, es un sabio y un filsofo, es un m o n t a s a l e g r e y salvaje, u n
B a c o b e b e d o r y d a n z a n t e seguido de una t r o p a de bufones b e o d o s . Sus
i m g e n e s e x p r e s a n l a diversidad de esos a t r i b u t o s . T i e n e cinco c a r a s ,
seis b r a z o s , t r e s ojos, mil ocho n o m b r e s . D e ah que su culto sea acce-
sible todos. El profesor indo que m e g u i a b a a y e r en la U n i v e r s i d a d
l l e v a b a en la frente las t r e s r a y a s horizontales de los sivatas. P r o b a -
b l e m e n t e a d o r a en Siva "al p r o d u c t o r y el d e s t r u c t o r " , es decir, la acti-
v i d a d e t e r n a del ser que, d e s a r r o l l n d o s e s e g n un' r i t m o en dos tiem-
pos, o r g a n i z a y disuelve todos los s e r e s (puede s i m p l e m e n t e q u e u n
D i o s s u p r e m o , p e r s o n a l y c r i a d o r ) . P o r o t r a p a r t e , c u a n d o el fiel de
piel n e g r a a h u y e n t a los demonios cubriendo su c a b a n a con la b o i g a
q u e le da el t o r o de Siva, cuando r o c a la p i e d r a flica q u e simboliza al
dios, c u a n d o le despierta al son de la c a m p a n a , cuando lo c u b r e de ali-
m e n t o s , de c r e m a , de cari, de a r r o z , de t o r t a s , cuando lo i n u n d a de
p e r f u m e s , no p r a c t i c a sino el culto salvaje de la p i e d r a y del t o r o . Nin-
g n s i s t e m a de m o r a l a n t e r i o r y s u p e r i o r la religin viene dirigir
en su sentido nico la m a s a de las c r e e n c i a s y d e las p r c t i c a s . L o s
libertinajes de c i e r t a s sectas y las m a c e r a c i o n e s d e los fakires son dos
formas del culto de S i v a . P o c o i m p o r t a que p a r e z c a n o p u e s t a s : la s e r i e
d e los textos s a g r a d o s se extiende sobre un p e r o d o de t i e m p o tan l a r g o ,
h a n sido c o m p u e s t a s en m o m e n t o s tan diferentes del d e s a r r o l l o social,
forman u n a m a s a tan e n o r m e , que autorizan t o d a s las m o r a l e s y t o d o s
los d o g m a s , y la r e l i g i n de cada secta es un s i s t e m a tan v a g o y t a n in-
c o n s e c u e n t e como el conjunto de la religin inda.

"Qu es el visnuismo, p o r ejemplo? E n un principio, V i s n e r a "el


p r e s e r v a d o r " . E n t r e Siva que o r g a n i z a y Siva q u e disuelve h a y l u g a r
p a r a la potencia que m a n t i e n e . E s t a planta, que h a g e r m i n a d o fuera del
suelo, v o l v e r al suelo. Sin e m b a r g o , p o r efecto de u n a fuerza i n t e r i o r ,
v i v e , persiste en su f o r m a . E s t a fuerza que as sostiene al m u n d o ente-
r o es V i s n , del cual, j u s t a m e n t e , el smbolo o r d i n a r i o es u n r b o l . Ha-
cindose p o p u l a r , la a b s t r a c c i n pasa ser u n ente distinto, u n Dios
p e r s o n a l sin cuyo concurso se h u n d i r a el m u n d o . P o r c o n s i g u i e n t e , un
Dios caritativo y bueno q u e en diez e n c a r n a c i o n e s s u c e s i v a s , bajo la
f o r m a de un pez, de u n a t o r t u g a , de un j a b a l , de un len, de u n e n a n o ,
de R a m a , de K r i s h n a , de B u d h a , h a bajado p a r a la salvacin del m u n -
do y de la h u m a n i d a d . As multiplicado y d e s e n v u e l t o , V i s n d e s a p a r e -
ce como u n tallo oculto por el lujo de su p r o p i a v e g e t a c i n , y no se v e n
TRAVS DE LA INDIA 119

y a del m i s m o sino sus e n c a r n a c i o n e s . D o s de e n t r e ellas, R a m a y Krish-


na, son p o p u l a r e s e n t r e t o d a s , y el culto y las c r e e n c i a s de sus fieles
v a n c a m b i a n d o , multiplicndose, ramificndose t r a v s de las e d a d e s .
L a s sectas e n g e n d r a n las sectas: a l r e d e d o r del ncleo c e n t r a l a g r n d a -
se todo un m a m e l o n a m i e n t o en que el ojo no distingue sino u n a m o n t o -
n a m i e n t o indistinto. E n el siglo xi, en el xir, en el x m , dos v e c e s en el
siglo x v , en el siglo xvi, en el siglo x v m , y r e c i e n t e m e n t e an, a p a r e -
cen jefes religiosos que a u m e n t a n la e x t e n s i n del visnuismo. L o s u n o s ,
p a n t e s t a s , no a d m i t e n sino u n a sustancia d i v e r s a m e n t e manifestada;
otros distinguen dos principios i r r e d u c t i b l e s . M a d h a v a a c e p t a t o d o s los
dioses, p e r o los s u b o r d i n a V i s n , el nico que no p e r e c e r j a m s . Al-
g u n o s dejan ah la cuestin metafsica y la especulacin. No se d i r i g e n
y a la inteligencia, sino q u e h a b l a n al c o r a z n : una sola cosa i m p o r t a :
la fe en K r i s h n a , q u e h a a m a d o los h o m b r e s , la b u e n a v o l u n t a d , la
caridad p a r a con n u e s t r o s a m i g o s , los v i v o s . Al lado de estos m a e s t r o s ,
que son los m s g r a n d e s , h a y infinidad de o t r o s . A l p u n t o que en la
m u c h e d u m b r e sufriente se l e v a n t a un h o m b r e como m e n s a j e r o de D i o s ,
e n c u e n t r a discpulos y se forma u n a secta su a l r e d e d o r . E n t r e t a n t o ,
las leyendas crecen y se multiplican, mil i m g e n e s g r o s e r a s t r a d u c e n
la p o b r e multitud las ideas fervientes de los I n s p i r a d o s . A su vez, stos
son v e n e r a d o s como dioses y como s e m i e n c a r n a c i o n e s de D i o s . Cosa sin-
g u l a r : en l u g a r de c o m b a t i r s e de a n u l a r s e , esas c r e e n c i a s diferentes
se a a d e n u n a s o t r a s , subsisten j u n t a s s o b r e el t r o n c o del v i s n u i s m o ,
como la r a m a n a c i d a en p r i m a v e r a c r e c e al lado de las r a m a s m s anti-
guas. T a l doctrina e n u n c i a d a en el siglo xi t i e n e sus a d e p t o s q u e v i v e n
como h e r m a n o s con los discpulos del m a e s t r o m u e r t o h a c e t r e i n t a a o s .
Como toda cosa v i v i e n t e , la r e l i g i n de Visn g u a r d a t o d a s las formas
p o r que ha p a s a d o , t o d a s las r a m a s q u e h a n b r o t a d o en las diferentes
edades. C o m o una cosa viva t a m b i n , contiene en s m i s m a todo el prin-
cipio de su d e s a r r o l l o , p e r o s a c a su m a t e r i a del medio que la r o d e a . L a
idolatra de las r a z a s n e g r a s , el b u d h i s m o , las r e l i g i o n e s del Islam, el
cristianismo, le h a n s u c e s i v a m e n t e facilitado e l e m e n t o s q u e se h a asimi-
lado.

" H o y , d e s p r o v i s t a de d o g m a p r e c i s o , de j e r a r q u a r e g u l a r , h e c h a de
cien g r u p o s que v e g e t a n unos al lado de o t r o s , h a c e p e n s a r en esos or-
g a n i s m o s p r i m i t i v o s , esas m a s a s b l a n d a s de i n n u m e r a b l e s t e n t c u l o s ,
desprovistos d e v r t e b r a s y de o s a m e n t a , c a p a c e s de r e s i s t i r t o d a mu-
tilacin, p o r lo m i s m o que estn c o m p u e s t o s de c e n t r o s i n d e p e n d i e n t e s ,
cada u n o de los cuales p u e d e q u e d a r h e r i d o sin que p e r e z c a el t o d o . T a l
es t a m b i n el induismo del cual esta r e l i g i n de V i s n , tan d i v e r s a y
tan c o m p r e n s i v a , no es, sin e m b a r g o , m a s q u e un l a d o . E n C a l c u t t a s e
l a m e n t a b a delante de m u n ingls p o r el a c o r e s u l t a d o de las misiones
p r o t e s t a n t e s . A l g u n o s indos se c o n v i e r t e n , lo m s m e n u d o p o r i n t e r s ,
p a r a ser e m p l e a d o s p o r los e u r o p e o s . A l c a b o de a l g u n o s a o s , v u e l v e n
120

e n t r a r en su casta y en su secta. L o s b r a h m a n e s escuchan con pacien-


cia, con t o l e r a n c i a y c u r i o s i d a d . Su religin es cosa h a r t o fugitiva y
mltiple p a r a dejarse c o g e r c u e r p o c u e r p o . Imposible r e f u t a r l a como
los m i s i o n e r o s ingleses p r e t e n d e n refutar los m a h o m e t a n o s . E n l u g a r
de p e r e c e r de d e t e n e r s e ante el obstculo que le o p o n e n los apstoles
del c r i s t i a n i s m o , t a n p o t e n t e es la vitalidad del i n d u i s m o , tan g r a n d e
su facultad de a d a p t a c i n , que lo r o d e a , lo envuelve, lo a b s o r b e y p r o -
sigue su c r e c i m i e n t o , enriquecido con u n a n u e v a idea filosfica y reli-
giosa. As es como los b r a h m a n e s ofrecen admitir Cristo e n t r e los
t r e s c i e n t o s t r e i n t a millones de dioses del p a n t e n i n d o , m i e n t r a s les
sea p e r m i t i d o c o n s i d e r a r l o como u n a de las f o r m a s de V i s n , e n c a r n a -
do p a r a los e u r o p e o s . As es como en C a l c u t t a la secta de los brahmos
a d o p t a el deismo m o r a l de los l i b r e p e n s a d o r e s i n g l e s e s . E x i s t e n c i a de
un Dios p e r s o n a l , e t e r n o , distinto de su c r e a c i n , g o b i e r n o p a t e r n a l del
m u n d o , distincin e n t r e el c u e r p o y el a l m a , p e n a s y r e c o m p e n s a s fu-
t u r a s ; se asimilan los principios g e n e r a l e s de la filosofa m e d i a n a y r a -
zonable c o r r i e n t e en I n g l a t e r r a . D e igual m a n e r a , en otro t i e m p o , el
induismo, despus de h a b e r no e x p u l s a d o , sino l e n t a m e n t e eliminado
los elementos d o g m t i c o s del b u d h i s m o , se h a n u t r i d o con su j u g o . Dul-
z u r a , caridad u n i v e r s a l , e x t e n d i d a h a s t a los a n i m a l e s , a s c e t i s m o , p o r
todos estos r a s g o s el a l m a de S a k y a Muni h a b i t a an la pennsula.
" A s v i v e y c r e c e la religin de la India, la m s plstica d e t o d a s , la
m s capaz de p r e s t a r s e las c i r c u n s t a n c i a s , tan compleja, h e c h a de ele-
m e n t o s t a n desemejantes y c a m b i a n t e s , t a n i n c i e r t a en su f o r m a y en su
direccin, quejno p a r e c e u n a religin, y, sin e m b a r g o , s e la p u e d e l l a m a r
u n a religin, como se llama la India este conjunto geogrfico h e c h o
de c o m a r c a s y climas t a n diversos, c o m o se l l a m a indo ese g r u p o hu-
m a n o en el que se mezclan las r a z a s de todos colores y d e t o d a s cultu
r a s y que, sin e m b a r g o , tiene su u n i d a d . C l a r a en un principio en su
fuente p a n t e s t a , oscurecida luego p o r las ideas r e l i g i o s a s de los p u e -
blos c o n q u i s t a d o s , extendida s o b r e t r e i n t a siglos, c a d a uno de los cuales
h a modificado su forma y aadido algo su c o n t e n i d o , d i s p r s a s e h o y
en u n a r e d i n m e n s a de c r e e n c i a s , de p r c t i c a s , de m o r a l e s , de filosofas,
de s e c t a s , en las que la m i r a d a no r e c o n o c e n i n g n dibujo. T a l el
G a n g e s , v a s t o y t u r b i o , hinchado p o r el aflujo i n c e s a n t e de los r o s tri-
b u t a r i o s , c a r g a d o de mil r e s t o s v e g e t a l e s , r u e d a t r a v s de los j u n g l e s ,
t r a v s de las ciudades a n t i g u a s , t r a v s de las c i u d a d e s i n g l e s a s , des-
b r d a s e en s b a n a s indecisas, c u b r e a n c h o s espacios con su a g u a
lechosa, r e t r d a s e , echa su fango y su limo fecundos, p r o l o n g a as su
c u r s o y su incierto delta, se divide, se ramifica, se p i e r d e en mil bocas
-oscuras y t o r t u o s a s . "
26 de diciembre.He t e r m i n a d o mis n e g o c i o s en B e n a r s , d a n d o p o r
bien e m p l e a d o el tiempo que h e p a s a d o en esta especie de R o m a Meca
indiana. E n n i n g u n a o t r a p a r t e he podido o b s e r v a r de tan c e r c a las ma-
TRAVS DE LA INDIA 121

nifestaciones n t i m a s del a l m a d e este p u e b l o e x t r a o , feroz m s que


un t i g r e y b u e n o m s que u n a p a l o m a sin hil. T r d a m e , sin e m b a r g o ,
en c a m b i a r de a t m s f e r a y salir de e n t r e tantos t e m p l o s y capillas, no
s i e m p r e bien olientes, como h a y a q u .
M a a n a e m p r e n d o la m a r c h a hacia A l l a h - A b a d , g r a n d e e m p o r i o co-
m e r c i a l , y p r i m e r a e t a p a de mi expedicin D e l h i . D e j a r la t i e r r a inda
p a r a p e n e t r a r en un pas d o n d e p r e d o m i n a el m a h o m e t i s m o .
C A P I T U L O XI

DE BEXARS ALLAH-ABAD A' AGR

V EINTISIETE de diciembre C u a t r o h o r a s se t a r d a desde la s a g r a d a


ciudad del G a n g e s A l l a h - A b a d (la a n t i g u a Prag), conquistada
p o r el e m p e r a d o r A k b a r .
No sera justo p a s a r en silencio la c o m o d i d a d d e estos f e r r o c a r r i l e s
indos, en los que no falta n a d a de c u a n t o p u e d e d e s e a r s e . T o d o s los co-
ches estn provistos de un c u a r t o t o c a d o r en el cual se p u e d e h a s t a
t o m a r u n a d u c h a . L o s asientos estn dispuestos en f o r m a de c a t r e , q u e
se desdobla c u a n d o se q u i e r e , uno p a r a c a d a viajero (aun en s e g u n d a ) ,
y c o n t r a s t a tanto comfort con la clase de p e r s o n a l e m p l e a d o en el ferro-
carril, pues, sin excepcin, es indgena, desde el m a q u i s t a al que despa-
cha los billetes. No d i r que d e s e m p e e n con m u c h a brillantez su
cometido; p e r o , en fin, lo van a p r e n d i e n d o .
El paisaje, lo l a r g o del G a n g e s , es frondossimo, a u n q u e no c a r a c -
terstico, y se v e que la g e n t e s a b e cultivar m u y bien las h e r e d a d e s . L a
va va subiendo por u n a s u a v e p e n d i e n t e , e n t r e b o s q u e s d e c o c o t e r o s y
de mimosas, e n t r e a l g o d o n a l e s y plantos de t a b a c o .
Allah-Abad, situado en la confluencia del J u m n a D e j e m n a h con el
G a n g e s , es poblacin g r a n d e , pues contiene c e r c a de 200,000 h a b i t a n t e s ;
s a b e r : 150,000 indos, 40,000 m a h o m e t a n o s y u n o s 1,000 cristianos.
Ufanase Allah-Abad con buen n m e r o de magnficos edificios m o d e r -
nos: una suntuosa c a t e d r a l catlica, un p r e c i o s o t e m p l o a n g l i c a n o , u n
vasto colegio de estilo i n d o - r a b e , el palacio del G o b i e r n o , etc. T o d a s
las casas e u r o p e a s estn r o d e a d a s de j a r d i n e s y c o n s t r u i d a s con g a l e -
r a s , excelente disposicin, de todo punto n e c e s a r i a d a d o el calor t r o p i c a l
que aqu se siente.
123

E s t dominada la ciudad p o r la famosa ciudadela de A k b a r , edifica-


da ltimos del siglo xvi, c e r c a de la d e s e m b o c a d u r a del J u m n a en el
sagrado ro.

Consrvanse algunas pagodas muy antiguas; admrase igualmente


una g r a n d i o s a m e z q u i t a , y es n o t a b l e el a n t i g u o palacio del sultn Cos-
r o e s . E n el p u e r t o se a d v i e r t e m u c h o m o v i m i e n t o de v a p o r e s , pudiendo
124 TRAVS DE LA INDIA

decirse que es Allah-Abad el centro de la n a v e g a c i n fluvial p o r t o d a


la India.
Este pas es m u y r i c o , y los ingleses, que tienen aqu sus factoras,
se distinguen, en g e n e r a l , por su opulencia y su e l e v a d a c u l t u r a . E x p r -
tase m a d e r a del r b o l sal, cuyos t r o n c o s , r e c t o s y fortsimos, m i d e n
veces 25 m e t r o s , azcar, opio y g r a n o s ; p e r o es, s o b r e todo A l l a h - A b a d ,
un g r a n depsito c o m e r c i a l .
Los m u s u l m a n e s poseen m u c h a s e s c u e l a s y ejercen u n p r o s e l i t i s m o
a l a r m a n t e , que es la d e s e s p e r a c i n de los d i g n o s m i s i o n e r o s e v a n g -
licos.
Nada, e m p e r o , de cuanto he visto m e h a c a u t i v a d o t a n t o c o m o la
fortaleza de A k b a r , siendo v e r d a d e r a l s t i m a que los ingleses h a y a n
destruido g r a n p a r t e de la o b r a p r i m i t i v a p a r a c o n v e r t i r l a en formida-
ble ciudadela.
l. de enero, 1890. D e s p a c h en dos das mis comisiones en A l l a h -
A b a d y desde a n t e a y e r h e m e aqu en la a n t i g u a capital de los m o g o l e s ,
pudiendo decir que h a s t a el p r e s e n t e es A g r lo que m s m e h a m a r a -
villado de t o d o c u a n t o h e visto en la India, y q u e c o m p r e n d o la emocin
que e x p e r i m e n t u n viajero tan curtido en a c h a q u e s de este g n e r o
como el conde de H b n e r : " H e e x p e r i m e n t a d o , d i c e refirindose
A g r , s e n s a c i o n e s semejantes p a s e n d o m e en la A c r p o l i s de A t e n a s ,
por la noche en S a n P e d r o , c u a n d o los r a y o s del sol en su ocaso iban
a c a r i c i a r el baldaquino de la t u m b a de los a p s t o l e s , en n u e s t r a s
g r a n d e s c a t e d r a l e s gticas, p o r d o q u i e r m e senta en p r e s e n c i a del m s
alto g r a d o de perfeccin que nos sea p e r m i t i d o a l c a n z a r . A q u no h a y
ms que m a r a v i l l a s . No t r a t a r de p i n t a r l a s : h e visto la A l h a m b r a , Cr-
doba, el A l c z a r de Sevilla, D a m a s c o , a l g u n a s h e r m o s a s m u e s t r a s de la
a r q u i t e c t u r a p e r s a de E r i v a n ; p e r o , en mi c o n c e p t o , A g r s o b r e p u j a
iodo e s o . "
Y c i e r t a m e n t e que es m a r a v i l l o s a la a b u n d a n c i a de o b r a s del a r t e
indo-rabe que contiene A g r , tales como el Taj M a h a l , la m e z q u i t a d e
las P e r l a s y la G r a n Mezquita, c o n s t r u c c i o n e s d e b i d a s al g r a n e m p e r a d o r
mogol Schah J e h a n , hijo del no m e n o s ilustre e m p e r a d o r A k b a r (1627-
1658). T r a t a r de d a r idea as de estos m o n u m e n t o s c o m o de o t r o s n o
menos dignos de a d m i r a c i n .
El Taj Mahal es sencillamente un m a u s o l e o e l e v a d o p o r S c h a h J e h a n ,
Djihan, la m e m o r i a de su a m a d a s u l t a n a , Begum, Muntaz-i-Mahal y
si r e p r e s e n t a la ltima p a l a b r a del a r t e indo-morisco, d e m u e s t r a asimis-
mo el tiernsimo a m o r del b u e n Schah su c a r a y bella esposa. E n reali-
dad, el p o r t e n t o s o m o n u m e n t o no p u e d e d e s c r i b i r s e ni p i n t a r s e , p u e s
no h a y p a l a b r a s ni colores c a p a c e s de d a r idea d e t a n i n s i g n e m a r a v i -
lla; p e r o , con todo, lo i n t e n t a r .
El mausoleo es un octgono r e g u l a r , todo de m r m o l b l a n c o , t e r m i -
nado por u n a cpula oblonga que forma los dos tercios de u n a e s f e r a , y
TRAVS DE LA INDIA 125

p a r e c e , vista de lejos, como un globo a e r o s t t i c o p r o n t o r e m o n t a r s e


en el e s p a c i o . E s t a cpula, de estilo p e r s a , est r o d e a d a p o r c u a t r o al-
m i n a r e s . El edificio est e m p l a z a d o s o b r e u n a t e r r a z a t a m b i n d e m r -
mol blanco r o d e a d a de frondossimas a r b o l e d a s y p a r t e r r e s , f o r m a n d o
como u n a canastilla de e x u b e r a n t e v e g e t a c i n .
L a a l t u r a total de la t o r r e es de 243 pies. El edificio est e n c e r r a d o en
un vasto recinto flanqueado de k i o s c o s . P e n e t r a s e en l p o r un p r t i c o
de a s p e r n rojo, de a r q u i t e c t u r a g t i c a , c u y o a r c o est cubierto d e a r a -

F a c t o r a cerca de A l l a h - A b a d

bseos blancos, y 800 m e t r o s de distancia a p a r e c e el Taj, tan m a r a v i -


lloso, mejor dir, tan ideal, que no p u e d e m e n o s de p r e g u n t a r s e u n o si
lo que se v e n o s e r acaso efecto de a l g n m g i c o espejismo.
Refleja el m o n u m e n t o su esbeltsima m o l e en u n a n c h o y p r o f u n d o
canal q u e cruza p o r e n t r e u n a e s p e s u r a de c i p r e s e s n e g r o s y de flores
r o j a s . " E s un s u e o que flota, u n a cosa a r e a d e s p r o v i s t a de p e s o : t a n
perfecto es el equilibrio de las lneas, y tan p l i d a s , t a n l i g e r a s son l a s
s o m b r a s q u e circulan s o b r e la p i e d r a v i r g i n a l y t r a s l c i d a " , dice u n
v i a j e r o . Y dice o t r o : "Es u n sueo? Es u n cuento de h a d a s , u n a fata
mor gana?"
Lo m s p a r t i c u l a r es que, siendo p e r f e c t a m e n t e lisas las superficies
del octgono, ofrecen la p e r s p e c t i v a el m s e n c a n t a d o r r e l i e v e , lo cual
debe ser efecto de la luz. "No s e s a b a , d i c e C h e v r i l l o n , q u e esta
cosa tan sencilla, la superficie, pudiese s e r tan bella c u a n d o es g r a n d e
y p u r a . S i g e s e el a r r o l l a m i e n t o sabio y dulce de las g r a n d e s o r e s , de
las flores de nice y t u r q u e s a , i n c r u s t a d a s sin una salida, la a r m o n a y
17
126 TRAVS D E L A INDIA

d l a s delicadas c i n c e l a d u r a s , de los encajes de m r m o l , d l a s ojivas, de


las b a l a u s t r a d a s mil v e c e s r e c o r t a d a s , el j u e g o infinito de lo vaco y de
lo l l e n o . "
C o n t r i b u y e al efecto del m o m e n t o el matiz oscuro de los r b o l e s que
r o d e a n el T a j , tejos y cipreses. " L o s r b o l e s , s o m b r o s y rgidos,escri-
be el citado v i a j e r o , r e s a l t a n d o s o b r e esta n a t u r a l e z a m o v i e n t e , suben
con solemnidad, los pies en m a t o r r a l e s de r o s a s , en r a m i l l e t e s de mil
o r e s desconocidas y p e r f u m a d a s , a b i e r t a s m o n t o n e s en el j a r d n soli-
t a r i o . Todo este o r d e n a m i e n t o es de un a r t i s t a s u p e r i o r . P e l u s a s c l a r a s ,
corolas p u r p r e a s , p t a l o s de o r o , e n j a m b r e s de abejas z u m b a d o r a s y
m a r i p o s a s d i a p r e a d a s ponen luz y a l e g r a en estas n e g r u r a s de cernen
t e r i o . E s t o es la vez luminoso y g r a v e ; es la a l e g r a de un p a r a s o mu-
sulmn, e n a m o r a d o y r e l i g i o s o , y el p o e m a de v e r d u r a se u n e al p o e m a
d e m r m o l p a r a h a b l a r de esplendor y de p a z . "
Al p e n e t r a r en el interior del m a u s o l e o , e n c u n t r a s e de p r o n t o el vi-
sitante en m e d i o de u n a oscuridad casi c o m p l e t a , p e r o no tanto que deje
de distinguirse u n a exquisitsima verja de m r m o l que r o d e a las tum-
bas l a t e r a l e s . P o r fin, se llega al c e n t r o donde se l e v a n t a n los s e p u l c r o s
del S c h a h J e h a n y de Muntaz Mahal, iluminados p o r u n a claridad q u e
no podra decirse de dnde p r o c e d e , y l e v a n t a n d o la c a b e z a v e s e all
vertiginosa a l t u r a la a r e a cpula, v a p o r o s a , ideal.
P o r m u c h o que se diga, sin e m b a r g o , es imposible d a r i d e a de este
P a r t e n n indo r a b e , en que todo r e s p i r a u n a r e l i g i o s i d a d inefable.
Cuando salimos y lo contemplo de n u e v o , no p a r e c e sino que el sol le
h a y a p e g a d o fuego: de tal m a n e r a d e s l u m h r a n y c i e g a n los reflejos q u e
despiden las b r u i d a s losas de m r m o l . S: r a z n t u v o el q u e dijo q u e
el Taj haca r e c o r d a r las fulgurantes y c a s t a s e s p a d a s de que h a b l a la
Biblia. H ah en t o d a su g r a n d e z a de lo que es capaz el a r t e se-
mita.
L a Gran Mezquita y la Mezquita de las Perlas forman p a r t e d e las
inmensas construcciones l e v a n t a d a s en el i n t e r i o r de la c i u d a d e l a de A k -
b a r . L a s m u r a l l a s , de a s p e r n rojo, estn b a a d a s p o r el J u m n a , c o n t r a s -
tando h e r m o s a m e n t e con el tono de las m i s m a s la b l a n c u r a de las innu-
m e r a b l e s cpulas, t o r r e c i l l a s y a l m i n a r e s q u e s o b r e s a l e n del a l m e n a d o
a d a r v e . A q u r e s i d a n los e m p e r a d o r e s m o g o l e s , como en o t r o t i e m p o los
r e y e s asirios y p e r s a s en sus i n m e n s o s Apadanas.
El circuito del fuerte mide u n c u a r t o de l e g u a , y se p e n e t r a en l p o r
u n a p u e r t a del N o r t e , flanqueada p o r dos e n o r m e s t o r r e o n e s , p a s a n d o
por un p u e n t e levadizo, y p r o d u c e e x t r a a i m p r e s i n e n c o n t r a r s e d e
b u e n a s p r i m e r a s con u n a g u a r d i a de soldados i n g l e s e s . S i g e s e l u e g o
p o r una a v e n i d a e m b a l d o s a d a que sube p o r e n t r e las m u r a l l a s y se llega,
p o r fin, la m e s e t a donde se l e v a n t a n los palacios, " t a n a p r e t a d o s c o m o
las tiendas en u n c a m p a m e n t o . "
A p a r e c e el p r i m e r o la Mezquita de las P e r l a s (Moti-Musjid), toda de
TRAVS DE LA INDIA 127

m r m o l . " S o b r e los t r e s lados en u n p a t i o c u a d r a d o , e m b a l d o s a d o d e


m r m o l , d i c e un viajero, despligase la m e z q u i t a de m r m o l . Cin-
cuenta y ocho g r u e s o s p i l a r e s que suben y se e n c o r v a n en ojivas guilo-
chadas de flores sostienen la p e s a d a t a b l a del t e c h o , y en esta g a l e r a
profunda, el m r m o l t i e n e los t o n o s dulces y clidos del marfil viejo.
Nada m s , ni p i n t u r a , ni e n s a m b l a d u r a s : dos c o l o r e s s o l a m e n t e : el azul
del cielo, el blanco del a l a b a s t r o , y esta sencillez s u n t u o s a , este brillo
del sol s o b r e la p i e d r a casta, e x p r e s a n mejor que todo el a r d o r espiritual

Escuela, musulmana en A l l a h - A b a

la exaltacin del a l m a m u s u l m a n a . E n el t e c h o , t r e s p u n t i a g u d a s cpu-


las hinchan sus a m p o l l a s d e s l u m b r a n t e s , r e c o r t a n s u s c u r v a s sabias so-
b r e u n cielo p l i d o , t a n l i g e r o , tan p u r o , que p a r e c e v a c o de a i r e , u n
ter en que no hubiese m s q u e luz."
S i g u e luego u n a hilera de patios y se llega al palacio del S c h a h J e h a n ,
la famossima S a l a de A u d i e n c i a s de A u r a n g z e b (1685). E l p a l a c i o
es b a s t a n t e r e d u c i d o , y slo contiene dos s a l o n e s espaciosos, t o d o s
de m r m o l blanco i n c r u s t a d o de a r a b e s c o s , con los techos d o r a d o s .
D e s d e el patio c e n t r a l a r r a n c a u n a g a l e r a sostenida p o r p i l a r e s de ala-
b a s t r o estriados de m r m o l n e g r o y de lapislzuli que conduce las
habitaciones del e m p e r a d o r , d o n d e se c o n s e r v a n en perfecto estado mu-
chos a p o s e n t o s bajo t i e r r a y c u a r t o s de b a o .
N a d a m s a d m i r a b l e que estos r e t r e t e s v o l u p t u o s o s ! "Qu p o e t a
m o d e r n o , dice Chevrillon, h a hecho un sueo tan delicioso como el
Mogol que m a n d c o n s t r u i r las Z e n a n a s (subterrneos) y las salas de
b a o de l a s mujeres? E n c m a r a s d o n d e la c l a r i d a d no t i e n e a c c e s o ,
frescas con la frescura del m r m o l , a h u c a n s e pilones de j a d e c u y a a g u a
viva c o r r e de u n o o t r o . S o b r e el a l a b a s t r o t r a s l c i d o de las b v e d a s y
las c o l u m n a s , diez mil espejillos de facetas brillan en la oscuridad c o m o
128 TRAVS DE LA INDIA

d i a m a n t e s , reflejan m i s t e r i o s a m e n t e los fulgores de las i n n u m e r a b l e s


l a m p a r i l l a s que a r d e n en el fondo de las h o r n a c i n a s . L a s Mil y una
noches no han concebido n a d a s e m e j a n t e : es u n palacio de h a d a s de
genios situado en las p r o f u n d i d a d e s de la t i e r r a lejos de n u e s t r o m u n d o ,
lejos de n u e s t r o sol, hecho de p e d r e r a s , lleno de u n a s o m b r a e t e r n a , y,
sin e m b a r g o , i l u m i n a d o s p o r los fuegos i n t e r i o r e s de estas p e d r e r a s .
I m a g n e s e lo que ah d e n t r o v e a A k b a r , el o n d u l a m i e n t o v o l u p t u o s o de
las formas femeninas, u n pueblo de c i r c a s i a n a s , de r a b e s , de indas, es-
c o g i d a s en toda el A s i a p a r a el c a p r i c h o de u n t i r a n o o m n i p o t e n t e , ocio-
s a s , e c h a d a s al b o r d e de los s u r t i d o r e s que r o z a n con su pie desnudo, dor-
milonas a m o d o r r a d a s al fresco m u r m u l l o de las a g u a s c o r r i e n t e s , b a a -
d o r a s que r e t u e r c e n sus p e s a d o s cabellos, reflejadas en el cristal o s c u r o ,
e n v u e l t a s en la e x t r a a y v a g a claridad... E r a v e r d a d e r a m e n t e p a r a
A k b a r , despus de los cuidados de los n e g o c i o s , la h o r a en que el sol
es a b r a s a d o r , un l u g a r de paz, de frescura y de delicias."
E n lo alto de la ciudadela, s o b r e u n a t e r r a z a q u e domina u n a v a s t a
extensin y s e p a r a d o del palacio del S c h a h J e h a n p o r u n a e s p e s u r a
de j a r d i n e s , a d m r a s e el h a r e m . "Seis c m a r a s de m r m o l i n m a c u l a d o ,
dice Chevrillon al d e s c r i b i r este e n c a n t a d o l u g a r , c u y a s p a r e d e s
c a l a d a s s i m p l e m e n t e r e c o r t a d a s en r e c t n g u l o , dejan p a s a r el a i r e
y la luz. E s t e h a r e m es la p e r l a delicada q u e c o r o n a los bastiones
rojos del fuerte. L i t e r a l m e n t e , estas m o r a d a s estn h e c h a s de p i e d r a s
preciosas, y t o d a s estas p a r e d e s son j o y e l e s . E n las doce c a r a s de
c a d a u n a de las esbeltas c o l u m n a s s e r p e n t e a n b l a n d a m e n t e finas
r a m a s , cuyas flores son t u r q u e s a s y a m a t i s t a s . A lo l a r g o de las
p a r e d e s de m r m o l o t r a s flores de m r m o l , h i l e r a s de lises y de tulipa-
n e s , t o d o s a b i e r t o s i n d o l e n t e m e n t e c a y e n t e s , se dilatan con un r e l i e v e
plido y dulce. E s a s c m a r a s tienen la f o r m a de d i a m a n t e s : son o c t g o -
nos cuyos e n t r e p a o s p u l i m e n t a d o s p o r el o b r e r o , b r u i d o s p o r el tiem-
p o , j u e g a n con la luz, la a p r i s i o n a n , r e b l a n d e c i d a , t e m p l a d a . L o s pla-
fondos se elevan en conos tallados en facetas y a c a b a n en u n a p u n t a
e x a c t a de cristal. E n esas m o r a d a s flota u n a s e m i c l a r i d a d fresca, en la
q u e r e l u c e n y se e n r o s c a n v o l u p t u o s a m e n t e , s e g n u n i n e x t r i c a b l e
dibujo, los a r a b e s c o s y las flores e n g a s t a d a s . A t r e c h o s , la p i e d r a espe-
sa, a m o r o s a m e n t e r e c o r t a d a , f o r m a u n encaje sutil s o b r e la c l a r i d a d
blanca e s p a r c i d a en el e s p a c i o .
" A l r e d e d o r de esas c m a r a s circulan las t e r r a z a s , n o ceidas de
b a l a u s t r a d a s , sino r o d e a d a s de cielo, t e r m i n a d a s de p r o n t o en el v a c o
p o r la cada v e r t i c a l de las altas m u r a l l a s rojas q u e descienden pico
h a s t a el J u m n a . \ C u n t a s v e c e s las r e i n a s y las odaliscas p e r e z o s a s , eter-
n a m e n t e e n c e r r a d a s en este p a r a s o de a l a b a s t r o , se h a n t e n d i d o s o b r e
esta superficie de m r m o l p a r a v e r m o r i r la luz y p a l i d e c e r las a g u a s
l e n t a s del J u m n a , llenos sus ojos l n g u i d o s de la visin q u e es la m a
en este m o m e n t o ! U n a i r r a d i a c i n de r o s a flota en la i n m e n s a l l a n u r a ,
TRAVS DE LA INDIA 129

r o d e a t o d a s las f o r m a s indecisas. A n t e m, s o b r e u n a c o r n i s a de m r -
mol, h a y inmvil u n p a p a g a y o . T o d o se calla en el d e s v a n e c i m i e n t o
lento del da."
2 de enero.Visita al m a u s o l e o de A k b a r , situado dos l e g u a s de
A g r , en S i k a n d r a Secumdrah.
N a d a m s i m p o n e n t e q u e este m o n u m e n t o erigido en m e d i o de la
desierta c a m p i a , todo de m r m o l y de j a s p e , como si los m o n a r c a s
mogoles quisiesen afirmar despus de su m u e r t e el r e c u e r d o de su do-

Mausoleo de A k b a r , en Sikandra. V i s t a exterior

minacin, la p e r p e t u i d a d de su existencia, c o n t r a s t a n d o en esto con la


instabilidad, el c a m b i o y la incesante t r a s f o r m a c i n de la idealidad
inda.
T a l como m a n d A k b a r edificar su t u m b a h a c e casi t r e s siglos, as
subsiste h o y , h a b i e n d o sido r e p a r a d a s u c e s i v a m e n t e p o r S c h a h J e h a n ,
y en n u e s t r o s das p o r el G o b i e r n o i n g l s . El m o n u m e n t o se h a l l a b a en-
c e r r a d o en u n r e c i n t o r e c t a n g u l a r , a b r i n d o s e en c a d a u n o de los p u n t o s
c a r d i n a l e s s e n d a s p u e r t a s ojivales en f o r m a de a r c o s de t r i u n f o , flan-
q u e a d a s de m i n a r e t e s s u p e r a d o s p o r lindos c a m p a n a r i o s . n t r a s e y se
e n c u e n t r a el viajero en m e d i o de un esplndido j a r d n , c r u z a d o p o r u n a
avenida p a v i m e n t a d a de losas d e a s p e r n r o j o .
E n el p u n t o m a t e m t i c o en q u e f o r m a n interseccin las c u a t r o aveni
das, lzase la p i r m i d e , c u y a a r q u i t e c t u r a ofrece u n a r a r a combina-
130

cin de chinesco y s a r r a c e n o . L o s c u a t r o pisos estn sostenidos p o r


columnitas esbeltsimas que se enlazan por medio de a r c o s ojivales, y
en cada a r q u i t r a b e brillan con esplndidos reflejos las i n n u m e r a b l e s
piedras finas incrustadas en el m r m o l . C a d a piso descansa s o b r e un
c u a d r i l t e r o p a v i m e n t a d o de mosaico, y las c o l u m n a s c i r c u n s c r i b e n una
sala interior, a m p l i a m e n t e p e r f o r a d a p a r a d a r paso la luz. L o s t r e s
p r i m e r o s cuerpos estn l a b r a d o s en a s p e r n rojo, y el piso s u p e r i o r
en m r m o l blanco.
L a t u m b a de A k b a r , situada en el piso bajo, es un s a r c f a g o de mr-

Mausoleo de Akbar, en S'kandra. Interior del recinto

mol s o b r i a m e n t e o r n a m e n t a d o con a l g u n a s flores de loto. All, en la


oscuridad, d u e r m e el g r a n d e e m p e r a d o r ; en la t e r r a z a l t i m a , bajo la
b v e d a del cielo y flanqueado p o r c u a t r o delicados kioscos, h a y otro
sarcfago r i c a m e n t e cubierto de e s c u l t u r a s , p e r o m e r a m e n t e d e c o r a t i v o .
P u e s t o all a r r i b a , q u i e r e decir que slo est en contacto con el cielo,
libre de toda relacin con la tierra.
E s t a t u m b a de A k b a r es c o n s i d e r a d a como u n o de los m s acaba-
dos modelos arquitectnicos p o r la p u r e z a de sus lneas. A p a r t e de esto,
la disposicin de este mausoleo p u e d e s e r v i r de tipo p a r a la descripcin
de esta clase de m o n u m e n t o s tan n u m e r o s o s en la India m a h o m e t a n a .
Casi todos los mausoleos i m p e r i a l e s de los m o g o l e s fueron c o n s t r u i d o s
en vida del r e i n a n t e y bajo su direccin p e r s o n a l . El m o n a r c a escoga
el sitio donde deba s e r e n t e r r a d o , y, una vez t e r m i n a d a la o b r a y has-
TRAVS DE LA IXDIA 131

ta que l l e g a b a el da del e n t e r r a m i e n t o , s e r v a el futuro m a u s o l e o de


l u g a r de diversin p a r a la i m p e r i a l familia.
" L o s e l e m e n t o s de q u e se c o m p o n e n estas c o n s t r u c c i o n e s , dice el
b a r n de H u b n e r , son s i e m p r e los m i s m o s : u n alto r e c i n t o , p e r f o r a d o
p o r uno c u a t r o g r a n d e s p o r t a l e s . E n m e d i o , la p l a t a f o r m a c u a d r a d a
que s o p o r t a el m a u s o l e o , c u a d r a d o t a m b i n , p e r o t r u n c a d o en los n g u -
los y cubierto p o r u n a cpula que o r d i n a r i a m e n t e afecta la f o r m a de algo
m s de la m i t a d de u n a esfera. E n los c u a t r o n g u l o s , m u y m e n u d o ,
p s r o no s i e m p r e , m i n a r e t e s que t e r m i n a n en cupulitas. E n el piso bajo
en su s u b t e r r n e o , los r e s t o s m o r t a l e s del s e o r , e n c e r r a d o s en un sim-
ple f r e t r o de p i e d r a . En u n piso s u p e r i o r , g e n e r a l m e n t e el m s e l e v a d o ,
la sala m o r t u o r i a con la t u m b a de a p a r a t o , q u e no contiene el c u e r p o .
L a s mujeres p a r i e n t e s r e p o s a n en p e q u e a s c m a r a s debajo de los mi-
n a r e t e s . E s t a disposicin se r e p i t e en t o d o s los m o n u m e n t o s . Os s o r p r e n -
den, sobre todo, p o r el c o n t r a s t e e n t r e la sencillez de la composicin del
dibujo y la finura, la v a r i e d a d y la r i q u e z a de los detalles. D e ah la t a n
repetida frase: los e m p e r a d o r e s m o g o l e s dibujaban c o m o t i t a n e s y cince-
laban como j o y e r o s . A d m i r a d la i n c r u s t a c i n de pietra dura en los cua-
dros de los p o r t a l e s , las p a n t a l l a s de m r m o l c a l a d a s y t r a s f o r m a d a s en
velos de encaje que r e c u b r e n las v e n t a n a s , los bajos r e l i e v e s de los z-
calos, y, s o b r e t o d o , las d e c o r a c i o n e s del falso s e p u l c r o .
" Y qu a r m o n a de c o l o r e s ! El b l a n c o del m r m o l , el rosa del aspe-
r n , el azul plido el color polvo de o r o del cielo, todo a n i m a d o y
v a r i a d o por los j u e g o s incesantes de las luces y de las s o m b r a s . "
No c a b e , p o r lo m i s m o , t a c h a r de b r b a r o s los e m p e r a d o r e s m o -
goles, pues si d e s t r u y e r o n m u c h o s m o n u m e n t o s indos antiqusimos, sem-
b r a r o n , en c a m b i o , profusin las m s delicadas m a r a v i l l a s a r q u i t e c -
tnicas, en r e e m p l a z o de los a n i q u i l a d o s e j e m p l a r e s del p r i m i t i v o a r t e
indgena, m s i n t e r e s a n t e p o r su fecha que n o t a b l e p o r su m r i t o , como
y a dir o t r o da.
V a y a n a h o r a a l g u n a s s e m b l a n z a s de los e m p e r a d o r e s m o g o l e s q u e
c o n q u i s t a r o n este p a s , t r a z a d a s p o r M. de H u b n e r :
" B a b e r (muerto en 1530), s e x t o descendiente de T i m u r el Trtaro;
p a r t e de humildes c o m i e n z o s y a c a b a p o r m o r i r en A g r , jefe de un im-
p e r i o que s e e x t i e n d e d e s d e orillas del A m en el A s i a C e n t r a l al delta
del G a n g e s .
" S u hijo H u m a y u n , a r r o j a d o p o r los afghanes (rein de 1530 1556),
les v e n c e antes de d e s a p a r e c e r y les a r r a n c a p a r a s i e m p r e el p o d e r su-
p r e m o en la I n d i a .
"Su hijo A k b a r el Grande (1556-1605), c o n t e m p o r n e o de F e l i p e II y
de la r e i n a Isabel de I n g l a t e r r a , es el v e r d a d e r o fundador del i m p e r i o
m o g o l . E r a u n g r a n s o b e r a n o y u n espritu s i n g u l a r m e n t e l i b r e . Afrma-
se, p e r o el hecho n o est e s t r i c t a m e n t e p r o b a d o , q u e u n a de sus muje-
r e s e r a cristiana. G u s t b a n l e las discusiones r e l i g i o s a s y asista las
132 TRAVS DE LA INDIA

disputas pblicas e n t r e b r a h m a n e s , m u s u l m a n e s , p a r s i s y cristianos. Ha-


blase de un p a d r e jesuta quien en u n a de estas discusiones concedi la
victoria. E n c u n t r a n s e p o r doquier sus huellas en el N. de la I n d i a . Siem-
p r e es l quien c o n s t r u y e r a el fuerte.
"Su hijo J e h a n g i r (1605-1627), digno de su p a d r e bajo m u c h o s concep-
tos, i g u a l m e n t e liberal en m a t e r i a de religin y a m i g o de los cristianos,
construa palacios y mezquitas; p e r o , s o b r e t o d o , p a l a c i o s .
" S a hijo Schah J e h a n (1627-165S) es el m s magnfico de los prnci-
pes de la dinasta. H a b a s e r e b e l a d o c o n t r a su p a d r e . D e s t r o n a d o su
vez por su hijo A u r a n g z e b , m u r i p r e s o de E s t a d o en A g r , siete a o s
despus de su cada.
" A u r a n g z e b (1658-1707), d u r a n t e su r e i n a d o que a b r a z a el m e d i o
siglo de Luis X I V , p e r s i g u i u n a sola idea que no pudo r e a l i z a r : la con-
quista del D e k k a n . En esos esfuerzos e s t r i l e s a g o t las fuerzas y p r e p a -
r la r u i n a del i m p e r i o .
"Bien m i r a d o todo, esos e m p e r a d o r e s e r a n g r a n d e s figuras. P a s b a n -
se su vida en continuas g u e r r a s con los a f g h a n e s , con los m a h r a t t a s , con
individuos de su familia, con s t r a p a s infieles. A s o m b r a p e n s a r c u a n d o
les q u e d a b a tiempo y donde c o b r a b a n g u s t o p a r a h a c e r c r e a r las m a r a -
villas de a r t e que los han i n m o r t a l i z a d o .
" R e p r o d c e s e el mismo hecho en las d i n a s t a s o r i e n t a l e s . El funda-
dor es un g r a n d e h o m b r e , su hijo p u e d e p o s e e r an c i e r t a s cualidades;
p e r o la t e r c e r a g e n e r a c i n , g r a c i a s a l a v i d a del h a r e m y de los g o c e s
p r e m a t u r o s , g r a c i a s , s o b r e t o d o , al p o d e r ilimitado q u e el h o m b r e so
p o r t a mal, la t e r c e r a g e n e r a c i n , c u a n d o m s la c u a r t a , c o m i e n z a
la decadencia. Esos hijos de T i m u r , el k a n de los T r t a r o s , hechos de m s
dura tela, se han mantenido d u r a n t e dos siglos la a l t u r a de su situacin.
"Delhi y A g r e r a n a l t e r n a t i v a m e n t e su r e s i d e n c i a y la capital del
i m p e r i o . A k b a r m o r a b a m e n u d o en la s e g u n d a , y all m u r i . l fu
quien fund y construy esta ciudad, diez a o s d e s p u s de su adveni-
miento. Schah J e h a n pas aqu cinco a o s de su r e i n a d o , y , c o m o r e y
desposedo, los ltimos siete de su vida. A u r a n g z e b r e s t a b l e c i en D e l -
hi la sede del G o b i e r n o .
" D e s p u s de l, el diluvio. Un siglo de a n a r q u a y de d e c a d e n c i a . E n
1803 el g e n e r a l L o k e se a p o d e r de la ciudad y del t e r r i t o r i o d e A g r ,
que fueron i n c o r p o r a d o s las posesiones i n g l e s a s . "
3 de enero.Aparte de sus palacios de m r m o l , , mejor dicho,
de su ciudadela, A g r tiene poco de n o t a b l e , como no sea su v a s t a ex-
tensin. Del c u a r t e l a c a n t o n a m i e n t o e u r o p e o h e h a b l a d o y a . L a ciu-
dad m u s u l m a n a inda se r e d u c e v a s t o s b a r r i o s d e c a s a s d e a d o b e
de ladrillo, s e p a r a d o s e n t r e s por g r a n d e s espacios y e r m o s c u l t i v a d o s .
El casero se extiende en forma de m e d i a luna lo l a r g o del J u m n a , en
una l l a n u r a frtilsima, o c u p a n d o 7 millas de l a r g o p o r 3 d e a n c h o . L a
poblacin no baja de 100,000 a l m a s .
133

H c e s e a q u m u c h o c o m e r c i o , a b u n d a n d o en g r a n m a n e r a los alma-
cenes r e p l e t o s de g n e r o s i n g l e s e s . E n t r e los e u r o p e o s , p r e d o m i n a el
e l e m e n t o catlico, y de ah la existencia de un obispo, m a l alojado, sin
e m b a r g o , en u n edificio que p a r e c e u n a e x m e z q u i t a . A n t e s tenan aqu
los jesutas un g r a n colegio, y, s e g n se cuenta, exista t a m b i n u n her-
moso c e m e n t e r i o cristiano en f o r m a d e columbarium, cuyas p a r e d e s ex-
t e r i o r e s e s t a b a n a d o r n a d a s con p i n t u r a s de flores de t o d a especie y cer-
ca del cual m a n a b a un s u r t i d o r de o l o r o s a a g u a .
L a s p r i n c i p a l e s p r o d u c c i o n e s de este pas son el a r r o z , l e g u m b r e s ,

Bungalow anglo-indiano

frutas y ail, L a g a n a d e r a constituye u n a g r a n r i q u e z a , y, segn p a r e -


ce, h a y bfalos h e m b r a s de tan u b r r i m a condicin q u e d a n cincuenta
libras de leche al da. L a t e m p e r a t u r a , en la a c t u a l i d a d , es a g r a d a b l e
d u r a n t e las h o r a s de sol; p e r o p o r la n o c h e se deja sentir un fro v e r d a -
d e r a m e n t e glacial,
El band, p a s e o pblico, est b r i l l a n t e m e n t e c o n c u r r i d o de c u a t r o
cinco, vindose c i r c u l a r en lujosas c a r r e t e l a s , t i r a d a s p o r b r i o s o s caba-
llos y g u i a d a s p o r c o c h e r o s con l i b r e a , a l m i d o n a d o s c a b a l l e r o s y ele-
g a n t s i m a s ladies. All estn, con sus s e o r a s y s e o r i t a s , el obispo p r o -
t e s t a n t e , el coronel del r e g i m i e n t o i r l a n d s , el chief-justice, el d i r e c t o r
de sanidad; algn g e n e r a l de p a s o , algn e x t r a n j e r o de distincin. T o -
do el m u n d o acusa en su r o s t r o la a n e m i a m s p r o n u n c i a d a . E s o s s e o -
r e s se r e n e n luego la m e s a de a l g n anfitrin, de r i g u r o s a e t i q u e t a ,
t r a t a n d o de forjarse la ilusin d e no h a b e r salido de la isla m a d r e , de la
od country ("el viejo pas"), y se c o n s i d e r a n dichosos al p e n s a r q u e
p r e s t a n algn s e r v i c i o s u p a t r i a .
1S
134 TRAVS DE LA INDIA

L a condicin de estos e m p l e a d o s es digna, en efecto, de los m s ar-


dientes elogios, p u e s dan m u e s t r a s d e v e r d a d e r a a b n e g a c i n . "Si la fe-
licidad de un h o m b r e d i c e el b a r n de H u b n e r f u e r a de los g o c e s de
la vida de familia, consiste en e n c o n t r a r u n a esfera de actividad adap-
t a d a sus facultades, j u n t a una j u s t a r e m u n e r a c i n de sus servicios,
el funcionario civil a n g l o indiano d e b e ser un h o m b r e feliz. P e r o no h a y
en este m u n d o felicidad perfecta. H a r e n u n c i a d o de m u y j o v e n a l a s dul-
z u r a s del h o g a r p a t e r n o . S e ha s e p a r a d o de sus p a d r e s , de sus h e r m a -
nos, y no les v e r y a h a s t a al cabo de l a r g o s a o s y p o r p o c o t i e m p o .
No e n t r a r definitivamente en I n g l a t e r r a h a s t a el fin de su c a r r e r a ,
cuando t e n d r d e r e c h o su r e t i r o , que les a s e g u r a r su mujer y l
la independencia de su vejez, p e r o que no b a s t a r p a r a e d u c a r y colo-
car sus hijos, si los tiene. El sueldo es c o n s i d e r a b l e , p e r o m u y reduci-
do en c o m p a r a c i n de lo que e r a n en t i e m p o d e la C o m p a a , que se
m o s t r a b a m u c h o m s liberal que el p r e s u p u e s t o del E s t a d o . E l v i r r e y ,
y en m e n o r escala los g o b e r n a d o r e s de B o m b a y y de M a d r a s , p u e d e n
h a c e r a l g u n a s e c o n o m a s . L o s sueldos de los d e m s funcionarios b a s t a n
p a r a dejarles vivir h o l g a d a m e n t e ; p e r o eso es todo.
" H a y o t r o s i n c o n v e n i e n t e s . Sin d u d a , no se envan y a los nios In-
g l a t e r r a (1), sino q u e se les enva Simia, D a r j e e l i n g los Nilgue-
r r i s . Y a no h a y que s e p a r a r s e de los bebs c o m o antes; p e r o los hijos
deben h a c e r sus estudios, d e b e n ser ingleses y no babus (2). H a y q u e
s e p a r a r s e , p u e s ; y cuando se les v u e l v a v e r r e c o r d a r n que son hijos
v u e s t r o s ? E s t o es el g u s a n o r o e d o r que e n v e n e n a los das de la m a d r e ,
y con s e c r e t o t e r r o r v e como sus hijos v a n c r e c i e n d o . Y l u e g o , los efec-
t o s del clima. L a i n c e r t i d u m b r e de la vida existe, la v e r d a d , p o r
d o q u i e r ; p e r o en n i n g u n a p a r t e como a q u . V v e s e , t r a b j a s e , d i v i r t e s e ,
r e s e , b a i l a s e , czase e n t r e t u m b a s a b i e r t a s c e r r a d a s de p o c o . H
ah, p u e s , el r e v e r s o de la m e d a l l a . "
Y a a d e el e m i n e n t e diplomtico vienes, refirindose los emplea-
dos de la India inglesa: " H e visto p o r doquier h o m b r e s dedicados
su servicio, t r a b a j a n d o de la m a a n a la n o c h e y e n c o n t r a n d o ,
p e s a r de la multiplicidad de sus ocupaciones, t i e m p o p a r a o c u p a r s e en
l i t e r a t u r a y en estudios s e r i o s . L a India est g o b e r n a d a b u r o c r t i c a
m e n t e , p e r o esta b u r o c r a c i a se distingue de las n u e s t r a s p o r m s de u n
c o n c e p t o . E n E u r o p a , los das de u n s e r v i d o r del E s t a d o se suceden y
se p a r e c e n . Menester es que s o b r e v e n g a n g r a n d e s r e v o l u c i o n e s , g u e -
r r a s e u r o p e a s p a r a t u r b a r su plcida m o n o t o n a . N a d a de eso p a s a
a q u . L a v a r i e d a d de los d e b e r e s e n s a n c h a y m o d e l a el espritu del fun-

(1) Era costumbre antes e n v i a r Inglaterra los nios h a s t a que tenan 15 16


aos, para librarles del rigor del clima; pero desde que la India est surcada de v a p o r e s
y ferrocarriles se enva los nios durante medio ao las estaciones de verano que h a y
en las montaas del Norte.
(2; Letrados hijos del pas, que han hecho sus estudios en los colegios de la India.
TRAVS DE LA INDIA 135

cionario anglo-indiano; los p e l i g r o s que p u e d e c o r r e r de u n m o m e n -


t o otro t e m p l a n su c a r c t e r . A p r e n d e a b r a z a r de u n g o l p e de vista
vastos horizontes y t r a b a j a r en su g a b i n e t e m i e n t r a s el suelo t i e m b l a
bajo sus pies. No c r e o decir d e m a s i a d o al afirmar q u e no h a y b u r o c r a -
cia m s instruida, m s a v e z a d a los n e g o c i o s , m s i m p r e g n a d a de las
cualidades q u e h a c e n al h o m b r e de E s t a d o , y n a d i e se a t r e v e r po-
n e r l o en d u d a , m s p u r a y m s n t e g r a que la que a d m i n i s t r a la penn-
sula g a n g t i c a . "
C o m p l z c o m e en r e p r o d u c i r u n a opinin t a n a u t o r i z a d a p a r a que

El Taj-Mahal de Agra.

s i r v a de estmulo los e m p l e a d o s espaoles en U l t r a m a r . P o r lo q u e


mi humilde p e r s o n a r e s p e c t a , h e d e r e c o n o c e r q u e h e e n c o n t r a d o en
esta g r a n ciudad m u s u l m a n a , llena de t a n magnficos r e c u e r d o s de los
T i m u r , u n a hospitalidad q u e e x c e d e t o d o c u a n t o p o d r a m a n i f e s t a r ,
p u e s p e s a r de t r a t a r con p e r s o n a s o c u p a d s i m a s , h a n sacrificado sus
obligaciones p a r a s e r v i r m e de g u a s , p r e s t n d o m e quin su caballo,
quin su coche, quin su elefante.
J a m s se b o r r a r d e mi m e m o r i a el r e c u e r d o de A g r : la i m p r e s i n
que en m h a n c a u s a d o el Taj-Mahal y los p a l a c i o s y m e z q u i t a s de la
ciudadela y el m a u s o l e o de A k b a r s e r i n d e l e b l e . H e visto las manifes-
taciones de u n a r t e tan perfecto c o m o el q u e f o r m a el o r g u l l o d e la
G r e c i a ; de u n a r t e q u e s u p o n e u n a educacin t a n refinada, un g u s t o t a n
exquisito y u n a inteligencia t a n a g u d a como la de los g r i e g o s ; la dife-
r e n c i a est en que las p r o d u c c i o n e s del a r t e g r i e g o son la i m a g e n de
todo un p u e b l o , y las p r o d u c c i o n e s del a r t e i n d o - r a b e son la expresin.
136 TRAVS DE LA INDIA

de la s u p e r i o r i d a d de u n a r a z a c o n q u i s t a d o r a y de la esclavitud de la
r a z a indgena. El e m p e r a d o r m o g o l conceba u n p r o y e c t o y d e v a s t a b a
p r o v i n c i a s e n t e r a s p a r a l l e v a r l o t r m i n o ; m i l l a r e s y m i l l a r e s de escla-
vos indos v e a n s e forzados t r a b a j a r en la o b r a , que d u r a b a v e c e s
cincuenta a o s ; p e r o al q u e d a r t e r m i n a d a poda a s e g u r a r s e q u e la o b r a
e r a a b s o l u t a m e n t e bella. Y m e n e s t e r e r a n esos m i l e s de o b r e r o s p a r a
l a b r a r unos m o n u m e n t o s en que todo es a r e o , delicado; en q u e t o d o
a p a r e c e como t r a b a j o con el cincel y con el b u r i l ; en q u e se c o n v i e r t e
la p i e d r a en un encaje, tan e s c r u p u l o s a m e n t e , q u e c a d a losa l a b r a d a su-
p o n e h a b e r s e l a b r a d o dos t r e s i g u a l e s , p e r o q u e p o r c o n t e n e r a l g u n a
l i g e r a imperfeccin fueron d e s e c h a d a s .
T r a t b a s e el m r m o l como si fuese u n a l m i n a de p l a t a o r o : in-
c r u s t b a n s e en l las p i e d r a s p r e c i o s a s con la l m p a r a y el soplete,
igual que la o r f e b r e r a . T a n minuciosa o r n a m e n t a c i n r e q u e r a u n per-
sonal n u m e r o s s i m o y e x p e r t o , y, p o r t r i s t e q u e sea t e n e r que r e c o n o -
cerlo, slo bajo un g o b i e r n o desptico cabe l l e v a r c a b o e s a s o b r a s de
hadas.
C A P I T U L O XI

MUTTRA. B I X D R A B L" N . D E L H 1

i.\co de enero. He l l e g a d o esta m a a n a esta g r a n d e y magnfica

T o m el t r e n en A g r h a s t a M u t t r a , d i s t a n t e 50 k i l m e t r o s . El t e r r e -
no es llano, cubierto de p a s t o s y c a a v e r a l e s y con g r a n d e s m a n c h a s
de a r b u s t o s y m i m o s a s . H a d e s a p a r e c i d o toda m u e s t r a de v e g e t a c i n t r o -
p i c a l : ni p a l m e r a s , ni n o p a l e s . G r a n d e s m a n a d a s de bfalos p a c e n la
a b u n d a n t e y e r b a , y de t r e c h o en t r e c h o v e n s e a g r u p a d a s a l g u n a s chozas
i n v a r i a b l e m e n t e c u b i e r t a s de b o i g a , sin igual p a r a a h u y e n t a r los d e m o -
nios. T a l e s son a h o r a como h a c e t r e s mil a o s , c u a n d o u n a r a m a de los
a r y a s i n v a d a la p e n n s u l a g a n g t i c a , m i e n t r a s las o t r a s se e n c a m i n a b a n
hacia la m e s e t a del I r n se e n c o n t r a b a n y a en E u r o p a .
C o m o dice u n viajero, s e r a m u y i n t e r e s a n t e el estudio de esas al-
deas, en las q u e se c o n s e r v a n i n c l u m e s las a n t i q u s i m a s t r a d i c i o n e s de
n u e s t r a noble e s t i r p e i n d o - g e r m n i c a . " N a d a de d e r e c h o e s c r i t o : t o d o
est a r r e g l a d o all p o r c o s t u m b r e s i n m e m o r i a l e s i n e x p l i c a d a s ; t o d a la
vida poltica es instintiva como en u n h o r m i g u e r o . E s u n a a g r u p a c i n
n a t u r a l , el v e r d a d e r o m o d o de a g r u p a c i n de la sociedad i n d a . L o s m o -
goles, y a n t e s q u e ellos los p a t a n o s , h a n p o d i d o d e s t r u i r las m o n a r q u a s
indgenas, i n s t a l a r p o r d o q u i e r su a d m i n i s t r a c i n ; p e r o el c o m n e r a
una molcula d e m a s i a d o nfima p a r a que se p r e s t a s e atencin ella,
h a r t o p e q u e a y c o h e r e n t e p a r a q u e se p u d i e s e d i s o l v e r l a , y l es el
que ha p e r m i t i d o al m u n d o indo, al espritu indo, al i n d u i s m o , subsistir
t r a v s de siglos de t i r a n a s y e x t e r m i n i o s . "
Lo que puedo v e r r p i d a m e n t e desde el coche confirma la m a r a v i l l o -
sa c o n s e r v a c i n de las a n t i q u s i m a s c o s t u m b r e s de los a r y a s . H ah u n
138

g r u p o de mujeres, en t o r n o de u n pozo, con el nfora s o b r e la c a b e z a y


un b r a z o a p o y a d o en la c a d e r a ; u n a chiquillera i n n u m e r a b l e , desnudos
los r a p a c e s , que se r e v u e l c a n p o r t i e r r a , v e s t i d a s con u n a camisilla roja
las r a p a z a s ; all, s e n t a d o d e l a n t e de su choza, un a l f a r e r o , ocupado en
l a b r a r c a c h a r r o s ; no lejos de l u n a s c u a n t a s viejas m o l i e n d o a r r o z bajo
un p e d r u s c o r e d o n d o ; en otra p u e r t a un b a r b e r o desollando su v c t i m a ;
u n a escuela al a i r e libre; u n a d o c e n a de nios a l r e d e d o r del d m i n e , q u e
despliega un rollo de papel en el que lee c a n t u r r e a n d o ; m e n d i g o s g r a -
nel; un c o r r o de z a p a t e r o s , sentados en crculo con las p i e r n a s e n t r e cru-
zadas, t i r a n d o de la lesna. D e s a p a r e c e el pueblecillo d e t r s de u n a espe-
s u r a de m a n z a n o s y v e m o s p a s a r p o r la a n t i g u a c a r r e t e r a , c o n t i g u a la
va f r r e a , u n a c a r a v a n a de camellos y m u l o s , escoltada p o r multitud d e
g e n t e de piel de color de t i e r r a , e n v u e l t a la c a b e z a en un t u r b a n t e blanco
y ceido el cinto p o r u n a faja de igual color. P o c o d e s p u s u n o s c u a n t o s
c a r r o s , cuyo m o d e l o d e b e r e m o n t a r s e al t i e m p o d e los V e d a s , con u n
tronco de rbol a p e n a s d e s b s t a l o , p o r lanza, y u n a s r u e d a s e n o r m e s ,
t i r a d o s p o r b u e y e s blancos, y e s p a r c i d a s en la e s p e s u r a de los s e m b r a d o s
c e n t e n a r e s de l a b r a d o r a s , c u b i e r t a s con velos m u l t i c o l o r e s , q u e de lejos
p r o d u c e n la impresin de e n o r m e s corolas a g i t a d a s p o r el v i e n t o .
Siguiendo s i e m p r e lo l a r g o de la m a r g e n d e r e c h a del J u m n a pasa-
mos p o r las p o p u l a r e s villas de N u r k u t t a y F u r r a h , y, p o r fin, m e d i o d a
p a r a el t r e n en la estacin de M u t t r a h {Mathrah, Mathurah.)
Es M u t t r a h u n a ciudad m u y a n t i g u a , cuya poblacin no baja de cin-
cuenta mil a l m a s . L o s indos la v e n e r a n c o m o l u g a r s a n t o p o r h a b e r na-
cido en ella K r i s n a , y de ah q u e se r e p u t e n s a g r a d o s los p a p a g a y o s ,
p a v o s r e a l e s y peces de su t e r r i t o r i o . E n c a m b i o de t a n t a santidad p u e d e
a s e g u r a r s e que es M u t t r a h una de las ciudades m s sucias de la India
inglesa. Sus calles son t o r t u o s a s y e m p i n a d a s , a m n de e s t r e c h s i m a s , y
se c o m p r e n d e que los e u r o p e o s vivan t o d o s en bungalows, bastante
distancia de la poblacin.
E s muy notable, sin e m b a r g o , la g r a n m e z q u i t a m u s u l m a n a , flanquea-
da p o r dos a l m i n a r e s c u b i e r t o s de e s m a l t e s , o b r a del siglo x v n ; a b u n d a n
las p a g o d a s de edificacin m o d e r n a y domina la ciudad u n f o r m i d a b l e
fuerte, reedificado p o r los ingleses, p a r a quienes M u t t r a h r e p r e s e n t a u n
importante punto militar.
Con decir que M u t t r a h es la ciudad d o n d e naci K r i s n a , , mejor di-
cho, donde Visn se e n c a r n bajo la f o r m a de a q u e l h r o e , q u e d a en-
tendido que p r e d o m i n a all e m i n e n t e m e n t e el i n d u i s m o ; y, en efecto, es
Muttrah mucho m s inda que m u s u l m a n a . " S u c e s i v a m e n t e inda, g r i e g a ,
budhista, m u s u l m a n a , inda de n u e v o , dice C h e v r i l l o n , fu s i e m p r e
Muttrah una de las capitales r e l i g i o s a s del A s i a : es c l e b r e en el Bag-
havata Pavana (1). E n 404, el p e r e g r i n o chino c o n t a b a en ella veinte mo-

r ) Libro budhista.
TRAVS DE LA INDIA. 139

nasterios y t r e s mil religiosos budhistas. Quinientos aos d e s p u s los mu-


sulmanes i n v a d i e r o n el pas, y las p a g o d a s b r a h m n i c a s e l e v a d a s s o b r e
las r u i n a s de los m o n a s t e r i o s b u d h i s t a s fueron a r r a s a d a s p o r los conquis-
t a d o r e s . D e s d e 1017 h a s t a la conquista inglesa, i n c e s a n t e m e n t e pisotea-
do por los jefes m a h o m e t a n o s , el induismo, c o m o u n a p l a n t a lozansima
y vivaz, no se cans de r e b r o t a r , y las d e s t r u c c i o n e s no d e t u v i e r o n la
floracin de t e m p l o s y capillas.
" E n el siglo X V I I I , A u r e n g z e b lo abati todo y c o n s t r u y m e z q u i t a s
con las p i e d r a s . F e l i z m e n t e , el viajero francs T a v e r n i e r h a b a visto la
p a g o d a p r i n c i p a l , y su descripcin h a c e p e n s a r en los g r a n d e s t e m p l o s
del S u r , en los de M a d o r a y T r i c h i n o p o l y : " D e s d e a r r i b a abajo, el ex-
t e r i o r est cubierto de figuras de c a r n e r o s , de m o n o s , de elefantes de pie
d r a , d e h o r n a c i n a s que a l b e r g a n m o n s t r u o s , de v e n t a n a s q u e suben h a s t a
lo bajo de las r o t o n d a s y b a l c o n e s . L a s e s t a t u a s de los m o n s t r u o s dan la
vuelta esas r o t o n d a s , y esta coleccin de i m g e n e s h o r r i b l e s es v e r d a d e -
r a m e n t e espantosa". H a b i e n d o p a g a d o dos r u p i a s pudo c o n t e m p l a r el dios
mismo: " L o s b r a h m a n e s a b r i e r o n u n a p u e r t a y vi u n a especie de a l t a r de
viejo b r o c a d o , en el cual h a b a el g r a n d e dolo. L a c a b e z a e r a de m r -
mol n e g r o y los ojos p a r e c a n r u b e s . E l c u e r p o y los b r a z o s q u e d a b a n
e n t e r a m e n t e ocultos p o r u n a tnica de terciopelo r o j o . D o s dolos m s
pequeos, de r o s t r o b l a n c o , e s t a b a n colocados cada l a d o . "
Suponen a l g u n o s que K r i s n a es un dios a d o r a d o y a p o r las r a z a s ne-
g r a s aqu instaladas d e s d e antes de la invasin a r y a , a b s o r b i d o luego
por el induismo. S e a como fuere, es p o p u l a r s i m o c o m o n i n g u n o , sien-
do, p o r excepcin, a m a b l e , r i s o t e r o y a m i g o de los h o m b r e s . V s e l e p o r
doquier, en las capillas de las calles de M u t t r a h , s o n r i e n t e , o r a divirtin-
dose en t o c a r el c a r a m i l l o , o r a r o d e a d o de sus a m a n t e s . L o s p o e m a s
cuentan su infancia m a r a v i l l o s a : c u a n d o se e n c a r n en el v i e n t r e de u n a
mujer m o r t a l ; c u a n d o el r e y , s a b e d o r de su n a c i m i e n t o y ansioso de ma-
t a r l e , m a n d se le b u s c a s e e n t r e los o t r o s r e c i n nacidos p a r a h a c e r l e
p e r e c e r ; n a r r a n la h u m i l d a d de su vida de p a s t o r , d u r a n t e la cual ameni-
zaba sus ocios t o c a n d o la flauta; su m a r a v i l l o s a p r e c o c i d a d , al d a r leccio-
nes los b r a h m a n e s ; sus j u e g o s en el s a g r a d o r o J u m n a ; sus t r a v e s u r a s
con las gopis, esto es, con las lindas y c a n d o r o s a s v a q u e r a s de M u t t r a h ;
sus a m o r e s en los b o s q u e s ; en fin, todo lo p r o p i o de u n m o r t a l feliz; p e r o
K r i s n a no es m o r t a l , sino de divina esencia, y as lo p r u e b a n los mila-
g r o s que o p e r a : lucha con d r a g o n e s y d e m o n i o s , y les v e n c e ; bailando
un da con sus c o m p a e r o s , h ah q u e de p r o n t o se multiplica y se en-
c u e n t r a cada b a i l a r i n a con u n K r i s n a en los b r a z o s ; c o m o los genios del
aire a m e n a z a s e n los h a b i t a n t e s de M u t t r a h , l e v a n t a en alto u n a monta-
a y la i n t e r p o n e e n t r e los genios y la ciudad; su conjuro q u e d a hechi-
zada la n a t u r a l e z a e n t e r a .
" A la voz de su flauta,dice el p o e m a , l a s j v e n e s sentanse dicho-
sas, y e m p e z a b a p o n e r l a s p e n s a t i v a s el a m o r del S e o r . E s t b a n s e
140

delante del b i e n a v e n t u r a d o nio, y como el vestido que c u b r a su cuer-


po se hubiese deslizado, no p o r eso p a r a r o n a t e n c i n . C u a n d o las v a c a s
oan sonar a q u e l l a flauta q u e d b a n s e i n m v i l e s , con la y e r b a e n t r e los
dientes, y los becerrillos, felicsimos, a l e g r e la c a r a , o l v i d b a n s e de ma-
m a r . Tendan el cuello las g a c e l a s , y la s u a v i d a d de sus m e l o d a s t u r b a -
ba los ascetas y los sabios. R e p l e g b a n s e los ros como si fuesen ser-
pientes y suspendan su c u r s o . D e s v i a n d o su v u e l o , c e r n a n s e s o b r e l
las a v e s , celosas de s u s acentos, y c e r r a n d o los ojos e s c u c h a b a n el son
de la flauta."
E m p i e z a K r i s n a su p r e d i c a c i n y e x h o r t a la a b n e g a c i n y la dul-
z u r a , a n a t e m a t i z a el o r g u l l o y el e g o s m o , c o m b a t e "el s e n t i m i e n t o del
yo", p r o c l a m a la fraternidad h u m a n a y se p o n e al lado de los dbiles
contra los fuertes. Cmo d e s c o n o c e r el s i n g u l a r p a r e c i d o de este mito
con los atributos que el p a g a n i s m o supona en Orfeo, en A d o n i s y en
Hrcules?
" P o s e d a s estn de a m o r las hijas de los p a s t o r e s q u e le r o d e a n ,
contina el p o e m a . O r a e s t r e c h a u n a de ellas c o n t r a su c o r a z n ,
y hcele b e b e r en sus labios las m s d i v e r s a s e m o c i o n e s , o r a le c a n t a
o t r a dulces melodas, y con ceirle el talle y pellizcarle las mejillas des
t r u y e en su r o s t r o la huella del p e c a d o y de las faltas". K r i s n a es her-
moso: su r o s t r o fascina, y sus ojos son dos lotos azules. " A p l i q u e sus
p e n s a m i e n t o s en K r i s n a , d i c e , como en su bien a m a d o el h o m b r e pia-
doso que q u i e r e destruir en s mismo el m u n d o . Oh c o m p a e r a s ! Reci-
b i r la mejor p a r t e aquel q u e a h o g u e en s el s e n t i m i e n t o de la indivi
dualidad."
O l v i d a r s e de s m i s m o p a r a d a r s e todo Dios al prjimo, m o r i r
p a r a el m u n d o : tal es lo que p r e d i c a K r i s n a , p e r o no la m a n e r a del as
clico y dulce B u d h a , sino e n t r e g n d o s e todos los g o c e s y delicias con
que b r i n d a la N a t u r a l e z a . C o m o u n a j o r o b a d a le hubiese u n g i d o los pies
con a r o m a s de loto, h e t e ah q u e de p r o n t o se t r a s f o r m a en esbeltsima
beldad, y q u e d a n b o r r a d a s t o d a s las mancillas de su c o r a z n . A tal p r o
digio a c l m a n l e los p r e s e n t e s y le p r o c l a m a n p o r s e r divino. K r i s n a en-
tonces dispase, disulvese, d e s a p a r e c e de a n t e sus ojos, e x t n g u e s e l a
ilusin de forma que le haca desconocido.
No c a b e duda en que bajo el smbolo de K r i s n a se oculta como u n a
idea v a g a m e n t e p a n t e s t a , como u n a potencia n a t u r a l : " T e r e s el que
c r e a , dice el p o e m a , t e r e s la fuerza c r e a t r i z . Oh S a n t o D u e o !
I T e r e s , S e o r , quien h a c e s u c e d e r s e los n a c i m i e n t o s y las m u e r t e s !
T u s e n c a r n a c i o n e s te h a n manifestado los h o m b r e s ; e r e s la e n e r g a
p r o d u c t r i z , e r e s B r a h m a . E s t n los c a t o r c e m u n d o s en tu b o c a , como el
fruto e n t r e los dientes de un m o n o . Quin p o d r o b l i g a r t e e m i t i r l o s
de n u e v o si los r e t i r a s ? T o d o cae en confusin y los c u e r p o s d e s t r u i d o s
no tienen y a e n v o l t u r a que les c u b r a si te r e t i r a s . Como el a g u a h a b i t a
la hoja del loto, como r e s i d e el perfume en u n a flor, como el fuego en el
TRAVS DE LA INDIA 141

leo, como el a g u a en la l e c h e , as ests t bajo tu p r o p i a forma en el


fondo de t o d o s los s e r e s . "
P u d e s e calcular p o r estas citas la magnificencia del p o e m a y sus des-
b o r d e s de pantestico l i r i s m o : " L a s v e r d e s y e m a s del s n d a l o t i e m b l a n
al e x t r e m o de las r a m a s c o m o lmpidas g o t a s d e a m b r o s a . O y n d o l e to-
car la flauta, el loto, el j a z m n , el p a n d a n a s y el c h a m p e k , se h a n e s t r e -
mecido en su c o r a z n . H a n s e t o r n a d o las flores del color del colirio d e
a n t i m o n i o y del rojo de p l o m o , h a n t i r i t a d o , h a n tenido m i e d o , las azu-

Viajeros en ferrocarril: i n t e r i o r de un coche

les y las b l a n c a s " . S i n t e n s e p r e s a s de a m o r las doncellas que j u g u e t e a n


con K r i s n a al c o n t e m p l a r su frente n e g r a , y, " s e m e j a n t e lotos b l a n c o s
cuya raz h a sido h e r i d a bajo el a g u a , la l u n a de u n r o s t r o a b a t i d o r e s -
p l a n d e c e con plida b r i l l a n t e z . "
C i e r t a m e n t e q u e no c a b e m s e s t r e c h a r e l a c i n que la que se a d v i e r -
te e n t r e el p o e m a de K r i s n a y el c a r c t e r de las v o l u p t u o s a s n o c h e s de
la India.
L a devocin de los h a b i t a n t e s de M u t t r a h h a c i a K r i s n a se t r a d u c e en
multitud de r i t o s , siendo el m s i m p o r t a n t e la i n m e r s i n de las a g u a s del
J u m n a cuyo objeto h a y u n a escala q u e desciende h a s t a el c a u c e del
ro. C h e v r i l l o n ha t r a z a d o u n c u a d r o e n c a n t a d o r del a s p e c t o que ofrecen
estas g r a d a s c u a n d o las o c u p a n las m u j e r e s , u n a v e z h a n t e r m i n a d o los
h o m b r e s s u s a b l u c i o n e s : " U n a s j v e n e s , con el delicado torso saliendo
de un ropaje azul que cae de las c a d e r a s , los b r a z o s e c h a d o s a t r s , las
m u e c a s c r u z a d a s s o b r e la c a b e z a , d e r e c h a s s o b r e las g r a d a s que se m o -
19
142 A TRAVS DE LA INDIA

j a n en el r o , m i r a n p a s a r n u e s t r a b a r c a . O t r a s , q u e se han bajado, que-


dan e n t e r a m e n t e ocultas bajo los p l i e g u e s a r m o n i o s o s de u n a g r a n d e
estofa: no se ve ms que el r o s t r o s o m b r e a d o p o r el l i g e r o p a o p o s a d o
sobre la c u r v a de la cabeza. U n a p e q u e u e l a , a r r o j a n d o todo su velo,
a p a r e c e e n t e r a m e n t e desnuda; inclnase, y le sigue la c u r v a j o v e n del
c u e r p o endeble, s e m i d o b l a d o . O t r a , m u y n i a , a p r i e t a con sus b r a c i t o s
u n a muselina r o s a que la e n v u e l v e t o d a , desde la cabeza h a s t a los tobi-
llos c e r c a d o s de plata. Eso es g r a c i o s o y e n c a n t a d o r . A l g u n a s se levan-
tan, colocan l e n t a m e n t e s o b r e sus c a b e z a s p e s a d o s v a s o s de c o b r e , con
u n a saliente de sus senos b r o n c e a d o s , con u n d e s p l e g a m i e n t o del t o r s o y
de los b r a z o s llenos de c a l m a y de nobleza. L o s r o s t r o s son de u n valo
p u r o , algo lleno, de h e r m o s o color m a t e , a c a r i c i a d o s p o r la n e g r u r a de
la cabellera ondulosa, s e r i o s y s o m b r o s , casi clsicos, p e r o con no s
q u de clido y de v o l u p t u o s o . A h estn, n u m e r o s s i m a s , g r a n d e s y pe-
q u e a s , h a b l a d o r a s y r i s o t e r a s , que v a g a b u n d e a n y j u e g a n con el a g u a
clara, m a n e r a de sus abuelas las a m i g a s d K r i s n a , l a v a n d o sus m a n o s ,
s u s b r a z o s , sus dientes, sus cabellos, p o n i n d o s e y q u i t n d o s e sus h e r -
m o s o s v e l o s , p a s a n d o todo el da en la frescura del g r a n r o . Con esta
luz, e n t r e los ropajes sencillos, los m e n o r e s g e s t o s de esas j v e n e s le
h a c e n feliz u n o : u n b r a z o desnudo que se l e v a n t a , u n a c a b e z a q u e se
v u e l v e l e n t a m e n t e s o b r e su cuello joven, un c u e r p o inclinado que se y e r -
g u e . C i e r t a m e n t e es u n a a l e g r a t r a n q u i l a y sencillsima s e g u i r el j u e g o
d e los nobles colores y de las lneas h u m a n a s orillas del a g u a t r a s p a -
r e n t e , s o b r e el m r m o l l u m i n o s o . "
Y tiene mil v e c e s r a z n el a u t o r que a c a b o de citar, p o r q u e al v e r y o
la o t r a m a a n a lo m i s m o q u e h a visto l, no h e podido m e n o s de d a r
g r a c i a s Dios p o r h a b e r m e p e r m i t i d o s e r testigo de s e m e j a n t e espec-
t c u l o . Mas c u n t a s ideas no c r u z a b a n p o r mi m e n t e al p r e s e n c i a r el
delicioso espectculo de las d e v o t a s de K r i s n a al b a a r s e e n las l i m p i a s
a g u a s del J u m n a l Cunta sinceridad, c u n t a inocencia en el cumpli-
m i e n t o del r i t o ! i Y p e n s a r q u e esas magnficas m u j e r e s , quienes les
b a s t a e n v o l v e r s e en u n velo p a r a p a r e c e r v e r d a d e r a m e n t e diosas, son
h e r m a n a s de n u e s t r a s complicadas m u e c a s de H y d e P a r k , del Bois d e
B o u l o g n e , del P r a t e r y del paseo del n g e l Cado del R e t i r o ! Oh no-
ble s a n g r e a r y a ! Slo has c o n s e r v a d o la s u p r e m a distincin en el
aislamiento de esta I n d i a !
D e s p u s de p e r m a n e c e r en M s t t r a h u n da, sal al s i g u i e n t e p a r a
B e n d r a b a n d , B e n d r a d u n d , B i n d a d r u n d (Vendravana en indo) u n a
h o r a de distancia.
L a ciudad, orillas del J u m n a , es m u y g r a n d e , y g o z a t a m b i n del
ttulo de s a g r a d a , como t a n t a s o t r a s b a a d a s p o r el famoso r o .
A b u n d a n los t e m p l o s p u e s t o s bajo la a d v o c a c i n d e K r i s n a , p e r o e s
notabilsima, s o b r e t o d o , la g r a n p a g o d a c r u c i f o r m e , r u i n a i n t e r e s a n t -
s i m a en cuanto ofrece la inexplicable forma de u n a iglesuela d e estilo
TRAVS DE LA INDIA 143

gtico; y a t i n d a s e q u e no se t r a t a aqu de n i n g u n a construccin m o g -


lica, sino brahmnica. P a r a q u e sea m a y o r la e s t r a e z a , c u e l g a n de la
b v e d a multitud de e x t r a a s e s c u l t u r a s s e m e j a n t e s t o r n e a d a s p i e z a s
de m a d e r a , y lo m i s m o en las p a r e d e s q u e en las c o l u m n a s a p a r e c e n
esculpidas en r e l i e v e i n n u m e r a b l e m u l t i t u d de c a s c a b e l e s y c a m p a n a s .
T r t a s e , i n d u d a b l e m e n t e , d e u n m o n u m e n t o en c u y a construccin h a n
influido p o r igual la t r a d i c i n budhista y el a r t e l a t i n o .
R e c o r r i e n d o las orillas del r o v e n s e n u m e r o s a s t o r r e s o c t g o n a s ,
como las q u e h a y en B e n a r s , d o n d e s e r e n e n los p e r e g r i n o s p a r a
z a m b u l l i r s e en el J u m n a , y e n t r e dichas t o r r e s m u c h a s capillitas en q u e
se a l b e r g a n piadosos e r m i t a o s . A c t u a l m e n t e se e s t n c o n s t r u y e n d o
dos g r a n d e s t e m p l o s en h o n o r K r i s n a , costa del r a d j a h de J e y p o r e ,
el m s p o d e r o s o de la India, y al v e r c m o se t r a b a j a en el p r e s e n t e
ao de g r a c i a (estn o c u p a d o s en las o b r a s m s de 4,000 o b r e r o s ) frma-
se uno c a r g o de c m o se deba t r a b a j a r c u a n d o s e edificaron los g r a n d e s
palacios de A g r .
D e s d e B i n d a d r u n D e l h i , el f e r r o c a r r i l sigue p o r u n a frtil y vast-
sima l l a n u r a lo l a r g o de J u m n a , n o p e r d i n d o s e n u n c a de vista, en el
horizonte, al N., la colosal c a d e n a del H i m a l a y a c a c h e m i r i a n o , a l g u n a s
de cuyas m o n t a a s a l c a n z a n u n a a l t u r a de 27,000 pies. E l paisaje no
puede ser m s g r a n d i o s o , c i e r t a m e n t e : u n a l l a n u r a i n m e n s a al pie de la
inmensidad de las a l t u r a s l e j a n a s , i m p o n e n t e s en su g r a n d e z a . P s a s e
p o r J e y t , C h a t t a , H o r a l , Bomini K h e r a , S i e r i , B a l a n g u r y F u r r i e d
A b a d , y u n a vez fuera de esta estacin c o m i e n z a n v e r s e colosales
r u i n a s que indican la p r o x i m i d a d de D e l h i , d o n d e se l l e g a al c a b o de
m e d i a h o r a , sin dejar d e v e r y a d e s d e e n t o n c e s g r a n d i o s o s r e s t o s .
D i v d e s e a c t u a l m e n t e la a n t i g u a i l u s t r e capital m o g o l a en t r e s g r a n -
des b a r r i o s c i u d a d e s , sin c o n t a r los a r r a b a l e s : la ciudad inglesa e s t
e m p l a z a d a e x t r a m u r o s en la e s p e s u r a de frondosos p a r q u e s y j a r d i n e s ;
g r a n d e s v a s , magnficas q u i n t a s p a l a c i o s y n u m e r o s o s bungalows.
L a c i u d a d m u s u l m a n a (Mongolanie), d e n t r o del r e c i n t o a m u r a l l a d o ,
e s m u y bonita, con calles r e c t a s y c a s a s de p i e d r a de ladrillos, t o d a s
con a z o t e a , e n t r e las cuales d e s c u e l l a n mil esbeltos a l m i n a r e s . P o r fin,
la ciudad i n d g e n a Induanie s e c o m p o n e de a p r e t a d s i m a s m a n z a n a s
de c a s u c h a s , con profusin de p a g o d a s t e r m i n a d a s en forma de c o n o .
L l a m b a s e a n t i g u a m e n t e Delhi IndraProsta, el Paraso 'de Indra,
b a s t a n d o esto p a r a q u e se s u p o n g a c u n t a n o s e r a su i m p o r t a n c i a . Con-
t a b a , en efecto, 2 millones de h a b i t a n t e s . Su situacin es de las m s ex-
celentes, e n t r e las p r o v i n c i a s de A g r , Adjmir y las m o n t a a s del
H i m a l a y a , y est r e g a d a p o r el D j u m n a y p o r el G a n g e s , que c o r r e
c o r t a distancia al E . El clima es s u a v e , p e r o no m u y s a l u b r e , siendo
m u y frecuentes las t e r c i a n a s y r e i n a n d o m u c h s i m a h u m e d a d .
No es la Delhi de h o y a q u e l l a esplndida c o r t e s e m b r a d a de palacios,
a q u e l l a g r a n ciudad q u e p o s e a , s e g n se afirma, los m s h e r m o s o s j a r -
144 TRAVS DE LA INDIA

dies del m u n d o ; aquella i m p o n e n t e plaza de las t r e i n t a y n u e v e p u e r -


t a s , p o r una de las cuales hizo su triunfal e n t r a d a T a m e r l n ; p e r o , aun
as, contiene tales y t a n t a s preciosidades q u e se h a c e inolvidable su
r e c u e r d o . Uno de los viajeros que h a n visitado este l u g a r , e s c r i b e : " L a
belleza de sus m o n u m e n t o s , de sus m e z q u i t a s de esbeltos a l m i n a r e s , cu-
y a s m a r a v i l l a s c o n t e m p l a n los ojos atnitos, esos palacios de m r m o l
t r a b a j a d o como los m s finos encajes, esas a n c h a s calles en las cuales
se e s t r e c h a , se a p r i e t a , se codea, se a g i t a u n pueblo a b i g a r r a d o con
esta majestad oriental que no le a b a n d o n a n u n c a en las m s sencillas
acciones de la v i d a , esos j a r d i n e s m a r a v i l l o s o s , modelos de g u s t o y de
a d o r n o , este t r o n o esplndido que a p e n a s se a t r e v e u n o c r e e r destina-
do u n m o r t a l , t o d a s estas cosas dejan u n a i m p r e s i n indeleble que el
alejamiento, lejos de a m i n o r a r , a u m e n t a r a n . "
Cierto es, y aun es decir p o c o .
S e g n c u e n t a n los h i s t o r i a d o r e s , en t i e m p o de su e s p l e n d o r se exten-
da Delhi en u n a longitud de 30 millas, y tena u n a sola calle. F u des-
t r u i d a en 1748 p o r el S c h a h N a d i r y s u c e s i v a m e n t e p o r los afghanes y
los m a r a t h a s . Calclase que el botn que se llev Nadir ascenda cua-
t r o mil millones de r e a l e s , c a n t i d a d e n o r m e , p e r o q u e se explica al s a b e r
que se t r a t a b a del despojo de i n m e n s a s colecciones de d i a m a n t e s , de u n
t r o n o de oro macizo y t a c h o n a d o de p e d r e r a , de e s t a t u a s de elefantes
de oro cincelado, etc. El p o b r e V c t o r J a c q u e m o n t , q u e viaj p o r este
p a s desde 1828 1832, m u r i e n d o d e s g r a c i a d a m e n t e de u n a e n f e r m e d a d
del h g a d o en el hospital militar de B o m b a y , e s c r i b e en su Diario, lleno
de las m s i n t e r e s a n t e s noticias, lo s i g u i e n t e : " L a p r e s e n c i a de u n a s
r u i n a s de un g r a n d o r r a r o en la India, a r g u y e la p r o x i m i d a d de D e l h i ,
sea cual fuere el p u n t o de donde se l l e g u e . P o r espacio de m s de cinco
millas (media legua), camino de A g r , orillan el s e n d e r o q u e lleva la
c i u d a d m o d e r n a : aqu se v e n u n a s t o r r e s macizas q u e en otro t i e m p o
flanquearon u n a fortaleza cuyas m u r a l l a s se h a n d e s p l o m a d o ; all u n
c a m i n o e l e v a d o y a b i e r t o en el g r u e s o de un a n t i g u o p o r t a l n , c u y a
p a r t e s u p e r i o r q u e d a t o d a v a g u a r n e c i d a de a l m e n a s , al paso q u e en los
a l r e d e d o r e s se sostienen an a l g u n a s cortinas de m u r a l l a , r e l i q u i a s de
u n palacio del t i e m p o en que el p o d e r y la r i q u e z a no h a l l a b a n s e g u r i -
d a d sino d e t r s de u n a m u r a l l a . P o r do q u i e r a se alzan en el c a m p o los
m s informes obeliscos, m u t i l a d o s por el t i e m p o , r e s t o s de la p e s a d a
a r q u i t e c t u r a de los edificios p a t a n e s , c u y a b a s e q u e d a s e p u l t a d a debajo
de m o n t o n e s de e s c o m b r o s donde florecen t r i s t e m e n t e a l g u n o s a r b u s t o s
espinosos. C o n t i n u a m e n t e tiene q u e a n d a r s e s o b r e m u r a l l a s n i v e l a d a s
con el suelo y cuyo mosaico de ladrillos indica el plano de las h u m i l d e s
m o r a d a s en donde un da habit la m u c h e d u m b r e . E n t r e las r u i n a s m s
a n t i g u a s se distinguen a l g u n o s m o n u m e n t o s de e l e g a n t e y l i g e r a forma,
pintados de colores e s p l e n d e n t e s y d i s p e r s a d o s en v a r i o s puntos... S o n
t u m b a s mogoles con las d o r a d a s cpulas de sus m e z q u i t a s y sus esmal-
TRAVS DE LA INDIA 145

t a d o s m i n a r e t e s , cual si las m i t i g a d a s i m g e n e s de la m u e r t e d i s p u t a r a n
el p r i m e r plano de a q u e l c u a d r o melanclico las e s p a n t o s a s escenas
de c a r n i c e r a y de incendio que r e c u e r d a lo solitario y d e s i e r t o de los
c a m p o s , p u e s no h a y l u g a r en el m u n d o d o n d e se h a y a n d e r r a m a d o m s
t o r r e n t e s de s a n g r e . "Mucha es la s a n g r e que se h a d e r r a m a d o all, en
efecto, y no slo en las ocasiones que refiere J a c q u e m o n t , esto es, en
1397, c u a n d o la conquista de T a m e r l n y en 1738 c u a n d o el s a q u e o d e
N a d i r , sino t a m b i n despus q u e e s t u v o aqu el m a l o g r a d o viajero fran-
cs, en 1857, c u a n d o la formidable r e b e l i n de N a n a S a h i b . .
El r e c i n t o a c t u a l de Delhi es el que tena en t i e m p o del b u e n Schah
J e h a n , que h a s t a cierto p u n t o p u e d e c o n s i d e r a r s e como u n s e g u n d o
fundador, t a n t o , que le dio su nombre: Schah Djihan Abad. E s t e r e c i n t o
consiste en u n a m u r a l l a de u n a s dos l e g u a s de circuito, fuerte y eleva-
da, a l m e n a d a , flanqueada de t o r r e s de t r e c h o en t r e c h o y defendida p o r
un foso poco profundo. E n este r e c i n t o se l e v a n t a n , como h e dicho, las
dos ciudades m o g o l a inda, m i e n t r a s que el a r r a b a l ingls se e n c u e n t r a
emplazado en la z o n a militar de la c i u d a d e l a .
E s t a ciudadela es u n a g r a n d e i m p o n e n t e fortaleza de p l a n t a cua-
d r a d a , r o d e a d a de altas m u r a l l a s a l m e n a d a s , r e c o r d a n d o p e r f e c t a m e n t e
la de A g r . P a r e c i d a s plazas de a r m a s , a u n q u e m a y o r e s , y multitud de
palacios ocupan su i n t e r i o r . T r e s lados de la m u r a l l a estn edificados
sobre t i e r r a y el c u a r t o se l e v a n t a s o b r e la c o r r i e n t e del J u m n a . P o r en-
cima de las m u r a l l a s de a s p e r n rojo p r o y e c t a n sus g r a c i o s o s c o n t o r n o s
i n n u m e r a b l e s t o r r e c i l l a s y kioscos que se r e c o r t a n s o b r e el esplendente
azul del cielo. N a d a m s e x t r a o r d i n a r i o que el c o n t r a s t e que forman
aquellas esbeltsimas c o n s t r u c c i o n e s , t a n a r e a s , con la m a c i z a solidez
de los fuertes m u r a l l o n e s , llenos de s a n g r i e n t o s r e c u e r d o s de la insu-
r r e c c i n de 1857.
L e v n t a n s e en el i n t e r i o r del r e c i n t o del fuerte t r e s s o b e r b i o s edifi-
cios, que son o t r a s t a n t a s o b r a s m a e s t r a s del a r t e i n d o - r a b e . F u e r o n
construidos, lo m e n o s dos, p o r a q u e l m i s m o S c h a h J e h a n quien se
deben tantos m a r a v i l l o s o s palacios y m a u s o l e o s de A g r . I l u s t r e fu, sin
duda, la dinasta de T i m u r por sus b i z a r r a s e m p r e s a s m i l i t a r e s , p e r o la
posteridad a p r e c i a como su principal g l o r i a los m o n u m e n t o s erigidos p o r
aquellos e m p e r a d o r e s . L o s t r e s edificios q u e m e refiero son: la S a l a
de r e c e p c i o n e s p a r t i c u l a r e s (Divan-i-Kas), la S a l a de r e c e p c i o n e s p-
blicas (Divani-Am) y la M e z q u i t a de las P e r l a s (Moti-Mesjid), si bien
esta l t i m a se h a a t r i b u i d o t a m b i n A u r a n g z e b . H aqu la e x a c t a des-
cripcin q u e de ellos h a c e el b a r n de H u b n e r :
"Divan-i-Kas.Esta sala, , mejor dicho, este halljpues est abier-
ta en t r e s de sus lados, est situado c e r c a del r e c i n t o oriental del fuerte,
25 pies s o b r e el nivel del J u m n a , q u e b a a sus c i m i e n t o s . Mide 90 pies
de longitud p o r 79 de a n c h u r a , y su elevacin es de 25 pies. L a s colum-
nas que sostienen el t e c h o tienen 14 pies de circunferencia. Seis filas de
146 TRAVS D E L A INDIA

columnas y de pilares o c t g o n o s s o p o r t a n a r c o s m o r i s c o s , s o b r e los


cuales se a p o y a el t e c h o . E n los dos e x t r e m o s del edificio, sendos patie-
cillos s e p a r a n el hall, p o r el N., de los baos del e m p e r a d o r , y p o r
el S., de la Zenana h a r e m . E s t a s dos construcciones se e n c u e n t r a n en
el eje longitudinal del hall. Un g r a n b i o m b o de m r m o l , calado, permi-
ta la e m p e r a t r i z y sus d a m a s asistir, invisibles, las r e c e p c i o n e s
del e m p e r a d o r . L a s p a r e d e s , d o n d e las h a y , el techo, el suelo y las co-
l u m n a s estn todas r e v e s t i d a s de m r m o l blanco e n r i q u e c i d o de mosai-
cos en oro en piedra dura, o b r a deliciosa de A n t o i n e (de Burdeos), jo-
y e r o y orfice francs que por causa de v e n t a s fraudulentas debi h u i r
de E u r o p a .
" E n el c e n t r o se v e un b l o q u e de m r m o l que s i r v e de zcalo al fa-
moso trono de los pavos reales, as l l a m a d o p o r q u e el dosel de la s e d e
imperial estaba formado p o r las colas de dos p a v o s q u e h a c a n la r u e d a .
P i e d r a s p r e c i o s a s de fabuloso valor componan el plumaje. D e all p a r -
t i e r o n las r d e n e s de los a r b i t r o s s u p r e m o s de la India. N a d i r - S c h a h
(1738) a r r e b a t aquella m a r a v i l l a del m u n d o . E n esta m i s m a sala s e
vea t a m b i n s e n t a r s e en el t r o n o al ltimo r e y - f a n t a s m a de D e l h i , des-
tinado m o r i r p r e s o de E s t a d o despus de h a b e r visto e x p o n e r en u n a
plaza pblica de su capital los c a d v e r e s s a n g r i e n t o s de dos de sus hijos
m u e r t o s d u r a n t e un motn p o r un oficial i n g l s . C o n s i d e r a d o en su con-
j u n t o el Divan-i-Kas, es, desde todos los p u n t o s de v i s t a , u n m o n u m e n t o
magnfico de estilo indo-morisco. Si a l g u n a o b s e r v a c i n t u v i e s e y o que
h a c e r s e r a q u e m e p a r e c e c a r e c e r de elevacin. E s t e defecto, si lo es,
a p a r e c e c o r r e g i d o p o r las a r c a d a s q u e dividen el espacio en n a v e s y
h a c e n d e s a p a r e c e r h a s t a cierto punto la d e s p r o p o r c i n e n t r e la a n c h u r a
y la elevacin de la sala. P e r o lo que os fascina son las p e r s p e c t i v a s
que c a m b i a n c a d a p a s o que dais, y el efecto p i n t o r e s c o , el c o n t r a s t e
e n t r e la b l a n c u r a d e s l u m b r a d o r a de las a r c a d a s a b i e r t a s en los p a t i o s ,
i g u a l m e n t e r e s p l a n d e c i e n t e s de luz y de m r m o l , y el c l a r o s c u r o de las
s o m b r a s difanas que r e i n a n en el interior.
" U n a p u e r t e c i l l a de la sala conduce un kiosco suspendido e n c i m a
del r o y o r i e n t a d o hacia el N. V e i s v u e s t r o s pies las a g u a s c e n a g o s a s
del J u m n a ; m a s all, la l l a n u r a de Delhi; a r e n a , a l g u n o s r b o l e s , r o c a s
flor de t i e r r a ; p o r e n c i m a de v o s o t r o s la i n m e n s a b v e d a del cielo.
Sin la m e n o r transicin habis p a s a d o de la g r a n ciudad y d e los es-
p l e n d o r e s de los m s g r a n d e s p o t e n t a d o s del A s i a la soledad y el si-
lencio d e la e s t e p a .
a
Divan-i-Am, sala de las r e c e p c i o n e s p b l i c a s , t o d a de a s p e r n
rojo, ofrece el mismo estilo que Divan-i-Kas. L o s a d o r n o s d e estuco
d o r a d o h a n d e s a p a r e c i d o , p e r o los h e r m o s o s mosaicos de A n t o i n e (de
Burdeos) han q u e d a d o . D i v a n i - A m h a c a m b i a d o de destino: es la can-
tina de los s o l d a d o s que forman la g u a r n i c i n del fuerte."
No es m e n o s notable la Mezquita de las Perlas, q u e , como se v e ,
TRAVS DE LA INDIA 147

lleva el m i s m o n o m b r e que su similar de A g r . E r a la m e z q u i t a de las


mujeres y sus p r o p o r c i o n e s son m u y r e d u c i d a s , p u e s no mide sino
40 pies de longitud p o r 34 de a n c h u r a , o c u p a n d o el fondo de u n patio
, mejor dicho, de un j a r d n . S u p r a n l a t r e s bellsimas c p u l a s , elevn-
dose la del c e n t r o p o r e n c i m a de las l a t e r a l e s . L l g a s e desde el patio
la plataforma en q u e se l e v a n t a la m e z q u i t i l l a p o r t r e s magnficas esca-
linatas, c a d a u n a de las cuales c o n d u c e u n a p r e c i o s a p u e r t a . Interior-
m e n t e , hllase u n a sala dividida en t r e s n a v e s p o r dos filas de c o l u m n a s .
Todo el edificio est r e v e s t i d o de m r m o l e s , la p u e r t a del p a t i o , las es
caleras, las cpulas y la p l a t a f o r m a . "No r e c u e r d o , dice un viajero,
h a b e r visto una construccin de d i m e n s i o n e s tan p e q u e a s p r o d u c i r un
tan g r a n d e efecto. El s e c r e t o est en la perfecta a r m o n a de las p r o p o r -
ciones y de los colores. No h a y m s que t r e s : p o r fuera, la b l a n c u r a bri-
llante de la n i e v e , f r e s c a m e n t e cada y l i g e r a m e n t e h e l a d a ; en el inte-
r i o r , el n e g r o , opaco en el fondo, t r a s p a r e n t e bajo las a r c a d a s ; p o r
encima, el b a l d a q u n a z u r a d o del cielo."
Con justicia t r a z el a r q u i t e c t o u n a inscripcin que dice: " S i p u e d e
e n c o n t r a r s e el P a r a s o en este m u n d o , es aqu, es a q u l " Y , en efecto,
contiene este Dauri-serai, palacio i m p e r i a l , c u a n t o pudiese r e a l i z a r el
sueo de un p o t e n t a d o m u s u l m n . El r e c i n t o m i d e u n k i l m e t r o de lon-
gitud p o r 600 m e t r o s de a n c h u r a , a s e g u r n d o s e q u e los g a s t o s de cons-
truccin i m p o r t a r o n m s de diez millones y medio de r u p i a s . Baste decir
p a r a p o n d e r a r su g r a n d i o s i d a d , que las c a b a l l e r i z a s p o d a n c o n t e n e r
10,000 caballos y que los utensilios de cocina e r a n todos de p l a t a . G r a n -
de fu, pues, el botn q u e se llev N a d i r . T e r m i n a r diciendo r e l a t i v a -
m e n t e al fuerte q u e los famosos j a r d i n e s l l a m a d o s Chatinar se encuen-
t r a n hoy en m u y m a l e s t a d o , a u n q u e s i e m p r e i m p r e s i o n a su m i s t e r i o .
Muchos viajeros, sin e m b a r g o , prefieren las m a r a v i l l a s del palacio
imperial la G r a n mezquita (Djema Jumna Mesjid), o b r a d e A u r a n g -
zeb, la m s h e r m o s a del A s i a , s e g n dicen los m a h o m e t a n o s . E n c u n -
t r a s e en lo alto de un a r r a b a l y se s u b e ella p o r u n a triple escalinata
que conduce t r e s p o r t a l e s magnficos, de a s p e r n rojo, u n o en el fren-
te y o t r o s dos los l a d o s . H l l a s e p r i m e r o u n p a t i o p a v i m e n t a d o d e
m r m o l , b l a n c o , d e s l u m b r a d o r , tan liso q u e p a r e c e h e c h o de u n solo
b l o q u e . A l r e d e d o r de t r e s de sus lados c o r r e u n a g a l e r a sostenida p o r
u n a doble hilera de a r c a d a s a b i e r t a s , f o r m a n d o u n a c u d r u p l e s e r i e de
pilares, y en el fondo, o c u p a n d o el c u a r t o lado, l e v n t a s e la g r a n mez-
quita. Nada m s suntuoso que su fachada de a s p e r n rojo, r i c a m e n t e
incrustada de p l a c a s de m r m o l blanco cinceladas con la m a y o r proliji-
dad y c o r o n a d a p o r t r e s a d m i r a b l e s c p u l a s . El i n t e r i o r , donde no se
p u e d e p e n e t r a r , e s t constituido p o r u n a g r a n b v e d a sostenida p o r
c u a t r o filas de c o l u m n a s . E s t a f a c h a d a , v e r d a d e r a m e n t e majestuosa,
est flanqueada p o r dos a l m i n a r e s de 65 m e t r o s de elevacin. E n m e d i o
del patio v e s e u n g r a n d e e s t a n q u e de m r m o l en el cual h a c e n sus ablu-
148 TRAVS DE LA INDIA

ciones los m a h o m e t a n o s . T a l es esta m e z q u i t a en que a p a r e c e compen-


diado el g r a n d e a r t e m u s u l m n : sencillez de lneas y s o r p r e n d e n t e dure-
za de expresin, como la manifestacin e x t e r n a de un p o d e r d o m i n a d o r
y absoluto.
El que p a s e a p o r las a r c a d a s l a t e r a l e s v e un lado las rojizas al-
m e n a s del m u r o de r e c i n t o , c u y a r e c o r t a d a lnea est i n t e r r u m p i d a de

Jardines del Palacio del Gran Mogol, en Delhi

vez en cuando por la proyeccin de los kioscos y el c o r o n a m i e n t o d l a s


p u e r t a s , y m i r a n d o hacia el Medioda a p a r e c e los pies la p a r t e mu-
s u l m a n a de Delhi, con sus casas bajas c u b i e r t a s de a z o t e a s , lo cual le
da un aspecto ms bien como el de F e z de D a m a s c o q u e no indiano.
Muy curiosas son las o b s e r v a c i o n e s que le s u g i r i H u b n e r la con-
templacin de la g r a n m e z q u i t a de D e l h i . " A p e s a r de la r i q u e z a de los
m a t e r i a l e s y de los a d o r n o s , dice, esta m a r a v i l l a del m u n d o m e de-
j a r a fro si no fuese p o r la perfecta a r m o n a de las p r o p o r c i o n e s u n i d a
las g r a n d e s dimensiones del edificio. D e s d e cierto punto d e vista h a y
TRAVS DE LA INDIA 149

aqu analoga con la fachada de S a n P e d r o del p a p a B o r g h e s e y las co-


l u m n a t a s de Bernini. E s , la casualidad, t a n c m o d a c u a n d o se t r a t a

de explicar h e c h o s inexplicables, lo que se debe a t r i b u i r esta curiosa


coincidencia? O bien el gusto y el espritu de la R o m a del siglo x v n ha-
b r a n invadido acaso la c o r t e de los e m p e r a d o r e s mogoles?
" P e r o , s e a n cuales fueren las influencias m i s t e r i o s a s que han o b r a d o
sobre los artistas de A u r a n g z e b , su o b r a , g r a n d e , sencilla, magnfica,
150 TRAVS DE LA INDIA

desafa toda comparacin, Slo e n c u e n t r o u n a , y la he indicado y a : S a n


P e d r o de R o m a . En ste, como en J u m n a Mesjid de Delhi, v e s e r e s u e l t o
uno de los m s difciles p r o b l e m a s de la a r q u i t e c t u r a : r e d u c i r p a r a la
vista del m o r t a l , que r e t r o c e d e con t e r r o r d e l a n t e de lo q u e le p a r e c e lo
infinito, m e d i a n t e la sola perfeccin de las p r o p o r c i o n e s , las dimensio-
nes demasiado g r a n d e s . P e r o al lado de esta afinidad se manifiesta el
abismo que s e p a r a el a r t e cristiano del a r t e m a h o m e t a n o . E n a m b o s
t e m p l o s se ha p r o c u r a d o o b t e n e r el m i s m o efecto, p e r o los a r t i s t a s san-
pedrinos tenan s o b r e los de A u r a n g z e b u n a ventaja de q u e se han a p r o -
v e c h a d o a m p l i a m e n t e . D e s p u s de h a b e r disminuido los espacios dema-
siado g r a n d e s con la a r m o n a de las p r o p o r c i o n e s , las r e d u j e r o n aun
m s p r o d i g a n d o los t e s o r o s de la e s t a t u a r i a y p o r m e d i o de las g r a n d e s
s o m b r a s p r o d u c i d a s p o r los m i e m b r o s salientes de la c o n s t r u c c i n . E n
cuanto los asuntos, los escultores no t u v i e r o n m s q u e t o m a r del
m a r t i r o l o g i o y de la vida de los s a n t o s . E s t e doble r e c u r s o faltaba los
artistas m u s u l m a n e s . Su estilo no a d m i t e m i e m b r o s s a l i e n t e s y la forma
h u m a n a es p a r a ellos a s u n t o v e d a d o . D e b e n l i m i t a r s e los j a r r o s de o-
r e s y los a r a b e s c o s . E x a m i n a n d o estos vastos lienzos de p a r e d de
a s p e r n , p a r c i a l m e n t e r e c u b i e r t o s de m r m o l e s con i n c r u s t a c i o n e s y
a r a b e s c o s que d e s a p a r e c e n c u a n d o se les c o n t e m p l a c i e r t a distancia,
e n c u n t r a s e la a r q u i t e c t u r a del m o n u m e n t o d e m a s i a d o s o b r i a , dira casi
p o b r e , p e s a r de su r i q u e z a . "
L a o b s e r v a c i n es t a n a g u d a como s e n s a t a .
No h e a c a b a d o de h a b l a r an de los m o n u m e n t o s de D e l h i . C e r c a d e
la Djema-Mesjid h a y las r u i n a s de o t r a m e z q u i t a , m u y p e q u e a , c o r o -
n a d a p o r t r e s d o r a d a s cpulas y s o m b r e a d a p o r el t u p i d o r a m a j e de las
lilas que la r o d e a n . C u n t a s e q u e en este l u g a r se sent N a d i r p a r a p r e -
senciar el degello de h a b i t a n t e s q u e d e c r e t r a z de la conquista de
la capital mogola.
E n otro a r r a b a l contmplase el r u i n o s o p a l a c i o l l a m a d o Godaie-Ko-
telar. "El g r a n saln, llamado de e m b a j a d o r e s , d e c a u n a n t i g u o via-
jero,-estaba a d o r n a d o con espejos de cristal que c u b r a n las p a r e d e s , y
con u n a a r a a de cristal n e g r o de u n a l a b o r a d m i r a b l e , no h a b i e n d o
n a d a tan vistoso como la iluminacin de aquella sala, q u e p a r e c a de
fuego p o r cualquier lado que se la m i r a s e . "
Notable p o r su a n t i g e d a d es la Kala-mosjed,6 Mezquita negra,ta.m-
bin en un a r r a b a l , construida imitacin de la K a a b a de la Meca, L a
p u e r t a est flanqueada p o r dos t o r r e s , subindose ella p o r u n a e l e v a d a
e s c a l e r a . U n a vez a r r i b a , e n c u n t r a s e u n p a t i o r o d e a d o p o r u n a ga-
lera cubierta, siendo notable el aparejo, c o m p u e s t o de g r u e s o s p e d r u s -
cos. C r e e J a c q u e m o n t que esta mezquita fu o b r a de los p r i m e r o s con-
q u i s t a d o r e s afghanes de la India. Que es m u y vieja, p r u b a l o el color
q u e ha t o m a d o la p i e d r a , lo cual debe la m e z q u i t a su d e n o m i n a c i n .
O t r o palacio, en que tena su m o r a d a el sultn D a r a - C h e t o k , her-
TRAVS DE LA INDIA 151

mano de A u r a n g z e b , h a sido r e s t a u r a d o p o r los ingleses p a r a s e r v i r de


alojamiento al r e s i d e n t e .
C o m o y a he dicho a n t e s , los a l r e d e d o r e s de Delhi c o n t i e n e i n n u m e -
r a b l e s vestigios, m s m e n o s d e r r u i d o s , de su p a s a d a g r a n d e z a . All
yacen los r e s t o s del O b s e r v a t o r i o A s t r o n m i c o , fundado p o r el ilustra-
do radjah Djey-Sing. E s u n edificio c o n s t r u i d o en forma de esfera, en la
cual a p a r e c e n dos crculos figurando los t r p i c o s , con s e t e n t a v e n t a n a s
en cada u n o .
El palacio de los emperadores persas e s t c o n v e r t i d o en u n m o n t n

\
\

Mausoleo del emperador H u m a y u n , en la llanura de D e l h i

de e s c o m b r o s ; p e r o aun se v e en ella el famoso Palo de Fins, e m b l e m a


del dios S i v a . T r t a s e de u n a c o l u m n a de m e t a l de 8 9 m e t r o s de altu-
r a , e r i g i d a en m e d i o de un p a t i o , y tan p r o f u n d a m e n t e hundida q u e no
se h a podido m e d i r su profundidad (aunque dudo se h a y a i n t e n t a d o for-
m a l m e n t e ) , si bien los indos a s e g u r a n que descansa s o b r e el lomo de la
t o r t u g a q u e sostiene el m u n d o . T o d a la p a r t e visible de esta c o l u m n a
a p a r e c e c u b i e r t a de inscripciones p e r s a s y r a b e s , i n t e r p o l a d a s e n t r e
otras m s antiguas, en c a r a c t e r e s s n s c r i t o s .
I m p o n e n t e se c o n s e r v a t o d a v a la fbrica del Mausoleo del empera-
dor Humayun, s o b e r a n o m o g o l q u e r e i n de 1530 1555. E s u n edificio
que se distingue p o r la sencillez de su magnificencia y la a r m o n i o s a pro-
porcin de sus p a r t e s , en cuyo concepto es s u p e r i o r las c o n s t r u c c i o -
nes del S c h a h J e h a n . En este palacio se hizo fuerte el ltimo r e y de Del-
hi y en l qued p r e s o c u a n d o se rindi la ciudadela, en 1857.
TRAVS DE LA INDIA

Ningn edificio, e m p e r o , e n t r e los muchos que se e n c u e n t r a n en la


l l a n u r a dicha reviste la i m p o r t a n c i a que el c l e b r e Katab-Minr (
quince kilmetros de la ciudad), esbeltsima t o r r e que a p a r e c e lo lejos
como columna solitaria que i n t e n t a r a l l e g a r al cielo. Mide, s e g n datos,
240 pies, y p e s a r de que p a r e c e p r o b a d o que su construccin se llev

E l Katab-Minar

cabo e n t r e los a o s 1200 y 1220, h a b i e n d o sido a a d i d o s los dos lti-


m o s pisos p o r F e r u z S c h a h en 1318 es an objeto de discusin s a b e r si
su o r i g e n es m a h o m e t a n o indo.
Chevrillon ha h a b l a d o en magnficos t r m i n o s de su visita este fa-
moso sitio. " E s t e c a m i n o , dice, refirindose al de Delhi la m e z q u i t a ,
es la Va A p p i a del A s i a . R u i n a s de t o d o s los siglos, dejadas p o r t r e s
r a z a s y t r e s r e l i g i o n e s , alfombran u n a g r a n l l a n u r a triste. L o s r e s t o s de
la a n t i g u a Delhi inda, de la Delhi afghana, de la Delhi m o g o l a , c u b r e n
u n a extensin m u e r t a de 120 k i l m e t r o s c u a d r a d o s . L e n t a m e n t e , tra-
TRAVS DE LA INDIA 153

vs del curso de los siglos, la ciudad h a c a m b i a d o de e m p l a z a m i e n t o ,


como u n ro c a m b i a de c a u c e . H a s t a p e r d e r s e de vista, e n t r e las male-
zas secas, lzanse cpulas d e t e r i o r a d a s , c o l u m n a s r o t a s . E s o s t e r r o m o n -
t e r o s a m a r i l l e n t o s son las r u i n a s de I n d r a - P a s t h a , la ciudad de I n d r a ,
por la cual c o m b a t i e r o n los cinco h e r m a n o s del Mahbarata hace tres
mil a o s . Ms lejos, un p i l a r de g r a n i t o , c u b i e r t o de c a r a c t e r e s palis,
p r o c l a m a los edictos del r e y budhista A s o k a . P o r doquier, como las
t u m b a s en un c e m e n t e r i o , a m o n t n n s e los r e s t o s del a r t e m o g o l , los
mausoleos m o n u m e n t a l e s , las cpulas r o d e a d a s de kioscos, todo eso en
mohecido p o r el t i e m p o , confundido en el tinte uniforme de la t r i s t e y
seca v e g e t a c i n , v u e l t o t o m a r p o r la N a t u r a l e z a . A l g u n a s t u m b a s son
tan g r a n d i o s a s como la de A k b a r en S i k a n d r a (1) y s u r g e n solitarias en
las r i d a s e s t e p a s . L o s p a v o s r e a l e s q u e r o n d a n a l r e d e d o r son los ni-
cos s e r e s que las f r e c u e n t a n . H a n h o r m i g u e a d o aqu g e n e r a c i o n e s , y de
su vida m u e r t a q u e d a este i m p e r c e p t i b l e r e s i d u o , c o m o son m e n e s t e r
bosques s e c u l a r e s p a r a f o r m a r un l i g e r o espesor de carbn. L a edad v-
dica, la edad b r a h m n i c a , la edad budhista, las p r i m e r a s dinastas mu-
sulmanas, el i m p e r i o mogol, c a d a p e r o d o histrico, ha dejado como un
exiguo depsito. E n c u n t r a s e esta historia a l r e d e d o r del K u t u b . C u a t r o
viejos fuertes indos, a u n hoy r e c o n o c i b l e s , r o d e a n u n a g r a n d e ciudad,
templos b u d h i s t a s en los cuales c i r c u l a b a n a p a c i b l e m e n t e religiosos con
tnicas a m a r i l l a s y el c r n e o r a p a d o . Q u e d a un g r a n poste de h i e r r o ,
c a r g a d o de a l g u n a s i n s c r i p c i o n e s s n s c r i t a s (2). H a c i a el ao 1000, p o r
sobre la m u r a l l a del H i m a l a y a , d e s b o r d a r o n las p r i m e r a s h o r d a s musul-
m a n a s . L a ciudad fu a r r a s a d a , y con las p i e d r a s del g r a n t e m p l o se
construy u n a m e z q u i t a (1193), c u y a s r u i n a s y a c e n a l r e d e d o r de nos-
otros. H aqu u n a t r i p l e c o l u m n a t a en q u e se r e c o n o c e n los viejos pi-
lares budhistas y el t r a b a j o p a c i e n t e , c o m p l i c a d o , confuso, las indecen-
cias i n g e n u a s del p o b r e o b r e r o i n d o . E s t n cincelados p r o f u n d a m e n t e ,
s o b r e c a r g a d o s de m o l d u r a s m e d i o b o r r o s a s p o r el t i e m p o ; aqu y all
a p a r e c e n figuras de u n a o b s c e n i d a d simblica, m u t i l a d a s a l g u n a s de
ellas por la m o r a l s u p e r i o r del c o n q u i s t a d o r . P o c o p o c o se a c o s t u m b r a
uno l e e r lo q u e dice la p i e d r a c o r r o d a , las lneas se r e f o r m a n . Reco-
ncense p r o c e s i o n e s de dioses, r o d e a d o s de g u a r d i a s y de fieles, a n i m a -
les, t i g r e s , m o n o s l b r i c o s y los elefantes, que desde m u y t e m p r a n o pa-
recen h a b e r p r e o c u p a d o el espritu i n d o . E s o s m i l l a r e s de p i e d r a s , q u e
deban o r d e n a r s e en capillas i r r e g u l a r e s , en techos hojosos, h a n sido
e m p l e a d a s p o r los m u s u l m a n e s p a r a c o n s t r u i r c o l u m n a t a s , g a l e r a s rec-
t a n g u l a r e s , filas g e o m t r i c a s y sencillas. E n las g r a n d e s p a r e d e s desnu-
das, cifras cabalsticas, l e t r a s q u e p a r e c e n p a t a s de p j a r o s , a n a t e m a t i -
zan al impo. P o r e n c i m a de t o d o , d o m i n a n d o el i n m e n s o c e m e n t e r i o de

(1) Por ejemplo, la de H u m a y u n . (N. del A.l


(2) El palo de Firus. (N del A.)
154 TRAVS DE LA INDIA

la l l a n u r a , inviolado p o r el t i e m p o , lanza el K u t u b , doscientos cin-


cuenta pies en el cielo, su huso r e c t o de p i e d r a roja y de m r m o l blan-
co. All a r r i b a , h a c e seis siglos, c u a n d o este sol se pona d e t r s de este
horizonte, el canto a g r i o del m u e z n r o m p a el silencio de la g r a n lla-
nura..."
En cuanto la ciudad, p r e s c i n d i e n d o de sus m o n u m e n t o s , ofrece
pocos a t r a c t i v o s . E n p r i m e r l u g a r , la fonda slo m e r e c e este n o m b r e
p o r cortesa, p e r o no p o r q u e se p a r e z c a en n a d a los magnficos hote-
les de C o l o m b o , de M a d r a s de C a l c u t t a . E s t a fonda, p u e s , es ni m s
ni m e n o s que u n a casa p a r t i c u l a r , m a h o m e t a n a . L a luz e n t r a en mi
c u a r t o p o r dos rendijas p r a c t i c a d a s en el t e c h o , con lo cual se consigue
que se hiele de fro el viajero q u e p a s a p o r aqu d u r a n t e estos das de
i n v i e r n o . A d e m s , se siente u n a h u m e d a d que m i l a g r o s e r no m e oca-
sione un r e u m a t i s m o . El d u e o , m u s u l m n feroz, a p e n a s h a b l a i n g l s ,
p o r lo cual es difcil p o d e r e n t e n d e r s e con l ni aun con el auxilio de mi
criado b e n g a l .
L a g e n t e no es curiosa, y , p e s a r de h a b e r aqu, r e l a t i v a m e n t e , pocos
e x t r a n j e r o s , no ponen atencin en el e u r o p e o : s e r p o r q u e la g r a n ma-
y o r a de los h a b i t a n t e s son m u s u l m a n e s , los cuales, s e g n dicen, n o
p u e d e n r e s i g n a r s e v e r s e g o b e r n a d o s p o r los i n g l e s e s , y son, p o r lo
general, una raza harto soberbia para rebajarse mirar un p e r r o
infiel.
Vista de lejos, la ciudad ofrece un a s p e c t o majestuoso, i m p o n e n t e ,
casi a m e n a z a d o r , y es imposible dejarse d e a c o r d a r d e los t e r r i b l e s
acontecimientos de que fu t e a t r o d u r a n t e la i n s u r r e c c i n de N a n a S a h i b ,
en 1857. P o c o s sitios h a n sido, en efecto, m s s a n g r i e n t o s q u e el q u e
sufri Delhi desde el 17 de junio al 20 de s e p t i e m b r e . L o s i n g l e s e s su-
frieron h o r r o r o s a s p r d i d a s , p e r o c o n s i g u i e r o n fuerza de h e r o s m o
(igualado, p e r o no sobrepujado p o r los de dentro) a p o d e r a r s e , p o r fin,
de la capital, lo cual dio el triunfo definitivo la G r a n B r e t a a .
H u b n e r h a e x p r e s a d o m u y bien ese aspecto de la a n t i g u a c o r t e del
e m p e r a d o r m o g o l . "El p a s , e s c r i b e , t i e n e u n c a r c t e r e s e n c i a l m e n t e ,
dira, casi c r u e l m e n t e h e r o i c o . A p e s a r de su p r o x i m i d a d , no se v e n a d a
dla u r b e (colocndose al SO.): ocltase d e t r s de u n a cortina de r b o -
les. Slo las cpulas de la g r a n m e z q u i t a y u n a p a r t e d e los b a l u a r t e s ,
de las t o r r e c i l l a s y de los kioscos de la c i u d a d e l a os dicen q u e os en-
contris bajo las m u r a l l a s de D e l h i . A q u se i m p o n e aun la a n a l o g a
con R o m a . s t a t a m b i n , c o n t e m p l a d a desde a l g n sitio elevado de la
V i a A p p i a , no ofrece v u e s t r a s m i r a d a s sino las m u r a l l a s de Belisario
y la cpula de S a n P e d r o .
" L a s g r a n d e s ciudades son como los g r a n d e s h o m b r e s , que no todos
dejan leer en sus fisonomas la p a r t e que h a n t o m a d o en los aconteci-
mientos de su tiempo. P a s e n d o o s p o r las calles de P a r s y de L o n d r e s ,
los dos c e n t r o s m s populosos y ricos del u n i v e r s o , sents, bajo las en-
TRAVS DE LA INDIA 155

v o l t u r a s del lujo y de la m i s e r i a , p a l p i t a r las e n t r a a s de dos p o d e r o s a s


naciones. R e c o n o c i s en la capital de F r a n c i a la capital del g u s t o y del
culto de la g l o r i a m i l i t a r : en L o n d r e s , el pueblo q u e d o m i n a los m a r e s
y cuyo c o m e r c i o a b r a z a el g l o b o . P e r o estas dos a g l o m e r a c i o n e s colo-
sales os dicen poco r e s p e c t o la influencia i n m e n s a q u e h a n ejercido y
ejercen en el m u n d o e n t e r o . B e r l n , m e t r p o l i e s e n c i a l m e n t e m o d e r n a ,
p e r t e n e c e al p r e s e n t e m s q u e al p a s a d o , No s u c e d e as con R o m a y
Constantinopla, con V i e n a y Moscou, con P e k i n y D e l h i .
" R o m a y Bizancio, en o t r o t i e m p o las s e o r a s del m u n d o , r e p r e s e n -
tan hoy: R o m a u n a i d e a q u e r e m u e v e y s e r e n a m i l l a r e s de conciencias:
Bizancio u n a codicia que t u r b a el s u e o de los p o d e r o s o s . Quin n o
leera sus misiones p r o v i d e n c i a l e s en los m o n u m e n t o s y calles de la
Ciudad E t e r n a y de C o n s t a n t i n o p l a ?
" V i e n a no ha p e r d i d o p o r c o m p l e t o la huella de su p a s a d o . L o s hom-
b r e s de mi edad h a n visto a n las m u r a l l a s c o n t r a las cuales fueron
estrellarse p a r a s i e m p r e los esfuerzos del e n e m i g o de la civilizacin, y
han visto t a m b i n m o r i r en estas m u r a l l a s al ltimo e m p e r a d o r r o m a -
no. Un reflejo plido, p e r o g l o r i o s o , del S a n t o I m p e r i o ilumina los no-
bles r a s g o s de esta a n t i g u a capital.
" L a historia y el g e n i o del p u e b l o r u s o se p i n t a n en el r o s t r o de
Moscou. El K r e m l i n h a b l a m s alto que todos los analistas del i m p e r i o
moscovita.
"El g r a n c a m p o a t r i n c h e r a d o en medio de la e s t e p a , l l a m a d o P e k i n ,
con su ciudad china y su c i u d a d m o g o l a , es la i m a g e n de dos c a r a s de
la dominacin de los Hijos del Cielo s o b r e las dos r a z a s q u e p u e b l a n la
mitad de u n continente.
" | Y t, Delhi, la q u e desde lo alto de u n a l m i n a r a b r a z o con la mi-
r a d a ! i Delhi b r b a r a , refinada, h e r o i c a ! Q u v e o yo? U n a fortaleza,
u n a m e z q u i t a , u n a l l a n u r a . U n a fortaleza en la q u e , t r a v s de si-
glos de h e c h o s gloriosos y de fechoras, de t r a m a s t e n e b r o s a s y de
t r a g e d i a s n t i m a s , se h a n t r a s m i t i d o el p o d e r las g r a n d e s figuras de tus
e m p e r a d o r e s . U n a m e z q u i t a , la G r a n Mezquida, J u m n a Mesjid, smbolo
majestuoso de la Media L u n a , c u y a s conquistas, m e n o s feliz que V i e n a ,
no has sabido d e t e n e r . U n a l l a n u r a e m p a p a d a en s a n g r e , t e a t r o de lu-
chas que m s de u n a v e z h a n decidido de la s u e r t e de millones de s e r e s
h u m a n o s . H ah lo que e r a s . H aqu lo que eres h o y : un espejo r o t o
que refleja los destinos de la I n d i a . "
El p r e d o m i n i o de la r a z a m u s u l m a n a se h a c e a q u e v i d e n t e en todo,
comenzando p o r el p o c o d e s a r r o l l o del c o m e r c i o . E n c a m b i o , las prcti-
cas religiosas a t r a e n g r a n n m e r o de fieles islamitas que a c u d e n r e -
v e r e n c i a r el Excelentsimo pelo de la b a r b a de M a h o m a y la sandalia
del Profeta, g u a r d a d o s p i a d o s a m e n t e en la m e z q u i t a .
U n a p a r t i c u l a r i d a d que n o p u e d o dejar de n o t a r es la i n s o p o r t a b l e
persecucin de q u e es v c t i m a el viajero p o r p a r t e de los h a b i t a n t e s
156 A TRAVS DE LA INDIA

indos, que se disputan con e n c a r n i z a m i e n t o la p r e s a del i m p u r o e x t r a n -


j e r o , ofrecindole sus m e r c a n c a s , consistentes e s p e c i a l m e n t e en t e l a s .
Y no hay duda que son magnficos los tales p r o d u c t o s de la industria
indgena; p e r o h a y que ir con m u c h o cuidado en a c e p t a r los p r e c i o s
p r o p u e s t o s . Ni aun ofreciendo la m i t a d de lo q u e pide el v e n d e d o r s e
consigue no salir r o b a d o . E s a g e n t e p r a c t i c a con d e s v e r g e n z a sin
igual aquello de "al a v e de p a s o , c a a z o " .
Visitar la tienda de un c o m e r c i a n t e del b a z a r es espectculo de los
m s e n t r e t e n i d o s , s o b r e t o d o c u a n d o se t r a t a de u n a tienda bien provis-
t a , como no faltan. H a y c o m e r c i a n t e q u e t i e n e chales p o r v a l o r d e
t r e s laks (en m o n e d a n u e s t r a , c e r c a de ciento c u a r e n t a mil duros). Cha-
les, fajas, b a b u c h a s , alfombras, b r o c a d o s , l a m a s de p l a t a y de o r o , g o -
r r o s , a r m a s , dolos, c e r m i c a : tales son los g n e r o s que l l a m a n la aten-
cin del viajero y d e m u e s t r a n q u e no se ha p e r d i d o en Delhi el buen
g u s t o de otros t i e m p o s .
C A P I T U L O XII

LUCKNOW Y CAWNPORE.SOBRE EL ARTE EN LA INDIA

D UCKNOW.7 de enero. T e n i a p e n s a d o ir desde D e l h i L a h o r e ,


hacia el N O . , c u a n d o un t e l e g r a m a r e c i b i d o de C a l c u t t a m e oblig
r e t r o c e d e r p a r a t r a s l a d a r m e esta ciudad, d o n d e se ofreca u n n e g o -
cio de c o n s i d e r a b l e entidad, digno de las v e i n t e h o r a s de f e r r o c a r r i l q u e
he tenido que sufrir.
No m e h u b i e r a dolido, p o r o t r a p a r t e , h a b e r venido aqu, a u n q u e slo
se t r a t a s e de d a r m e ese g u s t o , p u e s L u c k n o w , de t a n siniestra m e m o r i a
por los h o r r i b l e s episodios de que fu t e a t r o d u r a n t e la i n s u r r e c c i n del
57, es u n a de las m s h e r m o s a s ciudades q u e se p u e d e n v e r , si bien no
hay que fijarse d e m a s i a d o en el m a t e r i a l , y a que en l u g a r de m r m o l e s
y a s p e r n como en Delhi, p r e d o m i n a a q u , como en V i e n a , el y e s o , ex-
cepto en los m o n u m e n t o s m u s u l m a n e s .
H l l a s e situado L u c k n o w , L a c k n a u , la d e r e c h a del G i m t y , uno d e
los afluentes del G a n g e s , y se c o m p o n e de t r e s c i u d a d e s : la i n d g e n a , la
m u s u l m a n a y la inglesa, c o m p o n i e n d o en t o t a l u n a poblacin de 400,000
habitantes.
El b a r r i o indo, m u y a n t i g u o , es t a m b i n m u y m i s e r a b l e , c o n t r a s t a n -
do con el b a r r i o n u e v o i n g l s , construido p o r S a a d e t - A l i m e d i a d o s
del siglo p a s a d o , con sujecin la a r q u i t e c t u r a e u r o p e a , , mejor dicho,
inglesa. E x t i n d e s e lo l a r g o del r o , y sus calles son a n c h a s , bien em-
p e d r a d a s y limpias. L a s c a s a s , como las de la m e t r p o l i , a b u n d a n d o las
que estn r o d e a d a s de j a r d i n e s . A c a d a m o m e n t o a p a r e c e n magnficos
squares, por los que c a b a l g a n los r e c i o s y apuestos escoceses grises y
circulan las e l e g a n t e s charrettes de los c o m e r c i a n t e s ingleses. M u c h a s
158

d e las casas son v e r d a d e r o s palacios, m o n u m e n t a l e s , y no deja de i m p r e -


s i o n a r p r o f u n d a m e n t e la existencia de n u m e r o s a s fbricas c u y a s altas
c h i m e n e a s e m p a a n con su h u m o la dulce s e r e n i d a d del cielo.
El m e r c a d o de L u c k n o w es g r a n d i o s o y p i n t o r e s c o , digno de ser
t r a s l a d a d o al lienzo, l e v a n t n d o s e c e r c a de l, en m e d i o de u n a d m i r a -
ble y v a s t s i m o p a r q u e , el bello palacio de F e r r a b u c k , a n t i g u a r e s i d e n -
cia del r e y de Odh.
Si el b a r r i o n u e v o ingls se r e c o m i e n d a p o r su aspecto completa-
m e n t e e u r o p e o , el b a r r i o m u s u l m n , s e p a r a d o del a n t e r i o r p o r u n
g r a n d i o s o b a z a r , se distingue p o r sus p r e c i o s o s m o n u m e n t o s s a r r a c e -
nos, o b r a en su m a y o r a del n a b a b Asaf el-Daula y sus p r e d e c e s o r e s .
N a d a m s e l e g a n t e y sencillo, p o r ejemplo, que el ImamBarrah, vasta
r e u n i n de edificios de j a s p e , m r m o l y g r a n i t o a d o r n a d o s con bien tra-
bajados relieves. E n c i e r r a el recinto del I m a m el m a u s o l e o de su fundador,
el palacio de Hussein, el p a t i o de p i e d r a y a l g u n o s palacios de sin igual
magnificencia, cuyas cpulas estn c h a p e a d a s de p l a t a s o b r e d o r a d a .
A c o r t a distancia de L u c k n o w c o n t m p l a n s e las n e g r a s i m p o n e n t e s
r u i n a s del g r a n palacio que hizo c o n s t r u i r p a r a residencia el g e n e r a l
Claudio M a r t n , invirtiendo en ello m s de 800,000 d u r o s . E n este sitio
fu d o n d e , c u a n d o la i n s u r r e c c i n de 1857, se r e f u g i a r o n los h e r o i c o s
soldados, m a n d a d o s p o r sir H e n r y L a w r e n c e , con sus m u j e r e s y n i o s .
All se defendieron p o r l a r g o t i e m p o aquellos b r a v o s c o n t r a las inmen-
s a s fuerzas m a n d a d a s p o r N a n a S a h i b , h a s t a que c a p i t u l a r o n t o d o s , p a r a
s e r l u e g o c r u e l m e n t e d e s p e d a z a d o s y m a r t i r i z a d o s p o r los feroces cipa-
y o s , q u e faltaron su p a l a b r a de la m a n e r a m s infame. P o c o s hechos
histricos son, en efecto, m s sublimes que la defensa del castillo de
L u c k n o w p o r L a w r e n c e y s u s soldados, m o d e l o s del v a l o r fro y s e r e n o
y de la r e s o l u c i n al sacrificio de la v i d a en a r a s del d e b e r , con exclu-
sin de o t r o s e n t i m i e n t o . En aquella defensa i n m o r t a l p u e d e v e r s e h a s t a
qu punto fortalece el verdadero fervor religioso. Sitiados p o r los cipa-
y o s , d e r r u i d o s los m u r o s , sin provisiones, sin municiones casi, r e u n a n s e
c a d a m a a n a los soldados, las mujeres y los nios y e n t o n a b a n el c a n t o
de los s a l m o s , llenos de sincera religiosidad. C a p i t u l a r o n , p o r fin, y en
v i r t u d del t r a t a d o d i r i g a n s e los soldados y las m u j e r e s y n i o s r e u n i r -
se con sus c o m p a t r i o t a s , c u a n d o las fuerzas a p o s t a d a s en el c a m i n o p o r
N a n a Sahib c a y e r o n s o b r e los d e s a r m a d o s i n g l e s e s . I n n u m e r a b l e s pelo-
tones de cipayos m a t a r o n la m a y o r a y se l l e v a r o n p r e s o s los o t r o s
C a w n p o r e , d o n d e d e s p u s de s o m e t e r l o s los m s t e r r i b l e s m a r t i r i o s
fueron a r r o j a d o s v i v o s u n pozo, c e l e b r a n d o p o r la n o c h e su ferocidad
N a n a disponiendo u n nautch que d u r h a s t a s e r de da.
H e v i s i t a d o el c e m e n t e r i o en que descansan los q u e s u c u m b i e r o n en
el castillo, y v a s e el epitafio inscrito en la sencilla losa q u e c i e r r a el
sepulcro del g e n e r a l : " A q u y a c e H e n r y L a w r e n c e , que t r a t d e cum-
plir con su d e b e r . T e n g a el S e o r piedad de su a l m a " . N a d a m s , y , sin
TRAVS DE LA INDIA 159

e m b a r g o , [cuan elocuente es esa b r e v s i m a inscripcin, e n la cual est


e x p r e s a d a t o d a el a l m a d e u n p u e b l o !
8 de enero.Cawnpore.Heme y a aqu, la o t r a p a r t e del G a n g e s .
El viaje es b r e v s i m o : u n a h o r a , p e r o no r e c u e r d o h a b e r c r u z a d o p o r

un paisaje m s h e r m o s o . D e s d e L u c k n o w C a w n p o r e c r u z a la va p o r
e n t r e u n continuo n a r a n j a l , , mejor dicho, p o r en m e d i o d e u n j a r d n e n
el que c r e c e n las m s bellas flores de la I n d i a , p a r t i c u l a r m e n t e r o s a s y
jazmines.
E s t a ciudad d e C a w n p o r e es u n a poblacin deliciosa, p r s p e r a , flo-
r e c i e n t e y en la cual p r e d o m i n a d e m u c h o el e l e m e n t o m o d e r n o s o b r e el
160 TRAVS DE LA INDIA

a n t i g u o . L a poblacin inda e x c e d e c o n s i d e r a b l e m e n t e la m u s u l m a n a
y est a n g l i c a n i z a d a d i r a m o s que h a s t a el m x i m u m , r e i n a n d o la m a y o r
c o r d i a l i d a d e n t r e d o m i n a d o r e s y c o n q u i s t a d o s . Quizs c o n t r i b u y a ello
este detalle q u e d i r , y es que en el pozo en que N a n a Sahib hizo a r r o j a r
los m s e r o s c a p i t u l a d o s de L u c k n o w , el b r o c a l est r o d e a d o p o r u n a
b a l a u s t r a d a gtica, j u n t o la cual se l e v a n t a u n a a d m i r a b l e e s t a t u a de
u n n g e l en actitud de p e r d o n a r los asesinos. E s t a e s c u l t u r a es, sin
n i n g n g n e r o de d u d a , u n a o b r a m a e s t r a . El n g e l del P e r d n h a b r

V i s t a de Cawnpore

l o g r a d o , con su inmovilidad y su b l a n c u r a de m r m o l , d e s p e r t a r en el
c o r a z n de esa g e n t e la m s r e s u e l t a adhesin un p u e b l o q u e en lu-
g a r de r e s p i r a r v e n g a n z a l e v a n t a un p e r e n n e testimonio de su g e n e r o s o
olvido.
Ello es que en p o c a s p a r t e s m e h e e n c o n t r a d o t a n g u s t o c o m o
a q u , y a p r o v e c h o el estado de r e p o s o en que se e n c u e n t r a mi n i m o p a r a
m e d i t a r y e s t u d i a r algo a c e r c a de esa a r q u i t e c t u r a i n d i a n a d e la q u e
t a n t a s y t a n m a r a v i l l o s a s o b r a s h e visto y a . M u c h a s cosas q u e t e n a y o
p o r c i e r t a s y c o m o a r t c u l o de fe a n t e s d e v e n i r aqu h a n r e s u l t a d o
c o m p l e t a m e n t e falsas y sin f u n d a m e n t o , e s p e c i a l m e n t e todo c u a n t o se
refiere la a n t i g e d a d de los m o n u m e n t o s i n d i a n o s . L a v e r d a d es q u e
la m a y o r p a r t e de los fales m o n u m e n t o s son r e l a t i v a m e n t e m o d e r n o s .
E s , en efecto, u n hecho r e c o n o c i d o h o y p o r los m e j o r e s indianistas
q u e la pennsula g a n g t i c a h a a p a r e c i d o b a s t a n t e t a r d a m e n t e en la
historia, desde el punto d e vista d e las a r t e s . Con g r a n d e a s o m b r o d e
m u c h o s que fijaban incalculable a n t i g e d a d . los m o n u m e n t o s , i n d o s ,
s e ha d e m o s t r a d o que las famosas c o l u m n a s de A s o k a , los t e m p l o s d e
TRAVS DE LA INDIA 161

Karli y de S a n c h i , de B h a r h u t y o t r o s , se r e m o n t a n a p e n a s al s e g u n d o
siglo a n t e s d e n u e s t r a e r a , c u a n d o h a b a n r e c o r r i d o y a su ciclo e n t e r o y
d e s a p a r e c i d o las civilizaciones del E g i p t o , de la A s i r a y de la P e r s i a ,

Indas de Cawnpore

cuando la m i s m a civilizacin helnica h a b a e n t r a d o en la fase de la


decadencia y e r a r e e m p l a z a d a p o r la civilizacin r o m a n a .
D a d a esta t a r d a n z a en la a p a r i c i n de la India en la historia, hubie-
r a podido p r e s u m i r s e q u e t o m a r a los e l e m e n t o s de sus a r t e s de l a s
civilizaciones a n t e r i o r e s ; p e r o como se p a r t a del principio de que haba
subsistido s i e m p r e en el m a y o r a i s l a m i e n t o incomunicacin, d e ah
que al e n c o n t r a r s e los p r i m e r o s viajeros con aquellos e x t r a o s monu-
162 TRAVS DE LA INDIA

m e n t o s , llenos de o r i g i n a l i d a d , los calificaran de p r o p i o s , sin o c u r r r s e -


les ir buscar su posible filiacin a r q u i t e c t n i c a .
Y la v e r d a d es que no s o l a m e n t e a p a r e c a n o r i g i n a l s i m o s los m s
antiguos m o n u m e n t o s de la India, sino que se d i s t i n g u a n , a p a r t e de
esto, p o r u n a ejecucin de i n s u p e r a b l e m a e s t r a , no i g u a l a d a en los si-
guientes siglos. Y como no p u e d e a d m i t i r s e que de b u e n a s p r i m e r a s se
a l c a n z a r a tal g r a d o de perfeccin, de ah la necesidad de s u p o n e r l a r g o s
perodos a n t e r i o r e s de t a n t e o s y e n s a y o s . Y, sin e m b a r g o , p o r m s que
se b u s c a r a , no a p a r e c a ni r a s t r o de o b r a s de este p e r o d o p r i m i t i v o .
Obvise la dificultad suponiendo q u e los m o n u m e n t o s p r i m i t i v o s ha-
ban sido construidos de m a d e r a , despus de lo cual los a r q u i t e c t o s
h a b a n hecho uso de la p i e d r a , subsistiendo t a n slo l a s edificaciones
de este ltimo o r d e n . T e n a su favor la tal hiptesis la r e l a c i n de
M e g a s t e n e s , e m b a j a d o r g r i e g o q u e el r e y de S i r i a , Seleuco Nicator,
envi al radjah de P a t a l i p u t r a t r e s siglos a n t e s de la e r a c r i s t i a n a . D i c e ,
en efecto, M e g a s t e n e s que si bien el palacio del r e y se d i s t i n g u a p o r
su g r a n d i o s i d a d y magnificencia, con v a s t a s salas y profusin d e dora-
das c o l u m n a s , e r a de madera, c o n t i n u a n d o tal e s t a d o , lo q u e se c r e a ,
h a s t a los tiempos del r e y b u d h i s t a A s o k a , en que s e c o m e n z e m p l e a r
la p i e d r a .
M o d e r n a m e n t e se h a desechado semejante hiptesis, h a b i n d o s e
descubierto m u c h o s r e s t o s q u e d e s t r u y e n la p r e t e n d i d a o r i g i n a l i d a d del
a r t e indiano y la existencia de las dos pocas de la m a d e r a y la p i e d r a .
E n cierta r e g i n del N O . d e la pennsula, p r x i m a u n p a s donde
hubo colonias g r i e g a s , h e l e n i z a d a s c u a n d o m e n o s , h a n a p a r e c i d o r e s -
tos de m o n u m e n t o s y e s t a t u a s c u y a filiacin g r i e g a es evidente. E s t o es
indudable, y de ah que (si bien con e r r o r g r a v s i m o ) m u c h o s indianis-
t a s h a y a n a t r i b u i d o su o r i g e n p u r a m e n t e helnico las a r t e s de la pe-
nnsula. " N u t r i d a h a s t a entonces de metafsica y de contemplacin,
dice S i l v a n o L e v i , l a India, al p u n t o que toca con la G r e c i a , e n t r a en
lo r e a l y p e r t e n e c e la historia, pidiendo la G r e c i a sus a r t e s y sus
ciencias, su e s c u l t u r a y su a r q u i t e c t u r a " . Y u n e m i n e n t e indianista de
Calcutta, M r . V i c e n t e Smith, a b u n d a n d o en i g u a l e s i d e a s q u e el s a b i o
profesor de la S o r b o n a , escribe q u e " r e s p e c t o la e x p r e s i n de los sen-
timientos de las pasiones, los a r t i s t a s indos h a n fracasado c o m p l e t a m e n -
t e , e x c e p t o d u r a n t e la poca en que se e n c o n t r a r o n bajo la influencia
g r e c o r r o m a n a " . A m b a s proposiciones, r e p i t o , c a r e c e n de fundamento,
y y a v e r e m o s a h o r a , siguiendo M. L e B o n , como la India no h a
t o m a d o a b s o l u t a m e n t e n a d a de G r e c i a , ni lo poda t o m a r t a m p o c o , p u e s
se t r a t a de dos p u e b l o s de aptitudes, ideas y g u s t o s a b s o l u t a m e n t e di-
v e r s o s y de genios c o m p l e t a m e n t e antipticos. Y es u n a ley etnogrfi-
ca que, "dos r a z a s s u p e r i o r e s en p r e s e n c i a , n o ejercen n i n g u n a accin
u n a s o b r e o t r a , c u a n d o , consecuencia de e s t r u c t u r a s m e n t a l e s m u y
diferentes, poseen civilizaciones i n c o m p a t i b l e s . "
163

D e quin t o m , p u e s , la India sus modelos primitivos? V e a m o s pri-


m e r o con q u p u e b l o s a n t i g u o s e s t u v o en contacto esta magnfica r e g i n .
A p e n a s si t u v o la India r e l a c i o n e s con el E g i p t o , y , en t o d o caso, fue-
ron i n d i r e c t a s , p o r i n t e r m e d i a c i n de los r a b e s . L o s egipcios conocan
de odas el pas q u e l l a m a b a n la Tierra divina, y de la cual p r o c e d a n
los m o n o s que p o s e a n los g r a n d e s p o t e n t a d o s del Nilo; p e r o n u n c a estu-
vieron en la p e n n s u l a del G a n g e s .
E n c a m b i o , la I n d i a estuvo en r e l a c i o n e s continuas p o r m a r y t i e r r a
con la C a l d e a , B a b i l o n i a y A s i r a . H a c a s e m u c h o trfico e n t r e los
p u e r t o s del golfo P r s i c o y los del Ocano ndico, y h a b a g r a n d e s ca-
minos q u e p o n a n en c o m u n i c a c i n los g r a n d e s c e n t r o s del O r i e n t e con
el NO. de la India. A l a d v e n i m i e n t o de los A q u e m n i d e s , D a r o sojuzg
m u c h a s p r o v i n c i a s de la India y l a s someti su i m p e r i o , f o r m a n d o u n a
satrapa.
E n t r l u e g o la India en r e l a c i o n e s con G r e c i a , si bien t a r d a m e n t e ,
cuando la e x p e d i c i n d e A l e j a n d r o M a g n o (327 a. J.); p e r o esta expe-
dicin a p e n a s l l e g la f r o n t e r a i n d i a n a , y n o p a r e c e q u e e j e r c i e r a la
m e n o r influencia en el i n t e r i o r . Constituidos l u e g o los d i v e r s o s r e i n o s
g r i e g o s del A s i a M e n o r , e s t a b l c e n s e a l g u n a s r e l a c i o n e s e n t r e ellos y
la India (la A s i r a bajo S e l e u c o , el r e i n o de la B a c t r i a n a ) , y c u a n d o los
r e y e s a r s c i d a s r e e m p l a z a n en P e r s i a los s u c e s o r e s de A l e j a n d r o , p-
nense t a m b i n en r e l a c i n con la India, si bien con escasa frecuencia.
P e r o a u n s u p o n i e n d o q u e las c o m u n i c a c i o n e s d e la India con la G r e -
cia hubiesen sido e s t r e c h a s , l a r g a s , s e g u i d a s , no p o r eso hubiera sido
posible que existiese el m e n o r p a r e n t e s c o e n t r e las a r t e s g r i e g a s y las
artes i n d i a n a s , causa de la c o m p l e t a d i s p a r i d a d d e sus g e n i o s .
" E s t a n o c i n g e n e r a l , d i c e M. L e Bon,no h a c e m s q u e a c e n t u a r -
se c u a n d o s e p e n e t r a m s a d e l a n t e en el estudio de los m o n u m e n t o s de
la India y en la p s i c o l o g a ntima de los p u e b l o s que los h a n c r e a d o .
c h a s e p r o n t o de v e r q u e el genio indo es d e m a s i a d o p e r s o n a l p a r a
sufrir u n a influencia e x t r a n j e r a alejada de su p e n s a m i e n t o . Sin d u d a
que esta influencia e x t r a n j e r a p u e d e s e r impuesta; p e r o , p o r p r o l o n g a d a
que se la s u p o n g a , q u e d a siendo infinitamente superficial y t r a n s i t o r i a .
P a r e c e que e n t r e la constitucin m e n t a l de las d i v e r s a s r a z a s d e la In-
dia y la de los o t r o s p u e b l o s h a y a b a r r e r a s tan altas c o m o los obstcu-
los formidables c r e a d o s p o r la N a t u r a l e z a e n t r e la g r a n pennsula y las
otras c o m a r c a s del g l o b o . El genio indo es t a l m e n t e especial que, sea
cual fuere la cosa c u y a imitacin le i m p o n e la necesidad, q u e d a inme-
d i a t a m e n t e t r a s f o r m a d a y deviene i n d a . A u n en la a r q u i t e c t u r a , donde
es tan difcil, sin e m b a r g o , disimular los p r s t a m o s , se r e v e l a inmedia-
t a m e n t e la p e r s o n a l i d a d de ese e x t r a o genio, esa facultad de deforma-
cin r p i d a . P u d e s e m u y bien h a c e r copiar u n a c o l u m n a g r i e g a por u n
arquitecto indo, p e r o n o s e le i m p e d i r q u e la t r a s f o r m e i n m e d i a t a m e n -
te en u n a c o l u m n a que p r i m e r a vista se calificar de inda. A u n en
TRAVS DE LA INDIA

nuestros das, en que la influencia e u r o p e a es tan p o d e r o s a en la India,


o b s r v a n s e d i a r i a m e n t e t a l e s t r a s f o r m a c i o n e s . D a d l e c o p i a r u n ar-
tista indo un objeto e u r o p e o c u a l q u i e r a , y a d o p t a r su forma g e n e r a l ,
p e r o e x a g e r a r ciertas p a r t e s , multiplicar, d e f o r m n d o l o s , los detalles
de o r n a m e n t a c i n , y la t e r c e r a copia, el objeto e u r o p e o h a b r ente-
r a m e n t e p e r d i d o su c a r c t e r occidental y se h a b r c o n v e r t i d o en exclu-
sivamente indo.
" E l c a r c t e r fundamental de la a r q u i t e c t u r a inda (y este c a r c t e r se

La Gran Mezquita (Djuma Mesjid . D e l h i 1

e n c u e n t r a en su l i t e r a t u r a , m u y p a r i e n t e p o r esta r a z n de la a r q u i t e c -
tura), es u n a e x a g e r a c i n d e s b o r d a n t e , u n a r i q u e z a infinita de detalles,
u n a complicacin que es p r e c i s a m e n t e el antpoda de la sencillez co-
r r e c t a y fra del a r t e g r i e g o . E s t u d i a n d o las a r t e s de la India es, s o b r e
todo, c u a n d o se c o m p r e n d e hasta q u punto las o b r a s plsticas de u n a
r a z a estn en relacin con su constitucin m e n t a l y forman el m s c l a r o
de los lenguajes p a r a el que s a b e i n t e r p r e t a r l o s Si los indos h u b i e s e n ,
como los asirios, d e s a p a r e c i d o e n t e r a m e n t e de la historia, los bajos r e -
lieves de sus t e m p l o s , sus e s t a t u a s , sus m o n u m e n t o s , b a s t a r a n p a r a
r e v e l a r n o s su p a s a d o . Y lo que nos diran, s o b r e t o d o , es q u e el espritu
metdico y claro de los g r i e g o s no ha podido ejercer n u n c a la m s lige-
r a influencia en la i m a g i n a c i n d e s b o r d a n t e y sin m t o d o de los indos.
T a m b i n nos haran c o m p r e n d e r p o r qu s i e m p r e ha sido t r a n s i t o r i a
toda influencia g r i e g a en la India, estando, a d e m s , limitada la r e g i n
en que fu m o m e n t n e a m e n t e i m p u e s t a . "
Tal es lo que resulta, en efecto: los r e s t o s de m o n u m e n t o s y e s t a t u a s
en que se echa de v e r r e a l m e n t e c i e r t a influencia helnica p e r t e n e c e n
TRAVS DE LA INDIA 165

todos las p r o v i n c i a s del N 0 . , , p o r mejor decir, u n a c o m a r c a m u y


r e d u c i d a de dicha r e g i n , h a b i t a d a p r e c i s a m e n t e p o r t r i b u s s e m i b r b a -
r a s incapaces de c r e a r u n a r t e p e r s o n a l . L a existencia all de u n a r t e
g r i e g o implica la imposicin forzada de u n a r t e i m p o r t a d o debido ex-
t r a n j e r o s . E s un arte prestado, como se v e v e c e s en o t r a s p a r t e s ,
e s p e c i a l m e n t e en T u r q u a . L o s t u r c o s , en efecto, i n c a p a c e s de c r e a r s e

Mezquita de A l t a m s h , en Delhi

un a r t e p r o p i o , se s a l i e r o n del paso c o n s t r u y e n d o s e g n el estilo de la


raza conquistada.
V a s e con qu irrefutable a r g u m e n t a c i n d e m u e s t r a M. L e B o n el ca-
r c t e r de a i s l a m i e n t o , de superposicin y de absoluta falta de p a r e n t e s c o
con las a r t e s indianas que r e v i s t e n los r e s t o s de a r t e g r i e g o e n c o n t r a -
dos en el N O . de la pennsula del G a n g e s .
" D e los g r i e g o s p r o p i a m e n t e dichos, es decir, de aquellos que r e i n a -
r o n en B a c t r i a n a t r e s siglos a n t e s de n u e s t r a e r a , no nos h a n q u e d a d o
ni m o n u m e n t o s ni e s t a t u a s , y si n i c a m e n t e m o n e d a s . Lejos de p r o b a r -
nos que son los g r i e g o s los que h a n influido s o b r e los indos, p r o b a -
r a n , p o r el c o n t r a r i o , q u e son los s e g u n d o s los q u e h a n influido s o b r e
los p r i m e r o s , y q u e los g r i e g o s c a m i n a b a n r p i d a m e n t e h a c i a u n a in-
dianizacin c o m p l e t a . G r i e g a s en u n p r i n c i p i o , las l e y e n d a s d e las m o -
nedas se h a c e n p r o n t o bilinges; los ttulos y n o m b r e s helnicos son
traducidos en dialectos indianos; los dioses del P a n t e n g r i e g o son
g r a d u a l m e n t e r e e m p l a z a d o s , bajo los r e i n a d o s de A g a t o c l e s y de Me-
n a n d r o , p o r los e m b l e m a s del culto b d h i c o , entonces p r e d o m i n a n t e en
22
166 TRAVS DE LA INDIA

la India: la r u e d a , la c a m p a n a s a g r a d a , el r e l i c a r i o bdhico, etc. L o s


libros indianos a s e g u r a n an que el ltimo citado r e y se convirti al
budhismo.
"Muy r e s t r i n g i d o s son, p o r lo t a n t o , puesto que se limitan algu-
n a s m o n e d a s , los d o c u m e n t o s a r q u e o l g i c o s r e l a t i v o s las influencias
d i r e c t a s de les g r i e g o s en la India. Menester nos es f r a n q u e a r m u c h o s
siglos p a r a e n c o n t r a r vestigios m s formales de su influencia; p e r o esta
influencia se manifiesta entonces p o r u n a va m u y i n d i r e c t a : la de los A r -
s c i d a s de la P e r s i a .
" S a b i d o es que despus de la m u e r t e de A l e j a n d r o fu su i m p e r i o
r e p a r t i d o e n t r e sus tenientes, y que la P e r s i a c o r r e s p o n d i los Seleu-
cidas, c u y o p o d e r fu m u y efmero. Un soldado del ejrcito de A n t o c o
II, r e y de S i r i a , fund en 255 a. J. la dinasta p a r t a de los A r s c i d a s ,
q u e r e i n en la B a c t r i a n a y la P e r s i a d u r a n t e c e r c a de 500 aos, es de-
cir, h a s t a el ao 226 de n u e s t r a e r a , poca en la cual fu d e r r i b a d a su
v e z p o r la dinasta de los S a s n i d a s , que d u r h a s t a la conquista musul-
mana.
" E s o s A r s c i d a s , s e m i b r b a r o s , se c o n t e n t a r o n , d e s d e el p u n t o de
v i s t a de las a r t e s , y m u c h o m s a n q u e sus p r e d e c e s o r e s a q u e m n i d e s ,
con p r s t a m o s e x t r a n j e r o s . P a r e c e n h a b e r sido r e s p e t u o s o s a d m i r a d o r e s
de la c u l t u r a helnica, a c o g i e n d o de b u e n a g a n a los a r t i s t a s g r i e g o s
d i s e m i n a d o s desde h a c a siglos en m u c h a s c i u d a d e s del A s i a M e n o r . L a s
inscripciones de sus m e d a l l a s estn g e n e r a l m e n t e r e d a c t a d a s - e n g r i e g o .
" P o r esta va indirecta p e n e t r el a r t e g r i e g o y se m a n t u v o d u r a n t e
a l g n tiempo en la India. Su introduccin p a r e c e c o n t e m p o r n e a de Ka-
n i s k a , a n t i g u o jefe de u n a t r i b u escita i m p r e g n a d s i m o en a q u e l l a
civilizacin s e m i p e r s a , semihelnica, en h o n o r en la c o r t e de los A r s -
c i d a s . L a dinasta que K a n i s k a fund en la India c o m p r e n d a el N O . de
esta c o m a r c a y p a r t e del Radjputana. Budhista como s u s s u c e s o r e s , pi-
di los a r t i s t a s g r i e g o s que se haba a t r a d o l a b r a s e n e s t a t u a s consa-
g r a d a s al culto bdhico; p e r o se v e n veces, en los bajos r e l i e v e s , trajes
p a r t o s , la a d o r a c i n del a l t a r del fuego y o t r o s e l e m e n t o s q u e r e v e l a n
l a mezcla de las influencias p e r s a s .
"Este a r t e de p r s t a m o , e n t e r a m e n t e oficial y sin r e l a c i n con el pen-
s a m i e n t o del p u e b l o en el cual fu i m p o r t a d o , n o p o d a d u r a r m u c h o
t i e m p o , y d e s a p a r e c i , en efecto, con las influencias polticas q u e le
h a b a n dado o r i g e n . Un estudio profundo de t o d a s las e s t a t u a s g r e c o -
budhistas a c t u a l m e n t e conocidas, hecho p o r u n e m i n e n t e indianista,
M. S e n a r t , le h a p e r m i t i d o concluir que h a n sido ejecutadas t o d a s ellas
e n los dos p r i m e r o s siglos de n u e s t r a e r a , es decir, en u n a p o c a m u y
p o s t e r i o r la de los m s a n t i g u o s m o n u m e n t o s de la India (las colum-
nas de A s o k a , el S t u p a de B h a r h u t , el S t u p a d e S a n c h i , etc.)
" E l a r t e oficial, impuesto por K a n i s k a y sus s u c e s o r e s , e r a h a r t o anti-
ptico, p o r o t r a p a r t e , al genio indo p a r a h a b e r ejercido, ni a u n d u r a n -
TRAVS DE LA INDIA

te estos dos siglos, la m e n o r influencia en el a r t e n a c i o n a l . No se en-


c u e n t r a , en efecto, en los m o n u m e n t o s indos c o n t e m p o r n e o s poste-
r i o r e s , tales como los n u m e r o s o s t e m p l o s s u b t e r r n e o s , r a s t r o d e
influencias g r i e g a s . S e r i a s stas, p o r o t r a p a r t e , d e m a s i a d o fciles d e
discernir p a r a p o d e r s e r desconocidas. A p a r t e del conjunto, que es siem-
p r e c a r a c t e r s t i c o , h a y detalles tcnicos, e s p e c i a l m e n t e el trabajo de los
paos, que r e v e l a n i n m e d i a t a m e n t e la m a n o de un a r t i s t a g r i e g o . As es
como, p o r ejemplo, ha sido fcil r e c o n o c e r en los bajos r e l i e v e s del Stu-
pa de A m r a v a t i la colaboracin de a r t i s t a s g r i e g o s . E s el nico monu-
mento de la India p r o p i a m e n t e dicha en que se r e v e l e esta i n t e r v e n c i n
extranjera, lo cual se explica p e r f e c t a m e n t e s a b i e n d o q u e esta p a r t e del
m o n u m e n t o es de la p r i m e r a m i t a d del siglo n, es decir, p r e c i s a m e n t e
de la poca en que fueron c o n s t r u i d a s las e s t a t u a s g r e c o b d h i c a s de q u e
he hablado m s a r r i b a .
" L a d e s a p a r i c i n del a r t e g r i e g o en la India fu tan sbita como su
aparicin, y esta p r o n t i t u d m i s m a nos m u e s t r a h a s t a qu punto fu un
a r t e de i m p o r t a c i n , oficialmente i m p u e s t o , p e r o sin afinidad con el p u e -
blo que haba debido a c e p t a r l o . No d e s a p a r e c e n n u n c a as las a r t e s en
un pueblo: se t r a s f o r m a n , y el a r t e n u e v o t o m a p r e s t a d o s i e m p r e a l g o
aquel que h e r e d a . L l e g a d o b r u s c a m e n t e la India, el a r t e g r i e g o des-
apareci b r u s c a m e n t e t a m b i n , y ejerci all u n a influencia t a n n u l a
como la de los m o n u m e n t o s e u r o p e o s que los ingleses c o n s t r u y e n d e s d e
hace dos siglos.
" L a actual ausencia de influencia de las a r t e s e u r o p e a s en la India,
pesar de m s de un siglo de dominacin a b s o l u t a , p u e d e ser r e f e r i d a
la escasa influencia de las a r t e s g r i e g a s h a c e diez y ocho siglos. No s e
puede n e g a r que h a y en eso u n a incompatibilidad de s e n t i m i e n t o s est-
ticos, puesto que las a r t e s m u s u l m a n a s , p o r m s q u e sean t a n e x t r a a s
la India como las a r t e s e u r o p e a s , h a n sido i m i t a d a s en t o d a s las p a r t e s
de la P e n n s u l a . A u n en a q u e l l a s r e g i o n e s en q u e los m u s u l m a n e s no h a n
ejercido nunca n i n g n p o d e r , es r a r o e n c o n t r a r un t e m p l o que no con-
tenga a l g u n o s m o t i v o s de o r n a m e n t a c i n r a b e . Sin d u d a , como en el
tiempo de Kaliska, v e m o s hoy r a d j a h e s , como el de G w a l i o r , seducidos
por la g r a n d e z a del p o d e r o de los e x t r a n j e r o s , h a c e r s e c o n s t r u i r pala-
cios e u r o p e o s de estilo g r e c o l a t i n o ; p e r o (siempre c o m o en t i e m p o s de
Kaniska) este a r t e oficial s u p e r p u e s t o al a r t e i n d g e n a c a r e c e completa-
mente de influencia s o b r e este l t i m o .
"En o t r a poca, m u y p o s t e r i o r la que h e m o s estudiado m s a r r i b a ,
el arte g r i e g o hizo u n a n u e v a a p a r i c i n en la India, , lo m e n o s , en u n a
regin g e o g r f i c a m e n t e referida la India. E n las t r i b u s semisalvajes
de C a c h e m i r a e n c u n t r a n s e m u c h o s m o n u m e n t o s e v i d e n t e m e n t e g r i e g o s
que han sido c o n s t r u i d o s , s e g n los a r q u e l o g o s , del v n al x n siglo de
nuestra e r a . Edificados en t e r r i t o r i o de t r i b u s b r b a r a s que no t u v i e r o n
jams a r q u i t e c t u r a p e r s o n a l , r e p r e s e n t a n , sin duda, copias de monu-
168 TRAVS DE LA INDIA

m e n t o s a n t e r i o r e s , construidos en la poca en que la c u l t u r a g r i e g a es-


t a b a an en p r e d i c a m e n t o en el i m p e r i o de los A r s c i d a s . No fueron
n u n c a imitados en las d e m s r e g i o n e s de la India, y su aislamiento nos
s u m i n i s t r a u n a n u e v a p r u e b a de la poca influencia que el genio g r i e g o
h a podido ejercer s o b r e el a r t e i n d o .
" P o d e m o s r e s u m i r lo que c o n c i e r n e la influencia de las a r t e s g r i e -
g a s en la India diciendo que esta influencia fu e n t e r a m e n t e nula; q u e
en c i e r t a s p o c a s , bajo influencias polticas e x t r a n j e r a s , el a r t e g r i e g o
y el a r t e indo subsistieron lado lado, como el a r t e e u r o p e o y el a r t e
indo h o y , p e r o sin influirse j a m s ; que p o r lo q u e r e s p e c t a los monu-
m e n t o s de la India p r o p i a m e n t e dicha, no h a y uno solo del que se p u e d a
decir q u e p r e s e n t e ni en su conjunto ni en sus detalles la m e n o r s e m e -
j a n z a , p o r lejana que se le s u p o n g a , con un m o n u m e n t o g r i e g o .
" E s t a impotencia del a r t e g r i e g o p a r a i m p l a n t a r s e en la India, t i e n e
a l g o de s o r p r e n d e n t e , y h a y que a t r i b u i r l o esta incompatibilidad que
h e m o s s e a l a d o e n t r e el genio de las dos r a z a s , y no u n a s u e r t e de in-
capacidad n a t i v a de la India a s i m i l a r s e un a r t e e x t r a n j e r o , p u e s t o q u e
v a m o s d e m o s t r a r a h o r a que h a sabido a s i m i l a r s e y t r a s f o r m a r las a r -
t e s q u e e s t a b a n en relacin con su constitucin m e n t a l .
" D e la i m p o t e n c i a de la India t o m a r n a d a de la G r e c i a no se des-
p r e n d e q u e sus a r t e s se h a y a n e s p o n t n e a m e n t e d e s a r r o l l a d o en su
suelo, como se ha credo d u r a n t e l a r g o t i e m p o . C i e r t a m e n t e , c u a n d o s e
c o n s i d e r a su a s o m b r o s a o r i g i n a l i d a d , concbese fcilmente que h a y a po-
dido s o s t e n e r s e s e m e j a n t e hiptesis; p e r o c u a n d o se t i e n e p r e s e n t e q u e ,
de t o d a s las civilizaciones a n t i g u a s , la m s r e c i e n t e es la de la India, y
q u e h a sucedido t o d a s las d e m s , es m e n e s t e r s u p o n e r desde l u e g o
q u e , como t o d o s los d e m s pueblos sin excepcin, se h a a p r o v e c h a d o de
las civilizaciones a n t e r i o r e s . Se h a a p r o v e c h a d o r e a l m e n t e ? , en q u l-
m i t e s ? , qu pueblos h a pedido p r s t a m o s ? "
Esto es lo que con s u p e r i o r conocimiento de causa r e s u e l v e M. L e
Bon.
L a India t o m los p r i m e r o s r u d i m e n t o s de sus a r t e s de los Persas;
p e r o no de la P e r s i a a l g o helenizada del t i e m p o de los A r s c i d a s , sino d e
la a n t i g u a P e r s i a h e r e d e r a de la Asira y del E g i p t o . " ( S a b i d o es,dice el
e m i n e n t e a u t o r de Los Monumentos de la India,que c u a n d o , trescien-
tos t r e i n t a aos a. J . , A l e j a n d r o d e r r i b la dinasta de los r e y e s a q u e -
mnides, los p e r s a s posean desde h a c a dos siglos u n a civilizacin b r i -
llante. No h a b a n e n c o n t r a d o , sin d u d a , la f r m u l a d e u n a r t e n u e v o ;
p e r o la mezcla de las a r t e s egipcia y asira q u e h a b a n h e r e d a d o
produjo o b r a s n o t a b l e s , segn p o d e m o s j u z g a r p o r las r u i n a s , en pie to-
d a v a , de P e r s p o l i s . L o s pilones del E g i p t o , los t o r o s alados de la Asi-
r a , y a u n a l g u n o s e l e m e n t o s g r i e g o s , nos m u e s t r a n q u e en a q u e l l a limi-
t a d a r e g i n del Asia se e n c o n t r a b a n en p r e s e n c i a de t o d a s las a r t e s d e
l a s g r a n d e s civilizaciones a n t e r i o r e s . L a India fu b u s c a r en la Per-
TRAVS DE LA INDIA 169

sia; p e r o all e n c o n t r a b a , en r e a l i d a d , las a r t e s de la Caldea y del E g i p t o


que la P e r s i a se haba limitado t o m a r en p r s t a m o .
tt
El estudio de los m o n u m e n t o s de la India r e v e l a fcilmente de q u
p r s t a m o s han vivido en su o r i g e n ; m a s p a r a c o m p r o b a r esos p r s -
t a m o s h a y q u e d i r i g i r s e los m o n u m e n t o s m s a n t i g u o s : el p o d e r d e
deformacin del genio indo es tan g r a n d e que las cosas p r e s t a d a s ex-
p e r i m e n t a n t r a s f o r m a c i o n e s t a l e s que p r o n t o se h a c e n i r r e c o n o c i b l e s .

Mezquita de A u r e n g a n z e b y g h a t t de Madhovay, en Benars

" P o r m s q u e el espritu de a l g u n o s a r q u e l o g o s s e h a y a dirigido


hacia los s u p u e s t o s p r s t a m o s hechos G r e c i a por la India, a l g u n o s de
los p r s t a m o s t o m a d o s de P e r s i a son h a r t o visibles p a r a h a b e r l e s esca-
p a d o . F e r g u s s o n h a hecho n o t a r y a q u e c i e r t o s a d o r n o s en forma de
m a d r e s e l v a de las c o l u m n a s de A s o k a p r o c e d a n visiblemente de la
Asira; C u n n i n g h a m h a d e m o s t r a d o q u e los capiteles s u p e r a d o s de ani-
males e c h a d o s , del valle de C a b u l , se p a r e c a n s i n g u l a r m e n t e los de
Perspolis.
" O t r a s m u c h a s a n a l o g a s son fciles de s e a l a r . No s o l a m e n t e se en-
cuentran en el valle de C a b u l m u c h o s capiteles s u p e r a d o s p o r a n i m a l e s ,
sino que se v e n t a m b i n en la m a y o r p a r t e de los a n t i g u o s t e m p l o s de la
India. E n r a z n , sin e m b a r g o , su aptitud p a r a t r a s f o r m a r l o todo, los
artistas indos h a n a c a b a d o p o r modificar sus c o l u m n a s h a s t a el punto de
170 TRAVS DE LA INDIA

h a c e r su origen de c a d a vez m s difcil de discernir. L o s animales m s


v a r i a d o s , y el h o m b r e m i s m o , dispuestos en las actitudes m s e x t r a a s ,
han r e e m p l a z a d o p r o n t o al t o r o y el c a r n e r o bicfalos de las c o l u m n a s
de P e r s p o l i s .
" L o s p r s t a m o s no se h a n limitado los capiteles de las c o l u m n a s ,
sino que se les e n c u e n t r a en u n a p o r c i n de detalles de o r n a m e n t a c i n .
Uno de los m s viejos m o n u m e n t o s de la India, la S t u p a de Sanchi, con-
tiene n u m e r o s a s r e p r e s e n t a c i o n e s de los grifos y animales alados que se
e n c u e n t r a n en todos los palacios de A s i r a .
" L a s a n a l o g a s s e r a n , sin duda, m s n u m e r o s a s a n si p u d i s e m o s
estudiar a l g u n o s de los g r a n d e s templos p r i m i t i v o s construidos s o b r e el
suelo; p e r o n i n g u n o ha llegado h a s t a n o s o t r o s . H a r e m o s n o t a r , sin em-
b a r g o , que los gopurans, g r a n d e s p u e r t a s p i r a m i d a l e s que forman la
e n t r a d a de las p a g o d a s del S u r de la India, se p a r e c e n s i n g u l a r m e n t e
los propilones y los pilones de los t e m p l o s egipcios, cuyos modelos
estn repetidos tan m e n u d o en las r u i n a s de P e r s p o l i s . L o s gopurans
de la India son r e l a t i v a m e n t e m o d e r n o s , puesto que no c o n o c e m o s nin-
g u n o que sea a n t e r i o r al siglo x de n u e s t r a e r a ; p e r o r e p r o d u c e n evi-
dentemente modelos ms antiguos.
" L a analoga de los gopurans con los pilones egipcios imitados p o r
la P e r s i a p u e d e s e g u r a m e n t e s e r discutida; p e r o si se a a d e n estas ana-
logas las ya c o m p r o b a d a s p o r los detalles de los m o n u m e n t o s , nos en-
c o n t r a r e m o s en p r e s e n c i a de un haz de d o c u m e n t o s que nos d e m u e s t r a n
bien que d e b e m o s b u s c a r los o r g e n e s de las a r t e s indas en el suelo de
Persia.
" P o r qu la India, que se ha m o s t r a d o tan incapaz de t o m a r n a d a de
G r e c i a , se ha m o s t r a d o tan a p t a , p o r el c o n t r a r i o , p a r a t o m a r de la P e r -
sia? Esto es e v i d e n t e m e n t e p o r q u e las a r t e s de la P e r s i a e s t a b a n m u y
en relacin con el c a r c t e r de su espritu, siendo as que las a r t e s de la
G r e c i a no lo e s t a b a n en m a n e r a a l g u n a . L a s formas sencillas, l a s s u p e r -
ficies poco o r n a m e n t a d a s de los m o n u m e n t o s g r i e g o s no p o d a n conve-
nir al espritu indo, cuando las formas a t o r m e n t a d a s , la e x u b e r a n c i a de
la d e c o r a c i n , la r i q u e z a de la o r n a m e n t a c i n de los m o n u m e n t o s de la
P e r s i a deban seducirlo,
" P o r o t r a p a r t e , no s o l a m e n t e en esta poca lejana, a n t e r i o r nues-
t r a e r a , ejerci P e r s i a , r e p r e s e n t a n t e de E g i p t o y de la A s i r a , influen-
cia s o b r e la India, m e d i a n t e sus a r t e s . C u a n d o , m u c h o s siglos despus,
a p a r e c i e r o n los m u s u l m a n e s en la pennsula, su civilizacin, d u r a n t e su
paso t r a v s de la P e r s i a , h a b a s e s a t u r a d o p r o f u n d a m e n t e de elemen-
tos p e r s a s , y lo que a p o r t a r o n la India fu un a r t e s o b r e todo p e r s a
que c o n s e r v a b a an la huella de las viejas t r a d i c i o n e s asiras continua-
das p o r los r e y e s a q u e m n i d e s . L a s p u e r t a s g i g a n t e s c a s de las mezqui-
tas, y s o b r e todo los azulejos que los r e c u b r e n , son vestigios de la ci-
vilizacin caldeo-asiria. L a India supo a s i m i l a r s e t a m b i n esas a r t e s
TRAVS DE LA INDIA 171

p o r q u e e s t a b a n en r e l a c i n con el g e n i o de su r a z a , c u a n d o el a r t e grie-
g o , en otro t i e m p o , y el a r t e e u r o p e o , h o y , p r o f u n d a m e n t e antipticos
su m a n e r a de sentir y de p e n s a r , h a n p e r m a n e c i d o s i e m p r e p r i v a d o s
de influencia s o b r e ella.
" L a n a t u r a l e z a de los p r i m i t i v o s p r s t a m o s t o m a d o s P e r s i a p o r la
India p e r m i t e fijar la poca en que naci la a r q u i t e c t u r a en el suelo de
la pennsula. H a s t a h a c i a el siglo v a n t e s de n u e s t r a e r a no tom la P e r -
sia sus a r t e s al E g i p t o y la A s i r a . L a s m s i m p o r t a n t e s modificaciones
que les h a y a hecho e x p e r i m e n t a r h a n consistido en la c r e a c i n de g r a n -
des c o l u m n a s de capiteles bicfalos, l l a m a d a s c o l u m n a s p e r s e p o l i t a n a s .
A h o r a bien: este e l e m e n t o es el q u e m s h a i m i t a d o la India. P o d e m o s
concluir, p u e s , q u e no es en los pases d o n d e se h a inspirado la P e r s i a ,
sino en la P e r s i a m i s m a , donde la India h a ido b u s c a r sus modelos.
"Posible s e r a , sin duda, que en u n a poca a n t e r i o r la del naci-
miento d e la civilizacin p e r s a , la India hubiese t o m a d o v a r i o s p r s t a -
m o s , n o de E g i p t o , con el cual n u n c a m a n t u v o . r e l a c i o n e s d i r e c t a s , sino
de Babilonia y A s i r a . P e r o , con t o d o , d i v e r s o s indicios p e r m i t e n supo-
n e r que la a r q u i t e c t u r a no h a nacido en el suelo de la India en poca
a n t e r i o r la q u e h e m o s indicado m s a r r i b a . L o s m s viejos libros de
la India, los V e d a s , no nos h a b l a n de m o n u m e n t o s y nos r e p r e s e n t a n
los a r y a s c o m o poblaciones p r i n c i p a l m e n t e n m a d a s y g u e r r e r a s . F u e r a
de los V e d a s , no t e n e m o s o b r a s c u y a fecha de composicin p u e d a fijar-
se s e r i a m e n t e m s de cinco siglos a n t e s de n u e s t r a e r a , y p a r e c e casi
d e m o s t r a d o , por o t r a p a r t e , q u e la e s c r i t u r a no estuvo en uso en la India
en m s a n t i g u a poca. P u e s bien: no se conocen casi ejemplos de pue-
blos q u e h a y a n l l e g a d o la fase de civilizacin en q u e se h a n d e s a r r o -
llado la a r q u i t e c t u r a y las a r t e s , sin s e r conocida la e s c r i t u r a .
"No h a y q u e olvidar, p o r o t r a p a r t e , que a n t e s de las invasiones
a r y a s la India e s t a b a p o b l a d a p o r poblaciones n e g r a s p o c o susceptibles
de c u l t u r a , y que les fu m e n e s t e r m u c h o s siglos los a r y a s p a r a sen-
t a r definitivamente su d o m i n a c i n s o b r e a q u e l l a s m u l t i t u d e s innume-
rables."
C o n t i n u a n d o sus p r o f u n d a s disquisiciones M. L e Bon, dice en se-
guida: " L a hiptesis s e g n la cual los p r i m e r o s m o n u m e n t o s h a b r a n
sido c o n s t r u i d o s en m a d e r a y ladrillos p a r e c e d e m o s t r a d a p o r la rela-
cin de M a g a s t e n e s y la ausencia c o m p l e t a de vestigios de m o n u m e n t o s
de p i e d r a a n t e r i o r e s al r e i n a d o de A s o k a ; p e r o cmo del trabajo de la
m a d e r a ha podido p a s a r la India al t r a b a j o de la p i e d r a , que exige p r o -
cedimientos tcnicos t a n diferentes?
" L a solucin de este p r o b l e m a se m e a p a r e c i c l a r a m e n t e cuando
las n e c e s i d a d e s de mi e x p l o r a c i n a r q u e o l g i c a de la India m e h u b i e r o n
conducido al N e p a l . A i s l a d o , a p a r t e de esto, de la pennsula p o r las ba-
r r e r a s del H i m a l a y a y p o r la prohibicin a b s o l u t a h e c h a los e x t r a n -
jeros de f r a n q u e a r s u s f r o n t e r a s , este misterioso i m p e r i o p r e s e n t a en su
172 A TRAVS DE LA INDIA

civilizacin n u m e r o s o s vestigios del estado de la India en los p r i m e r o s


siglos de n u e s t r a e r a .
" V e s t i g i o s en las c r e e n c i a s , p o r q u e el Nepal es la sola r e g i n
de la India en q u e h a y a s o b r e v i v i d o el b u d h i s m o , y vestigios tam-
bin en las a r t e s , p o r q u e slo en el Nepal se e n c u e n t r a n , al lado de
m o n u m e n t o s de p i e d r a e n t e r a m e n t e idnticos los a n t i g u o s S t u p a s y
las c o l u m n a s c o n m e m o r a t i v a s de A s o k a , edificios de ladrillos y de ma-
d e r a q u e r e c u e r d a n s i n g u l a r m e n t e p o r su aspecto los palacios de q u e
nos h a b l a M a g a s t e n e s .
" P o r m s q u e c o n s t r u i d o s g e n e r a l m e n t e en ladrillos y en m a d e r a ,
los palacios y los templos del Nepal f o r m a n , p o r su d e s l u m b r a n t e poli-
croma, su originalidad e x t r a a , las c o l u m n a s monolticas que las p r e -
ceden, la s o r p r e n d e n t e r i q u e z a de sus e s c u l t u r a s , uno de los m s i m p r e -
sionantes espectculos que se p u e d e n s o a r . V i s i t a n d o los palacios de los
r a d j a h e s de P a t n y de B h a t g a o n , c o m p r e n d p e r f e c t a m e n t e los senti-
m i e n t o s de a s o m b r o y de a d m i r a c i n que el e m b a j a d o r M e g a s t e n e s ,
g r i e g o refinado, sin e m b a r g o , e x p e r i m e n t h a c e veintids siglos al p e -
n e t r a r en el palacio de los r e y e s de M a g a d h a .
" P e r o lo que desde el punto de vista a r q u e l g i c o es m u c h o m s inte
r e s a n t e an, es que en medio de esos m a r a v i l l o s o s edificios en ladrillo y
en m a d e r a se e n c u e n t r a n m o n u m e n t o s en p i e d r a , c u y a s p a r t e s esencia-
les, las columnas, e s p e c i a l m e n t e , son copia r i g u r o s a de las de los m o n u -
m e n t o s en m a d e r a , y, p e s a r de la s o r p r e n d e n t e complicacin de las
esculturas de palo, estn las c o l u m n a s de p i e d r a copiadas t a n fielmente
que se p o d r a t o m a r las s e g u n d a s p o r v a c i a d o s d e las p r i m e r a s . C i e r t o s
m o n u m e n t o s p r e s e n t a n a n la p a r t i c u l a r i d a d e x t r a a de t e n e r una p a r t e
de sus columnas en p i e d r a y la o t r a p a r t e en p a l o .
"As d e s c u b r i m o s el m e c a n i s m o de la t r a s f o r m a c i n de los m o n u m e n -
tos de m a d e r a en m o n u m e n t o s de p i e d r a . L o s s e g u n d o s fueron simple-
m e n t e la copia e x a c t a de los p r i m e r o s . Un a r t i s t a e u r o p e o se v e r a dete-
nido, s e g u r a m e n t e , por la dificultad de copiar s o b r e p i e d r a u n t r a b a j o
ejecutado en m a d e r a : un artista indo no e n c u e n t r a dificultad a l g u n a .
L a s v e n t a n a s de p i e d r a c a l a d a , t a l l a d a s con los m s c o m p l i c a d o s dibujos,
tan frecuentes en los t e m p l o s m s viejos de la India, son u n a p r u e b a de
la facilidad con que es ejecutado este t r a b a j o p o r un p u e b l o p a r a el cual
el tiempo no c u e n t a y c u y a paciencia p a r e c e infinita. No h e e n c o n t r a d o
en el Nepal esas v e n t a n a s de p i e d r a c a l a d a , p e r o s, ejecutados en m a -
d e r a , los tipos que en o t r o tiempo d e b i e r o n s e r v i r l e s d e m o d e l o y c u y a
forma se ha c o n t i n u a d o as de e d a d en edad d e s d e h a c e s i g l o s .
" L o s o r g e n e s de las a r t e s de la India p u e d e n , p u e s , ser f o r m u l a d o s
n e t a m e n t e : imitacin en ladrillos y en m a d e r a , c u a t r o cinco siglos
a n t e s de n u e s t r a e r a , de m o d e l o s t o m a d o s de la P e r s i a y a d o p t a d o s al
genio i n d o .
" L a a r q u i t e c t u r a , t e n i e n d o p o r nicos m a t e r i a l e s el ladrillo y la ma-
TRAVS DE LA INDIA 173

d e r a , continuse h a s t a el da en que un s o b e r a n o , p r o b a b l e m e n t e A s o k a ,
p e n s , con un fin r e l i g i o s o , sin d u d a , h a c e r r e p r o d u c i r en p i e d r a c i e r t o s
edificios p a r a a s e g u r a r su d u r a c i n .
" D e todo lo que p r e c e d e se d e d u c e que no es G r e c i a , sino E g i p t o
y A s i r a , p o r i n t e r m e d i a c i n de la P e r s i a , los q u e se refiere la India.
L a India no ha t o m a d o n a d a de la G r e c i a , sino que a m b a s h a n a c u d i d o
las m i s m a s fuentes, aquel t e s o r o c o m n , fundamento de t o d a s l a s
civilizaciones, e l a b o r a d o d u r a n t e siglos p o r los p u e b l o s de E g i p t o y la

E l g h a t t de D a c e s w a m e d h , Benars

Caldea. L a G r e c i a les h a t o m a d o p r e s t a d o p o r i n t e r m e d i a c i n de los


fenicios y de los p u e b l o s del A s i a M e n o r : la India p o r i n t e r m e d i a c i n de
la P e r s i a . L a s civilizaciones de G r e c i a y de la India r e m o n t a n as u n
origen c o m n ; p e r o en las dos c o m a r c a s las c o r r i e n t e s e m a n a d a s d e
este o r i g e n h a n m u y p r o n t o , s e g n el g e n i o de c a d a r a z a , d i v e r g i d o
profundamente.
"El a r t e es, en efecto, la e x p r e s i n fiel de la constitucin m e n t a l d e
un pueblo, y lo q u e t o m a los p u e b l o s e x t r a n j e r o s est o b l i g a d o t r a s -
formarlo s e g n la necesidad de esta constitucin, v a r i a b l e con la r a z a .
El mismo a r t e , t o m a d o p r s t a m o p o r r a z a s diferentes, r e v i s t e p r o n t a -
mente formas d i f e r e n t e s . L a India, e n t r e o t r a s , nos d a r la p r u e b a : est
habitada p o r r a z a s m u y diferentes, y d e b e m o s , p o r c o n s i g u i e n t e , espe-
r a r n o s e n c o n t r a r en ella a r t e s m u y diferentes, estilos a r q u i t e c t n i c o s
muy d e s e m e j a n t e s , p e s a r de la identidad de las c r e e n c i a s .
"El e x a m e n de sus m o n u m e n t o s m u e s t r a d e s d e l u e g o h a s t a qu pun-
to difieren. L a s diferencias e n t r e los m o n u m e n t o s son de tal m a n e r a
profundas q u e slo h e m o s podido clasificarlos p o r r e g i o n e s , es decir,
23
174 TRAVS DE LA INDIA

s e g n la r a z a , y en m a n e r a a l g u n a s e g n la religin que p e r t e n e c e n
los pueblos que los h a n c o n s t r u i d o .
"No hay n i n g u n a a n a l o g a e n t r e los m o n u m e n t o s del N o r t e de la India
y los del S u r , construidos en la m i s m a poca p o r pueblos que profesa-
ban, sin e m b a r g o , u n a religin s e m e j a n t e . A u n d u r a n t e la d o m i n a c i n
m u s u l m a n a , es decir, d u r a n t e el perodo en q u e la unidad poltica de la
India fu m s completa y m a y o r la influencia del p o d e r central, los m o -
n u m e n t o s p u r a m e n t e m u s u l m a n e s p r e s e n t a n diferencias profundas de
u n a r e g i n o t r a , s e g n la r a z a q u e la h a b i t a b a . U n a m e z q u i t a de
A h m e d a b a d , u n a m e z q u i t a de L a h o r e , u n a m e z q u i t a de A g r , u n a mez-
quita de Bijapur, p o r m s q u e estn c o n s a g r a d a s al mismo culto, slo
p r e s e n t a n un dbil p a r e n t e s c o , p a r e n t e s c o m u c h o m e n o r que el que r e -
fiere u n m o n u m e n t o del R e n a c i m i e n t o los del p e r o d o gtico.
"No s o l a m e n t e difiere en la India de u n a r a z a otra la a r q u i t e c t u r a ,
sino que la e s t a t u a r i a v a r a i g u a l m e n t e en las d i v e r s a s r e g i o n e s , tan-
to p o r los tipos r e p r e s e n t a d o s , como, s o b r e todo, p o r la m a n e r a
s e g n estn t r a t a d o s . C o m p r e n s e los bajos r e l i e v e s e s t a t u a s de San-
chi con los de B h a r h u t , casi c o n t e m p o r n e o s , sin e m b a r g o , y la dife-
r e n c i a es y a manifiesta. M a y o r es an c u a n d o se c o m p a r a n las e s t a t u a s
y bajos r e l i e v e s de la p r o v i n c i a de Orissa con l a s de B u n d e l k u n d , a u n
las e s t a t u a s de M y s o r e con las de las g r a n d e s p a g o d a s del S u r de la
India. L a influencia de la r a z a a p a r e c e p o r d o q u i e r , y a p a r e c e , a p a r t e
de esto, en los m e n o r e s objetos artsticos: nadie i g n o r a c u a n diferentes
son de u n a p a r t e o t r a de la India. No es m e n e s t e r u n ojo m u y ejerci-
t a d o p a r a r e c o n o c e r u n cofrecillo de m a d e r a esculpido del M y s o r e d e
o t r o cofrecillo esculpido en el G u z a r a t e , ni p a r a distinguir u n a j o y a d e
la costa de Orissa de u n a j o y a de la p r e s i d e n c i a del B o m b a y .
"Sin duda, la a r q u i t e c t u r a de la India es, como la de t o d o s los orien-
tales, u n a a r q u i t e c t u r a p r i n c i p a l m e n t e religiosa; p e r o p o r g r a n d e q u e
p u e d a s e r la influencia religiosa, en O r i e n t e , s o b r e t o d o , la influencia d e
la r a z a es m u c h o m s c o n s i d e r a b l e a n . "
E s t a t r a s f o r m a c i n del a r t e p e r s a en a r t e indo es u n a de las manifes-
taciones de la m a n e r a cmo van evolucionando las civilizaciones al pa-
s a r de un p u e b l o o t r o : lo m i s m o s u c e d e , en efecto, con las r e l i g i o n e s ,
el lenguaje, el g o b i e r n o , etc. L a s t r a s f o r m a c i o n e s e x p e r i m e n t a d a s de u n
pas o t r o son tan r a d i c a l e s veces que las instituciones r e g m e n e s
t r a s p o r t a d o s a c a b a p o r no ofrecer n i n g n vestigio de semejanza con los
m o d e l o s p r i m i t i v o s . T a l es el caso del budhismo indiano en su t r a s -
p l a n t a c i n la China y Ceyln; tal el caso del b r a h m a n i s m o en sus
i m p l a n t a c i o n e s en las d i v e r s a s r e g i o n e s indianas; tal es el caso del isla-
m i s m o , s e g n se le o b s e r v a en la A r a b i a , en la P e r s i a en la India. T o -
das estas religiones ofrecen c a r a c t e r e s p e c u l i a r e s m e d i d a q u e s e v a n
a c l i m a t a n d o en c o m a r c a s e x t e r i o r e s la de su primitivo o r i g e n . A s
v e r e m o s , p o r ejemplo, que siendo el islamismo u n a r e l i g i n esencial-
TRAVS DE LA INDIA 175

m e n t e m o n o t e s t a , los indos han tenido t r a z a p a r a h a c e r l a politesta, aa-


diendo M a h o m a y los santos m u s u l m a n e s su i n n u m e r a b l e p a n t e n
indgena.
Lo m i s m o a d v e r t i r e m o s si nos fijamos en la evolucin de las l e n g u a s .
Cada r a z a inda posee u n a l e n g u a p r o p i a , subdividida en dialectos, t a n
diferentes e n t r e s, y aun m s , como p u e d e serlo el g r i e g o del francs.
Doscientos c u a r e n t a idiomas se cuentan n a d a m e n o s y c e r c a de trescien-

Cspide del templo de D a m e h , cerca de Benars

tos dialectos. El r e s u l t a d o de la evolucin ha sido q u e dichas a n t i g u a s


l e n g u a s p r o p i a s v a y a n cediendo el paso o t r a n u e v a l e n g u a m o d e r n a
(pues slo c u e n t a t r e s siglos de existencia), el industani, h o r r i b l e mez-
cla del r a b e y el p e r s a , l e n g u a s de los c o n q u i s t a d o r e s , con el indi, p r o -
pia d e g r a n p a r t e de los c o n q u i s t a d o s .
O t r a cosa h a y que t e n e r en cuenta, y es que no todas las manifesta-
ciones de u n a civilizacin florecen al m i s m o t i e m p o , ni con igual pujan-
za, ni t a m p o c o s i g u i e n d o g r a d a c i n d e t e r m i n a d a . C o n t r a y n d o n o s la
India, v e r e m o s , en efecto, que sus d e s i g u a l d a d e s de d e s a r r o l l o son n o -
tabilsimas. " D e s d e el punto de vista de la a r q u i t e c t u r a , d i c e M. L e
Bon,pocos p u e b l o s h a y que les h a y a n i g u a l a d o . D e s d e el punto de vis-
ta de la filosofa, sus especulaciones h a n a l c a n z a d o u n a profundidad la
cual el p e n s a m i e n t o e u r o p e o no h a llegado h a s t a u n a poca m u y r e c i e n -
176 A TRAVS DE LA INDIA

te. E n l i t e r a t u r a , si no valen lo que los g r i e g o s y latinos, h a n produci-


d o , sin e m b a r g o , trozos a d m i r a b l e s . En c u a n t o e s t a t u a r i a , son, p o r el
c o n t r a r i o , m e d i o c r e s y estn m u y p o r debajo de los g r i e g o s . E n el d o m i
nio de las ciencias y de los conocimientos histricos son a b s o l u t a m e n t e
n u l o s , y se a d v i e r t e en ellos una ausencia de precisin que no se encuen-
t r a en n i n g n otro p u e b l o en t a n t o g r a d o . L a s ciencias no han sido m s
que especulaciones infantiles; sus libros de historia a b s u r d a s l e y e n d a s
que no contienen ni u n a sola fecha, ni p r o b a b l e m e n t e u n solo aconteci-
m i e n t o e x a c t o . El estudio exclusivo de las a r t e s sera insuficiente p a r a
d a r la escala de su civilizacin."
L o s m o g o l e s , por tan l a r g o tiempo d o m i n a d o r e s de la India, nos ofre-
cen su vez el espectculo de u n a r a z a inferior en todo, e x c e p t o en ma-
t e r i a de a r t e s . " L o s m o n u m e n t o s que c o n s t r u y e r o n en la India,dice el
citado a u t o r , y cuyo estilo no tiene casi n a d a de indo, son de tal m a n e -
r a esplndidos q u e h a y a l g u n o s que han sido calificados, p o r a r t i s t a s
c o m p e t e n t e s , como los m s h e r m o s o s m o n u m e n t o s l e v a n t a d o s p o r la
m a n o de los h o m b r e s . Y, sin e m b a r g o , nadie se le o c u r r i r colocar
los m o g o l e s e n t r e las r a z a s s u p e r i o r e s . "
L a s o b s e r v a c i o n e s de M. L e Bon dan testimonio as de su v a s t a ilus-
t r a c i n como de su s a g a z espritu crtico, y al fijar el c a r c t e r y filia-
cin d e la a r q u i t e c t u r a de la India, h a r e s u e l t o un p r o b l e m a q u e , p o r
espacio de l a r g o s aos, haba d a d o o r i g e n las m s e r r n e a s suposi-
ciones.
C A P I T U L O XIII

DE DELHI LAHORE

E I S de enero.EnAmritsir.Despachados mis negocios en L u c k n o w


y C a w n p o r e , r e g r e s D e l h i , donde p e r m a n e c v e i n t i c u a t r o
h o r a s , t o m a n d o l u e g o el f e r r o c a r r i l del P e n d j a b . P a s a m o s p o r las esta-
ciones de P a n i p u t y P a t i a l a , c r u z a m o s el Sedludje, v i m o s de lejos L u -
diana y Djeiliunder y l l e g a m o s , p o r fin, A m r i t s i r , despus de un viaje
de diez h o r a s t r a v s de una c o m a r c a cultivada con el m a y o r e s m e r o .
A m r i t s i r ( n o m b r e que significa estanque del brebaje de la inmorta-
lidad) es la a n t i g u a Tchak, de la cual no subsiste n i n g n r e s t o , siendo el
casero, de ladrillo, o b r a del ao 1762. T r t a s e , p u e s , de u n a poblacin
m o d e r n a , h a b i e n d o sido en otro tiempo capital de la a n t i g u a confedera-
cin, y ciudad santa, de los seikhs sikes. E s t e e l e m e n t o es el que p r e -
domina a n , siendo en g r a n n m e r o los p e r e g r i n o s de dicha secta q u e
acuden c a d a a o A m r i t s i r en r o m e r a al famoso Templo de oro, o b r a
del famoso Rundjet-Sing. P e r o a n t e s de h a b l a r de la ciudad y del tem-
plo, b u e n o s e r decir c u a t r o p a l a b r a s s o b r e los sikes.
L a m a y o r a de stos p e r t e n e c e n la s e c t a que tuvo p o r profeta
B a b a - N a n e c k , nacido en L a h o r e e n 1419. "No p a r e c e sino,dice un a u t o r ,
que esta religin es u n a mezcla de b r a h m a n i s m o y de i s l a m i s m o , pues
ensea el deismo p u r o , p r o m e t e r e c o m p e n s a s y castigos futuros, pres-
cribe la tolerancia con t o d a s las r e l i g i o n e s , a d m i t e u n a e n c a r n a c i n se-
cundaria de la V i r g i n i d a d , p r o s c r i b e el culto de las i m g e n e s y el uso
del tocino, c o n s i d e r a las abluciones como un d e b e r religioso indispen-
sable, y califica de libros divinos lus V e d a s indios y el C o r n ; p e r o , se-
gn N a n e c k , la r e l i g i n de los indos se c o r r o m p i con la introduccin d e
178

politesmo, de s u e r t e que los templos a b i e r t o s al n a n e k i s m o no contienen


dolo alguno, y las o r a c i o n e s se hacen en ella con m u c h a sencillez. L o s
sectarios d e N a n e c k r e c h a z a n la distincin de castas; p e r o todos deben ser
soldados, r e n u n c i a r al t a b a c o y dejarse c r e c e r el cabello y la b a r b a . "
La ciudad, r o d e a d a de fortificaciones de p i e d r a r e v e s t i d a de ladrillo,
s u m a m e n t e g r u e s a s , es m u y g r a n d e , y su poblacin p a s a de 1 0 0 , 0 0 0 ha-
b i t a n t e s . Las calles-son i r r e g u l a r e s , p e r o con casas m u y lindas, de estilo
i n d o - r a b e . Es el principal depsito de la sal g e m a de Miani, y c a d a
m e r c a d e r del b a z a r tiene en la p u e r t a de su t e n d e r e t e un g r u e s o p e d a z o
de dicha sal p a r a que p u e d a n l a m e r l o las i n n u m e r a b l e s v a c a s s a g r a d a s
q u e se sustentan en la ciudad.
El templo de oro, Darbar-Sahib, o b r a del radjah Rudjet-Sing, est
edificado en medio del estanque del brebaje de la inmortalidad (que es
un m e d i a n o estanque) y se llega l p o r los c u a t r o puntos c a r d i n a l e s
por medio de sendos puentecillos. El edificio es tan e l e g a n t e como pre-
cioso, estando c o r o n a d o p o r u n a cpula d o r a d a . E n m e d i o del t e m p l o , al
cual me p e r m i t e n p e n e t r a r previo t r u e q u e de mis b o t a s con u n a s b a b u -
chas medio uso, h a y un dosel de seda que cobija el Libro de las leyes,
escrito de puo y l e t r a de B a b a Naneck, V e o m u c h a g e n t e p o r t o d a s p a r -
tes, as en el templo como en los pretiles de los p u e n t e s , t o d o s con g r a n -
des r a m i l l e t e s . El b r a h m n e n t o n a u n a especie de letana con a c o m p a -
a m i e n t o de flautas y t a m t a m , c o r e n d o l e un c e n t e n a r de fieles v e s t i d o s
de blanco y c o r o n a d o s de r o s a s . El espectculo es m u y bonito, y m e
hace s i m p t i c a la liturgia de esta secta.
T e r m i n a d o s mis negocios, salgo de la ciudad s a n t a de los sikes p a r a
Lahore.
Lahore, 7 de enero. De A m r i t s i r aqu el t r a y e c t o es c o r t o , ha-
cindose el viaje en poco m s de m e d i a h o r a . A u n a legua de distancia,
antes de l l e g a r , comienzan a p a r e c e r i m p o n e n t e s r u i n a s , que r e c u e r d a n
la l l a n u r a de D e l h i , y e n t r e ellas e n c a n t a d o r e s oasis, en los cuales se le-
v a n t a n lindsimos p a b e l l o n e s . [ Cuan dulce d e b e ser vivir en aquellos a-
r e o s palazuelos, r o d e a d o s de naranjos y j a z m i n e s , de g r a n a d o s y limo-
n e r o s , de r o s a l e s y g i r a s o l e s , de s u r t i d o r e s y e s t a n q u e s de a l a b a s t r o !
L a ciudad, m u y a n t i g u a , est b a a d a p o r las lmpidas a g u a s del R a v y ,
el antiguo Hidraotes de los g r i e g o s , y se l e v a n t a junto la magnfica
c a r r e t e r a , orillada de p l t a n o s , que v a desde Delhi la frofftera p e r s a
y Samarcanda.
A n t e s de p r o c e d e r la descripcin de la c i u d a d , u n a de las m s fa-
m o s a s de la India y casi la m s p o p u l a r , b u e n o s e r decir c u a t r o pala-
b r a s s o b r e la historia de este a n t i g u o r e i n o , q u e no deja de ser i n t e r e -
sante.
El o r i g e n de L a h o r e r e m n t a s e poca m u y r e m o t a , p u e s se s a b e
que formaba y a p a r t e del I m p e r i o de P o r o . F u conocida de Alejan-
d r o M a g n o , y habiendo establecido en ella su c o r t e principios del
TRAVS DE LA INDIA 179

siglo xvi los prncipes m o g o l e s , embellecironla con n u m e r o s o s monu-


m e n t o s , casi todos a r r u i n a d o s h o y . A s e g r a s e que en aquella poca te-
na L a h o r e cinco millas i n g l e s a s de longitud p o r t r e s de a n c h u r a . Un
viajero que estuvo aqu en 1831 deca: " P o r t o d a s p a r t e s se pueden ob-
s e r v a r estas dimensiones p o r el aspecto de las r u i n a s ; las m e z q u i t a s y
los sepulcros, m s slidos que las c a s a s , subsisten t o d a v a en medio de
las t i e r r a s cultivadas, como c a r a v a n a s en el c a m p o " . Hoy q u e d a n to-
dava m u c h o s r e s t o s , p e r o m e n o s , i n d u d a b l e m e n t e , que h a c e sesenta
aos.
Incidente n o t a b l e de la historia de este pas fu la fundacin del reino
de Lahore, el ltimo ao del p a s a d o siglo. Un h o m b r e de genio l l a m a d o
Rendjit Sing (Ranjit, Rundjit), g o b e r n a d o r de L a h o r e en n o m b r e del r e y
de los afghanes, tuvo la osada de p r o c l a m a r s e r e y , v a l i n d o s e p a r a ello
del fanatismo de los sikes. F o r m a n stos, como h e dicho y a , u n a secta
inda, y, unidos e n t r e s por el doble lazo de las c r e e n c i a s r e l i g i o s a s y de
la disciplina militar, constituyeron, o r g a n i z a d o s p o r Rendjit, u n fuerte
ejrcito q u e se llam de los libertados. L a b u e n a o r g a n i z a c i n de su t r o -
pa, instruida p o r oficiales e u r o p e o s , e n t r e ellos u n p r u s i a n o y el t e r r i b l e
Avitabile, a c a b de c o m p l e t a r s e h a c i a 1819 1820, en c u y a poca Rendjit
recibi su servicio o t r o s c u a t r o inteligentes y v a l e r o s o s oficiales fran-
ceses italianos que h a b a n s e r v i d o con Napolen (los S r e s . A l l a r d , Ven-
t u r a , C o u r t y otro), los cuales, p e r s e g u i d o s p o r los B o r b o n e s , fueron
b u s c a r en la India el p e d a z o de p a n q u e les n e g a b a su pas. E s t o s , sin
e m b a r g o , l l e g a r o n L a h o r e c u a n d o y a Rendjit, con sus v a l e r o s o s sikes,
se haba p r o c l a m a d o e m p e r a d o r y fundado un r e i n o que se extenda des-
de el S e t l u d g e P e s c h w a r , y de Multan C a c h e m i r a .
Si Rendjit haba sido u n mulo de Napolen en la g u e r r a , d e m o s t r
en la paz ser u n diplomtico que ni M e t t e r n i c h ; p u e s dejndose de escr-
pulos y r e m i l g o s b a s su poltica en la a m i s t a d con I n g l a t e r r a , y as se
dio el caso de q u e p o r espacio de c u a r e n t a a o s (pues no m u r i has-
ta 1839) fuese s i e m p r e fiel y c o n s t a n t e aliado de la G r a n B r e t a a . Suce-
di Rendjit su hijo K a r a - S i n g ; p e r o h a b i e n d o estallado t e r r i b l e s discu-
siones en la familia, r o m p i s e la a n t i g u a amistad con el l e o p a r d o brit-
nico. D o s s a n g r i e n t a s g u e r r a s con I n g l a t e r r a a c a b a r o n con la dinasta y
con la i n d e p e n d e n c i a del r e i n o de los sikes, que fu a n e x i o n a d o , sin m s
m i r a m i e n t o s , las posesiones i n g l e s a s .
Con este famoso Rendjit de quien v a m o s h a b l a n d o t u v o g r a n predi-
c a m e n t o el i l u s t r e y m a l o g r a d o viajero francs V c t o r J a c q u e m o n t , u n o
de mis a u t o r e s p r e d i l e c t o s y s o b r e el cual, p o r va de digresin, se m e
p e r m i t i r q u e diga c u a t r o p a l a b r a s .
P e r t e n e c a J a c q u e m o n t a q u e l g r u p o q u e c o m e n z d a r s e cono-
cer en t i e m p o de la R e s t a u r a c i n , sin q u e desde entonces h a y a decado
su fama en lo m s m n i m o , a n t e s bien p a r e c e q u e se v a a g r a n d a n d o
medida q u e p a s a n a o s : S t e n d h a l , P r s p e r o M e r i m e . E r a sabio profun-
180 TRAVS DE LA INDIA

do ( g r a n g e l o g o , s o b r e todo), p e r o no s o l a m e n t e se distingua por su


pasin p o r la ciencia, sino p o r el t e m p l e s u p e r i o r de su a l m a , su h u m o r
varonil y a m e n o , su viva y a d m i r a b l e s a g a c i d a d , su m a r a v i l l o s a indus-
tria p a r a h a c e r frente con r e c u r s o s r i d i c u l a m e n t e insuficientes los m s
a r d u o s c o m p r o m i s o s , sin r e b a j a r s e j a m s . V c t o r J a c q u e m o n t es quizs
el m s elocuente testimonio de la existencia de sabios escritores que, en
vez de dejarse a b s o r b e r p o r su vocacin, la ejercen con h o l g u r a , esca-
p a n d o p o r el r e s o r t e de su flexible n a t u r a l e z a la t i r a n a de la especia-
lidad, lo cual, dgase lo que se q u i e r a , es s o l a m e n t e p a t r i m o n i o de las
inteligencias s u p e r i o r e s (Goethe, p o r ejemplo.)
Un t e r r i b l e disgusto p o r cuestin de a m o r e s le oblig p e d i r una
comisin cientfica p a r a A m r i c a , y p a r t i p a r a S a n t o D o m i n g o , donde
p e r m a n e c i dos a o s , r e g r e s a n d o con r i c a s colecciones, p e r o sin que se
hubiese cicatrizado la a n t i g u a dolorosa h e r i d a . " L o que h a y de m s g r a -
v e en estas crisis invisibles y no confesadas, dice u n o de sus bigra-
fos, es que dejan huellas profundas que subsisten aun c u a n d o ha des-
a p a r e c i d o la causa p r i m e r a ; huellas que disponen el a l m a y el espritu
de cierta m a n e r a ; y quin s a b e si la decepcin que haba sufrido Vic
t o r J a c q u e m o n t no e n t r a b a p o r algo en a q u e l h u m o r t a c i t u r n o , en aque-
llas afectaciones de desdn en aquella inclinacin la p a r a d o j a que se
a d v e r t a en l a l g u n a s v e c e s ! T a l vez al r e c u e r d o de lo que h a b a expe-
r i m e n t a d o l m i s m o h a b r a que a t r i b u i r la r e p u g n a n c i a que manifestaba
hacia la l i t e r a t u r a d e m a s i a d o ntima de aquellos que ponen en n o v e l a sus
a v e n t u r a s de a m o r , y quizs por idntico motivo se a c o r a z a b a con aque-
llas apariencias de insensibilidad que se le e c h a b a en c a r a a l g u n a s v e
ees y le hacan a c u s a r de indiferencia y de e g o s m o . Bajo esta fatuidad
de h o m b r e fuerte se ocultaba, sin d u d a , t o d a v a la debilidad s e c r e t a ;
en el fondo e r a u n a n a t u r a l e z a sencilla, r e c t a , v a r o n i l , fcilmente sedu-
Kble, afectuosa t a m b i n en la intimidad". Cosa r a r a ! Casi en idnti-
cas p a l a b r a s se ha j u z g a d o t a m b i n sus a m i g o s S t e n d h a l y M e r i m e !
H o m b r e s , e s p e c i a l m e n t e el s e g u n d o , que con su c o n d u c t a p r i v a d a , de
chado de bondad y de nobleza, d e s m e n t a n a q u e l l a s f a n f a r r o n a d a s de
insensibilidad que l a n z a b a n en pblico.
R e c o r r i J a c q u e m o n t la India d u r a n t e los aos 1828 1832, en que
m u r i de u n a e n f e r m e d a d del h g a d o en T a n n a h , dejando, a d e m s de su
preciosa c o r r e s p o n d e n c i a con sus a m i g o s , un i m p o r t a n t s i m o Diario en
que a b u n d a n las m s i n t e r e s a n t e s noticias s o b r e la h i s t o r i a n a t u r a l y la
geografa de la India, y e n r i q u e c i e n d o el Museum de P a r s con infini-
dad de colecciones.
L a acogida que m e r e c i J a c q u e m o n t del p o d e r o s o Rendjit-Sing fu
digna de un v e r d a d e r o prncipe, p r o d i g a n d o al modesto n a t u r a l i s t a fran-
cs los m s envidiables h o n o r e s . N a d a m s g r a c i o s o ni espiritual, por
o t r a p a r t e , que las r e l a c i o n e s q u e h a c e el insigne e s c r i t o r de su p e r m a -
nencia en L a h o r e y de Rendjit-Sing. No le h a b r de p e s a r , sin duda, el
TRAVS UE LA INDIA 181

lector que cite a l g u n o s pasajes de las tales c a r t a s . H a q u i un f r a g m e n -


to de u n a epstola d i r i g i d a su p a d r e (16 de m a r z o de 1831.)
" H e p a s a d o un p a r de h o r a s h a b l a n d o con Rendjit de omni re scibili
et quibundam alus. Su c o n v e r s a c i n es u n a pesadilla, es casi el p r i m e r
indiano curioso que h a y a y o visto, c o m p e n s a n d o su curiosidad la a p a t a
de t o d a su n a c i n . Me h a dirigido cien mil p r e g u n t a s s o b r e la India, los
ingleses, la E u r o p a , B o n a p a r t e , este m u n d o , en g e n e r a l , y el o t r o , el
infierno y el p a r a s o , el a l m a , D i o s , el diablo, y mil o t r a s cosas a n . E s .
como t o d a la g e n t e de h u p a del Oriente, enfermo i m a g i n a r i o ; y como
posee u n a n u m e r o s a t r o p a de las m u c h a c h a s m s lindas de C a c h e m i r a
y los medios de h a c e r s e s e r v i r de c o m e r mejor que n a d i e en el p a s , se
d e s e s p e r a s i n g u l a r m e n t e p o r no p o d e r b e b e r como u n pez sin e m b o r r a -
c h a r s e , ni c o m e r como un elefante sin a h o g a r s e . (Contaba la sazn el
radjah 81 aos). L a s m u j e r e s no le g u s t a n y a a h o r a sino guisa de flo-
r e s de su p a r t e r r e , y con m o t i v o , y ese es el m s cruel de todos sus m a -
les. H a tenido la decencia de l l a m a r digestivas las funciones de q u e se
queja s e a n t a n dbiles en l; y a s a b a yo lo que q u i e r e decir estmago
en L a h o r e , en b o c a del r e y , y h e m o s h a b l a d o fondo de su m a l , con pa-
labras e n c u b i e r t a s p o r una y o t r a p a r t e . P a r a p r o b a r m e c u n t a r a z n
tenia en afligirse, el viejo t r u h n , a n t e a y e r , en p l e n a c o r t e , es decir, en
pleno c a m p o , s o b r e u n a h e r m o s a alfombra de P e r s i a en la cual estba-
mos a c u r r u c a d o s , r o d e a d o s de a l g u n o s m i l l a r e s de soldados, no hizo
c o m p a r e c e r cinco j v e n e s de su s e r r a l l o , las que hizo s e n t a r delante d e
m y a c e r c a de las cuales m e pidi mi opinin? T u v e la b u e n a fe de de-
cirle que las e n c o n t r a b a m u y lindas, lo cual no e r a ni la d c i m a p a r t e
de lo bien que. m e p a r e c a n . L a s hizo c a n t a r mezza voce u n a cancin-
cilla sike que sus lindos palmitos m e h i c i e r o n e n c o n t r a r a g r a d a b l e , y
m e dijo que tena todo un r e g i m i e n t o , que se diverta v e c e s en h a c e r
montar caballo.
" . . . A y e r m a a n a he hecho e s c r i b i r u n a r e c e t a en p e r s a , que h e en-
viado al radjah con a l g u n a s d r o g a s b a s t a n t e inocentes, p u e s m e h a c a
sitiar da y n o c h e p a r a c o n s e g u i r l a s . T e n e d en cuenta que se g u a r d a r
m u y bien de u s a r l a s ; p e r o se d i v e r t i r en h a c e r l a s t o m a r sus a m i g o s
y s e r v i d o r e s . M a a n a m e v e n d r con cien m e n t i r a s s o b r e sus efectos,
y me pedir ms.
"... E s t e r e y asitico m o d e l o no es n i n g n s a n t o , ni m u c h o m e n o s .
No g u a r d a fe ni ley c u a n d o su inters no le e x i g e ser fiel y j u s t o ; p e r o
no es cruel. A los criminales m u y g r a n d e s les h a c e c o r t a r la n a r i z y l a s
orejas, u n a m u e c a , p e r o n u n c a les quita la v i d a . T i e n e p o r los c a b a l l o s
u n a pasin q u e r a y a en la l o c u r a ; h a c e las g u e r r a s m s m o r t f e r a s y
dispendiosas p a r a a p o d e r a r s e , en un E s t a d o v e c i n o , de u n caballo q u e
se n e g a b a n d a r l e v e n d e r l e . Su b r a v u r a es e x t r e m a d a , cualidad
b a s t a n t e r a r a e n t r e los prncipes de O r i e n t e , y aun c u a n d o s i e m p r e h a y a
salido triunfador en sus e m p r e s a s m i l i t a r e s , slo en v i r t u d de t r a t a d o s
24
182 TRAVS DE LA INDIA

y negociaciones prfidas h a l l e g a d o , de simple g e n t i l h o m b r e de c a m p o ,


ser r e y absoluto de t o d o el P e n d j a b , C a c h e m i r a , e t c . ; mejor obedeci-
do de sus subditos q u e no lo e r a n los e m p e r a d o r e s m o g o l e s en t i e m p o

de su m a y o r p o d e r o . S i k e d e profesin, escptico en r e a l i d a d , v a
h a c e r t o d o s los aos sus devociones A m r i t s i r , y , lo q u e es m u y singu-
l a r , las t u m b a s de los diversos s a n t o s m a h o m e t a n o s ; y esas p e r e g r i -
n a c i o n e s n o enfadan ninguno de sus p u r i t a n o s c o r r e l i g i o n a r i o s . "
No se e x t r a e a h o r a que h a y a h a b l a d o quizs m s de lo c o n v e n i e n t e
TRAVS D E LA INDIA 183

del famoso Rendjit S i n g , p u e s su m e m o r i a est p r e s e n t e todava, con


intensa persistencia, en esta su a n t i g u a c o r t e , y el rico y e x t r a o m a u -
soleo q u e e n c i e r r a s u s r e s t o s es uno de los m o n u m e n t o s m s notables
de la c i u d a d . E s sta m s chica q u e A m r i t s i r ; las calles, a n g o s t a s y
t o r t u o s a s ; las casas m u y altas y e s t r e c h a s y con g r a n d e s a l e r o s p a r a
p r o p o r c i o n a r s o m b r a los t r a n s e n t e s , y las fachadas t o s c a m e n t e es-
culpidas. L l a m a la atencin el a s p e c t o m a r c i a l d e los sikes, vestidos de

Mausoleo de Rendjit Sing, en L a h o r e

b l a n c o . Circulan p o r las callejuelas, impidiendo c a d a m o m e n t o la cir-


culacin, g r a n d e s coches con p e r s i a n a s , t i r a d o s p o r b u e y e s . A b u n d a n
las tiendas, s i e m p r e en a c t i v i d a d , p u e s d o n d e no se c o m p r a , se t r a b a j a ,
al p a r e c e r , de firme.
L a L a h o r e a c t u a l e s t r o d e a d a p o r u n a e l e v a d a m u r a l l a , incluida
d e n t r o del a n t i g u o a r r u i n a d o r e c i n t o . Subsiste an la o t r a p a r t e del
R a v y , en el i n t e r i o r d e u n a d e s m o r o n a d a fortaleza, el palacio d o n d e r e -
sidan los p r i m e r o s s o b e r a n o s m o g o l e s . E s t e p a l a c i o , de ladrillo y de
g r a n i t o rojo, fu c o n s t r u i d o p o r el T r a j a n o m o g o l , S c h a h J e h a n . E n tiem-
po de Rendjit c o n s e r v b a n s e an los j a r d i n e s formados s o b r e el t e c h o , con
lo cual este m o n u m e n t o ofreca un a s p e c t o que r e c o r d a b a los p a l a c i o s
de S e m l r a m i s en Babilonia. E l i n t e r i o r se h a l l a b a cuajado a n t i g u a m e n t e
de o r o , d e lapislzuli, d e prfido y d e g r a n i t o ; la sala del t r o n o y la g a -
lera e s t a b a n r e v e s t i d a s de espejos de cristal de r o c a , y lo l a r g o de la
s e g u n d a c o r r a u n a b a l a u s t r a d a de o r o macizo con r a c i m o s de p e r l a s y
p i e d r a s p r e c i o s a s . E n la sala del b a o , la b a e r a e r a t o d a de g a t a , for-
184 A TRAVS DE LA INDIA

m a n d o u n a navecilla, a d o r n a d a con p l a n c h a s de o r o , la cual se l l e n a b a


con ocho m o y o s de a g u a .
C e r c a del palacio l e v n t a n s e los r e s t o s de la m e z q u i t a r e a l , o b r a de
A u r a n g z e b , de la cual subsisten c u a t r o magnficos a l m i n a r e s , h a b i n d o -
se r e c o n s t r u i d o la a n t i g u a n a v e p a r a ser c o n v e r t i d a en p o l v o r n .
O t r a m e z q u i t a , de construccin m o d e r n a , h a y en el i n t e r i o r de la
c i u d a d . D i c h a m e z q u i t a , e m p l a z a d a en lo alto de u n a g r a d i n a t a , tiene
dos cpulas, a m b a s d o r a d a s , cuyos reflejos brillantsimos d e s l u m h r a n
v e r d a d e r a m e n t e c u a n d o se les contempla desde la l o b r e g u e z de la calle
cuyo e x t r e m o se l e v a n t a el t e m p l o .
L o s ingleses han a u m e n t a d o las r i q u e z a s a r q u i t e c t n i c a s de L a h o r e
con a l g u n a s c o n s t r u c c i o n e s m s n o t a b l e s p o r su utilidad que p o r su be-
lleza: la estacin del f e r r o c a r r i l , q u e es u n a v e r d a d e r a fortaleza; u n
portal"; de estilo italiano m o d e r n o ; el magnifico p u e n t e s o b r e el R a v y ; el
b a r r i o e u r o p e o , en el cual se incluyen t r e s c u a t r o t e m p l o s p r o t e s t a n -
tes, y, s o b r e todo, la Crcel-modelo, en la cual estn e n c e r r a d o s de or-
d i n a r i o u n o s dos mil p r e s o s . El G o b i e r n o i n g l s , deseoso de que los
detenidos no p e r m a n e z c a n all ociosos, h a i m a g i n a d o c o n v e r t i r la c r c e l
en u n a fbrica de tapices, y los convictos se o c u p a n en tejer a l f o m b r a s y
chales, s e g n los m o d e l o s enviados de C a c h e m i r a . Muchos de dichos
g n e r o s , v e n d i d o s en P a r s , p r o c e d e n de la c r c e l de L a h o r e .
D i g n o es t a m b i n de v i s i t a r s e el m u s e o de altos y bajos r e l i e v e s que
h a y aqu, casi t o d o s p r o c e d e n t e s de las r u i n a s de los t e m p l o s b u d h i s t a s .
A l g u n o s de esos r e l i e v e s deben p r o c e d e r , sin duda, de las localidades
en que se dej sentir la influencia helnica, p u e s p r e s e n t a n u n i r r e c u s a
ble c a r c t e r g r i e g o . El catlogo fija la fecha de su ejecucin en el si-
glo i de n u e s t r a e r a . Chi lo sa?
E n las afueras de L a h o r e y en el i n t e r i o r de u n r e c i n t o a m u r a l l a d o
r e v e s t i d o de mosaicos est la r e s i d e n c i a del g o b e r n a d o r del P e n d j a b ,
sea Government-House. E s t a m o r a d a fu en o t r o tiempo el m a u s o l e o de
Djihan-Ir, construido en m r m o l y a s p e r n rojo, c a s a d o s con a d m i r a -
ble s i m e t r a . L a a n t i g u a o b r a f o r m a u n c u a d r a d o de 20 m e t r o s de l a d o , en
el cual est instalado hoy, bajo la c p u l a , el c o m e d o r del susodicho fun-
c i o n a r i o ; h a b i n d o s e a a d i d o dos a l a s en q u e s e a l b e r g a n las d e m s
d e p e n d e n c i a s . Ms abajo de este palacio e x funerario l e v n t a s e o t r o
m a u s o l e o , de m e n o r e s d i m e n s i o n e s .
A c o r t a distancia de L a h o r e a d m r a s e el Chalimar (Casa alegre),
magnfico, p a r a d i s a c o j a r d n , o b r a del t a n t a s v e c e s citado S c h a h J e h a n
Djihan. Y por cierto que no o l v i d a r n u n c a la e x t r a a i m p r e s i n q u e
m e caus m p o b r e comisionista, sin m s m e d i o s de l o c o m o c i n que
u n m a l caballejo, ni m s squito que u n modestsimo boy de r u p i a
d i a r i a l a p r e s e n c i a en C h a l i m a r de u n o s p o t e n t a d o s ingleses q u e se
p e r m i t a n visitar el j a r d n conducidos en magnfica c a r r e t e l a d e s c u b i e r -
t a t i r a d a p o r c u a t r o c a m e l l o s , m o n t a d o s p o r sendos p a l a f r e n e r o s con la
185

librea e n c a r n a d a de Su G r a c i o s a Majestad V i c t o r i a I, e m p e r a t r i z de
las I n d i a s . E s la p r i m e r a vez que h e visto s e r v i r de a n i m a l e s de tiro
los camellos I
C h a l i m a r es u n Generalife en g r a n d e , p u e s t i e n e c e r c a de m e d i a
milla de l a r g o . El t e r r e n o est dispuesto en f o r m a de t a l u d e s y cru-
zado p o r u n a a c e q u i a q u e a l i m e n t a 450 s u r t i d o r e s , t o d o s en funcio-
nes en el m o m e n t o de mi visita. L a s calles se c o r t a n en n g u l o r e c t o
formando g r a n d e s c u a d r a d o s en q u e se e n t r e l a z a n los frondosos r a m a -
jes de las h i g u e r a s , los n a r a n j o s , los m a n g l e s s e c u l a r e s . Y todo es m r -
mol: b a l a u s t r a d a s , a z o t e a s , e s c a l e r a s , puentecillos, k i o s c o s ; m r m o l
cuya b l a n c u r a no eclipsara el m i s m o a m p o de la n i e v e . E n m e d i o del
j a r d n h a y un v a s t o e s t a n q u e , r o d e a d o de u n a b a r a n d i l l a de a l a b a s t r o ,
cuyo fondo se t r a s p a r e n t a t r a v s de la limpidez del a g u a .
Ello es q u e no s qu tiene L a h o r e , que i m p r e s i o n a p r o f u n d a m e n t e ,
r e s p i r a n d o u n a poesa que est p o c o conforme con la idea q u e uno se
forma de su r e s t a u r a d o r , Rendjit S i n g . A b u n d a hoy la poblacin blan-
ca, c o m p u e s t a de e m p l e a d o s , m i l i t a r e s y c o m e r c i a n t e s ; p e r o p o r t o d a s
p a r t e s a p a r e c e el testimonio de su ilustre historia. C o m o dice oportuna-
m e n t e u n viajero, los e m p e r a d o r e s m o g o l e s y el c l e b r e r e y sike h a n
dejado i m p r e s a aqu su h u e l l a . " R e c o n o c e r i s p o r su fuerte al g r a n d e
A k b a r , ese prncipe a l g o latitudinario, q u e edificaba m s fortalezas que
mezquitas; I c h a n g u i r y el esplndido S c h a h J e h a n p o r sus palacios ma-
ravillosos; A u r a n g z e b , el mojigato p e r s e g u i d o r de la fe b r a h m n i c a
p o r su grande mezquita: esto fu en la poca m a h o m e t a n a . V i n o con
Ranjit (Rendjit) el triunfo de los i n d o s . G r a n figura la de ese Ranjit!"
" C u e n t a h o y la capital del P e n d j a b (1) u n o s cien mil h a b i t a n t e s .
A u n q u e decaidsima de su a n t i g u o esplendor, es an m u y i m p o r t a n t e
c e n t r o , g r a c i a s su clima s a l u b r e y la facilidad con q u e se dan aqu las
p r o d u c c i o n e s q u e q u i e r e n a c l i m a t a r los i n g l e s e s . E n las i n m e n s a s llanu-
r a s que r o d e a n L a h o r e , d e s n u d a s de v e g e t a c i n en tiempo de V c t o r
J a c q u e m o n t , a b u n d a n h o y las a r b o l e d a s y v a s t a s extensiones de cspe-
des en las que a p a c i e n t a n g r a n d e s m a n a d a s de caballos, tan slidos
como de b u e n a e s t a m p a , y m u y p a r e c i d o s , s e g n dicen, los del I r a c k .
A d e m s de estos r e c u r s o s , cuenta L a h o r e con u n a famosa y r i c a mina d e
sal, en u n a de l a s v e c i n a s m o n t a a s , y la a r e n a y el limo de los n u m e -
rosos ros q u e c r u z a n p o r sus a l r e d e d o r e s contienen o r o , plata y c o b r e .
C u n t a s e q u e en esta ciudad fu d e s c u b i e r t o el p r o c e d i m i e n t o p a r a
fabricar la esencia de r o s a s , lo cual sucedi de la m a n e r a s i g u i e n t e , se-
g n refiere u n a u t o r : " D e s e o s a la favorita del sultn de e m p l e a r todos
los medios p a r a seducir m s y m s al e m p e r a d o r , t u v o la idea de hacer-
le t o m a r u n b a o en u n e s t a n q u e de r o s a s . H i z o , p u e s , l l e n a r u n o de los
depsitos de su j a r d n . El sol a r d i e n t e de la India calent aquella a g u a ,

(1) Pas de los cinco ros: Setludje, Bea, R a v y , Tchinab y Djalumh.


186 TRAVS DE LA INDIA

la esencia que contena se c o n c e n t r y se t r a s f o r m en aceite, que r e -


mont la superficie del a g u a . C r e y s e que se haba c o r r o m p i d o y a p r e -
s u r r o n s e limpiar el depsito; p e r o el olor delicioso que se e s c a p a b a
de l al p r o c e d e r su limpieza sugiri la idea de e x t r a e r de las r o s a s el
perfume exquisito q u e se e x h a l a de esta flor y la h a c e la r e i n a de t o d o s
los pases que embellece con su p r e s e n c i a . A c o n t a r desde dicha poca,
los r e y e s de estas c o m a r c a s se b a a r o n en esta a g u a p e r f u m a d a , y la c-
l e b r e b a e r a de g a t a (la del palacio imperial) i n c r u s t a d a de o r o , q u e
t e a la forma de u n a navecilla, poda c o n t e n e r ocho m o y o s . E n esta ba-
e r a los s u c e s o r e s de los salvajes y g r o s e r o s m o g o l e s , n a c i d o s bajo u n a
tienda y a c o s t u m b r a d o s todas las i n t e m p e r i e s , t o d a s las vicisitudes
de u n a vida e r r a n t e , b a a r o n sus m i e m b r o s a c o s t u m b r a d o s d e s p u s la
molicie, al lujo y los e s p l e n d o r e s q u e a c o m p a a n el t r o n o de esos pe-
rezosos asiticos."
D e s p d o m e de L a h o r e p a r a e m p r e n d e r u n a viajata no tan fcil ni
llana como h a s t a el p r e s e n t e , p u e s las r d e n e s q u e h e recibido m e obli-
g a n t r a s l a d a r m e i n m e d i a t a m e n t e P e s h a w a r , ltima plaza de la India
Inglesa por la p a r t e del NO., fronteriza al A f g h a n i s t n .
CAPITULO XIV

DE LAHORE A LA OTRA PARTE DEL INDO. E L ISLAMISMO

EN LA INDIA

D OCE de enero, en Peshawar.Sal de L a h o r e el da 9 las cinco d e la


t a r d e , y al a m a n e c e r del da s i g u i e n t e bajaba en la estacin d e R a -
val Pindi (PindadenKhan) la orilla d e r e c h a del Djalumh, s e a el an-
tiguo Hidaspes, el m s c a u d a l o s o de los cinco ros.
E l t r a y e c t o de L a h o r e R a v a l P i n d i es s u m a m e n t e p i n t o r e s c o , p e r o
no deja de ser b a s t a n t e p e l i g r o s o , en p r i m e r l u g a r p o r la g r a n pendien-
t e que p r e s e n t a , d e N , S., y l u e g o p o r ser frecuentes los desmorona-
mientos al p a s a r el t r e n p o r e n t r e los n u m e r o s o s desmontes y tneles
que h a n debido p r a c t i c a r s e .
R a v a l P i n d i es, a n t e todo, u n a poblacin militar, en la que r e s i d e el
E s t a d o M a y o r de la divisin d e s t i n a d a custodiar la f r o n t e r a a f g h a n a .
D e ah el c r e c i d o n m e r o d e oficiales que se e n c u e n t r a n p o r las calles,
la m a y o r p a r t e de los cuales estn all d e p a s o , y a p a r a t r a s l a d a r s e
P e s h a w a r , y a p r o c e d e n t e s de este p u n t o , a d e m s de los q u e tienen que
p a s a r C a c h e m i r a . D e b i d o tal afluencia de m i l i t a r e s , a p e n a s si encuen-
t r o hospitalidad en la m s h u m i l d e de las p o s a d a s de la poblacin, ocu-
p a d a s t o d a s p o r los o r g u l l o s o s y bien p a g a d o s oficiales ingleses.
L a poblacin s e c o m p o n e , c o m o s i e m p r e , de dos b a r r i o s : el b a z a r , en
el que a b u n d a n los P a r s i s G u e b r o s , y el c a s e r o ingls, f o r m a d o de
casas bajas, r o d e a d a s de j a r d i n e s ; p e r o aun t r a t n d o s e de u n p u n t o tan
distante de todo c e n t r o de civilizacin, a d v i r t e s e en el b a r r i o britnico
igual cuidado d e la polica u r b a n a como si s e t r a t a r a de Calcutta de
188

M a d r a s . L a s calles e s t n bien e m p e d r a d a s , bien r e g a d a s y s o m b r e a d a s


p o r frondosos r b o l e s , siendo t o d a s ellas a n c h a s y l a r g a s .
El G o b i e r n o t i e n e aqu u n establecimiento de r e m o n t a , en el q u e se
cran unos caballos e x t r a a m e n t e g r a n d e s (walersj, p r o d u c t o del cruza-
miento de u n a r a z a a u s t r a l i a n a con los p o t r o s del pas. L a c a m p i a es
tristsima, vindose n a d a m s que colinas de b a s a l t o e n t e r a m e n t e des-
nudas de v e g e t a c i n : slo en a l g u n a h o n d o n a d a a p a r e c e a l g n s e m b r a

V i s t a del Indo, cerca de Attock

do. A lo lejos, h a c i a el N., y r g u e n s e los n e v a d o s picos de los g l a c i a r e s


del H i m a l a y a occidental, r e c o r t n d o s e en el p u r s i m o a z u r del cielo.
L a g e n t e del pas se distingue p o r su m a r c i a l a s p e c t o , q u e c o n t r a s t a
p o d e r o s a m e n t e con el de los indos de B e n g a l a y del D e k a n . E s o s mon-
t a e s e s constituyen, c i e r t a m e n t e , u n a h e r m o s a r a z a , activa, i n t e l i g e n t e
y gallarda.
El da 10 sal de R a v a l P i n d i , las seis d e la m a a n a , l l e g a n d o las
diez orillas del Padre de los ros, el famoso I n d o , q u e baja del T i b e t
p a r a d e s e m b o c a r en el m a r de A r a b i a , r e c o r r i e n d o u n t r a y e c t o de 1,800
millas. El punto p o r d o n d e lo a t r a v i e s a el f e r r o c a r r i l d e L a h o r e P e -
s h a w a r c o r r e s p o n d e p r x i m a m e n t e la m i t a d de su c u r s o , y, sin e m b a r -
g o , nadie lo dira. El Indo, en efecto, p a s a p o r all encajonado e n t r e dos
e n o r m e s m u r a l l a s formadas por colosales b l o q u e s d e b a s a l t o , c o n t r a los
TRAVS DE LA INDIA 189

cuales se r e v u e l v e b r a m a n d o y echando e s p u m a r a j o s , t a n t o , q u e no p u e -
d e m e n o s de e x p e r i m e n t a r s e c i e r t o t e r r o r al c o n t e m p l a r aquel n e g r o y
r u g i e n t e abismo al a s o m a r s e abajo m i e n t r a s el tren c r u z a el p u e n t e q u e
u n e los dos s o m b r o s m u r a l l o n e s del desfiladero. P o c o despus se detiene
la l o c o m o t o r a , llgase Atok, y el paisaje v a r a p o r c o m p l e t o . E n vez de
a q u e l t e r r i b l e t r a s u n t o de las Puertas de hierro del D a n u b i o , el Indo ex-
tiende a m p l i a m e n t e su majestuoso c a u c e , y en vez d e las n e g r a s r o c a s y
d e las o s c u r a s t r i n c h e r a s a p a r e c e a n t e los ojos u n a frtil deliciossima

Puerta principal del palacio del P a d i s c h de D e l h i

l l a n u r a , a l f o m b r a d a de v e r d o r y ceida al N . p o r la b l a n c a faja de las


m o n t a a s c a c h e m i r i a n a s . A p e s a r de la e n o r m e distancia que se en-
c u e n t r a n , es t a n difana la atmsfera, q u e llegan distinguirse las g r i e -
t a s de las l a d e r a s y los reflejos irisados del sol, al q u e b r a r s e sus r a y o s
en los n e v a d o s picachos de la g i g a n t e s c a s i e r r a .
D e s d e mi v a g n vi c o r t a distancia la villa de A t o k , con s u s c a s a s
de color rojizo c o r o n a d a s p o r t e r r a d o s planos y d o m i n a d a s p o r u n fuer-
t e , "viejo g u a r d i n , c o m o dice un viajero, e n c a r g a d o desde la noche
de los t i e m p o s de la misin, que no h a r e a l i z a d o n u n c a , de b a r r e a r el ca-
mino los c o n q u i s t a d o r e s de la India."
D e s p u s de u n a c o r t a p a r a d a en la estacin de A t o k , el t r e n prosi-
g u e su m a r c h a b o r d e a n d o el curso del C a b u l , cuyo n o m b r e t o m a p o r
b a a r las m u r a l l a s de la capital afghana. El pas, m u y m o n t u o s o , est
p e r f e c t a m e n t e cultivado y r e c u e r d a con p a s m o s a exactitud n u e s t r a s P r o -
vincias V a s c o n g a d a s .
S e a l a b a mi reloj las t r e s de la t a r d e c u a n d o el t r e n e n t r a b a en la
estacin de t r m i n o , P e s h a w a r (Peschawer). All baj, t o m un caballo,
25
190

y al cabo de media h o r a me e n c o n t r a b a en el a c a n t o n a m i e n t o i n g l s
desde donde escribo estas lneas, constituido p o r multitud de b u n g a l o w s
caprichosamente emplazados.
D e s d e luego p u e d e v e r c u a l q u i e r a que ha c a m b i a d o p o r completo el
c a r c t e r de la poblacin: no se t r a t a y a del P e n d j a b ; no se t r a t a y a ni si-
quiera de la India; esto es, p u r a y s i m p l e m e n t e el A s i a C e n t r a l , u n a su-
cursal del A f g h a n i s t n .
P e s h a w a r es ciudad populosa; el casco a n t i g u o contiene 60,000 habi-
t a n t e s , m u s u l m a n e s en su g r a n d s i m a m a y o r a , y en el a c a n t o n a m i e n t o
se a l b e r g a n 25,000, e n t r e los cuales slo profesan el cristianismo u n o s
3,500.
H u b n e r , que estuvo aqu en 1884, t r a z a la siguiente descripcin de
P e s h a w a r : "Vista la ciudad desde fuera, con sus m u r a l l a s y su fuerte de
color de fango seco, r e c u e r d a las a g l o m e r a c i o n e s de la alta m e s e t a de
este continente. E n el interior la semejanza es m s s o r p r e n d e n t e a n .
A p a r t e de algunos g r u p o s de casas indias, reconocibles p o r su eleva
cin y p o r su estilo indiano, slo se distingue esta ciudad de C a b u l , d e
B o k a r a y de S a m a r c a n d a , p o r la animacin de sus calles y p o r la m a y o r
riqueza de sus m o r a d o r e s . D e b e p r i n c i p a l m e n t e estas ventajas su si-
tuacin junto la e n t r a d a del K a i b a r - p a s s , el g r a n camino del Afghanis-
tn, y los alicientes y seducciones que ofrece los r u d o s hijos del A s i a
Central. P e s h a w a r es un P a r s . V i n e s e aqu p a r a g a n a r d i n e r o y p a r a
g a s t a r l o , p a r a t r a b a j a r y g o z a r . T a m b i n s o b r e mi ejerce g r a n d e hechi-
zo la antigua capital de los r e y e s de C a b u l . A c a u s a de la frecuencia de
los t e r r e m o t o s , las casas estn construidas de m a d e r a , y el espacio e n t r e
la a r m a z n est ocupado por ladrillos de u n color m o r e n o plido. L o s
pisos s u p e r i o r e s , cuando los h a y , se p r o y e c t a n s o b r e la calle. L o s te-
chos planos a u m e n t a n su semejanza con E r i v a n y o t r a s ciudades p e r s a s .
E n u n a calle estrecha a d m i r a m o s u n a p e q u e a m e z q u i t a . O t r a en cons-
truccin, p r e s e n t a el estilo morisco flamgero. V e o los a r t i s t a s m a n o s
la o b r a . A s e g r a n m e que t r a b a j a n sin plan y sin m o d e l o , dejndose
g u i a r n i c a m e n t e p o r su golpe de vista, que es m u y justo, p o r las tradi-
ciones y p o r las exigencias del t e r r e n o , de lo cual r e s u l t a c i e r t a ausen-
cia de s i m e t r a . No m e quejo por eso. P e r o esta n u e v a m e z q u i t a , m u c h o
m s rica que la a n t i g u a , no es capaz de sufrir, d e s d e el p u n t o de vista
d l a a r q u i t e c t u r a y la escultura, c o m p a r a c i n con la p r i m e r a . | U n o s
misioneros anglicanos a c a b a n de construir u n a bellsima iglesia de es-
tilo indo m o r i s c o ! D c e n m e que h a c e diez aos no se h u b i e r a s o a d o con
erigir un templo cristiano en este centro del fanatismo m u s u l m n ; p e r o
que en estos ltimos tiempos, p o r r a z o n e s que n a d i e se explica, los habi-
t a n t e s se m u e s t r a n m e n o s i n t o l e r a n t e s .

" L o s b a z a r e s son n u m e r o s o s y estn bien p r o v i s t o s . V e n s e aqu obje-


tos de c e r m i c a fabricados en el pas, y, a u n q u e g r o s e r a m e n t e h e c h o s ,
de un dibujo casi clsico; all en un b a z a r c i r c u l a r r e s e r v a d o p a r a los
TRAVS DE LA INDIA 191

ricos n e g o c i a n t e s de B o k k a r a , magnificas estofas de seda; en u n a esqui-


na u n a p o r c i n de j a u l a s de m i m b r e conteniendo pjaros; los piadosos
indos los c o m p r a n p a r a soltarlos en s e g u i d a . P o r q u e los m e n u d o s s e r e s
alados se llevan, al v o l a r , los pecados del c o m p r a d o r .
"En u n a de las p r i n c i p a l e s calles m u e s t r a n sus golosinas los restau-
r a n t s : es el punto de cita de los go-
losos, el Palais Royal y el b u l e v a r d
de los Italianos del P a r s afghn.
L o s bajos, a b i e r t o s de p a r en p a r ,
dejan p e n e t r a r la m i r a d a en la co-
cina, donde la g e n t e del pueblo
come. E n el piso principal se r e n e
la j u v e n t u d d o r a d a . No hay que de-
cir q u e en esas j u e r g a s , como en
todos los l u g a r e s pblicos de las
c i u d a d e s m u s u l m a n a s , la mujer
brilla p o r su ausencia.
"Una m u c h e d u m b r e h e t e r o g -
n e a anima las calles y callejuelas.
Sabido es que P a r s , e n t r e todas
las capitales de E u r o p a , es la que
posee m s n u m e r o s a poblacin flo-
t a n t e . E s t e es el caso de P e s h a w a r ,
r e s p e c t o al A s i a . L o s e x t r a n j e r o s
p r o c e d e n t e s de B o k k a r a , del T u r -
questn, del K o k n , de K a ^ k a r y,
s o b r e todo, d e l A f g h a n i s t n , se
codean por las calles. L a transicin
e n t r e lo que veo y lo que h e visto F a k i r yogi

a n t e s de p a s a r el I n d o , es t a n b r u s -
ca y el c o n t r a s t e tan s o r p r e n d e n t e que c r e o s o a r . Esto es otro m u n d o :
es el C u c a s o , es P e k n , no es la India."
H e salido d a r un p a s e o p o r las afueras del a c a n t o n a m i e n t o ingls,
, mejor dicho, p o r el espacio e n t r e ste y la ciudad m u s u l m a n a , y se
m e h a e n s a n c h a d o el c o r a z n d i s c u r r i e n d o p o r los bien cuidados cami-
nos t r a z a d o s t r a v s de las h u e r t a s y p r a d e r a s que s e p a r a n ambos ca-
s e r o s . Nada m s h e r m o s o que los horizontes que cien esta feraz lla-
n u r a : al N., la cordillera q u e enlaza el H i m a l a y a con los c o n t r a f u e r t e s
de las altas m e s e t a s del A s i a C e n t r a l ; al E . , u n a lnea baja de ondula-
das m o n t a a s q u e indica el c u r s o del Indo; al O., las m o n t a a s q u e
forman la frontera del A f g h a n i s t n , i r g u i n d o s e d e t r s de ellas el alto
pico del K h a v a c , c u y a e l e v a c i n s o b r e el nivel del m a r e x c e d e de
18,000 pies; al S., el c a s e r o de P e s h a w a r .
P e s h a w a r es uno de los p r i n c i p a l e s c e n t r o s del islamismo en la I n d i a ,
192 TRAVS D E L A INDIA

donde dicha religin est a l c a n z a n d o a s o m b r o s o s p r o g r e s o s . A qu se


debe tan e x t r a o fenmeno? Un ilustradsimo viajero y a n t r o p l o g o
francs, M. A . Chatelier, da de ello la explicacin s i g u i e n t e :
" U n a de las principales c a u s a s d i c e d e los b u e n o s r e s u l t a d o s q u e
ha alcanzado la r e l i g i n m u s u l m a n a en las Indias es el c a r c t e r iguali-
t a r i o de su d o c t r i n a . P a r a las poblaciones indas, s o m e t i d a s al y u g o de
las castas, sujetas g o b i e r n o s tirnicos, el m a h o m e t i s m o ha l l e g a d o
c o n v e r t i r s e en un smbolo de i n d e p e n d e n c i a . P o r o t r a p a r t e , el d o g m a
cornico, como lo p r u e b a la historia m i s m a de sus p r o g r e s o s en A s i a ,
es m s m a l e a b l e q u e ningn o t r o de los q u e se han p r o p a g a d o en este
continente.
"As, por m s q u e p e r s o n a l m e n t e los m i e m b r o s a c t i v o s del p a r t i d o
autonomista, en el Indostn, r e l e g u e n al s e g u n d o plan las p r e o c u p a c i o -
nes religiosas, no p o r eso dejan de c o n t a r el m a y o r n m e r o de sus alia-
dos e n t r e los s e c t a r i o s del Islam.
"En t o d o s los g r a n d e s c e n t r o s , bajo la influencia de la p r o p a g a n d a
liberal p e r s e g u i d a por la p r e n s a indgena y al contacto del e l e m e n t o in-
gls, se h a f o r m a d o e n t r e los m u s u l m a n e s u n a clase n u m e r o s a q u e , sin
r e n e g a r de sus a n t i g u a s c r e e n c i a s , acepta las t r a d i c i o n e s m o d e r n a s .
Contina profesando la fe del P r o f e t a , p e r o sin o b s e r v a r t o d a s sus apli-
caciones de detalle, excepto el odio la dominacin c r i s t i a n a e x t r a n -
jera.
" C o n s i d e r a d o s s e p a r a d a m e n t e , el p a r t i d o del sclf-government ind-
g e n a y el p a r t i d o del Islam m o d e r n o no t i e n e p r o g r a m a s idnticos; p e r o
el s e g u n d o sufre el impulso del p r i m e r o y lo t r a s m i t e , su vez, u n a
fraccin i m p o r t a n t e de la p o b l a c i n .
"Existe e n t r e a m b o s u n a alianza t c i t a , inconsciente quiz p o r u n a
y o t r a p a r t e , y, sin e m b a r g o , efectiva. U n a p o r c i n de e l e m e n t o s dis-
tintos, g r u p o s tnicos, u n i d a d e s sociales, p a r t i c i p a n , p o r o t r a p a r t e , en
esta alianza: budhistas, p a r s i s , b r a h m a n e s , c o n t a n d o e n t r e sus p a r t i d a -
rios r e p r e s e n t a n t e s de t o d a s las civilizaciones de u n a g r a n p a r t e de las
castas del pas.
" E s t a mezcla h a c e p a r t i c u l a r m e n t e complejo el p a p e l individual del
elemento m u s u l m n . . , L o que i m p o r t a p r e c i s a r , s o b r e t o d o , es q u e en
la India se han formado en el Islam, m s quizs q u e en las o t r a s religio-
nes locales, m a t i c e s i n t e r m e d i a r i o s e n t r e el fanatismo absoluto de la
r e f o r m a y el escepticismo de los B a b u s . L a s ideas p r o g r e s i s t a s son acep-
t a d a s por g r a n d s i m o n m e r o de m u s u l m a n e s de las c i u d a d e s . E s t o s es-
tn afiliados al p a r t i d o n a c i o n a l , y la i m p o r t a n c i a de su g r u p o es t a n t o
m a y o r en cuanto el papel histrico del m a h o m e t i s m o indo es m u y hostil
los g o b i e r n o s e x t r a n j e r o s . F i n a l m e n t e , la existencia s i m u l t n e a del p a r -
tido de la r e f o r m a h a c e posible u n a a p r o x i m a c i n poltica del Islam m o -
derno y del Islam r e t r g r a d o , que d u p l i c a r a m o m e n t n e a m e n t e las
fuerzas r e s p e c t i v a s de uno y o t r o . "
TRAVS DE LA INDIA 193

H e l l e g a d o al e x t r e m o lmite de la India p o r el N 0 . H e de a b a n d o
n a r a h o r a este pas r e l a t i v a m e n t e a d e l a n t a d o p a r a i n t e r n a r m e en Ca-
c h e m i r a y pases al E. de esta r e g i n , en pleno H i m a l a y a . Intil s e r a
q u e r e r e n g a a r m e m m i s m o s u p o n i e n d o que el viaje v a ser m u y
a g r a d a b l e . P o r de p r o n t o , s que la s e g u r i d a d p e r s o n a l deja algo q u e
desear, y , p o r o t r a p a r t e , sabe Dios s o b r e qu m o n t u r a s t e n d r q u e ir
caballo! P e r o n a d a i m p o r t a . Adelante!
C A P I T U L O XV

EN CACHEMIRA: D E P E S H A W A R SIRINAGOR

M UZAFARABAD, 16 de enero.Regres de P e s h a w a r R a v a l P i n d i ,
ltimo viaje p o r a h o r a en f e r r o c a r r i l . D e s p e d m e de la locomo-
cin p o r v a p o r , y fui en busca de un sais, mozo de espuela, y de dos
caballos p a r a e n c a m i n a r m e M a r r i , p r i m e r a e t a p a de mi viaje al pas
de los c h a l e s .
Muy a g r a d a b l e fu la s o r p r e s a que recib al v e r que e m p r e n d a m o s
la m a r c h a por u n a magnfica c a r r e t e r a , c o n s t r u i d a p o r los ingleses. El
t r a z a d o sigue por u n a serie de valles, y a m b o s lados de la c a l z a d a
p r e s t a n su s o m b r a copudos p l t a n o s y s i c m o r o s . L a subida es p r o n u n -
ciadsima, y lo m i s m o las c a r r e t a s de b u e y e s q u e las sillas d e posta y
los tongas (carruajitos de m o n t a a ) t i r a d o s p o r caballos, que e n c o n t r a -
mos con frecuencia, a d e l a n t a n con s u m a lentitud p o r lo e m p i n a d o de la
cuesta.
A las doce h o r a s de h a b e r salido de R a v a l P i n d i , es decir, c e r c a del
a n o c h e c e r , l l e g a m o s M a r r i , donde e n c o n t r m a r a v i l l o s o alojamiento
en un i n m e j o r a b l e hotel, lo cual se explica s a b i e n d o q u e M a r r i es u n
m u y frecuentado sanatorium d o n d e a b u n d a n los b u e n o s hospedajes.
P e r o si el gusto se r e c r e con la e x c e l e n t e cocina del h o t e l , no m e n o s
goz la vista al c o n t e m p l a r , la esplndida c l a r i d a d del ocaso, la dia-
mantina cresta de un g l a c i a r r e s a l t a n d o s o b r e u n a alfombra de esme-
r a l d a , all al N. E s el pico h i m a l a y a n o de D i y a r m i r , c u y a elevacin
es de 8,160 m e t r o s !
Al da siguiente salimos p a r a K o h a l a , en la m i s m a f r o n t e r a occiden-
tal de C a c h e m i r a . L a c a r r e t e r a , c o r t a d a pico en la m o n t a a , es a n c h a
TRAVS DE LA INDIA 195

y est bien c o n s e r v a d a , s e r p e n t e a n d o en medio de b o s q u e s ; p e r o qu


bosquesl Imposible es concebir con la i m a g i n a c i n n a d a m s h e r m o s o
que aquel paisaje. Y a es u n a e s p e s u r a de g i g a n t e s c o s b a m b e s , y a u n a
selva de acacias, y a un p a l m a r , y a un verjel de b a n a n o s y azufaifos;
ora se detiene la m i r a d a a n t e un macizo de l a m o s , o r a en un m a n g l a r
inextricable, ora en un p i n a r g i g a n t e s c o ; y as, sin i n t e r r u p c i n , todo
magnfico, t o d o v e r d e , todo poblado de c a n o r a s a v e s , de flores multico-
lores, de perfumes y de m a r i p o s a s .
D e t u v m o n o s slo en K o h a l a el t i e m p o indispensable p a r a dejar los
caballos y t o m a r o t r o s (que no cost poco t r a b a j o ni pocas anas) y prose-
guimos n u e s t r a m a r c h a en direccin d e r e c h a m e n t e al N., r e s u e l t o s per-
noctar en M u z a f a r a b a d , p a r a cuyo p u n t o l l e v a b a i m p o r t a n t e s e n c a r g o s .
E r a y a de noche c u a n d o l l e g a m o s aqu, i n s t a l n d o n o s en un b u n g a -
low destinado s e r v i r de p a r a d o r los infieles. D u r a n t e el da n o
he cesado de t e n e r que ir de u n a p a r t e o t r a , y v o y t r a t a r de d a r
una ligera descripcin de este p u e b l o , que en n a d a se p a r e c e y a los
pueblos de la India, p e r t e n e c i e n d o al radjah de C a c h e m i r a .
H l l a s e M u z a f a r a b a d en la confluencia del Djilam (Hidaspes) con el
K i c h a n g a n g a , t r i b u t a r i o c a u d a l o s o , y domina la c a r r e t e r a q u e conduce
de C a c h e m i r a al A f g h a n i s t n . E s t c o n s t r u i d a en forma de a n f i t e a t r o , y ,
por la nivea b l a n c u r a de sus edificios, se d e s t a c a e x q u i s i t a m e n t e s o b r e
el fondo a m a r i l l e n t o de las m o n t a a s q u e la r o d e a n .
Esta localidad es un centro c o m e r c i a l de i m p o r t a n c i a , p o r lo cual su
b a z a r se v e c o n c u r r i d s i m o , h a c i n d o s e g r a n n e g o c i o en pieles y cache-
m i r a s , es decir, en alfombras, chales, b a t a s , g o r r o s y o t r o s a r t c u l o s , sin
contar los v a s o s de c o b r e , s u m a m e n t e a p r e c i a d o s .
Nada m s curioso, p o r su d i v e r s i d a d , q u e el gento q u e r e b u l l e en el
bazar y se e s p a r c e p o r t o d a la poblacin. T o d a s las r a z a s y t r i b u s de la
India p a r e c e n h a b e r s e d a d o cita en esta e n c r u c i j a d a de trfico: sikes, ca-
c h e m i r i a n o s , indos y los m s v a r i a d o s tipos de m o n t a e s e s i n d e p e n d i e n -
tes: tchibalis, tchilasis, t c h i t r a l i s , s u a t o s , chines, kafires, p r o c e d e n t e s de
las inmediatas r e p u b l i q u i l l a s de I a g u e s t n , al N 0 . d e C a c h e m i r a , del va-
lle de K u n a r y o t r o s p u n t o s .
L a poblacin fija s e d e n t a r i a de M u z a f a r a b a d se c o m p o n e principal-
m e n t e d e sikes, indos y tchibalis. D e los dos p r i m e r o s pueblos h e habla-
do ya. E n cuanto los tchibalis, constituyen u n a m u e s t r a m u y c u r i o s a de
r a z a m i x t a : p r o c e d e n del R a d j u t a n a y profesan la r e l i g i n del Islam,
p e r o sin el m e n o r fanatismo, p u e s se c a s a n con las i n d a s b r a h m a n e s y
les consienten q u e p e r s i s t a n en sus c r e e n c i a s y a d o r e n los dolos de su
comunin.
El sexo feo d e esta villa p o p u l o s a suele t e i r s e de rojo la b a r b a y vis-
te estilo de C a c h e m i r a : g o r r o p u n t i a g u d o , u n s a y o de forma b a s t a n t e
p a r e c i d a u n a c h u p a ; p a n t a l n , b o t a s , y un chai a r r o l l a d o la c i n t u r a ,
el cual en i n v i e r n o h a c e las v e c e s de c a p a . T o d o de l a n a . L a s m u j e r e s
196 TRAVS DE LA INDIA

son bonitas y van cubiertas con un velo, p o r e n c i m a del g o r r o p u n t i a g u d o .


L a t e m p e r a t u r a es a c t u a l m e n t e s u m a m e n t e fra, y en t o d a s las c a s a s
a r d e n buenas h o g u e r a s . D e m s decir q u e habito en u n a g a r a p i e r a ,
pues no es o t r a cosa el d e s t a r t a l a d o b u n g a l o w en que escribo estas lneas
y desde el cual m e es d a d o c o n t e m p l a r las vecinas m o n t a a s c u b i e r t a s
todas de n i e v e .
L a villa contiene a l g u n o s m o n u m e n t o s n o t a b l e s , e n t r e los cuales fi-
g u r a n dos m e z q u i t a s c o r o n a d a s p o r e l e g a n t e s cpulas, u n fuerte y dos
h e r m o s a s p a g o d a s , la m a y o r de las cuales fu edificada p o r el c l e b r e
Gulab-Sing, p a d r e del a c t u a l radjah. A m b o s t e m p l o s ostentan u n a des-
l u m b r a n t e b l a n c u r a , estando e s t u c a d o s e x t e r i o r m e n t e , lo cual a u m e a t a
la intensidad de su b r i l l o .
L a p a g o d a de Gulab est c o n s a g r a d a Sita, la esposa de R a m a , la
cual se t r a s f o r m en Kali, u n a de las t r e s diosas del b r a h m a n i s m o . V a s e
cmo o c u r r i la metamorfosis: " H a b i e n d o R a m a vencido R a v n , vol-
vise A y o d i a con su esposa Sita; y c o m o se j a c t a s e de su v i c t o r i a , d-
jole ella: "Qu h u b i e r a i s h e c h o , mi s e o r , si el g i g a n t e R a v n h u b i e s e
tenido mil cabezas?" " H u b i r a l e m a t a d o de igual m a n e r a , r e s p o n d i
R a m a " . P e r o e r a el caso que exista r e a l m e n t e u n g i g a n t e d e mil cabe-
zas, y habindolo sabido R a m a fuese h a c i a l, al frente de su ejrcito.
T r e s flechas d i s p a r a d a s p o r el g i g a n t e b a s t a r o n p a r a p o n e r en dispersin
la g e n t e de R a m a , el cual, e n t e r n e c i d o p o r t a n t r e m e n d a m o r t a n d a d ,
llor. Sita, entonces, se b u r l de su m a r i d o , y t r a s f o r m n d o s e en Rali
decidise ir a t a c a r al g i g a n t a z o . Diez a o s d u r el c o m b a t e ; p e r o ,
por fin, m a t su e n e m i g o , cortle sus mil c a b e z a s , bebi su s a n g r e , y ,
en la e m b r i a g u e z d e la victoria, se puso b a i l a r tan v i o l e n t a m e n t e q u e
retembl toda la t i e r r a . C o b r a r o n miedo los dioses y r o g a r o n B r a h m a
que pusiese fin la d a n z a de Sita; p e r o la cosa e r a m s fcil de p e d i r q u e
de alcanzar. D e s e s p e r a d o , p o r fin, Siva, i m a g i n m o r i r s e p a r a c o n s e g u i r
su intento, y, en efecto, a c e r c s e entonces B r a h m a Kali y le dijo:
" D e t e n t e , d i o s a : n o v e s t q u e ests b a i l a n d o s o b r e el c u e r p o d e tu
m a r i d o ? " G r a n p e s a r h u b o Kali d e s e m e j a n t e profanacin, y al p u n t o
volvi t o m a r su o t r a forma de Sita, hecho lo cual se m a r c h con R a m a
y sus h e r m a n o s de ella, como si tal cosa."
M a a n a al a m a n e c e r s a l d r e m o s de M u z a f a r a b a d p a r a d i r i g i r n o s
S i r i n a g o r , capital de C a c h e m i r a . H e a p r o v e c h a d o la salida d e u n o s co-
merciantes ingleses p a r a R a v a l Pindi p a r a e n c a r g a r l e s la conduccin de
los artculos que h e adquirido aqu, los cuales p e r m a n e c e r n all alma-
cenados h a s t a mi r e g r e s o .
Baramollah, 19 de enero. D e c i d i d a m e n t e , este pas es i n h a b i t a b l e
2n invierno. D e s d e mi salida de M u z a f a r a b a d estoy p i s a n d o hielo y r o -
deado de n i e v e . Mi sais, m u s u l m n asaz latitudinario y m u y e x c e l e n t e
sujeto, no s o l a m e n t e p a r e c e incansable, sino t a m b i n insensible, p u e s no
le he odo quejarse del fro ni u n a sola vez.
TRAVS DE LA INDIA 197

L a c a r r e t e r a v a siguiendo c o n s t a n t e m e n t e p o r la orilla d e r e c h a del


Djalum Djilum, p e r o n o su nivel, sino c o r t a d a pico en la l a d e r a
de las m o n t a a s , m s de mil m e t r o s de a l t u r a , v e c e s , s o b r e el
cauce, e n t r e i n m e n s a s e s p e s u r a s s e l v t i c a s . L a c o r r i e n t e se a b r e paso con
mpetu t r a v s de las r o c a s en que est encajonada, r u g i e n d o con
e s t r u e n d o e n s o r d e c e d o r . Nos d e t e n e m o s en v a r i o s pueblecillos de c a s a s
de ladrillo de m a d e r a que e n c o n t r a m o s al p a s o : T a u d e l , G a r i , U r i ,

A m r i t s i r : E l Templo de oro

T c h a l o k i , S a m p u r , y p e r n o c t a m o s en B a n i a r . E s t e p u e b l o c o n s e r v a
n u m e r o s a s r u i n a s , e n t r e ellas las de un t e m p l o q u e r e c u e r d a la influen-
cia g r i e g a , m e d i a t a si se q u i e r e , p e r o i n d u d a b l e . Ms, sin e m b a r g o , q u e
el t e m p l o , me llam la atencin u n p u e n t e s o b r e el D j a l u m , consistente...
en un t a b l e r o hecho de r a m i l l a s de avellano e n t r e t e j i d a s . Calclese su
solidez y s e g u r i d a d , y, sin e m b a r g o , la g e n t e p a s a de continuo p o r l
con la m a y o r confianza.
A la m a a n a s i g u i e n t e nos pusimos en c a m i n o p a r a B a r a m u l e , Ba-
r a m o l l a h , u n o de los p a s o s que dan e n t r a d a al valle de C a c h e m i r a . Se-
g u i m o s , como s i e m p r e , b o r d e a n d o el r o , q u e d i s c u r r e m e n o s encajona-
do, p e r o aun a p r i s i o n a d o e n t r e r o c a s . L a g e n t e que e n c o n t r a m o s p o r el
camino p e r t e n e c e d e c i d i d a m e n t e la r a z a c a c h e m i r i a n a , sin o t r a mez-
cla, como se c o m p r e n d e p o r su tipo y p o r su traje; y p o r cierto que el
tipo ofrece u n a s i n g u l a r i d a d n o t a b l e , y es que, j u z g a r p o r el c o r t e de
la b a r b a , se c r e e r a q u e se t o p a b a con judos.
L a viajata u m u y a g r a d a b l e d u r a n t e la m a a n a , p e s a r de la
nieve; p e r o en l a s l t i m a s h o r a s de la t a r d e n o p o d a m o s resistir el fro.
26
198 TRAVS DE LA IXDIA

Nos instalamos en el bungaloiv, g r a t i s , que el radjah p o n e disposicin


de los viajeros e u r o p e o s , y h e a p r o v e c h a d o las p r i m e r a s h o r a s de hoy
p a r a echar un vistazo p o r el pueblo, m i e n t r a s se p r e p a r a lo n e c e s a r i o
p a r a e m b a r c a r n o s en el dunga q u e , Dios m e d i a n t e , nos ha de condu-
cir S i r i n a g o r , capital del r e i n o , al E . de B a r a m u l e .
Lo p r i m e r o que veo es u n fuerte, la o t r a p a r t e del r o , puesto en
comunicacin con el p u e b l o p o r m e d i o de un p u e n t e de a s p e c t o chines-
co. T r a n s i t a m u c h a g e n t e p o r la calle, p u e s B i r a m u l e es u n a d e las m s
c o n c u r r i d a s e n t r a d a s al v a l l e de C a c h e m i r a , y t e n g o la satisfaccin de
contemplar u n a porcin de mujeres h e r m o s s i m a s , p e s a r de su fesimo
traje. El b a z a r est m u y a n i m a d o , y las m e z q u i t a s e s t n h e n c h i d a s de
fieles, si bien no g o z a y a hoy B i r a m u l e de la fama m i l a g r e r a q u e , se-
gn cuentan, h a c a s a c r a t s i m o este l u g a r . Su m i s m o n o m b r e (Bara-
mollah) lo a t e s t i g u a , por o t r a p a r t e , p u e s significa Grande Santo, en
rabe.
A q u suspendo estos a p u n t e s , que c o n t i n u a r al l l e g a r la capital del
reino.
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CAPITULO XVI

SIRINAGOE

IKTXAGOR, 21? rfc enero.Tres das h a c e q u e m e p a r e c e e s t a r viviendo


en plena f a n t a s m a g o r a , en u n pas de h a d a s . No han e x a g e r a d o los
viajeros, ni s i q u i e r a los p o e t a s , q u e h a n hecho de C a c h e m i r a el sinni-
mo de un p a r a s o .
A c o m p a a d o de mi b u e n sais y de un i n t r p r e t e , e m b a r q u m e el 19,
al medioda, en un dunga. E s t a s e m b a r c a c i o n e s , c o n s t r u i d a s slidamen-
te de m a d e r a de t e c k , son a n c h a s y p l a n a s , con la p r o a a l g o l e v a n t a d a
y formando p u n t a . El viajero ocupa el c e n t r o , bajo c u b i e r t a , pudiendo
disponer de u n tcharpai,6 catre de cuerdas, y de una mesa. A p o p a van
c u a t r o r e m e r o s , y dos p r o a ; p e r o stos llevan u n solo r e m o c a d a u n o .
P a r a r e s g u a r d a r s e de la i n t e m p e r i e , se e x t i e n d e s o b r e la b a r c a un toldo
de felpudo, q u e v a d e b a b o r e s t r i b o r . P o r lo g e n e r a l , c a d a dunga v a
tripulado p o r u n a familia, h o m b r e s y m u j e r e s , y a u n se da el caso de
que el p a t r n s e a h e m b r a . Y a se c o m p r e n d e r la instabilidad d e seme-
j a n t e s n a v e s , lo cual h a y q u e a a d i r q u e n o h a y n a d i e m s c o b a r d e
que un han/i, r e m e r o c a c h e m i r i a n o , c u a n d o se v e a s a l t a d o p o r u n a
tempestad.
D e s p e d m e d e B a r a m o l l a h como quien a b a n d o n a un pas p a r a trasla-
d a r s e o t r o c o m p l e t a m e n t e distinto, y as e r a , en efecto, p u e s la v e r d a d
es que, p e s a r de t o d o , h a b a viajado h a s t a entonces p o r t i e r r a s relati-
v a m e n t e m u y conocidas. Iba a h o r a p e n e t r a r en lo misterioso; iba pi-
sar el suelo e x t r a o de q u e t a n p e r e g r i n a s noticias r e f e r a mi q u e r i d o
J a c q u e m o n t (mi i n s e p a r a b l e c o m p a e r o de viaje, mi alivio de caminan-
tes). El m o m e n t o e r a s o l e m n e , y c u a n d o salt b o r d o del dunga, tripu-
TRAVS DE LA INDIA

lado por seis r o b u s t o s c a c h e m i r i a n o s de ambos sexos, a p o d e r s e de m


u n a sensacin e x t r a a . V e r d a d es que al reflexionar que me diriga
S i r i n a g o r en busca de chales y de cobres que e n v i a r L o n d r e s r e b a j al-
g n tanto mi primitivo e n t u s i a s m o . El c o m e r c i o , sin e m b a r g o , es el
principal factor de la civilizacin, y nosotros los commis-voyageur, los
ilustres Gaudissart, s o m o s , p o r m s que se diga, sus apstoles. Quin
s a b e si, g r a c i a s este infelizote de e s p a o l m e t i d o commissioner de
baratijas, no o s t e n t a r con o r g u l l o el Kensington Museum algunas
i m p o r t a n t e s a n t i g u a l l a s c a c h e m i r i a n a s ? Y conste que m e r e s i g n o desde
a h o r a q u e n a d i e se a c u e r d e de quin hizo l l e g a r L o n d r e s las preciosi-
dades que e n r i q u e c e r n , sin duda, g r a c i a s mis desvelos, los m u s e o s de
la metrpoli. S o y espaol, y, como tal, a c o s t u m b r a d o r e a l i z a r haza-
a s sin el m e n o r i n t e r s p o r l e g a r la historia la r e l a c i n de las m i s m a s .
P e r o dejmonos de filosofas, y a d e l a n t e .
Salimos, p u e s , de B a r a m o l l a h , r e m o n t a m o s p o r espacio de t r e s cua-
t r o h o r a s el Djalum, s i e m p r e encajonado, y d e s e m b o c a m o s de p r o n t o en
u n l a g o , l l a m a d o el Ualar, a p a r e c i e n d o entonces a n t e n u e s t r o s ojos, con
t o d a la a s o m b r o s a magnificencia, belleza y encanto de u n a visin s o b r e -
n a t u r a l , el v a s t o y a d m i r a b l e valle de C a c h e m i r a .
F o r m a este v a l l e un valo i r r e g u l a r , e n g a r z a d o en u n c i n t u r n de
elevadsimas m o n t a a s c o r o n a d a s de d i a m a n t i n o s g l a c i a r e s . Su exten-
sin, 80 millas de l a r g o p o r 40 de a n c h o , y su elevacin s o b r e el nivel del
m a r , 2,000 m e t r o s . L a b a r c a b o r d e a la costa S u r , y p o d e m o s d e l e i t a r n o s ,
m i e n t r a s h a y luz, c o n t e m p l a n d o la l l a n u r a de e s m e r a l d a que se e x t i e n d e
n u e s t r a izquierda; realizacin de la m s deliciosa p a s t o r a l que con-
cibiera u n poeta buclico u n paisajista e n a m o r a d o del color. T o d o
son p r a d e r a s , verjeles, h u e r t a s , a r r o z a l e s , flores, a r r o y u e l o s y bosque-
cilios; r e b a o s de c a r n e r o s de e x t r a o r d i n a r i o velln; m a n a d a s de blancos
b u e y e s ; g r u p o s de a l d e a n o s ; casitas y pueblecillos en q u e p a r e c e d e b a
r e i n a r la m s envidiable calma y la felicidad m s a p e t e c i b l e . El a g u a
del lago tiene la limpidez del cristal, y v e n s e bajo su difana t r a s p a r e n -
cia d i s c u r r i r m i r a d a s de d o r a d o s p e c e s que se a s o m a n v e c e s curio-
s a m e n t e la superficie como si quisieran c o n t e m p l a r , su v e z , el pai-
saje esplndido que s i r v e de m a r c o su m a n s i n c r i s t a l i n a . T r e s h o r a s
invertimos en c r u z a r de O. E . el l a g o ; p s o s e el sol, y el dunga que-
d a m a r r a d o u n robustsimo c a s t a o ; el felpudo d e s a p a r e c e de s o b r e
cubierta y s i r v e de colchn, colocado s o b r e el tcharpai.
A m a n e c i , nos d e s p e r e z a m o s , v o l v i r o n s e t r a s f o r m a r en toldos los
colchones y e n t r a m o s de n u e v o en el Djalum, c u y a s a g u a s no h a n hecho
m s que a t r a v e s a r el l a g o .
P u d e an l l e g a r t i e m p o p a r a c o n t e m p l a r la salida del sol, visin
inolvidable, a u n q u e h a r t o fugaz. T o d o a p a r e c a enrojecido: las a g u a s ,
las nieves, los g l a c i a r e s del H i m a l a y a .
El Djalum extindese a h o r a m a j e s t u o s a m e n t e en la l l a n u r a , sin
TRAVS DE LA INDIA 201

t r a b a s ni prisiones, t r a n q u i l o , a p e n a s m o v e d i z o : dirase u n espejo


p e r f e c t a m e n t e p l a n o . V a m o s a d e l a n t a n d o p a u s a d a m e n t e fuerza de
r e m o . As t r a s c u r r e el da, sin que los ojos se cansen de c o n t e m p l a r
el paisaje p a r a d i s a c o , el valle e n c a n t a d o r , el cielo de u n azul t a n
d i v i n a m e n t e celeste, el v e r d o r s u a v e de la l l a n u r a , la irisada luz
de los g l a c i a r e s , la b l a n c u r a de la n i e v e , la t r a s p a r e n c i a del r o ;
y como si esto fuera p o c o , el a i r e p a r e c a e m b a l s a m a d o , saludable,
carioso, y la t e m p e r a t u r a a c a r i c i a b a la piel con hlitos suaves de

Mezquita de Aurangrzeb, en L a h o r e

templadsima r e s c u r a . Nunca p o d r a v e n i r m e c r e e r en el repugnan-


tismo naturalista h a b i e n d o e x p e r i m e n t a d o estas s e n s a c i o n e s ! E s m u y
cierto que en L o n d r e s p a d e c e m o s de nieblas c a p a c e s de inducir al suici-
dio un m i n i s t r o espaol; p e r o no existe tambin a c a s o la a t m s f e r a
celeste del valle de C a c h e m i r a ?
E r a n las cinco de la t a r d e c u a n d o v e a m o s a p a r e c e r , lo lejos, las
p r i m e r a s casas de S i r i n a g o r . L a b a r c a pas p o r debajo de un g r a n
p u e n t e de c u a t r o ojos (de m a d e r a ) , todo c a r c o m i d o , y se d e t u v o a n t e un
d e s m e s u r a d o kiosco c u a d r a d o , construido s o b r e e s t a c a s , orillas del
r o . E r a la a d u a n a . C o m o n o l l e v b a m o s n a d a , n i n g n d e r e c h o t u v e que
a b o n a r . L o s a d u a n e r o s m e c o n t e m p l a n con cierto e s t u p o r , p u e s h a r t o se
adivina p o r mi facha que no soy i n g l s , p o r m s q u e est e m p a d r o n a d o
en L o n d r e s . P a r c e m e que mi p r e s e n c i a inspira p o c a s simpatas; p e r o
no m e c u r o de ello: sguardo e passo.
Dejando y a a t r s el sekete, a d u a n a , v a n s u r g i e n d o b a r r a c a s y
m s b a r r a c a s , como fugitivas de la ciudad. D e vez en c u a n d o encontra-
m o s unos c u a n t o s b r a h m a n e s que se z a m b u l l e n en el r o , p r a c t i c a n d o sus
abluciones v e s p e r t i n a s . P e n e t r a m o s l u e g o en un e s t r e c h o c a n a l , cuyas
a g u a s se tien de la m s deliciosa e s m e r a l d a , y el dunga b o g a hacia la
202

ciudad. A uno y otro lado c r e c e n frondosos p l t a n o s y sauces, bajo los


cuales a p a c i e n t a n g r a n d e s m a n a d a s de v a c a s . I n n u m e r a b l e s b a r c a s nos
interceptan el c a m i n o , con indecible d e s e s p e r a c i n de mis fatigados
hanjis. El canal es e s t r e c h o , y b a s t a que se i n t e r p o n g a c u a l q u i e r em-
barcacin c a r g a d a de forraje p a r a m o t i v a r un r e t a r d o .
P o r fin, h t e n o s en el lago de C a c h e m i r a , el DM, de cuyo fondo
e m e r g e n diez doce islas m s m e r e c e d o r a s que I r l a n d a del dictado de
verdes. El dunga se detiene p a r a que s u b a un oficial de S. A . el r a d j i h ,
y, y a de noche, fondeamos ante el Munchi- Bagh (Jardn de los I n t r p r e -
tes), preciosa m a n s i n orillas del r i o , d e s t i n a d a p o r el s o b e r a n o d e Ca-
c h e m i r a p a r a residencia de los e u r o p e o s .
S b e s e al pabelln p o r u n a e s c a l e r a de p i e d r a , m s dislocada q u e
nivel. El edificio consta de dos pisos; es todo b l a n c o , e s t u c a d o por fuera y
provisto de p e r s i a n a s . L a distribucin consiste en un g r a n saln, con un
c u a r t o c a d a lado, lo m i s m o en los bajos que en el p r i m e r o ; el mobilia-
rio no p u e d e ser m s e l e m e n t a l : u n a s c u a n t a s sillas cojas, u n a mesilla y
dos tcliarpais, n o m u y limpios ni m u y n u e v o s .
El sais sale en busca de a r r o z y c a r n e r o ; a r r e g l a en un p e r i q u e t e u n
pilau, y despus de u n a frugal colacin nos e n t r e g a m o s al s u e o de los
justos, confiando n u e s t r a s e g u r i d a d p e r s o n a l , r e s p e c t i v a m e n t e , la Vir-
g e n de los D e s a m p a r a d o s y Allah.
A m a n e c i , p e r fin (da 21), y n u e s t r o p r i m e r cuidado fu p r o c u r a r -
nos un cocinero. Me e n t e r o de si h a y m u c h o s e u r o p e o s a c t u a l m e n t e en
S i r i n a g o r , y se m e contesta q u e , fuera de los m i s i o n e r o s del hospital in-
gls, ninguno, ni s i q u i e r a el r e s i d e n t e b r i t n i c o , y que el m a r a d j a h s e
enfadar d e fijo c u a n d o sepa que m e e n c u e n t r o aqu, pues no p u e d e sufrir
que p e r m a n e z c a en sus E s t a d o s n i n g n e u r o p e o d u r a n t e la estacin de
invierno. T r a i g o , sin e m b a r g o , c a r t a s de r e c o m e n d a c i n p a r a a l g u n o s
parsis, y ellos c u i d a r n , sin d u d a , de q u i t a r el m a l h u m o r S. A , pues
he venido aqu dejar d i n e r o , cosa q u e no le v e n d r m a l al s o b e r a n o .
Con viva satisfaccin a d v i e r t o q u e el p a l a z u e l o en que r e s i d o es m u y
bonito por fuera, y, s o b r e t o d o , que el Jardn de los Intrpretes es u n o
de los m s deliciosos sitios del m u n d o , n o p o r q u e h a y a m u c h o s p a r t e -
r r e s , sino p o r q u e no h e visto j a m s t a n colosales y frondosos p l t a n o s ni
a g u a s tan cristalinas como las del H i d a s p e s , c u y a orilla se l e v a n t a el
pabelln, vindose p o r a r r i b a y p o r abajo infinidad de c a b a i t a s q u e
por su inmediacin al r o p a r e c e n flotantes arcas de No, si bien de m u y
escasas dimensiones.
Salgo de casa en un dunga, y veo que los r e m e r o s se q u e d a n en la
orilla; p e r o m e tranquilizo al v e r que la b a r c a r e m o n t a r p i d a m e n t e el
r o . E s que los t r i p u l a n t e s prefieren a r r a s t r a r l a p o r medio de c u e r d a s , si-
g u i e n d o el c a m i n o de s i r g a , que no c a n s a r s e r e m a n d o .
H t e m e , por fin, en S i r i n a g o r , l a ciudad n u e v a del A l t s i m o " . H e te-
u

nido que p r e s e n t a r m e , a n t e todo, en Palacio d a r fe de mi p r e s e n c i a en


TRAVS D E L A IXDIA 203

este valle. R e c b e m e el primer ministro D i v n , h o m b r e de r o s t r o in-


teligente y de m a n e r a s un t a n t o d e s d e o s a s , y sus p r e g u n t a s r e s p o n d o
que he venido aqu p a r a c o m p r a r chales y p r o p o n e r la adquisicin de vi-
nos y c e r v e z a s , de g r a n c o n s u m o d u r a n t e el v e r a n o , c u a n d o esto se llena
de ingleses q u e acuden al valle en b u s c a de frescura y de d e s c a n s o . Su
Excelencia m e r e c o n v i e n e p o r h a b e r m e p r o p a s a d o v e n i r aqu en este
tiempo; replico a l e g a n d o mi i g n o r a n c i a , y t e r m i n a la p r e s e n t a d o r .
El palacio del m a r a d j a h es de construccin m o d e r n a , c o m p o n i n d o s e
de n u m e r o s a s edificaciones c u a d r a d a s , q u e forman u n triple recinto,
de cuyo centro s o b r e s a l e u n a r o t o n d a . L a s fachadas, e s t u c a d a s de blanco
con el m a y o r cuidado, e s t n p e r f o r a d a s p o r celosas, d e t r s de las cuales
t r a s c u r r e la ociosa vida d e las concubinas del s e o r . Multitud de
g a l e r a s e n r e j a d a s y de g l o r i e t a s y kioscos i n t e r r u m p e n la m o n o t o n a
de los r e c t n g u l o s . J u n t o al palacio se l e v a n t a u n a m e z q u i t a t e c h a d a
de hoja de lata, c o m o las c a s a s de Q u e b e c .
L a s a n g o s t a s y l a b e r n t i c a s calles de S i r i n a g o r estn c o n s t r u i d a s
orillas del r o y de los n u m e r o s o s c a n a l e s q u e p r o c e d e n de las l a g u n a s ,
y ofrecen, p o r lo t a n t o , el m i s m o a s p e c t o que las de V e n e c i a , p e r o con
notables diferencias en c u a n t o al m a t e r i a l de construccin y el estilo
a r q u i t e c t n i c o . Son, en efecto, d e m a d e r a y t i e r r a , y d e s c a n s a n s o b r e
g r u e s a s v i g a s , orillas del a g u a , p a r e c i e n d o , p r i m e r a v i s t a , como si
surgiesen del fondo del a g u a m i s m a ; p e r o no es as, sino q u e en
todas las calles q u e d a un espacio, si bien e s t r e c h s i m o , p a r a a c e r a ,
Se sube los pisos s u p e r i o r e s p o r medio d e e s c a l e r a s de piedra, des-
equilibradas y o s c u r s i m a s ; las fachadas estn c u b i e r t a s de v e n t a n a s
ocultas p o r celosas, y la t e c h u m b r e forma un n g u l o a g u d o , c o m o los
chalets suizos, c u b i e r t a de t i e r r a y v e g e t a c i n . Imposible p a r e c e que
p u e d a n s o s t e n e r s e t a l e s edificios, a l g u n o s de t r e s pisos, viejsimos, carco-
midos, h o r r i b l e m e n t e sucios, tan r e i d o s con la v e r t i c a l que c a d a ins-
t a n t e s e t e m e no v a y a n c a e r s e s o b r e el t r a n s e n t e ; p e r o , en m e d i o de
todo, p i n t o r e s c o s h a s t a lo s u m o , como u n a especie de p a l o m a r e s br-
b a r o s de g i g a n t e s c o s b a r r a c o n e s . Con m u c h a frecuencia, la casa de una
orilla del canal se enlaza con la del o t r o lado m e d i a n t e u n p u e n t e , s o b r e ,
el cual est a s e n t a d a o t r a h a b i t a c i n h e c h a de t a b l a s .
P e r o no t o d a s las calles son tan m a l olientes, viejas... y p i n t o r e s c a s
como las que a t r a v i e s a n los c a n a l e s ; a l g u n a s h a y en q u e a m b o s lados
se l e v a n t a n c a s a s magnficas, de m a d e r a d e ladrillo con r e v e s t i m i e n t o s
de azuU jos, sostenidas s i e m p r e s o b r e v i g a s q u e forman como u n prtico
y c r u z n d o s e de u n a o t r a p a r t e p o r bellsimos puentecillos.
A lo l a r g o del D j u m n a se h a n e r i g i d o los p r i n c i p a l e s m o n u m e n t o s : el
P a l a c i o del Maradjah, las m e z q u i t a s de d o r a d a s p l a t e a d a s c p u l a s , los
palacios de los m i n i s t r o s , las p a g o d a s , los dos hospitales, indgena
ingls, blanqusimos y a l e g r e s , y e n t r e estos edificios, o r a p a r a p e t o s ,
o r a e s c a l e r a s , en las cuales h a c e n sus abluciones los b r a h m a n e s .
A TRAVS DE LA INDIA

El b a z a r , a d o n d e se sube desde el r o , es un g r a n patio c u a d r a d o , y


m a r a v i l l a ver las r i q u e z a s que h a y en l a c u m u l a d a s ; las tiendas de los
plateros, especialmente, h u m i l l a r a n los m s p r e s u n t u o s o s p o s e e d o r e s
de vajillas p r e c i o s a s . P u e d e que nadie t r a b a j e el o r o , la p l a t a y el c o b r e
nielado como lo saben t r a b a j a r esos c a c h e m i r i a n o s . pues no slo la o b r a
de m a n o tiene u n a perfeccin exquisita, sino que no p u e d e ser m u y dis-
tinguida la e l e g a n c i a de la forma. H e visto cafeteras (jalvechoch), tete-
r a s (tchaidan), s a m o v a r s de c o b r e a n t i g u o s (yarkandai), que p o r la finura
de su ejecucin, la p u r e z a de su dibujo, a b s o l u t a m e n t e original, y su de-
liciosa o r n a m e n t a c i n , son v e r d a d e r a s o b r a s m a e s t r a s ; y si esto s u c e d e
t r a t n d o s e de c o b r e s , s u b e de punto t r a t n d o s e de objetos de o r o p l a t a .
L o s m e r c a d e r e s v e n d e n esos objetos de u n a m a n e r a especial; p o n e n el
v a s o , la j o y a , lo que fuere, en un platillo de la balanza, y en el o t r o tan-
tos p u a d o s de r u p i a s ( m o n e d a e q u i v a l e n t e n u e s t r o medio duro) como
sean n e c e s a r i o s p a r a q u e estn en equilibrio, a a d i e n d o luego o t r o pu-
a d o , v a r i a b l e , en concepto de m a n o de o b r a . S m a s e , y es el p r e c i o .
En c u a n t o la instalacin, no p u e d e ser m s r u d i m e n t a r i a : lo que n u e s -
tros p l a t e r o s t e n d r a n g u a r d a d o en suntuosos a n a q u e l e s e n t r e estuches
de piel de R u s i a y terciopelo, a l m a c n a n l o los m e r c a d e r e s de este b a z a r
en g r o s e r o s c u v a n o s , sin m s envoltorio que t r a p o s sucios.
S o b r e s a l e n t a m b i n los c a c h e m i r i a n o s en el a r t e de las m a d e r a s pin-
t a d a s b a r n i z a d a s y en la i n d u s t r i a del p a p e l r e c o r t a d o , con la particu-
laridad de m a n i f e s t a r s e un e v i d e n t e p r o g r e s o en su f a b r i c a c i n , fen-
m e n o r a r o en este O r i e n t e p o r t a n t o s conceptos r e g r e s i v o .
U n a cosa q u e m e h a l l a m a d o la atencin, l l e n n d o m e d e a s o m b r o , es
que las r u p i a s de C a c h e m i r a llevan g r a b a d a en el r e v e r s o la p a l a b r a
INRI, en c a r a c t e r e s r o m a n o s . S e g n p a r e c e , g u s t l e cierto m a r a d j a h
esta inscripcin q u e vio s o b r e un crucifijo, en u n a iglesia catlica, y
m a n d g r a b a r l a en las m o n e d a s .
Sirinagor, 25 de enero.Trascurren los das sin q u e m e d c u e n t a
del t i e m p o : t a n t a s son las cosas que v e o y t a n t a s mis o c u p a c i o n e s y
tanta la c a l m a de esos m e r c a d e r e s . D e c i d i d a m e n t e , C a c h e m i r a es un
pas muy original y digno de estudio.
F a m i l i a r i z a d o y a con la n a v e g a c i n la veneciana p o r esos canali-
zos hediondos y esos c a n a l e s dignos de A m s t e r d a m , h e podido a p r o v e -
char mis h o r a s l i b r e s p a r a f o r m a r m e idea de qu clase de g e n t e h a b i t a
aqu.
P r e d o m i n a , con m u c h o , el e l e m e n t o m u s u l m n , p e s a r de ser inda
la dinasta; p e r o h a y t a m b i n b a s t a n t e s b r a h m a n e s y b u d h i s t a s . E l tipo
del cachemirihsL sido descrito p o r los a n t r o p l o g o s del m o d o s i g u i e n t e :
Cabeza voluminosa; frente e l e v a d a y a b o m b a d a ; cejas bien a r q u e a d a s ,
p o b l a d a s y casi s i e m p r e r e u n i d a s ; nariz g r a n d e y bien f o r m a d a ; b o c a
m e d i a n a ; labios finos; b a r b a a b u n d a n t e ; cabellos n e g r o s y o n d u l a d o s .
Orejas p e q u e a s y poco salientes; e x t r e m i d a d e s g r a n d e s . Piel v e l l o s a ,
TRAVS DE LA INDIA 205

torso esbelto, m s c u l o s bien d e s a r r o l l a d o s . Cutis m o r e n o , m u y a t e z a d o


v e c e s . E n c u a n t o sus p r e n d a s p e r s o n a l e s , v a s e lo q u e escriba J a c -
q u e m o n t : " P u e b l o i n g e n i o s o , p e r o c o b a r d e . Son t r u h a n e s , v u l g a r e s ,
e m b u s t e r o s , l a d r o n e s y c a r e c e n en absoluto de v a l o r . R a z a p r o d i g i o s a -
m e n t e d o t a d a en u n pas m a r a v i l l o s a m e n t e frtil, d e g e n e r a d a m o r a l m e n -
te y p r e s e n t a n d o al m i s m o t i e m p o un
fsico de lo mejor c o n s t i t u i d o s . "
U n a contradiccin m u y p a r t i c u l a r de
este pas es q u e , p o r s e r b r a h m n el
m a r a d j a h , su p u e b l o ( m u s u l m n en su
g r a n d s i m a m a y o r a ) se ve p r i v a d o d e
p o d e r c o m e r b u e y v a c a , p o r ser a n i m a
les s a g r a d o s . L a cosa n o t e n d r a conse-
cuencias si de vez en c u a n d o no o c u r r i e -
sen aqu crisis a l i m e n t i c i a s , p o r faltar
v e g e t a l e s , c a r n e r o s , g a l l i n a s c a z a (ja-
bal inclusive), t e n i e n d o q u e m o r i r s e de
h a m b r e m i l l a r e s d e p e r s o n a s p o r no po-
der c o m e r b u e y v a c a , p e s a r de per-
mitirlo el S a n t o C o r n ; p e r o no la A l t e z a
inda q u e cie el t a h a l c a c h e m i r i a n o .
u
C u a n d o las t r o p a s del m a r a d j a h
R a m b i r - S i n g (antecesor del actual)re- -__ j ^ "
fiere un v i a j e r o f u e r o n la g u e r r a
c o n t r a el pas d e Gilgnit, o c u r r i q u e Bailarina de nautch de U l w a r
aquellos d e s g r a c i a d o s s o l d a d o s estuvie-
ron punto de p e r e c e r p o r falta de ali-
m e n t o . L l e v a b a n c o m o bestias d e c a r g a b f a l o s ; p e r o h u b i r a n s e de-
j a d o m o r i r d e h a m b r e a n t e s q u e t o c a r l o s . F u p r e c i s o c o n s u l t a r los
b r a h m i n e s , q u e , h a b i n d o s e r e u n i d o y d e l i b e r a d o , d e c l a r a r o n q u e el b-
falo n o e r a b u e y y se poda c o m e r . A s es c o m o p u d o s a l v a r s e a q u e l
d e s v e n t u r a d o ejrcito. E s m s q u e p r o b a b l e q u e los b r a h m i n e s , h a m -
brientos t a m b i n ellos, e n c o n t r a s e n t a n i n g e n i o s a combinacin, q u e satis-
faca al m i s m o t i e m p o su conciencia y su a p e t i t o . "
E s t r a d i c i o n a l la influencia q u e s o b r e la dinasta a c t u a l ejercen los
Pandits, Pundits, esto es, los b r a h m i n e s q u e h a n c o n s e r v a d o inclu-
m e su r e l i g i n , y constituyen a q u la clase m s e l e v a d a . E s t a casta, q u e
h a cuidado e s c r u p u l o s a m e n t e de m a n t e n e r s e e x e n t a de todo cruzamien-
to, constituye quiz el m s p u r o tipo d e la r a z a a r y a . " L a frente, eleva-
da y noble,dice u n viajero a n t r o p l o g o , l l e v a con g r a c i a el t u r b a n -
t e , y la nariz, en la m i s m a lnea q u e la frente, es r e c t a y l i g e r a m e n t e
e n c o r v a d a . L a s cejas, a r q u e a d a s y p o b l a d a s , dibjanse n e t a m e n t e s o b r e
su cutis c l a r o , q u e h a c e r e s a l t a r t a n t o m s sus ojos n e g r o s y b r i l l a n t e s ,
r a s g a d o s en f o r m a d e a l m e n d r a ; la b o c a es p e q u e a , y c u a n d o s o n r e
27
20b

deja v e r unos dientecitos r e s p l a n d e c i e n t e s de b l a n c u r a . L a s orejas son


p e q u e a s y a p l a s t a d a s ; el cuello bien p r o p o r c i o n a d o , y el t o r s o e l e g a n t e
y esbelto; las e x t r e m i d a d e s , s o o r e todo las m a n o s , son finas, y las inser-
ciones, m u y delicadas, d e n o t a n la p u r e z a d e su r a z a . La c a b e l l e r a es
a b u n d a n t e , lo m i s m o que la b a r b a , que es v e c e s r u b i a .
Sus cabellos, o n d u l a d o s , son n e g r o s y c a s t a o s . T i e n e n el a i r e dis-
tinguido, y su e s t a t u r a , m s q u e m e d i a n a , es majestuosa; la m a r c h a es
noble y e l e g a n t e , bajo un traje oriental que les sienta a d m i r a b l e m e n t e .
P r e s e n t a n , en fin, el m s h e r m o s o tipo q u e h a y a m o s e n c o n t r a d o . T i e n e n
conciencia de la p u r e z a de su r a z a , p o r q u e , con c o n s e r v a r su r e l i g i n ,
aun despus de la invasin m u s u l m a n a , n o . s e h a n c a s a d o n u n c a con mu-
j e r e s m u s u l m a n a s , a u n q u e a l g u n a s de las s u y a s se h a y a n c a s a d o con
c o n q u i s t a d o r e s . L o s p a n d i t s c a c h e m i r i a n o s c o n s i d e r a n los b r a h m i n e s
del B e n g a l a como m u y inferiores ellos. A p a r t e de su fanatismo reli-
gioso, g u a r d a n u n a u r b a n i d a d p e r f e c t a , m s d i g n a y m u c h o m e n o s tru-
h a n e s c a q u e la de los c a c h e m i r i s , lo cual no impide q u e en las ciudades
r e e m p l a c e n los e x e c r a b l e s banyas de la l l a n u r a , es decir, q u e son la
vez m e r c a d e r e s , p r e s t a m i s t a s de d i n e r o y u s u r e r o s . L o q u e les desfigu-
u

r a , sin e m b a r g o , son las r a y a s h o r i z o n t a l e s a m a r i l l a s y b l a n c a s que se


pintan en la frente (seal de s e r sivatas), y sus orejas t e i d a s de
carmn.
L a s m u j e r e s de esos pandits son m u y h e r m o s a s , b l a n c a s y a p u e s t a s .
V s e l a s salir p u e s t a de sol, llevando s o b r e el h o m b r o u n a c n t a r a de
c o b r e de b a r r o (gar) y d i r i g i r s e las e s c a l e r a s del r o p a r a h a c e r
all sus a b l u c i o n e s . Visten h o l g a d a s tnicas azules e n c a r n a d a s , cei-
das al talle p o r u n c i n t u r n , y se c u b r e n con u n velo q u e a l g n da fu,
sin duda, b l a n c o , p e r o que dej d e s e r l o . L v a n s e los p i e s , la c a r a y los
dientes, y, h e c h o esto, llenan de a g u a la c n t a r a , y con paso lento y r o s -
t r o q u e r e v e l a el m e l a n c l i c o fastidio que p a d e c e n , r e g r e s a n s u s c a s a s .
C u a n t o s m s das t r a s c u r r e n , m s m e c o n v e n z o de q u e S i r i n a g o r debi
h a b e r sido en o t r o t i e m p o u n a ciudad h e r m o s s i m a , p u e s en las m s in-
m u n d a s callejuelas se n o t a n r e s t o s a d m i r a b l e s ; capiteles p r e c i o s o s , em-
p o t r a d o s en a g u j e r o s ; p r e c i o s a s fachadas c u b i e r t a s d e c i n c e l a d u r a s , ni-
co vestigio de a n t i g u a y d e r r u i d a m o r a d a ; azulejos de b r i l l a n t e e s m a l t e
e m p l e a d o s en r e l l e n a r la b r e c h a de a l g n p a r a p e t o , y p o r t o d a s p a r t e s ,
lo mismo en los i n t e r i o r e s q u e en los individuos, la m s s r d i d a sucie-
d a d . | C u n t a s r u i n a s , sin d u d a no m u y a n t i g u a s , del t i e m p o de los
A k b a r y los S c h a h Djian I P e r o en este p a s , lo m i s m o q u e en o t r o s E s -
t a d o s m u s u l m a n e s , sintese h o r r o r h a c i a las r e p a r a c i o n e s y s e oculta la
desidia calificndolo t o d o de viejo: Purana!
A p e s a r de la nieve que c u b r e casi t o d o el c a m p o , h e v i s i t a d o los
a l r e d e d o r e s , llenos de i n t e r e s a n t e s a t r a c t i v o s .
Mi p r i m e r a e x c u r s i n fu la a n t i g u a p a g o d a de Takti Solimn, em-
p l a z a d a en la cspide de u n a de las m o n t a a s q u e r o d e a n la c i u d a d . F u i
207

caballo, y m e a c o m p a el c o m e r c i a n t e p a r s i , quien iba r e c o m e n d a -


do. T e r r i b l e fu el viaje, r e s b a l a n d o c a d a m o m e n t o n u e s t r o s a n i m a l e s
en la n i e v e h e l a d a ; p e r o di p o r bien e m p l e a d a la fatiga, no p r e c i s a m e n t e
p o r el m o n u m e n t o , sino p o r el a d m i r a b l e p a n o r a m a que desde el m i s m o
se d e s c u b r e .
A p r i m e r a v i s t a , c r e e r a s e que T a k t i - S o l i m n es u n t e m p l o g t i c o . El
edificio, de a p a r e j o m e d i a n o , consta de dos c u e r p o s : un b a s a m e n t o ocha-
v a d o , del cual a v a n z a u n ala c u a d r a d a y s o b r e el m i s m o la p a g o d a , apoya-
da en r o b u s t o s c o n t r a f u e r t e s y s u p e r a d a p o r u n a bonita cpula. U n a
e m p i n a d a e s c a l e r a e x t e r i o r c o n d u c e desde el suelo u n a p u e r t e c i l l a q u e
se a b r e m i t a d de la a l t u r a del ala dicha, c o n t i n u n d o s e luego p o r
e n t r e s u s m u r o s h a s t a l l e g a r lo alto del b a s a m e n t o . b r e s e all o t r a
p u e r t a y se e n t r a en la p a g o d a , e n t e r a m e n t e r e v e s t i d a de bajos r e l i e v e s
y m o l d u r a s . En m e d i o , un g r a n l i n g a m , de p i e d r a n e g r a , c o r o n a d o de
una g u i r n a l d a de flores a m a r i l l a s .
Visto aquello, s u b i m o s la cpula. Q u espectculo tan esplndido,
p e s a r d e la u n i f o r m i d a d q u e le p r e s t a b a la nieve q u e c u b r a las altu-
r a s ! Calclese lo q u e d e b e s e r visto en v e r a n o en la p r i m a v e r a . Un
viajero q u e p u d o disfrutar de este m a r a v i l l o s o g o c e describa d e esta
m a n e r a la p e r s p e c t i v a : "El valle, r o d e a d o de m o n t a a s , extindese
h a s t a p e r d e r s e de vista; las p l a n t a c i o n e s , las p r a d e r a s e n t r e c o r t a d a s de
r b o l e s forman como tapices de diferentes colores; el Djilam d e s a r r o l l a
sus m e a n d r o s , q u e r e c u e r d a n los dibujos de p a l m a s q u e se v e n en los
chales, p a r a d e s a p a r e c e r e n t r a n d o en la ciudad, cuyas casas b a a . L a
fortaleza g u a r d i a n a de S i r i n a g o r , c o n s t r u i d a s o b r e u n a e m i n e n c i a , do-
mina la ciudad o r i e n t a l : esos bloques m o n t a o s o s a p a r e c e n desnudos y
ridos p o r Medioda, y algo a r b o l a d o s p o r el lado del N o r t e . b r e n s e
paso p o r a q u y all n e v a d a s c i m a s , y el l a g o que b a a y r leja los pies
de esas g i g a n t e s t e r r e s t r e s ostenta su bella s b a n a de a g u a al sol. L a s
plantas m a r i n a s e n v e r d e c e n su superficie; los j a r d i n e s flotantes amino-
r a n su e x t e n s i n , formando c a n a l e s , y esta divisin r o m p e su m o n o t o -
na. T e l o n e s d e l a m o s se y e r g u e n r e c t o s y altivos bajo u n cielo nebu-
loso, como el de n u e s t r a bella E u r o p a , y el a i r e fresco de la m a a n a
llena de b i e n e s t a r n u e s t r o s p u l m o n e s . "
A q u e l l a m i s m a t a r d e fui visitar o t r a p a g o d a l l a m a d a Pandriten,
c o n s a g r a d a B u d h a , y poco distante de la capital. E s t m u y bien con-
s e r v a d a , sin d u d a p o r s e r m u y pocos los fieles q u e ella a c u d e n . E s
r e l a t i v a m e n t e m u y p e q u e a , y n o t a b l e su t e c h u m b r e , p r o l i j a m e n t e
esculpida.
A l s i g u i e n t e da continu mi p e r e g r i n a c i n religiosa visitando u n a
bellsima m e z q u i t a edificada en u n a d e las isletas del l a g o q u e r o d e a
S i r i n a g o r . N a d a m s potico q u e aquel l u g a r de o r a c i n , escondido en
un espesillo d e g i g a n t e s c o s l a m o s . L a p u e r t a , en a r c o de h e r r a d u r a ,
a b i e r t a la sazn, nos p e r m i t i v e r el i n t e r i o r , t o d o blanco iluminado
208 TRAVS DE LA INDIA

por siete l m p a r a s ; p e r o a n t e la c a r a de pocos a m i g o s q u e nos pusieron


los mollahs, desist de p e n e t r a r en l, con lo cual m e p r i v de a d m i r a r
el Excelentsimo pelo de la b a r b a de M a h o m a que all se c o n s e r v a r e -
ligiosamente.
D e s d e la isleta de la m e z q u i t a nos t r a s l a d a m o s o t r a , n o t a b l e p o r
sus magnficos p l t a n o s , dignos h e r m a n o s del de mi Jardn de los Intr
pretes, a u n q u e en m a y o r n m e r o , f o r m a n d o como i n m e n s a s n a v e s de
v e r d u r a ; en esta isleta habit el m a l o g r a d o J a c q u e m o n t ; ha d e s a p a r e c i -
do y a el kiosco en que m o r a b a , y m a n o s p i a d o s a s han e l e v a d o un sen-
cillo t m u l o q u e r e c u e r d a su m e m o r i a . C o n t i n u a n d o n u e s t r o p a s e o ,
p a s a m o s junto los jardines flotantes, sean ricas h u e r t a s en q u e abun-
dan las l e g u m b r e s y las c u c u r b i t c e a s , p l a n t a d a s s o b r e b a l s a s , a m a r r a -
das e n t r e s p o r medio de e s t a c a s . Y se cuenta que m u c h a s v e c e s los
l a d r o n e s , con sin igual a t r e v i m i e n t o , se han a t r e v i d o l l e v a r s e una no-
che un j a r d n e n t e r o , b a s t n d o l e s con h a l a r l o .
H e r m o s o s r e s t o s son los de La Morada de las Peris, en u n a colina
i n m e d i a t a la ciudad. Quedan s o l a m e n t e t r e s t e r r a z a s del primitivo pa-
lacio, edificado p o r los m o g o l e s , p e r o b a s t a n p a r a d a r idea de lo q u e
debi s e r esta m a n s i n , en la cual las bellas odaliscas c a c h e m i r i a n a s y
las s e d u c t o r a s b a y a d e r a s indas a l e g r a b a n las t r i s t e z a s del e m p e r a d o r .
P e r o no t o d o son p a g o d a s r u i n a s , pues h a y t a m b i n en estos alre-
d e d o r e s p r e c i o s o s palacios y j a r d i n e s . El palacio del Chichmench, por
ejemplo, es bellsimo y se c o n s e r v a en b a s t a n t e buen e s t a d o , si bien su
principal e n c a n t o , que e r a n los j u e g o s de a g u a , h a d e s a p a r e c i d o , sin
d u d a h a c e m u c h o t i e m p o . H a y en l u n a fuente q u e se t i e n e p o r mila-
g r o s a causa de q u e , en la p o c a en q u e se d e r r i t e n las n i e v e s , el c h o r r o
se e l e v a a l g u n o s pies s o b r e el suelo, t r e s v e c e s al da, t r o c n d o s e en
hirviente espuma.
L l v a s e la p a l m a , e m p e r o , el Schahlibag Jardn del rey, especie
de T r i a n n c a c h e m i r i a n o construido p o r S c h a h - D j i a n . L l g a s e l p o r
u n c a n a l orillado de magnficos p l t a n o s ; e n c u n t r a s e p r i m e r o u n p r e -
cioso t e m p l e t e de m r m o l , y p r o s i g u e l u e g o el c a n a l , que s e e n s a n c h a
t r e c h o s p a r a f o r m a r g r a n d e s e s t a n q u e s c u a d r a d o s , r o d e a d o s d e ba-
l a u s t r a d a s de p i e d r a y de cuyo c e n t r o se e l e v a n c a p r i c h o s o s s u r t i d o r e s .
F i n a l m e n t e , al e x t r e m o de ests o t r o canal l e v n t a s e el a r e o p a l a c i o , d e
m r m o l g r i s y n e g r o , c u y a s c o l u m n a s son u n a v e r d a d e r a m a r a v i l l a . E s
u n a c o n s t r u c c i n q u e r e c u e r d a el famoso Divan-i K a s d e D e l h i ; p e r o
infinitamente m s potico p o r su situacin en medio de c r i s t a l i n a s a l b e r -
cas s e p a r a d a s e n t r e s p o r pasadizos d e a l a b a s t r o y s o m b r e a d a s p o r
frondosos p l t a n o s .
P r i v a d o de a t r a c t i v o s a r q u i t e c t n i c o s y n o tan v a s t o c o m o el S c h a h -
l i b a g , p e r o mejor s i t u a d o , es el Nichad Jardn de alegra. O c u p a la
v e r t i e n t e de u n a de las v e c i n a s m o n t a a s , y est dividido en cinco p i s o s ,
s o s t e n i d o s p o r o t r o s t a n t o s m u r o s de c o n t e n c i n . D e s d e la t e r r a z a m s
209

alta y al a b r i g o de u n bonito kiosco d o m n a s e g r a n p a r t e del l a g o y el


soberbio p u e n t e de A k b a r (de difcil p a s o , p u e s c a r e c e de p r e t i l ) . El j a r -
dn est m u y bien c u i d a d o , e s t a n d o todo p l a n t a d o de r o s a l e s y de p a r r a s ,
que d e s g r a c i a d a m e n t e n o d a n a h o r a fe de su existencia. E n c a d a t e r r a z a
h a y bonitas fuentes, en c u y o s t a z o n e s p u l u l a n infinidad de h e r m o s o s ci-
prinos.
E l l a g o Dal, q u e r o d e a S i r i n a g o r p o r la p a r t e d e l N E . , tiene dos le-
g u a s de circuito, y dicen que es t e r r i b l e c u a n d o se le hinchan las n a r i c e s .
As s e r , p e r o en la a c t u a l i d a d p a r e c e u n a b a l s a de a c e i t e .
CAPITULO XVII

LA VIDA EN SIRINAGOR

IRIXAGOR, 2S D E E N E R O . L a s n e g o c i a c i o n e s p a r a a d q u i r i r ciertos ob-


j e t o s del pas m e r e t i e n e n aqu m s t i e m p o del que p e n s a b a , s i n d u d a
con vivo enojo del m a r a d j a h ; p e r o en mi cualidad de commissioner al
servicio de u n a casa inglesa, p u e d o desafiar su c l e r a . Al fin y al cabo,
la actual dinasta d e b e su existencia I n g l a t e r r a .
L a historia de C a c h e m i r a , c o m p e n d i o s a m e n t e r e s u m i d a , se r e d u c e ,
en efecto, lo s i g u i e n t e : existencia d e su nacionalidad, s e g n las crni-
cas, 4,000 a o s (!!). N m e r o de s o b e r a n o s conocidos, 800 900, los cua-
les fueron veces i n d e p e n d i e n t e s y o t r a s v e c e s d e b i e r o n r e c o n o c e r s e p o r
t r i b u t a r i o s . En 15S4 conquista el valle el e m p e r a d o r A k b a r , formando p a r -
te desde entonces de los dominios del G r a n Mogol. En 1754 se a p o d e r a n d e
C a c h e m i r a , p o r traicin, los afghanes, c u y o e m i r la c o n s e r v a h a s t a 1S09,
en cuyo ao fu c o n q u i s t a d a p o r el Napolen sike, el c l e b r e Rundjet
S i n g . M u e r e este personaje, y el indo G u l a b S i n g compra p o r a l g u n o s
m i l l a r e s de r u p i a s el valle, a y u d n d o l e los ingleses s e r r e c o n o c i d o p o r
r e y m a r a d j i h de C a c h e m i r a (1S46), condicin de t r i b u t a r l e s vasalla-
j e , consistente en el envo anual de c i e r t a c a n t i d a d d e chales y de car-
neros.
El r e i n o actual tiene u n a s 700 800 l e g u a s c u a d r a d a s d e superficie, y
est dividido en 36 cantones r e g i d o s p o r killadares g o b e r n a d o r e s . En-
c i e r r a 10 ciudades y 2,000 c a s e r o s a l d e a s , q u e en su m a y o r a estn p o -
q u s i m a m e n t e p o b l a d a s , p u e s azotado el pas p o r t r e m e n d a s y frecuentes
c a l a m i d a d e s (la g u e r r a , el c l e r a , el h a m b r e ) , e x p e r i m e n t en pocos a o s
e s p a n t o s a s m o r t a n d a d e s . B a s t e decir q u e c o n t a n d o S i r i n a g o r m s de
150,000 h a b i t a n t e s , q u e d r e d u c i d a en 1S30 cuatro mil.
211

L a l e n g u a q u e aqu se e m p l e a p a r e c e d e r i v a r del s n s c r i t o , y la p r o -
nunciacin es m u y s p e r a .
L a belleza de las c a c h e m i r i a n a s h a m e j o r a d o m u c h o , i n d u d a b l e m e n t e ,
en los sesenta aos t r a s c u r r i d o s desde que V c t o r J a c q u e m o n t escriba
su p a d r e e n v i n d o l a s al diablo. " S a b e , l e deca, que en n i n g u n a
p a r t e he visto tan h o r r i b l e s brujas como en C a c h e m i r a . L a r a z a de las
m u j e r e s ofrece aqu u n a fealdad n o t a b l e ; hablo de las m u j e r e s del p u e -
blo, que se ven por las calles y p o r los c a m p o s , p u e s t o que las de m s
e l e v a d a condicin p a s a n t o d a su vida e n c e r r a d a s y no se las v e n u n c a .
V e r d a d es q u e t o d a s las nias q u e p r o m e t e n ser lindas son v e n d i d a s
ocho aos y e x p o r t a d a s al Pendjab y India. T o d a s las s e r v i d o r a s feme-
ninas del P e n d j a b , y p o r m s q u e h a y a n hecho los ingleses p o r abolir
esta c o s t u m b r e , son esclavas. S e les t r a t a con b a s t a n t e d u l z u r a , y su con-
dicin no es p e o r q u e la de sus s e o r a s del h a r e m " . No p u e d e decirse hoy
que las v e c i n a s de S i r i n a g o r s e a n d e s a g r a d a b l e s (sin m e t e r m e p o r a h o r a
en m s h o n d u r a s ) . Q u e son t r i g u e i t a s , es m u y c i e r t o . P e r o qu tiene
que v e r eso? B y r o n se m o r a p o r las m o r e n a s . En cuanto al sexo feo, y a
r e c o n o c a J a c q u e m o n t q u e e r a h e r m o s o , y as es, efectivamente. P e r o todo
lo que t i e n e n de g u a p o s se les v a en h a r a g a n e s y p e r d i d o s . " P u e d o ase-
g u r a r , deca en 1780 el viajero F o r s t e r , q u e j a m s h e visto u n a na-
cin tan d e p r a v a d a ni t a n p r o f u n d a m e n t e i m p r e g n a d a de v i c i o s " . E s po-
sible q u e asi s e a ; p e r o cmo p o d r a ser de otro modo t r a t n d o s e de
una g e n t e s o m e t i d a al r g i m e n m'is desptico? Por qu han de t r a b a j a r
si saben q u e desde el m a r a d j a h h a s t a el ltimo soldado h a n de expoliar-
los y atropellarlos? El absolutismo es un r b o l maldito que esteriliza
c u a n t o est bajo su s o m b r a , y el despotismo de los afghanes, q u e e r a el
que i m p e r a b a c u a n d o estuvo aqu F o r s t e r , e r a quiz p e o r a n que el d e
la actual dinasta inda.
A p a r t e de esto, qu d u d a t i e n e q u e este p u e b l o h a sido un t i e m p o
u n a nacin l a b o r i o s a , feliz y bien g o b e r n a d a ? C a c h e m i r a , budhista pri-
m e r a m e n t e (de c u y o t i e m p o se c o n s e r v a la bellsima p a g o d a de P a n d r i -
ten), b r a m n i c a d e s p u s (el T a k t i - S o l i m n ) , g o z de i n d e p e n d e n c i a bajo
los r e y e s de su m i s m a r a z a y s u s m i s m a s c r e e n c i a s ; p e r o o c u r r i e r o n
luego las invasiones de los m o g o l e s , de los afghanes, de los sikes, y el
pueblo c a y en la m s profunda m i s e r i a , ad majorem gloriam de sus
d o m i n a d o r e s . H a m b r e s , e p i d e m i a s , g u e r r a s , d e v a s t a n el t e r r i t o r i o , y el
pueblo que u n t i e m p o se d i s t i r g u i p o r su actividad, y a c e h o y en la con-
dicin m s d e g e n e r a d a , d a d o al r o b o , al e n g a o , al disimulo, la t r a i -
cin y la h o l g a n z a . Q u e este es el p o r v e n i r de los p u e b l o s q u e g i m e n
bajo el d e s p o t i s m o , lo m i s m o de un m a r a d j a h q u e d e u n a o l i g a r q u a
ladrona.
E l r a m o d e m u j e r e s , p o r m s que d i g a J a c q u e m o n t , es b a s t a n t e
a c e p t a b l e . L a s p a n d i t a s son v e r d a d e r a m e n t e bellas, y c u a n d o las v e o
bajar las t o r t u o s a s e s c a l e r a s d e s u s c a s a s , con la c n t a r a s o b r e el
212

h o m b r o , vestidas de l a r g a s tnicas e n c a r n a d a s azules, blanco el ros-


t r o y g r a n d e s y r a s g a d o s los ojos, n o p u e d o m e n o s de r e c o r d a r los
ilustres a r y a s p r i m i t i v o s , d e la s u p r e m a r a z a h u m a n a q u e p o r sus in-
c o m p a r a b l e s c i r c u n s t a n c i a s i m p e r a s o b r e t o d o s las d e m s .
Al h a b l a r de h a b e r visto m u j e r e s p a n d i t a s se entiende que m e refie-
r o las de las clases m e d i a p o p u l a r , las que bajan al r o con t o d a
l i b e r t a d h a c e r sus abluciones; p u e s en c u a n t o la high Ufe, no se deja
a d m i r a r tan fcilmente.
L a s c a c h e m i r i a n a s m u s u l m a n a s son no m e n o s h e r m o s a s (cuando j-
venes), si bien se p o d r a objetar su m o r e n e z y la d e m a s i a d a a c e n t u a c i n
d e s u s facciones. Sin e m b a r g o , aun concediendo eso, son e s c u l t u r a l e s y
r e s i s t e n v a l i e n t e m e n t e la p r u e b a antiesttica de su t r a j e , y, s o b r e t o d o ,
de su g o r r o p u n t i a g u d o . M u c h a s de esas c a c h e m i r i a n a s son obreras de
fbrica, esto es, de u n a distillerie dirigida p o r un francs, p e r o propie-
dad del m a r a d j a h . G a n a n t r e i n t a cntimos al da, y tienen de s o b r a s ,
p u e s con la m i t a d les b a s t a p a r a la c o m i d a ; y en c u a n t o a l b e r g u e ,
suelen d o r m i r al r a s o en c u a l q u i e r b a r c a .
El s i s t e m a m o n e t a r i o c a c h e m i r i a n o no le cede en complicacin al
que r e g a en o t r o s t i e m p o s en E u r o p a . L a unidad, p o r decirlo as, es la
rupia, p e r o m s p e q u e a que la r u p i a inglesa (equivalente 10 r e a l e s ) .
L a r u p i a d e la India v a l e 16 anas, y la de C a c h e m i r a slo v a l e 10. El
ana se divide r e s p e c t i v a m e n t e en 4 pases 6 en S paisas. Sin e m b a r g o ,
la g e n t e se sale m u y bien de las equivalencias con la r u p i a i n g l e s a , y
c u e n t a con p r e s t e z a y e x a c t i t u d m a r a v i l l o s a s .
El d i n e r o no es c o n s i d e r a d o a q u como medida del v a l o r , sino como
una v e r d a d e r a m e r c a n c a ; el d e s c u e n t o de los billetes v a r a e n t r e el
15 y el 60 por 100. Cosa r a r a : en l u g a r d e c o n c e d e r u n a r e b a j a com-
p r a n d o al p o r m a y o r , esta g e n t e c u e n t a m s c a r o , a p o y n d o s e en el su-
puesto de q u e h a y q u e p a g a r aquello de q u e se t i e n e mucha n e c e s i d a d .
L a famosa i n d u s t r i a de los chales se s o s t i e n e an con brillantez, ha-
cindose su fabricacin en las c a s a s p a r t i c u l a r e s . H a y m u c h a s clases de
estas l a n a s : la m s o r d i n a r i a es el pat, d e q u e se s i r v e n los p o b r e s , y
la m s h e r m o s a y p r e c i o s a el pachemina, fabricado con el velln m s
fino de las c a b r a s del T h i b e t . T a n sedoso y t e n u e es el pachemina, que
p o d r a h a c e r s e p a s a r u n a pieza p o r el a r o d e u n a sortija. V n d e s e
yardas, p e r o n o inglesas (91 centmetros), sino c a c h e m i r i a n a s , sea
97 c e n t m e t r o s . Es, sin e m b a r g o , c a r s i m o , m i e n t r a s q u e la y a r d a d e
p a t se obtiene p o r cinco seis r u p i a s la pieza. P r e c i s a , con t o d o , ir
con cuidado en l a s c o m p r a s , p u e s esos m e r c a d e r e s n o tienen e m p a c h o
en p e d i r desde luego el t r i p l e del coste r e a l de c u a l q u i e r g n e r o .
Ningn indo, ni a u n el m a r a d j a h , p u e d e c o m e r en plato ni h a c e r u s o
de c u c h a r a ni t e n e d o r ; p a r a lo p r i m e r o s i r v e n las hojas d e loto, p l a n t a
h e r m o s s i m a q u e c r e c e en a b u n d a n c i a e n los v e c i n o s l a g o s , y h a c e n
v e c e s de lo otro los t r e s dedos de la m a n o d e r e c h a . L o s m u s u l m a n e s d e
A TRAVS DE LA INDIA 213

la clase de b a r q u e r o s c o m e n d e o t r o m o d o : s c a s e u n a fuente c o l m a d a
de a r r o z ; el jefe c o g e u n b u e n p u a d o , y lo r e c i b e en sus m a n o s c a d a
uno de los c o m e n s a l e s , bien sin n i n g n r e p a r o m e t e n m a n o en el
plato.
El pas c o n t i e n e la m a y o r a de los frutos y las l e g u m b r e s d e E u r o p a ,
pero distan m u c h o de s e r t a n s a b r o s o s . H a y p l a n t a d a s t a m b i n m u c h a s
vias, que dan u n r e g u l a r
vino b l a n c o . En c a m b i o ,
crecen en los l a g o s u n a s
plantas a c u t i c a s q u e p r o - ' ._.
ducen u n a e s p e c i e de cas-
taas, llamadas zingari,
las cuales s o n . la v e r d a d ,
un m a n j a r e x q u i s i t o .
L a b a s e de la alimenta-
c i n e n l a s clases a l g o
acomodadas e s el pilan
(arroz con c a r n e r o ) , las
gallinas y la c a z a , a d e m s
de u n a s g a l l e t a s paneci-
llos de h a r i n a , l l a m a d o s
tchupali, q u e s e c o m e n
t i e r n o s . El p u e b l o bajo
come a r r o z , c a l a b a z a , pi-
mientos, n a b o s .
El clima es b a s t a n t e
benigno; de m a n e r a que
no se conocen aqu los te-
Bayadera de Mcrvat
rribles c a l o r e s q u e obli-
gan e n l a India al incesante
vaivn del panka a b a n i c o en las h a b i t a c i o n e s , ni se sufren t a m p o c o
las lluvias t o r r e n c i a l e s que c a r a c t e r i z a n el v a r a n o i n d i a n o . El i n v i e r n o ,
muy r i g u r o s o este a o , es c o r t o , p u e s no hiela sino d u r a n t e p a r t e de
enero.
Qu s e n t i m i e n t o s a l b e r g a n estas g e n t e s ? " C a c h e m i r i a n o s indos
ha dicho con r a z n u n viajeroson n i o s g r a n d e s ; c u a l q u i e r n o n a d a
les divierte y les i n t e r e s a ; p o d r a s e c r e e r q u e esa vida indolente q u e
llevan debe fastidiarles, y se e q u i v o c a r a quien tal p e n s a s e . A p a r t e d e
lo cual, no se i m a g i n a n q u e p u e d a existir o t r a m a n e r a d e vivir. S u s pa-
dres h a n vivido asi; o b r a n como ellos, y sus hijos les i m i t a n sin pensar-
en la posibilidad de o b r a r d e o t r a s u e r t e . M i e n t r a s t e n g a su Jtukka
(pipa), y a estn c o n t e n t o s . El t a b a c o q u e se fuma en las Indias es o r i g i
nario del P u j e r a t e ; la hoja es p e q u e a , de color a m a r i l l o , y su olor se
p a r e c e al de la violeta. L o s indos lo pistan g e n e r a l m e n t e en un a l m i r e z ,
214

a a d i n d o l e m u c h a s s u s t a n c i a s , y lo rocan con a g u a de r o s a s , p o n i e n d o
luego esta mezcla en sus p i p a s . L a a s p i r a c i n del h u m o es uno de s u s
m a y o r e s g o c e s . Asi, es r a r o v e r en las aldeas s e p a r a r s e un i n d g e n a d e
su pipa, ni aun si se le ofrece p o r ella subido p r e c i o . "
No d e s m i e n t e este pueblo su c a r c t e r o r i e n t a l , e x p r e s n d o s e con el
m a y o r nfasis. Su lenguaje est p l a g a d s i m o de i m g e n e s , y, s e g n l a
condicin de c a d a individuo, as se le da el titulo. Y o , p o r ejemplo, s o y
un " E m b a j a d o r de los basares de los c r i s t i a n o s " , p o r q u e c o m p r o b a r a t i -
j a s y ofrezco m u e s t r a s de vinos y c e r v e z a s . S e g n p a r e c e , las m i s m a s
e s c r i t u r a s de c o m p r a venta estn a m e n i z a d a s con lricas estancias, y n o
hay t e t e r a ni cajita que no lleve g r a n d i l o c u e n t e s inscripciones. T o d o
criado se llama s mismo Garibal, esto es: " S o y un p o b r e d e s g r a c i a -
d o ! T e n e d lstima de m ! "
A l g u n o s de los p r o v e r b i o s aqu c o r r i e n t e s m e r e c e n ser c o n o c i d o s ,
d e m o s t r a n d o que los c a c h e m i r i a n o s no son t o n t o s :
"Nunca un sabio es jefe de un p a r t i d o , p o r q u e c u a n d o las cosas v a n
bien, t o d o s los o t r o s q u i e r e n t e n e r su p a r t e ; y c u a n d o v a n m a l , enton-
ces el jefe es el nico r e s p o n s a b l e " . " L a b e n e v o l e n c i a p a r a con las cria-
t u r a s es la r e l i g i n " . " N u n c a te j u n t e s con tu e n e m i g o ; el a g u a , a u n
c u a n d o h i e r v e , a p a g a el fuego". " D e s e a n las mujeres s o l a m e n t e t e n e r
m e r o s a m i g o s , puesto que ni a m a n ni a b o r r e c e n . "
L a mujer del pueblo es m u y sufrida, e m p e z a n d o serlo y a desde q u e
n a c e ; a u n q u e en el m i s m o caso se e n c u e n t r a el o t r o s e x o . V a s e la na-
r r a c i n que de un a l u m b r a m i e n t o y el c o n s i g u i e n t e p u e r p e r i o h a c e u n
viajero: " D u r a n t e n u e s t r a estancia en G u p i k a r , la m u j e r de un b a r q u e -
r o dio luz un g o r d o m u c h a c h o ; sali de su cuidado en la m i s m a b a r c a ,
sin o t r o auxilio que el de las mujeres que la r o d e a b a n .
" C u a n d o vi la p a r t e r a al siguiente da, e s t a b a s e n t a d a en su b a r -
ca como si n a d a le hubiese p a s a d o , y c u a n d o e n t r en el dunga se puso
un m o m e n t o en pie p a r a r e c i b i r m e : e s t a b a a l g o plida y se l e v a n t a b a
p e n o s a m e n t e ; p e r o no p u d e o b s e r v a r m s . El nio d o r m a d e s n u d o (era
en septiembre) en u n a cesta a p e n a s c u b i e r t a de u n a l i g e r a tela de a l g o -
dn, sirvindole de colchn un poco de paja.
" L a m a d r e lo cogi y lo dej e x p u e s t o al a i r e , sin el m s l i g e r o ves
tido. As descubierto, tostado p o r el sol, r e f r e s c a d o por el viento y a fro
de esta estacin, el nio no e x h a l a b a ni un g r i t o . E n i n v i e r n o , c u a n d o el
t e r m m e t r o bajar h a s t a 15 bajo c e r o , este nio t e n d r quizs u n a ca-
misilla de algodn. En todo c a s o , la m a d r e lo c o g e r del b r a z o p a r a sa-
c a r l e de su cesta y se lo p o n d r debajo de su l a r g a t n i c a p a r a d a r l e el
s e n o . Ni t a m p o c o usa ella m s caliente v e s t i d o . U n a ancha c a m i s a de
algodn que h a llevado, as en v e r a n o c o m o en i n v i e r n o , y eso es t o d o ;
p e r o tiene el kangrl, especie de b r a s e r i l l o , c u y a forma r e c u e r d a n u e s t r a s
c a n a s t a s de h o r t a l i z a . E n invierno, as h o m b r e s como mujeres, llevan este
kangrj que sostienen al a n d a r debajo de su r o p a , a p o y a d o s o b r e el vien-
TRAVS DE LA INDIA 215

t r e . C u a n d o se sientan lo p o n e n debajo de sus faldas y se d u e r m e n as.


Casi todos tienen esta p a r t e del c u e r p o llena de cicatrices, y los acciden-
tes de asfixia y de q u e m a d u r a s que s o b r e v i e n e n consecuencia de esta
c o s t u m b r e son n u m e r o s o s . P e r o slo las g e n t e s de baja condicin se sir-
ven de esos b r a s e r i l l o s , y, s o b r e todo, los handjis, que f o r m a n la m a y o -
r a de la clase baja de S i r i n a g o r .
" C u a n d o n a c e un nio e n t r e los indos, los b r a h m i n e s purifican la c a s a
y toda la familia v a b a a r s e al G a n g e s
o t r o r o s a g r a d o c u a l q u i e r a . D e s p u s se
frotan la cabeza con a c e i t e , y el m i s m o tra-
tamiento se e m p l e a con el nio. E n l u g a r
de a c o s t a r l e en u n a canasta, se le tiende
desnudo s o b r e u n a e s t e r a , lo cual es ms
sencillo an, y h a s t a el dcimo da no se re-
une la familia p a r a d a r l e u n n o m b r e . E m -
piezan d a r l e de c o m e r al nio los
seis m e s e s , p r e s e n t n d o l e a r r o z co-
cido en a g u a y a z u c a r a d o ; p e r o no
empieza l l e v a r v e s t i d o s h a s t a los
cuatro cinco a o s . No se le ensea
a n d a r , como e n t r e n o s o t r o s : se le
deja a r r a s t r a r s e por t i e r r a solo, y,
con auxilio de sus fuerzas, a n d a
muy temprano.
"El infante que a c a b a de n a c e r
aprender pronto componrselas
por s m i s m o , p o r q u e si su m a d r e
es como su v e c i n a de la o t r a b a r c a ,
no h a r g r a n d e caso de sus g r i t o s .
Este p o b r e s e r , que a p e n a s tiene seis
Montas del H i m a l a y a Occidental
meses, se a g a r r a con sus m a n o s la
b a r c a y se a r r a s t r a , g r i t a n d o , al en-
c u e n t r o de su m a d r e ; p e r o sta contina su faena, y el nio se a g i t a
como un g u s a n o en la p u n t a del b a r c o . "
Una de las g r a n d e s a m b i c i o n e s de esas p o b r e s g e n t e s es q u e su hijo
llegue s e r fakir, esto es, derviche, pues de m u s u l m a n e s se t r a t a , p e r o
en su l a r g o r o c e con los indos e m p l e a n la p a l a b r a fakir y no la o t r a .
Cuando se a b r i g a tal intencin c o m i n z a s e p o r no c o r t a r l e n u n c a los
cabellos al futuro s a n t n , y se le a c o s t u m b r a no t e n e r necesidad de
cosa a l g u n a y s o p o r t a r l o todo. A los ocho aos se le p o n e bajo la
gua espiritual de u n gur, el cual le e n s e a el S a n t o C o r n y todas l a s
p r c t i c a s , t r a m p a s y e m b e l e c o s del f a k i r i s m o . U n a vez t e r m i n a d a s las
abluciones, r e z o s y d e m s ejercicios, el a p r e n d i z de fakir se c u b r e con
una piel de a n i m a l , se c u e l g a al cuello u n a bolsa de c u e r o destinada
216 TRAVS DE LA INDIA

r e c i b i r las limosnas p a r a el sabio gur, e m p u a u n bastn y comienza


m e n d i g a r . N u n c a faltan a l m a s c o m p a s i v a s que e c h a n en la bolsa pes-
cados, frutas, etc.; y si las limosnas han sido a b u n d a n t e s , el m a e s t r o le
deja c a t a r algo al nefito, p e r o no m u c h o , p u e s el buen fakir h a de ser
u n a especie de m a e s t r o de escuela espaol en p u n t o a b s t i n e n c i a .
El fakir, sin e m b a r g o , n o d e s d e a las r u p i a s , y est ojo a l e r t a cuan
do s a b e q u e ha de p a s a r p o r c e r c a de su m o r a d a ( g e n e r a l m e n t e una
huertecilla, sin m s a l b e r g u e que u n r b o l u n a cueva) algn p e r r o in-
fiel. A l g u n o s f a k r e s e n s e a n al viajero la t u m b a que a s e g u r a n h a b e r
:

c a v a d o con sus u a s ; p e r o todos, sin excepcin, se c a r a c t e r i z a n p o r su


e x t r e m a d a aficin las m o n e d a s de plata.
V e r d a d es q u e en esta m a t e r i a no les ceden en n a d a los purohitas
s a c e r d o t e s b r a h m i n e s . T o d o s los b r a h m i n e s , cierto es, p u e d e n h a c e r
o l i d o de s a c e r d o t e s y p r a c t i c a r c u a n t o s r i t o s e x ' g e su r e l i g i n , p e r o
slo el purohita p u e d e celebrar en las fiestas p b l i c a s . P u n t o de h o n r a
es p a r a t o d a familia rica de P a r d i t s tener su t e m p l o p r o p i o (verdade-
r a m e n t e g r a n d i o s o veces) y a g r e g a d o s l diversos purohitas q u e se
e n c a r g a n de t o d o s los m e n e s t e r e s . A s i , c u a n d o h a c e m u c h o fro, el pu-
rohita se da el r e m o j n en el r o en r e p r e s e n t a c i n del P a n d i t y su
familia. El s e o r le p a g a s e g n se p o r t a ; p e r o si el o t r o c r e e q u e no le
p a g a bien, no se le v e m s el pelo. S u c e d e v e c e s que l purohita tiene
m u c h a clientela, y en tal caso t o m a a l g u n o s aclitos p a r a p o d e r c u m p l i r
con t o d o el m u n d o . A d e m s del purohita, e n c a r g a d o de r e c i t a r las o r a -
ciones, h a y el charya, q u e e n s e a los V e d a s , el brahmn, que m a n t i e n e
el fuego, el hala, q u e echa en el a r a la m a n t e c a clarificada, y el sardas
quia, q u e a d o r n a los t e m p l o s p a r a las fiestas.
I m p l a c a b l e s e n e m i g o s de los b r a h m i n e s son los afiliados la secta
de los Djains, Estos r e c o n o c e n las divinidades, p e r o n o a d o r a n ningu
n a , ni h a c e n sacrificios, ni r e z a n o r a c i o n e s . A d m i t e n , s e g n p a r e c e , la
existencia de un Dios nico, el c u a l , s e g n ellos, d e s p u s d e h a b e r p r e
fijado el destino de todo lo p e r e c e d e r o , concedi al h o m b r e e n t e r a li
b e r t a d y le hizo r e s p o n s a b l e d e sus a c t o s . D a ah q u e s e a n e n e m i g o s de
t o d a d e s t r u c c i n , oponindose q u e s u s v i u d a s se a r r o j e n la h o g u e r a ,
y c u i d a n d o de no m a t a r i n a d v e r t i d a m e n t e n i n g n a n i m a l , p o r nfimo q u e
sea. A t a n t o e x t r e m o llegan sus e s c r p u l o s , q u e se c u b r e n la b o c a con
u n velo p a r a q u e , sin p a r a r m i e n t e s , no se c o m a n a l g n invisible in-
secto.
" C a c h e m i r a , ese p a r a s o t e r r e s t r e d e los a n t i g u o s , d i c e u n viajero,
tiene t a m b i n su r a z a de r e p r o b o s , q u e se l l a m a n batis: son g e n t e s
que ejercen los m s viles cficios: d e s o l l a d o r e s , d e s c u a r t i z a d o r e s , m a t a -
rifes, e t c . L o s m u s u l m a n e s son, r e l a t i v a m e n t e h a b l a n d o , los m s dicho
sos d e esta d e s g r a c i a d a secta; p e r o los q u e no p e r t e n e c e n e s t a reli-
g i n , r e c h a z a d o s p o r los m a h o m e t a n o s y los indos, son t r a t a d o s c o m o
a n i m a l e s . P o r t o d o a l i m e n t o d e b e n c o n t e n t a r s e con a n i m a l e s m u e r t o s
TRAVS DE LA INDIA 217

de e n f e r m e d a d . E s t a clase, e n t r e la cual se r e c l u a n los msicos y baila-


rines, es la clase m s d e s g r a c i a d a q u e existe en el m u n d o , y, sin em-
b a r g o , a u n h a y g r a d o s en ella, i m a g i n o que la s u e r t e d e las bailarinas
del m a r a d j a h d e b e s e r m s dulce que la d l a s o t r a s . L a s c u a t r o m a y o
res fiestas se c e l e b r a n en D a m m , y s o n : BassutPanchm, la P r i m a -
v e r a ; Nauroz, el V e r a n o ; Sair, el Otoo, y Dura, el I n v i e r n o . E n las
dos p r i m e r a s fiestas, todos los indos v a n vestidos de a m a r i l l o ; en la ter-
c e r a , su traje c o m p i t e con los p a p a g a y o s . L a fluencia en esas audien-
cias, es, s e g n p a r e c e , i n m e n s a : v e n s e r e u n i d o s all todos los h a b i t a n t e s
y todos los subditos del m a r a d j a h , del D j a m m y d e C a c h e m i r a . Como
sus subditos son la vez indos, m u s u l m a n e s , b u d h i s t a s y de diferentes
nacionalidades, la d i v e r s i d a d de trajes y de tipos d e b e s e r c u r i o s a y
pintoresca."
U n a profesin q u e no existe en la India y s en C a c h e m i r a es la de
sepulturero. As c o m o en el r e s t o d e la pennsula, lo m i s m o los indos
que los m u s u l m a n e s , e n t i e r r a n ellos m i s m o s sus m u e r t o s , los incineran,
aqu existe u n a clase ( d e s t e r r a d a del contacto de las dems) que desem-
pea aquel p i a d a s o cometido. L o s s e p u l t u r e r o s m u s u l m a n e s de S i r i n a g o r
habitan a l g u n a s chozas q u e se e n c u e n t r a n c a m i n o del T a k t i - S o l i m n , y
a l t e r n a n su fnebre ministerio con el tejido de t e l a s de a l g o d n , segn
los m s p r i m i t i v o s m t o d o s . El c e m e n t e r i o , como de c o s t u m b r e , se dis-
tingue p o r la profusin de p i e d r a s b l a n c a s q u e s e a l a n los e n t e r r a -
mientos.
C o m o h e dicho ya, las casas suelen t e n e r v a r i o s pisos, e s t a n d o cons
trudas de t a p i a y t a b l o n e s ; el t e c h o es d e c o r t e z a de abedul c u b i e r t o de
t i e r r a . D e t a p i a son t a m b i n las c e r c a s , y v e c e s de ladrillo c r u d o .
El p a p e l es de c o r t e z a de a b e d u l , m u y h e r m o s o y d u r a d e r o , escri-
bindose s o b r e l con u n palillo p e d a z o d e c a a c o r t a d o como u n a plu-
ma d e a v e , y s i r v i e n d o t a m b i n , en l u g a r d e cristales, p a r a c e r r a r las
v e n t a n a s . P o r o c h e a n a s (1'05 francos) se tiene u n neceser c o m p l e t o : pa-
pel, p l u m a , tijerillas, c u c h a r i l l a s p a r a desler la t i n t a , cuchillo, etc., y
ningn c a c h e m i r i a n o q u e se e s t i m e deja d e l l e v a r c o n s t a n t e m e n t e e n d -
ona t o d o el r e c a d o de e s c r i b i r .
L a m o r a l i d a d , lo q u e se a s e g u r a , deja m u c h o q u e d e s e a r . P a r e c e
ser q u e las c a s a s se c o n v i e r t e n d u r a n t e la n o c h e en t e a t r o d e horripilan-
tes o r g a s , y q u e los dungas si pudiesen h a b l a r p r o t e s t a r a n del c a m b i o
de destino q u e se les sujeta, rivalizando con ellos en l i g e r e z a las hand-
jis q u e los t r i p u l a n . Y como p a r a t o d o ingls el c a c h e m i r i a n o e s u n s e r
m o n s t r u o s a m e n t e c a n a l l a (lo m i s m o q u e los i n d g e n a s en g e n e r a l ) , de
ah el cuidado con q u e e v i t a n t o d o c r u z a m i e n t o , asaz edificados p o r lo
q u e h a p a s a d o con las m e s c o l a n z a s indo-lusitanas d e G o a . C r e e n algu-
nos que tales e x c e s o s s e d e b e n los a b u s o s d e los a y u n o s c u a r e s m a l e s ,
d e r i g o r e n c i e r t o s p e r o d o s , lo m i s m o e n t r e indos q u e e n t r e m u s u l m a -
nes, y s e g u i d o s d e la m a y o r excitacin a l libertinaje.
218 TRAVS DE LA INDIA

D o s cosas que fastidian en g r a n m a n e r a al viajero son los mosquitos


y los p e t r o s . A u n a h o r a , en pleno i n v i e r n o , z u m b a n h o r r i b l e m e n t e aque-
llos dpteros; y en cuanto los c a n e s , estn llenas de ellos las callejue-
las, con la p a r t i c u l a r i d a d de que los de un b a r r i o d e v o r a r a n al instante
al que se saliese del suyo p a r a i n v a d i r su jurisdiccin.
L o s n a t u r a l e s se dedican la a g r i c u l t u r a , la caza, la pesca, la
navegacin, las diversas i n d u s t r i a s , en p a r t i c u l a r la fabricacin de
chales. Los p r i m e r o s tienen que l u c h a r con las c o n t r a r i e d a d e s de la ac
msfera, m u y temibles aqu; cultvanse e s p e c i a l m e n t e el a r r o z y el t r i g o ,
m u y expuestos si por a c a s o s o b r e v i e n e u n a intempestiva lluvia, y el
m a r a d j a h fiji su capricho el da en que d e b e p r o c e d e r s e la s i e m b r a
y la fecha en que debe verificarse la r e c o l e c c i n . Esta falta de iniciativa
y la brutal tirana del fisco hacen que los l a b r a d o r e s no se t o m e n mu-
cho i n t e r s en el cultivo y a b a n d o n e n sus t i e r r a s , de las cuales h a y g r a n
n m e r o en b a r b e c h o . L o s frutales no son p o d a d o s n u n c a , lo cual h a c e
que alcancen u n a g r a n d e elevacin, si bien no por eso p a r e c e se resien-
tan los frutos. Esta p e r e z a se r e v e l a , a p a r t e de esto, en multitud de par-
ticulares; por ejemplo: h a b i e n d o en este pas t a n t o s b o s q u e s , n a d i e se
le o c u r r e ir b u s c a r lea, sino que se v a l e n c o m o c o m b u s t i b l e de hojas
de p l t a n o , aun de estircol, m a l b a r a t a n d o as un a b o n o que s e r a de
m u c h a utilidad. En vez de p r o c u r a r sus g a n a d o s , en i n v i e r n o , b u e n
forraje, le dan c o m e r j u n c o s c o r t a d o s flor de a g u a en el V a l a r , y de
ah que los p o b r e s c a r n e r o s se d e m a c r e n , que es u n a l s t i m a . Y, sin em-
b a r g o , esta r a z a tiene condiciones p a r a ser dechado de laboriosidad, p u e s
es r o b u s t a i n t e l i g e n t e . El m a l g o b i e r n o y el a t r a s o lo esterilizan t o d o ,
h a s t a el p r o p i o a s e o . El p u e b l o es la i m a g e n de la suciedad, y slo
c a m b i a de v e s t i d o una vez al a o .
P o r m i l a g r o se c o n s e r v a an m u y p r s p e r a la fabricacin de chales
y de utensilios de c o b r e rojo, e s t a a d o , repujado y n i e l a d o . U n a autori-
dad en la m a t e r i a escribe propsito de lo ltimo: " L a p l a c a de c o b r e
es p r i m e r a m e n t e l a m i n a d a y r e p u j a d a martillo; las r a n u r a s se llenan
de una composicin n e g r a , c o m p a r a b l e !a q u e los italianos l l a m a n niel-
lo;e\ objeto es en s e g u i d a e s t a a d o en la superficie y b r u i d o de m a n e r a
que todos los dibujos p a r e z c a n en n e g r o y semejen o r l a d o s de r e l i e v e s
p l a t e a d o s . El efecto as p r o d u c i d o es lindsimo y los objetos de uso diario
son v e r d a d e r o s objetos de a r t e . El c a r c t e r de las inscripciones, g r a b a -
das con un cuidado e x t r e m o , p e r m i t e n m e n u d o d e t e r m i n a r la edad del
objeto: los a g u a m a n i l e s , p l a t o s , s a m o v a r e s , l m p a r a s , e t c . , de Cache-
m i r a llevan la fecha, el n o m b r e del a r t i s t a y el del p r o p i e t a r i o .
" L o s dibujos que a d o r n a n esos t r a b a j o s de a r t e son ejecutados con
u n a g r a n finura y r e p r o d u c e n m e n u d o la m i s m a profusin de e n t r e v e -
r a m i e n t o s de a r a b e s c o s , de p a l m a s , e t c . , que los que v e m o s en los cha-
les. G e n e r a l m e n t e , los j a r r o s de C a c h e m i r a llevan a s a s de l a t n , lo cual
les da un aspecto m u y c a r a c t e r s t i c o y m u y a g r a d a b l e la v i s t a .
TRAVS DE LA INDIA 219

" E s imposible s u p o n e r que esta infinidad de objetos d e uso diario


h a y a podido ser i m p o r t a d o de la P e r s i a . R a z o n e s irrefutables se o p o n e n
esta m a n e r a de v e r . El C a c h e m i r a es un pas d e m a s i a d o c e r r a d o , de-
m a s i a d o inaccesible, d e m a s i a d o p o b r e p a r a p e r m i t i r s e m e j a n t e i m p o r t a -
cin. Y, despus', el trabajo c a c h e m i r i a n o tiene su sello p r o p i o , q u e le
distingue a b s o l u t a m e n t e del t r a b a j o p e r s a .
"En fin: los cobres de C a c h e m i r a llevan con frecuencia inscripciones
que a t e s t i g u a n que el objeto ha sido p r e c i s a m e n t e fabricado en Sirina-
g o r , y los o r i e n t a l e s , p e s a r de sus n u m e r o s o s defectos, no saben an
falsificar los objetos.
" L o s c o b r e s del T h i b e t Menor son m s macizos que los de C a c h e m i -
r a y a c u s a n n e t a m e n t e los r e s u l t a d o s de la influencia china. L o s de Y a r -
k a n d a , m s e n v a r a d o s que los de S i r i n a g o r , se a c e r c a n las formas cu
riosas de los c o b r e s del T u r k e s t n .
" D i g a m o s , finalmente, que C a c h e m i r a h a sido y es an un g r a n c e n t r o
de fabricacin de c o b r e . El a r t e p e r s a - r a b e , el a r t e indo y el a r t e chino
se han e n c o n t r a d o en este p o d e r o s o foco, d o n d e un p e q u e o pueblo p r o -
d i g i o s a m e n t e d o t a d o , s o b r e todo en c u a n t o imitacin, ha sabido c r e a r
o b r a s m a e s t r a s de buen g u s t o , de a r t e , las cuales h a i m p r e s o un sello
espontneo de u n a o r i g i n a l i d a d e n c a n t a d o r a . "
E s curiosa la persistencia del uso del c o b r e en toda la India, con p r e -
ferencia la c e r m i c a , v a r i a n d o en todo caso n i c a m e n t e el que los in-
dos se valen del latn, en vez del c o b r e e s t a a d o , extendidsimo e n t r e los
m u s u l m a n e s . A p e s a r de t o d o , sin e m b a r g o , los objetos a n t i g u o s son su-
p e r i o r e s en m r i t o los c o n t e m p o r n e o s . " L a influencia e u r o p e a d i c e
el a u t o r a n t e s citadoles es p e r n i c i o s a , p o r q u e nos imitan sin c o m p r e n -
d e r n o s , sin t e n e r ni las m i s m a s n e c e s i d a d e s ni las m i s m a s a s p i r a c i o n e s .
Su n a t u r a l e z a i r r e g u l a r se p r e s t a m a ' n u e s t r a n a t u r a l e z a r e c t a y r e -
g l a d a . Si o b s e r v i s bien sus t r a b a j o s , v e r i s que los m s bellos pecan
s i e m p r e de i r r e g u l a r i d a d e s . L a lnea r e c t a les es i n c o m p r e n s i b l e . J a m s
est n a d a bien a c a b a d o : les es m e n e s t e r su o r i g i n a l i d a d , su a r r e g l o de
los c o l o r e s , su e s p o n t a n e i d a d , p a r a h a c e r n o s a b j u r a r de n u e s t r a s con-
v e n c i o n e s a r r a i g a d a s . G r a c i a s estas c u a l i d a d e s , llegan i g u a l a r n o s , y
h a s t a s o b r e p u j a r n o s en cierto g r a d o . C o n t r a r i a d a s estas c u a l i d a d e s , su
imitacin servil no l l e g a l l e n a r el objeto que se h a b a p r o p u e s t o . E s
que no h a b i e n d o all ni el a l m a ni el s e n t i m i e n t o , t o d o objeto se h a c e
i n e r t e y se p a r e c e la n a t u r a l e z a de la cual h a salido."
L l e v m e , c o m o o p i m o s frutos de m i l a r g a p e r m a n e n c i a en S i r i n a g o r ,
g r a n n m e r o d e utensilios de cocina, viejos y n u e v o s , q u e s e r n , sin
duda, p a s m o de los aficionados londinenses; c h a i d a n e s p a r a el t e , cafe-
t e r a s , fuentes, p l a t o s , e n r i q u e c i d o s unos con v e r s c u l o s del C o r n , y o t r o s
con p o m p o s a s l e y e n d a s . " S o y la cafetera de las c a f e t e r a s , u n collar de
p e r l a s " . " N i n g u n a m a r m i t a c o m o y o " , etc. Con eso u n a g r a n coleccin
de chales, a r m a s , trajes y pipas. El t r a s p o r t e v a r e s u l t a r m e costossi-
220 TRAVS DE LA INDIA

mo; per J no hay ms remedio, y para eso ha criado Dios los culis por-
tadores, falta de mulos.
30 de enero.Despldome con cierta tristeza de Sirinagor. Dentro
pocos minutos abandonar la ciudad en direccin Simia, donde des-
cansar de mi excursin por estos pases semibrbaros.
C A P I T U L O XVIII

DE SIRINAGOR K I T C H W A R

I SLAMABAD, 1. de febrero.Terminados mis negocios en S i r i n a g o r , de-


ba, s e g n las instrucciones r e c i b i d a s , d i r i g i r m e S i m i a , ciudad del
P e n d j a b , la o t r a p a r t e del Setludje, fronteriza al pas de Kull. F c i l
m e h u b i e r a sido este viaje, r e g r e s a n d o R a w a l Pindi y t o m a n d o all el
t r e n h a s t a L u d i a n a ; p e r o se m e r e c o m e n d a b a que hiciese lo posible p o r
t r a s l a d a r m e Simia t r a v s de los distritos h i m a l a y o s del a n t i g u o
Kuestn (Pas montaoso), sea el K i t c h w a r , el T c h a m b a y el Kull,
al E . del Djilam, en la suposicin de que p o d r a h a c e r p r e c i o s a s adqui-
siciones de a n t i g u a l l a s .
E n t u s i a s m m e m e d i a n a m e n t e la r e c o m e n d a c i n ; p e r o como t e n o r
de las instrucciones telegrafiadas desde Calcutta (y cablegrafiadas desde
Londres) n u e s t r o c o r r e s p o n s a l de L a h o r e deba pedir a u t o r i z a c i n al
residente ingls y ste m e la concedi, no m e q u e d a b a m s r e m e d i o q u e
r e s i g n a r m e , y r e c o r d a n d o q u e m s hicieron H e r n n C o r t s y P i z a r r o ,
mis p a i s a n o s , m e dispuse e m p r e n d e r la viajata.
L a dificultad de r e m o n t a r el Djilam me hizo p r e f e r i r la c a r r e t e r a de
S i r i n a g o r D j a m , p o r d o n d e p a s a t a m b i n el telgrafo q u e p o n e en
comunicacin e s t a s dos c i u d a d e s . E x p e d R a w a l P i n d i seis g r a n d e s ca-
jas de tejidos y c u a t r o de c o b r e s ( m e r c a n c a s de m u c h s i m o v a l o r ) , d o n d e
las f a c t u r a r n p a r a B o m b a y , y all p e r m a n e c e r n e s p e r a n d o mi l l e g a d a ;
y, l i b r e de i m p e d i m e n t a , sal de la capital de C a c h e m i r a el 30 del pasa-
do, a c o m o d a d o en un palki, p a l a n q u n , llevado p o r ocho r o b u s t o s j a y a -
nes m a h o m e t a n o s , q u e se r e l e v a n t r e c h o s . P e r o al h a b l a r de p a l a n q u n
no s e c r e a q u e m e refiera n i n g n lujoso medio de conduccin: es sim-
2!)
222

p l e m e n t e un b a y a r t e p a r i h u e l a , que, en vez de tela, lleva un entreteji-


miento de c u e r d a s molestsimo.
S e r a n las ocho de la m a a n a c u a n d o divisaba p o r ltima vez el Tak
ta Solimn (los c a c h e m i r i a n o s tienen f o r m a d o del p a d r e - d e D a v i d el
concepto de h a b e r sido un g r a n viajero), y b o r d e a n d o s i e m p r e la co-
r r i e n t e del Djilam h a c a m o s alto al medioda en la aldea de A v a n t i p u r ,
donde c o m i m o s m u y mal, como es de s u p o n e r . En c a m b i o , p u d e a d m i r a r
en sus c e r c a n a s las r u i n a s de un g r a n d i o s o t e m p l o , cuyo estilo r e c u e r -
da el de las construcciones g r e c o b a c t r i a n a s . Cuan r a r o efecto p r o d u c e
la contemplacin de los m o n u m e n t o s d e s e m e j a n t e estilo en estos pases
t a n incultos 1 P e r o que en ellos ha o b r a d o la influencia g r i e g a , es in-
d u d a b l e . El paisaje es rido en g e n e r a l : slo de vez en c u a n d o a p a r e c e
a l g u n a h u e r t a , cuya v e r d u r a a p e n a s se deja v e r bajo la n i e v e , y all
lo lejos, p o r u n a p a r t e y o t r a , l e v a n t a n sus i n m e n s a s moles las m o n t a -
as del H i m a l a y a , d e s l u m b r a n t e s de b l a n c u r a .
A las p r i m e r a s h o r a s de la t a r d e l l e g a m o s Eljebeadas, junto
la c a r r e t e r a que b o r d e a s i e m p r e el rio; y c o m o el fro a r r e c i a b a de lo
lindo, r e s o l v p e r n o c t a r all. E n este p u n t o m e fu dado v e r un carcomi-
do p u e n t e que pone en comunicacin las dos orillas del H i d a s p e s , y u n a s
r u i n a s de igual c a r c t e r que las de A v a n t i p u r . E n la orilla donde est
el p u e b l o h a y u n a escalinata en la cual, n u e s t r a l l e g a d a , e s t a b a n ha-
ciendo sus abluciones las m o r a d o r a s indas del l u g a r y un kiosco d o n d e
los indos i n c i n e r a n sus c a d v e r e s . E s a p o b r e g e n t e v e g e t a , quizs
d i c h o s a m e n t e , lejos de todo bullicio. Su v i d a , e x e n t a de p a s i o n e s , de am-
biciones i n q u i e t u d e s (como no sean de o r d e n m u y m a t e r i a l ) , debe tras-
c u r r i r m u y t r a n q u i l a m e n t e . El cultivo de los c a m p o s , los q u e h a c e r e s de
la casa, las devociones: n a d a m s . A n i n g u n o de ellos se les o c u r r i -
r a c o m p a r a r el r e s p e c t i v o m r i t o de S a r a h B e r n a r d h t y m i s t r e s s Lilie
Langtry!
El valle se v a aqu ya e s t r e c h a n d o m u c h o y a p a r e c e n m s p r x i m a s
las m o n t a a s . El t e r r e n o es llano, c o n v e r t i d o casi todo l en a r r o z a l e s
praderas.
D e s p u s de h a b e r p a s a d o u n a n o c h e m u y i n c m o d a , p u e s el fro se
dejaba sentir de un modo t e r r i b l e , e m p r e n d a y e r m a a n a la m a r c h a
n u e v a m e n t e , llegando por la n o c h e I s l a m a b a d , donde m e e n c u e n t r o
instalado en el bungalow construido p a r a q u e s i r v a de a l b e r g u e los
ingleses que vienen aqu t o m a r vistas m i e n t r a s llega el da de t o m a r l o
todo.
H e p a s a d o el da en la poblacin (de la cual dista m e d i a milla mi ac-
tual vivienda), y no estoy d e s c o n t e n t o .
L l g a s e la ciudad por la c a r r e t e r a , s o m b r e a d a en la extensin de
c e r c a de u n a milla p o r aejos y e l e v a d s i m o s chopos; las calles son e s t r e -
chas y labernticas; las casas casi todas de t r e s pisos, de t a p i a y m a d e r a ,
como las de S i r i n a g o r ; p e r o todas sobre t i e r r a firme. El b a z a r est bien
223

p r o v i s t o de a n t i g u a l l a s , si bien es m s notable an el m e r c a d o , lleno de


a n i m a c i n , d o n d e se v e n d e n g r a n d e s c a n t i d a d e s de ciruelas p a s a s y de
a l m e n d r a s . En los a l r e d e d o r e s hay un bonito l a g o , el Anant-Nag, anti-
guo n o m b r e del p u e b l o , p u e s Islam Abad (Ciudad de la Fe) es r a b e ,
impuesto p o r los c o n q u i s t a d o r e s m o g o l e s . Dicho l a g o , que es medicinal
(pues sus a g u a s son l i g e r a m e n t e sulfhdricas), est dedicado V i s n y
tenido en g r a n d e v e n e r a c i n por los indos. A a l g u n a s millas de distan-
cia hacia el E. se divisan las r u i n a s
del templo de M a r t a n d , g u a r d a d o ,
s e g n m e a s e g u r a n , por formidables
s e r p i e n t e s que se comen al infiel que
p o r all se a c e r c a . He r e n u n c i a d o
sin n i n g u n a p e s a d u m b r e v i s i t a r l o ,

Pagoda de Islamabad

c o n t e n t n d o m e con l l e g a r m e hasta una p a g o d a , c o r t a distancia,


donde lo m s n o t a b l e es un e s t a n q u e henchidsimo de peces, que all
nadan y c o m e n con la t r a n q u i l i d a d de los b i e n a v e n t u r a d o s , pues est
p r o h i b i d o bajo las ms s e v e r a s p e n a s a t r e v e r s e p e s c a r l o s .
En I s l a m a b a d , a u n q u e en m e n o r escala que en S i r i n a g o r , se fabrican
t a m b i n esos chales que t a n t o nos a d m i r a n y i n cuyo trabajo se g a n a n
la vida en C a c h e m i r a m s de o c h e n t a mil p e r s o n a s , calculndose el n-
m e r o de t e l a r e s en 30,000. " C u a n d o el tejido es de m u c h a finura,dice
este propsito u n a u t o r , u n solo chai puede o c u p a r todo un t e l a r du-
r a n t e un a o ; m a s h a y t e l a r e s que en el mismo espacio de tiempo fabri-
can seis ocho. Un t a l l e r suele c o m p o n e r s e de treinta o p e r a r i o s , y si el
chai es de calidad s u p e r i o r , no se teje m s que un c u a r t o de p u l g a d a
por da. E n esta fabricacin se e m p l e a toda la familia: las mujeres y los
nios s e p a r a n el pelo de c a b r a de diferentes calidades, q u i t a n d o t o d a s
las m a t e r i a s h e t e r o g n e a s ; las m u c h a c h a s c a r d a n la lana con los dedos en.
TRAVS DE LA 1XDIA

muselina, y la e n t r e g a n luego al t i n t o r e r o . El t e l a r es horizontal y m u y


sencillo: el tejedor se p o n e en un b a n c o , y un nio colocado en puesto
m s bajo, con la vista fija en el dibujo, le a d v i e r t e los colores que fal-
tan y las canillas que deben e m p l e a r s e . C u a n d o el chai est tejido, lo
l a v a n u n a vez, y c u a n d o h a salido del telar se le sienta el b o r d a d o , que
de o r d i n a r i o est r e c a r g a d o de figuras y a b i g a r r a d o de d i v e r s o s colo-
r e s ; p e r o la c o s t u r a es invisible."
L a lana que se e m p l e a p a r a la confeccin de estos chales p r o c e d e de
c a b r a s del T h i b e t , y es de un color g r i s subido; p e r o en C a c h e m i r a la
b l a n q u e a n con una composicin en que e n t r a h a r i n a de a r r o z y tien
los hilos de diferentes colores.
L o s t e j e d o r e s g a n a n u n o s veinticinco cntimos, y el p r e c i o de los
chales, al pie del telar, es de una l i b r a esterlina un chai o r d i n a r i o y
hasta 15 20 el de un chai extra. El n m e r o de chales fabricados anual-
m e n t e es de unos 40,000.
H e c h a s a l g u n a s adquisiciones que envo p a r a que las a a d a n mi
r e m e s a de S i r i n a g o r , m e p r o p o n g o c o n t i n u a r mi viaje m a a n a al ama-
n e c e r , h a c i a el T c h i n a b .
Kitchwar, 8 de febrero.Sal de I s l a m a b a d el da 2 teniendo necesi-
dad de v a d e a r el Djilam, pues el p u e n t e no ofreca la m e n o r s e g u r i d a d
y c o m e n z a m o s c a m i n a r p o r e n t r e p r a d e r a s en q u e a p a c e n t a b a n n u m e -
r o s o s r e b a o s de c a r n e r o s , c a r g a d s i m o s de l a r g o y a g r i s a d o velln. L a
n i e v e es m e n o s a b u n d a n t e y el t e r r e n o m u y e s c a b r o s o , e s t r e c h n d o s e
m u c h o el valle. A la v e r d a d , si y o hubiese e n t r a d o en C a c h e m i r a p o r
aqu, h u b i e r a sentido u n a i m p r e s i n m u y distinta de la que m e produjo
mi invasin p o r el paso de B a r a m o l l a h , y c o m p r e n d o el m a l h u m o r de
J a c q u e m o n t c u a n d o p e n e t r en C a c h e m i r a p o r el SO. E l paisaje, en
efecto, es v u l g a r s i m o : m o n t a a s e s c u e t a s , t i e r r a de pastos y u n a m o n o -
tona desesperadora.
L a i m p r e s i n c a m b i , sin e m b a r g o , al l l e g a r al m e d i o d a al palacio
de V e r i n a g h e , visin e n c a n t a d o r a que no o l v i d a r j a m s . T e m e r o s o de
no p o d e r e x p r e s a r bien la i m p r e s i n , de e x a g e r a r l a , c i t a r lo que
s o b r e este l u g a r escribe un viajero: " E s t e m u y p i n t o r e s c o p a l a c i o e s -
cribeno tiene m s que u n piso. L a fachada del p r i m e r o es t o d a de en-
r e j a d o de m a d e r a y d e s c a n s a s o b r e un b a s a m e n t o de p i e d r a . D e t r s de
esta fachada se e n c u e n t r a un e s t a n q u e lleno de p e c e s , q u e r e e m p l a z a
v e n t a j o s a m e n t e al p a t i o . E s r e d o n d o , y a l r e d e d o r de todo l h a y u n a s
b v e d a s qu r o d e a n esta h e r m o s a pieza d e a g u a . E s a s especies de celdas
tienen salida al e x t e r i o r y s i r v e n de refugio los s e r v i d o r e s del r a d j a h
los viajeros p o b r e s . E s t a a g u a es tan v e r d e q u e el fondo del l a g o d e b e
t e n e r , lo m e n o s , 10 15 m e t r o s ; sale p o r debajo del a r c o p r i n c i p a l y se
aleja del palacio formando u n bonito r o . L o s a p o s e n t o s son m u y limpios
y t o d o s a r t e s o n a d o s ; los techos estn a d o r n a d o s con dibujos formados p o r
c h a p a s de m a d e r a m u y d e l g a d a s , lo cual p r o d u c e un efecto e n c a n t a d o r , "
TRAVS DE LA INDIA 225

A g r e g e s e lo dicho la situacin del l u g a r , e n t r e m o n t a a s cubier-


tas de espessimos b o s q u e s , e n t r e los cuales n a c e el famoso H i d a s p e s (el
Djilam); la apacibilidad de la h o r a en que m e e n c o n t r all; la d u l z u r a
del descanso de q u e g o c d u r a n t e las t r e s h o r a s que p e r m a n e c en aque-
Ila'mansin, q u e m e r e c o r d a b a los t r a n q u i l o s m o n a s t e r i o s de n u e s t r a Es-
p a a , y se c o m p r e n d e r p o r qu h u b o de p r o d u c i r m e tan profunda cuan-
to g r a t a i m p r e s i n mi efmera r e s i d e n c i a en el V e r i n a g h e . S o l a m e n t e
los blancos t u r b a n t e s de los s e r v i d o r e s m e v o l v a n la r e a l i d a d de las
cosas, h a c i n d o m e v e r q u e no m e e n c o n t r a b a en E u r o p a .
A b a n d o n con profundo p e s a r aquella apacible m a n s i n , y al corto
rato b a m o s subiendo p o r e n t r e e l e v a d s i m a s m o n t a a s c u b i e r t a s de bos-
ques de abetos y de pinos, P r o n t o nos e n c o n t i a m o s al pie del p u e r t o de
Banihal, cuya a l t u r a es de 9,500 pies. El fro e r a t e r r i b l e ; la m o n t a a es-
taba c u b i e r t a d e n i e v e , y los p o r t a n t e s del palki no se m o s t r a b a n m u y
dispuestos c o n t i n u a r la r u t a . Triunf su invencible h a r a g a n e r a de la
p e r s p e c t i v a c r u e l de t e n e r que p a s a r la n o c h e al r a s o ; p e r o no t u v e m s
r e m e d i o que c e d e r , y, g r a c i a s las h o g u e r a s q u e e n c e n d i m o s a l r e d e d o r
de n u e s t r o v i v a c , p u d i m o s v e r r e i r el alba del siguiente da, 3, sin estar
helados.
H a b a m o s p e r n o c t a d o en la falda de la m o n t a a ; l l e g a m o s m e d i o -
da lo alto del p u e r t o , y descendimos luego r p i d a m e n t e la v e r t i e n t e
Sur, q u e ofreca ei m s p i n t o r e s c o aspecto con su v a r i a d a v e g e t a c i n ,
m u y p a r e c i d a la de E u r o p a .
L l e g a m o s p o r la t a r d e Banihal, i n s t a l n d o n o s , como de c o s t u m b r e ,
en el bungalow del r a d j a h y disfrutando de u n a t e m p e s t a d de a g u a y
viento v e r d a d e r a m e n t e de o r d a g o . C e s , p o r fin, eso de las t r e s d e la
m a d r u g a d a ; p e r o empez entonces un concierto de chacales que h a c a
imposible p o d e r p e g a r los ojos quien no fuese u n m o n t a s del H i m a -
laya, " L o s i n d o s d i c e un v i a j e r o n o tienen miedo a l g u n o los chaca-
les; y c u a n d o e n c u e n t r a n a l g u n o en su c a m i n o , si est su i z q u i e r d a , se
tiene como de eliz a g e r o , y continan su r u t a con t a n t o m a y o r con
tent. E s de t r a d i c i n q u e u n a de sus diosas, conocida con el n o m b r e de
D u r g a , se m e t a m o r f o s e en chacal p a r a a r r a n c a r K a n g r a , que q u e r a
hacerlo p e r e c e r , al hijo de K r i s n a , dios predilecto de los indos, s o b r e
todo d e las mujeres, D u r g a es la mujer de S i v a y u n a de las t r e s g r a n
des diosas d e la r e l i g i n inda, y su n o m b r e viene del de D u r g a , t e r r i b l e
g i g a n t e , al q u e c o m b a t i y v e n c i . E s u n a especie de H r c u l e s h e m b r a ,
se le r e p r e s e n t a con diez b r a z o s , y casi s i e m p r e se coloca u n chacal al
lado de su i m a g e n . "
F u e r a y a de C a c h e m i r a , p r o p i a m e n t e dicho, es decir, de su v a l l e , des-
pido mis p o r t a n t e s de q u e palki, r e g r e s a n S i r i n a g o r , y vuelvo ha-
cer uso de la locomocin caballo. No m e cuesta poco t r a b a j o e n c o n t r a r
en Banihal u n c u a d r p e d o y u n sais; p e r o d e t o d o se sale u n o fuerza
de r u p i a s , y c i e r r o el t r a t o con el h o n r a d o m u s u l m n A h m e d Ismael, que
226 TRAVS DE LA INDIA

m e g u i a r t r a v s de este distrito de K i t c h w a r , que as se llama la


c o m a r c a , del n o m b r e del r o que le cruza de N. S, h a s t a d e s e m b o c a r
en el T c h i n a b .
E r a ya c e r c a del medioda (da 4) c u a n d o s a l a m o s del pueblo mi hu-
m a n i d a d y mi sais, s e g u i d o s de dos culis, p o r t a d o r e s de u n a tienda y de
un saco de p r o v i s i o n e s , p o r lo que pudiese t r o n a r , e s c a r m e n t a d o y a con
mi famosa a v e n t u r a del p u e r t o de Banihal. El paisaje es delicioso; el ca-
mino v a z i g z a g u e a n d o por la l a d e r a de altsimas m o n t a a s , c u b i e r t a s de
bosques en la falda y a l f o m b r a d a s de nieve en la mitad s u p e r i o r de la
v e r t i e n t e . Con frecuencia d e b e m o s s a l v a r hondos b a r r a n c o s c r u z n d o l o s
p o r unos p u e n t e s rsticos que por m i l a g r o no se h u n d e n bajo las h e r r a -
d u r a s de n u e s t r o s caballos; p e r o t a n t o m s p i n t o r e s c o s son as. El viaje,
en s u m a , es bonito, p e s a r de sus p e l i g r o s , y cuando al cabo de cinco
o r a s de m a r c h a l l e g a m o s R a m s , d e s c a n s a m o s todos con la t r a n q u i -
lidad del j u s t o .
El da 5 continu la m a r c h a , s i e m p r e hacia el S u r , l l e g a n d o en seis
h o r a s R a b n , orillas del T c h i n a b (el a n t i g u o Acesines). El c a m i n o es
b a s t a n t e bueno, y va b o r d e a n d o el c u r s o capricnoso de un r i a c h u e l o q u e
d e s e m b o c a en la c o r r i e n t e antes c i t a d a . El pas es t a n p i n t o r e s c o , si no
m s , que el de Banihal R a m s ; la n a t u r a l e z a no p u e d e ser m s a g r e s -
te, y dice m u c h o en favor de las b u e n a s c o s t u m b r e s de estos m o r a d o r e s
q u e no nos h a y a n salido al e n c u e n t r o d o c e n a s de cuadrillas de bando-
leros.
R a b n es un pueblecillo habitado p o r m o n t a e s e s , y, como t o d a s ias
aldeas del c a m i n o de S i r i n a g o r D j a m , posee un bungalow donde des-
cansa p e r n o c t a el m a r a d j a h en sus a n u a l e s visitas sus subditos y tri-
b u t a r i o s . El edificio es m u y bonito, p e r o est, s o b r e t o d o , magnfica-
m e n t e e m p l a z a d o , d o m i n n d o s e desde la g a l e r a v e r a n d a el valle del
T c h i n a b , de ancho y t r a s p a r e n t e c a u d a l . Un s o b e r b i o p u e n t e , r e c i n
construido, pone en comunicacin las dos orillas.
D e s p u s de p a s a r la noche con m u c h o fro, p e r o r e l a t i v a m e n t e b i e n ,
s a l t a m o s de los tcharpais y p r o s e g u i m o s la m a r c h a t r a v s del Hima-
l a y a ( 6 de febrero). T u v i m o s que e m p r e n d e r d u r a n t e l a r g a s h o r a s una
p e l i g r o s a ascensin. S i g u i e n d o p o r el valle del T c h i n a b , de O. E . , g r a n -
de p l a c e r e x p e r i m e n t o al h a c e r alto en la choza de un digno m u s u l m n
que se a p r e s u r a s e r v i r m e una g r a n j a r r a de leche, llegando su Ion-
a n i m i d a d h a s t a d e j a r m e a d m i r a r las c u a t r o j o y a s de su h a r e m , que,
descubierto el r o s t r o , m e m i r a r o n con indecible curiosidad; y fe que
una de ellas e r a p r e c i o s a y h u b i e r a figurado con h o n o r en un c e r t a m e n
de professional beauties. P o b r e p e r l a , p e r d i d a en este rincn del H i m a -
l a y a ! Me consent el lujo de p a g a r l e su hospitalidad al m u s u l m n po-
nindole dos r u p i a s en la m a n o , las cuales le hicieron s u p o n e r , sin duda,
que e r a y o algn n a b a b q u e viajaba de incgnito en el r i g o r del
invierno.
TRAVS DE LA INDIA 227

El ro c o r r a e n o r m e profundidad bajo n o s o t r o s , d e s p e n d o s e de
t r e c h o en t r e c h o en esplndidas cascadas violentos r p i d o s . El camino
maradjahl es b a s t a n t e b u e n o , a u n q u e d e s c u i d a d o . Al l l e g a r la cum
b r e de u n a m o n t a a cuyos pies se divisaba el pueblecillo de Bototi,
d e s e n c a d e n s e de p r o n t o un furioso v e n d a v a l que nos oblig refugiar-
nos en un r e c o d o del c a m i n o , e m p e z a n d o poco despus c a e r u n a
n e v a d a que nos dej h e l a d o s . Nos h a l l b a m o s , p a r a colmo de felicidad,
3.300 pies de a l t u r a s o b r e el nivel del m a r !
D o s h o r a s p e r m a n e c i m o s all; salt el viento y nos decidimos con-
t i n u a r n u e s t r a c a m i n a t a ; p e r o q u etapa la que t e n a m o s q u e e m p r e n -
d e r ! T r a t b a s e de u n a subida imposible, por un c a m i n o de c a b r a s (pues
dejbamos y a la c a r r e t e r a , que sigue hacia el SO.) c u b i e r t o de nieve.
No s cmo mis culis no m e a s e s i n a r o n . No lo hicieron, y esto dice mu-
cho en favor de su g e n e r o s i d a d . D o s h o r a s y media d u r la subida; de
modo que a n o c h e c a y a c u a n d o l l e g a m o s lo alto de la m o n t a a ; p e r o ,
en c a m b i o , con qu rapidez b a j a m o s ! No c r e o t a r d s e m o s u n a h o r a en
llegar A c k e r a z , donde d e b a m o s p e r n o c t a r . No h a y all bungalow
p a r a el m a r a d j a h , y debimos i n s t a l a r n o s en un darmsala, fondak, que
sirve de p a r a d o r los t r a j i n e r o s de esta p a r t e del H i m a l a y a .
E r a t a n t a la fatiga, que no r e p a r de p r o n t o dnde me tenda, y pue-
do decir que en a m i g a b l e c o m p a a de los dos caballos n u e s t r o s y d e
multitud de i n d g e n a s d o r m con el sueo de la inocencia.
Y a un t a n t o r e h e c h o al s i g u i e n t e da, 7, n o t que el pueblo deba ser
muy m a l s a n o , p u e s e s t a b a en medio de u n o s a r r o z a l e s . Alejmonos sin
t a r d a n z a y e m p e z a m o s r e c o r r e r el m s fementido camino que h a y a n
pisado n u n c a antlopes. Qu s u b i d a s y qu b a j a d a s ! El s e n d e r o , practi-
cado en el flanco de la m o n t a a , c u b i e r t a de e n c i n a r e s , s e r p e n t e a p o r
encima del i m p e t u o s o T c h i n a b , encajonado en la c a a d a , y con h o r r o -
roso p e l i g r o c r u z a m o s un t o r r e n t e furioso por e n c i m a de un p u e n t e de
piedra de un ojo, c u y o equilibrio h a b r de ser e t e r n a m e n t e un p r o b l e -
ma, pues no me c a b e duda de q u e se b a l a n c e a b a .
P o r fin, d e s p u s de u n a subida i n t e r m i n a b l e y e s c a b r o s s i m a , siem-
pre e n t r e e n c i n a r e s , l l e g a m o s K i t c h w a r , m i s e r a b l e ciudad a r r u i n a d a
en la cual descanso h o y , todo d e r r e n g a d o , antes de p r o s e g u i r mi camino
hacia la o t r a p a r t e del Setludje. El p u e b l o , como digo, es u n a r u i n a ,
p e r o p r e s e n t a n u m e r o s o s testimonios de su a n t i g u o esplendor, cuando
era capital de un i m p o r t a n t e E s t a d o (el de su nombre) y residencia de
un radjah. L o que no h a podido p e r d e r , sin e m b a r g o , es el magnfico
golpe de vista que desde estas a l t u r a s se d o m i n a . P o r q u e K i t c h w a r , eri-
gido en una m e s e t a , al pie del H i m a l a y a , se e n c u e n t r a 5,500 pies s o b r e
el nivel del m a r . C m o p o n d e r a r , p o r ejemplo, la c a t a r a t a del Mari
W a r d w a n ? Es ste u n r o que afluye en el T c h i n a b , p e r o despendose
antes desde u n a a l t u r a de 750 m e t r o s ! en c u a t r o cinco cadas. El
ruido es tan f o r m i d a b l e q u e se oye de cinco millas la r e d o n d a . Nada
228 RTAVS DE LA INDIA

m s h e r m o s o que los efectos de refraccin q u e se p r o d u c e n las casca-


das y que los sencillos h a b i t a n t e s , como es n a t u r a l , divinizan, suponien-
do que son prfidas ondinas.
El M a r i - W a r d w a n baja del T h i b e t : p o r eso le es fcil a l c a n z a r la
a l t u r a desde que se d e s p e a . El T c h i n a b v i e n e del S O . , y, r e u n i d o con el
Djilam, d e s e m b o c a en el I n d o . Si t u v i r a m o s en E u r o p a esta c a s c a d a ,
cunta gente atraera !
C A P I T U L O XUX

DE KITCHWAfi A T C H A M B A

B ADHRAWR, 11 de febrero.No p a e d e m e n o s de l a m e n t a r s e , al r e c o -
r r e r h o y el viajero este frtil y m i s e r a b l e pas, a p e n a s g o b e r n a d o
por la dbil y v a c i l a n t e a u t o r i d a d del m a r a d j a h de C a c h e m i r a , que hu-
biese tan r p i d a m e n t e d e s a p a r e c i d o el i m p e r i o c r e a d o p o r el genio d e
Rundjet-Sing, c u y a m e m o r i a hay que e v o c a r aqu cada m o m e n t o ,
pues si h a y u n a c a r r e t e r a r e g u l a r , l se le d e b e .
Sal d e K i t c h w a r el 9. G r a n bajada, b o r d e a n d o s i e m p r e el T c h i n a b ,
m u y ancho y a aqu, p e r o de c o r r i e n t e t a n r p i d a que sera imposible
r e m o n t a r l o . Al t e r m i n a r el descenso m e e n c u e n t r o orillas de un to-
r r e n t e con p r e t e n s i o n e s de r o , y no cuesta p o c o v a d e a r l o ; en s e g u i d a ,
una e m p i n a d s i m a cuesta, n u e v a bajada y paso del N e r , n o m e n o s
a b a r r a n c a d o que el t o r r e n t e de m a r r a s . D o s h o r a s d e s p u s , y al cabo de
o t r a ascensin fatigossima, si bien la c a r r e t e r a es m u y buena, llegba-
mos la a l d e a de Nioto, sin h a b e r visto a l m a v i v i e n t e desde n u e s t r a
salida de K i t c h w a r .
La a l d e a es p o b r e , como y a se s u p o n d r , p e r o m u y curiosa p o r su
c a r c t e r c o m p l e t a m e n t e m o n t a s . E s t e pueblo no habla el b a t i b u r r i l l o
industani, sino u n a l e n g u a imposible, c a r a c t e r i z n d o s e p o r su facundia.
1 C u n t a l o c u a c i d a d p a r a e x p r e s a r la cosa m s insignificante!
Los Paharis, habitantes de las montaas, p e r t e n e c e n al b r a h m a -
nismo; son g e n t e bien f o r m a d a y r o b u s t a . " L o s h o m b r e s s e g n la des-
cripcin d e un viajero a n t r o p l o g o t i e n e n la frente huida; las a r c a d a s
superciliares son m u y p r o n u n c i a d a s , y la d e p r e s i n es entonces profun-
da; los ojos son r e c t o s y g e n e r a l m e n t e m u y h u n d i d o s . L a s cejas a r q u e a -
230

das y p o b l a d a s . P m u l o s poco salientes, al c o n t r a r i o de las a r c a d a s


zigomticas. L a n a r i z , de f o r m a bellsima, mejor l a r g a y d e l g a d a que
corta. R o s t r o oval, lo mismo que la b a r b i l l a . El cuello d e n o t a fuerza, y
el t o r s o v i g o r . P a r a ser m o n t a e s e s , tienen las e x t r e m i d a d e s v e r d a d e -
r a m e n t e p e q u e a s . L a s mujeres tienen un c a r c t e r m u y p r o n u n c i a d o
que les da su nariz en pico de guila, que se acenta en c u a n t o son m s
viejas. L a g o r d u r a es r a r a en ellos: mejor son flacos y m u y n e r v i o s o s .
E s una bella r a z a , que se p r e s t a de b u e n a g a n a lo q u e se le p i d e . "

Una iluminacin de g-ala en Benars

El traje de esa g e n t e no deja de s e r p i n t o r e s c o , a u n q u e h a y q u e des-


c o n t a r la suciedad que, p o r p u n t o g e n e r a l , se o b s e r v a en la i n d u m e n t a -
r i a . Viste el bello sexo un p a n t a l n m u y e s t r e c h o , r a y a s v e r d e s y r o
j a s , r o d e n d o s e el t a l l e con u n g r a n p a u e l o de a l g o d n que forma
como u n a s s a y a s , y s u b e l u e g o h a c i a la c a b e z a guisa de velo. El cal-
zado consiste en b a b u c h a s de c u e r o . C o m o a d o r n o s , b r a z a l e t e s de p l o m o
y p e n d i e n t e s de p l a t a , y lo m i s m o los h o m b r e s que las mujeres u n p e i n e
de p a l o , m s m e n o s t r a b a j a d o , colocado en el sincipucio. L o s v a r o n e s
se h o n r a n con p a n t a l o n e s a n c h o s , m a n t a y g o r r o p u n t i a g u d o . E s t e traje
es el de las fiestas, sin e m b a r g o , p u e s el de diario se r e d u c e c u a l q u i e r
e n v o l t u r a , en cuanto las m u j e r e s .
El p u e b l o p a r e c e ser laborioso y diestro; dedcase la a g r i c u l t u r a ,
y m s e s p e c i a l m e n t e al cultivo del a r r o z , y c a d a vecino ejerce t o d a s
las a r t e s n e c e s a r i a s p a r a la vida; de m o d o que e s a l b a i l , c a r p i n t e r o , et-
231

c t e r a . Su principal h e r r a m i e n t a es el h a c h a , con la cual h a c e p r o d i g i o s


de habilidad, m a n e j n d o l a con la m i s m a finura q u e una g u b i a u n cincel.
L a s c a s a s son de m a d e r a , con el techo de c o r t e z a de a b e d u l c u b i e r t a
de t i e r r a , y, sin d u d a , s e r a este pas uno de los m s ricos del m u n d o
si no se opusiese ello, en p r i m e r l u g a r , su religin y luego el mal go-
b i e r n o . " A l punto que uno m u e r e , e s c r i b e u n a u t o r , d e b e c o m p a r e -
cer ante Y a m a , el P l u t n de los indos; m a s p a r a t r a s l a d a r s e al l u g a r
habitado p o r este dios, h a y que a n d a r 44 minutos. La h o r a de los indos
es de unos 45 minutos; de m a n e r a q u e ningn c a d v e r p u e d e ser que-
m a d o e n t e r r a d o a n t e s de dicho t i e m p o . E s m e n e s t e r , a d e m s , p a r a
llegar los infiernos, a t r a v e s a r un ro a r d i e n t e , c u y o p a s o p a g a n los
indos con ofrendas: p o r ejemplo, una v a c a n e g r a . D e s p u s de este
difcil paso se e n c u e n t r a n d e l a n t e de Y a m a , q u e , segn su m r i t o , les
da el c o n d i g n o castigo la m e r e c i d a r e c o m p e n s a . Con t o d o , hay u n a
m a n e r a de p o d e r e s c a p a r este dios t e r r i b l e : si el m o r i b u n d o t i e n e
la b u e n a o c u r r e n c i a de i n v o c a r el n o m b r e de Visn, los s e r v i d o r e s de
este dios se a p o d e r a n al punto de su a l m a , la conducen a n t e dicho dios,
y Y a m a q u e d a b u r l a d o . El p o d e r de Visn es tan c o n s i d e r a b l e que, aun
i n v o c a n d o su n o m b r e , por casualidad, en el m o m e n t o de m o r i r , q u e d a
absuelto el a g o n i z a n t e de todos sus p e c a d o s , p o r g r a n d e s que h a y a n
sido, a u n q u e se t r a t e de h a b e r m a t a d o v a c a s . Y a m a t i e n e un a y u d a n t e
que lleva la cuenta de las acciones b u e n a s y m a l a s de los h o m b r e s y de
la h o r a en q u e ha tenido t r m i n o su vida.
" E s t e a y u d a n t e t i e n e su vez o t r o s s e r v i d o r e s , y stos, en ocasiones,
se e q u i v o c a n t o m a n d o u n a l m a por o t r a : t a n t o p e o r entonces p a r a l a p c b r e
alma, p o r q u e si el a y u d a n t e de Y a m a no ha e c h a d o de ver el y e r r o a n t e s
de que q u e d e q u e m a d a su e n v o l t u r a m o r t a l , y a el e r r o r es i r r e p a r a b l e . "
U n a lluvia t r e m e n d a nos tuvo sitiados en el bungalow de Nioto toda
la t a r d e del 9, p o r lo cual d e b i m o s p e r n o c t a r all, p o n i n d o n o s de n u e v o
en camino al a m a n e c e r del da s i g u i e n t e y l l e g a n d o sta al cabo de cua-
t r o h o r a s d e m a r c h a p o r u n a c a r r e t e r a magnfica, si bien causa del
aguacero estaba semi-inundada.
E s t e viaje p o r u n pas q u e de c a d a vez va a t r a s n d o s e m s , c a b i e n d o
a b r i g a r t e m o r e s de q u e r e t r o c e d a un e s t a d o s e m i b r b a r o , es u n a ver-
d a d e r a c a l a m i d a d p a r a el q u e se v e obligado h a c e r l o , y no puedo me-
nos de r e c o n o c e r la profunda v e r d a d d e las p a l a b r a s con que uno de
mis a n t e c e s o r e s h a b l a b a de este a s u n t o . " L o s viajes p o r O r i e n t e deca
tienen algo de i r r i t a n t e : se lucha n o s o l a m e n t e con la dificultad de los
caminos, sino con la de los h o m b r e s . C u a n d o estn p r e s t o s los culis, no
est all el tise.ldar (1). Si s e p r e g u n t a d n d e est, os r e s p o n d e n , con g r a n
s o r p r e s a p o r v u e s t r a p a r t e , que se e n c u e n t r a t r e s millas de distancia.

(1) Recaudador de contribuciones, a quien el raaradjah e n c a r g a v e c e s el cuidado de


obsequiar acompaar los viajeros con carcter oficial.
232 A TRAVS DE LA INDIA

u
C m o l P e r o js haba v e n i d o p a r a a c o m p a a r n o s ! " D a i s o r d e n
v u e s t r o criado de que v a y a b u s c a r l o . E s t e , en l u g a r de h a c e r lo q u e le
decs, t r a s m i t e la o r d e n o t r o , el cual la t r a s m i t e un t e r c e r o , quien,
su vez, la t r a s m i t e un c u a r t o , y as s u c e s i v a m e n t e , h a s t a no a c a b a r .
C u a n d o se llama un c r i a d o no se p r o n u n c i a nunca su n o m b r e , p u e s
cabe la s e g u r i d a d de que no c o n t e s t a r a , sino que se dice: "Ko-ha?"-
(Quin est ah?). E s t e e n t o n c e s os r e s p o n d e , y l es quien debis di-
r i g i r o s . E s t a indolencia h a c e el viaje m u y a r d u o . H a y o t r a dificultad que
e x a s p e r a al i n f o r t u n a d o viajero. Si tiene necesidad de p r e g u n t a r a l g o ,
n u n c a p u e d e a d q u i r i r una r e s p u e s t a e x a c t a . El uno os dice: " E l cami
no p a s a p o r la m o n t a a " . El otro os dice: " N o " , " S e p u e d e p a s a r ? "
" S " . Y al c a b o de un m o m e n t o : Es m u y p e l i g r o s o " . El pueblo
u

o r i e n t a l es e m b u s t e r o p o r excelencia, y a u n la mejor educacin que se


p u e d e d a r la infancia es la de s a b e r disfrazar su p e n s a m i e n t o . L o s es-
c r i t o r e s q u e t a n t o han a l a b a d o las bellezas de la civilizacin oriental no
h a n e s t a d o n u n c a aqu, bien se t r a t a de fechas tan lejanas q u e se pier-
d e n en la noche de los t i e m p o s . Sin d u d a , c u a n d o el Occidente e s t a b a
a n en la b a r b a r i e , esta civilizacin e r a quiz m a r a v i l l o s a , p u e s todo es
r e l a t i v o en este m u n d o ; p e r o a h o r a s e r a a l a b a r d e m a s i a d o el O r i e n t e . El
p u e b l o es i n t e l i g e n t e , sin e m b a r g o ; p e r o la r e l i g i n inda es t a n estpida,
deja tan poco la iniciativa individual, t o d o est de tal m a n e r a a r r e g l a
do y e s t i p u l a d o ; los que m a n d a n son tan despticos, tan c r u e l e s , q u e du-
r a n t e la m a y o r p a r t e del t i e m p o estn e m b r u t e c i d o s , y las nociones de lo
j u s t o y d e lo injusto se confunden en su espritu sin p o d e r e q u i l i b r a r s e . "
E s t a ciudad es b a s t a n t e n o t a b l e , h a b i e n d o sido a n t i g u a m e n t e capital
de un p e q u e o p r i n c i p a d o q u e l l e v a b a su n o m b r e , y fu c o n q u i s t a d o p o r
Rendjit-Sing, p e r t e n e c i e n d o hoy al m a r a d j a h de C a c h e m i r a . Su altitud
es de 1,500 m e t r o s , y el clima es a g r a d a b l e . El t e r r e n o a p a r e c e m u y bien
c u l t i v a d o , g r a c i a s la a b u n d a n c i a de c o r r i e n t e s que v a n d e s a g u a r en
el T c h i n a b . A b u n d a n los a r r o z a l e s , y c r e c e n porfa los frutales de toda
e s p e c i e . C u e n t a B a d h r a w a r con un m i l l a r de h a b i t a n t e s , y se nota por
d o q u i e r la seal de vivir todo el m u n d o feliz y con c i e r t a h o l g u r a . El be-
llo s e x o se distingue p o r su belleza, y a q u e no p o r su g r a c i a , y p o r su
lujo, pues t o d a s las m u j e r e s v a n m u y a d o r n a d a s de j o y a s , y las q u e no
las p u e d e n g a s t a r de p l a t a las u s a n de plomo.
El p u e b l o , la v e r d a d , es fesimo; las calles e s t r e c h a s , h e d i o n d a s y
t o r t u o s a s ; p e r o la plaza es g r a n d e , bien n i v e l a d a y de f o r m a r e g u l a r , es-
t a n d o r o d e a d a de c a s a s de dos y aun de t r e s pisos, a l g u n a s de ellas d e
n u e v a construccin y t o d a s con g r a n d e s b a l c o n e s g a l e r a s . El m a t e r i a l
d e construccin es el a d o b e , r e f o r z a d o con l a t a s de c e d r o , y el t e c h o d e
lo m i s m o , c u b i e r t o de t i e r r a . n t r a s e en las casas de la p l a z a p o r m e d i o
de u n a e s c a l e r a de m a n o ; e s t r a t g i c a disposicin que p o n e c u b i e r t o d e
Jas i n t r u s i o n e s p o r la p u e r t a .
T e s t i m o n i o de la p r o s p e r i d a d de esta poblacin es q u e h a y a en ella
TRAVS DE LA INDIA 233

t r e s b a z a r e s , u n o g r a n d e y dos chicos, en q u e se v e n d e n c h a l e s , c o b r e s
viejos, j o y a s y b a r a t i j a s de China. En una eminencia vecina vese u n vie-
jo fuerte flanqueado p o r c u a t r o t o r r e o n e s , donde est a l o j a d a la g u a r n i -
cin.
L o ; a l r e d e d o r e s son preciosos, pues se t r a t a de un v e r d a d e r o verjel.
Escondida e n t r e la e s p e s u r a de un n a r a n j a l , l e v n t a s e u n a p a g o d i t a de
c e d r o , cuyo p u n t i a g u d o techo b l a n q u e a a l e g r e m e n t e e n t r e las b r u i d a s
hojas.
Mi detencin d e p e n d e de la dificultad de p r o c u r a r m e g u a s p a r a con-
t i n u a r mi viaje, y c r i a d o s que s u s t i t u y a n los q u e m e h a n p r e s e n t a d o la
dimisin. A h m e d y los culis h a n r e n u n c i a d o c o n t i n u a r bajo mis r d e -
nes, y no a b u n d a n los h r o e s q u e se a v e n t u r e n a c o m p a a r m e h a s t a la
o t r a p a r t e de la frontera, c u y a nica e n t r a d a , desde el S u r , es p o r el t r e -
m e n d o p u e r t o de P a d r , que s e l e v a n t a p o c a s millas de aqu, en dicha
direccin.
P o r fin, y g r a c i a s u n a s c o m p r a s h e c h a s un h o n r a d o m u s u l m n , s e
m e p r e s e n t a n doce m o n t a e s e s q u e se a v i e n e n d e s e m p e a r el e m p l e o
de culis, p o r t a d o r e s , y c u a t r o g u i a s , q u e e m p i e z a n por a d v e r t i r m e la
conveniencia de que no m e fe de h a c e r el viaje caballo. L a perspecti-
va no tiene n a d a de t r a n q u i l i z a d o r a , p e r o Dios dar.
Tchamba, 16 de febrero. A l a b a d o p o r s i e m p r e sea D i o s ! P e r o q u e
m e deje e n t e r a m e n t e de su m a n o si en o t r a l o g r a n a t r a p a r m e .
Sal de Badb.raw.ir el 12 por la m a a n a , pie, siguiendo las indica-
ciones de los g u a s . A n d u v i m o s c u a t r o millas p o r u n a c a r r e t e r a b a s t a n t e
b u e n a , y al llegar Pragis, aldea b r a h m n i c a al pie del p u e r t o , nos p r e -
p a r a m o s p a r a la s u b i d a .
11,500 m e t r o s de u n a ascensin casi v e r t i c a l , p o r un c a m i n o de ca-
b r a s , bajo p e a s c o s que a m e n a z a b a n c a d a m o m e n t o d e s p r e n d e r s e , y
con u n fro de 6 ! C u a n d o l l e g a m o s la m e s e t a , las c u a t r o de la tar-
o

de, e s t b a m o s t o d o s e x t e n u a d o s de c a n s a n c i o y a t e r i d o s . Hicimos alto


p a r a r e p a r a r n u e s t r a s fuerzas, y p u d e c o n t e m p l a r desde la a l t u r a el valle
del T c h i n a b , c e r r a d o al N. p o r las m o n t a a s de Banhial, c u y o p u e r t o da
e n t r a d a al valle de C a c h e m i r a . All, lo lejos, p o r cierzo, l e v n t a n s e las
enhiestas moles de los m o n t e s K a r a k o r m , c u b i e r t a s e n t e r a m e n t e de
nieve, teida de r o s a d o s m a t i c e s al reflejarse en ella el tibio sol de la
tarde.
D e s p u s de m e d i a h o r a de descanso 3 400 m e t r o s s o b r e el nivel del
m a r , e m p r e n d e m o s el descenso p o r un v e r d a d e r o plano inclinado de.
45 g r a d o s , c o m p r e n d i e n d o entonces la p r u d e n t e r e c o m e n d a c i n de los
g u a s , pues c l a r o est q u e la dgringolade, como dicen los franceses,
haba de ser imposible caballo. E n c a m b i o , las c a b r a s p a c e n t r a n q u i -
l a m e n t e p o r la t e r r i b l e l a d e r a , con t o d a la indiferencia de P e d r o pasean-
do por su casa.
E r a y a de n o c h e c u a n d o l l e g a m o s M a r a l , a l d e a edificada en u n a
234

isleta c o m p r e n d i d a e n t r e dos b r a z o s del C h u i g , y al dia siguiente, ai


medioda, continuamos la m a r c h a hacia P o k h a r i , siguiendo la c o r r i e n t e
de dicho r o , u n a de las m s t e m p e s t u o s a s que p u e d e n i m a g i n a r s e , pues
no es que c o r r a , sino que despea c a d a m o m e n t o con r u i d o s o e s t r p i t o .
Este camino que v a m o s siguiendo desde M a r a l es a s o m b r o s o , pues p o r
encima y p o r debajo de n o s o t r o s , e n t r e los espesos b o s q u e s q u e c u b r e n
las m o n t a a s que faldeamos, p r e c i p t a n s e c a d a m o m e n t o a r r o y o s y
a r r o y u e l o s que bajan de la c u m b r e p a r a ir j u n t a r s e con el C h u i g ; de
m a n e r a que es un v e r d a d e r o camino de cascadas, como yo no p u e d a
decir que h a y a visto otro, G r a n d e s r o c a s de esas que llaman morainas
los g e l o g o s sirven de p a s a d e r a s p a r a s a l v a r la c o r r i e n t e de los a r r o y o s .
P o k h a r i , donde hicimos noche, es un p o b r e villorrio de lo m s mise-
r a b l e que p u e d e d a r s e , a m n de lo cual, inhospitalario p o r esencia, pues
no p o d e m o s c o n s e g u i r se nos d a l b e r g u e en n i n g u n a c a s u c h a , y tengo
que d o r m i r bajo mi tienda, m i e n t r a s que mis g u a s y los culis se echan
al r a s o , sin m s abrigo que el de las h o g u e r a s q u e e n c e n d e m o s s o b r e la
mojada t i e r r a . P e r o la tienda a p e n a s s i r v e de n a d a en estos pases mon-
t a o s o s . E s e x c e l e n t e , sin r i v a l en un d e s i e r t o seco y a r d i e n t e , p e r o de
muy poco m o m e n t o en un clima h m e d o y lluvioso como ste.
L a etapa del siguiente da, 14, fu de P o k h a r i B a n d h a l , d o n d e lo
m e n o s pudimos d e s c a n s a r en un buen bungalow. El c a m i n o , t r a v s de
m o n t a a s c u b i e r t a s de b o s q u e s y por s e n d e r o s de c a b r a s , c r u z a d o s
cada instante p o r a r r o y o s p r o c e d e n t e s de las a l t u r a s d o n d e la lluvia ha
ocasionado un c o n s i d e r a b l e deshielo, es t a n h e r m o s o y p i n t o r e s c o como
el que llevo r e c o r r i e n d o desde que dej C a c h e m i r a p a r a e n t r a r en el
Alto T c h a m b a . "Qu esplndido pas 1exclama un v i a j e r o . T o r r e n t e s
impetuosos, c a s c a d a s , bosques c u y a profundidad p u e d e a p e n a s m e d i r la
vista, m o n t a a s p e a s c o s a s , alfombra v e r d e a n t e , t o d o se r e n e p a r a
hacer de l el m s h e r m o o pas que h a y a m o s a d m i r a d o h a s t a el p r e -
sente, y, sin e m b a r g o , el c a m i n o se p i e r d e en m e d i o de s u b i d a s y baja-
das ms fantsticas u n a s que o t r a s . El e s p e c t c u l o es tan bello, esos
paisajes que c a m b i a n c a d a i n s t a n t e dejan en n u e s t r a s a l m a s tal senti-
miento de g r a n d e z a , q u e , s e m e j a n t e s los indos, d o b l a m o s n u e s t r a s
cabezas a n t e esta n a t u r a l e z a m a r a v i l l o s a , que s e n t i m o s s e o r a n u e s t r a .
S: ella es la r e i n a aqu y ningn p o d e r h u m a n o es b a s t a n t e fuerte p a r a
desafiarla. Quin d e t e n d r , p u e s , ese t o r r e n t e q u e baja furioso, mu-
giente, r e b o t a n d o , l a n z a n d o su e s p u m a y e n c i m a del cual e s t a m o s c a s !
suspendidos?"
D e s c a n s a d o s y r e a n i m a d o s , salimos de B a n d h a l a y e r m a a n a y p e r -
n o c t a m o s en M a n g u i e r i , c u a t r o l e g u a s de aqu. L a c a r r e t e r a h a s t a
T c h a m b a es b u e n a ; d e s p i d i r o n s e mis g u a s , y habiendo tenido la s u e r t e
de p o d e r e n c o n t r a r un caballo, m o n t en l, a c o m p a a d o de u n sais, y
llegu aqu p o r la noche, al frente de mis doce culis, d e r r e n g a d o y ne
cesitadsimo de d e s c a n s o .
TRAVS DE LA INDIA 235

Tchamba, 18 de febrero.Esta, ciudad ha sido p a r a m un l u g a r de


delicias al c a b o de t a n t o s das de la m s a r r a s t r a d a vida desde el p u e r t o
de Banhial aqu. T c h a m b a es, en efecto, una h e r m o s a y c m o d a ciu-
dad, y h a s t a u n a ciudad r e l a t i v a m e n t e civilizada.
H l l a s e situada esta poblacin en u n a l l a n u r a a b i e r t a en la desembo-
c a d u r a de un l a r g o desfiladero, b a a d a por el R a v i . En lo alto de u n o
de los m o n t e s que r o d e a n la ciudad l e v n t a s e u n a vieja fortaleza de im-
ponente aspecto.
El p u e b l o , que contiene m s de seis mil h a b i t a n t e s , a p a r e c e todo
blanco y como escondido e n t r e los r b o l e s que lo r o d e a n , c o n t r a s t a n d o
tanta v e g e t a c i n con la a r i d e z de las m o n t a a s , cuyos pies est asen-
t a d o . A q u r e s i d e el radjah s o b e r a n o de este estadillo, bajo la i n m e d i a t a
vigilancia de u n r e s i d e n t e ingls quien se le d e b e i m p o r t a r poco, sin
duda, la resistencia q u e p u d i e r a n ofrecer los doscientos infantes y cua-
t r o caballos que c o m p o n e el ejrcito radjahal.
El aspecto de la c i u d a d es y a m u y diferente de lo q u e se v e en el
N o r t e , y la nieve brilla t a n slo p o r su a u s e n c i a . L a s calles a p a r e c e n
b a s t a n t e limpias; las casas son b l a n c a s , de estilo indiano, y las tiendas
ostentan cierta c o q u e t e r a como no se a d v i e r t e en los b a z a r e s de
C a c h e m i r a . C o m o adquisicin n o t a b l e que h e hecho aqu, c i t a r u n a s
p r e c i o s a s a r m a s (pistolas y d a g a s ) a d m i r a b l e m e n t e e s m a l t a d a s .
No m e h a sido posible visitar el n u e v o palacio del radjah, p e r o cun-
tanse de l m a r a v i l l a s , no p r e c i s a m e n t e p o r sus preciosidades suntua-
rias, sino p o r sus frescos, s i n g u l a r i d a d v e r d a d e r a m e n t e p e r e g r i n a , y de
los cuales dice un viajero que "son de u n colorido y de u n a finura de
trabajo n o t a b l e s " . L o s indos, en efecto, a u n q u e n u n c a h a y a n sobresali-
do como p i n t o r e s , p o s e e n como n i n g n o t r o pueblo el s e c r e t o del colo-
rido, y n a d i e les g a n a en s a b e r c o m b i n a r , e s p e c i a l m e n t e , el azul y el
r o j o . E l r a d j a h r e g a l dicho viajero u n a p o r c i n de m i n i a t u r a s r e p r e -
sentando e s c e n a s de familia, y fu un p r e s e n t e v e r d a d e r a m e n t e excep-
cional, p u e s n a d a m s r a r o en la India q u e las p i n t u r a s q u e no sean mu-
rales, y a u n stas ofrecen i n v a r i a b l e m e n t e un c a r c t e r h i e r t i c o , pues
el artista d e b e a t e n e r s e e s t r i c t a m e n t e las indicaciones de los b r a h m i -
nes, y en faltando en ellas en un pice queda castigado con la p r d i d a de
la casta.
El mismo a f o r t u n a d o viajero fu invitado (mientras se e s t a b a repa-
r a n d o el 'palacio viejo, c o n v e r t i d o h o y en hospital) visitar el h a r e m
de S. A . y e s c r i b e : " P o r u n a e s c a l e r a e s t r e c h a y de p e l d a o s m u y ele-
vados, se nos hizo l l e g a r al d e p a r t a m e n t o de las mujeres, vaco, natu-
r a l m e n t e . Son c u a r t o s b a s t a n t e o s c u r o s , q u e dan todos u n a g a l e r a ;
las v e n t a n a s , de m a d e r a t a l l a d a , se a b r e n hacia afuera; la de la favori-
ta slo p o s e e u n a s p e q u e a s l u m b r e r a s p e r f o r a d a s en u n plafn de ma-
c e r a calado y fijo. C r e e r a s e u n o en un claustro; y no lo es, acaso, esta
reclusin p e r p e t u a de las m u j e r e s , s o b r e t o d o en las clases e l e v a d a s ,
A TRAVS DE LA INDIA

donde no salen j a m s ? No tienen m s ocupacin que su t o c a d o ; se perfu-


m a n los cabellos con esencias, con aceites, t r e n z n d o l o s dejndolos
c a e r en rizos, e n n e g r e c i n d o s e los ojos y t i n d o s e de rojo las u a s de
las m a n o s y de los pies, y llevan cantidad de j o y a s .
"El g r a n c o m e d o r tiene v e n t a n a s a m b o s lados y est a d o r n a d o con
p i l a s t r a s al pie de las c u a l e s , segn dicen, se r e c a l i e n t a n los r e s t o s de
la m e s a de su m a r i d o , de los cuales se a l i m e n t a n h a b i t u a l m e n t e . Q u i e r o
c r e e r que las m u j e r e s del radjah estn dispensadas de esta c o s t u m b r e ,
y que p a r a d i s t r a e r l a s algo de su reclusin se les h a c e n a l g u n o s platos
de su g u s t o . P e r o en ningn caso comen con l. S o l a s , con s u s tiernos
hijos, es de s u p o n e r que d e b e r a n m o r i r s e de fastidio. Su sumisin al ma-
rido es absoluta, y, a p a r t e de esto, toda su vida es u n a m i s e r a b l e escla-
vitud. S o m e t i d a s desde su infancia sus p a d r e s , s o m e t i d a s como m u j e r e s
sus m a r i d o s , estnlo an en su vejez sus hijos. A s , p a r a quitarles
t o d a veleidad de r e v u e l t a , se tiene el m a y o r cuidado en no p r o p o r c i o -
n a r l e s n i n g u n a instruccin: esta r e g l a es g e n e r a l , y slo se e x c e p t a n
de ellas las b a i l a r i n a s . "
L a ciudad, a d e m s del palacio n u e v o en que habita el r a d j a h y de l
a n t i g u o , destinado, como he dicho antes, hospital (y t e n g o e n t e n d i d o
que a b u n d a n en l los casos de lepra), contiene seis p a g o d a s , t o d a s m u y
viejas, p e r o i n t e r e s a n t s i m a s desde el punto de vista artstico, y, espe-
cialmente, e s c u l t u r a l . Cinco de ellas estn d e d i c a d a s Siva el Destruc-
tor ( B r a h m a , como se s a b e , es el Creador, y Visn el Conservador). La
o t r a est d e d i c a d a Visn, y las p u e r t a s estn f o r r a d a s de p l a t a .
L a g e n t e tiene b u e n a s p e c t o y es n o t a b l e el d e s a r r o l l o que tienen
las a r c a d a s s u p e r c i l i a r e s , lo cual h a c e que su c a r a p a r e z c a dividida en
dos m i t a d e s , con los ojos m u y h u n d i d o s . G e n e r a l m e n t e / l o s h o m b r e s se
dedican la a g r i c u l t u r a y la g a n a d e r a , y p a r e c e n de genio a l e g r e y
franco. D c e s e que, p e s a r de e c h r s e l a s m u c h o s de ellos de chainas
( g u e r r e r o s ) y aun de b r a h m i n e s , no profesan g r a n r e s p e t o la ley de
castas. L a s mujeres g o z a n de buena r e p u t a c i n , c o n t r a s t a n d o con la d e
sus c o m p a t r i o t a s del valle del T c h a n d r a , de las cuales se cuentan abomi-
naciones.
El traje es, c o r t a diferencia, como el c a c h e m i r i a n o , e x c e p t o el to-
c a d o , que a d q u i e r e las m s inslitas f o r m a s , desde s e m e j a r un m o r r i n
como el de los g r a n a d e r o s de F e d e r i c o de P r u s i a , h a s t a "parecer un g o -
r r o de A s t r a c n . E l r e s t o se c o m p o n e de chupa y p a n t a l n . L a s m u j e r e s
visten u n a tnica sujeta por un c e i d o r y v a n c u b i e r t a s con u n a especie
de c a p u c h n . A l g u n a s llevan anillos en la n a r i z , lo cual no c o n t r i b u y e
precisamente embellecerlas.
L a g e n t e se d i v i e r t e b a s t a n t e p r e s e n c i a n d o o r a los bailes de los mon-
t a e s e s G a d d i s , ora las p a r t i d o s de polo (juego de pelota caballo), q u e
j u e g a n los m s e l e g a n t e s jinetes d e la ciudad en la g r a n plaza q u e h a y
d e l a n t e del p a l a c i o .
TRAVS DE LA INDIA 237

E l m a y o r aliciente, e m p e r o , est en los magnficos a l r e d e d o r e s de la


ciudad. R e s g u a r d a d o c o m p l e t a m e n t e el v a l l e p o r las altas m o n t a a s
que le c e r c a n , g o z a de u n a t e m p e r a t u r a p r i m a v e r a l , y , p e s a r de ha-
llarnos en pleno i n v i e r n o , comienzan y a b r o t a r m u c h o s frutales, y aun
a l g u n o s de ellos a p a r e c e n como en s a z n .
A b u n d a n los p e r a l e s , m a n z a n o s y c e r e z o s , si bien su d e s a r r o l l o e s
m e n o r que el que a l c a n z a n en n u e s t r o p a s . E n c a m b i o , los a l b a r i c o q u e -
r o s a d q u i e r e n p r o p o r c i o n e s a g i g a n t a d a s , y p a r e c e que lo m i s m o s u c e d e
con sus f r u t o s ; v e n s e t a m b i n m u c h o s m e l o c o t o n e r o s y g r a n a d o s , y en
los vecinos b o s q u e s a b u n d a n los n o g a l e s , h i g u e r a s y u n s a u c e que p r o -
p o r c i o n a u n a especie de aceituna dulce como la miel. H e hecho c a d a da
una e x c u r s i n a l g u n a h u e r t a , y he podido c o n v e n c e r m e de lo m u y ade-
l a n t a d o q u e est en este p a s el a r t e del cultivo.
M a a n a a b a n d o n a r esta h o s p i t a l a r i a ciudad c o n t i n u a n d o mi c a m i n o
hacia S i m i a , d o n d e p o d r h a c e r uso de n u e v o del i n a p r e c i a b l e m e d i o
d e locomocin l l a m a d o f e r r o c a r r i l . E s t o m e consuela y m e a n i m a a n t e
la e x p e c t a t i v a de las m u c h a s fatigas que se m e e s p e r a n an, a n t e s d e
h a b e r c r u z a d o las ltimas e s t r i b a c i o n e s del H i m a l a y a Occidental, m u y
pintorescas, sin d u d a , p e r o que, en mi calidad de commissioner, preferi-
r a v e r a t r a v e s a d a s por u n a lnea f r r e a , en vez de t e n e r que ir caba-
llo, , como l t i m a m e n t e m e h a sucedido, pedibus andando.
C A P I T U L O XX

DE TCHAMBA SULTNPUR

A N G R A , 24 de febrero.Sal de T c h a m b a el 19, con r u m b o al S O . , ha-


JL^ biendo sido preciso h a c e r el c a m i n o en z i g z a g p a r a l l e g a r a q u .
D e s p u s de c r u z a r el Rlvi p o r un magnfico p u e n t e d e p i e d r a de u n solo
ojo, al pie d e la vieja fortaleza, e m p e z a m o s u n a p e s a d s i m a subida p a r a
p a s a r el p u e r t o , 1,650 m e t r o s de e l e v a c i n s o b r e el nivel del m a r .
E l c a m i n o e r a b u e n o , sin e m b a r g o . V i n o d e s p u s u n a r p i d a bajada;
p a s a m o s p o r la a l d e a de T c h u a r i , r o d e a d a d e a r r o z a l e s , y p e r n o c t a m o s
en un b o s q u e , p a r a h u i r de las e m a n a c i o n e s de aquellos p a n t a n o s .
A l da s i g u i e n t e p e n e t r b a m o s en el v a l l e de N u r p u r , e n c o n t r n d o n o s
en m e d i o de un paisaje tan a g r e s t e como p i n t o r e s c o . El c a m i n o es an-
gosto y p e l i g r o s s i m o , costeando de continuo profundos precipicios, p o r
lo cual n o s v e m o s o b l i g a d o s l l e v a r de las r i e n d a s n u e s t r o s c a b a l l o s .
Veo, sin e m b a r g o , q u e los valles estn m u y bien cultivados, lo cual dice
m u c h o en favor d e la l a b o r i o s i d a d de estos m o n t a e s e s , q u e a p r o v e c h a n
las m s e s t r e c h a s fajas de t e r r e n o a r a b l e . Al cabo de ocho h o r a s de
m a r c h a p o r aquellos s e n d e r o s p e d r e g o s o s y e s t r e c h s i m o s , en los cuales
c u a l q u i e r r e s b a l n h u b i e r a sido m o r t a l , l l e g a m o s N u r p u r , p r i m e r a
villa del P e n d j a b , v i n i e n d o de T c h a m b a , edificada en la l a d e r a de u n a
elevadsima montaa,
E s N u r p u r i m p o r t a n t e p o b l a c i n , grand2 y r e l a t i v a m e n t e h e r m o s a .
L a s c a s a s son de a d o b e , con el t e c h o p l a n o : m u y a n t i g u o t o d o . E l b a z a r
est bien p r o v i s t o , y p u d e a d q u i r i r a l g u n o s c h a l e s , c o b r e s y o b r a s de
t a l l a b a s t a n t e n o t a b l e s q u e c o m p e n s a r n los g a s t o s que ha hecho la casa,
p e r o q u e n o c o m p e n s a r n , c i e r t a m e n t e , mis p e n a l i d a d e s . E n los a l r e d e -
TRAVS DE LA INDIA 239

d o r e s se ven los r e s t o s del palacio del a n t i g u o radjah, c o n s e r v n d o s e en


perfecto estado a l g u n a s salas cuyos techos estn p i n t a d o s a d m i r a b l e -
m e n t e y subsistiendo an c u a t r o r o b u s t a s t o r r e s que flanquean el
alczar.
C o m i e n z a n y a n o t a r s e s e a l e s de civilizacin, p u e s en vez de t e n e r
que a c o m o d a r n o s en un bungalow, lo h a c e m o s en u n a rest house, p a r a -
dor b a s t a n t e c o n f o r t a b l e , d e !-=-_
estilo ingls, dirigido p o r un
m u s u l m n al c o r r i e n t e de las
costumbres europeas.
El 2 1 , las ocho de la
m a a n a , salida de N u r p u r .
El camino es a h o r a u n a m a g -
nfica c a r r e t e r a , t a n b u e n a
como p u e d e serlo la m e j o r
de I n g l a t e r r a F r a n c i a , t r a -
zada lo l a r g o de un frtil y
risueo v a l l e . P a s a m o s p o r
algunos p u e b l o s g r a n d e s y
h e r m o s o s , costeando s i e m p r e
la orilla del r o , , mejor di-
cho, del t o r r e n t e de N u r p u r .
El paisaje es u n a v e r d a d e r a
p a s t o r a l ; las m o n t a a s no Una calle de Sirinagor
tienen y a la a p l a s t a n t e eleva-
cin de las del Norte, sino que son, en p u r i d a d , a r b o l a d a s colinas. T r i s c a n
los bfalos y las c a b r a s p o r las m r g e n e s del t o r r e n t e ; m z c l a n s e las pal-
m e r a s con los pinos, q u e d a n d o as r e a l i z a d o el a n h e l o del pino de H e i -
ne; a b u n d a n los p l t a n o s y los m a n g l e s , los n o g a l e s y los b a n i a n o s , y
trechos, los r b o l e s de u n o y otro lado de la c a r r e t e r a se e n t r e c r u z a n
formando u n a s o m b r a b v e d a . P e r n o c t a m o s en Chiapur, y a en el a n c h o
y espacioso v a l l e de K a n g r a , y al s i g u i e n t e da, continuando n u e s t r o ca-
mino por la magnifica c a r r e t e r a q u e y a h e dicho, p e r d i m o s de vista las
m o n t a a s de T c h a m b a , c o r o n a d a s de b l a n c a n i e v e , y l l e g a m o s , p o r fin,
esta h e r m o s a c u a n t o d e c a d a capital, que m e h a b a sido s e a l a d a
como u n o de los p r i n c i p a l e s l u g a r e s en q u e deba ejercer mis facultades
de c o m p r a d o r astuto i n t e l i g e n t e .
E s t e m p l a z a d a la ciudad la orilla i z q u i e r d a del Bias y e n t r e mon-
t a a s , y consta de dos u r b e s distintas, la vieja y la n u e v a , si bien la pri-
m e r a est casi t o t a l m e n t e a r r u i n a d a , sin que ofrezca mejor aspecto el
otro b a r r i o .
El Templo de oro de K a n g r a (llamado as p o r e s t a r su cpula cubier-
ta de u n a c h a p a de o r o de ley), es suntuoso y v a s t o , ofreciendo un r i -
qusimo e j e m p l a r de a r q u i t e c t u r a inda. L a s p u e r t a s , de m a d e r a tallada,
240

son h e r m o s s i m a s , y en el i n t e r i o r hay un a l e g r e patio en el que se


e n t r e g a n d e s o r d e n a d a s cabriolas u n a infinidad de monos s a g r a d o s .
Estos c u a d r u m a n o s gozan de la m a y o r estimacin en la India desde
que, s e g n el Ramayana / el r e y heroico monesco H a n o n m a n acudi en
s o c o r r o de R a m a al frente de un ejrcito de simios. E s t e t e m p l o es m u y
v i s i t a d o por los p e r e g r i n o s y cuenta con g r a n d e s r e n t a s p r o c e d e n t e s de
l e g a d o s , f o r m a n d o c o n t r a s t e su esplendidez con la srdida m i s e r i a d e
la ciudad.
En lo alto de uno de los montes inmediatos se l e v a n t a la indispensa-
ble fortaleza, si bien d e r r u i d a . En c a m b i o , es de n u e v a construccin y
m u y h e r m o s o el p u e n t e de p i e d r a s o b r e el Bias.
C o n t e n d r , quizs, K a n g r a ms de dos mil casas, m u c h a s de ellas
d e m o n u m e n t a l aspecto. L a s calles forman tan e m p i n a d a s cuestas, que
r e c i e n t e m e n t e se ha t o m a d o la d e t e r m i n a c i n de construir e s c a l e r a s ,
cuando no, empedrarlas.
D i r a h o r a que no me e n g a a r o n al decir que poda h a c e r b u e n o s
n e g o c i o s en K a n g r a . Concese que esos infelices viven en g r a n p a r t e de
lo que sacan haciendo a l m o n e d a de sus ajuares; t r i s t e situacin que
a r r a n c a de la ltima h a m b r e que azot el p a s . P a r e c e , sin e m b a r g o ,
q u e h o y se va r e p o n i e n d o a l g o , g r a c i a s la extensin que t o m a ei cul-
tivo del te en este precioso valle.
R e c o r r i e n d o , p u e s , las calles de la ciudad m e n o s vieja, p u d e descu-
b r i r v a r i a s t i e n d a s en q u e hice c o m p r a s i m p o r t a n t e s , s a b e r : telas de
s e d a y a l g o d n , b r o n c e s de a r t e y a l g u n a s h e r m o s a s o b r a s de t a l l a .
C u a l q u i e r a c o m p r e n d e r que h a c e r s e con estampados de algodn in-
dianos es u n a m a r a v i l l a en un pas i n u n d a d o de g n e r o s i n g l e s e s . P o r
supuesto que los e s t a m p a d o s no son n u e v o s , ni m u c h o m e n o s . E s t a in-
diana es tan s u a v e y fina, q u e un rollo de t r e i n t a m e t r o s se a b r a z a
p e r f e c t a m e n t e con las dos m a n o s . L o s que p u d i e r o n v e r an cmo se
fabricaban indianas en K a n g r a , dicen que el a p a r a t o de c a r d a r el algo-
dn e r a sencillsimo. "El t e l a r e s c r i b e un a u t o r consiste en dos pie-
zas de m a d e r a colocadas s o b r e c u a t r o pies d e r e c h o s que se p l a n t a n en
t i e r r a , bajo los r b o l e s , p a r a p r e s e r v a r s e del sol. Esos t e l a r e s al a i r e
libre s i r v e n p a r a fabricar las telas g r o s e r a s . P a r a el tejido de las telas
finas e n c i r r a n s e en u n a c u a d r a , p o r q u e la m e n o r agitacin del a i r e
b a s t a r a p a r a r o m p e r el hilo, que es de u n a t e n u i d a d e x t r a o r d i n a r i a .
C u a n d o se r e t i r a la pieza del t e l a r , se la l a v a dos v e c e s y se la r e m o j a
en nuez de coco. E s t a p r e p a r a c i n le da m s solidez, y si se q u i e r e pro-
p o r c i o n a r l e s u a v i d a d y al m i s m o t i e m p o consistencia, se la a p r e s t a en
a g u a de a r r o z " . E n c u a n t o la m a n e r a de e s t a m p a r , se r e d u c e pintar
la tela con una b r o c h a de fibras de nuez de coco, m u y elsticas. E s t a s
i n d i a n a s son r e a l m e n t e m u y o r i g i n a l e s y ofrecen magnfico c a r c t e r
decorativo.
L a s s e d e r a s , en c a m b i o , se t r a b a j a n a n , si bien en p e q u e a escala
TRAVS DE LA INDIA 241

y con p r o c e d i m i e n t o s s e m e j a n t e s los que se e m p l e a b a n p a r a la fabri-


cacin de las indianas. Hoy salen de K a n g r a preciosos cortinajes y al-
fombras de a d m i r a b i l s i m o dibujo y colorido. Los b r o n c e s son viejos y
p r o c e d e n de J e y p o r e . En cuanto las o b r a s en talla, he tenido que cir-
c u n s c r i b i r m e la adquisicin de objetos q u e no pesasen m u c h o : dolos,
una ventana t r e p a d a y varios cofrecillos de s n d a l o .
Con el a u m e n t o de mi i m p e d i m e n t a h u b i e r a sido dificultossimo mi
viaje hasta Simia, no h a b r s e m e p r o p o r c i o n a d o de s o b r a s en K a n g r a
p o r t a d o r e s mdicos, que forman con los que m e vienen haciendo p a s a r
las de Can desde mi salida de T c h a m b a .
Sultanpur, 3 de marzo.Heme ah, por fin, en el Kull, a p o c a s jor-
n a d a s del t r m i n o de mi expedicin c a b a l l o .
Al salir de K a n g r a el da 22, deb r e t r o c e d e r hasta D a r m s a l a al N .
p a r a buscar el mejor c a m i n o . L a c a r r e t e r a desde K a n g r a al l u g a r di-
cho es r e g u l a r ; p e r o , en c a m b i o , la cuesta es h o r r o r o s a , h a l l n d o s e
situado D a r m s a l a en lo alto de una m o n t a a 2 000 m e t r o s s o b r e el ni-
vel del m a r . Calclese el fro que s e n t i r a m o s .
D e s p u s de p e r n o c t a r en un magnfico establecimiento destinado
Sanatoriuin, a r r u l l a d o s p o r el a r m o n i o s o r u g i d o de las p a n t e r a s que an-
daban r o n d a n d o la casa, bajamos todo el da siguiente por una buena
c a r r e t e r a , d a n d o , al a n o c h e c e r , con n u e s t r o s c u e r p o s en P a l a m p u r , villa
rnuy bonita, al pie de las m o n t a a s , p e r o no en el llano todava, pues
no h e m o s a c a b a d o de bajar an.
Salida de P a l a m p u r el 24. La c a r r e t e r a v a siguiendo por e n t r e a r r o -
zales y p l a n t a c i o n e s de te, y l l e g a m o s p o r la t a r d e una h e r m o s s i m a
p o b l a c i n ; tal es Baidjnath, que c o n t r a s t a , p o r su evidente r i q u e z a , con
la m i s e r i a no m e n o s e v i d e n t e de Kar g r a . Ello es que el pueblo es tan
lindo que un coleccionista fantico d a r a una fortuna p o r llevrselo
sus l a r e s . L a s casas son lindsimas, de m a d e r a esculpida; las calles
estn p a v i m e n t a d a s de ladrillos, y en m u c h a s de ellas h a y bonitas fuen-
tes, las que se baja p o r u n a s c u a n t a s e s c a l e r a s , a p a r e c i e n d o entonces
una bien cincelada cabeza de len de cuyas fauces b r o t a copioso cho-
r r o . Casi t o d a s las casas estn r o d e a d a s de j a r d i n e s , en los cuales des-
e m p e a el jazmn el principal p a p e l .
A corta distancia a d m r a s e un soberbio t e m p l o , r o d e a d o por un ver-
d a d e r o b o s q u e d e pippalas h i g u e r a s s a g r a d a s . Dcese que esa cons
truccin data de m s de quinientos a o s ; est m u y bien c o n s e r v a d a , y
c i e r t a m e n t e d e b e ser de a n t i g u a fecha, pues est c o n s a g r a d a Buddha,-
cuyo culto fu e x p u l s a d o de la India poco de h a b e r s e i m p l a n t a d o aqu.
L a s c o l u m n a s del peristilo son e l e g a n t s i m a s , ofreciendo i n n e g a b l e
filiacin p e r s e p o l i t a n a . S e n d o s c o n t r a f u e r t e s en forma de p i r m i d e s
t r u n c a d a s sostienen los c u a t r o n g u l o s y de c a d a u n a de las fachadas
l a t e r a l e s a v a n z a un c u e r p o que forma u n a c o l u m n a t a a p o y a d a s o b r e
un b a s a m e n t o p r o l i j a m e n t e esculpido.
242 TRAVS DE LA INDIA

A p a r t e de su e l e g a n t e t r a z a a r q u i t e c t n i c a , este t e m p l o de Baidjnath
es un v e r d a d e r o dije escultural, siendo de a d m i r a b l e m r i t o las figuras
de a n i m a l e s de que estn cuajados los m u r o s . El i n t e r i o r r e c u e r d a de
una m a n e r a s o r p r e n d e n t e n u e s t r a s c a t e d r a l e s , con el s a n t u a r i o en el
fondo, d o n d e a p a r e c e un g r a n B u d d h a en alto r e l i e v e .
F r e n t e la i m a g e n del v e n e r a b l e Sabio v e s e u n a especie de m e s a de
prfido rojo m o t e a d o de blanco, bajo la cual a p a r e c e un v a s o en forma
de loto, r o d e a d o de flores, y s o b r e ella c u a t r o c a m p a n i l l a s de plata, ata-
das u n a c u e r d a .
" L a s floresdice un a u t o r , p r o p s i t o del magnfico m o n u m e n t o
buddhista que m e r e f i e r o d e s e m p e a n g r a n d e p a p e l en el culto india-
no, y el loto, el betel, el s a r o , el c o m o l o t o , a d o r n a n , s e g n los p a s e s ,
los a l t a r e s indos. E s t e t e m p l o , u n o de los m s a n t i g u o s d l a India, est
r o d e a d o p o r g r a n n m e r o de t e m p l e t e s que los fieles h a c a n e r i g i r al
dios de su predileccin, y s o l a m e n t e en la p o c a de las invasiones mu-
s u l m a n a s fueron estas construcciones r o d e a d a s de u n a cerca, T o d o s esos
edificios son de un trabajo n o t a b l e . D e l a n t e del t e m p l o principal s e le-
v a n t a u n a e s t a t u a del buey Zeb, cuya giba, u n t a d a p o r u n a costra oleo-
sa, a t e s t i g u a su vetustez y l a r g o s s e r v i c i o s .
"El aceite de los sacrificios ha debido m a n a r l a r g o t i e m p o p o r su lo-
mo, y se ven a n h u e l l a s de ello.
"No lejos del t e m p l o , se l e v a n t a o t r o h e r m o s o r b o l , c u y a s hojas son
p u n t i a g u d a s , y se l l a m a , s e g n c r e o , cusa. E s t e r b o l , s a g r a d o los
ojos de los indos, tiene el t r o n c o r o d e a d o p o r u n a c e r c a de maniposte-
r a . As lo q u i e r e el uso.
" L o s i n d g e n a s p r e s t a n g r a n culto c i e r t o s r b o l e s ; los c u i d a n , los
r i e g a n y los p l a n t a n c e r c a de sus casas, los r o d e a n , c o m o a c a b o de
decir, de un c u a d r a d o de m a n i p o s t e r a , q u e les h a c e r e c o n o c e r fcil-
mente y les p r e s e r v a de toda mancilla. C u a n d o p l a n t a n a l g u n o de esos
r b o l e s , los c o n s a g r a n s i e m p r e con c e r e m o n i a s r e l i g i o s a s . U n a vez con-
s a g r a d o el r b o l , sea Visn, sea S i v a , las dos g r a n d e s divinidades
que se r e p a r t e n en n u e s t r a poca el culto de los a d e p t o s del b r a h m a n i s -
mo, piden al dios que v i v a en el cielo t a n t o s a o s como t a r d e ese r b o l
en e x t e n d e r sus r a c e s en la t i e r r a . G u r d a n s e m u c h o de c o r t a r las r a -
m a s y m e n o s an de p o d a r l o s , y t e n d r a n v e r d a d e r o s r e m o r d i m i e n t o s si
por acaso a r r o j a s e n al fuego las r a m a s m u e r t a s . "
L o s a l r e d e d o r e s de Baidjnath son deliciosos. N u m e r o s o s bosquecillos
de a l g o d o n e r o s y g i g a n t e s c o s macizos de b a m b e s a t e s t i g u a n la vecin-
dad de m s c a l u r o s a s r e g i o n e s , p r e s t a n d o a g r a d a b l e s o m b r a aun en este
tiempo.
Muy a g r a d a b l e fu mi estancia en la citada p o b l a c i n , que a b a n d o n
al m e d i o d a s i g u i e n t e , haciendo n o c h e en Dilon, d e s p u s de u n a l a r g a
m a r c h a t r a v s de i n m e n s a s p l a n t a c i o n e s de t e . L a villa est e m p l a z a d a
en un p i n t o r e s c o valle, o c u p a d o p o r u n espeso b o s q u e de tejos, q u e al-
TRAVS DE LA INDIA 243

t e r n a n con p l t a n o s y con o t r o r b o l que t e n a c u i d a d o s a m e n t e sealado


mi atencin: el caucho (cautchuc, d e cate, r b o l , y chu, jugo). A p r o v e -
cho la ocasin p a r a h a c e r l e un p a r s i un pedido de a l g u n o s m i l l a r e s d e
p e r a s , que c u i d a r de e x p e d i r B o m b a y .
El c a u c h o , , v u l g a r m e n t e h a b l a n d o , la g o m a elstica, es un jugo
c o a g u l a d o que se o b t i e n e de m u c h o s r b o l e s ; p e r o a q u lo da especial-
m e n t e el.F cus elstica, r b o l tan alto c o m o r e c t o . Se obtiene practi-
cando incisiones en el t r o n c o , y as q u e sale el z u m o blanco lechoso que
contiene se le r e c i b e s o b r e u n m o l d e de b a r r o , en figura de p e r a , al cual
se a d a p t a formando u n a espesa c a p a que s e d e s e c a al h u m o . R e p t e s e
luego la o p e r a c i n h a s t a o b t e n e r m u c h a s c a p a s , y, por fin, se r o m p e el
molde. A s p r e p a r a d o , el c a u c h o e n t r a en el c o m e r c i o en forma de bo-
tellitas, t r a s u n t o del m o l d e en figura de p e r a . P o r su a s p e c t o se p a r e c e
al c u e r o : color p a r d o rojizo, slido, elstico, t e n a z , i n o d o r o , inspido,
i n a l t e r a b l e al a i r e , insoluble en el a g u a , impasible en la ebullicin p o r
el g u a . E n c a m b i o , es m u y soluble en el t e r sulfrico y en el sulfuro
de c a r b o n o ; y, g r a c i a s esta p r o p i e d a d , lo utilizamos n o s o t r o s , q u i e r o
decir, mis p r i n c i p a l e s , r e n o m b r a d s i m o s fabricantes de waterproofs,
vulgo i m p e r m e a b l e s , y de i n s t r u m e n t o s de c i r u g a , forros p a r a mobilia-
r i o , etc.
P o r c a u s a de dicha c o m p r a deb p e r m a n e c e r en Dilon t o d o el da 26,
sin t i e m p o p a r a ir visitar u n a fortaleza q u e se v e a l g u n a distancia y
que m e p a r e c i m u y i n t e r e s a n t e .
N u e v a s u b i d a , de las m s t r e m e n d a s , t r a v s de b o s q u e s de tejos,
h a s t a D j e n t i g r i , 3,000 m e t r o s s o b r e el nivel del m a r , siendo as q u e
Dilon slo est 1,200. N a d a de p a r t i c u l a r en Djentigri, como no sean
sus minas d e sal, en las q u e est o c u p a d a la m a y o r a de la poblacin.
U n a bajada v e r t i g i n o s a , p e s a r de ser en z i g z a g , d u r a n t e la cual
p o r poco no m e m a t a n los p e a s c o s q u e se d e s p l o m a b a n a p e n a s haba-
mos p a s a d o a n t e s de p a s a r , y d u r a n t e la cual t a m b i n p o r poco no nos
a r r a s t r a n los t o r r e n t e s q u e t u v i m o s q u e v a d e a r , m e llev al da siguien-
te, 28, R a d a v a n , d o n d e p e r n o c t a m o s , a t e r i d o s de fro.
El da 1. fu de r u d a p r u e b a , p u e s t u v i m o s que f r a n q u e a r el p u e r t o
d e B a b , 3,000 m e t r o s . L a subida e r a e s c a b r o s s i m a , p o r un camino de
c a b r a s , t e n i e n d o la satisfaccin, l a s t r e s de la t a r d e , d e salir del valle
de Mandi ( p e r t e n e c i e n t e al radjah de T c h a m b a ) y e n t r a r en el Kull, so-
metido de h e c h o la s o b e r a n a i n g l e s a , pues su r a i (rey) g o z a de u n t
tulo p u r a m e n t e honorfico, si bien a c o m p a a d o de u n a esplndida limos-
na (5,000 pesos.)
P e r n o c t bajo la t i e n d a , y a y e r al m e d i o d a p u d e h a c e r mi triunfal
e n t r a d a en esta de Sultanpur, capital del a n t i g u o reinecillo de Kull y
residencia del r e y e z u e l o t r a d i c i o n a l , sin ejercicio, y del r e y v e r d a d e r o ,
sea del c o m i s a r i o b r i t n i c o .
I n s t l e m e en u n bungalozv, p u e s no quise p e d i r hospitalidad n i n g n
244

ingls, habiendo bastantes, y m e p r e p a r d e s c a n s a r aqu un p a r d e das


de la molienda que he llevado desde mi salida de K a n g r a .
L a poblacin se c o m p o n e , como las de la India ii glesa, de la ciudad
indgena y de las q u i n t a s h a b i t a d a s p o r los r u b i o s hijos de Albin. L a
ciudad est e m p l a z a d a en lo alto de una colina y defendida p o r u n a an-
t i g u a y e l e v a d a m u r a l l a . L a calle principal, con ser as, es e s t r e c h a y
t o r t u o s a , a u n q u e m u y l a r g a , y s i r v e de b a z a r . L a m a y o r a de tiendas
p e r m a n e c e n c e r r a d a s ; p e r o , en las que no, se ve que hay buen s u r t i d o de
g n e r o s del pas:
e l e g a n t e s v a s o s de
c o b r e l l a m a d o s Iotas,
a n t i g u o s , p o r supues-
to; loza, tejidos, etc.
S i n e m b a r g o , la
actual c e r m i c a de
S u l t a n p u r no c o r r e s -
p o n d e la fama de
su p a s a d o , pues, se-
g n fama, esos indos
les e n s e a r o n los
Ruinas del templo de Avantipur
chinos, all en remo-
t s i m o s t i e m p o s , el
a r t e de t r a b a j a r la p o r c e l a n a y e r a n los que f a b r i c a b a n aquellos ilustr-
simos v a s o s de fama u n i v e r s a l con el n o m b r e de murrhinos (fondo
blanco j a s p e a d o de azul y rojo), siendo t a n codiciados p o r los r o -
manos.
El comercio de S u l t a n p u r est en m a n o s de los banias, de o r i g e n
indo; m e r c a d e r e s que a l t e r n a n la profesin de c o m p r a r y v e n d e r con la
de p r e s t a r dinero u s u r a .
U n a p a r t i c u l a r i d a d n o t a b l e de este pas es la existencia en l de la po-
liandria, si b i e n e s c o s t u m b r e que se o b s e r v a t a m b i n en o t r a s p a r t e s del
H i m a l a y a Occidental, p e r o no en los pases que he r e c o r r i d o h a s t a a h o r a .
H a y datos que inducen c r e e r que esta c o s t u m b r e , tan r e p u g n a n t e p a r a
n o s o t r o s , es el tipo de la m s a n t i g u a organizacin social de los primi-
tivos pueblos indos h i m a l a y o s , pues se e n c u e n t r a instituida en c o m a r -
cas aisladas, s e p a r a d a s e n t r e s por v a s t s i m a s distancias. " G e n e r a l m e n -
te,dice M. Luis Rousselet, indianista de p r i m e r a fuerza, cuando el
h e r m a n o m a y o r se casa, todos sus h e r m a n o s p a s a n ser esposos de su
mujer. Los hijos nacidos de esta m i s m a dan el ttulo de p a d r e a t o d o s los
co-esposos. U n a mujer tiene as c u a t r o m a r i d o s la vez; p e r o su n m e r o
no es l i m i t a d o . A p a r t e de esta forma r e g u l a r de la p o l i a n d r i a , la mujer
tiene d e r e c h o elegirse u n o m u c h o s m a r i d o s (no a m a n t e s ) , a p a r t e del
g r u p o de h e r m a n o s . El r e s u l t a d o de tales p r c t i c a s es q u e la poblacin
p e r m a n e c e e s t a c i o n a r i a . Sin e m b a r g o , no disminuye. O t r o r e s u l t a d o es
245

que el p u d o r femenino es d e s c o n o c i d o , y la mujer se e n t r e g a sin resis-


tencia al p r i m e r e x t r a n j e r o que la solicita.
" L a 'mujer, e n t r e los k u l l s polindricos, es el jefe de la c o m u n i d a d .
Ella es la q u e a d m i n i s t r a los bienes q u e los esposos cultivan y c u y o s
frutos le e n t r e g a n . Ella es t a m b i n la q u e dota los hijos y les t r a s m i t e
sus bienes p o r h e r e n c i a ; y en caso d e q u e m u e r a antes q u e sus cnyu-
g e s , la hija m a y o r es la q u e ejerce el c a r g o d e jefe de la c o m u n i d a d . ' 1

P a r e c e s e r q u e en m e d i o del d e s o r d e n q u e implica la p o l i a n d r i a h a y

Palacio y estanque de V e r i n a g e

c i e r t a s r e g l a s q u e dan la c o s t u m b r e cierto aspecto de r e g u l a r i d a d ,


p u e s el c a r g o de m a r i d o es m e n s u a l , y los hijos que n a c e n se r e p u t a n
c o r r e s p o n d e r r e s p e c t i v a m e n t e a l h e r m a n o m a y o r , a l s e g u n d o , al t e r c e r o ,
p o r o r d e n c r o n o l g i c o . E n c u a n t o las h e m b r a s ( lo m e n o s as suce-
da a n t e s d e la dominacin inglesa), se p r o c u r a b a e n v i a r l a s al o t r o
mundo en p a s a n d o de c o r t s i m o n m e r o , sin duda p a r a que no sufriese
d e t r i m e n t o la p o l i n d r i c a institucin.
L o s h o m b r e s t r a b a j a n bajo el p a t r o n a t o de la mujer, y fin de con-
ciliarse sus b u e n a s g r a c i a s la obsequian con frecuentes r e g a l o s . Tal
m a n e r a de ser h a c e q u e , en vez de d i s t i n g u i r s e las m u j e r e s p o r su p o r t e
dulce y h u m i l d e , p o r su melancola y r e s i g n a c i n , como se v e en casi
toda la India, se p r e s e n t e n con un t a l a n t e lleno de a r r o g a n c i a y altivez.
Como q u e son los amos. Y lo p e o r es q u e g e n e r a l m e n t e son m u y boni-
tas, m u c h o m s , d e s d e l u e g o , q u e las c e l e b r a d a s c a c h e m i r i a n a s , y q u e
a d e m s d e m u y b o n i t a s son aun m s l i g e r a s . . . de cascos, como les cons-
ta los dandys q u e v i e n e n aqu v e r a n e a r .
Y a se c o m p r e n d e r c u a n g r a n d e d e b e ser la v a n i d a d femenina en
este p a r a s o de l a s m u j e r e s . H e podido v e r S u l t a n p u r de fiesta, y e r a
una bendicin fijarse en a q u e l l a s mujeres m s c a r g a d a s d e j o y a s que u n
32
246 TRAVS DE LA INDIA

dolo, colgando de t o d a s p a r t e s , incluso de la n a r i z , lo cual, c u a n d o u n o


est a c o s t u m b r a d o y a , a c a b a p o r no c h o c a r . Con tanto p e n d i e n t e , y t a n p e -
s a d o , las orejas a c a b a n por p a r e c e r los de un elefante, si bien los p o e t a s
del pas las bautizan con el epteto de orejas de lirio. "Y v a s e como
en t o d o s los pases del m u n d o , d i c e uno de mis a n t e c e s o r e s , l a ma-
n e r a de c o n s i d e r a r lo bello no es la m i s m a , y como las mujeres se afa-
n a n l a s t i m o s a m e n t e p a r a p o n e r s e m s feas de lo que son. A d e m s , v a n
c u b i e r t a s de h e r m o s o s vestidos de lana. L a s indas de la l l a n u r a los lle-
v a n de a l g o d n . L a m a n e r a como se p o n e n el vestido n o es la m i s m a ;
forma falda a l r e d e d o r del talle y se ajusta a l r e d e d o r del cuello, dejando
d e s c u b i e r t o ste. E s e a r r e g l o se sostiene sin c o r d o n e s ni alfileres, en los
h o m b r e s . L a s mujeres se sirven tan slo de dos g r u e s o s alfileres con los
cuales r e t i e n e n su vestido s o b r e el p e c h o . A l g u n a s llevan u n a falda y
u n corpino de talle m u y c o r t o . "
C o m p r n d a s e a h o r a la ocasin que tienen de p o d e r p r e s e n t a r s e m u y
majas las c a s a d a s del K u l l : c a d a esposa t i e n e seis siete m a r i d o s que
se desviven p a r a h a c e r l a lucir, m i e n t r a s que en n u e s t r o s climas h a y
c a s a d o s q u e tienen que c a r g a r con dos t r e s maitresses, a d e m s de
la esposa.
H e p o d i d o v e r a y e r u n a p r o c e s i n en h o n o r B r a h m a , p e r o se h a
q u e d a d o m u c h o m s i m p r e s o en mi r e c u e r d o el e l e m e n t o auditivo q u e
el o r i g i n a l . E l dolo, r e p r e s e n t a n d o B r a h m a con c u a t r o cabezas, e s t a b a
colocado s o b r e u n p a l a n q u n , l l e v a d o p o r c u a t r o j a y a n e s ; d e l a n t e del
p a l a n q u n i b a n u n o s cuantos b r a h m i n e s , quin con u n a cesta llena de
frutas s e c a s , quin con u n a m s c a r a , y o t r o s v a r i o s con objetos cuyo
uso s e r a p a r a m un m i s t e r i o , y quizs p a r a los p o r t a n t e s t a m b i n . P r e -
sida la fiesta el pahorita, c u b i e r t o con u n a especie de c a p a pluvial blan-
ca, l l e v a n d o , guisa de n u e s t r o s m a c e r o s , u n c u c h a r n s o b r e el h o m b r o
y u n a c a m p a n a en la o t r a m a n o . El c u c h a r n t i e n e u n uso p e r f e c t a m e n t e
definido: s i r v e p a r a s a c a r con l los leos con que se llenan las s a g r a -
das l m p a r a s d e la p a g o d a .
P r e c e d a la p r o c e s i n u n a msica... h o r r o r o s a . D o s t r e m e n d a s tubas
en forma de bculo y u n a b a n d a de caxas de guerra a t r o n a b a n con sus
r o n c o s ecos el e s p a c i o , m i e n t r a s q u e los fieles g r i t a b a n voz en cuello:
/ Um madi padmei uml ciento y doscientas y mil v e c e s . E s la frase
b r a h m n i c a p o r excelencia. J a m s pienso v o l v e r e s c u c h a r m s h o r r i -
pilante c e n c e r r a d a .
5 de marzo.Entregado al dolce far niente y g o z a n d o de la bien-
a v e n t u r a d a e x i s t e n c i a del m s perfecto b r a h m n , p o n g o fin mi p e r m a -
nencia en sta, que p o d r a m o s l l a m a r isla de Calipso de mi Odisea, p r o -
p o n i n d o m e c o n t i n u a r mi r e l a c i n en S i m i a , si es q u e all llego s a n o y
salvo.
z. _~ ' J'J;i,H . .
1, , 1
1
w*>i ^*nr <> u j * ' yfir^s^ **T^" **T^ "^i* *' "^I* <*f*~

CAPITULO XXI

D E SULTANPUR A SIMLA

IMLA, / 9 rfe marso.Da de San J o s ! Con c u n t a a l e g r a lo ce


l e b r o , al v e r m e , p o r fin, sano y salvo de mi i n t e r m i n a b l e excursin
p o r el e n d e m o n i a d o pas q u e dejo mis e s p a l d a s !
Sal d e S u l t a n p u r el 6. S e g u p o r u n c a m i n o c o r t a d o pico en la
r o c a , s o b r e la c o r r i e n t e del Bias, y a u n m e dan v r t i g o s al p e n s a r en
ello. P o r fin, c r u z a m o s el r o , salimos t e r r e n o m s a n c h o y p e r n o c t a
mos en U r l i , bajo la tienda, pues en el tal pueblecillo no h a b a bunga-
low p a r a los v i a j e r o s , y la g e n t e m i r a con la m a y o r p r e v e n c i n los
extraos.
Continuando n u e s t r o c a m i n o , al da siguiente e n t r a m o s en el valle
del T i r t a n N a d , encajonado e n t r e altsimas y r i d a s m o n t a a s . L a v e g e
tacin est localizada en lo profundo, a m b a s orillas del r o . El c a m i n o
es i n t r a n s i t a b l e ; p e r o al r e c o r d a r el del da a n t e r i o r , llego consolar
m e . Nos d e t e n e m o s en L a r d j i , d o n d e m e llama la atencin v e r la des
treza con que se s i r v e n de los pies sus h a b i t a n t e s , y a p a r a hilar, y a p a r a
d e v a n a r , y a p a r a a s e r r a r , envidiando la s a b i a higiene q u e ha p e r m i t i
do esa g e n t e c o n s e r v a r todos los m o v i m i e n t o s de las e x t r e m i d a d e s in
feriores, tan l a s t i m o s a m e n t e a n u l a d o s en n u e s t r a E u r o p a . L l e g a d a
Placs p o r la t a r d e . S a b i a q u e h a b a all un b a z a r m u y bien s u r t i d o , y,
en efecto, p u d e h a c e r a l g u n a s adquisiciones de a n t i g u a l l a s , mdico
precio; j o y e r a del K ull, q u e r e c u e r d a la m a e s t r a con que en otro tiem
po t r a b a j a b a n el b r o n c e esos p o b r e s m o n t a e s e s .
Salida de P l a c s , siguiendo s i e m p r e la c o r r i e n t e del T i r t a n N a d .
H a c e m o s n o c h e en M a n g l a o r , sin incidente n o t a b l e . El da 9 a b a n d o n a
248 TRAVS DE LA INDIA

m o s M a n g l a o r p a r a d i r i g i r n o s Djibi, donde m e instalo sibartica-


m e n t e en el rest house. A la noticia de mi l l e g a d a , se p r e s e n t a un enjam
b r e de indos p r e t e n d i e n d o les c o m p r e a l g u n a s j o y a s de plata. S u s p r e -
tensiones son e x o r b i t a n t e s , p e r o a c a b a n p o r c e d e r . E n c a m b i o , se
v e n g a n p r e t e n d i e n d o s i t i a r m e por h a m b r e , y slo fuerza de a m e n a z a s
c o n s i g o se nos facilite algo de a r r o z , m a n t e c a y l e c h e .
Y, sin e m b a r g o , e r a preciso c o b r a r nimos, p o r q u e la s i g u i e n t e eta-
p a se nos a p a r e c a de las m s difciles. P a r a salir del v a l l e y p a s a r la

Cobres antiguos de C a c h e m i r a

o t r a p a r t e t e n a m o s que subir un p u e r t o 3,000 m e t r o s s o b r e el nivel


del m a r . Oh fatigossima j o r n a d a ! T o d a la ascensin fu p o r u n a m o n t a -
a de p e l a d a y r e s b a l a d i z a r o c a , a t r a v e s a d a p o r u n a p o r c i n de t o r r e n -
t e s que d e b a m o s c r u z a r t r a v s de p u e n t e s m s que r s t i c o s va-
d e a r con riesgo de ser a r r a s t r a d o s . P o r fin, l l e g a m o s lo a l t o , y, y a q u e
n o un b u e n lunch, p u d i m o s s a b o r e a r un magnfico espectculo. A n u e s -
t r a i z q u i e r d a y r g u e s e la e l e v a d a c o r d i l l e r a del Spiti, u n a de las lti-
m a s e s t r i b a c i o n e s m e r i d i o n a l e s del H i m a l a y a ; n u e s t r o s pies u n d d a l o
de m o n t a a s y de valles nos ocultan la c o r r i e n t e d e l S e t l u d j e , no distan-
t e y a , y e x t i n d e n s e h a s t a p e r d e r s e de vista i n m e n s o s bosques de c e d r o s ,
d e a b e t o s , de b a m b e s y de c a s t a o s , confundindose la v e g e t a c i n del
N o r t e con la v e g e t a c i n t r o p i c a l .
D e s p u s de d e s c a n s a r en el p u e r t o al a m o r del sol de i n v i e r n o , de-
j a n d o que n u e s t r o s caballos y m u l o s pudiesen r e p o n e r s e a l g n t a n t o de
la fatiga, e m p r e n d e m o s el descenso p o r e n t r e l a s u m b r a s de las s e l v a s ,
d a n d o , p o r fin, con n u e s t r o s c u e r p o s en la p r e c i o s a villa de Kot, e n c a r a -
m a d a en u n a v e r t i e n t e del H i m a l a y a y llena d e c u r i o s a s c o n s t r u c c i o n e s
q u e d e n o t a n en los a r q u i t e c t o s la m s d e s o r d e n a d a i m a g i n a c i n o r i e n t a l .
A l salir al da siguiente , 1 0 , p a r a Dj ovay, q u e d a g r a d a b l e m e n t e s o r p r e n
dido al e n c o n t r a r m e con una boda, n o v e d a d que m e oblig d e t e n e r m e
p a r a p r e s e n c i a r t a n curiosa c e r e m o n i a , propsito de la c u a l c i t a r la
.descripcin que de esta clase de fiestas h a c e un distinguido viajero:
249

" T r e s h o m b r e s , colocados en fila,dice,el p r i m e r o con un g r a n


t a m b o r , s o b r e el cual g o l p e a de vez en c u a n d o con u n palo e n c o r v a d o ;
el s e g u n d o en u n t a m b o r i l , q u e t o c a con dos palillos, y el t e r c e r o , q u e
t a e un g r a n d e cmbalo de cobre, con un palo p a r e c i d o al del p r i m e r o ,
r e c o r r e n el pueblo, y aun v e c e s se llegan h a s t a los l u g a r e s circunve-
cinos p a r a a n u n c i a r las b o d a s .
"El da del c a s a m i e n t o se coloca en el patio de la casa el dolo d e
K a m a d e v a , el dios del a m o r y del h i m e n e o e n t r e los indos. S e le ofrecen
flores y frutos; las b a y a d e r a s c a n t a n y bailan, y d e s p u s se hacen p r o -
cesiones por la villa p o r el c a m p o .
"Al v o l v e r c a s a , n u e v a s ofrendas al dolo, y despus d i v e r s a s cere-
monias. A s que el m a r i d o c u e l g a al cuello de su novia u n a c a d e n a de
oro, si son r i c o s , de otro m e t a l , si son p o b r e s , q u e d a t e r m i n a d o el ca-
s a m i e n t o , y se deja los novios en libertad de r e t i r a r s e . E s t a s fiestas
d u r a n a l g u n o s das, y los indos hacen locos g a s t o s p a r a satisfacer esta
vanidad.
" L o s indos se c a s a n , g e n e r a l m e n t e , t e m p r a n o : los h o m b r e s c a t o r c e
quince a o s , y las mujeres e n t r e diez doce. H a y nias quienes se
casa los t r e s a o s , p e r o entonces p e r m a n e c e n en casa de sus p a d r e s
hasta l l e g a r c i e r t a edad.
" A consecuencia de estas c o s t u m b r e s es por lo que h a y t a n t a s viu-
das en la India. Un viejo se p u e d e c a s a r con u n a nia, y no es r a r o en-
tonces v e r q u e la c r i a t u r a q u e d e viuda, aun a n t e s de ser mujer; y a u n q u e
el m a t r i m o n i o no se h a y a c o n s u m a d o n u n c a , no p u e d e , sin e m b a r g o ,
v o l v e r s e c a s a r . L a condicin de u n a v i u d a en la India es m u y m i s e r a -
ble; r e d u c i d a la s e r v i d u m b r e , la miseria, el pblico desprecio y las
r e p r e n s i o n e s de su familia, y aun de sus hijos, no es de e x t r a a r que
prefiera la m u e r t e , t a n t o ms en cuanto con eso deben s a l v a r s e ella y su
m a r i d o del infierno y a t r a e r s o b r e sus hijos y toda su familia u n a g r a n d e
consideracin, A s , en o t r o s t i e m p o s , en el m o m e n t o de n a c e r una nia, se
le pona a n t e los ojos el c u a d r o de la s u e r t e que le e s p e r a b a si su m a r i d o
llegaba m o r i r a n t e s que ella, y se le haca un p o m p o s o elogio de todas
las ventajas que a l c a n z a r a de su sacrificio en el otro m u n d o y de la
respetabilidad de que en ste r o d e a r a su familia. Quin s a b e si esta l-
tima consideracin, s o b r e t o d o , no e r a la m s p r o p i a p a r a h a c e r elo-
cuentes los que no e r a n los a c t o r e s de aquel supliciol V e r d a d es que sin
su consentimiento no se la poda conducir al sacrificio; p e r o se la r o -
deaba de t a n t a s obsesiones, y el p o d e r de los prejuicios del m u n d o es
tan g r a n d e , que la m a y o r p a r t e se s o m e t a n ello. E n consecuencia, se le
t r i b u t a b a n los m a y o r e s h o n o r e s la viuda; se le pona u n a r a m a de man-
gle en la m a n o , se le p i n t a b a n de rojo los b o r d e s de los pies, t o m a b a un
bao y se la c u b r a con v e s t i d o s n u e v o s . R e d o b l a b a sin i n t e r r u p c i n un
t a m b o r que a n u n c i a b a la t r i s t e c e r e m o n i a ; l u e g o se la conduca a n t e la
pira, se le h a c a n r e c i t a r las o r a c i o n e s de r b r i c a , se despojaba en seguida
250

de sus a d o r n o s , que ofreca sus a m i g a s , y d e s p u s de h a b e r s e a t a d o los


b r a z o s u n a s t r e n z a s e n c a r n a d a s y alisado sus cabellos con un peine nue-
vo, haca s o b r e la frente las s e a l e s de la casta que p e r t e n e c a , y dando
siete vueltas a l r e d e d o r de la h o g u e r a , suba ella en s e g u i d a y se ten-
da s o b r e el c u e r p o del m a r i d o . E n t o n c e s se la envolva con las t i r a s
de tela que se h a b a n colocado s o b r e el p a v i m e n t o , y con u n a s c u e r d a s
se a t a b a n j u n t a m e n t e los dos c u e r p o s . A l p u n t o el hijo del difunto pe-
g a b a fuego con u n a a n t o r c h a la h o g u e r a , y, a y u d a d o p o r o t r a s p e r s o -
n a s , p r e n d a el fuego p o r t o d a s p a r t e s . P a r a a l i m e n t a r l o , a r r o j a b a n enci-
m a m a n t e c a clarificada y h a c e s de lea, h a s t a q u e el c u e r p o q u e d a s e
c o m p l e t a m e n t e consumido, lo cual e r a cuestin de dos h o r a s . H a b a ,
c i e r t a m e n t e , m u j e r e s que d e m o s t r a b a n g r a n v a l o r ; p e r o haba o t r a s , se-
g n m e han dicho, que, v e n c i d a s p o r el m i e d o , se n e g a b a n h a s t a el ltimo
m o m e n t o , s e a r r a s t r a b a n de rodillas y se e s c a p a b a n l a n z a n d o g r a n d e s
g r i t o s . E n t o n c e s se las p e r s e g u a y forzaba al sacrificio, llenndolas
de malos t r a t a m i e n t o s ; y en c u a n t o las concubinas de los g r a n d e s
personajes, se las l l e v a b a la fuerza, p a r a h a c e r m s c o n m o v e d o r a la
ceremonia."
E n o t r a s p a r t e s de la India, en vez de i n c i n e r a r los m u e r t o s , se les
e n t e r r a b a ; y en tal caso, la v i u d a , en vez de ser q u e m a d a , e r a s e p u l t a d a ,
si bien se t e n a cuidado de e s t r a n g u l a r l a en el m o m e n t o de e c h a r los l-
timos a z a d o n a z o s .
G r a c i a s los ingleses, no existen a h o r a estas b r b a r a s c o s t u m b r e s ;
p e r o si las v i u d a s no tienen y a q u e s u i c i d a r s e , en c a m b i o su condicin
social no h a m e j o r a d o en lo m s m n i m o .
L a s indas del Kull, famosas p o r su belleza, son, en su m a y o r a , m u y
g r a c i o s a s en el a n d a r y en sus m o d a l e s , y p o r p u n t o g e n e r a l estn m u y
bien f o r m a d a s . L a s facciones son finas; el color a c e i t u n a d o , y en algu-
nas algo m s c l a r o . P r o n t o se aja su belleza, sin e m b a r g o . L o s q u e pue-
den s a b e r l o dicen que son m u y locuaces y que su c o n v e r s a c i n es in-
geniosa: slo p u e d o a s e g u r a r q u e su m e t a l de voz es delicioso. C o m o
b u e n a s hijas de E v a , g u s t a n de los a d o r n o s , prefiriendo las j o y a s d e co-
ral, y a que, s e g n dicen, el e n c a r n a d o es el color q u e mejor sienta las
t r i g u e a s . H n r a n s e , p o r s u p u e s t o , con los indispensables anillos n a
sales.
P e r n o c t a m o s en el c a s e r o de D i o v a y , s i e m p r e en las v e r t i e n t e s del
Himalaya, y el 11 p o r la t a r d e l l e g a m o s D u l a r k , ltimo p u e b l o del Kul-
l, bajando del N o r t e . T o d o s estos p u e b l o s p a r e c e n , vistos d e lejos, pin-
t o r e s c o s chalets suizos, e s p a r c i d o s p o r las e l e v a d s i m a s l a d e r a s de estos
m o n t e s ; p e r o cuando se llega t o c a r se e n c u e n t r a con q u e se t r a t a de
u n a especie de p a l o m a r e s desvencijados. G e n e r a l m e n t e , las c a s a s tie-
nen t r e s pisos c u e r p o s , y aun c u a t r o , si bien de escasa e l e v a c i n , alter-
n a t i v a m e n t e saledizos y r e e n t r a n t e s , y cubiertos p o r u n a t e c h u m b r e for-
m a n d o a l b a r d i l l a y c u b i e r t a de p i z a r r a s . L o s balcones salientes suelen
TRAVS DE LA INDIA

tener la f o r m a de u n a g a l e r a c o r r i d a y c u b i e r t a , con las a b e r t u r a s es-


t r e c h a s y de g u s t o arquitectnico p e r s a . H a y m u c h a s , sin e m b a r g o , en
que los balcones son simples p e r f o r a c i o n e s , sin b a r a n d a de n i n g u n a
clase. O t r a s v e c e s la casa consiste sencillamente en u n a base c u a d r a d a ,
y s o b r e ella, p u e s t a c o m o s o b r e un pedestal, un piso p a r a l e l o g r m i c o ,
tapado p o r la a l b a r d i l l a dicha.
L a g e n t e de este pas v a vestida m u y r u d i m e n t a r i a m e n t e , p e s a r del
r i g o r del clima, R e d c e s e el traje u n a m a n t a de algodn a r r o l l a d a alre-
dedor del c u e r p o ; p s a s e u n o de los cabos p o r e n t r e las p i e r n a s y sube
por d e t r s h a s t a e n c i m a de los h o m b r o s . E n invierno compltase esta
toilette con un c a p u c h n de tela. A l g u n o s llevan t u r b a n t e , y cierto n-
m e r o visten usanza m u s u l m a n a . En c u a n t o las m u j e r e s , usan s a y a s ;
todas llevan j o y a s , s a b e r : p e n d i e n t e s , b r a z a l e t e s y anillos en las pier-
nas; las p o b r e s de p l o m o c o b r e , y las r i c a s de oro p l a t a y aun de
perlas y diamantes.
L a a l i m e n t a c i n es e m i n e n t e m e n t e v e g e t a l : a r r o z , l e g u m b r e s y a g u a ,
y a d e m s leche. Y a se c o m p r e n d e r que con semejante r g i m e n la
r a z a no h a de distinguirse p r e c i s a m e n t e p o r su robustez.
A q u despido mis culis y al sais, y c o n t r a t o otros p a r a p r o s e g u i r
mi camino h a s t a S i m i a . Y no se e x t r a e no h a b l e m u c h o del p e r s o n a l de
mis c r i a d o s , p u e s no ofrece n i n g n c a r c t e r p a r t i c u l a r : son t o d o s ellos in-
dolentes, tmidos, duros d e m o l l e r a y n a d a comunicativos; y como y o
tampoco lo soy m u c h o , r e i n a s i e m p r e e n t r e yo y ellos la mejor a r m o n a .
P o c o d e s p u s de salir de D u l a r k , el da 12, por un camino l a b r a d o
en la r o c a y encajonado e n t r e elevadsimos m o n t e s , e n t r b a m o s en el
valle del Setludje y c r u z b a m o s este r o p o r un magnfico p u e n t e de
m a d e r a d e c o n s t r u c c i n m o d e r n a , e n c o n t r n d o n o s , y a la o t r a p a r t e ,
en la t i e r r u c a del radjahillo de Simia.
El camino, y a la o t r a p a r t e del r o , es h e r m o s s i m o , p e r o la cuesta
es h o r r i p i l a n t e y se e c h a n v e r d a d e r a m e n t e los bofes h a s t a t r a s p o n e r la
m o n t a a . V e n s e en profusin casitas c o r o n a d a s p o r a g u d o s conos abar-
quillados, que r e c u e r d a n la influencia chinesca. Hicimos n o c h e en Ko-
marsin, bajo la tienda, en medio de u n a e s p l a n a d a , y d e s p e r t sobresal-
tado los ecos de u n a r u i d o s a diana. E r a que los fieles del l u g a r tienen
la c o s t u m b r e , al r a y a r la a u r o r a , de a r m a r un estrpito infernal p a r a
sacar d e su m o d o r r a al dolo.
De K o m a r s i n v a el c a m i n o h a c i a N a r k a n d a , p a s a n d o p o r en medio
de un a d m i r a b l e b o s q u e de cedros, de a l t u r a p r o d i g i o s a . Eso s: la senda
es a b o m i n a b l e . L a siguiente e t a p a , de N a r k a n d a M a n d i n , es deliciosa.
Este ltimo p u e b l o est situado en u n a e x t e n s a m e s e t a , y e n c u e n t r o
muy a l a r m a d a la p o b l a c i n p o r h a b e r la p a s a d a n o c h e d e v o r a d o un
t i g r e u n infeliz v e c i n o , s o r p r e n d i d o al r e g r e s a r de sus faenas. Con la
consiguiente a p r e n s i n , infundada d e s p u s d e h a b e r podido, como J a c -
quemont, t e n e r p o r u n m i t o la existencia de los t i g r e s , salimos de Man-
252 T R A V S D E L A INDIA

din p a r a F a g , p o r u n a c a r r e t e r a a b i e r t a en la r o c a v i v a , p a r a l e l a -
m e n t e un sinuoso b a r r a n c o . D e s d e n u e s t r a salida de D u l a r k h a g o el
camino pie, lo cual, a d e m s de r e s u l t a r u n a e c o n o m a , es t a m b i n u n a
p r u d e n t s i m a p r e c a u c i n . P o r las m o n t a a s a p a r e c e n y a m u c h o s cotta-
ges ingleses, c o n t r a s t a n d o con las casitas i n d g e n a s . V e n s e de vez en
c u a n d o t i e r r a s de s e m b r a d u r a , a p r o v e c h a d a s en m e d i o de las r o c a s y
del b o s q u e de c e d r o s . E s t e , lo q u e se v e , v a sufriendo m u c h a s talas,
indicando con eso la p r o x i m i d a d de u n a r e g i n civilizada.
Al c a e r d e la t a r d e l l e g a m o s F a g , en la c u m b r e de u n a m o n t a a ,

Simia

y p o r p r i m e r a vez en m u c h o tiempo gozo de las c o m o d i d a d e s de un


excelente bungalow, limpio, c m o d o y b a r a t o . El kansama,6 posadero,
m e s i r v e u n a e x c e l e n t e cena de a r r o z , cabrito y pudding, y bajo tan
confortable a l b e r g u e p u e d o p r e s e n c i a r la m s t r e m e n d a t e m p e s t a d que
en todos los das de mi v i d a hubiese v i s t o . P o r fin, el 16 salimos de all
y l l e g a m o s sta p o r la n o c h e , d e s p u s de h a b e r hecho el viaje tra-
vs de un paisaje delicioso que no p a r e c a sino u n p a r q u e ingls.
H l l a s e situada S i m i a en lo alto de u n a m o n t a a , siendo d u r a n t e el
v e r a n o u n a de las estaciones m s f r e c u e n t a d a s p o r los ingleses, q u e
vienen h a s t a la C a l c u t t a . D e ah que h a y a infinidad de quintas, desocu-
p a d a s h o y , p e r o en las cuales se instala la flor y n a t a de la high Ufe in-
g l e s a l l e g a d a la estacin de los c a l o r e s .
N u m e r o s o s y magnficos p a s e o s r o d e a n la poblacin, d o t a d o s todos
ellos de a d m i r a b l e s p e r s p e c t i v a s .
S i g u i e n d o la c o s t u m b r e t r a d i c i o n a l , visit u n santo fakir, , mejor
dicho, u n s a n t o gussain, p u e s es b r a h m n , q u e de l u e n g o s a o s h a c e
penitencia en u n a de las v e c i n a s m o n t a a s , r o d e a d o de un b a t a l l n de
A TRAVS DE LA INDIA 253

m o n o s , c u y a a l i m e n t a c i n p r o v e e . L l a m a la atencin la limpieza de su
casita y el a s e o de su vestido, q u e no e r a de e s p e r a r t r a t n d o s e d e un
penitente c o n s a g r a d o por e n t e r o a l c a n z a r la perfeccin s u p r e m a , sea
el estado que se l l a m a Acrama. El Acrama t i e n e c u a t r o g r a d o s : el pri-
m e r o , es el byahmtchari; el s e g u n d o , el gcrischtz; el t e r c e r o , el bampe-
ritz, y el c u a r t o , bramognani, se c o m p o n e su vez de dos: el saniassi y
el yogi. C u a n d o l l e g a n este altsimo g r a d o de perfeccin, los s a n t o s
v a n e n t e r a m e n t e d e s n u d o s . D u r a n t e el p r i m e r g r a d o , el santo c u b r e
a l g u n a s p a r t e s de su c u e r p o , p e r o el yogi, h a r t o b i e n a v e n t u r a d o p a r a
o c u p a r s e en el b u e n p a r e c e r y en los prejuicios h u m a n o s , v a r e c o r r i e n d o
el m u n d o , escogiendo los l u g a r e s m e n o s f r e c u e n t a d o s , en u n estado de
desnudez c o m p l e t a . E s t a d e s p r e o c u p a c i n no es, p o r lo d e m s , n a d a
chocante p a r a los indos, cuyos ojos n a d a q u e sea n a t u r a l p u e d e ser
shocking, y s e inflige las m s d o l o r o s a s t o r t u r a s en p r e s e n c i a de h o m -
b r e s , mujeres y nios.
El saniassi, p o r el c o n t r a r i o , se i n t e r n a p o r los b o s q u e s , con un bcu-
lo en la m a n o , y se a l i m e n t a de lo que e n c u e n t r a . S e le r e c o n o c e p o r el
cinturn de t e l a a m a r i l l a con que se r o d e a los r o n e s . No h a b l a n u n c a :
slo sale d e su boca la p a l a b r a O m ( d e b e p r o n u n c i a r s e uinmm), palabra
s a g r a d a , v e n e r a d a e n t r e t o d o s y escrita la p r i m e r a en los Vedas, el li-
bro p o r excelencia de los I n d o s .
No p o d r a figurarse n a d i e q u g r a d o de insensibilidad l l e g a n esos
h o m b r e s . N a d a p u e d e s a c a r l e s de su e s t a d o c o n t e m p l a t i v o . L o s m a y o r es
d e s e n c a d e n a m i e n t o s de la n a t u r a l e z a n o p u e d e n d i s t r a e r l e s de sus m e -
ditaciones. Su a s c e t i s m o es b r u t a l . L o s h a y q u e llevan e n o r m e s c o l l a r e s
de h i e r r o ; o t r o s se c a l z a n con zuecos g u a r n e c i d o s con clavos p o r d e n t r o ,
y as a n d a n ; o t r o s s e e n c i e r r a n en j a u l a s de h i e r r o que les r o d e a n d e s d e
los h o m b r o s h a s t a los tobillos; n o p u e d e n as e c h a r s e ni s e n t a r s e , y en
esta posicin se h a c e n c o l g a r d e u n r b o l .
Un a u t o r c u e n t a as los sufrimientos de u n y o g i : " U n y o g i estaba de
pie, con los ojos c o n s t a n t e m e n t e fijos en el sol, t a n inmvil como el
tronco de u n r b o l , con el c u e r p o c u b i e r t o de t i e r r a h a s t a la m i t a d p o r
la tierra a m o n t o n a d a su a l r e d e d o r y c o n v e r t i d a en r e t i r o d e i n n u m e -
rables h o r m i g a s ; u n a piel d e s e r p i e n t e h a r e e m p l a z a d o su z e n n a r y
cae s o b r e sus l o m o s ; n u d o s a s p l a n t a s r o d e a n y a p r i e t a n su cuello; ni-
dos de pjaros c u b r e n sus e s p a l d a s . "
No h a l l e g a d o a n , ni de m u c h o , el gussain de Simia t a n t o g r a d o
de santidad, p u e s no h a p a s a d o del s e g u n d o . El gerischtz se l e v a n t a u n a
hora antes de r a y a r el a l b a , h a c e sus abluciones y en s e g u i d a se con sa-
gra al rezo del Um. A l i m n t a s e d e lo q u e le dan las almas p i a d o s a s , y
pasan la n o c h e m i r a n d o las e s t r e l l a s .
Cuando l l e g u e al t e r c e r g r a d o y a l c a n c e el bamperitz ( q u e dudo lle-
gue tiempo), d o b l a r sus a b l u c i o n e s , s e c u b r i r s o l a m e n t e con hojas y
cortezas, n o se c o r t a r los cabellos ni las u a s y h a r a y u n o p e r p e t u o .
33
254 A TRAVS DE LA INDIA

E s t e a y u n o consiste en t o m a r n i c a m e n t e t a n t o s b o c a d o s como u n i d a d e s
contiene el da del m e s . El da 1., un b o c a d o ; el 2, dos; el 3, t r e s , y as
s u c e s i v a m e n t e h a s t a l l e g a r la o r g a de los 30 bocados de fin de m e s ,
c o m e n z a n d o al da s i g u i e n t e con o t r o b o c a d o nico. C u a n d o el s a n t o h a
l l e g a d o al e s t a d o de bamperits goza, del privilegio de p o d e r s e suicidar,
pudiendo t e n e r s e g u r a la gloria del cielo; p e r o el suicidio d e b e verificar-
se p o r u n o de los c u a t r o m t o d o s siguientes, no siendo vlidos los o t r o s :
anegamiento, quema, despeamiento hambre.
Suficientemente r e s t a u r a d o en S i m i a de las p a s a d a s fatigas, salgo
m a a n a p a r a U m b a l a , donde p o d r , p o r fin, e n c o n t r a r de n u e v o el sus-
pirado ferrocarril.
O i
t** t**T "v"i* p"i f" <*Jw
1 (
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C A P I T U L O XXII

DE SIMLA JEYPUR

J EYPUR, de marzo.La c a r r e t e r a desde S i m i a U m b a l a es u n a


de las m e j o r e s del m u n d o , y al viajar p o r ella en c m o d o c a r r u a j e pa-
r e c i m e que h a b a salido del p u r g a t o r i o al cielo.
E s t o s c a r r u a j e s , i d e a d o s propsito p a r a viajar p o r las m o n t a a s , se
llaman tongas; tienen dos r u e d a s y c o g e n en ellos c u a t r o p e r s o n a s in-
cluso el c o c h e r o , colocadas de e s p a l d a s dos dos. D e t r s , y en c a r r e t a s ,
sigue mi c o r t a i m p e d i m e n t a , al cuidado de un m a y o r d o m o mehman-
dar que m e p e r m i t o el lujo de t e n e r p o r espacio de un p a r de das.
Y a el H i m a l a y a v a descendiendo de su i m p o n e n t e g r a n d e z a y adquie-
r e p r o p o r c i o n e s m o d e s t a s . L a v e g e t a c i n ofrece y a c a r a c t e r e s propios
de los climas t r o p i c a l e s y t e m p l a d o s ; v u e l v e n v e r s e p a l m e r a s y cactus,
b a m b e s y pinos, c e d r o s y r o b l e s .
Y v a m o s bajando, bajando s i e m p r e , h a s t a l l e g a r K a l k a , y a en el
llano, en medio de u n a i n m e n s a extensin de tupidos s e m b r a d o s q u e for-
man u n a alfombra color v e r d e m a n z a n a . Ya no c r u z a r m s t r a v s del
Himalaya, del q u e h e sido h u s p e d p o r espacio de t a n t a s s e m a n a s ! Y, sin
e m b a r g o , al p e n s a r en las e m o c i o n e s que he e x p e r i m e n t a d o , y q u e m e h e
g u a r d a d o de escribir p o r t e m o r i n c u r r i r en r e t r i c a s amplificaciones
en una r e p e t i c i n de frases hechas, no p u e d o m e n o s de s e n t i r m e orgu-
lloso de mi viaje, r e a l i z a d o en tan m o d e s t a s , humildes y p r o s a i c a s condi-
ciones. Que t a m b i n c a b e en el c o r a z n de u n commis-voyageur sentir
la belleza de la N a t u r a l e z a y a d m i r a r el azul cielo de la India y la des-
lumbrante luz de las a u r o r a s y los ocasos al reflejarse en las n e v a d a s
cumbres, y la majestad de las c a s c a d a s y el misterio de los bosques y
256 A TRAVS DE LA INDIA

la i m p o n e n t e majestad del d e s i e r t o , e n t r e m o n t a a s de 3 6 4,000 m e t r o s


de elevacin s o b r e el nivel del m a r !
Al salir de K a l k a al da s i g u i e n t e , c a m b i a m o s el tonga p o r un anchu-
r o s o c a r r u a j e l l a m a d o dark, en el cual nos a c o m o d a m o s dos oficiales
ingleses, un e m p l e a d o y y o , l l e g a n d o felizmente U m b a l a , t r m i n o de
mi p e r e g r i n a c i n e x t r a f e r r o c a r r i l e r a .
I Con qu g u s t o m e a c o m o d o en el confortable v a g n del Gran Pe-
ninsular que m e d e v u e l v e Delhi y A g r en m e n o s de d o c e h o r a s ! E n

Gwaor

este~ltimo punto t o m o el Radjpootana express p a r a G w a l i o r . E s esta


ciudad r e s i d e n c i a del g o b e r n a d o r d e la p r o v i n c i a de M a l v a h , y e s t do-
m i n a d a p o r u n a i m p o n e n t e fortaleza, emplazada en lo alto de u n a r o c a cor-
t a d a pico, c u y a e l e v a c i n n o b a j a r de 50 m e t r o s p o r u n a milla de
c i r c u i t o . E n su r e c i n t o se l e v a n t a un magnfico palacio de estilo indo-
r a b e , edificado p o r los e m p e r a d o r e s m o g o l e s . A los pies d e la fortale-
za, y en m e d i o de u n a frtilsima l l a n u r a , e x t i n d e s e la ciudad, casi
e n t e r a m e n t e reedificada y y a m s e u r o p e a que asitica. T e n a q u e
h a c e r all e n t r e g a de a l g u n o s de los g n e r o s , y , cumplido mi d e b e r ,
p r o s e g u mi viaje h a c i a el Rajistn, , c o m o dicen .los i n g l e s e s , el
Radjputaa (pas de los radjahes jefes), la t i e r r a clsica de la
India.
J e y p u r (y d e b o manifestar aqu q u e t o d a s las t e r m i n a c i o n e s e n pur,
nagor, abad gur, significan lo m i s m o : habitacin) es u n g r a n c e n t r o
c o m e r c i a l , y como p o b l a c i n i n d g e n a , la m s a d e l a n t a d a d e t o d a la
pennsula g a n g t i c a . Su n o m b r e v i e n e del m a r a d j a h Jcy-Sing (de donde
/ey-pur), q u e la m a n d e r i g i r en 1728, en v i r t u d del p r e c e p t o q u e p r o -
hiba q u e los p r n c i p e s de su r a z a p u d i e r a n p e r m a n e c e r en la m i s m a ca-
pital m s d e seis s i g l o s . L a a n t i g u a capital, A m b e r , p r x i m a J e y p u r ,
A TRAVS D E L A I N D I A 257

haba sido s e d e d e los maradjab.es p o r espacio de los seiscientos aos


consabidos, y de ah el m o t i v o de la ereccin de la n u e v a u r b e .
L a ciudad est r o d e a d a de m u r a l l a s p i n t a d a s de color de r o s a , s o b r e
cuyo fondo h a n t r a z a d o las lluvias y el tiempo como u n a s r a y a s n e g r a s
verticales, c o r r e s p o n d i e n t e s c a d a u n a de las a l m e n a s por donde se es-
c u r r e el a g u a despus del t u r b i n . L a s calles e s t n t r a z a d a s con r e g u -
laridad, t i r a d a s c o r d e l . L a s fachadas d e las casas estn pintadas de
un color r o s a violeta, con pintu-
r a s al t e m p k , r e p r e s e n t a n d o flo-
r e s y c a p r i c h o s o s dibujos. L a s
c a s a s estn c o n t i g u a s , y c u a n d o
n o , el hueco est o c u p a d o por
u n a alta p a r e d en c u y a p a r t e
s u p e r i o r se a b r e n a l g u n a s ven-
tanas cimbradas, superadas por
festones de p i e d r a p o r r e m a t e s
de c a l a d o s de m a d e r a ,
" A u n q u e el c a r c t e r o r i e n

R e m a t e de la lachada lateral del palacio de Gwalior

tal, e s p e c i a l m e n t e i n d o , y m s e s p e c i a l m e n t e rajpud,dice un viajero,


se acusa aqu f u e r t e m e n t e , el plano de la ciudad, las calles t i r a d a s
cordel, las c a s a s c o n s t r u i d a s c o r t a diferencia s o b r e el m i s m o modelo,
todo eso m e p a r e c e en contradiccin con el genio de la India. S e r a eso
un reflejo del g u s t o h a c i a la uniformidad y la r e g u l a r i d a d que haba in-
vadido E u r o p a l t i m o s d e la poca q u e l l a m a r o n los franceses el gran
siglo? I n v o l u n t a r i a m e n t e h e p e n s a d o en la plaza de V e n d m e de
P a r s , en la ciudad d e K a r l s r u h e , edificadas a m b a s , si no m e e n g a o ,
en 1699."
E n esas a n c h a s a r t e r i a s d e s t i n a d a s al t r n s i t o r e i n a u n a animacin
g r a n d e . Si los edificios son r o s a y violeta, la m u c h e d u m b r e viste de
blanco y e n c a r n a d o , y la c o m b i n a c i n d e estos c u a t r o colores p r e s t a la
258

escena un aspecto de a l e g r a y fiesta. P o q u s i m a s m u j e r e s , y aun las


pocas que se ven p e r t e n e c e n la clase inferior. N u m e r o s a s c a r r o z a s
t i r a d a s p o r b u e y e s , c u i d a d o s a m e n t e c u b i e r t a s si contienen m u j e r e s . Y a
se ve p a s a r u n m a g n a t e t o c a d o con u n a g o r r a de oro p a r e c i d a la de
los d o g e s de V e n e c i a ; sus p o r t a n t e s de p a l a n q u n , s e g u i d o s de m u c h o s
c r i a d o s , se a d e l a n t a n la c a r r e r a ; y a se v e a p a r e c e r a l g n alto funcio-
n a r i o , m o n t a d o s o b r e u n h e r m o s o c a b a l l o , a b r i n d o l e p a s o la m u l t i t u d
con d e m o s t r a c i o n e s de r e s p e t o . G r a n n m e r o de p a l a f r e n e r o s c o r r e n
pie d e t r s de su d u e o , Muchos camellos y a l g u n o s elefantes v a r a n el
e s p e c t c u l o , con g r a v e r i e s g o de los t r a n s e n t e s p e d e s t r e s .
P e r o q u p r e t e n d e r d a r idea de lo que es J e y p u r , c u a n d o t e n g o
ocasin de que el lector se forme p e r f e c t a m e n t e c a r g o de la impresin
que p r o d u c e esta ciudad h e r m o s a ? " L a p r i m e r a sensacin es la del r o s a ,
dice un viajero m o d e r n o ; todo es r o s a aqu. Q u e el lector c u b r a de
r o s a todo el c u a d r o que v o y t r a t a r de p r e s e n t a r l e . I m a g n e s e u n a ca-
lle de ciento veinte pies de a n c h u r a , de t r e s k i l m e t r o s de longitud, bor-
d e a d a de casas r o s a d a s , de t e m p l o s r o s a d o s , de palacios r o s a d o s , de cam-
p a n a r i o s y p a b e l l o n e s r o s a d o s , de u n r o s a plido t i e r n o , delicado, t a n
a b s o l u t a m e n t e r e c t a que h a s t a el otro e x t r e m o , c a s a s , tiendas, fachadas,
v s e l a s a l i n e a r , s e g u i r s e , a p r e t a r s e , huir, d e s v a n e c e r s e en un v a p o r de
este mismo r o s a fantstico que lo b a a t o d o . Ni u n a m a n c h a n e g r a en
este v a p o r , ni un coche e u r o p e o , n a d a m s q u e el m a r i p o s e o m u l t i c o l o r
de la m u c h e d u m b r e . En las a c e r a s , a m b o s lados d e la calle, h a s t a per-
d e r s e d e vista, un b a z a r al a i r e l i b r e , una hilera de m e r c a d e r e s a c u r r u -
c a d o s , y s o b r e l a s a l f o m b r a s azules y rojas d e s p l e g a d a s s o b r e el pavi-
m e n t o u n a p a r a d a de cosas b r i l l a n t e s : pantuflas b o r d a d a s de plata, pilas
de n a r a n j a s y de p l t a n o s , i m g e n e s p i n t a d a s , estofas s a l p i c a d a s de sol.
A d e r e c h a i z q u i e r d a todo es g r a c i o s o , todo es l u m i n o s o ; q u i s i r a s e
t a r d a r u n da en a t r a v e s a r este J e y p u r , q u i s i r a s e g u a r d a r un r e c u e r -
do preciso de cada detalle. L o s ojos no tienen tiempo p a r a satisfacerse.
P o r m s que le g r i t o mi c o c h e r o : H a s t a ! HastaI (Poco poco!),
v a m o s s i e m p r e d e m a s i a d o a p r i s a , y , con g r a n d e e s c n d a l o s u y o , echo pie
t i e r r a p a r a callejear mi antojo.
" S e o r e s y funcionarios rajputs a t a v i a d o s c o m o p a r a u n a c o m e d i a ,
vestidos de flores b o r d a d a s , c a r g a d o s d e p l u m a s y j o y a s , con sus a n c h a s
y o r g u l l o s a s b a r b a s s a b i a m e n t e d i s p u e s t a s en a b a n i c o , lindos cabellos
r e l u c i e n t e s ; soldados r o m n t i c o s que llevan escudos y e s p a d a s ; estudian
tes, g u a r d a s del palacio, m u j e r e s del pueblo c a r g a d a s con un nio desnu-
do h o r c a j a d a s s o b r e la saliente de la c a d e r a , desfilan todos en u n a bru-
m a c l a r a hecha de r o c o que se e v a p o r a . D e s d e el dintel de s u s tiendas
t i n d e n m e los b r a z o s los m e r c a d e r e t e s , con u n a linda s o n r i s a , y m e
ofrecen r i e n d o e s t a t u t a s de m r m o l , i m g e n e s de dioses t a l l a d a s , pin-
t a r r a j a d a s con u n a chispa deliciosa. E n las p a r e d e s todo un tatuaje de
dibujos azules: elefantes, l e o p a r d o s , r b o l e s , l o c o m o t o r a s , e u r o p e o s m u y
TRAVS DE LA INDIA 259

tiesos, ceidos p o r levitas ridiculas. H a y h o m b r e s de t r e i n t a a o s que le-


v a n t a n p a n d o r g a s y g a l o p a n p o r la calle como estudiantes. Y todo este
pueblo fantasista que j u e g a , que r e , ese pueblo nio y artista, p a r e c e
c r e a d o p o r un c a p r i c h o h u m o r s t i c o de p o e t a en un m u n d o de sueo en
que todo fuese l i g e r o , p i c a r e s c o , feliz, a r e o , en que n a d a quedase de las
tristes y feas cosas que son r e a l e s . En este m u n d o las g e n t e s viven como
h e r m a n o s con las b e s t i a s , b u e n a s a l m a s m s sencillas y m s t r a n q u i l a s
que las n u e s t r a s . H aqu hileras de borriquillos de paso c o r t o , mansos

Jeypur

camellos, de m a r c h a ondulosa y l e n t a , que l e v a n t a n sus g r a n d e s cuellos


femeninos p o r e n c i m a de la multitud; b a n d a d a s de m o n o s g r i s e s s o b r e
los t e c h o s ; v a c a s pacficas, con g r a n d e s c u e r n o s v e r d e s , t o d a s blancas,
esculturales y c o m o t a l l a d a s en el m r m o l . H a y p e r r o s pintados de ama-
rillo, de azul y r o s a . Ms lejos, en u n a g r a n d e plaza, u n pueblo a p r e t a -
do de p a l o m a s , p o s a d a s en el suelo m i r a d a s , c u b r e la t i e r r a con un pa-
vimento a z u l a d o , denso, o n d u l a n t e , que se a b r e cuando p a s a n las p e s a d a s
masas de los elefantes c a p a r a z o n a d o s de r o j o . E n t r e t o d a s esas bestias
vivientes, aqu y all a l t a r e s en que son divinizadas, t a b e r n c u l o s mi-
nsculos poblados de t o r e t e s , de elefantitos y monillos.
" U n a v a s t a encrucijada, donde c o r t a m o s en n g u l o r e c t o u n a calle
tan l a r g a , tan d e r e c h a , tan r o s a d a como la que hemos s e g u i d o . A q u , al
pie de los t e m p l o s g u a r d a d o s p o r elefantes de p i e d r a , h a y u n a i n e x p r e -
sable confusin de t r a n s e n t e s , de flores, de asnos, de camellos, de jine-
tes, de m e r c a d e r e s . E n t r e el h o r m i g u e o de los pichones que picotean,
cien v a c a s c a b e c e a n s o o l i e n t a m e n t e , indiferentes la agitacin de la
260 TRAVS DE LA INDIA

multitud. D e pie, u n o s mocitos sostienen altes r a m a s que llenan de ver-


dor el espacio. Y los d e v o t o s c o m p r a n esos b a m b e s , los depositan al
pie de las v a c a s , q u e los a c e p t a n como u n a d e u d a y los m a s t i c a n con s e r e -
nidad. De lo alto de los r b o l e s c u e l g a n v a s o s de t i e r r a , v e r d e s de mus-
g o , s o b r e los que se dejan c a e r b a n d a d a s de p a p a g a y o s , con sus lindas
c a b e z a s c e r c a d a s de r o j o . "
" D e p r o n t o , r e l i n c h o de c a b a l l o s . . . Q u o r g u l l o s a c a b a l g a t a es esa
que desfila p o r la p l a z a ? Qu lindas bestias, cuyo pelo brilla; q u bellos
c a b a l l e r o s , cuyas a r m a s c e n t e l l a n ! Es el h e r m a n o del r a d j a h , seguido de
sus b a r o n e s , p r e c e d i d o de sus h o m b r e s de a r m a s q u e c o r r e n pie, ar-
m a d o s de a l a b a r d a s . G o r r a de t e r c i o p e l o s o b r e la oreja, tnica de
flores v e r d e s , refrena su c a b a l l o , que se e n c a b r i t a . E n t r e v o l e m u y r-
p i d a m e n t e , noble y a t r e v i d o r o s t r o en que se siente la r a z a , la s a n g r e
a n t i g u a , el instinto del m a n d o . E s un v e r d a d e r o kshettrya (chatria) que
desciende en lnea r e c t a de los p r i m e r o s c o n q u i s t a d o r e s de la India.
" H ah a h o r a unos elefantes que v u e l v e n la c u a d r a . Son siete, co-
losos r u g o s o s y s o m b r o s , filsofos t a c i t u r n o s , llenos de lentitud, superio-
r e s t o d o s los s e r e s q u e se a t o r b e l l i n a n debajo de ellos. U n o uno
d e s a p a r e c e n bajo un p r t i c o , r o z a n d o la t i e r r a con s u s t r o m p a s , me-
ciendo t r e s c o r n a c s s o b r e sus frentes m a c i z a s , en q u e forman, salida
dos g r a n d e s l b u l o s . D o b l a n d o las p i e r n a s con u n a a n d a d u r a h u m a n a ,
m o s t r a n d o d u l c e m e n t e sus anchos pies blandos, p a s a n , silenciosos como
s o m b r a s . Q u profundo p e n s a m i e n t o en esas p o d e r o s a s c a b e z a s taci-
t u r n a s , y cmo i g n o r a n el p u e b l o inferior de los h o m b r e s y de las bes-
tias q u e se s e p a r a n d e l a n t e de ellos! C o m p r n d e s e , al v e r l o s , p o r q u
G a n e s a , el m o n s t r u o con c a b e z a de elefante, es el dios de la S a b i d u r a 1
U
A c a d a s e g u n d o , los c u a d r o s c a m b i a n . T r a t o de n o t a r uno al vue-
lo: a n t e u n a alta p u e r t a del palacio donde se h u n d e n los p a q u i d e r m o s ,
los caballos, todo un p u e b l o , el a i r e est espeso de h a l c o n e s . G i r a n y
g r i t a n a n t e la i m a g e n roja del dios-elefante, q u e s u e a e n u n nicho
p o r e n c i m a del p r t i c o . Y u n a s a g r i a s t r o m p a s f o r m a n u n a m s i c a inda.
" A l r e d e d o r de la p l a z a , t e m p l o s , m o n u m e n t o s , u n a u n i v e r s i d a d , pa-
lacios: u n o , e n t r e o t r o s , de un r o s a e x t r a a m e n t e v i v o , e r g u i d o en
p i r m i d e , e r i z a u n a fachada de n u e v e pisos, h e c h a d e cien c a m p a n a r i o s
y de s e t e n t a y c u a t r o v e n t a n a s saledizas, florecida con columnitas y
balcones, c a l a d a con mil flores v a c i a d a s en la p i e d r a , u n a a r q u i t e c t u r a
v a p o r o s a , a r e a , e x c n t r i c a , imposible. E s el palacio del V i e n t o . El
palacio del V i e n t o ! E s t e n o m b r e m e e n c a n t a . D e i g u a l m a n e r a , en las
colinillas q u e r o d e a n la ciudad, v e n s e el p a l a c i o de las N u b e s y el tem-
plo del S o l . L a p u e r t a r o s a q u e c i e r r a el o t r o e x t r e m o de la c i u d a d se
l l a m a la P u e r t a de los R u b e s . E s t a m o s en un cuento de h a d a s o r i e n t a l .
" U n t r o m p e t a z o ! Un g r i t o de c o b r e q u e h a c e v o l v e r la c a b e z a !
L a n z a d a m u y a p r i s a , g a l o p e , p a s a u n a a l e g r e b a n d a m o r t u o r i a , pasa
el m u e r t o e s t r e c h a m e n t e v e l a d o de g a s a b l a n c a ; p a s a n h o m b r e s q u e se
A TRAVS DE LA INDIA 261

lo llevan, sujeto s o b r e b a m b e s ; p a s a la familia, q u e b r i n c a g o l p e a n d o en


cmbalos, aullando l a s slabas s a g r a d a s : / Ram! Ratnl Y a vol, des-
a p a r e c i la r u i d o s a t r o p a ! A h o r a son l e b r e l e s sujetos con lazos, vestidos
de p r p u r a ; j a r d i n e s en q u e , s o b r e lechos de c a m p a a , d u e r m e n los lin-
ces y los l e o p a r d o s de caza de S. A . , e x t r a a s bestias, m a g r a s y g i l e s ,
m u y n o b l e s , con u n brillo a g u d o en sus ojos p e n e t r a n t e s , y q u e con un
golpe de su l e n g u a s p e r a r a s c a n el puo q u e les a l a r g a su c r i a d o . E n
o t r a p a r t e , u n a b o d a : cincuenta mujeres vestidas de a m a r i l l o sedoso es-
tn sentadas en t i e r r a , s a l m o d i a n d o . L a novia, u n a nia de diez a o s ,
est sola en medio de las c a n t o r a s . A l e x t r e m o de la calle, d e t r s de u n a
verja en fachada s o b r e la a c e r a , a n t e la m u l t i t u d r p i d a , diez c o m e d o r e s
de h o m b r e s , diez t i g r e s r e a l e s , la c a b e z a baja, miden g r a n d e s pasos
sordos la crcel q u e h a n sido condenados despus de un juicio r e g u -
lar. M e r e c e n v e r d a d e r a m e n t e esas fieras el n o m b r e de sahebs, s e o r e s .
El m s h e r m o s o de e n t r e ellos es el asesino de diez y seis mujeres. I g u a l
impresin a n t e la c a b e z a t e r r i b l e y hosca, la sinuosidad del lomo que s e
cuela, la agilidad de los msculos r e c h o n c h o s , el d i s p a r o posible de los
j a r r e t e s formidables, el e s p l e n d o r leonado del p e l a m b r e hecho de luz vi-
viente, q u e en Ceyln a n t e un h a z de cocoteros lanzados en el cielo de
fuego.
" E n t r e esta multitud de i m g e n e s q u e se a p r i e t a n , un espectculo ince-
s a n t e m e n t e r e p e t i d o q u e d a , s i e m p r e h e r m o s o . No s e cansa u n o de admi-
r a r la agilidad y la frescura de los j v e n e s c u e r p o s desnudos. L o s t o r s o s
delicados y a b o m b a d o s de los nios, mozos y n i a s , son a d o r a b l e s . L a s
l a r g a s t r e n z a s n e g r a s c u e l g a n s o b r e el lindo r o s t r o b r a v i o , a s u s t a d o , so-
b r e el pechito t a n d e l i c a d a m e n t e m o d e l a d o . Sintese la fuerza y la salud
de los j v e n e s m s c u l o s y de la h e r m o s a s a n g r e . E s o es perfecto. L a luz
y la s o m b r a se m a r i d a n , circulan a r m o n i o s a m e n t e s o b r e el b r o n c e unido
de la piel e n v u e l t a en luz y en a i r e . L a s j v e n e s , d e s n u d a s desde debajo
de los senos h a s t a m i t a d del v i e n t r e , s a b e n v e l a r s e con u n a g r a c i a e x t r e -
m a d a . N a d a m s dulce los ojos, n a d a m s sencillo y t r a n q u i l o q u e los
pliegues de los blandos p a o s . E n las n i a s , m s endebles, v e s e la ondu-
lacin a p a c i b l e de la a r m a z n i n t e r i o r . E l l a s t a m b i n , las m s chiqui-
llas, llevan s o b r e la c a b e z a h e r m o s o s v a s o s r e d o n d o s q u e sostienen con
sus b r a z o s t e n d i d o s , l e v a n t a d o s m u y en alto, e n a r c n d o s e , con el esfuer-
zo, lo m o r e n o del t o r s o t i e r n o , todo b a a d o en luz.
"He e n t r a d o en un t e m p l o q u e lanza su g r a n d e e s c a l e r a en la p l a z a .
Abajo, d u e r m e n los camellos a r r o d i l l a d o s , y los p e r r o s estn tendidos al
sol s o b r e l a s g r a d a s . S b e s e y s e llega a n t e u n patio p o r donde las vacas
vagan en l i b e r t a d s o b r e el m r m o l . E n un rincn, los dos r b o l e s s a g r a -
dos, el m a c h o b a n y n , el r b o l h e m b r a q u e s e T a m a pippala. U n a vieja
gira r p i d a m e n t e a l r e d e d o r del p r i m e r o , o t r a d e r r a m a un poco de a g u a
en las hojas del s e g u n d o . A l lado, o t r o patio ceido p o r u n a g a l e r a sos-
tenida p o r p i l a r e s . All, en la s o m b r a , un g r u p o rojo de m u j e r e s Senta-
SJ
262 TRAVS DE LA INDIA

das escucha t r a n q u i l a m e n t e la m e l o p e a nasal del s a c e r d o t e q u e lee el


Ramayana. L o s lindos s e m b l a n t e s r e g u l a r e s que se distinguen bajo los
c a p u c h o n e s no p a r e c e n m u y a b s o r t o s en la m e d i t a c i n . T o d o p a s a aqu
en familia: el s a c e r d o t e a c u r r u c a d o , e n g u i r n a l d a d o de flores, b a l a n c e a
su c u e r p o al r i t m o de su frase q u e s u b e y baja. C a n t i d a d de g o r r i o n e s
picotean familiarmente e n t r e los fieles, y g r a n d e s c u e r v o s saltan torpe-
m e n t e s o b r e el lomo de las v a c a s a m o d o r r a d a s . P l e n a m e n t e c a r a c t e r s -
tico del i n d u i s m o , este culto al a i r e libre, este l u g a r s a g r a d o , t i e n e a l g o
la vez de establo, de p a j a r e r a y de t e m p l o . U n a v i o l e n t a luz h i e r e las
p a r e d e s c h a f a r r i n a d a s de azul p o r las a v e n t u r a s de quinientos dioses.
D e t r s del s a c e r d o t e , en el fondo de la g a l e r a , un t a b e r n c u l o oscuro
donde se distingue el dolo, un m u e c o de c a r a n e g r a , P a r a b a t t i , vesti-
da de rojo y g u a r d a d a p o r dos l e o n e s . Debajo de ella, su esposo, el g r a n
Siva, slo est r e p r e s e n t a d o p o r el lingam, e m b l e m a de la vida. All
v a n r e z a r las mujeres estriles y las m u c h a c h a s que d e s e a n un es-
poso."
No p u e d e e x p r e s a r s e con m s color y poesa la r e a l i d a d de lo que es la
capital del Rajistn. Si en C a l c u t t a el viajero se forma c a r g o d e la India
inglesa; si B e n a r s constituye la quinta esencia de la India b r a h m n i c a ;
si en A g r se v e la India del G r a n Mogol, en c a m b i o en J e y p u r a p a r e c e
la India novelesca, t e a t r a l y m a r a v i l l o s a . Es el Rajistn u n E s t a d o vasa-
llo de la e m p e r a t r i z de las I n d i a s , p e r o a u t n o m o , Mide 30,000 millas
c u a d r a d a s y contiene 10.000,000 de h a b i t a n t e s . A s deban s e r los r e i n o s
tan p r o f u n d a m e n t e d e s a p a r e c i d o s de la historia, que c u b r a n la penn-
sula g a n g t i c a en los p r i m e r o s siglos de n u e s t r a e r a , antes de las inva-
siones m u s u l m a n a s , con la diferencia de que el Rajistn no h a sido con-
quistado n u n c a , h a b i e n d o c o n s e r v a d o c o n s t a n t e m e n t e su i n d e p e n d e n c i a .
" E s o s Rajputsdice un a u t o r s o n aun el m i s m o p u e b l o a r y a q u e e r a
en los t i e m p o s fabulosos del Ramayana. A t r a v s de ciento n u e v e ge-
n e r a c i o n e s , el rajah h a c e r e m o n t a r su g e n e a l o g a h a s t a el Sol, q u e fu
el p a d r e del g r a n R a m a . G o b i e r n a an s e g n las leyes de M a n , como
los r e y e s indos, sus a n t e p a s a d o s , q u e v i v i e r o n a n t e s que C s a r . L o s ba-
rones son de r a z a no m e n o s ilustre, hijos como l, del Sol y de la L u n a ,
y el o r i g e n de las g r a n d e s familias rajputs se p i e r d e en la g r a n n o c h e
d e los tiempos. El p u e b l o mismo, o r g a n i z a d o c o m o en los t i e m p o s pri-
mitivos en clanes, en t r i b u s , es de r a z a noble, de r a z a b l a n c a . T o d o
rajput es kshettrya de n a c i m i e n t o ; p e r t e n e c e a q u e l l a c a s t a de g u e -
r r e r o s indos q u e slo r e c o n o c e p o r s u p e r i o r los b r a h m a s . P o r consi-
g u i e n t e , u n c a m p e s i n o rajput se estima p o r i g u a l que sus p r n c i p e s . S e
l l a m a hijo del rey. A b r i g a s e n t i m i e n t o s o r g u l l o s o s , v a r o n i l e s , h o n r a -
dos; p o s e e u n c a b a l l o , u n a l a n z a , u n e s c u d o , y el da del c o m b a t e est
p r o n t o s e g u i r al jefe de su clan, f o r m a r al lado de su p a d r e , el r e y ,
p a r a defender sus dioses y su ciudad."
No h e p o d i d o v e r al m a r a d j a h , y m u c h o m e n o s h e podido a b r i g a r la
TRAVS DE LA INDIA 263

p r e t e n s i n de i m p e t r a r la g r a c i a de ser recibido en audiencia p o r Su


Alteza (cosa q u e , p o r o t r a p a r t e , e r a e n t e r a m e n t e ajena mi c a r c t e r
de Caoutchouc and fewellery commissioner); p e r o el conde d e H u b n e r ,
diplomtico de c a r r e r a , a l c a n z , a c o m p a a d o del a g e n t e ingls, el ho-
nor que y o no he podido ni s i q u i e r a a s p i r a r p r e t e n d e r , y refiere en los
siguientes t r m i n o s su visita (1884):
"El palacio del prncipe ocupa en el c e n t r o de la ciudad un vasto te-
r r e n o (es el "Palacio del Viento , de que se ha hablado ya). L o s solda-
11

Paisaje del Rajistan

dos, unos en traje del p a s , o t r o s con uniforme e u r o p e o , a p o s t a d o s en la


p u e r t a y en el p r i m e r p a t i o , p r e s e n t a r o n las a r m a s al a c e r c a r s e el agen-
te; cuatro msicas e n t o n a r o n el God save the Queen. P e n e t r a m o s en el
segundo patio, lleno todo de c o r t e s a n o s y de criados s u p e r i o r e s . Cinco
seis e n o r m e s elefantes m a g n f i c a m e n t e c a p a r a z o n a d o s , con la cabeza y
los colmillos c u b i e r t o s de p i n t u r a s , e s t a b a n formados en lnea de bata-
lla. P o r fin, e c h a m o s pie t i e r r a a n t e el edificio principal h a b i t a d o p o r
el m a r a d j a h .
"Este prncipe slo tiene v e i n t e a o s . F u a d o p t a d o p o r el ltimo
maradjah, en el m o m e n t o en que ste se senta m o r i r ; hecho que no tie-
ne n a d a de e x t r a o r d i n a r i o . E n los E s t a d o s indgenas el h e r e d e r o natu-
ral, si existe, hllase m e n u d o a g o t a d o y dbil a n t e s de t i e m p o . A s
los prncipes tienen d e r e c h o , v e c e s puesto en litigio, de elegirse un
264 TRAVS DE LA INDIA

sucesor en su familia; p e r o slo hacen uso del m i s m o lo m s t a r d e posi-


ble, in articulo mortis, E s t a p r e c a u c i n se explica. El hijo a d o p t i v o , si
fuese de n a t u r a l impaciente, p o d r a a p r e s u r a r la h o r a de su adveni-
m i e n t o . H a c i a el fia de un r e i n a d o , todo el m u n d o se p r e g u n t a con in
quietud quin s e r el n u e v o a m o . D e ah las s o r p r e s a s que, tan menu-
do, r o d e a n el lecho m o r t u o r i o de los p o d e r o s o s .
"El joven m a r a d j a h de J e y p u r es un g u a p o h o m b r e cuya a b i e r t a
fisonoma p r e d i s p o n e en su favor. E s t a b a en el m o m e n t o de salir p a r a
ir h a c e r visitas de p s a m e familias nobles. P o r esta r a z n l l e v a b a
v e s t i d u r a s blancas y un sable de plata, siendo el blanco el color de
luto.
" S e g n c o s t u m b r e indiana, iba descalzo. D e s p u s de h a b e r n o s h e c h o
s e n t a r , me e x p r e s su sentimiento p o r no p o d e r h a b l a r c o n m i g o en in
g l s . Haba e m p e z a d o a p r e n d e r esta l e n g u a , p e r o su adopcin p u s o
fin sus estudios. Un m a r a d j a h tiene o t r o que h a c e r . L e p r e g u n t cul
haba sido su i m p r e s i n al s a b e r que aquel g r a n d e E s t a d o e r a s u y o .
" E n el p r i m e r m o m e n t o , r e s p o n d i , t u v e m i e d o . L a r e s p o n s a b i l i d a d
m e a s u s t a b a . A h o r a y a m e he a c o s t u m b r a d o . "
" L a sala en que m e recibi es u n a l a r g a pieza toda a b i e r t a s o b r e el
jardn y llena de d i v a n e s . E n las p a r e d e s se ven e s t a m p a d o s ingleses,
e n t r e ellos un r e t r a t o del prncipe de G a l e s .
"El r e c i n t o del palacio contiene m u c h o s o t r o s edificios, t o d o s aisla-
dos, siendo los m s notables los dos halls destinados las r e c e p c i o n e s
pblicas. E n u n a de estas s a l a s se nos hizo a d m i r a r un dosel c u b i e r t o
de placas de p l a t a m a c i z a y de plata d o r a d a , estilo i m p e r i o , c o n d e c o r a -
ciones de g u s t o p e r s a . E s t e m u e b l e precioso fu e n c a r g a d o p o r el ltimo
m a r a d j a h , y cost 50,000 libras esterlinas. El conjunto de estos g r a n d e s
a p o s e n t o s , p e s a r de la influencia m u y sensible del gusto e u r o p e o , ofre-
ce el c a r c t e r de una g r a n d i o s i d a d b r b a r a .
"El O b s e r v a t o r i o , una de las g r a n d e s c u r i o s i d a d e s de J e y p u r , es un
conjunto de edificaciones de m a m p o s t e r a , o b r a de J e y , q u e p a s a b a en
la India p o r s e r el m a y o r a s t r n o m o de su t i e m p o . S e nos hizo v e r des
p u e s el p a r q u e de a r t i l l e r a . L a s piezas son a r r a s t r a d a s p o r b u e y e s q u e
llevan los c u e r n o s envueltos en p a o v e r d e y v a n c u b i e r t o s de mantillas
d e p a o r o j o . El efecto es de los m s e x t r a o s .
" D e t r s del palacio se extiende el j a r d n . P o r a m b o s lados e n c u a d r a n
la fachada u n o s r b o l e s magnficos, siendo dicha f a c h a d a de u n dibujo
fantstico y c o m p l i c a d o . A n d a m o s s o b r e diques flanqueados de p e q u e -
os e s t a n q u e s . L o s t u b o s y espitas que se v e n e s t n d e s t i n a d o s r o c i a r
los p a s e a n t e s . E s t a vieja b r o m a , i n v e n t a d a p o r los j a r d i n e r o s de los
califas, h a h e c h o las delicias de los r e y e s de Castilla y de L e n y m s
t a r d e de los prncipes y g r a n d e s s e o r e s de F r a n c i a Italia. F e l i z m e n t e
falta a g u a en los depsitos. E n una p a r t e lejana del p a r q u e , u n lindo
templete, s o m b r e a d o p o r m a n g l e s s e c u l a r e s , nos s o n r e c o q u e t o n a m e n t e
TRAVS DE LA INDIA 265

t r a v s del follaje. P e r o a y de los t e m e r a r i o s que se atreviesen


a c e r c a r s e al dios diosa de la localidad! U n a voz estridente nos o r d e n a ,
con tono p e r e n t o r i o , d e t e n e r n o s . A l m i s m o t i e m p o a p a r e c e el b r a h m a
del s a n t u a r i o , todo colrico, p r o n t o i n t e r c e p t a r n o s el c a m i n o . E n
aquel m o m e n t o empieza r e t u m b a r el c a n . A n u n c i a la ciudad el
acontecimiento del da: el m a r a d j a h h a salido d e su palacio p a r a ir
llorar con siete familias nobles. N u b e s de p a l o m a s se l e v a n t a n de los
techos y r e m a t e s del palacio y v u e l a n t o d a s a s u s t a d a s . | S i n g u l a r y p o
tico c o n t r a s t e ! En el a i r e , los alados fugitivos; en el jardn, soledad y
silencio. A a l g u n o s pasos de n o s o t r o s , el b r a h m n que fija s i e m p r e en
los intrusos r e n c o r o s a s m i r a d a s , F u e r a , el r u i d o de las g o r d a s piezas y
las voces confusas de la m u l t i t u d . "
Contiene J e y p u r 140,000 h a b i t a n t e s . Y a se h a h a b l a d o de sus calles
anchas y r e g u l a r e s , de sus magnficos edificios de p i e d r a y del trfico
m e r c a n t i l que aqu se a d v i e r t e .
El ltimo m a r a d j a h , deseoso de i n t r o d u c i r en su E s t a d o todos los
adelantos de la civilizacin e u r o p e a , c o n s t r u y u n t e a t r o , calcado so-
bre los de n u e s t r o c o n t i n e n t e , u n g r a n j a r d n pblico, y rindiendo tribu-
to la m o d a inglesa un espacioso c a m p o p a r a j u g a r al lawn-tennis. No
creo q u e los rajputs h a y a n d e m o s t r a d o n u n c a m u c h a aficin al coliseo,
que en la a c t u a l i d a d est c e r r a d o ; p e r o el j a r d n se v e , en c a m b i o , m u y
favorecido y se d a n en l con frecuencia conciertos p o r las msicas in-
glesas. El lawn-tennis se v e t a m b i n m u y c o n c u r r i d o , e c h n d o s e de v e r
que la jeunesse j e y p u r e n s e se aficiona m u c h o tan higinico sport.
Mis n e g o c i o s h a n sido aqu n u m e r o s o s , pues esta ciudad es p a r a mi
r a m o u n a t i e r r a de p r o m i s i n , si bien empieza y a ser d e m a s i a d o explo-
tada. L o s e s m a l t e s de c e r c o aplicado (cloisonns, que dicen otros) de
J e y p u r h a n g o z a d o s i e m p r e de g r a n d e estimacin, as como el a r t e de
trabajar las i n c r u s t a c i o n e s en m e t a l , y no se v e q u e h a y a n decado ni
una ni o t r a r a m a de la j o y e r a : los artfices c o n s e r v a n r e l i g i o s a m e n t e el
secreto de sus p r o c e d i m i e n t o s .
E n su afn de p e r f e c c i o n a m i e n t o s , el difunto m a r a d j a h instituy aqu
tambin u n a Escuela de Artes, en la cual se cultivan con n o t a b l e a p r o -
vechamiento la p i n t u r a y el dibujo y las a r t e s industriales, c o n s e r v n -
dose en todo ello el estilo t r a d i c i o n a l , nica m a n e r a de q u e los produc-
tos de la i n d u s t r i a rajput c o n s e r v e su sello c a r a c t e r s t i c o y no v a y a
bastardearse.
Ya h a c e aos que existe en J e y p u r el a l u m b r a d o p o r g a s ; p e r o , lo
que es m s n o t a b l e a n , el a n t e r i o r m a r a d j a h llev cabo u n a r e f o r m a
p e n i t e n c i a r i a i n s p i r a d a en los m s h u m a n i t a r i o s p r i n c i p i o s , p u e s p a r e c e
presidir en las p e n a s el concepto de correccin represin y no el de
vindicta castigo. I n d u d a b l e m e n t e , la c a p a de barniz inglesa h a pene-
trado de u n a m a n e r a m s que superficial en este p a s .
El Rajistn es u n p a s civilizadsimo. L a a d m i n i s t r a c i n y el g o b i e r n o
266

estn c a r g o de los rajputs, que como g e n t e de la casta c h a t r i a desde-


an el d e d i c a r s e la a g r i c u l t u r a , la industria y el c o m e r c i o . L o s q u e
aqu trabajan en este o r d e n de o c u p a c i o n e s son los djates katias, p r o -
cedentes de las m o n t a a s que se l e v a n t a n al O. del J u m n a . El pas p r o -
duce en a b u n d a n c i a c e r e a l e s y tabaco y s u m i n i s t r a m u c h o g a n a d o .
26 de marzo. H e tenido la s u e r t e de c o n t r a e r g r a n d e a m i s t a d con
un profesor del colegio del Maradjah, y g r a c i a s l he podido e n t e r a r -
me de a l g u n a s p a r t i c u l a r i d a d e s que m e he a l e g r a d o m u c h o de c o n o c e r .
E s t e colegio es un m o n u m e n t o de aspecto g r a n d i o s o , con la fachada
color de r o s a y algo p a r e c i d a la del Palacio del Viento. El c l a u s t r o ,
como y a se c o m p r e n d e r , est c o m p u e s t o todo l de indos, los cuales,
sin excepcin, h a b l a n m u y c o r r e c t a m e n t e el ingls.
L a s aulas r e c u e r d a n las de las U n i v e r s i d a d e s r a b e s ; es decir, que no
son p r o p i a m e n t e tales, sino que la e n s e a n z a se da al a i r e l i b r e , en los
patios y j a r d i n e s del e s t a b l e c i m i e n t o , bien en g r a n d e s halls, sin b a n c o s
ni t a r i m a . L o s e s c o l a r e s forman c o r r o a l r e d e d o r del c a t e d r t i c o , y ste
les explica la leccin. Slo h a y u n a u l a en que los a l u m n o s estn senta-
dos, p e r o no es p e r m i t i d o p e n e t r a r en ella, e s t a n d o r e s e r v a d a los hijos
del m a r a d j a h y de sus b a r o n e s .
L a instruccin es g r a t u i t a , y los a l u m n o s p u e d e n , u n a vez t e r m i n a d o s
sus c u r s o s y sufrido el e x a m e n c o r r e s p o n d i e n t e , a s p i r a r ciertos em-
pleos del G o b i e r n o . E l plan de estudios c o m p r e n d e : m a t e m t i c a s , ingls,
l i t e r a t u r a i n g l e s a , dialectos de la India, p e r s a , s n s c r i t o , pali, filosofa
b r a h m n i c a , bdhica y z o r o s t r i c a y filosofa m o d e r n a . D e m o d o q u e
los a l u m n o s conocen no s o l a m e n t e el Z e n d a v e s t a , los P u r a n a s y los Upa-
nishads, sino t a m b i n S p e n c e r y S t u a r t Mili.
El r e c t o r , q u e r e p r e s e n t a el m s perfecto tipo d e letrado q u e sea po-
sible i m a g i n a r , bajito, d e l g a d o , algo e n c o r v a d o , un t a n t o desaliado en
el vestir (lleva s e n c i l l a m e n t e u n a l a r g a tnica n e g r a ) , c o n o c e al dedillo
t o d o s los o r i e n t a l i s t a s de E u r o p a , lo m i s m o ingleses que a l e m a n e s , fran-
ceses y aun italianos, p u e s en u n a b r e v e c o n v e r s a c i n que h e m o s tenido
ha citado el n o m b r e del b u e n o d e G u b e r n a t i s .
L o m i s m o el r e c t o r q u e los d e m s p r o f e s o r e s no ocultan sus preferen-
cias p o r la filosofa b r a h m n i c a , quejndose de q u e los s a n s c r i t i s t a s de
Calcutta la h a y a n d a d o c o n o c e r falsificndola y t a c h a n d o de i n m o r a l i
dad e x t r a v a g a n c i a lo q u e es, en p u r i d a d , profundidad y luz. S e g n el
r e c t o r del colegio de J e y p u r , t o d o c u a n t o p u e d a n h a b e r dicho Spinoza,
K a n t , H e g e l y S c h o p e n a h u e r , est contenido y a en los Vedas, confirmn-
dose as el escptico concepto de que Nil novum sub sol. L o q u e h a y
es q u e los c o m e n t a d o r e s ingleses se h a n a t e n i d o la l e t r a sin r e m o n t a r -
se al espritu, las f o r m a s sin descifrar la idea.
E s o s doctos b r a h m i n e s profesan v e r d a d e r o h o r r o r lo q u e l l a m a n los
ingleses el desmo, e s c a n d a l i z n d o s e de q u e la j u v e n t u d i l u s t r a d a inda
h a y a a c o g i d o con t a n t o e n t u s i a s m o aquel p r i n c i p i o . E n c a m b i o , a p r u e -
267

ban el evolucionismo de S p e n c e r , en cuya s e r i e de c a m b i o s ven como


las e n c a r n a c i o n e s s u c e s i v a s de B r a h m a .
No deja de ser c u r i o s a esta r e a c c i n nacional c o n t r a la imposicin de
la filosofa o r t o d o x a i n g l e s a , siendo u n s n t o m a m s de que se v a acer-
cando el da en que la v a s t a pennsula g a n g t i c a alcance su completa
autonoma.
E s t a b a invitado h a c e r u n a e x c u r s i n la i n m e d i a t a ciudad de Am-
ber ( c u a t r o millas de aqu), la a n t i g u a capital del Rajistn, p e r o no he
podido a c e p t a r p o r mis m u c h a s o c u p a c i o n e s . C o m o es, sin e m b a r g o , u n
centro digno de ser conocido, t r a s c r i b i r lo q u e ha escrito un viajero que
ha estado all no h a m u c h o s a o s . " E l pasdicees u n a l l a n u r a cu
bierta de t e m p l o s , de c a s a s r u i n o s a s , de palazzeti a b a n d o n a d o s y de
chattras. Esta g r a n p a l a c i o n u e s t r a izquierda, t o d o d e s c a l a b r a d o y p r -
ximo d e s m o r o n a r s e , p e r t e n e c e al m a r a d j a h . E n el vasto e s t a n q u e q u e
hay al lado h o r m i g u e a n los c a i m a n e s . Nos a c e r c a m o s los r i b a z o s q u e
b o r d e a n la l l a n u r a p o r el N. de la ciudad y e n t r a m o s en u n v a l l e estre
cho que s e r p e n t e a e n t r e a l t u r a s c o r o n a d a s de fuertes. A la i z q u i e r d a ,
lo l a r g o de una l a g u n a , s o b r e eminencias c o m p l e t a m e n t e desnudas, el-
vanse castillos c o n s t r u i d o s de a s p e r n r o j o . A l g u n o s h a n c o n s e r v a d o el
color de la p i e d r a ; o t r o s se h a n t o r n a d o a m a r i l l o s , c u a n d o no se les h a
b l a n q u e a d o . D e l a n t e de n o s o t r o s , el p e q u e o oasis en que anida la vie-
ja ciudad, c o m p u e s t a hoy de u n g r u p o de palacios y de casas a r r u i n a d a s ,
algunas de las cuales no h a n dejado de ser h a b i t a d a s . El recinto escala
y vuelve d e s c e n d e r las c r e s t a s de la m o n t a a . E n m i n i a t u r a , es
la m u r a l l a de la C h i n a . L a semejanza m e h a s o r p r e n d i d o v i v a m e n t e . D e -
t r s de esas c o n s t r u c c i o n e s de u n p a r d o o s c u r o , e n t r e las l a d e r a s del
valle que se s e p a r a n , d e s p l i g a s e el d e s i e r t o , a m a r i l l o , p u n t e a d o de ne-
g r o : a r e n a y m a t o r r a l e s , y en el fondo, al N., g r a n distancia, el gris
plido de u n a c a d e n a de m o n t a a s que se confunde con los t o n o s a m b a -
rinos del cielo. L a composicin del c u a d r o es fantstica; el colorido, se-
vero; el conjunto, s o r p r e n d e n t e . P e r o d u d o q u e n i n g n p i n t o r se a t r e -
viese i m i t a r esas t i n t a s . Si las e n c o n t r a s e en su paleta, lo cual no es
probable, se t r a t a r a de e x a g e r a c i n y se le c o n d e n a r a p o r su a m a n e -
ramiento.
"Un s e n d e r o e x c e s i v a m e n t e e m p i n a d o lleva los palacios y los
templos de que se c o m p o n e el castillo de A m b e r .
"Los palacios p e r t e n e c e n distintas pocas. L o s ojos m e n o s ejerci-
tados en distinguir las diferentes fases q u e la a r q u i t e c t u r a rajput h a r e -
corrido en el t r a s c u r s o de los siglos q u e d a n i m p r e s i o n a d o s p o r la indi-
vidualidad de c a d a u n o de esos edificios q u e se c o d e a n en la p l a t a f o r m a
de las r o c a s . Sin e m b a r g o , e n c u n t r a n s e p o r d o q u i e r los mismos ele-
mentos; altas m u r a l l a s a l m e n a d a s , kioscos de cupulitas a p o y a d a s s o b r e
graciosas columnillas; b a l c o n e s s u p e r p u e s t o s u n o s o t r o s , p r o t e g i d o s
por un g u a r d a p o l v o q u e d e s c a n s a i g u a l m e n t e s o b r e d e l g a d a s columni-
268

lias; v a s t a s salas que p r e s e n t a n el aspecto de quiconces cuyos tallos se


elevan hacia el techo; b a l a u s t r a d a s que e n c u a d r a n las p l a t a f o r m a s y
b o r d e a n las e s c a l e r a s . R e s u l t a un encanto p a r t i c u l a r de c o n t r a s t e e n t r e
los lienzos de las p a r e d e s m a c i z a s , cuya p a r t e s u p e r i o r s o l a m e n t e est
p e r f o r a d a por a l g u n a s v e n t a n a s , y las a r c a d a s y kioscos en que faltan
c o m p l e t a m e n t e las p a r e d e s : fortalezas de la edad m e d i a soldadas co-
l u m n a t a s a b i e r t a s de la a n t i g e d a d . D e s d e el punto de vista de la crti-
ca, que e x i g e que t o d a construccin anuncie p o r su e x t e r i o r su destino
p a r t i c u l a r , es como un e n i g m a , , mejor, un c o n t r a s e n t i d o . P e r o como
c u a d r o , r e s u l t a e n c a n t a d o r . Los artistas rajputs p a r e c e n h a b e r sido pin-
t o r e s antes de llegar ser a r q u i t e c t o s .
" D e r v a n i A m , la sala de audiencia, es una imitacin de las salas de
Delhi y A g r . L a presuncin del m a r a d j a h de t o m a r esos palacios por
modelos disgust al e m p e r a d o r . As es que el prncipe rajput se
a p r e s u r h a c e r c u b r i r de estuco las magnficas e s c u l t u r a s de los
fustes y capiteles. L a s h e r m o s a s baldosas de a s p e r n rojo fueron enca-
ladas.
" P a n o r a m a s vista de pjaro de la ciudad santa de B e n a r s y de dos
o t r a s ciudades dan su n o m b r e la sala de p i n t u r a s .
" J e y - M a n d i r , todo de m r m o l , ha sido construido p o r el g r a n J e y -
S i n g . L a s p a r e d e s y los techos estn cubiertos de espejuelos; r e c o n o c e n
al g u s t o del siglo x v m .
" S u k N e v a s , la sala de los p l a c e r e s , es r e n o m b r a d a p o r sus ladrillos
pintados y p o r el a r r o y u e l o que c r u z a los a p o s e n t o s : es un motivo m s
t o m a d o del palacio de los e m p e r a d o r e s .
" L a Zenana, que, mi e n t e n d e r , es el m s a n t i g u o de esos edificios,
se distingue p o r su sencillez. L a r e i n a r e i n a n t e tena sus durbars en su
saln situado en m e d i o del p a t i o . L a s o t r a s veintisis r e i n a s se con-
t e n t a b a n (y c r e o q u e las m u j e r e s del m a r a d j a h actual se c o n t e n t a n an,
d u r a n t e las dos visitas q u e h a c e aqu a n u a l m e n t e ) con u n a s celdas
dispuestas lo l a r g o de las p a r e d e s , c o m u n i c a n d o con e s t r e c h o s c o r r e -
dores.
" T o d o s esos edificios se m a n t i e n e n en perfecto estado de c o n s e r v a -
cin. H a n crecido como p l a n t a s , y forman u n g r u p o i r r e g u l a r m u y den-
so y a p r e t a d o . R e s u l t a de ello que c a d a p a s o c a m b i a n los p u n t o s de
vista; p e r o tenis s i e m p r e v u e s t r o s pies el l a g o q u e refleja los casti-
llos d e A m b e r y las a l t u r a s v e c i n a s con su m u r a l l a china; los palacios
ruinosos de la ciudad; la r i c a v e g e t a c i n del Oasis, y m s all las mon-
t a a s que h u y e n h a c i a el N .
" L a casualidad nos lleva al t e m p l o de la diosa de p i e d r a , Silla Deri,
en el m o m e n t o del sacrificio, donde en otro tiempo se i n m o l a b a una
v c t i m a h u m a n a . E s t e h o r r i b l e espectculo s e nos h a e v i t a d o , pues
principios del siglo p a s a d o J e y S i n g m a n d abolir esta b r b a r a costum-
b r e . P e r o la diosa, enfadada p o r q u e se le faltase la consideracin,
TRAVS DE LA INDIA 269

dej sentir su c l e r a al m a r a d j a h . P a r a a p l a c a r su ira, se s u s t i t u y los


h o m b r e s d e g o l l a d o s en c i e r t a s fiestas del ao el sacrificio diario de
una cabra.
" N a d a en este p e q u e o t e m p l o invita la devocin. S e p a r e c e a u n a
antesala que p r e c e d i e s e u n a alcoba, en la que se ve la diosa s e n t a d a
s o b r e sus p i e r n a s c r u z a d a s . D e l a n t e del s a n t u a r i o , dos h o m b r e s acu-
r r u c a d o s h a b l a b a n f a m i l i a r m e n t e . Un m o z u e l o , p r o s t e r n a d o s o b r e el
v i e n t r e , p a r e c a r e z a r . U n a c a b r a flaca y enclenque e s p e r a b a el mo-
m e n t o fatal con indiferencia. Su instinto no le deca e v i d e n t e m e n t e
n a d a . El s a c e r d o t e se a c e r c , d e r r a m s o b r e ella h a r i n a y a g u a s a g r a -
da, y puso t a m b i n en el cuchillo del h o m b r e e n c a r g a d o de m a t a r la
p o b r e bestia. U n i n s t a n t e d e s p u s la c a b e z a de la vctima r e b o t s o b r e
el p a v i m e n t o , m i e n t r a s el c u e r p o p e r m a n e c i d u r a n t e c u a t r o minutos
agitado p o r m o v i m i e n t o s c o n v u l s i v o s . E n t r e t a n t o , l s a c e r d o t e reco-
ga la s a n g r e en un v a s o , y lo llev la diosa, despus de h a b e r c o r r i -
do c u i d a d o s a m e n t e las cortinas del s a n t u a r i o . Ya se sabe que en Orien-
te los g r a n d e s p e r s o n a j e s no se dejan v e r n u n c a d u r a n t e su c o m i d a . "
En b r e v e v o y dejar esta lindsima ciudad que r e a l i z a las m a r a v i -
llas de los p i n t o r e s escengrafos c u a n d o q u i e r e n d a r idea de lo que es
la India de Brahma, Lohokeli, Lalla Rook, El rey de Lahore y d e m s
bailes y p e r a s de a r g u m e n t o i n d i a n o . No c r e o q u e en n i n g u n a p a r t e
del m u n d o exista n a d a m s lindo que J e y p u r . E n q u p a s , no ser en
ste, se t o p a r a u n o , p o r ejemplo, con b a n d a d a s de c e n t e n a r e s de p a v o s
?reales en p l e n a l i b e r t a d , los cuales se g u a r d a r a bien nadie de t o c a r
En qu p a s se e n c o n t r a r a o t r a ciudad de color de r o s a y violeta como
sta? En q u pas se d a r a con p e r r o s azules y a m a r i l l o s y encarnados?
En q u o t r o p a s a p a r e c e r a n , como a q u , d o r a d a s las m o n t a a s al r e -
flejarse en ellas el m b a r del firmamento? "Mundo d e o p e r e t a , e x c l a -
ma un v i a j e r o , m u n d o de sueos, esta sociedad p a t r i a r c a l , estos clans,
estas c a b a l g a t a s de b a r o n e s hijos del Sol, este r e y sabio, a m a d o de s u
pequeo p u e b l o , t i r n i c o y p a t e r n a l , estos g u e r r e r o s p o r t a d o r e s de lan-
zas y de escudos, con sus b a r b a s fantsticas, sus v e s t i m e n t a s c o q u e t o -
nas, la m u c h e d u m b r e feliz y s o n r i e n t e , los p e r r o s azules, los linces y
leopardos de c a z a . D e c o r a c i n de o p e r e t a , las calles color de fresa despa-
c h u r r a d a , las casas r o s a q u e no p a r e c e n de p i e d r a , los castillos a l m e n a -
dos s o b r e las colinas, las a r q u i t e c t u r a s l i g e r a s y c a p r i c h o s a s , el T e m p l o
del Sol, el P a l a c i o del V i e n t o , el P a l a c i o de las Nubes, la P u e r t a de l o s
Rubes, la S a l a de los E s p l e n d o r e s , las estufas h m e d a s llenas d e la.
frescura de los h e l c h o s v a p o r o s o s , la c a m p i a metlica de p l a n t a s g r a -
sas, los p a v o s r e a l e s azules que salen de los m a t o r r a l e s , los kioscos de-
siertos, al b o r d e de los e s t a n q u e s s o m b r o s . V i d a de o p e r e t a , en la q u e
nada es serio, n a d a p e s a d o , n a d a t r i s t e , la de ese pueblo artista y risue-
o que no tiene o t r o cuidado q u e esculpir diosecillos y bestiezuelas d e
m r m o l , b o r d a r b a b u c h a s de plata, i l u m i n a r sus p a r e d e s con dibujos
270 1 TRAVS DE LA INDIA

azules, c a b a l g a r en lindos caballos r a b e s , c r i a r pajaritos del cielo, lan-


z a r p a n d o r g a s , y que g o z a en confianza de la luz y de la b o n d a d de las
cosas. S: vida feliz, simplificada, infantil, la q u e no falta sino u n a
p e r p e t u a msica, coros, bailes, y de la cual se llevan los ojos la cente-
lleante y potica visin en el m o m e n t o de v o l v e r la s o m b r a y t r i s t e z a
de n u e s t r a E u r o p a . "
Qu p o r v e n i r se le e s p e r a este pas? L l e g a r I n g l a t e r r a conse-
g u i r su asimilacin a n t e s de que se le e s c a p e el i m p e r i o indiano? Difcil
es a v e r i g u a r l o ; p e r o no p a r e c e q u e p o r a h o r a t e n g a n los rajputs m u c h a s
g a n a s de p e r d e r su a u t o n o m a . Sin necesidad de g o z a r de la a u t o r i d a d
inglesa, J e y p u r a u m e n t a en poblacin (conteniendo hoy m s de 140,000
almas) y se v a civilizando, pues y a ha p a s a d o la c a t e g o r a d e l e y e n d a
la existencia de los t e r r i b l e s minas, s a l t e a d o r e s q u e h a c e v e i n t e a o s go-
z a b a n de la m a y o r i m p u n i d a d en la p a r t e m s m o n t u o s a d e este E s t a d o .
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CAPITULO XXIII

DE JEYPUR A MONTE AB

M ONTE AB, 2 de abril.En doce h o r a s m e t r a s l a d el f e r r o c a r r i l d e


J e y p u r Djudpur Judpur Jonction, al O., h a c i a el d e s i e r t o . U n a
vez e n dicho e m p a l m e , h u b e d e c o n t i n u a r mi c a m i n o hacia la ciudad p r o -
p i a m e n t e dicha, s e s e n t a millas d e distancia d e la estacin, c a b a l l e r o e n
un pacfico d r o m e d a r i o , s o b r e cuyo' lomo m e m a r e o con m o r t a l e s a n s i a s .
A p e s a r de h a l l a r n o s en p r i m a v e r a , c a e u n sol d e justicia, y c u a n d o lle-
g a m o s a l g n oasis p a r e c e q u e se h a y a p e n e t r a d o en el cielo, e x t i n g u i -
das y a l a s p e n a s del p u r g a t o r i o .
N a d a p u e d e c o m p a r a r s e la esterilidad del p a s : e s u n a l l a n u r a ri-
da, slo i n t e r r u m p i d a d e v e z en c u a n d o p o r colinas r o c o s a s , sin n i n g u n a
v e g e t a c i n . Mi quitasol no s i r v e d e n a d a ; p e r o , en c a m b i o , h u b i e r a p e -
recido, sin d u d a , d e v o r a d o p o r l a s m o s c a s no s e r p o r los abanicos del
criado q u e m e a c o m p a a . P o r fin, l a s p r i m e r a s h o r a s d e la t a r d e apa-
r e c e mi vista u n a m o n t a a c o r t a d a pico y c o r o n a d a p o r u n fuerte, r e -
saltando su p a r d u s c a mole s o b r e el fondo del d o r a d o cielo: es J u d p u r ,
la capital del desierto, p e r o dista t o d a v a m s d e diez millas.
J a m s h u b i e r a p o d i d o i m a g i n a r q u e , despus d e t a n t a s originalidades
como b e visto e n m a t e r i a de c i u d a d e s , fuese dable e n c o n t r a r u n a ciudad
ms original t o d a v a q u e n i n g u n a , y , sin e m b a r g o , ste es el caso d e
J u d p u r . " L a India es u n libro d e c u e n t o s d e h a d a s , d i c e u n viajero;
p e r o aqu, l a s m a r a v i l l a s q u e s e le ofrecen u n o , viene a a d i r s e el
encanto d e lo n u e v o . J u d p u r (poblacin, 70,000 h a b i t a n t e s ) , con s u s cua-
trocientos t e m p l o s , con s u s n u m e r o s o s p a l a z u e l o s d e t a k u r s , v e r d a d e -
r o s dijes de a r q u i t e c t u r a inda, c o n s t r u i d o s t o d o s d e a s p e r n rojo, con
272 TRAVS DE LA INDIA

las casitas blancas del p u e b l o , m e n o s ricas que p i n t o r e s c a s , que, super-


p o n i n d o s e u n a s o t r a s , i n v a d e n las b a s e s de la r o c a , J u d p u r ofrece un
aspecto e x t r a o , fantstico y c o m p l e t a m e n t e distinto de lo que se v e en
las o t r a s c i u d a d e s de la pennsula. A cada paso c a m b i a n los puntos de
vista; y como a v a n z b a m o s m u y l e n t a m e n t e , t e n g o ocasin de g o z a r de
este espectculo nico, magnficamente i l u m i n a d o por la luz e l c t r i c a del
sol p o n i e n t e . En las calles t o r t u o s a s y e s t r e c h a s , y aun en las calles com-
p a r a t i v a m e n t e a n c h a s de los b a z a r e s , n u e s t r o s caballos tienen g r a n t r a -
bajo en a b r i r s e p a s o . Todo el m u n d o g r i t a , gesticula, se alinea como
p u e d e . D e vez en cuando nos s a l u d a n , lo cual es m u y a m a b l e , pues aqu
d e s a r r e g l a m o s una b o d a c o m p u e s t a de u n a b a n d a de mujeres que can-
tan, y all u n a s procesiones que se d i r i g e n a l g n t e m p l o . A b r e n la m a r -
cha unos b r a h m a s ; los h o m b r e s que siguen llevan a n t o r c h a s , las m u j e r e s
y nios l i n t e r n a s . P e r o , e x c e p t o esas d e v o t a s y las a m i g a s de la novia, no
he visto m u j e r e s , como no sea t r a v s de las p e r s i a n a s de las v e n t a n a s .
L a c o s t u m b r e m u s u l m a n a de t e n e r e n c e r r a d o al bello s e x o bajo l l a v e ,
desconocida e n t r e los indos, ha p e n e t r a d o t a m b i n en el Rajistn. Cuan
to m s nos i n t e r n a m o s en la p a r t e alta de la ciudad, m s a u m e n t a el
t u m u l t o . L a s e x c l a m a c i o n e s , los cantos, la m s i c a de los flautistas, el
t a m t a m , producen una batahola ensordecedora."
No p r e s e n c i y o s e m e j a n t e e s p e c t c u l o , p u e s las calles e s t a b a n de-
s i e r t a s y casi o s c u r a s ; p e r o he credo curioso t r a s c r i b i r dicho episo-
dio p o r q u e r e a l m e n t e es m u y p r o p i o de dicha poblacin por lo que p u d e
v e r al da s i g u i e n t e .
Me a l b e r g u en casa de u n c o m e r c i a n t e p a r s i , p a r a quien l l e v a b a u n a
c a r t a de r e c o m e n d a c i n , y al da s i g u i e n t e , 29, visit la ciudad, no sin
t r a b a j o , p u e s en mi v i d a me h e e n c o n t r a d o con t a l e s b a n d a d a s de m o n o s
p o r las calles, debiendo g u a r d a r s e m u y m u c h o el e x t r a n j e r o de h a c e r ni
s i q u i e r a el a d e m n de q u e r e r e s p a n t a r l o s , y a q u e tal accin le p o d r a
costar m u y c a r a . En la India l l e g a tal e x t r e m o la zoofilia, y m s p o r
esta p a r t e , q u e los s e o r e s tienen su sueldo cierto n m e r o de c r i a d o s
e n c a r g a d o s de d o r m i r de da en s u s c a m a s fin d e que los n u m e r o s s i -
m o s h e m p t e r o s , a f a n p t e r o s , a n u r o s , sinulios y d e m s insectos p u e d a n
q u e d a r bien s a c i a d o s y no molesten de esta m a n e r a los d u e o s en su
sueo nocturno.
Y p a r a esos b u e n o s b r a h m i n e s lo mismo da un individuo del r e g i -
m i e n t o de Chinchilla que un c e r c o p i t e c o . C u i d a d o , p u e s , con a m e n a z a r
n i n g n simio.
Contiene J u d p u r un magnfico palacio r o d e a d o de altas m u r a l l a s , eri-
g i d o p o r el m a r a d j a h S u r S i n g (1559 1620) p a r a h a r e m (zenana), d e es-
tilo i n d o - r a b e . E n esta m a n s i n t i e n e su m o r a d a el r e s i d e n t e i n g l s . El
castillo consiste en u n a v a s t a a g r u p a c i n de distintos edificios, en los q u e
se p u e d e s e g u i r t o d o el d e s a r r o l l o d e la a r q u i t e c t u r a i n d o - r a b e d e s d e
s u o r i g e n h a s t a su d e c a d e n c i a . E x i s t e , sin e m b a r g o , un testimonio del
A TRAVS DE LA l.VDIA

a r t e indo a n t i g u o , sin m e z c l a de m u s u l m n , y es un g u a r d a p o l v o ojival


de p i e d r a d e s t i n a d o r e s g u a r d a r del sol las v e n t a n a s de uno m s pi-
sos. E s t a ojiva p a r t e del r e m a t e del edificio, baja p o r la fachada, y an-
tes de l l e g a r al suelo t e r m i n a en dos p u n t a s que se d e s p r e n d e n de la mu-
r a l l a . "El motivo dice u n viajero, m u y i n g e n i o s a m e n t e m e p a r e c e
t o m a d o de la i m a g e n de u n a mujer que lleva u n p a u e l o en la c a b e z a .
Si se hiciese con l u n t u r b a n t e , d e j a r a al d e s c u b i e r t o su r o s t r o . E l ca-
lor le impide a t a r los dos c a b o s p o r debajo de la b a r b a . L o s deja flotar,

La Montaa Piramidal de U l w a r

pues. El perfil de su palacio as e n c a p e r u z a d o p r o d u c e u n efecto e x t r e o .


El edificio p i e r d e el c a r c t e r r a b e , que a d q u i e r e de n u e v o si se m i r a de
frente."
T o d a s esas v e n t a n a s estn a d o r n a d a s con dibujos y e s c u l t u r a s d e
m r m o l a s p e r n , t a n t o m s bellos c u a n t o m s a n t i g u o s .
L o s palacios del castillo estn l a b r a d o s con sillares de a s p e r n rojo
oscuro bien de m r m o l g r i s , v a r i e d a d que se e n c u e n t r a aqu en v a s t a s
p r o p o r c i o n e s , r e c o m e n d n d o s e p o r su d u r e z a . T o d o lo q u e est cons-
truido con ladrillos estuco a p a r e c e c u i d a d o s a m e n t e e n c a l a d o . "El con-
t r a s t e a r m o n i o s o de esos c o l o r e s , las s o m b r a s m a t i z a d a s q u e r e c o r r e n
toda la escala de la tinta n e u t r a , d e s d e el n e g r o o s c u r o al g r i s plido;
los efectos p r o d u c i d o s p o r s u a v e s reflejos al lado de las c l a r i d a d e s des-
l u m b r a d o r a s de la luz d i r e c t a , todo este conjunto, quin p o d r a descri-
b r i r l o , sea con la p l u m a , sea con el pincel? C m o d a r o t r o s una idea
clara de lo que os h a dejado v o s o t r o s , los que lo h a b i s visto, el r e -
cuerdo de un s u e o ? " , dice u n a u t o r .
274 TRAVS DE LA INDIA

Y, en efecto, imposible es d a r idea de lo que son esos palacios fants-


ticos de la ciudadela de D j u d p u n S o b r e todo, estando v i v a an en mi
m e m o r i a la expedicin al H i m a l a y a , con aquellas c a s a s de m a d e r a
y a d o b e , i m a g e n de la d e c r e p i t u d , m e i m p r e s i o n a e x t r a o r d i n a r i a m e n t e
el espectculo de las c a s a s de esta ciudad, h ; r m o s a s , slidas, construi-
das con p i e d r a s de color p a r d o , lo cual las distingue del a l e g r e r o s a d o
de J e y p u r . '
L o s h a b i t a n t e s de este pas se dedican p r e f e r e n t e m e n t e al c o m e r c i o
y la m i n e r a . El pas p r o d u c e en a b u n d a n c i a g a n a d o l a n a r , v a c u n o ,
c a b a l l a r y c a m e l l a r , sal y p l o m o . L a g e n t e g o z a r e p u t a c i n de s e r m s
franca, g e n e r o s a y hospitalaria que los d e m s r a j p u t s , siendo m u y elo-
g i a d a su p u r e z a de c o s t u m b r e s .
El g r a n d e i n c o n v e n i e n t e de esta ciudad es que no h a y en ella a g u a
p o t a b l e , debiendo s u r t i r s e los vecinos de un g r a n a'jibe que h a y , abier-
to en la p e a viva, o b r a de J e s v a n t - S i n g , p a d r e del a c t u a l r e i n a n t e ,
c o n s t r u y n d o s e a c t u a l m e n t e otro e s t a n q u e destinado al m i s m o objeto.
C u a n d o est t e r m i n a d o el r a m a l del f e r r o c a r r i l q u e h a d e u n i r Djud-
p u r con D j u d p u r J o n c t i o n , sin duda esta poblacin a t r a e r m u c h o s vi-
sitantes, que se l l e v a r n el mejor r e c u e r d o de la capital del desierto.
El actual m a r a d j a h de M a r v a r goza fama de s e r u n a especie de
T r a j a n o ; l y su colega de M e w a r son los m s p o d e r o s o s p r n c i p e s raj-
puts de los p r e s e n t e s t i e m p o s .
El pas ofrece un aspecto g r a n d i o s o ; a p e n a s h a y r b o l e s , como no
sean a l g u n a s esencias s u m a m e n t e a c h a p a r r a d a s ; p e r o los v a s t o s hori-
zontes de la l l a n u r a i m p r i m e n al paisaje u n a g r a n d i o s i d a d q u e r e c u e r d a
la del d e s i e r t o r a b e , con su vida p a s t o r a l . L a poblacin es escasa, y,
sin e m b a r g o , c u n t a s e q u e antes haba en este E s t a d o (cuya e x t e n s i n
es de 37,000 millas c u a d r a d a s , con u n a poblacin de c e r c a de 3 millones
de habitantes) diez mil ciudades y a l d e a s . En t o d o caso, d e b e r a n e s t a r
e m p l a z a d a s en oasis que hoy han d e s a p a r e c i d o p o r c o m p l e t o , - v c t i m a s
de la s e q u a , que es la p l a g a de este pas.
T o d o , en efecto, indica la condicin de u n a c o m a r c a p r i v a d a de
a g u a ; todo el m u n d o viaja lomo de camello; l a r g a s c a r a v a n a s forma-
das por doce m s de aquellos r u m i a n t e s , colocados en fila y atados
del p r i m e r o al ltimo una l a r g a c u e r d a , s u r c a n la l l a n u r a como surca-
r a el m a r u n a flotilla de e m b a r c a c i o n e s , h u n d i n d o s e sus cascos en la
a r e n a . L o s ricos a n d a n s o b r e elefantes r i c a m e n t e c a p a r a z o n a d o s , y no
se les ve sino r o d e a d o s de multitud d e s e r v i d o r e s q u e tienen su c a r g o
r e s g u a r d a r l e s de los r a y o s s o l a r e s con el magnfico quitasol y d a r l e s aire
con d e s a f o r a d o s abanicos d e p l u m a s de a v e s t r u z p a v o r e a l . A d e m s ,
e x i g e la e t i q u e t a q u e todo el que v a c a b a l l e r o s o b r e un elefante a p a r e z c a
r o d e a d o de a l g u n a s docenas de c r i a d o s .
L a g e n t e viste tnica y p a n t a l n de color, con u n g r a n t u r b a n t e
b l a n c o , y p a r e c e m u y g r a v e , c o n t r a s t a n d o con la a l e g r e frivolidad de
TRAVS DE LA IXD1A 275

los de J e y p u r . El ejrcito viste la inglesa, lo cual no se a d a p t a en ma-


n e r a a l g u n a las n e c e s i d a d e s del clima. Nada m s c h o c a n t e que ir con
p a n t a l o n e s ajustados y casaca ceida en un pas donde s!o se c o m p r e n -
de la h o l g a d s i m a tnica y el p a n t a l n b o m b a c h o . Un m a r v a r i con traje
e u r o p e o es un c o n t r a s e n t i d o , t a n t o m s en cuanto los ingleses, m a e s t r o s
en el comfort, hacen aqu vida de n m a d a , viviendo bajo la tienda y no
dentro de las casas de p i e d r a .
Desafiando los p e l i g r o s de u n a insolacin, m e decido a c e p t a r la in-
vitacin de un pandit s a b i o , m u y aficionado la j o y e r a , q u e m e brin-
da con u n a expedicin M o n d o r e , a n t i g u a capital del M a r v a r , donde
existen las t u m b a s de los r e y e s . M o n d o r e dista n i c a m e n t e c u a t r o
cinco millas, al N., siguindose p o r un t e r r e n o r o c o s o , q u e es de donde
se saca el a s p e r n tan p r o d i g a d o en las edificaciones. No t a r d a m o s en
v e r d e s a p a r e c e r d e t r s de los montculos de p i e d r a el fuerte de Djud-
p u r , y nos e n c o n t r a m o s en m e d i o del d e s i e r t o . A p e s a r de la c o r t a dis-
tancia q u e nos s e p a r a de la ciudad, e x p e r i m n t a s e como la sensacin
de h a l l a r n o s y a en el Sindi, ese E g i p t o d e la India, con el cual confina
por NO. el E s t a d o de M a r v a r .
M o n d o r e est r e d u c i d a hoy u n a s c u a n t a s c a s a s ; p e r o , d e t o d a s ma-
n e r a s , el viaje v a l e la p e n a , p u e s los e n t e r r a m i e n t o s son m u y n o t a b l e s .
R e p r o d u c i r la descripcin que de ellos h a c e o t r o viajero: " L a m s no-
t a b l e y h e r m o s a de las t u m b a s d i c e e s la de A g i t - S i n g (rein de
1680 1725), r e y y a en el v i e n t r e de su m a d r e y a s e s i n a d o , instiga-
cin de la c o r t e de Delhi, p o r sus p r o p i o s h e r m a n o s , A b y e y Bakt-
Sing. U n o d e los asesinos, A b y e , fu quien elev su v c t i m a este
magnfico m o n u m e n t o d e l a n t e de su p r o p i a t u m b a . L o s dos c h a t t r a s ,
construidos distancia de u n c u a r t o de s'glo en a s p e r n rojo y m r m o l
gris, c u e n t a n e n t r e las o b r a s m a e s t r a s de estilo indo r a b e c o m p u e s t o .
P e r o el del asesino m e p a r e c e r e v e l a r y a s n t o m a s de la d e c a d e n c i a de
un a r t e , r e c o n o c i b l e , s o b r e t o d o , p o r la m a n e r a c o m o est esculpida la
p i e d r a . . . L a s o t r a s t u m b a s , t o d a s m s m o d e r n a s , y, s o b r e todo, las de
este siglo, a t e s t i g u a n u n a d e c a d e n c i a q u e salta la vista. H e m o s exa-
m i n a d o m u c h a s con el m a y o r cuidado. A l g u n a s estn r o d e a d a s d e plan-
taciones q u e m e r e c u e r d a n los j a r d i n e s m o r i s c o s de A r g e l i a y M a r r u e -
cos. L o s d i q u e s , flanqueados de a c e q u i a s , se c r u z a n en r e c t n g u l o . L o s
c u a d r a d o s as formados c o n t i e n e n a r b u s t o s y o r e s . H e r m o s o s r b o l e s
s o m b r e a n los s e n d e r o s y e s p a r c e n deliciosa frescura. P o r e n c i m a de
sus hojas e s p e s a s a p u n t a n , r o s a d o s , g r i s e s , b l a n c o s , los m o n u m e n t o s de
los g r a n d e s jefes d e M a r v a r .
S u b i m o s al piso s u p e r i o r del m a u s o l e o de A g i t . A n t e n o s o t r o s se
levanta el de su h e r m a n o . A la i z q u i e r d a se a b r e u n a p l a z o l e t a r o d e a -
da de m u c h o s m o n u m e n t o s que r e s a l t a n s o b r e u n a v e r d e cortina. U n o
de esos edificios, d e g r a n belleza, r e n e t o d o s los e l e m e n t o s de la ar-
quitectura indo r a b e . P e r o visto de b a s t a n t e lejos p a r a q u e los p i l a r e s
276

octgonos p u e d a n p a r e c e r c o l u m n a s y d e s a p a r e z c a n los a d o r r o s escul-


pidos en estuco, r e c u e r d a el tempietto de B r a m a n t e s o b r e el Jar.culo
el del Spozalizio de Rafael. Los detalles p e r t e n e c e n la India. Distin-
go c u a t r o e l e m e n t o s : 1., un g r a n zcalo c u a d r a d o de g r a n i t o , b a s e del
m o n u m e n t o ; 2., ocho columnitas o c t g o n a s , como se ven en todos los
t e m p l o s j a i n i t a s , s o p o r t a n , con auxilio de consolas (motivo esencialmen-
te indo), 3., ojivas denticuladas (gusto morisco) que, p o r su p a r t e , s i r v e n

El lago de U l w a r

de a p o y o un a r q u i t r a b e o c t g o n o , s o b r e el cual, 4., se l e v a n t a la c-
p u l a , que es la mitad de u n a bola.
" S o b r e la plaza p r e d o m i n a n los t o n o s r o s a d o s y b l a n c o s , y el sol lo
d o r a t o d o . El silencio q u e r e i n a en esta soledad, la dificultad del a c c e s o ,
los r e c u e r d o s de las h a z a a s y fechoras d e u n a r a z a la vez caballeres-
ca y b r b a r a que se refieren los m o n u m e n t o s , t o m a n la elega y
la e p o p e y a los encantos poticos e s p a r c i d o s en estos l u g a r e s . "
T a l es lo que r e s u l t a , en efecto. E s t o s e n t e r r a m i e n t o s e v o c a n la idea
de aquellos a n t i g u o s intrpidos r a j p u t s , t e r r o r del m u s u l m n indo-
mables al y u g o b r i t n i c o . Bien estn, en ese solitario sitio, s e p a r a d o s
de Djudpur p o r u n m a r de p i e d r a , en medio del d e s i e r t o . A q u p e r m a -
n e c e r n p o r siglos, como p i r m i d e s f a r a n i c a s , sin p e l i g r o de que en
muchos a o s i n t e r r u m p a su silencio el r o n c o silbido de la l o c o m o t o r a .
P a r t de Djudpur despus de h a b e r p a s a d o all dos das e n t r e g a d o al
m s delicioso descanso y e n c a n t a d o de h a b e r podido c o n t e m p l a r u n
trozo de India de los m s inditos, una India tal como la p u d o v e r quiz
Alejandro M a g n o , la India antigua, enquistado en su a i s l a m i e n t o .
TRAVS DE LA INDIA 277

D e b a d i r i g i r m e , t e n o r d e mis instrucciones, A m e d a b a d , p a s a n d o
por Monte A b , y no fu poco molesto el viaje h a s t a este p u n t o , siem-
p r e en lnea d e r e c h a h a c i a el S u r , t r a v s de u n d e s i e r t o de r o c a s ,
a r e n a y m a t o r r a l e s , p a r c a m e n t e s e m b r a d o de r e d u c i d o s oasis. Y a q u e
no p u e d o referir n a d a de p a r t i c u l a r en medio de t a n t a m o n o t o n a , d a r
idea de lo que es este Rajistn, que constituye, i n d u d a b l e m e n t e , u n a d e
las r e g i o n e s m s i n t e r e s a n t e s de la I n d i a .
C o m p n e s e el Rajistn (pas de los jefes) de diez y n u e v e E s t a d o s
de m u y desigual i m p o r t a n c i a . L o s m s c o n s i d e r a b l e s son el de J e y p u r
(14,890 millas c u a d r a d a s , con 1.750,000 h a b i t a n t e s ) ; M a r v a r , capital
Djudpur, c u y a extensin y poblacin y a se h a dicho, y M e v a r , capital
U d i p u r , con 1.750,000 h a b i t a n t e s distribuidos en u n a extensin de
15,000 millas c u a d r a d a s .
" M o r a l m e n t e , d i c e el conde de H u b n e r , c a d a uno de los diez y
n u e v e E s t a d o s forma u n a g r a n familia, u n a clase. L a adhesin que n a c e
de la c o m u n i d a d de la s a n g r e u n e al prncipe con sus subditos, , mejor
dicho, al p a d r e de familia con s u s hijos y al h e r m a n o m a y o r con los
s e g u n d o n e s , pues no es, en sus r e l a c i o n e s con los n o b l e s , sino princeps
nter pares.
" P o l t i c a m e n t e , p o r q u e despecho de los i n v a s o r e s m a h o m e t a n o s ,
que los h a n podido v e n c e r , r e c h a z a r , d e s p o s e e r de sus p r o p i a s conquis-
tas, p e r o n u n c a s u b y u g a r l o s c o m p l e t a m e n t e s o b r e el t e r r i t o r i o q u e a u n
ocupan, los r a j p u t s han c o n s e r v a d o hasta hoy las instituciones c u y o
o r i g e n se p i e r d e en la n o c h e de los t i e m p o s .
" F s i c a m e n t e , en fin, el Rajistn se e x t i e n d e de E. O., desde las
fronteras del Sindhi las p u e r t a s de A g r , de N. S., y al E , desde l a s
orillas del Setludje los E s t a d o s m a r a t t a s del G a r k v a r , del H o l k a r y de
Sindia. L o s A r a v a l i s , c o r d i l l e r a e n t r e c o r t a d a p o r valles, q u e c o r r e del
N E . al S O . , s e p a r a el pas en dos p a r t e s d e s i g u a l e s . L a m a y o r , la que
se e x t i e n d e h a c i a el O., es un i n m e n s o d e s i e r t o s u r c a d o p o r lneas p a -
r a l e l a s de montculos bajos y e l o n g a d o s , aislados s i e m p r e . S u s c r e s t a s ,
c o n s t a n t e m e n t e b a r r i d a s y p a r c i a l m e n t e d e s m i g a j a d a s p o r los v i e n t o s del
O., afectan c o n t o r n o s de olas y dan esta l l a n u r a el aspecto de u n a m a r
rizada. A l t e r n a n en ella la a r e n a y los helchos. E n los oasis, el c u l t i v o
r e s p o n d e la c a n t i d a d de a g u a , r a r a m e n t e suficiente, q u e se e n c u e n t r a
en ellos. Y, sin e m b a r g o , q u pincel es b a s t a n t e r e p r o d u c i r la s e v e r a
belleza de estas soledades?
" L o s distritos s i t u a d o s al E . de los m o n t e s A r a v a l i s e s t n m u y favo-
recidos. All a l t e r n a n r i b a z o s y v a l l e s a r b o l a d o s con m e s e t a s c u b i e r t a s
de ricos cultivos. No se p u e d e c o m p r e n d e r este p a s , ni aun su fisonoma
e x t e r i o r , si no se tienen en c u e n t a su historia y sus instituciones. N o se-
r a e x a c t o c o m p a r a r sus instituciones con las instituciones feudales d e
los pases g e r m n i c o s . H a y m s c o n t r a s t e s q u e s e m e j a n z a s . P a r a n o ci-
tar sino u n e j e m p l o : e n t r e n o s o t r o s , las c a r g a s , los d e r e c h o s , los hono-
278 TRAVS DE LA INDIA

r e s , los privilegios polticos, se r e f e r a n la t i e r r a . El p r o p i e t a r i o


t o m a b a su n o m b r e . A q u t o d o s e refiere la s a n g r e , y el E s t a d o no es
n e c e s a r i a m e n t e un siervo de la g l e b a . P u e d e c a m b i a r de sitio con el
clan, lo cual ha e n t r a d o en las c o s t u m b r e s . A u n h o y , c u a n d o la a r e n a
del desierto h a invadido los e s t a n q u e s c u a n d o las lluvias h a n dejado
de l l e n a r l o s , se ve que los h a b i t a n t e s a b a n d o n a n la t i e r r a y t r a s p o r t a n
o t r a p a r t e sus p e n a t e s . E n la E u r o p a feudal es el n o b l e quien t o m a el
n o m b r e de la t