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El cuerpo humano esta constituido por celulas que, a su vez se agrupan

para formar tejidos. Los tejidos se unen para formar rganos y los
rganos integrar sistemas o aparatos. Hay autores que consideran que
el primer nbivel de organizacion es el nivel qumica, orque todos los
seres vivos estan constituidos por material, y todas las formas de la
material estan constituidos por elementos quimicos (C, H, O, N, etc.)

Nivel celular
La clula es la unidad anatomica y funcional del cuerpo humano, la
estructura ms pequea capaz de desempear todas las funciones
vitales.

Es importante saber que, la citologa es el estudio de la estructura y la


funcin de las clulas. Adems de que, el cuerpo humano contiene
billones de clulas. Todas nuestras actividades, desde correr hasta
pensar, dependen de una respuesta combinada y coordinada de
millones o hasta miles de millones de clulas.

En el organismo hay dos tipos de clulas: sexuales y somticas. Las


clulas sexuales (clulas germinales o clulas reproductoras) son los
espermatozoides del varn o los ovocitos de la mujer. Las clulas
somticas (soma, cuerpo) comprenden todas las dems clulas del
organismo. Yo les hablar acerca de las clulas somaticas, porque
consider que las otras estaran abarcando el tema del aparato
reproductor.

La clula tpica es como la persona promedio. Cualquier


descripcin solo es en un sentido general porque existen enormes
variaciones. Nuestro modelo de clula tpica compartir caractersticas
con la mayora de las clulas del organismo pero sin ser idntica a
ninguna.
Antes que todo, debemos saber que nuestras clulas flotan en un medio
acuoso denominado lquido extracelular. Y segn algunos autores
stas se dividen en dos: en la membrane plasmtica y el citoplasma.

Una membrana plasmtica separa su contenido del lquido extracelular.


El citoplasma a su vez puede subdividirse en un liquid llamado citosol, y
las estructuras intracelulares, conocidas en su conjunto como orgnulos
(rganos pequeos).

Membrana plasmtica
Es el lmite externo de una clula. Tambin puede llamarse membrana
celular o plasmalema. Se trata de una estructura sumamente fina y
delicada. Est compuesta de fosfolpidos, protenas, glucolpidos y
colesterol.
La membrana plasmtica recibe el nombre de bicapa fosfolipdica
porque sus fosfolpidos forman dos capas distintas.

Las funciones generales de la membrana plasmtica comprenden las


siguientes acciones:
1. Aislamiento fsico: la bicapa lipdica de la membrana plasmtica forma
una barrera fsica que separa el interior de la clula y el lquido
extracelular que lo rodea, porque el citoplasma tiene una composicin
muy distinta a lo que hay en el exterior.
2. Regulacin del intercambio con el medio: la membrana plasmtica
controla la entrada de iones y nutrientes, la eliminacin de desechos y la
emision de los productos de secrecin.
3. Sensibilidad: la membrana plasmtica es la primera porcin de la
clula afectada por los cambios en el lquido extracelular. Tambin
contiene una diversidad de receptores que le permiten reconocer y
responder a molculas especficas de su medio, adems de
comunicarse con otras clulas. Cualquier alteracin que sufra puede
repercutir sobre todas las actividades celulares.
4. Soporte estructural: las conexiones especializadas establecidas entre
las membranas plasmticas o con las sustancias extracelulares otorgan
a los tejidos una estructura estable.

Microvellosidades
La membrana plasmtica tiene unas pequeas extensiones que se
denominan microvellosidades. Estas estructuras estn presentes en
las clulas dedicadas a la absorcin activa de sustancias desde el
lquido extracelular, como sucede en el intestino delgado y en los
riones. Las microvellosidades son importantes porque aumentan la
superficie expuesta al medio extracelular, lo que incrementa la
absorcin.

Citoplasma
Es el trmino general aplicado a todo el material contenido en el interior
de la clula. ste contiene muchas ms protenas que el liquido
extracelular y las protenas representan un 15%-30% del peso de la
clula.
Comprende dos subdivisiones principales:
1. Citosol o lquido intracellular: Contiene nutrientes disueltos, iones,
protenas solubles e insolubles y productos de desecho. La membrana
plasmtica lo separa del lquido extracelular que lo rodea.
2. Los orgnulos son unas estructuras intracelulares que cumplen
funciones especficas.

Orgnulos
Los orgnulos estn presentes en todas las clulas del cuerpo,
aunque vare su clase y su nmero entre los diversos tipos celulares.
Cada uno cumple unas funciones especficas que son fundamentales
para la estructura normal de la clula, su mantenimiento y/o su
metabolismo. Los organelos celulares pueden dividirse en dos amplias
categoras: 1) los orgnulos sin membrana, que estn en contacto
permanente con el citosol, y 2) los orgnulos con membrana,
rodeados por una capa que asla su contenido del citosol, igual que la
membrana plasmtica asla el citosol del liquid extracelular.

Orgnulos sin membrana


Los orgnulos sin membrana son el citoesqueleto, los centrolos, los
cilios, los flagelos y los ribosomas.

Citoesqueleto
El armazn de protenas interno que concede resistencia y flexibilidad al
citoplasma es el citoesqueleto, que consta de cuatro componentes
fundamentales: microfilamentos, filamentos intermedios, filamentos
gruesos y microtbulos.

Microfilamentos
Son unas hebras delgadas compuestas sobre todo por la protena
actina. En la mayora de las clulas, estn repartidos por todo el citosol
y forman una densa red bajo la membrana plasmtica.

Filamentos intermedios
Los filamentos intermedios proporcionan eesistencia, estabilizan los
organelos en su posicin, y transportan sustancias en el interior del
citoplasma. Por ejemplo, en las neuronas hay unos filamentos
intermedios especializados, llamados neurofilamentos, que brindan un
apoyo structural dentro de los axons. Los axones son unas largas
prolongaciones celulares que pueden medir hasta un metro de longitud.
Filamentos gruesos
Hay unos filamentos relativamente grandes compuestos por
subunidades de la protena miosina, que se denominan filamentos
gruesos.

Microtbulos
Todas las clulas presentan unos tubos huecos llamados microtbulos,
que estn hechos de la protena tubulina.

La coleccin de microtubulos queda centrada cerca del ncleo de la


clula, en una regin denominada centrosoma. Constituyen el
componente primordial del citoesqueleto, con lo que otorgan a la clula
resistencia y rigidez, y fijan la situacin de los orgnulos principales.
Los microtbulos forman un componente estructural de ciertos organelos
como los centrolos, los cilios y los flagelos, que son otras partes que
constituyen a algunas clulas.

Centrolos
Es una estructura cilndrica compuesta de microtbulos cortos. Tiene
nueve grupos y cada uno consiste en un triplete de microtbulos.

Las clulas que no se dividen, como los glbulos rojos maduros carecen
de centrolos. El centrosoma es la regin del citoplasma que rodea a
este par de centrolos.

Cilios
Los cilios contienen nueve grupos de dobletes de microtbulos
alrededor de un par central. La porcin del cilio que queda al descubierto
est tapada del todo por la membrana plasmtica. Los cilios baten
rtmicamente, y la combinacin de sus acciones lleva los lquidos o las
secreciones de un lado a otro de la superficie celular. En las vas
respiratorias este movimiento est sincronizado para desplazar hacia la
garganta el moco pegajoso y las partculas de polvo atrapadas en l,
con el fin de alejarlas de las delicadas superficies respiratorias.

Flagelos
Los flagelos (flagellum, ltigo) se parecen a los cilios, pero son mucho
ms largos. Un flagelo desplaza a la clula a travs del lquido que la
rodea, en vez de mover el lquido alrededor de una clula quieta. El
espermatozoide es la nica clula humana que tiene un flagelo.
Ribosomas
Los ribosomas son pequeas estructuras densas que no son visibles
con el microscopio ptico. Estn presentes en todas las clulas, pero su
nmero vara segn el tipo celulas y sus actividades. Cada ribosoma
est compuesto aproximadamente por un 60% de ARN y un 40% de
protenas. Se han identificado un mnimo de 80 protenas ribosmicas.

Existen dos clases fundamentales de ribosomas: libres y fijos.


Los ribosomas libres se encuentran esparcidos por todo el citoplasma;
las protenas que preparan llegan al citosol. Los ribosomas fijos estn
unidos al retculo endoplsmico, un orgnulo con membrane que
posteriormente explicar.

Orgnulos con membrana


Cada orgnulo con membrana est rodeado por completo por una
bicapa fosfolipdica de estructura semejante a la membrana plasmtica.
Su presenciacia asla el contenido del citosol que lo rodea.

Mitocondrias
Las mitocondrias son organelos provistos de una membrana doble
atpica. Su capa externa rodea todo el orgnulo y una segunda interna
contiene numerosos pliegues, llamados crestas. Las crestas amplan la
superficie expuesta a las sustancias lquidas de la mitocondria, o matriz.
Esta matriz presenta unas enzimas metablicas que ejecutan las
reacciones encargadas de suministrar la energa necesaria para llevar a
cabo las funciones celulares.
Las enzimas ligadas a las crestas producen la mayor parte del ATP
generado por las mitocondrias. La actividad mitocondrial origina
alrededor del 95% de la energa necesaria para mantener viva una
clula.

Ncleo
El ncleo es el centro de control de las operaciones celulares. Un slo
ncleo acumula toda la informacin necesaria para regular la sntesis de
las aproximadamente 100.000 protenas diferentes del cuerpo humano.
El ncleo determina las caractersticas estructurales y funcionales de la
clula al encargarse de qu protenas se fabrican y en qu cantidades.
La mayora de las clulas contienen un solo ncleo.

El ncleo dirige los procesos que tienen lugar en el citosol y, a su vez,


debe recibir informacin sobre las condiciones que all reinan y las
actividades que suceden. La comunicacin qumica entre ncleo y
citosol ocurre a travs de los poros nucleares, un complejo de
protenas que regula el movimiento de entrada y salida de las
macromolculas en el ncleo. Estos poros, que ocupan ms o menos el
10% de la superfi cie nuclear, permiten el paso de agua, iones y
pequeas molculas, pero controlan el de las protenas grandes, el ARN
y el ADN.
El trmino nucleoplasma designa el contenido lquido del ncleo. El
nucleoplasma lleva iones, enzimas, nucletidos del ARN y del ADN,
protenas, pequeas cantidades de ARN, y ADN.

Retculo endoplsmico
El retculo endoplsmico es una red de membranas intracelulares que
forma tubos huecos, lminas aplanadas y cavidades redondeadas. Las
cavidades se denominan cisternas (cisterna, depsito de agua).

El RE cumple cuatro funciones principales:


1. Sntesis: la membrana del retculo endoplsmico contiene enzimas
que generan carbohidratos, esteroides y lpidos; las zonas con
ribosomas fijos sintetizan protenas. Los productos elaborados se
guardan en las cisternas del RE.
2. Almacenamiento: el RE puede apartar las molculas sintetizadas o las
sustancias absorbidas del citosol sin que influyan sobre las dems
operaciones celulares.
3. Transporte: las sustancias pueden circular de un lugar a otro de la
clula dentro del retculo endoplsmico.
4. Desintoxicacin: el RE puede absorber las toxinas celulares y
neutralizarlas con las enzimas presentes en su membrana.

As pues, el RE acta como un taller de mezclas, un lugar de depsito y


una terminal de envo. Es el lugar donde muchas protenas recin
sintetizadas sufren modificaciones qumicas y donde se las prepara para
expulsarlas hacia su prximo destino, el aparato de Golgi.

Hay dos tipos diferentes de retculo endoplsmico, el retculo


endoplsmico rugoso (RER) y el retculo endoplsmico liso (REL).
La cara externa del retculo endoplsmico rugoso lleva fijos los
ribosomas. La mayor parte de las protenas y glucoprotenas producidas
por el RER quedan envueltas en pequeas bolsas con membrana que
se desprenden por estrangulacin de los bordes o las superficies del
RE. Estas vesculas transportadoras llevan las protenas hasta el
aparato de Golgi.
Por otra parte, no hay ningn ribosoma vinculado al retculo
endoplsmico liso. ste cumple una diversidad de funciones que giran
en torno a la sntesis de lpidos, esteroides y carbohidratos, el
almacenamiento de iones de calcio y la extraccin e inactivacin de
toxinas.

La cantidad de retculo endoplsmico presente y la proporcin entre el


rugoso y el liso varan segn el tipo de clula y las actividades que estn
en marcha. Por ejemplo, las clulas pancreticas que elaboran las
enzimas digestivas poseen un RER abundante y el REL es
relativamente pequeo. La situacin es la inversa en las clulas de los
rganos genitales que sintetizan hormonas esteroideas.

Aparato de Golgi
El aparato de Golgi, o complejo de Golgi, consta de unos discos de
membrana aplanados que reciben el nombre de cisternas, est
compuesto por cinco a seis cisternas.

Las principales funciones del aparato de Golgi son:


1. Sntesis y envoltura de las secreciones, como mucinas o enzimas.
2. Empaquetamiento de enzimas especiales para su uso en el citosol.
3. Renovacin o modificacin de la membrana plasmtica.

Las cisternas de Golgi comunican con el RE y con la superficie de la


clula. Este contacto conlleva la formacin de vesculas, su movimiento
y su fusin.

Lisosomas
Muchas de las vesculas producidas en el aparato de Golgi jams salen
del citoplasma. De ellas, las ms importantes son los lisosomas. Los
lisosomas son vesculas, llenas de unas enzimas digestivas formadas
por el retculo endoplsmico rugoso e introducidas en su interior por el
aparato de Golgi.

Peroxisomas
Los peroxisomas son ms pequeos que los lisosomas y contienen un
grupo diferente de enzimas. Las enzimas peroxismicas las forman los
ribosomas libres en el interior del citoplasma. A continuacin, se
introducen en las membranas de peroxisomas preexistentes.