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Necesitas conocer los condensadores de seguridad

Si reparas placas electrnicas, necesitas conocer los condensadores de seguridad.

Aunque parezcan condensadores normales, y de hecho lo son, hay que saber que no pueden intercambiarse con condensadores genricos.

En este artculo te cuento todo lo que necesitas saber sobre los condensadores de seguridad que se usan en electrnica, sobre todo en

filtros EMI (por las siglas de electromagnetic interference), tambin llamados filtros EMC (electromagnetic compatibility), filtros CEM

(compatibilidad electromagntica), filtros RFI (radio frequency interference), filtros de red, y otros nombres similares.

Qu es un filtro EMC
En el artculo sobre los filtros EMC en fuentes conmutadas, te contaba qu es y para qu sirve un filtro EMC.

Bsicamente, se trata de un atenuador que frena o reduce considerablemente el paso de los ruidos de la red elctrica (picos, transitorios,

seales de alta frecuencia).

Este tipo de filtros utiliza condensadores (o capacitores) y bobinas (o inductancias) para aislar el ruido dentro de un circuito elctrico.
Para qu sirve el filtro EMC
Aislar el ruido tiene dos efectos, dependiendo de qu lado del filtro provenga.

Evitar que ruidos presentes en la red elctrica lleguen al circuito a proteger

Evitar que el ruido generado por un equipo llegue a la red elctrica

De este modo, conseguimos que nuestro circuito funcione sin alterar a otros, y a la vez sin que los dems le afecten.

Dnde se encuentra un filtro EMC


La mayora de equipos electrnicos tienen algn tipo de filtro EMC.

Las normativas de compatibilidad electromagntica obligan a la mayora de equipos de consumo a tener algn dispositivo aislante del ruido.

Este filtro puede estar incluido en un circuito electrnico, o montarse en un mdulo independiente.

Existen filtros encapsulados que resultan muy cmodos de instalar.

Algunos incluso estn integrados en la propia toma de corriente del equipo.

Cuando el filtro est montado dentro de una placa electrnica, se puede localizar en zona junto a la entrada de corriente.
Otros componentes que cumplen funciones de filtro
En las placas electrnicas se puede localizar fcilmente el filtro EMC y sus componentes.

Sin embargo, hay otros componentes en la placa que tienen la misma funcin.

As cuesta un poco ms localizar todos estos elementos, con lo que podramos decir que el filtro est disperso por la placa.

Lo normal es que se encuentren montados entre pistas de alimentacin y pistas de toma de tierra.

Por ejemplo, en las fuentes de alimentacin conmutadas suelen montarse entre la masa del secundario y la pista de tierra.

Cuando te familiarizas con un tipo de placas, encontrar estos componentes es bastante sencillo.

El condensador como filtro de EMC


Un condensador no conduce en corriente continua.

Segn su valor, tampoco lo hace en corriente alterna de baja frecuencia.

Pero s lo hace a partir de cierta frecuencia.

As que podemos eliminar las altas frecuencias provocando un cortocircuito.

Al usar un condensador como cortocircuito, las bajas frecuencias o la corriente continua no se vern afectadas.

De esta forma conseguimos el resultado perfecto.

El funcionamiento es exactamente igual que en los condensadores de desacoplo que se usan en placas electrnicas digitales.

Cmo se conectan los condensadores para filtrar la red


En los filtros de red, se combinan las caractersticas de los condensadores con las de las bobinas.

Las bobinas (o inductancias) actan justo al contrario que los condensadores.

Es decir que conducen las bajas frecuencias, mientras que actan como aislantes de las altas frecuencias.

Para sumar los beneficios de los condensadores con los de las bobinas, se combinan en una o varias etapas.

Cada etapa es muy similar a la anterior, de forma que la corriente debe atravesarlas, y el ruido se va atenuando en cada una.

Qu ocurre si un condensador se avera


Los condensadores, como la mayora de componentes pasivos, pueden tener cuatro tipos de averas:

Entrar en cortocircuito (o cruzarse), que es que ambos terminales quedan unidos elctricamente con un valor resistivo muy bajo

(cercano a 0)

Cortarse (o abrirse), de modo que los terminales quedan completamente aislados (resistencia muy alta, a efectos prcticos infinita)

Variar notablemente su valor nominal (es decir su capacidad)

Que la resistencia de aislamiento se reduzca

En el caso de que se cortocircuiten

Si estn en paralelo con las entradas de red, provocarn un cortocircuito directo en la placa.

Si no se ha instalado una seguridad adecuada (fusibles, interruptores de proteccin) la corriente ser muy alta, y se quemar la placa,

componentes, o cableado elctrico.

Es muy importante que estn instalados todos los sistemas de proteccin, para evitar incendios.

Cuando el condensador se corta

No se aprecia ningn efecto importante.


Sin embargo, el condensador no hace su funcin, por lo que deja de filtrar, y por lo tanto no elimina los ruidos de alta frecuencia.

El condensador vara su valor

En este caso, perder parte de su rendimiento.

Si la capacidad se ha visto reducida, la frecuencia de corte aumentar.

Esto significa que dejar de filtrar los ruidos de determinadas frecuencias, y solo ser eficaz con los valores ms altos.

En el caso de que la capacidad aumente (que sera un caso ms raro) la frecuencia de corte disminuye.

As se vuelve ms eficaz para filtrar ruidos de frecuencias intermedias, pero si la frecuencia de corte es muy baja, puede llegar a ser inferior a

la de la lnea elctrica.

De este modo, dejara pasar, adems del ruido, la corriente alterna de la red, por lo que se comportara como un cortocircuito.

Disminucin de la resistencia de aislamiento

En este caso, la corriente circulara a travs del condensador, que pasara a comportarse como una resistencia.

Si el valor es suficientemente bajo, provocar averas similares a un cortocircuito, o a una derivacin (si est conectado entre una lnea y la

toma de tierra).

Qu son los condensadores de seguridad


Hay casos en los que puede resultar especialmente peligroso que un condensador se corte o se cruce.

Por ejemplo, si un condensador entre una lnea y la toma de tierra se cruza, puede poner en tensin una parte metlica accesible para las

personas (riesgo de contacto indirecto).

Por eso hay que buscar alguna medida que evite este riesgo.

Para eso, los fabricantes disean condensadores especiales, con caractersticas que impiden que puedan cortocircuitarse.

A los componentes de este tipo se les conoce como condensadores de seguridad.

Fabricarlos resulta ms caro, por eso los condensadores normales no incorporan estas caractersticas.
Qu tipos hay y cmo distinguirlos
Bsicamente, hay dos formas de clasificar los condensadores de seguridad:

Segn cmo se conectan en el circuito (entre lneas, o entre una lnea y la toma de tierra)

Segn la tensin a la que han sido ensayados

Cuando estn preparados para conectarse entre las dos lneas, se marcan con la letra X.

Cuando estn diseados para conectarse entre una lnea y la toma de tierra, se marcan con la letra Y.

Es habitual encontrar condensadores que tengan ambas letras marcadas, lo que indica que pueden montarse de las dos formas.

Respecto a la tensin a la que han sido ensayados, vara segn las letras.

As, pueden ser:

X1 resisten picos de hasta 4kV

X2 resisten picos de hasta 2,5kV

Y1 resisten picos de hasta 8kV

Y2 resisten picos de hasta 5kV


Por lo tanto, los condensadores de seguridad se distinguen claramente viendo los cdigos marcados.

Otros datos marcados


Hay otros datos que pueden venir marcados en un condensador de seguridad:

Su capacidad y tolerancia

Rango de temperatura de trabajo

Humedad de trabajo

Agencias y normativas que se cumplen

Tensin mxima de trabajo (en Vac)

De hecho, son fcilmente reconocibles por los logotipos que corresponden a estndares industriales y normativas.

No me quiero extender ms, as que si necesitas informacin ms profunda sobre estos marcados, busca en Google, o mejor en catlogos de

fabricantes.

Cmo sustituirlos
A la hora de sustituir un condensador de seguridad, debes tener en cuenta sus caractersticas especiales.

Lo ideal es sustituirlo por el mismo modelo.


Cuando un ingeniero disea un circuito electrnico, selecciona los componentes en funcin de muchos factores.

A veces no tienen mucha importancia, pero en algunos casos, se elige una marca y modelo concreto por una buena razn.

Por eso es importante sustituir el componente por otro idntico, y as nos aseguramos de que se mantienen todas sus propiedades.

Si no es posible encontrar el mismo modelo, podemos buscar otro componente equivalente.

Podra darse el caso de que tengamos un condensador averiado de tipo X1Y2, y tengamos componentes nuevos, pero solo del tipo X1.

En este caso, debemos comprobar si en la placa est montado entre lneas, o entre lnea y tierra.

Si va montado entre lneas, podemos sustituirlo sin mayor problema, pero si va entre lnea y tierra no sirve, porque necesitamos un Y2.

Teniendo todo esto claro, podrs reparar estos componentes sin dificultad.

Sobre todo, lo importante es mantener el nivel de seguridad de la placa, para evitar riesgos.

Lo mismo ocurre si cambia la cifra.

Si tenemos un X2 daado y un X1 nuevo, podremos sustituirlo porque el nuevo resiste ms tensin.

El daado (X2) resiste 2.5kV, mientras que el nuevo (X1) resiste 4kV.
Lo que no se puede hacer es montar un condensador que ofrezca menor proteccin que el averiado.

Te toca a ti
Quera asegurarme de que conoces estos componentes, porque como has visto es importante.

Ahora te toca compartir tu comentario ms abajo.

Te habas fijado en estos condensadores en alguna placa real?

Sabas lo que eran?