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As fue Universo 25: el paraso artificial para ratones

que termin en distopa aterradora


Cmo se disea una utopa? Este fue el punto de partida para que en 1972 el etlogo John B. Calhoun llevara a cabo un experimento nico. Haba creado un
reino para ratones con todo aquello que pudieran necesitar para que la poblacin creciera. Un paraso perfecto que acab convirtindose en una fortaleza
infernal. Analoga de la conducta humana?

Monster Study, el terrorfico experimento con 22 nios hurfanos Monster Study, el terrorfico experimento con 22
nios hurfanos Monster Study, el terrorfico experimento con
Ao 2007, la justicia compensa una pequea parte de la pesadilla que vivieron 6 ancianos cuando Seguir leyendo Seguir leyendo
No se trataba del primer proyecto de este tipo, Calhoun pas aos estudiando el comportamiento de los ratones mientras trabaj para el NIMH (National
Institute of Mental Health), experimentando con los efectos de una superpoblacin de roedores a travs de mundos artificiales a los que denominaba
Universos utpicos. Universo 25 fue probablemente el ms famoso, tanto por infraestructura como por los aterradores resultados que dejaron una pregunta en
el aire: ser este el futuro que nos espera?

Estudios pre- Universo 25


Calhoun haba acuado el trmino behavioral sink para describir el colapso que se produca en el comportamiento como resultado de un hacinamiento
masivo. Durante aos llev a cabo estos estudios de excesos de poblacin con experimentos, primero con ratas y luego con ratones. Sus estudios, publicados
en Scientific American en la dcada de los 60, acabaron siendo un modelo (animal) de colapso de una sociedad, y desde luego una piedra de toque sobre la
sociologa urbana.
La utopa de la rata o el paraso ratn. Hasta que lleg el Universo 25
Cuando termin la primera parte de sus experimentos en 1962, aquellos que realiz con ratas, el hombre describira el comportamiento en las publicaciones
cientficas de la siguiente manera:
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Muchas de las ratas hembra fueron incapaces de llegar a culminar un embarazo, en otros casos cuando tenan una camada rpidamente las abandonaban.
Un nmero an mayor, despus de dar a luz con xito, no tenan ningn tipo de funcin materna. En los varones existan grandes alteraciones desde la
conducta sexual hasta el canibalismo o la hiperactividad frentica. En los experimentos en los que se desarroll esta parte de las pruebas la mortalidad
infantil fue del 96% entre los grupos ms desorientados en la poblacin.
La publicacin de su trabajo en 1962 se hizo de dominio pblico y cal en la cultura popular como una analoga de la conducta humana. Una primera fase de
pruebas que comenzara en 1954 hasta 1972 bajo el mismo patrn: apilar un gran nmero de roedores en una casa artificial provista de recursos ilimitados
para que se reproduzcan. La utopa de la rata o el paraso ratn. Hasta que lleg el Universo 25.

Universo 25, la fortaleza infernal


El proyecto comenzaba en 1972. Haba construido un espacio que atendiera al bienestar de los roedores y aumentara su vida til. De esta forma se cre la
fortaleza que vemos en las imgenes, un hbitat cuadrado de alrededor de 2,5 metros cerrado por paredes de 1,3 metros de altura. Los primeros 0,9 metros de
las paredes estaban estructuradas de manera que los ratones podan subir, aunque no se les permita escapar gracias a los 0,4 metros restantes de altura de la
pared.
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No slo eso, cada muro contaba con hasta 16 mallas verticales de tneles (o escaleras). Cuatro corredores horizontales daban a cada hueco de la escalera, que
a su vez conduca a cuatro cajas-nido. Eso significaba que eran un total de 256 cajas, cada una capaz de albergar quince ratones. En cuanto a abastecimiento,
los ratones contaban con abundante comida, agua y material de nidificacin. El Universo 25 se limpiaba cada cuatro semanas, no haba depredadores y la
temperatura se mantena a una constante de 20 grados. Por ltimo y para rematar este paraso jams construido para ratones, los roedores que comenzaron el
experimento fueron seleccionados entre una lite escogida por el NIMH, es decir, ratones libres de enfermedades y en perfecto estado.

Por tanto tenemos un espacio que, si bien estaba limitado en cuanto al espacio, el resto eran las condiciones perfectas para vivir en el paraso ratonil, haba
material en abundancia para perdurar en vida por el fin de los das
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No fue as evidentemente y el ejercicio llevado a cabo mostr la cruda realidad de lo que podra ocurrir en un entorno de superpoblacin donde existen
recursos ilimitados, en este caso con mamferos. El experimento se iniciaba con cuatro parejas de ratones libres de enfermedades, cuatro machos y cuatro
hembras. A los 104 das de comenzar los ratones comenzaron a procrear. Pasados los 300 das, los ratones ya haban llegado a la cifra 600 roedores en el
hbitat. Para el da 560 del experimento, la poblacin de roedores ya haba llegado a 2.200... y fue en este punto cuando la poblacin comenz a decrecer.
Qu ocurri?
Aquellos roedores que perdieron toda actividad social de un roedor, simplemente dejando pasar el tiempo mientras coman y dorman
Si bien podramos pensar que en una sociedad sin recursos, la poblacin no habra llegado a las cifras del Universo 25, lo ocurrido en el experimento, el
decrecimiento de la poblacin, ocurri por el exceso de habitantes, la superpoblacin estaba extinguiendo a la sociedad. No haba espacio para todos.
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Cmo? Cuando llegaron al pico de habitantes, la mayora de los ratones pasaron a estar cada segundo de su vida en compaa de cientos de otros. S, se
reunan como al comienzo en las plazas y cajas creadas, pero a diferencia del principio, lo hacan nicamente a la espera de ser alimentados. Esos momentos
se tornaron en situaciones cada vez ms violentas, los ratones se atacaban unos a otros, el territorio que comenz con grandes espacios para unos pocos se
haba convertido en un espacio claustrofbico, de estrs, donde se luchaba por mantenerse en su zona.
Los machos, cada vez ms estresados, dejaron de procrear, lo que Calhoun concluy como una falta de atractivo por las propias hembras. Estas a su vez cada
vez eran menos las que quedaban embarazadas, y aquellas que lo hacan daban a luz y simplemente se olvidaban de los bebs. Calhoun tambin describi
otro pequeo reducto, aquellos roedores que perdieron toda actividad social de un roedor, simplemente dejando pasar el tiempo mientras coman y dorman.
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El estrs iba en aumento y los roedores ms dbiles eran cada vez ms apticos para luego pasar por estados de violencia con agresin al resto. Las hembras,
cada vez ms aisladas y sin rastro de sus facultades sociales, iniciaban una escalada de violencia sobre sus propias cras que terminaba en muchos casos con
la ingesta de la misma.
Las criaturas haban dejado de ser ratones mucho antes de su muerte
As se lleg al da 600 del experimento, el da que la colonia se extingua de verdad. Quedaban unos pocos ratones que haban sobrevivido al colapso social,
ningn ratn joven, ninguna embarazada y ninguna probabilidad de procrear al haber perdido todo rastro de relacionarse socialmente. El experimento, cruel
en s mismo, haba sido un xito. Segn explicara Calhoun:
En cierto modo, las criaturas haban dejado de ser ratones mucho antes de su muerte, una primera muerte que arruin el espritu y a la propia sociedad
de manera tan profunda como lo hara la segunda muerte del cuerpo fsico.
Un experimento aterrador que da que pensar. Los ratones lo tenan todo para sobrevivir, todo menos espacio. Y es ah cuando surge el nuevo problema, un
colapso social que afecta a las capas de cada mamfero, rompiendo la figura de cada uno desde el interior.