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PROCESO DE AMALGAMACION DEL ORO

Es un proceso hidrometalurgia en donde el oro es atrapado por el


mercurio en una pulpa acuosa para formar una masa plstica de color
blanco brillante, llamada amalgama. Es un proceso sencillo de
razonable eficacia y poca inversin de capital.
Para que el oro se amalgame debe estar en contacto con el mercurio
y formar con este una aleacin.
El oro libre es rpidamente atrapado por el mercurio mas no el oro
incluido en otros minerales como sulfuros o minerales forzosos, estos
deben ser liberados por medio de la molienda y luego entrar en
contacto con el mercurio para formar la aleacin.
El proceso de la amalgamacin consiste en las siguientes partes:
1.- preparacin de mineral y molienda: algunas veces el mineral que
se intenta tratar por amalgamacin se encuentra en condiciones
qumicas apropiadas en un tratamiento; pero otras veces por el
contrario es necesario modificar su composicin para hacerlo
amalgable. Esta adaptacin se efecta con una operacin previa, tal
como un tostado occidente o durante la amalgamacin misma con
adicin de determinados reactivos qumicos, por ejemplo hidrxido de
sodio.
2.- formacin de la amalgama: se efecta e formas variadas que
corresponde a diversos mtodos y aparatos. Esta amalgamacion
empieza frecuente mente e los aparatos de molienda, ya que el
sacudimiento y agitacin que el mineral soporta con ellos es
favorable al contacto del mercurio con los metales valiosos, otras
veces la amalgamacion solo empieza despus de la molienda o
simultneamente la preparacin, molienda y formacin de la
amalgama dentro de una misma operacin el aparato especial.
3.- separacin de la amalgama de las gangas estriles: cuando la
amalgama se ha verificado; es preciso proceder despus de separar
la amalgama y el mercurio excedente de los minerales ya
empobrecidos o relaves para ello se aprovecha la gran diferencia de
densidades entre la amalgama y el mercurio por un lado y los relaves
del otro.
4.- tratamiento de la amalgama: una vez conectada la amalgama,
ser preciso proceder a un lavado hasta llegar a la separacin del
metal valioso.
Como muchas veces la amalgama y le mercurio excedente se obtiene
restos de pulpa, partculas de fierro y otros, se empieza por someterlo
a u lavado con agua. Obtenida la amalgama desprovista ya de
mercurio se funde en reportas que tienen forma cilndrica ligeramente
cnica se eleva gradualmente la temperatura hasta el punto de
evolucin del mercurio a 357 C mantenindolo en este punto durante
2 horas aproximadamente; se caliente despus a rojo oscuro durante
1 hora dejndolo despus enfriar durante 4 a 6 horas. Despus de
retira el oro refogado

CHANCADO

MOLIEDA

QUIMBALETE

AMALGAMA

RETORTA

ORO REFOGADO
SEPARACION DEL ORO Y MERCURIO QUE CONFORMAN LA
AMALGAMA Para este proceso se
emplean aparatos especiales que impidan que los vapores del
mercurio producto de la fundicin se expanda al medio ambiente;
estos aparatos son llamados retortas, pueden ser de circuito cerrado
o abierto.
PARTES DE LA RETORTA:
CMARA DE QUEMADO U HORNO DE QUEMADO.
Este pequeo horno es construido con ladrillos refractarios en donde
se colocan la amalgama en un cristal por medio e un soplete se aplica
fuego directo.
TUBOS DE ENFRIAMENTO: es de acero inoxidable que salen de la cara
de quemado e ingresa al tanque de enfriamiento conduciendo los
vapores de mercurio.
TANQUE DE ENFRIAMIENTO: es un reservorio rectangular de agua,
construido con ladrillos y cemento, en donde se sumergen los tubos
de enfriamiento atravesando todo el recinto en forma diagonal
llevando los vapores de mercurio que se enfran, se condensan y se
depositan en un recipiente de recoleccin de mercurio.
RECIPIENTE DE RECOLECCION DE MERCURIO CONDENSADO
Es un recipiente plstico que recibe el mercurio lquido.
EXTRACTOR: es un ventilador de succin de los vapores de mercurio
que se producen e la cmara de quemado pasndolo por los tubos de
enfriamiento; de tal forma impidiendo que estos vapores escapen al
medio ambiente.
TUBOS DE DESFOGUE: son de plstico que comunica el recipiente de
recoleccin y el extractor.

CONCENTRACION GRAVIMETRICA
La concentracin Gravimtrica de minerales es un proceso de
recuperacin de partculas valiosas, el cual est basado en la
diferencia de densidades del mineral valor y su ganga.
Es uno de los procesos ms antiguos de la historia.
CENTRIFUGACION
La centrifugacin es una tcnica de separacin de partculas
que se basa en la distinta velocidad de desplazamiento de las
partculas en un medio lquido al ser sometidas a un campo
centrfugo.
Cuando se centrifuga una solucin, se rompe la homogeneidad
y se produce la separacin del soluto y del disolvente. Las
primeras partculas en sedimentar son las de mayor masa.
Las separaciones que se llevan a cabo lentamente por gravedad
pueden acelerarse en gran medida con el empleo de un equipo
centrfugo.
CONCENTRADOR KNELSON
Concentrador centrfugo que cuenta
con un cono invertido, dotado en su
interior con una serie de rebordes
circulares. La rotacin del cono
desarrolla fuerzas del orden de 60
veces la fuerza de la gravedad. Al
alimentar la pulpa se establece un
lecho o zona de concentracin donde
las partculas ms pesadas quedan
atrapadas en el lecho. A travs de
unas perforaciones existentes en la pared del cono se inyecta agua
para evitar la compactacin del lecho y crear cierta fluidez que
permita concentrar las partculas de mayor densidad.
HIDROCICLONES
Los hidrociclones, como los que se usan para clasificacin, se aplican
como separadores centrfugos
en medios densos.
Otro separador centrfugo, que
puede considerarse como un
separador autgeno en medios
densos, es el hidrociclon
autgeno en medios densos

CONCENTRACIN MEDIANTE SACUDIMIENTO O VIBRACIN MESAS


CONCENTRADORAS
Las mesas concentradoras son equipos de concentracin
gravimtrica, sobre una superficie inclinada con rifles separadores
que controlan la separacin de las partculas
Segregacin de partculas debido al movimiento de sacudimiento
horizontal

La separacin puede ser influenciada por la longitud del golpe, el cual


puede ser alterado por medio de una manivela del mecanismo. La
longitud del golpe usualmente vara dentro del rango de 10-25 mm o
ms, mientras que la velocidad se encuentra en el rango de 240-325
golpes por minuto.
VARIABLES DE OPERACIN
Granulometra de la alimentacin
Longitud de golpe (amplitud)
Frecuencia de golpe
Inclinacin de la mesa
Cantidad de agua de lavado
Posicin de los cortadores de productos

APLICACIN
Principalmente se puede usar en la minera aurfera, para la
recuperacin de oro fino, muchas veces para piritas y sulfuros.
Para enriquecer pre concentrados gravimtricos obtenidos por
otros equipos (canaletas, espirales, etc.)
Para producir concentrados de alta ley (que en algunos casos se
pueden fundir directamente).
VENTAJAS
Descarga continua de productos (concentrados, medios,
colas)
Comportamiento visible del material sobre el tablero.
Costo relativamente bajo.
Manejo y supervisin relativamente simple.
Posibilidad de recuperar otros minerales valiosos
acompaantes.
Alta seguridad en las condiciones de trabajo
Buena recuperacin y un alto ndice de enriquecimiento,
poco uso de agua y energa
Posibilidad de su produccin en pases en desarrollo.
DESVENTAJAS
Precio relativamente alto (en relacin a su capacidad).
Requiere alimentacin constante (si no, la posicin de las
cejas varan demasiado sobre el tablero).
Requiere supervisin continua.
Requiere motor.