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8.

POLTICAS CULTURALES

Guardar distancia

Hasta ahora hemos destacado la importancia de poner lmites al


poder y al alcance de los grupos de empresas de la cultura que operan
en distintos campos del arte y el entretenimiento. Ahora veremos que
los gobiernos tambin tienen derecho a crear las condiciones, y tienen
el deber de hacerlo, para que un gran nmero de proveedores tenga la
oportunidad de ofrecer una amplia variedad de obras de arte de todo
tipo de gneros, para todos los pblicos, gustos y preferencias. Los
gobiernos tienen legtimo derecho a intervenir y a apoyar las activida-
des artsticas y culturales -bienes pblicos- en las que el mercado no
est interesado o que las fuerzas del mercado alejan de la atencin del
pblico (Barber, 1996: 29).
Las autoridades pblicas deberan proteger todo lo que se produ-
ce pero no despierta inters inmediato en un nmero importante de
personas. Brindar proteccin a lo que slo pocos estn dispuestos a
ver, escuchar, leer o experimentar se enmarca dentro del proceso de
garanta de la continuidad de las culturas. 1 La libertad de comunica-
cin es un valor esencial para la sociedad; por lo tanto, los gobiernos
no tendran que dejar de intervenir en los procesos artsticos y cultu-
rales, sino que tienen el deber de crear las condiciones en las que los
ciudadanos tengan oportunidad de comunicarse libremente, y el arte
es una de las vas que pueden usar para comunicarse.
Un coregrafo holands, Rudy van Dantzig, fue invitado a mon-
tar un espectculo para el Ballet Cleveland/San Jos en ocasin de su
25 aniversario. La celebracin fue desastrosa para la compaa. El
apoyo financiero no lleg nunca. Hasta los directores de grupos tan
respetados como se saben por experiencia que siempre hay un gran
signo de interrogacin vinculado con el dinero de los patrocinios. A
veces el dinero llega y a veces no. Consternado, Rudy van Dantzig vea
que los recursos humanos iban disminuyendo da a da. Una maana
coment: La mayora de los bailarines ya se han ido; algunos de ellos
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despus de haber formado parte de la compaa durante ms de quin-


ce aos. Todo sucede muy rpido en Estados Unidos>>. El resumen de
Van Dantzig de lo que es la poltica cultural o la falta de poltica cul-
tural en Cleveland parece ser: guarda tus cosas y vete. 2
Como el coregrafo vena de Europa tena otra perspectiva, y para
l el apoyo financiero a la cultura en Estados Unidos a veces presenta
aspectos terribles y humillantes. Cuando empieza el espectculo, un
orador da las gracias a los patrocinadores, que a veces se ponen de pie
en la sala; en el hall del teatro lucen vestimentas elegantes, y al finali-
zar el espectculo se espera que los bailarines, agotados despus de la
funcin, asistan a recepciones en su honor. Patricia Aufderheide des-
taca que las cosas no eran as en Estados Unidos hace un par de siglos,
cuando las autoridades pblicas an saban que tenan una funcin
que cumplir en el desarrollo de la cultura ciudadana. La autora re-
cuerda que en 1792 el Congreso baj la tarifa del envo postal de pe-
ridicos. Con esa medida, las noticias se transformaron en un bien al
que la mayor parte del pueblo de la nueva nacin poda tener acceso.
El Congreso saba lo que haca. La cuestin era promover el conoci-
miento de lo que pasaba en otras regiones de una nacin tan grande y
la participacin ciudadana en la formacin del sentido de nacionali-
dad. Fue una decisin costosa (Aufderheide, 1997: 167-168).
El ejemplo que he dado es uno entre los muchos que existen, y sir-
ve para mostrar que la cultura ciudadana debe ser promovida: nada
viene del cielo. Y lo mismo se aplica al arte. El pblico sabe poco de
cmo se realizan las creaciones artsticas, sobre todo en un mundo
donde la fama de las estrellas se construye por medio de grandes
campaas publicitarias. Por lo general no se sabe cunto tiempo le lle-
va a un artista producir algo valioso, cuntos apremios y cunta per-
severancia se necesitan para llegar al punto en que algo empieza a to-
mar cuerpo y su estructura tiene la riqueza suficiente para expresar
algo de valor, sea por medio de la msica, el teatro, la danza, el cine,
la pintura, el diseo o la palabra escrita. En todas las culturas el desa-
rrollo del talento artstico lleva tiempo, requiere energa, dedicacin y
dinero.
Recordemos que todos esos artistas que respetamos han invertido
mucho tiempo en su obra y que una vida cultural rica y satisfactoria
no consiste solamente en un puado de celebridades. La riqueza se
l'
construye con una gran variedad de artistas, grupos e iniciativas que
quiz no sean tan famosos pero que aportan algo especial a nuestras
emociones, conciencia y estado de nimo. A veces esa aportacin la re-
ciben slo unas pocas personas; otras veces un gran nmero de ellas y
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otras, un crculo de aficionados. sa es la combinacin deseable.


Cuando el mercado no ofrece esa diversidad, las autoridades tienen el
deber de apoyar lo nuevo, lo ms dbil y lo que supone una contribu-
cin significativa a la diversidad. La verdad es que siempre ha habido
creaciones e interpretaciones artsticas que requeran algn tipo de
apoyo financiero del rey, de la Iglesia, de algn mecenas, y hoy en da
del Estado. Despus de todo, una buena parte del trabajo artstico de-
pende de la mano del hombre, lo que eleva el precio de los productos
por encima de lo que el mercado est dispuesto a pagar, al menos por
ahora.
Es evidente que los mecanismos de apoyo al arte varan segn los
distintos Estados, regiones y comunidades locales. Aun as, es posible
determinar la direccin que podran tomar las polticas culturales ac-
tivas. A continuacin dar algunas sugerencias para la implementa-
cin de polticas culturales. He tomado algunas de las propuestas de
las Recomendaciones sobre Poltica Cultural Nacional elaborado por
el Consejo de Europa para los pases de Europa oriental a finales de la
dcada de 1990. 3 El propsito de estas recomendaciones es crear con-
ciencia sobre cmo combinar la libertad de expresin, las iniciativas
en marcha en el mercado cultural y la funcin que deberan desempe-
ar las autoridades pblicas en la proteccin de la diversidad artstica,
que contribuye a enriquecer la vida cultural y a hacerla ms democr-
tica que si no se la protegiera. He elegido las propuestas de las Reco-
mendaciones sobre Poltica Cultural Nacional para los pases de Eu-
ropa oriental porque la mayora de esos pases no tienen economas
fuertes y porque estn pasando por un proceso de creacin de nuevas
reglas democrticas para las polticas culturales.
Para empezar, es importante que los partidos polticos diseen
programas de poltica cultural y que sean conscientes de que dejar la
cultura a merced de las fuerzas del mercado conduce a una vida cultu-
ral estril. Hay muchas clases de expresin artstica que no pueden so-
brevivir en el mercado, al menos por ahora, y quiz nunca logren ha-
cerlo, que deberan gozar de proteccin. Debe tratarse en debates a
escala nacional, regional y local cul es el tipo de vida cultural desea-
do desde una perspectiva democrtica, teniendo en cuenta que el futu-
ro cultural debe nutrirse de formas de expresin artstica nuevas y ori-
ginales. Los debates pblicos de ese tipo fomentan el desarrollo de la
sociedad civil y es muy probable que sus conclusiones pertenezcan
a los grupos directamente afectados. En todo caso, es verdad que la
cultura precisa gente entusiasta con motivacin para trabajar mucho y
por poco dinero en favor de la creatividad por sentir que su tarea es
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valiosa. La cultura no slo necesita personas que conserven y sigan las


tradiciones por medio de su actividad artstica, sino entusiastas que
construyan la infraestructura pertinente (Wallis y Malm, 1984: 120).
Es fundamental para el proceso contar con una idea central: el
<<principio de guardar distancia, No corresponde a los gobiernos ni a
los ministerios de cultura definir qu es la cultura ni cmo debe ope-
rar. Su funcin consiste en facilitar espacios y abrir las puertas a la
participacin. Todo lo que el mercado no ofrece debera obtener fi-
nanciacin de las autoridades nacionales, regionales y locales, que de-
ben mantenerse a cierta distancia de la prctica de la vida cultural. Los
artistas no deben servir al Estado, incluso cuando ste, que en una so-
ciedad democrtica comprende a toda la poblacin, paga por su tra-
bajo o se lo facilita. Las decisiones sobre el otorgamiento de subven-
ciones a iniciativas y proyectos artsticos deberan ser tomadas por
consejos de arte u organismos similares, cuyos miembros deberan ser
independientes, no deberan tener intereses particulares en los asuntos
sobre los que deciden y deberan rotar cada dos o tres aos, para evi-
tar vnculos estrechos con determinados proyectos.
Es conveniente formular leyes nuevas de apoyo al arte que sirvan
de marco flexible para las actividades culturales. Despus de todo, la
vida artstica siempre es fluida y necesita planificacin a corto, media-
no y largo plazo. Las polticas ms interesantes son aquellas que cons-
truyen infraestructuras slidas para el arte al tiempo que crean espacio
para muchas iniciativas diferentes. Un buen mecanismo para mantener
las polticas culturales en el carril adecuado, es decir el que sirve al de-
sarrollo de una vida cultural rica y democrtica, es establecer un obser-
vatorio independiente de la vida cultural que supervise la aplicacin de
esas polticas y analice cualquier cambio en las iniciativas existentes y
la aparicin de otras nuevas.
Una de las fuentes de tensin ms usuales es que algunas iniciati-
vas que cuentan con apoyo financiero estatal no atraen gran cantidad
de pblico pero son importantes para el desarrollo de la vida cultural
por una u otra razn. Esas iniciativas deben fomentarse, y debera
procurarse que convocaran a ms gente sin que tuviesen que hacer
concesiones artsticas. El arte existe porque hay comunicacin con el
pblico aunque sea reducido, siempre que est atento y sea crtico. Es
necesario introducir mtodos para una educacin cultural de cuestio-
namiento dentro y fuera de la escuela que acerquen a los jvenes a una
variedad de expresiones culturales nacionales y extranjeras. El arte no
es un libro abierto para todos, y hay cosas ms valiosas que las que
son populares en un determinado momento y quedan relegadas debi-
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do a la accin de las fuerzas del mercado. Eso implica que los ministe-
rios de cultura y educacin y las autoridades regionales y locales de-
beran trabajar codo a codo.
Deberamos tener en cuenta que muchos pases son extremada-
mente pobres. Diomansi Bombote seala que en el pasado, en las so-
ciedades africanas tradicionales, los artistas eran respetados y se les
consideraba protagonistas en el proceso de desarrollo econmico y
social. Con el tiempo, los artistas se profesionalizaron y el Estado y las
autoridades regionales debieron hacerse responsables de ellos. Sin em-
bargo, la profunda crisis que afecta a frica se ha transformado en la
excusa perfecta de los responsables de tomar decisiones polticas. La
proporcin de los presupuestos nacionales asignada a la cultura se re-
duce ao tras ao (Bombote, 1994: 25). Los procesos nacionales, re-
gionales y locales de formulacin de ideas sobre cmo debera ser la
vida cultural y qu poltica cultural tendra que implementarse man-
tienen la importancia del arte y la proteccin de la diversidad de ex-
presiones artsticas en la agenda poltica. El primer objetivo debera
ser lograr que al menos el presupuesto para el rea cultural no siga
disminuyendo: una especie de tregua a la espera de tiempos mejores.
Esas polticas culturales pueden actuar como puntos focales para
los gobiernos y ONG de los pases ricos, que deberan contribuir con
actividades culturales bien definidas, en especial cuando se trata de
instalar infraestructuras estables para la produccin, distribucin y
promocin de las distintas formas del arte. En el captulo 6 he mos-
trado mtodos para reducir el dominio de los grupos de empresas de
la cultura y he propuesto la aplicacin de distintos tipos de impuestos
que, en conjunto, serviran para reforzar la vida cultural local, incluso
en el plano econmico. La bsqueda de nuevas fuentes de financia-
miento para la vida cultural puede intensificarse siempre que no pro-
mueva un menor compromiso por parte de las autoridades pblicas.
El apoyo a muchas iniciativas artsticas puede provenir del otorga-
miento de exenciones impositivas o de reduccin de cargas fiscales por
donaciones destinadas a la cultura. Pero no habr promocin de la di-
versidad si la reglamentacin favorece el crecimiento de las empresas
culturales que ya son grandes y dominan el mercado cultural.
Otro tema fundamental es la gestin de iniciativas e instituciones
culturales, sean stas pequeas, medianas o grandes. En un mundo
competitivo como el nuestro, la tarea de los lderes culturales se ha vuel-
to muy compleja. Aunque no es nada sencilla, sera ideal que aprendie-
ran a combinar herramientas de gestin adecuadas con la capacidad
de escuchar a los artistas y comprender su ritmo creativo singular y
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sus necesidades, as como respetar el impacto cultural de su trabajo.


Los miembros del consejo de administracin de las instituciones cul-
turales, cuya tarea consiste en llevar adelante la organizacin por el
camino correcto, deberan formarse para poder combinar firmeza en
la gestin con una comprensin cabal del lugar que ocupa en el con-
texto ms amplio de sus sociedades su grupo, museo, festival, o cual-
quiera que sea la actividad a la que se dedican. Un signo de buena po-
ltica cultural sera que se apoyara la formacin especfica en gestin
de proyectos culturales.
En muchos casos se observa que la distribucin de fondos para la
cultura, en particular en el mbito nacional, es muy distinta. Las Reco-
mendaciones sobre Poltica Cultural Nacional para Rusia, por ejemplo,
propone tres temas que necesitan especial atencin. El primero es la
consideracin de la creacin como prioritaria. El segundo, el apoyo a
las grandes instituciones culturales en detrimento de la innovacin. El
tercero es el privilegio relativo otorgado a las dos ciudades principales,
Mosc y San Petersburgo, en comparacin con los programas propi-
ciados por el gobierno federal en las provincias. En el informe se reco-
mienda que haya un cambio progresivo pero sostenido en las reas de
inversin de los recursos para resolver esas desigualdades. Debe lo-
grarse mayor equilibrio entre las reas geogrficas mediante el apoyo
a la circulacin y el intercambio de la produccin regional y local. En
cualquier caso, la promocin de la vida cultural no puede reducirse
para preservar las instituciones culturales existentes o para no modifi-
car la manera de hacer las cosas. Es importante evitar una situacin en
la que la mayor parte de los recursos se dirija a unas pocas institucio-
nes culturales de prestigio y poco se reserve para los otros exponentes
del amplio campo de la cultura artstica.
Para preservar la democracia y mantener la paz social, es funda-
mental apoyar al arte, los eventos culturales y los espacios de las mi-
noras. En particular, los gobiernos deberan garantizar el respeto al
derecho de igualdad lingstica y cultural de las minoras tnicas que
habitan el territorio nacional. Uno de los aspectos que deben definirse
con claridad en las polticas culturales es la adopcin de una filosofa
de descentralizacin y tratamiento igualitario para las minoras, pues
si no se explicita desde un principio, nunca llegar a materializarse.
Es muy acertado ubicar las instituciones culturales a una distancia
prudencial del Ministerio de cultura o de los departamentos culturales
de la administracin pblica regional o local. Por qu razn los mi-
nisterios y departamentos culturales tendran que decidir sobre la ad-
ministracin cotidiana de esas instituciones? Lo mejor es que las insti-
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tuciones culturales sean ms independientes de la burocracia, sin lle-


gar a una privatizacin total. Es posible y deseable crear leyes que des-
liguen en cierta medida a las instituciones culturales del gobierno sin
dejarlas en manos privadas, pues los bienes de uso colectivo deben ser
protegidos.
Un aspecto fundamental de la poltica cultural es que la informa-
cin debe ser libre y no debe verse como una mercanca. Es parte del
dominio de los derechos humanos crear oportunidades para el progre-
so individual. Por lo tanto, es muy importante establecer una amplia
red de bibliotecas pblicas, que en algunos pases no slo son podero-
sos smbolos del pasado sino tambin potenciales puntos de referencia
para el futuro (Greenhalgh y Worpole, 1995: 8-9). Liza Greenhalgh y
Ken Worpole afirman que la funcin de la biblioteca como provee-
dora de servicios de informacin es en gran parte potenciar a los ciu-
dadanos, y de ese modo contribuir a salvar la brecha entre los "ricos
en informacin" y los "pobres en informacin" (1995: 15). Un ser-
vicio de enorme importancia que pueden ofrecer las bibliotecas a los
usuarios es brindar acceso a la informacin y las expresiones artsticas
de todo tipo que estn disponibles en el dominio digital, pero que no
todos tienen facilidad para encontrar.
Por otra parte, habra que realizar estudios exhaustivos de la po-
sicin econmica y la seguridad social de los artistas, pues una gran
mayora no puede vivir de su trabajo. Qu mecanismos de apoyo
pueden establecerse ahora o en el futuro? Qu formacin podran te-
ner los artistas para vender su obra en distintos mercados? Qu pue-
de hacerse en el plano tributario para favorecer su situacin financie-
ra? Es muy cierto que en los pases pobres no existe la posibilidad de
otorgar grandes subsidios, pero es muy probable que se pueda cola-
borar con los artistas de otra manera. Es muy importante facilitar a
los artistas el acceso a los nuevos mbitos de comunicacin digital.
En este contexto, habra que enfatizar que los bienes intelectuales
y creativos de uso comn disponibles en Internet no deben pasar a la
esfera privada. Como nadie es propietario de la Red, sus contenidos
seran propiedad comn de todos. La libertad de informacin tambin
incluye el libre comercio y los regalos. Para los artistas de los pases
del Tercer Mundo, la cuestin es ms urgente que para los de otras
partes del mundo. Muchos artistas mantienen su propia red mundial
de distribucin digital, y habra que apoyarlos en el desarrollo de las
herramientas necesarias para que puedan ser conocidos por el pblico
de distintos pases (siempre que los canales de comunicacin no estn
an bajo el control de unos pocos grupos de empresas).
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En el mundo globalizado de hoy, llama la atencin que los pases


de una misma regin tengan menos intercambio cultural que el que te-
nan algunas dcadas atrs, situacin que constituye una gran prdida.
Es fundamental que los Estados aprendan unos de otros cules po-
dran ser las mejores polticas culturales. Los pases de una misma re-
gin suelen tener experiencias, potencial y problemas en comn. Com-
partir las experiencias permitira formular soluciones comunes; por
ejemplo, para saber cmo actuar con los grupos culturales que domi-
nan la industria regional y reducen la variacin cultural. Ms intere-
sante an sera desarrollar infraestructuras formales e informales co-
munes para la colaboracin y el intercambio cultural. De ese modo los
artistas tendran ms trabajo, y adems esa infraestructura dara la
oportunidad de aprender de las experiencias de los dems e inspirarse
en el trabajo de los artistas de los pases vecinos.
Algunos pases de Europa occidental tienen instituciones que ope-
ran en otros continentes, como es el caso del Instituto Goethe, el Bri-
tish Council, la Alliance Fran~aise y el Instituto Cervantes. Esas insti-
tuciones comunican al resto del mundo lo que sucede en el campo de
la cultura de sus pases de origen. Los pases del mundo rabe, algunos
pases de frica, Asia o Amrica Latina podran aunar esfuerzos y esta-
blecer representaciones culturales en otras partes del mundo, de modo
que los artistas locales pudiesen mostrar su obra en otros sitios.
Al ser ciudadano de un pas rico, yo me siento avergonzado por
aconsejar a otros pases sobre cmo disear sus polticas culturales.
No ofrezco ningn programa en particular, y soy consciente de que no
todo lo que propongo puede lograrse de inmediato debido a la preca-
ria situacin que atraviesan muchos pases del mundo, pero si no se
advierte sobre la necesidad de abordar los temas relacionados con la
poltica cultural, otros nunca formarn parte de la agenda poltica.
Uno de los argumentos que presento en este libro es que el libre
comercio sin ningn tipo de barreras no es el contexto propicio para
el desarrollo de la economa en general y menos para el de la diversi-
dad de la vida cultural de las comunidades. Asimismo, la diversidad
artstica y una vida cultural rica constituyen una fuerza poderosa con-
tra la economa neoliberal y despiertan conciencia de que hay algo que
debe defenderse y que es ms valioso que lo que la cultura consumista
tiene para ofrecer. Uno de los posibles mecanismos de defensa es dise-
ar todo un abanico de polticas culturales. J
La poltica cultural podra ocuparse del hecho de que en la actua-
lidad, en muchas regiones, las pelculas no cruzan las fronteras entre
pases vecinos. Habra que pensar en cmo implementar un trabajo en
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conjunto de los pases de una regin determinada para revertir esa de-
ficiencia cultural. Las polticas culturales pueden abordar muchos otros
temas vinculados con todas las formas del arte, en el campo domstico
y regional. Espero que el ejemplo del cine sirva de estmulo para iniciar
distintos procesos creativos que lleven a descubrir polticas culturales
novedosas para apoyar la diversidad cultural. S que ese ejemplo espe-
cfico no se agota aqu, que necesita ms anlisis y debate y que requie-
re el desarrollo de un diseo de las estrategias correspondientes.

Infraestructuras regionales para la distribucin de pelculas

En esta seccin me dedicar a tratar el tema de una forma artsti-


ca en la que un cambio en la poltica regional favorecera la diversi-
dad; me refiero al cine. Las pelculas producidas en muchas partes del
mundo rara vez se distribuyen en su propio continente, muy pocas lle-
gan a otras regiones y lo ms probable es que no cuenten con la dis-
tribucin adecuada ni siquiera en su propio pas. Los nicos filmes fa-
mosos son los de Hollywood, con excepcin de los de Hong Kong y la
India. Desde una perspectiva democrtica, cultural y econmica, la dis-
tribucin deficiente en el propio territorio genera un problema que, sin
embargo, es reversible.
El acceso del pblico a una gran diversidad de pelculas, incluidas
las locales, enriquece la vida cultural y social. La diversidad es necesa-
ria porque lo que menos necesita la democracia es tener una poblacin
homognea. Hay pelculas que algunas personas encuentran diverti-
das y otras aburridas. Para ciertos grupos de la poblacin, los cdigos
de determinados filmes son perfectos, mientras que, para otros, su tex-
tura esttica es inadecuada.
Desde el punto de vista cultural, la fortaleza de la democracia ra-
dica en la posibilidad de expresar y disfrutar sentimientos, contenidos
y mundos estticos distintos. Todo la gama de experiencias artsticas
que las personas viven a diario les confiere, en primer lugar, una iden-
tidad. La identidad no debera crearse solamente por fuerzas externas
que no se relacionan en lo ms mnimo con la sociedad en la que se
ejercen, menos an cuando esas fuerzas tienen una posicin oligopli-
ca en el mercado.
De modo que en ninguna sociedad la vida artstica, sea dentro de
un pas o de una regin, debera estar controlada por fuerzas que no
se vincularan directamente con lo que sucede en ella. Evidentemente,
con esto no quiero decir que las fronteras deban cerrarse. Debera ha-
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ber un equilibrio entre lo que viene de fuera y lo que sucede dentro, en


el entorno donde las personas se enamoran, discuten, cran a sus hijos,
trabajan, no consiguen empleo, roban, luchan por los derechos socia-
les, celebran fiestas, beben en exceso, fuman hachs, toman decisiones
jurdicas trascendentes y mueren. sa es una razn vlida para reducir
considerablemente la presencia de las pelculas de Hollywood.
Durante la fallida Ronda del Milenio de la OMC, celebrada en
Seattle, qued claro que debe haber un equilibrio entre el libre comer-
cio y la proteccin de los campos sociales, econmicos, ecolgicos y
culturales. El neoliberalismo abstracto y el libre comercio deberan de-
jar de ser los nicos principios rectores de la distribucin de pelculas
en las distintas regiones del mundo, por dar slo un ejemplo. Hasta el
GATS, el acuerdo general sobre comercio de servicios de la OMC, deja
un espacio para que todos los pases y regiones del planeta desarrollen
sus propias polticas para el sector audiovisual, porque, como ya he-
mos dicho, el tratado no incluye consideraciones especiales para la
cultura. Esto significa que estn permitidas las medidas proteccionis-
tas. Las autoridades pblicas deben modificar su actitud pasiva res-
pecto a, por ejemplo, la distribucin de pelculas, y disear polticas
innovadoras y eficaces para esa actividad en sus pases y regiones.
En la mayora de los casos hoy resulta casi imposible encontrar
puntos regionales de distribucin de pelculas. Hace unos veinticinco
aos, muchos distribuidores pensaban que las pelculas producidas en
pases vecinos tendran el pblico suficiente para justificar la compra
sin correr grandes riesgos econmicos. Sin embargo, en la actualidad
ya no es as. No es lo ms comn que un distribuidor asuma el riesgo
de comprar una pelcula realizada en un pas vecino, pues tiene que
considerar los costos de la adquisicin de los derechos, de la traduc-
cin, del subtitulado o del doblaje y de la campaa publicitaria. La
realidad muestra que la mayora de los distribuidores no ven ningn
valor de mercado en las pelculas filmadas en la regin donde operan.
Los riesgos son muy altos, y en trminos econmicos es menos arries-
gado comercializar pelculas de Hollywood.
Aun as, esa costumbre y la actitud de extrema cautela pueden
cambiar. Qu tipo de polticas se necesitan? Mi propuesta es estable-
cer institutos regionales de cine. En Europa podran ponerse en fun-
cionamiento en el contexto de la Unin Europea, incluidos los pases
de Europa oriental. En Amrica Latina, el Mercosur podra ocuparse
del tema. Y lo mismo vale para organismos similares del resto de las
regiones del mundo. Durante sus primeros aos de existencia, los ins-
titutos regionales de cine obtendran apoyo financiero de las autorida-
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des regionales y de asociaciones sin fines de lucro. Con ese dinero po-
dran adquirirse los derechos de algunos cientos de pelculas de todos
los pases de la regin, se subtitularan y doblaran, se haran copias y
se llevaran a la prctica estrategias de mercadotecnia regionales. Las
pelculas se entregaran sin costo a los distribuidores de todos los pa-
ses correspondientes. Despus, ellos haran lo que suelen hacer: distri-
buir las pelculas en varios cines a precios competitivos, menores que
los de las pelculas de Hollywood. Los distribuidores se quedaran con
un porcentaje de los ingresos y el resto ira al Instituto Regional que,
transcurridos algunos aos, no dependera del apoyo financiero, y la
mayora de los productores cinematogrficos ganaran suficiente dine-
ro y tendran menos necesidad de solicitar subsidios nacionales o re-
gionales.
Un sistema de este tipo, que habra que seguir analizando, incluso
en trminos de presupuesto, ofrece beneficios culturales y econmicos.
En lo cultural, las ventajas son claras: se restablecera la diversidad ci-
nematogrfica de la regin y muchas personas podran disfrutar de los
productos. Es interesante notar que la mayora de las pelculas que se
han filmado hasta hoy no han sido producidas por los grandes grupos
de empresas culturales, sino por productoras medianas o pequeas. En
el sistema que propongo, esa diversidad de productores puede mante-
nerse con vida, algo fundamental para la supervivencia de la democra-
cia cultural. En cuanto a las ventajas econmicas, lo positivo es que
gran parte del dinero que se ingrese por esas pelculas se quedar en la
regin.
La propuesta es, como ya he mencionado, un primer paso hacia
un abordaje novedoso de la distribucin regional de filmes producidos
en cada regin. En un principio, tendr un costo financiero para las
autoridades regionales, pero despus de un par de aos, cuando las pe-
lculas conquisten grandes audiencias en su propia regin, la financia-
cin pblica ya no ser necesaria. Es preciso hacer algunas observa-
ciones generales. Debe considerarse la necesidad de establecer un
sistema de cupos por un perodo breve para proteger el mercado au-
diovisual regional, al menos hasta que las pelculas vuelvan a tener
xito en la regin donde se producen. Est claro que los sistemas de
cupos tienen sus desventajas y que podran evitarse, pero si contribu-
yen a construir un mercado sostenible, podemos admitirlos.
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Notas

l. H.J.A. Hofland. De buigende elite. NRC Handelsblad, 30 de junio


de 1999.
2. Rudy van Dantzig. Geen salaris, maar don't worry. Cultuurbeleid in
Cleveland: impakken en wegwezen. De Volkskrant, 21 de septiembre de
2000.
3. Vase tambin Cliche et al. (2001). En el informe se sealan cuatro
categoras de polticas culturales: 1) Programas de apoyo individual destina-
dos a artistas. Incluye premios, subsidios (para proyectos, trabajos, viajes),
becas y retribuciones; 2) apoyo del mercado a trabajos artisticos; por ejem-
plo, programas de adquisicin pblica de libros y obras de arte; 3) apoyo a la
divulgacin de obras de arte entre grupos objetivo; y 4) marcos legales y so-
ciales. En la actualidad est elaborndose un informe similar sobre arte esc-
mco.