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Malthusianische Katastrophe

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Eine Malthusianische Katastrophe oder Malthusianische Falle, deutsch auch nach dem bekanntesten Beispiel
Bevlkerungsfalle (engl. Malthusian crisis oder Malthusian nightmare) ist ein von Thomas Robert Malthus (1766
1834) skizziertes mgliches Hemmnis fr wirtschaftliche Entwicklung und Wachstum.
Ursprnglich sah Malthus' Modell eine erzwungene Rckkehr zu subsistenzbasierten Bedingungen vor, weil das
Wachstum der Bevlkerung dasjenige der landwirtschaftlichen Produktion deutlich berschreite. Malthus wurde damit
weltweit bekannt. Lasalles Ehernes Lohngesetz wurde davon abgeleitet. Sptere Vorhersagen zur technisch-
industrialisierten Entwicklung, Vernderung und Umverteilung wie etwa von Wilhelm Fucks (1954) und (1965),
Prognosen und Abschtzungen verfgbarer Energietrger wie etwa das Globale lfrdermaximum (1956) von Marion
King Hubbert oder die bis heute fortgeschriebene, eher pessimistische Einschtzung des Club of Rome von Dennis
Meadows (1972) werden wie nahezu alle Prognosen zur Zukunft von Technologie, Industrieller Revolution und der
Moderne bis in die Gegenwart danach unterschieden, ob sie analog zu Malthus' Vorstellungen oder diesen kontrr
orientiert sind.
Die Bevlkerungsfalle bei Malthus
Vor Malthus ging man generell davon aus, dass eine wachsende Bevlkerung eine grere wirtschaftliche
Leistungsfhigkeit eines Landes bedinge. Malthus widersprach dieser Ansicht 1798 in seinem Aufsatz The Principle of
Population (dt. Das Bevlkerungsgesetz) vehement. Er stellte die These auf, dass die Bevlkerungszahl exponentiell
wachse, die Nahrungsmittelproduktion aber nur linear. Das habe zur Folge, dass Nahrungsmittelangebot und -nachfrage
sich auseinanderentwickelten. Nahrungsmittelpreise mssten daher steigen und die Reallhne (gezahlter
(Nominal-)Lohn abzglich des Preisanstiegs der Nahrungsmittel) bis unter das Existenzminimum sinken. Es bestehe ein
wechselseitiger Zusammenhang zwischen Bevlkerungswachstum und Pro-Kopf-Einkommen der jeweiligen
Volkswirtschaften.
Verelendungswachstum
Malthus begrndete damit Armut, Hunger, Krankheit, Slumbildung und die daraus sich ergebenden sozialen Unruhen in
den englischen Grostdten seiner Zeit. Nach Malthus handele es sich um einen naturgesetzlichen Zyklus, in dem sich im
Verlauf der fortschreitenden Verelendung der Bevlkerung durch Krankheit und Seuchen die Bevlkerung wieder
reduziere. Danach beginne der Zyklus von neuem.
Kein Ausweg aus der Bevlkerungsfalle
Anders als andere Denker seiner Zeit glaubte Malthus nicht an die Problemlsungsfhigkeit der Marktwirtschaft. In
spteren Ausgaben seiner Principles of Population pldierte er fr Enthaltsamkeit und spte Heirat, um das
Bevlkerungswachstum in den Griff zu bekommen, aber auch fr Bildungsinvestitionen als Instrument zur Senkung der
Geburtenrate. Verhtung und Abtreibung lehnte er als Snden ab. Bei einer nicht ausreichenden vorbeugenden
Begrenzung (preventive checks) der Geburtenrate wrde unweigerlich durch die Begrenzung der Ressourcen der
Lebensstandard sinken und die Sterberate steigen (positive checks). In Emigration sah er nur eine vorbergehende
Linderung des Problems.
Sein Zeitgenosse David Ricardo warf Malthus vor, er gebe den Reichen eine sehr erfreuliche Formel, die Missgeschicke
der Armen zu ertragen, eine Kritik, die spter auch Karl Marx und andere teilten. Pierre-Joseph Proudhon wies auf
Statistiken hin, denen zufolge einerseits das Elend schneller zunehme als die Bevlkerung, andererseits das
Wohlstandsniveau im Durchschnitt genommen sogar steige.
Die Bevlkerungsfalle in der Empirie
Industrielnder: Bevlkerungsfalle falsifiziert
Malthus unterschtzte die Geschwindigkeit des technischen Fortschritts, die vor allem in der Landwirtschaft die
Produktivitt erheblich erhhte. Die erhhte Effizienz der Produktivitt geht im Wesentlichen auf drei Mechanismen
zurck: 1. Arbeitsteilung und Massenproduktion, 2. Innovationen und 3. sozial institutionalisierte Regeln, welche die
ersten beiden Punkte untersttzten. Diese Mechanismen werden durch eine anwachsende Bevlkerung erst ermglicht
und notwendig.
Durch die Erhhung der Produktivitt wurde der Ressourcenspielraum der gem Malthus nur beschrnkt war
enorm erweitert. Auch ging das Bevlkerungswachstum der Industrielnder in der Folge steigender Einkommen zurck.
Man darf jedoch nicht bersehen, dass die Produktivittssteigerung der Tierproduktion in den Industriestaaten auch
durch den vermehrten Import billiger Futtermittel aus Entwicklungslndern (und dortigem Raubbau an der Natur)
bewirkt wird.
Neo-Malthusianismus
Die Entwicklungstheorie des Neo-Malthusianismus argumentiert, dass die Fruchtbarkeit einer Population steigt, wenn
die Population nicht durch Ressourcenknappheit begrenzt ist. Wenn man mehrere Gruppen mit unterschiedlicher
Fruchtbarkeit annimmt, dann wird die Fruchtbarkeit der Gesamtheit sich der am schnellsten wachsenden Gruppe
annhern, genauso wie

"
sich fr t gegen Unendlich

"
annhert, egal wie gro a oder b sind.
Anders ausgedrckt sagt die Neo-Malthusianische Theorie, dass Gruppen in einer Population, die eine hhere
Fruchtbarkeit aufweisen (z.B. weil sie Verhtungsmittel ablehnen oder resistent gegen sie sind), evolutionr begnstigt
sind, weil sie mehr Kinder haben, so dass sie einen immer greren Anteil an der Gesamtbevlkerung stellen und sich die
Fruchtbarkeit der Gesamtbevlkerung schlielich angleicht, also erhht.
Anwendung auf Entwicklungslnder
In den meisten Entwicklungslndern gibt es schon seit Jahrzehnten groe Wachstumsraten. Malthusianer sehen im
rasanten Bevlkerungswachstum aufgrund geringerer Sterberaten (wegen besserer Gesundheitsversorgung und
Ernhrungslage) und hoher Geburtenraten den Hauptgrund fr wirtschaftliche Stagnation.
Da die Mehrheit der Weltbevlkerung heute in Schwellen- und Entwicklungslndern lebt, sei das Thema nach wie vor
eines der drngendsten der Wirtschafts- und Sozialwissenschaften. In China wird mit den schon von Malthus
empfohlenen Instrumenten dagegen vorgegangen: Geburtenkontrolle durch die Ein-Kind-Politik und Bildungsfrderung
in den unteren Gesellschaftsschichten.
Eine interessante Ausnahme bildete die Pazifik-Insel Tikopia, in der die Bevlkerung durch strenge Geburtenkontrolle
jahrhundertelang konstant gehalten wurde.
Kritik durch Untersuchungen in Entwicklungslndern
Die Hauptkritik an Malthus kam von Ester Boserup, die Bevlkerungsentwicklung und landwirtschaftliche Produktion
als positiven Zusammenhang untersuchte. Bevlkerungswachstum fhrt nach ihren Untersuchungen in
Entwicklungslndern zu Innovation bei den Agrartechniken. Angefangen beim Wanderfeldbau mit mehrjhrigen
Brachen zwingt Bevlkerungsdruck zur Verkrzung der Brachezeiten und letztlich zu Dauerkulturen mit Dngung und
Bewsserung. Durch Innovation schafft sich die Bevlkerung selbst die Voraussetzung fr weiteres Wachstum. Aus der
geschlossenen Schleife bei Malthus ist eine sich nach oben weitende Spirale geworden. Je hher der Grad der
landwirtschaftlichen Intensivierung, umso mehr Arbeitszeit wird nicht nur pro Flche, sondern auch pro Ertrag bentigt.
Damit wird beim Einsatz von noch mehr Arbeitskraft dann eine Grenze erreicht, wenn diese nicht mehr ernhrt werden
kann.
Als Beispiel fr ein Gebiet mit seit Jahrhunderten hoher Bevlkerungsdichte und intensiver Landwirtschaft gilt Ukara,
eine Insel im ostafrikanischen Viktoriasee. Diese Entwicklung erfolgt aus einer Notlage, sobald die Bevlkerung
schrumpft oder mehr Land zur Verfgung steht, kehrt sie zu extensiven Anbaumethoden zurck.
Siehe auch
berbevlkerung
Schwellenland
Einzelnachweise
1 Bevlkerungszuwachs: Stillstand in 70 Jahren, Der Spiegel 18 (1954)[1]
2 Wilhelm Fucks: Formeln zur Macht. Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1965, besonders S. 28-119; 4.
durchgesehene Auflage 1970. Rowohlt, Reinbek b. Hamburg. ISBN 3-499-16601-1
3 M. King Hubbert: Nuclear Energy and the Fossil Fuels. Drilling and Production Practice. American Petroleum
Institute & Shell Development Co. Publication No. 95 (1956), bes. S. 9-11, 21-22
4 Dennis Meadows u. a.: Die Grenzen des Wachstums. Bericht des Club of Rome zur Lage der Menschheit
(Originaltitel: The limits to growth, bersetzt von Hans-Dieter Heck), DVA, Stuttgart 1972, ISBN
3-421-02633-5 (16. Auflage 1994)
5 Review A Farewell to Alms Industrial Revolution Human Population New York Times
6 Justin Lahart, Patrick Barta und Andrew Batson: New Limits to Growth Revive Malthusian Fears, The Wall
Street Journal. March 24, 2008.
7 David Price: Of Population and False Hopes: Malthus and His Legacy. In: Population and Environment. 19,
Nr.3, Januar 1998 (html).
8 Alan Mcfarlane: Thomas Malthius and the Making of the Modern World. 2013, ISBN 978-1-4903-8185-5
(PDF).
9 R. N. Ghosh: Malthus on Emigration and Colonization: Letters to Wilmot-Horton. In: Economica. 30,
Nr.117, Februar 1963.
10 Pierre-Joseph Proudhon: Systme des contradictions conomiques, ou philosophie de la misre. Oeuvres
Compltes, Bd. I, hrsg. von C. Bougl et H. Moysset, Genf Paris 1982, S. 190.
11 Ester Boserup: The Conditions of Agricultural Growth. The Economics of Agrarian Change under Population
Pressure. London 1965. Giovanni Federico: Buchbesprechung (Memento vom 27. April 2001 im Internet
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