Sie sind auf Seite 1von 23

Captulo 14

Colado en Clima Fro


El concreto se puede colocar (colar) de manera segura, sin daos debidos a
la congelacin, durante los meses de invierno, en climas fros, si se toman
ciertas precauciones. El ACI comit 306 define clima fro como siendo el
periodo en que durante ms de 3 das sucesivos el promedio de la
temperatura del aire caiga para menos de 4C (40F) y permanece bajo
10C (50F) durante ms de la mitad de cualquier periodo de 24 horas. Bajo
estas circunstancias, todos los materiales y
equipos necesarios para la proteccin y el
curado adecuados deben estar disponibles y
listos para el uso antes del inicio de la
colocacin (colado) del concreto. Se pueden
recobrar las prcticas normales de

colocacin cuando la temperatura ambiente sea mayor que 10C (50F) por
ms de medio da.

Durante el clima fro, la mezcla de concreto y su temperatura se deben


adaptar a los procedimientos constructivos y a las condiciones del clima. Se
deben hacer preparativos para proteger el concreto. Los recintos,
rompevientos, calentadores (calefactores) porttiles, cimbras (encofrados)
aisladas y mantas deben estar listos para mantener la temperatura del
concreto.

Las cimbras, el acero de refuerzo y los accesorios que se vayan a insertar


deben estar libres de nieve y hielo en el momento que se coloque el
concreto. Deben estar disponibles termmetros e instalaciones de
almacenamiento de cilindros de prueba para verificar si estas precauciones
son adecuadas.
EFECTO DE LA CONGELACIN DEL
CONCRETO FRESCO

El concreto desarrolla muy poca resistencia


a bajas temperaturas. Por lo tanto, el
concreto fresco se debe proteger contra los
efectos perjudiciales de la congelacin
hasta que su grado de saturacin se haya
reducido suficientemente por el proceso de
hidratacin. El momento en que se logra
esta reduccin corresponde
aproximadamente al tiempo necesario para
que el concreto desarrolle una resistencia
de 35 kg/cm2 o 3.5 MPa (500 lb/pulg2). Esto ocurre durante las primeras 24
horas despus del colado, bajo temperaturas normales y relaciones agua-
cemento menores que 0.60. El concreto que se va a exponer a productos
descongelantes debe desarrollar una resistencia de 290 kg/cm2 o 28 MPa
(4,000 lb/ pulg2) antes de los ciclos repetidos de congelacin y deshielo.

DESARROLLO DE RESISTENCIA A
BAJAS TEMPERATURAS
La temperatura afecta la velocidad de hidratacin del cemento bajas
temperaturas retardan la hidratacin y, consecuentemente, retardan el
endurecimiento y el desarrollo de la resistencia del concreto. Si el concreto
se congela y se mantiene congelado a una temperatura mayor que -10C
(14F), va a desarrollar resistencia lentamente. Abajo de esta temperatura,
la hidratacin del cemento y el desarrollo de la resistencia se paralizan. Las
figuras 14-3 y 14-4 muestran el efecto de las bajas temperaturas sobre el
tiempo de fraguado y sobre el revenimiento (asentamiento),
respectivamente. Las figuras 14-5 y
14-6 ensean la resistencia a
compresin a lo largo del tiempo, con
relacin a la temperatura de colado y
curado. Observe que en la figura 14-6
los concretos colados y curados a 4C
(40F) y a 13C (55F) presentaron
resistencias ms bajas en la primera
semana, pero despus de 28 das,
cuando los especimenes se curaron a
23C (73F), sus resistencias crecieron
ms rpidamente que el concreto
colado y curado a 23C (73F) y con un ao sus
resistencias se presentaron un poco mayores.

Se pueden lograr altas resistencias iniciales con el uso de


cemento de alta resistencia inicial, como se puede
observar en la figura 14-7. Las principales ventajas se
presentan en los
primeros 7 das. A una
temperatura de curado
de 4C (40F), las
ventajas del cemento
de alta resistencia
inicial son ms
marcadas y persisten
por ms tiempo que en
altas temperaturas.

CALOR DE
HIDRATACIN

El concreto genera calor durante


su endurecimiento como
consecuencia del proceso qumico a
travs del cual el cemento reacciona con
el agua para formar una pasta endurecida y estable. El calor generado se
llama calor de hidratacin y su cantidad y tasa de liberacin varan con el
tipo de cemento. Adems de esto, las dimensiones del elemento de
concreto, la temperatura ambiente, la temperatura inicial del concreto, la
relacin agua-cemento, los aditivos y la composicin, finura y cantidad del
material cementante tambin afectan el calor de hidratacin.

El calor de hidratacin es muy til durante el clima fro, pues contribuye


para que se logre una temperatura adecuada de curado, generalmente sin
que sean necesarias otras fuentes temporarias de calor, principalmente en
elementos de concreto masivo.

El concreto se debe entregar en


una temperatura adecuada y se
debe tener en cuenta la
temperatura de las cimbras,
acero de refuerzo, terreno u otro
concreto sobre el cual se colar
el concreto. No se debe colar el
concreto sobre un concreto o
terreno congelados.

La figura 14-8 ensea la


instalacin de una lona sobre un
pedestal de concreto luego
despus de la colocacin del
concreto. Normalmente son
necesarias lonas y mantas aisladoras para retener el calor de hidratacin de
manera ms eficiente y conservar el concreto lo ms caliente posible. Las
lecturas de la temperatura del concreto con el termmetro indicarn si la
cubierta es adecuada o no. El calor liberado durante la hidratacin va a
compensar, hasta un grado considerable, la prdida de calor durante el
colado, acabado y operaciones de curado temprano. A medida que la
liberacin de calor de hidratacin disminuye, la necesidad de cubierta para
el concreto se vuelve ms importante.

MEZCLAS ESPECIALES DE CONCRETO

En la construccin durante el invierno, es deseable alta resistencia en


edades tempranas para reducir el periodo de tiempo durante el cual se
requiere una proteccin temporaria. El costo adicional del concreto de alta
resistencia normalmente se compensa por la posibilidad de reutilizacin de
las cimbras y puntales ms rpidamente, ahorro con la disminucin del
tiempo de calefaccin temporal, fraguado ms rpido que permite que se
empiece el acabado ms tempranamente y pronto uso de la estructura. El
concreto de alta resistencia inicial se puede obtener con el uso de uno o la
combinacin de varios de los siguientes puntos:

1. Cemento de alta resistencia inicial


2. Cemento portland adicional (60 a 120 kg/m3 o 100 a 200 lb/yd3)
3. Aceleradores qumicos
Se pueden emplear pequeas cantidades de aceleradores, tales como
cloruro de calcio (con una dosis mxima de 2% por masa de cemento
portland), para acelerar el fraguado y el desarrollo de la resistencia
temprana del concreto en clima fro. No se deben usar los aceleradores que
contienen cloruro donde exista un potencial para la corrosin, tal como en
elementos de concreto que contienen acero de refuerzo o donde se vayan
usar insertos de aluminio o acero galvanizado. No se recomiendan los
cloruros para concretos expuestos a
suelos o aguas que contengan
sulfatos o para concretos
susceptibles a la reaccin lcali-
agregado.

Como el objetivo del uso de mezclas


especiales durante la colocacin de
concreto en clima fro, es la
reduccin del tiempo de fraguado,
una relacin aguacemento baja y un
bajo revenimiento son
particularmente deseables,
especialmente en superficies planas,
pues las mezclas de concreto con revenimiento alto
normalmente tienen un fraguado ms lento. Adems, se minimiza la
evaporacin, permitiendo que el acabado se consuma mucho ms
rpidamente.

CONCRETO CON AIRE INCLUIDO

El aire incluido (incorporado) es particularmente deseable en cualquier


concreto colado durante climas fros. Los concretos sin aire incluido pueden
sufrir prdida de resistencia y daos internos y de superficie, como
resultado de la congelacin-deshielo. El aire incluido fornece la capacidad de
absorber tensiones debidas a la formacin del hielo en el concreto. Consulte
el captulo 8 Concreto con Aire Incluido.

La incorporacin de aire se debe usar siempre en construcciones durante los


meses de congelacin, con excepcin al concreto producido bajo tejado,
donde no haya lluvia, nieve o agua de otras fuentes que puedan saturar el
concreto y donde no haya posibilidad de congelacin.
La probabilidad que el agua sature un
piso de concreto es muy alta. La
figura 14-11 presenta las condiciones,
durante el invierno, del ltimo piso de
un edificio de apartamentos. La nieve
cay sobre la cubierta superior.
Cuando se usaron los calefactores
debajo de la cubierta para calentarla,
la nieve se derriti y el agua se
escurri, a travs de las aberturas en
el piso, hacia un nivel que no estaba
siendo calentado. El concreto
saturado de agua se congel,
causando prdida de resistencia,
principalmente en la superficie de la
losa. Esto tambin pudo resultar en
mayor deflexin de la losa y una
superficie menos resistente al
desgaste.

TEMPERATURA DEL CONCRETO

Temperatura del Concreto al Mezclarse

La temperatura del concreto durante el mezclado no debe ser menor que las
lneas 1, 2 o 3 de la tabla 14-1, para los respectivos espesores de seccin.
Observe que, en temperaturas ambientes ms bajas, se pierde ms calor
del concreto durante el transporte y la colocacin y, por lo tanto, las
temperaturas de mezclado recomendadas son ms altas en climas fros.

Hay poca ventaja en usar el concreto fresco a una temperatura mucho


mayor que 21C (70F). Las temperaturas ms elevadas del concreto no
garantizan una proteccin contra la congelacin proporcionalmente ms
larga porque la tasa de prdida de calor es mayor.

Temperatura del Agregado. La temperatura de los agregados vara con el


clima y el tipo de almacenamiento. Los agregados normalmente contienen
terrones congelados e hielo cuando la temperatura est por debajo de la
congelacin. Los agregados congelados deben ser descongelados para
evitar bolsones de agregados despus de dosificar, mezclar y colocar el
concreto. Si el derretimiento ocurre en la mezcladora, se deben evitar
contenidos de agua excesivamente altos y el efecto conjunto del
enfriamiento debidos al derretimiento del hielo.

Los tres mtodos ms comunes de calentamiento de agregados son: (1)


almacenamiento en cubos o tolva de pesaje, calentados por espirales de
vapor o vapor directo; (2) almacenamiento en silos calentados por aire
caliente o espiral de vapor y (3) amontonamiento de agregados en pilas
sobre losas o tuberas calentadas. Apesar que la calefaccin del agregado
almacenado en cubos o tolvas es el mtodo ms comnmente usado, el
volumen de agregado que se puede calentar normalmente es limitado y
rpidamente consumido durante la produccin del concreto. La circulacin
de vapor a travs de tuberas sobre las cuales los agregados estn
amontonados es un mtodo recomendado para el calentamiento de los
agregados. Las pilas se pueden cubrir con lonas para retener y distribuir el
calor y prevenir la formacin de hielo. El vapor vivo se puede inyectar
directamente en la pila de agregados, preferiblemente a presiones de 500 a
900 kPa (75 a 125 lb/pulg2), pero promueve variaciones de la humedad del
agregado, resultando en un control irregular del agua de mezcla.

Temperatura del Agua de Mezcla. De todos los ingredientes usados para


la produccin del concreto, el agua es el que ms fcilmente se calienta. La
masa de los agregados y cemento en el
concreto es mucho mayor que la masa
del agua, sin embargo, el agua puede
almacenar cinco veces ms calor que el
cemento y el agregado con la misma
masa. Para el cemento y los agregados, el
calor especfico promedio (o sea,
unidades de calor necesarias para
aumentar la temperatura en 1C (1F) por
kg (lb) de material) se puede asumir
como 0.925 kJ (0.22 Btu), siendo que el
del agua es 4.187 kJ (1.0 Btu).

La figura 14-12 ensea el efecto de la


temperatura de los materiales sobre la
temperatura del concreto fresco. El
grfico se basa en la ecuacin:
Ta, Tc, Tw y Twa = temperatura en C (F) de los agregados, cemento, agua de
mezcla y humedad libre en los agregados, respectivamente. Generalmente
Ta = Twa. Ma, Mc, Mw y Mwa= masa en kg (lb) de los agregados, cemento, agua
de mezcla y humedad libre en los agregados, respectivamente.

Para evitar la posibilidad del fraguado rpido o relmpago del concreto,


cuando el agua o los agregados se calientan a una temperatura mayor que
38C (100F),debe combinrselos con agua antes de la adicin del cemento.
Si se sigue esta secuencia de carga en el mezclado, se pueden usar
temperaturas de agua hasta el punto de ebullicin, desde que los agregados
estn suficientemente fros para reducir la temperatura final de la mezcla
para menos de 38C (100F).

Se deben evitar las fluctuaciones en la temperatura del agua de una


bachada a la otra. La temperatura del agua de mezcla se puede ajustar con
la mezcla de agua caliente y agua fra.

Temperatura del Concreto al Colarse y Mantenerse

Despus del mezclado, siempre hay alguna prdida de temperatura


mientras el camin se est dirigiendo para la obra o est esperando para
descargarse. Se debera colar el concreto en las cimbras antes que su
temperatura bajara para la temperatura de la lnea 4 de la tabla 14-1.
Aquella temperatura se debera mantener durante todo el periodo de
proteccin presentado en el captulo 12 Periodo y Temperatura de Curado.

Enfriamiento Despus del Periodo de Proteccin

El ACI comit 306 requiere que la


fuente de calor y la cubierta de
proteccin se remuevan lentamente
cerca del fin del periodo de curado,
para evitarse el agrietamiento del
concreto, resultante de cambios
repentinos de la temperatura. La
cada mxima permitida de la temperatura, durante las primeras 24 horas
despus del fin de la proteccin, se presenta en la tabla 14-2. La cada de
temperatura se aplica a la temperatura de la superficie. Observe que las
tasas de enfriamiento para la superficie del concreto masivo (secciones de
gran espesor) son menores que elementos delgados.

ENSAYOS DE CONTROL

Los termmetros son necesarios para la verificacin de la temperatura del


concreto en la entrega, colado y manutencin.
Despus que el concreto se haya
endurecido, las temperaturas se
pueden verificar con termmetros de
superficie especiales o con un
termmetro comn que se mantiene
cubierto con cubierta aislante. Una
manera sencilla de verificar la
temperatura bajo la superficie del
concreto se presenta en la figura 14-14.
En vez de llenarse con un fluido el vaco, se
lo puede llenar con un material aislante,
excepcin del rea cerca del bulbo.

Los cilindros para ensayo de concreto se


deben mantener a una temperatura entre
16C (60F) y 27C (80F) en la obra por 48
horas, hasta que sean llevados para el
laboratorio para el curado (ASTM C 31,
AASHTO T 23, IRAM 1524, Nch1017, NMX C
160, NTP 339.033). En mezclas de concreto
con resistencia igual o mayor que 410
kg/cm2 o 40 MPa (6,000 lb/pulg2), la
temperatura inicial de curado debe estar
entre 20C y 26C (68F y 78F). Durante
este periodo, los cilindros se deben
mantener en una caja de curado y
se deben cubrir con una bolsa
plstica impermeable o con una
chapa no absorbente y no reactiva.
La temperatura en la caja debe ser
controlada con precisin por un
termostato. Cuando los cilindros se
almacenan externamente, en cajas
de curado aisladas, es menos
probable que se muevan por la
vibracin, que si dejados en el piso
del remolque. Si se los deja en el
remolque, donde la calefaccin se
puede apagar durante la noche, fin de semana o feriado, los cilindros no van
a estar a las temperaturas de curado prescritas, durante el periodo crtico.

Los cilindros desmoldados despus de 24 horas se deben envolver


ajustadamente en bolsas de plstico o el curado en laboratorio debe
empezar inmediatamente. Cuando se recogen los cilindros para su entrega
en el laboratorio, se los deben mantener a una temperatura de 16C (60F)
a 27C (80F) hasta que sean colocados en la sala de curado en el
laboratorio.
Los cilindros colados en el lugar (ASTM C 873, Nch 1171, NMX C 236) y los
mtodos de ensayos no destructivos discutidos en el Captulo 16, bien como
las tcnicas de madurez, discutidas ms adelantes en este captulo, son
tiles para el control de la resistencia del concreto en la estructura.

COLADO AL NIVEL DEL TERRENO

El colado al nivel del terreno, durante el clima fro, envuelve cierto esfuerzo
y gastos adicionales, pero muchos contratistas reconocen que son medidas
que se pagan por si mismas. En el invierno, el sitio donde se ubica la
estructura puede estar congelado en vez de ser cenagoso. El concreto
fornecer algn, si no todo, el calor que sera necesario para el curado
adecuado. La temperatura interna del concreto debe ser controlada. Las
mantas para aislamiento o los recintos sencillos pueden ser fcilmente
fornecidos. Los terraplenes estn congelados y requieren menos ademe
(escora). Con un buen inicio durante los meses de invierno, la construccin
llega arriba del terreno antes que empiece el clima ms caluroso.

El colado del concreto a nivel del terreno envuelve diferentes


procedimientos de aqullos usados en los niveles ms elevados: (1) el
terreno debe estar descongelado antes de la colocacin del concreto; (2) la
hidratacin del cemento fornecer parte del calor de curado; (3) la
construccin de los recintos es mucho ms sencilla y la utilizacin de
mantas aisladoras puede ser suficiente; (4) en el caso de losas de piso, si el
rea est encerrada, se requiere un calentador con ventilacin y (5) los
calentadores hidrnicos se pueden usar para descongelar las subrasantes,
empleando mantas aisladoras o para calentar recintos sin preocupacin con
la carbonatacin. Para ms informacin sobre calefactores hidrnicos,
consulte Calentadores, ms adelante en este captulo.

Cuando la subrasante est congelada hasta una profundidad de 80 mm (3


pulg.), se puede descongelar la superficie a travs de: (1) vapor; (2)
esparcimiento de una capa de arena, grava u otro material granular
caliente, donde lo permitan las elevaciones de la rasante; (3) remocin y
reemplazo con relleno descongelado; (4) proteccin de la subrasante, por
algunos das, con mantas aisladoras o (5) el uso de calentadores hidrnicos
bajo mantas aisladoras puede descongelar el terreno congelado a una tasa
de 0.3 m (1 pie) en 24 horas, hasta una profundidad de 3 mm (10 pies)
(Grochoski 2000). El colado de concreto en losas de piso y cimientos
expuestos se debe retrasar hasta que el terreno se haya descongelado y
calentado suficientemente para asegurar que no se van a congelar
nuevamente durante el periodo de proteccin y curado.
COLADO ARRIBA DEL NIVEL DEL TERRENO

El trabajo por arriba del nivel del terreno, en clima fro, normalmente
involucra varios enfoques diferentes en comparacin al colado al nivel del
terreno:

1. No hay necesidad de cambiarse la mezcla de concreto para generar


ms calor, porque se pueden usar calentadores porttiles para
calentar las caras inferiores de losas de piso y techo (azotea). Sin
embargo, hay ventajas al tener una mezcla que produce alta
resistencia en edades tempranas. Por ejemplo, la calefaccin artificial
se puede interrumpir ms tempranamente y las cimbras (encofrados)
se pueden reutilizar ms rpidamente.
2. Se deben construir recintos para retener el calor debajo de la losa de
piso y de techo.
3. cimbrado pueden ser unidades de calefaccin de flama directa (sin
ventilacin).

Antes de la colocacin del concreto, se deben encender los calentadores


bajo la losa cimbrada para precalentar las cimbras y derretir la nieve o el
hielo remaneciente en la parte superior. Los requisitos de temperatura para
las superficies en contacto con el concreto fresco son los mismos
presentados en la seccin anterior Colado al nivel del terreno. Los
refuerzos de acero en temperaturas menores que el punto de congelacin
pueden presentar congelamiento local, disminuyendo su adherencia con el
concreto. Cuando se termine el acabado de la losa, se deben colocar, sobre
la parte superior, mantas aisladoras u otro material aislante para garantizar
las temperaturas adecuadas de curado. Se puede estimar, a travs de la
figura 14-16, el valor de aislamiento (R) necesario para la manutencin por
siete das de la temperatura de la superficie del concreto de muros y losas,
arriba del nivel del terreno a temperaturas iguales o mayores que 10C
(50F). Para la manutencin de la temperatura por un tiempo ms largo, se
hace necesario ms aislamiento. El ACI 306 presenta grficos y tablas
adicionales para losas colocadas al nivel del terreno a temperatura de 2C
(35F). Se puede seleccionar el aislamiento basado en el valor del R,
fornecido por los fabricantes o usando la informacin de la tabla 14-4.
Cuando el desarrollo de la resistencia no est determinado, se puede hacer
una estimativa conservadora, si se fornece durante el tiempo de la tabla 14-
3, la proteccin adecuada, a las temperaturas recomendadas. Sin embargo,
la cantidad real de aislamiento y la duracin del periodo de proteccin se
debe determinar a travs de la temperatura del concreto controlada en la
obra y la resistencia deseada. La relacin entre temperatura de curado,
tiempo de curado y resistencia a compresin se puede establecer a travs
de pruebas de laboratorio de una determinada mezcla de concreto usada en
la obra (consulte el Concepto de Madurez discutido ms adelante en este
captulo). El ACI 306 declara que el concreto con 35 kg/cm2 o 3.5 MPa (500
lb/pulg2) normalmente tiene resistencia suficiente para resistir a los daos
tempranos de congelamiento. Si el concreto va a estar en la condicin
saturada cuando se congele, debe tener adecuado contenido de aire
incluido y desarrollar una resistencia a compresin de 290 kg/cm2 o 28 MPa
(4,000 lb/pulg2).
Esquinas y bordes son particularmente vulnerables durante el clima fro.
Como resultado, el espesor del
aislamiento en estas reas,
especialmente en columnas, debe
ser cerca de tres veces mayor que
el espesor requerido para
mantener el mismo concreto en
muros o losas. Por otro lado, si la
temperatura del ambiente
aumenta mucho ms que la
temperatura asumida en la
seleccin del valor de aislamiento,
la temperatura del concreto se
puede volver excesiva. Esto
aumenta la probabilidad de
choque trmico y de
agrietamiento cuando se
remueven las cimbras. En
consecuencia, las lecturas de
temperatura del concreto aislado
se deben tomar en intervalos
regulares y no deben discrepar de
la temperatura del aire ambiente
ms que los valores presentados
por el ACI 306. Adems de esto,
las temperaturas del concreto
aislado no deben superar mucho
los 27C (80F). En el caso de un
aumento sbito de la temperatura, a 35C (95F), puede ser necesaria la
remocin de parte del aislamiento o aflojar la cimbra. La diferencia mxima
entre la temperatura interna del concreto y la temperatura de la superficie
no debe ser mayor que 20C (35F), para minimizar la fisuracin. Se debe
consultar la prediccin del clima y se deben tomar las precauciones
adecuadas para los cambios de temperatura esperados.

No se deben colar columnas y muros sobre cimientos con temperaturas bajo


0C (32F), porque el enfriamiento de la parte inferior de la columna o muro
va a retardar el desarrollo de la resistencia.

RECINTOS

Recintos con calefaccin son muy eficientes para proteger el concreto, pero
son probablemente los ms dispendiosos. Los recintos pueden ser de
madera, de lona o de polietileno. Tambin estn disponibles los recintos
prefabricados de plstico rgido. Los recintos plsticos, que admiten el
pasaje de la luz del da, son los ms populares, pero la calefaccin
temporaria en estos recintos puede ser costosa.
Al construirse un recinto bajo un
tablero, se puede extender su
estructura o marcos hasta arriba
del tablero para que sirvan de
rompeviento. Normalmente, una
altura de 2.00 m (6 pies) va a
proteger el concreto y los
trabajadores contra vientos
penetrantes que disminuyen la
temperatura y aumentan
excesivamente la evaporacin.
Los rompevientos pueden ser
ms altos o ms bajos,
dependiendo de las velocidades
del viento, las temperaturas
ambientes, la humedad relativa y la temperatura de colocacin del concreto
esperadas.

Los recintos se pueden fabricar para que se muevan junto con las cimbras
volantes, aunque normalmente, deben ser removidos para que el viento no
interfiera con el manejo de las cimbras hacia su posicin. De la misma
manera, los recintos se pueden
construir en paneles largos, tales
como cimbras (encofrados) con los
rompevientos incluidos.

MATERIALES AISLANTES
El calor y la humedad se pueden retener en el concreto con las mantas
aisladoras comercialmente disponibles. La eficiencia del aislamiento se
puede determinar con la colocacin de un termmetro debajo de ste y en
contacto con el concreto. Si la
temperatura baja para menos que el
mnimo requerido en la lnea 4 de la
tabla 14-1, se debe aplicar un
material aislante suplementario o un
material con un valor de R mayor. Las
esquinas y los bordes son ms
vulnerables a la congelacin. En vista
de esto, las temperaturas en estas
reas se deben verificar con
frecuencia.

Los pavimentos de concreto se


pueden proteger del clima fro esparcindose sobre la superficie 300 mm (1
pie) o ms de paja o heno secos. Se deben usar lona, lminas de polietileno
o papel impermeable como cubierta protectora sobre la paja o el heno, para
que el aislamiento sea ms eficiente y para prevenir que estos materiales
vuelen con el viento. La paja y el heno se deben mantener secos para que
su valor de aislamiento no disminuya considerablemente.

Las cimbras aislantes permanentes se


volvieron populares en la construccin en
clima fro en los aos 90. Las cimbras
construidas para el uso repetido se
pueden aislar econmicamente con
mantas comercialmente disponibles o
con materiales fibrosos aislantes. El
aislamiento debe tener un revestimiento
duro a prueba de agua para resistir a las
solicitaciones del manejo y de la
exposicin a las intemperies. El
aislamiento rgido tambin se puede usar.

Las mantas aisladoras para la


construccin se producen con fibras de
vidrio, esponja de hule, espuma de
poliuretano de celdas abiertas, espuma
de vinilo, lana mineral o fibras de
celulosa. Las cubiertas externas se
producen con lona, polietileno tejido u
otras telas duras que van a resistir al manejo bruto. El valor de R para las
mantas aisladoras tpicas es cerca de 1.2 m 2 C/W, para un espesor de 50
a 70 mm, 7 (F hr pies2)/Btu, pero como los valores de R no se marcan en
las mantas, su eficiencia se debe verificar con un termmetro. Si necesario,
se las pueden usar en dos o tres camadas para lograse el aislamiento
deseado.
CALENTADORES

En la construccin de concreto en clima fro,


se pueden emplear tres tipos de calentadores
o calefactores: flama directa, flama indirecta
y sistemas hidrnicos. Los calefactores de
flama indirecta poseen ventilacin para
remover los productos de la combustin.
Donde se vaya a fornecer calor a la parte
superior del concreto fresco, como por
ejemplo en una losa de piso, se requieren
calentadores con ventilacin. El dixido de
carbono (CO2) en el tubo de salida se debe
transportar hacia afuera y se debe prevenir
su reaccin con el concreto fresco. Las
unidades de flama directa se pueden utilizar
para calentar los recintos encerrados debajo
del concreto colocado en losas de piso y
techo. Los sistemas hidrnicos transfieren
calor a travs de la circulacin de una
solucin de glicol/agua en un sistema
encerrado de tuberas y mangueras. Estos
sistemas transfieren calor ms
eficientemente que los sistemas de aire
forzado, sin los efectos negativos de los
gases de escape y del secado del concreto
por movimiento del aire. El calor especfico
de la solucin glicol/agua es ms que seis
veces mayor que el del aire.

Como resultado, los calefactores hidrnicos


pueden fornecer una gran cantidad de calor,
con diferenciales de temperatura entre la
manguera y el concreto iguales o menores
que 5C (10F). El agrietamiento y el alabeo
inducidos por las diferencias de temperatura a lo largo del elemento de
concreto, el peligro del calentamiento excesivo y los daos al desarrollo de
resistencia a lo largo del tiempo son casi totalmente eliminados.
Las aplicaciones ms comunes de los
sistemas hidrnicos incluyen
descongelamiento y precalefaccin de
las subrasantes. Tambin se los puede
utilizar para curar losas elevadas y
sobre el terreno, muros, cimentaciones
y columnas. Normalmente, las
mangueras de calefaccin hidrnicas se
las pone o se las cuelga adyacente a la
estructura y se las cubre con mantas
aisladoras y, algunas veces, con hojas
de plstico. Generalmente, no se hacen
necesarios los recintos temporarios. Los
sistemas hidrnicos se usan en reas mucho mayores que seran
funcionales para los recintos.

Cualquier calentador que queme combustible fsil produce dixido de


carbono (CO2), el cual reacciona con el hidrxido de calcio en la superficie
del concreto fresco para formar una capa frgil de carbonato de calcio, que
interfiere en la hidratacin del cemento (Kauer y Freeman 1955). El
resultado es una superficie dbil, gredosa que se va a espolvorear bajo la
accin del trnsito. La profundidad y el grado de la carbonatacin dependen
de la concentracin del CO2, temperatura
de curado, humedad, porosidad del
concreto, periodo de exposicin y mtodo
de curado. Por lo tanto, no se deben
utilizar los calefactores de flama directa
para la calefaccin inmediatamente
despus de las operaciones de colado,
sino se debe esperar, por lo menos, 24
horas. Adems, el uso de equipos de
construccin movidos a gasolina tambin
se los debe restringir en los recintos
durante este periodo. Si se usan
calefactores sin ventilacin, el curado
hmedo inmediato o el uso de un
compuesto de curado minimizarn la
carbonatacin.

El monxido de carbono (CO), otro


producto de la combustin, normalmente
no es un problema, a menos que el
calentador utilice aire recirculante. Una
exposicin por cuatro horas a 200 partes por milln de CO producir dolores
de cabeza y nuseas. Tres horas de exposicin a 600 ppm puede ser fatal.

La salamandra es un calefactor de combustin econmico, sin ventilador


que descarga sus productos de combustin en el aire circundante, siendo
que la calefaccin se logra por la radiacin de su revestimiento metlico.
Las salamandras usan coque, aceite, madera o propano lquido y son un tipo
de calefactor de flama directa. La primera desventaja de las salamandras es
la temperatura elevada de su revestimiento metlico, constituyendo un
riesgo de incendio. Las salamandras se deben posicionar de tal forma que
no calienten sobremanera las cimbras o los materiales del recinto. Cuando
colocadas sobre las losas de piso, debe estar a un nivel elevado para evitar
abrasamiento del concreto.

Algunos calentadores queman ms de un tipo de combustible. Los valores


aproximados de calor de los combustibles son los siguientes:

La capacidad de un calentador porttil es, normalmente, el contenido de


calor del combustible consumido por hora. Una estimativa aproximada es
que se requiere cerca de 134,000 kJ para desarrollar un aumento de
temperatura de 10C (20F) por cada 100 m3 de aire (36,000 Btu por cada
10,000 pies3).

Tambin se puede utilizar electricidad para el curado del concreto en el


invierno. Un mtodo es emplear mantas elctricas grandes equipadas con
termostatos. Adems, las mantas se pueden utilizar para descongelar las
subrasantes o los cimientos de concreto.

Otro mtodo es el uso de alambres de resistencia elctrica que se cuelan


dentro del concreto. La corriente que se fornece es menor que 50 voltios y
se requiere de 7.0 a 23.5 MJ (1.5 a 5 kilowatios-hora) de electricidad por
metro cbico (yarda cbica) de concreto, dependiendo de las circunstancias.
Este mtodo ha sido empleado en Montreal, Qubec, durante muchos aos.
Donde se usen los alambres de resistencia elctrica, se deben incluir
aislamiento durante el periodo de fraguado inicial. Si se retira el aislamiento
antes del periodo recomendado, se debe cubrir el concreto con una cubierta
impermeable y la corriente debe continuar por el periodo de tiempo
requerido.

Al elegirse una fuente de calor, se debe tener en cuenta que el propio


concreto suministra calor durante la hidratacin del cemento y este calor
frecuentemente es suficiente para las necesidades de curado, si se lo
retiene en el concreto, a travs de aislamiento.

DURACIN DE LA CALEFACCIN

Despus del colado del concreto, se lo debe proteger y conservar en la


temperatura recomendada en la lnea 4 de la tabla 14-1. Estas temperaturas
de curado se deben mantener hasta que se haya desarrollado resistencia
suficiente para resistir a la exposicin a bajas temperaturas, al medio
ambiente previsto y a las cargas de construccin y de servicio. El periodo de
proteccin necesario para que se logre esta resistencia depender del tipo
de cemento, existencia o no de aditivos aceleradores y de las cargas que
soportar. Los periodos mnimos de proteccin se presentan en la tabla 14-
3. La duracin de la calefaccin del concreto estructural, que se requiere
para soportar la carga de servicio total antes que se remuevan las cimbras y
puntales, se debe basar en la adecuacin de la resistencia a compresin del
concreto en la estructura y no en un periodo de tiempo arbitrario. Si no hay
datos disponibles, se debe hacer una estimativa conservadora del periodo
de tiempo de calefaccin y proteccin a travs de la tabla 14-3.

CURADO HMEDO

El desarrollo de la resistencia se paraliza cuando la humedad necesaria para


el curado no est disponible. El concreto retenido en las cimbras
(encofrados) o cubierto con aislamiento raramente pierde humedad
suficiente para perjudicar el curado, cuando est entre una temperatura de
4C a 15C (40F a 55F). Sin embargo, se hacen necesarias medidas para
que se establezca un curado hmedo y se compense el secado resultante
de las bajas humedades durante el invierno o debido a los calefactores
utilizados en los recintos.

La disipacin de vapor directamente dentro del recinto, alrededor del


concreto, es un mtodo excelente de curado porque fornece ambos calor y
humedad. El vapor es especialmente prctico en climas extremamente fros,
pues la humedad que se suministra compensa el secado rpido que ocurre
cuando el aire muy fro se calienta.

Los compuestos lquidos formadores de membrana se pueden utilizar para


el curado temprano de las superficies de concreto en los recintos con
calefaccin.

TRMINO DEL PERIODO DE CALEFACCIN

Se debe evitar el rpido enfriamiento del concreto al final del periodo de


calefaccin. El enfriamiento repentino de la superficie de concreto, mientras
que el interior an est clido puede causar agrietamiento trmico,
especialmente en concreto masivo, tales como columnas de puentes,
estribos, presas y elementos estructurales de gran volumen, y por lo tanto,
el enfriamiento debe ser gradual. La diferencia segura de temperatura entre
el muro de concreto y el aire ambiente se puede obtener en el ACI 306R-88.
La cada uniforme mxima en la temperatura en las primeras 24 horas
despus del fin del periodo de proteccin no debe superar los valores de la
tabla 14-2. El enfriamiento gradual se puede obtener con la disminucin de
la calefaccin o simplemente cerrando el calor y permitindose que el
recinto enfre hasta la temperatura ambiente externa.
REMOCIN DE LAS CIMBRAS Y REAPUNTALAMIENTO

Una buena prctica durante el clima fro es dejar las cimbras en el lugar el
mayor tiempo posible, pues, mismo dentro de los recintos con calefaccin,
sirve para distribuir el calor ms uniformemente y ayuda a prevenir el
secado y el calentamiento excesivo.

Si las temperaturas de curado presentadas en la lnea 4 de la tabla 14-1 se


mantienen, se puede utilizar la tabla 14-3 para determinar el periodo
mnimo en das que se debe dejar el soporte vertical de las cimbras. La
verificacin de las resistencias en la estructura se hace usando uno de los
siguientes mtodos: (1) cilindros curados en la obra (ASTM C 31, AASHTO T
23, IRAM 1524, Nch1017, NMX C 160, NTP 339.033); (2) ensayos de
penetracin (ASTM C 803, NMX C 301); (3) cilindros colados en el lugar
(ASTM C 873, Nch 1171, NMX C 236); (4) ensayos de arrancamiento (ASTM
C 900) o (5) ensayos de madurez (ASTM C 1074). Muchas de estas pruebas
son mtodos indirectos de evaluacin de la resistencia a compresin y
requieren una correlacin anticipadamente, con cilindros estndar antes que
se hagan estimativas de la resistencia del concreto en la estructura.

CONCEPTO DE MADUREZ

El concepto de madurez se basa en el principio de que el desarrollo de la


resistencia en el concreto es funcin del tiempo de curado y de la
temperatura. Conforme el ACI 306R-88 y la ASTM C 1074, se puede usar el
concepto de madurez para la evaluacin del desarrollo de la resistencia
cuando las temperaturas de curado prescritas no se hayan mantenido
durante el tiempo requerido o cuando las temperaturas de curado hayan
fluctuado. El concepto se puede expresar por la ecuacin:

La ecuacin se basa en la premisa de que el concreto desarrolla resistencia


(esto es, el cemento continua a hidratarse) a una temperatura mayor que
-10C (14F).

Antes del inicio de la construccin, se establece una curva de calibracin,


enseando la relacin de la resistencia a compresin y el factor de madurez
para una serie de cilindros de prueba (de un concreto con proporciones de
mezclas especficas) curados en laboratorio y ensayados a resistencia a
compresin en edades sucesivas.
El concepto de madurez no es preciso y tiene algunas limitaciones, pero es
til para la evaluacin del curado del concreto y para estimar la resistencia
en relacin al tiempo y a la temperatura. Se asume que todos los otros
factores que afectan la resistencia del concreto se hayan controlado
adecuadamente. Llevndose en cuenta tales limitaciones, el concepto de
madurez ha ganado gran aceptacin para representar la resistencia a
compresin del concreto para la remocin del apuntalamiento o para la
abertura del pavimento para el trfico, pero no es un sustituto del control de
calidad y de las prcticas adecuadas de colado.

Las siguientes informaciones deben estar


disponibles para el control del desarrollo de la
resistencia del concreto en la estructura, a
travs del concepto de madurez:

1. La relacin entre resistencia y madurez


del concreto usado en la estructura. Los
resultados de los ensayos de resistencia a
compresin en varias edades en una
serie de cilindros producidos con un
concreto similar al usado en la estructura,
sirven para determinar la curva de
relacin entre la resistencia y el factor de
madurez. Estos cilindros se curan en el
laboratorio a una temperatura de 23C
2C (73F 3F).
2. Registro de la temperatura del concreto en la obra a lo largo del
tiempo. Las lecturas de la temperatura se obtienen con la colocacin
en el concreto de termistores o termopares en diversas
profundidades. El lugar en el cual se obtienen los
valores ms bajos fornece las lecturas de temperatura
que se van a usar en la computacin (Fig. 14-26).
Consulte el ACI 306R-88 para ejemplos de clculos,
usando el concepto de madurez.