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UNIDAD 4

Salud Ambiental
Captulo 12: Salud, Ambiente y Riesgo

12.1 Conceptos Bsicos

12.1.1 Ambiente y Medio Ambiente


Un ambiente es un complejo de factores externos, que actan sobre un sistema y
determinan su curso y forma de existencia. En este contexto, medio ambiente es el
ambiente natural ms el ambiente hecho por el ser humano.

12.1.2 Evolucin de los conceptos de Salud y Salud Ambiental


Desde hace tiempo el concepto salud se defina como ausencia de enfermedad e
invalidez.
En el diccionario de la Real Academia Espaola, se define a la salud como el estado en
el que el ser orgnico ejerce normalmente sus funciones
La Organizacin Mundial de Salud define este concepto de esta manera: es un estado
completo de bienestar fsico, mental, social y espiritual y no solo la ausencia de
enfermedad
De igual forma la OMS ha definido salud ambiental como aquella disciplina que
comprende aquellos aspectos de la salud humanada, incluida la calidad de vida, que son
determinados por factores ambientales fsicos, qumicos, biolgicos, sociales o
psicosociales.
De forma general, la salud ambiental se puede clasificar como una disciplina de la salud
publica la cual se encarga de impedir enfermedades, prolongar la vida y fomentar la salud.

12.2 Salud y Enfermedad

El proceso de salud y enfermedad es un resultante de la interaccin entre factores


econmicos, sociales, biolgicos, polticos, estilo de vida y patrones culturales de una
regin geogrfica.
12.2.1 Grados de Salud y Enfermedad
Existen diferentes grados de salud y enfermedad segn Milton Terris.
En esta definicin se observan aspectos objetivos y subjetivos de salud y enfermedad:

Salud:
Aspecto Subjetivo: bienestar, sentirse bien, en diferentes grados
Aspecto Objetivo: capacidad de funcionar

Enfermedad:
Aspecto Subjetivo: malestar
Aspecto Objetivo: afecta a la capacidad de funcionar, limita las funciones en
diferentes grados.
12.2.2 Enfoque Dinmico del Concepto de Salud

Enfoque Dinmico

Dentro de este continuo de hay una zona neutra que refleja que la separacin entre
enfermedad y salud no es absoluta, por lo que puede ser difcil diferenciar lo normal de lo
patolgico; entre la zona neutra y los extremos hay diferentes grados de salud.

12.2.3 Modelo Ecolgico o Tradicional


Los estados de salud y enfermedad tienen lmites imprecisos que fluctan en el ser
humano toda la vida.

El modelo ecolgico los agrupa en tres elementos, como se muestra en la siguiente figura:
El agente es causal y puede ser la exposicin a un virus o un cambio brusco de
temperatura, el ambiente modula la capacidad del agente para provocar la reduccin de la
salud en el husped, por lo que no se puede decir que sea una sola causa la que origine
la enfermedad sino que son muchas.

12.2.4 Modelo del Campo de Salud de Lalonde


En 1974 el ministro de salud de Canad Marc Lalonde cre un modelo de salud pblica,
en el cual se considera que el nivel de salud de una comandad se determina por cuatro
variables.

Factores Biolgicos: gentica y envejecimiento.

Ambiente: biolgico (virus, bacterias, etc), fsico (lesiones, accidentes altas


temperaturas, etc) qumico (pesticidas, xidos de azufre, metales pesados en el
ambiente), psicosocial y sociocultural.
Estilo de vida: Consumo de drogas, sedentarismo, exceso de alimentos ricos en
grasas y carbohidratos.

Servicios de salud: baja calidad, cobertura y gratuidad.

12.3 Rutas de Exposicin


Los alimentos, el agua potable y el aire contienen sustancias qumicas toxicas en
pequeas cantidades. Las principales ruta de exposicin son: la piel, el aparato digestivo
y el respiratorio, as como la crnea de los ojos.
12.3.1 La Piel
La piel es la va ms comn de exposicin. Est formada por: la epidermis, la dermis y el
tejido adiposo subcutneo.

12.3.1.1 La Epidermis
La capa ms externa de la piel, esta es la estructura que determina la tasa de absorcin
de las sustancias a travs de la epidermis.

12.3.1.2 La Dermis
La dermis es la fuente de oxgeno y de nutrientes para la dermis. En eta capa se
encuentran los folculos capilares, las glndulas sudorparas. Desempean una funcin
limitada en la absorcin de las sustancias en la piel.

12.3.1.3 Tejido Adiposo Subcutneo


Esta capa ofrece amortiguacin para las estructuras subcutneas y confiere cierto
movimiento a la piel.

12.3.1.4 Factores que afectan la absorcin cutnea


1. El estado de la piel. La piel intacta es una barrera eficaz contra sustancias
toxicas; no obstante si esta lesionada las sustancias pueden penetrar fcilmente.

2. La construccin qumica de la sustancia. Las sustancias qumicas inorgnicas


no se absorben fcilmente en la piel sana; sin embargo los solventes orgnicos
como diluyentes de pintura o gasolina se absorben fcilmente a travs de la piel.

3. Tiempo de exposicin. El aumento de la concentracin o el tiempo de exposicin


de la sustancia aumenta la tasa de material absorbido.
12.3.2 El Sistema Respiratorio
La inhalacin es el medio ms fcil de exposicin a sustancias toxicas. EL sistema
respiratorio comprende las vas nasales, trquea, laringe y los pulmones.
Los siguientes factores afectan la inhalacin de sustancias toxicas:

Concentracin de sustancias toxicas en la atmosfera


Solubilidad de la sustancia en la sangre y los tejidos
La tasa respiratoria
La duracin de la exposicin
El tamao de la partcula toxica
12.3.3 Sistema Digestivo
El sistema digestivo comprende la boca, el esfago, el estmago, el intestino grueso y
delgado.
Su funcin es digerir y absorber los alimentos que comemos. La absorcin de sustancias
toxicas es afectada por factores fsicos y qumicos, como la estructura del cuerpo y el
tiempo que permanecen en el cuerpo las sustancias.
Una vez que la sustancia es absorbida en la sangre, se distribuye rpidamente a todo el
cuerpo.

12.3.4 Otras rutas de Exposicin


Los ojos son un punto de contacto comn para las sustancias toxicas.
Otra ruta comn de exposicin son las inyecciones que se utilizan principalmente en los
estudios con animales de laboratorio.

12.3.5 Elementos para una va de exposicin


Las vas de exposicin pueden ser:

Va de exposicin completa: es cuando todos los elementos siguientes estn presentes:

Una fuente de contaminacin


Medios para que se desplace el contaminante
Un Punto de exposicin
Una ruta de exposicin
Una poblacin receptora

Va de exposicin potencial: es cuando falta uno o ms de los elementos anteriores,


pero la informacin indica que la exposicin es probable.

Va de exposicin incompleta: es cuando falta uno o ms de los elementos anteriores,


pero la informacin indica que la exposicin no es probable.

12.3.6 Tipos de Exposicin


Los tipos de exposicin comprenden:

Aguda: exposicin a la sustancia qumica por 24 horas o menos.

Crnica: exposicin a la sustancia qumica por ms de tres meses.

Subaguda: exposicin a la sustancia qumica por un mes o menos.

Subcrnica: exposicin a la sustancia qumica entre uno y tres meses.

12.3.6.1 Efectos despus de la Exposicin


Los efectos locales se observan en las partes del cuerpo donde tuvo lugar la exposicin o
en sus alrededores.
Algunas sustancias se absorben en la sangre y se transportan de una parte del cuerpo a
otra donde producen sus efectos.
Algunas sustancias se absorben desde el torrente sanguneo y se almacenan en tejidos
donde es posible que no produzcan efectos negativos.

12.3.6.2 Excrecin de Toxinas


La principal forma de excrecin de las sustancias qumicas del cuerpo humano es a travs
de la orina, pero los riones, pulmones y el hgado son tambin importantes en la
eliminacin de sustancias qumicas del cuerpo.

12.4 Factores de Riesgo y Tendencias Ambientales que afectan la Salud

Los dos elementos importantes en la ecuacin de salud y ambiente son:

1. Los factores ambientales que afectan la salud:

El abastecimiento de agua potable y saneamiento.


La vivienda y el habitad
La dieta.
La contaminacin ambiental
El empleo de productos qumicos
Los rasgos ocupacionales
Accidentes y traumas en las carreteras

2. Las tendencias ambientales actuales que estn afectando los modelos de riesgos
para la salud:

La poblacin y modelos de asentamiento.


La pobreza y el subdesarrollo.
Incremento en el uso de recursos.
Polticas macroeconmicas
Tendencias transfronterizas y mundiales

12.4.1 Clasificacin de los riesgos asociados a la problemtica ambiental


La Organizacin Panamericana de la Salud, clasifica los riesgos generados por la
problemtica ambiental en riesgos tradicionales y riesgos modernos.

Riesgos Tradicionales: son aquellos vinculados con la pobreza y el desarrollo


insuficiente.

Riesgos Modernos: son aquellos relacionados con el desarrollo, contaminacin


del aire, industria intensiva, contaminacin de agua o alimentos.

En los pases desarrollados los riesgos tradicionales son casi inexistentes mientras que
en los pases en vas de desarrollo los riesgos tradicionales son el principal problema.

12.4.2 Riesgo y Peligro


Los seres humanos a lo largo de su vida estn expuestos a diversos peligros.
Riesgo es la posibilidad de sufrir un dao debido a un peligro.
De una forma general los peligros se pueden clasificar en:
Qumicos: tienen su origen en el manejo de sustancias toxicas que pueden ser
descargadas al aire, agua, el suelo o los alimentos.

Biolgicos: contacto con bacterias, virus, polen, parsitos u otros agentes.

Biosociales: se refieren a las condiciones de vida y de trabajo.

Psicosociales: son variante de los biosociales; tiene que ver con la conducta y
comportamiento individual o colectivo de las personas.

12.4.3 Riesgos por eventos naturales


La salud ambiental tambin es afectada por eventos naturales.
Los estudiosos de la proteccin civil se han puesto de acuerdo y han catalogado estos
eventos como riesgos.

12.4.3.1 Riesgos Geolgicos.


Los fenmenos en los que intervienen la dinmica y los materiales del interior de la tierrar
o de la superficie se denominan geolgicos.
Se clasifican de la siguiente manera:

Sismicidad
Vulcanismo
Tsunamis
Movimientos de laderas y suelos.

12.4.3.2 Riesgos Hidrometeorolgicos


Se consideran riesgos hidrometeorolgicos los siguientes eventos:

Sequias
Lluvias extremas
Nevadas
Heladas
Granizo

12.4.3.3 Riesgos Qumicos


El avance tecnolgico demanda un incremento constante en volumen y diversidad de los
productos qumicos que son generados, almacenados, transportados y utilizados. El
manejo de estas sustancias puede ser peligroso, lo cual puede provocar su liberacin no
controlada provocando incendios o explosiones y dao al medio ambiente.
A partir de la base de datos MAQUIM se gener un mapa de las 22 sustancias qumicas
ms peligrosas almacenadas por municipio. Esta informacin es til para que las
unidades municipales y estatales de proteccin civil sepan a lo que se enfrentan y poder
saber de qu manera actuar en determinada situacin as como elaborar programas de
capacitacin.

12.4.3.4 Estudios Econmicos y Sociales


El estudio de los efectos socioeconmicos de los desastres permite determinar a la
capacidad de un estado o regin para hacer frente a estos y crear medidas preventivas
junto con la parte tcnica.
Por ultimo esta clase de estudios permite conocer la relacin entre la clase de desastre y
el impacto socioeconmico, para calcular el costo de posibles inversiones en medidas de
prevencin.
Es preciso conocer los factores socioeconmicos de la poblacin, ya que estos influyen
de manera directa al grado de vulnerabilidad; aunque la pobreza y la vulnerabilidad no
son lo mismo, se ha comprobado que un 60% de la poblacin damnificada por desastres
naturales es pobre y vive en zonas marginadas.
Estos estudios permiten que las inversiones vayan dirigidos a las zonas mas afectadas.