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1.

Jess en el Nuevo Testamento

2. Nacimiento e infancia

3. Bautismo y tentaciones

4. Vida pblica

5. Milagros

6. Transfiguracin

7. Entrada en Jerusaln y purificacin del Templo

8. Uncin en Betania y ltima Cena

9. Arresto

10. Juicio

11. Crucifixin

12. Sepultura

13. Resurreccin y ascensin

14. Profecas en el Antiguo Testamento concernientes a Jess

15. Jess segn la investigacin histrica

16. Fuentes

17. Las cartas de Pablo de Tarso

18. Evangelios sinpticos

19. Fuentes no cristianas

20. Metodologa

21. Marco histrico

22. El carcter particular de Galilea

23. El judasmo en los tiempos de Jess

24. El hombre

25. Ttulos de Jess


26. Lugar y fecha de nacimiento

27. Orgenes familiares

28. Otros datos: religin, lengua, profesin

29. Relacin con Juan el Bautista

30. Predicacin

31. Jess y las mujeres

32. Milagros

33. Cronologa

34. Motivos de la ejecucin de Jess

35. Jess mtico

36. Otras teoras minoritarias

37. Denominaciones cristianas con discrepancias conciliares

38. Jess en los nuevos movimientos religiosos de origen cristiano

Jess de Nazaret, tambin conocido como Jess, Cristo o Jesucristo, es la figura


central del cristianismo y una de las figuras ms influyentes de la cultura occidental.
Para la mayora de las denominaciones cristianas, es el Hijo de Dios y, por extensin, la
encarnacin de Dios mismo. Su importancia estriba asimismo en la creencia de que ?
con su muerte y posterior resurreccin? redimi al gnero humano. El judasmo niega su
divinidad, que es incompatible con su concepcin de Dios. En el islam, donde se lo
conoce como Isa, es considerado uno de los profetas ms importantes.
Segn la opinin mayoritariamente aceptada en medios acadmicos, basada en
una lectura crtica de los textos sobre su figura, Jess de Nazaret fue un predicador judo
que vivi a comienzos del siglo I en las regiones de Galilea y Judea, y fue crucificado
en Jerusaln en torno al ao 30, bajo el gobierno de Poncio Pilato.
Lo que se conoce de Jess depende casi absolutamente de la tradicin cristiana,
especialmente de la utilizada para la composicin de los Evangelios Sinpticos,
redactados, segn opinin mayoritaria, unos 30 o 40 aos, como mnimo, despus de su
muerte. La mayora de los estudiosos considera que mediante el estudio de los
evangelios es posible reconstruir tradiciones que se remontan a contemporneos de
Jess, aunque existen grandes discrepancias entre los investigadores en cuanto a
los mtodos de anlisis de los textos y las conclusiones que de ellos pueden extraerse.
Existe una minora que niega la existencia histrica de Jess de Nazaret.
Jess en el Nuevo Testamento
Lo que figura a continuacin es un relato de la vida de Jess tal y como aparece en los
cuatro evangelios incluidos en el Nuevo Testamento, considerados libros sagrados por
todas las confesiones cristianas. El relato evanglico es la fuente principal para el
conocimiento de Jess, y constituye la base de las interpretaciones que de su figura
hacen las diferentes ramas del cristianismo. Aunque puede contener elementos
histricos, expresa fundamentalmente la fe de las comunidades cristianas en la poca en
que estos textos fueron escritos, y la visin que por entonces tenan de Jess de Nazaret.
Nacimiento e infancia
Los relatos referentes al nacimiento e infancia de Jess proceden exclusivamente de los
evangelios de Mateo (Mt 1,18-2,23) y de Lucas (Lc 1,5-2,52).No hay relatos de este
tipo en los evangelios de Marcos y Juan. Las narraciones de Mateo y Lucas difieren
entre s:
Segn Mateo, Mara y su esposo, Jos, viven (segn parece, pues no se relata
ningn viaje) en Beln. Mara queda inesperadamente embarazada y Jos resuelve
repudiarla, pero un ngel le anuncia en sueos que el embarazo de Mara es obra
del Espritu Santo y profetiza, con palabras del profeta Isaas (Is 7,14), que su hijo ser
el Mesas que esperan los judos (Mt 1,19-21). Unos magos de Oriente llegan a
Jerusaln preguntando por el rey de los judos que acaba de nacer con la intencin de
adorarlo, lo que alerta al rey de Judea, Herodes el Grande, que decide acabar con el
posible rival. Los magos, guiados por una estrella, llegan a Beln y adoran al nio. De
nuevo, el ngel visita a Jos (Mt 2,13) y le advierte de la inminente persecucin de
Herodes, por lo que la familia huye a Egipto y permanece all hasta la muerte del
monarca (de nuevo notificada a Jos por el ngel, que se le presenta por tercera vez: Mt
2,19-29). Entonces, Jos se instala con su familia en Nazaret, en Galilea.
En el Evangelio de Lucas, Mara y Jos viven en la ciudad galilea de Nazaret.
La historia de la concepcin de Jess se entrelaza aqu con la de Juan el Bautista ?ya
que en este evangelio Mara e Isabel, madre del Bautista, son parientes? y el nacimiento
de Jess es notificado a Mara por el ngel Gabriel (lo que se conoce como
Anunciacin: Lc 1,26-38). El emperador Augusto ordena un censo en el cual cada uno
debe empadronarse en su lugar de nacimiento y Jos debe viajar a Beln, por ser
originario de este lugar. Jess nace en Beln mientras se encuentran de viaje y es
adorado por pastores. Lucas aade adems breves relatos sobre la circuncisin de Jess,
sobre su presentacin en el Templo y su encuentro con los doctores en el Templo de
Jerusaln, en un viaje realizado con motivo de la Pascua, cuando contaba doce aos.
En los evangelios de Mateo y de Lucas aparecen sendas genealogas de Jess (Mt 1, 2-
16; Lc 3, 23-38). La de Mateo se remonta al patriarca Abraham, y la de Lucas a Adn, el
primer hombre segn el Gnesis. Estas dos genealogas son idnticas entre Abrahn y
David, pero difieren a partir de este ltimo, ya que la de Mateo hace a Jess
descendiente de Salomn, mientras que, segn Lucas, su linaje procedera de Natam,
otro de los hijos de David. En ambos casos, lo que se muestra es la ascendencia de Jos,
a pesar de que, segn los relatos de la infancia, ste solo habra sido el padre putativo de
Jess.
Bautismo y tentaciones
La llegada de Jess fue profetizada por Juan el Bautista (su primo, segn el Evangelio
de Lucas), por quien Jess fue bautizado en el ro Jordn. Durante el bautismo, el
Espritu de Dios, en forma de paloma, descendi sobre Jess, y se escuch la voz de
Dios.
Segn los sinpticos, el Espritu condujo a Jess al desierto, donde ayun durante
cuarenta das y super las tentaciones a las que fue sometido por el Demonio. No se
menciona este episodio en el Evangelio de Juan. Despus Jess march a Galilea, se
estableci en Cafarnan, y comenz a predicar la llegada del Reino de Dios.
Vida pblica
Acompaado por sus seguidores, Jess recorri las regiones de Galilea y Judea
predicando el evangelio y realizando numerosos milagros. El orden de los hechos y
dichos de Jess vara segn los diferentes relatos evanglicos. Tampoco se indica
cunto tiempo dur la vida pblica de Jess, aunque el Evangelio de Juan menciona que
Jess celebr la fiesta anual de la Pascua juda (Psaj) en Jerusaln en tres ocasiones.
Los sinpticos se refieren solo a una fiesta de Pascua, durante la cual Jess fue
crucificado.
Gran parte de los hechos de la vida pblica de Jess narrados en los evangelios tienen
como escenario la zona septentrional de Galilea, en las cercanas del mar de Tiberades,
o lago de Genesaret, especialmente la ciudad de Cafarnam, pero tambin otras, como
Corozan o Betsaida. Tambin visit, en el sur de la regin, localidades como Can o
Nan, y la aldea en la que se haba criado, Nazaret, donde fue recibido con hostilidad
por sus antiguos convecinos. Su predicacin se extendi tambin a Judea (segn el
Evangelio de Juan, visit Jerusaln en tres ocasiones desde el comienzo de su vida
pblica), y estuvo en Jeric y Betania (donde resucit a Lzaro).
Escogi a sus principales seguidores (llamados en los evangelios Apstoles; en griego,
enviados), en nmero de doce, de entre el pueblo de Galilea. En los sinpticos se
menciona la lista siguiente: Simn, llamado Pedro y su hermano Andrs; Santiago el de
Zebedeo y su hermano Juan; Felipe y Bartolom; Toms y Mateo el publicano; Santiago
el de Alfeo y Tadeo; Simn el Zelote y Judas Iscariote, el que posteriormente
traicionara a Jess (Mt 10,2-4; Mc 3,16-19; Lc 6, 13-16). Algunos de ellos eran
pescadores, como las dos parejas de hermanos formadas respectivamente por Pedro y
Andrs, y Juan y Santiago. Mateo se identifica generalmente con Lev el de Alfeo, un
publicano de quien en los tres sinpticos se relata brevemente cmo fue llamado por
Jess (Mt 9,9; Mc 2,14; Lc 5,27-28). Lo que acarre a Jess numerosos reproches de los
fariseos.
El Evangelio de Juan solo menciona los nombres de nueve de los apstoles, aunque en
varios pasajes hace referencia a que eran doce.
Predic tanto en sinagogas como al aire libre, y las muchedumbres se congregaban para
escuchar sus palabras. Entre sus discursos, destaca el llamado Sermn de la Montaa, en
el Evangelio de Mateo (Mt 5-7). Utiliz a menudo parbolas para explicar a sus
seguidores el Reino de Dios. Las parbolas de Jess son breves relatos cuyo contenido
es enigmtico (a menudo han de ser despus explicadas por Jess). Tienen en general un
contenido escatolgico y aparecen exclusivamente en los evangelios sinpticos. Entre
las ms conocidas estn la parbola del sembrador (Mt 13,3-9; Mc 4,3-9; Lc 8,5-8),
cuyo significado explica Jess a continuacin; la de la semilla que crece (Mc 4,26-29);
la del grano de mostaza (Mt 13,31-32; Mc 4,30-32), la de la cizaa (Mt 13,24-30), la de
la oveja perdida (Mt 18,12-14; Lc 15,3-7), la del ciervo despiadado (Mt 18, 23-35), la
de los obreros enviados a la via (Mt 20,1-16), la de los dos hijos (Mt 21,28-32), la de
los viadores homicidas (Mt 21,33-42; Mc 12,1-11; Lc 20,9-18); la de los invitados a la
boda (Mt 22, 1-14), la de las diez vrgenes (Mt 25,1-13), la de los talentos (Mt 25,14-30;
Lc 19,12-27). Dos de las ms conocidas aparecen solo en el Evangelio de Lucas: se trata
de las parbolas del samaritano (Lc 10,30-37) y del hijo prdigo (Lc 15,11-32). En las
parbolas, utiliza Jess frecuentemente imgenes relacionadas con la vida campesina.
Mantuvo controversias con miembros de algunas de las ms importantes sectas
religiosas del judasmo, y muy especialmente con los fariseos, a quienes acus de
hipocresa y de no cuidar lo ms importante de la Tor: la justicia, la compasin y la
lealtad (Mt 12, 38-40; Lc 20, 45-47).
La originalidad de su mensaje radicaba en la insistencia en el amor al enemigo (Mt
5,38-48;Lc 6, 27-36) as como en su relacin estrechsima con Dios a quien llamaba en
arameo con la expresin familiar Abba (Padre) que ni Marcos (Mc 14,36) ni Pablo (Rm
8, 15; Gal 4, 6) traducen. Se trata de un Dios cercano que busca a los marginados, a los
oprimidos (Lc 4, 18) y a los pecadores (Lc 15) para ofrecerles su misericordia. La
oracin del Padre nuestro (Mt 6,9-13: Lc 11,1-4), que recomend utilizar a sus
seguidores, es clara expresin de esta relacin de cercana con Dios antes mencionada.
Milagros
Segn los evangelios, durante su ministerio Jess realiz varios milagros. En total, en
los cuatro evangelios cannicos se narran veintisiete milagros, de los cuales catorce son
curaciones de distintas enfermedades, cinco exorcismos, tres resurrecciones, dos
prodigios de tipo natural y tres signos extraordinarios.
Los evangelios narran las siguientes curaciones milagrosas obradas por Jess:
San la fiebre de la suegra de Pedro, en su casa en Cafarnam, tomndola de la
mano (Mc 1,29-31; Mt 5,14-15; Lc 4,38-39);
San a un leproso galileo mediante la palabra y el contacto de su mano (Mc
1,40-45; Mt 8,1-4; Lc 5,12-16);
San a un paraltico en Cafarnam que le fue presentado en una camilla y al que
haba perdonado sus pecados, ordenndole que se levantara y se fuera a su casa (Mc 2,
1-12; Mt 9,1-8; Lc 5,17-26);
San a un hombre con la mano seca en sbado en una sinagoga, mediante la
palabra (Mc 3,1-6; Mt 12,9-14;Lc 6,6-11);
San a una mujer que padeca flujo de sangre, que san al tocar el vestido de
Jess (Mc 5,25-34; Mt 9,18-26; Lc 8,40-56);
San a un sordomudo en la Decpolis metindole los dedos en los odos,
escupiendo, tocndole la lengua y diciendo: Effat, que significara "brete" (Mc
7,31-37);
San a un ciego en Betsaida ponindole saliva en los ojos e imponindole las
manos (Mc 8,22-26);
San a Bartimeo, el ciego de Jeric (Mt 20,29-34; Mc 10,46-52; Lc 18,35-45);
San a distancia al criado del centurin de Cafarnam (Mt 8,5-13, Lc 7,1-10, Jn
4,43-54; Jn 4,43-54);[28]
San a una mujer que estaba encorvada y no poda enderezarse, mediante la
palabra y la imposicin de manos (Lc 13,10-17). Esta curacin tuvo lugar tambin en
sbado y en una sinagoga;
San a un hidrpico en sbado, en casa de uno de los principales fariseos (Lc 14,
1-6).
San a diez leprosos, que encontr de camino a Jerusaln, mediante la palabra
(Lc 17,11-19).
San a un hombre que llevaba treinta y ocho aos enfermo, en Jerusaln, en
sbado (Jn 5,1-9).
San a un ciego de nacimiento untndolo con lodo y saliva, tras lo cual le orden
lavarse en la piscina de Silo (Jn 9,1-12).
En los evangelios cannicos aparecen cinco relatos de expulsiones de espritus
impuros (exorcismos) realizados por Jess:
Expuls a un demonio en la sinagoga de Cafarnam (Mc 1,21-28; Lc 4,31-37);
a otro en la regin de Gerasa (Mt 8,28-34; Mc 5,1-21; Lc 8,26-39);
a otro que posea a la hija de una mujer sirofenicia (Mt 15,21-28; Mc 7,24-30);
a otro que atormentaba a un epilptico (Mt 17,20-24; Mc 9,14-27; Lc 9,37-43);
a un demonio mudo (Lc 11,14; Mt 12,22).
Adems, hay varios pasajes que hacen referencia de modo genrico a exorcismos de
Jess (Mc 1,32-34; Mc 3,10-12).
Segn los evangelios, Jess obr tres resurrecciones:
Resucit una nia de doce aos, la hija de Jairo (Mc 5,21-24, Mt 9,18-26, Lc
8,40-56). Jess afirm que la nia no estaba muerta, sino solo dormida (Mt 9,24;Mc
5,39;Lc 8,52).
al hijo de la viuda de Nan (Lc 7,11-17).
a Lzaro (Jn 11,1-44).
Jess obr tambin, segn los evangelios, dos prodigios de tipo natural, en los
que se pone de manifiesto la obediencia de las fuerzas naturales (el mar y el viento) a
su autoridad.
Jess ordena a la tempestad que se calme y sta obedece (Mt 8,23-27; Mc 4,35-
41; Lc 8,22-25).
Jess camina sobre las aguas (Mt 14,22-33; Mc 6,45-52; Jn 6,16-21).
Tres signos extraordinarios, que tienen un sentido acusadamente simblico:
Multiplicacin de los panes y los peces. Es el nico de todos los milagros de
Jess que es registrado por todos los evangelios (Mc 6,32-44; Mt|14,13-21; Lc 9,10-17;
Jn 6,1-13). Ocurre en dos ocasiones segn los evangelios de Marcos (Mc 8,1-10) y
Mateo (Mt 15,32-39);
la pesca milagrosa (Lc 5,1-11; Jn 21,1-19);
la conversin del agua en vino en las bodas de Can (Jn 2,1-11).
En esos tiempos, los escribas, fariseos y otros, atribuyeron a una confabulacin con
Belceb este poder de expulsar a los demonios. Jess se defendi enrgicamente de
estas acusaciones. Segn los relatos evanglicos, Jess no solo tena el poder de
expulsar demonios, sino que transmiti ese poder a sus seguidores. Incluso se menciona
el caso de un hombre que, sin ser seguidor de Jess, expulsaba con xito demonios en su
nombre.
Transfiguracin
Los evangelios sinpticos relatan que Jess subi a un monte a orar con algunos de los
apstoles, y mientras oraba se transform el aspecto de su rostro, y su vestido se volvi
blanco y resplandeciente. Aparecieron junto a l Moiss y Elas. Los apstoles dorman
mientras tanto, pero al despertar vieron a Jess junto a Moiss y Elas. Pedro sugiri que
hicieran tres tiendas: para Jess, Moiss y Elas. Entonces apareci una nube y se oy
una voz celestial, que dijo: Este es mi Hijo elegido, escuchadle. Los discpulos no
contaron lo que haban visto.
Pasin
Entrada en Jerusaln y purificacin del Templo
Segn los cuatro evangelios, Jess fue con sus seguidores a Jerusaln para celebrar all
la fiesta de Pascua. Entr a lomos de un asno, para que se cumplieran las palabras del
profeta Zacaras (Zc 9:9: He aqu que tu rey viene a ti, manso y montado sobre un
asno, sobre un pollino hijo de una bestia de carga). Fue recibido por una multitud, que
lo aclam como hijo de David (segn el Evangelio de Lucas, fue aclamado solo por
sus discpulos).En los evangelios de Lucas y de Juan, Jess es aclamado como rey.
Segn los evangelios sinpticos, a continuacin fue al Templo de Jerusaln, y expuls
de all a los cambistas y a los vendedores de animales para los sacrificios rituales (el
Evangelio de Juan, en cambio, sita este episodio al comienzo de la vida pblica de
Jess, y lo relaciona con una profeca sobre la destruccin del Templo). Vaticin la
destruccin del Templo y otros acontecimientos futuros.
Uncin en Betania y ltima Cena
En Betania, cerca de Jerusaln, fue ungido con perfumes por una mujer. Segn los
sinpticos, la noche de Pascua cen en Jerusaln con los Apstoles, en lo que la
tradicin cristiana designa como ltima Cena. En el transcurso de esta cena pascual,
Jess predijo que sera traicionado por uno de los Apstoles, Judas Iscariote. Tom pan
en las manos, diciendo Tomad y comed, este es mi cuerpo y, a continuacin, cogiendo
un cliz de vino, dijo: Bebed de l todos, porque esta es la sangre de la Alianza, que
ser derramada por la multitud para la remisin de los pecados. Profetiz tambin,
segn los sinpticos, que no volvera a beber vino hasta que no lo bebiera de nuevo en
el Reino de Dios.
Arresto
Tras la cena, segn los sinpticos, Jess y sus discpulos fueron a orar al huerto de
Getseman. Los apstoles, en lugar de orar, se quedaron dormidos, y Jess sufri un
momento de fuerte angustia con respecto a su destino, aunque decidi acatar la voluntad
de Dios.
Judas haba efectivamente traicionado a Jess, para entregarlo a los prncipes de los
sacerdotes y los ancianos de Jerusaln a cambio de treinta piezas de plata. Acompaado
de un grupo armado de espadas y garrotes, enviado por los prncipes de los sacerdotes y
los ancianos, lleg a Getseman y revel la identidad de Jess besndole la mejilla.
Jess fue arrestado. Por parte de sus seguidores hubo un conato de resistencia, pero
finalmente todos se dispersaron y huyeron.
Juicio
Tras su detencin, Jess fue llevado al palacio del sumo sacerdote Caifs (segn el
Evangelio de Juan, fue llevado primero a casa de Ans, suegro de Caifs). All fue
juzgado ante el Sanedrn. Se presentaron falsos testigos, pero como sus testimonios no
coincidan no fueron aceptados. Finalmente, Caifs pregunt directamente a Jess si era
el Mesas, y Jess dijo: T lo has dicho. El sumo sacerdote se rasg las vestiduras
ante lo que consideraba una blasfemia. Los miembros del Sanedrn escarnecieron
cruelmente a Jess. En el Evangelio de Juan, Jess fue llevado primero ante Ans y
luego ante Caifs. Solo se detalla el interrogatorio ante Ans, bastante diferente del que
aparece en los sinpticos. Pedro, que haba seguido a Jess en secreto tras su detencin,
se encontraba oculto entre los sirvientes del sumo sacerdote. Reconocido como
discpulo de Jess por los sirvientes, le neg tres veces (dos segn el Evangelio de
Juan), como Jess le haba profetizado.
A la maana siguiente, Jess fue llevado ante Poncio Pilato, el procurador romano. Tras
interrogarle, Pilato no le hall culpable, y pidi a la muchedumbre que eligiera entre
liberar a Jess o a un conocido bandido, llamado Barrabs. La multitud, persuadida por
los prncipes de los sacerdotes, pidi que se liberase a Barrabs, y que Jess fuese
crucificado. Pilato se lav simblicamente las manos para expresar su inocencia de la
muerte de Jess.
Crucifixin
Jess fue azotado, lo vistieron con un manto rojo, le pusieron en la cabeza una corona
de espinas y una caa en su mano derecha. Los soldados romanos se burlaban de l
diciendo: Salud, rey de los judos. Fue obligado a cargar la cruz en la que iba a ser
crucificado hasta un lugar llamado Glgota, que significa, en arameo, "lugar del
crneo. Le ayud a llevar la cruz un hombre llamado Simn de Cirene.
Dieron de beber a Jess vino con hiel. l prob pero no quiso tomarlo. Tras crucificarlo,
los soldados se repartieron sus vestiduras. En la cruz, sobre su cabeza, pusieron un
cartel en arameo, griego y latn con el motivo de su condena: Este es Jess, el rey de
los judos, que a menudo en pinturas se abrevia INRI (Iesus Nazarenus Rex
Iudaeorum, literalmente "Jess de Nazaret, rey de los judos"). Fue crucificado entre
dos ladrones.
Hacia las tres de la tarde, Jess exclam: El, El, lem sabactani, que ?segn los
Evangelios de Mateo y Marcos? en arameo significa: "Dios mo, Dios mo, por qu me
has abandonado?". Las palabras finales de Jess difieren en los otros dos evangelios.
Tambin hay diferencia entre los evangelios en cuanto a qu discpulos de Jess
estuvieron presentes en su crucifixin: en Mateo y Marcos, son varias de las mujeres
seguidoras de Jess; en el Evangelio de Juan se menciona tambin a la madre de Jess y
al discpulo a quien amaba (segn la tradicin cristiana, se tratara del apstol Juan,
aunque en el texto del evangelio no se menciona su nombre).
Sepultura
Un seguidor de Jess, llamado Jos de Arimatea, solicit a Pilato el cuerpo de Jess la
misma tarde del viernes en que haba muerto, y lo deposit, envuelto en una sbana, en
un sepulcro excavado en la roca. Cubri el sepulcro con una gran piedra. Segn el
Evangelio de Mateo (no se menciona en los otros evangelios), al da siguiente, los
prncipes de los sacerdotes y los fariseos pidieron a Pilato que colocase frente al
sepulcro una guardia armada, para evitar que los seguidores de Jess robasen su cuerpo
y difundieran el rumor de que haba resucitado. Pilato accedi.
Resurreccin y ascensin
Los cuatro evangelios relatan que Jess resucit de entre los muertos al tercer da
despus de su muerte y se apareci a sus discpulos en varias ocasiones. En todos ellos,
la primera en descubrir la resurreccin de Jess es Mara Magdalena. Dos de los
evangelios (Marcos y Lucas) relatan tambin su ascensin a los cielos. Los relatos sobre
Jess resucitado varan, sin embargo, segn los evangelios:
En el Evangelio de Mateo, Mara Magdalena y la otra Mara fueron al
sepulcro en la maana del domingo. Sobrevino un terremoto, y un ngel vestido de
blanco removi la piedra del sepulcro y se sent sobre ella. Los guardias, que
presenciaron la escena, temblaron de miedo y se quedaron como muertos (Mt 28, 1-
4). El ngel anunci a las mujeres la resurreccin de Jess, y les encarg que dijeran a
los discpulos que fueran a Galilea, donde podran verle. Al regresar, el propio Jess les
sali al encuentro, y les repiti que dijeran a los discpulos que fueran a Galilea (Mt 28,
5-10). Entre tanto, los guardias avisaron a los prncipes de los sacerdotes de lo ocurrido.
stos les sobornaron para que divulgaran la idea de que los discpulos de Jess haban
robado su cuerpo (Mt 28, 11-15). Los once apstoles fueron a Galilea, y Jess les hizo
el encargo de predicar el evangelio (Mt 28, 16-20).
En el Evangelio de Marcos, tres seguidoras de Jess, Mara Magdalena, Mara la
de Santiago y Salom, fueron al sepulcro el domingo, muy de maana, con la intencin
de ungir a Jess con perfumes (Mc 16, 1-2). Vieron que la piedra que cubra el sepulcro
estaba removida. Dentro del sepulcro, descubrieron a un joven vestido con una tnica
blanca, quien les anunci que Jess haba resucitado, y les orden que dijesen a los
discpulos y a Pedro que fuesen a Galilea para all ver a Jess. Se indica que Mara y sus
compaeras no dijeron nada a nadie, pues tenan miedo (Mc 16, 3-8). A continuacin, se
dice que Jess se apareci a Mara Magdalena (sin mencionar a las otras mujeres), y que
esta dio al resto de los seguidores de Jess la buena noticia, pero no fue creda (Mc 16,
9-11). Jess volvi a aparecerse, esta vez a dos que iban de camino: cuando estos
discpulos contaron lo ocurrido, tampoco se les crey (Mc 16, 12-13). Finalmente, se
apareci a los once apstoles, a los que reprendi por no haber credo en su
resurreccin. Les encomend predicar el evangelio, y subi a los cielos, donde est
sentado a la derecha de Dios (Mc 16, 14-20).
En el Evangelio de Lucas, algunas mujeres, Mara Magdalena, Juana y Mara de
Santiago, y otras cuyos nombres no se mencionan, acudieron al sepulcro para ungir a
Jess con perfumes. Encontraron removida la piedra del sepulcro, entraron en l y no
encontraron el cuerpo (Lc 24, 1-3). Entonces se les aparecieron dos hombres con
vestiduras deslumbrantes, quienes les anunciaron la resurreccin de Jess (Lc 24, 4-7).
Las mujeres anunciaron la resurreccin a los apstoles, pero estos no las creyeron (Lc
24,8-11), excepto Pedro, que fue al sepulcro y comprob que el cuerpo haba
desaparecido (Lc 24, 12). Ese mismo da, Jess se apareci a dos discpulos que
caminaban de Jerusaln a Emas, que lo reconocieron en el momento de la fraccin del
pan (Lc 24, 13-35). Poco despus se present ante los once, que creyeron que se trataba
de un espritu, pero les demostr que era l en carne y huesos, y comi en su presencia
(Lc 24,36-43). Les explic el sentido de su muerte y resurreccin (Lc 24,44-49), y, ms
tarde, los llev cerca de Betania, donde ascendi al cielo (Lc 24,50-53).
En el Evangelio de Juan, Mara Magdalena fue al sepulcro muy de madrugada y
descubri que la piedra haba sido removida. Corri en busca de Pedro y del discpulo
a quien Jess amaba para avisarles (Jn 20,1-2). Los dos corrieron hacia el sepulcro. El
discpulo amado lleg primero, pero no entr en el sepulcro. Pedro entr primero y vio
las fajas y el sudario, pero no el cuerpo. El otro discpulo entr despus, y vio y crey
(Jn 20, 3-10). Magdalena se qued fuera, y se le aparecieron dos ngeles vestidos de
blanco. Le preguntaron: Por qu lloras, mujer?, y ella contest: Porque han
tomado a mi Seor y no s dnde lo han puesto. Se volvi hacia atrs, y vio a Jess
resucitado, quien le pregunt a su vez por qu lloraba. Magdalena le confundi con el
hortelano, y le pregunt dnde haba puesto a Jess. Jess la llam: Mara!, y ella lo
reconoci, respondiendo: Rabbun!. Jess le pidi que no lo tocara, ya que an no
haba subido al Padre, y pidi que avisara a sus hermanos de que iba a subir al Padre.
Magdalena fue a anunciar lo ocurrido a los discpulos (Jn 20, 11-18). Ese mismo da,
por la tarde, Jess se apareci al lugar en que los discpulos se encontraban ocultos por
temor de los judos. Les salud diciendo La paz sea con vosotros, les mostr la mano
y el costado, y, soplando, les envi el Espritu Santo. Uno de los once, Toms, no estaba
con el resto cuando tuvo lugar la aparicin de Jess, y no crey que el aparecido fuera
realmente Jess (Jn 20, 19-25). Ocho das despus, Jess volvi a aparecerse a todos los
discpulos, incluido Toms. Para vencer su incredulidad, Jess le dijo que tocara su
mano y su costado. Toms crey en l (Jn 20, 26-29). Ms adelante, Jess volvi a
aparecerse a siete de sus discpulos cuando estaban pescando junto al Mar de Tiberiades.
No haban pescado nada; les pidi que volvieran a echar la red y la sacaron llena de
peces. Entonces lo reconocieron, y comieron con l panes y peces (Jn 21,1-14). Tras
esto, se relata una conversacin entre Jess y Pedro, en la que interviene tambin el
discpulo amado (Jn 21,15-23).
Profecas en el Antiguo Testamento concernientes a Jess
Segn los autores del Nuevo Testamento, la vida de Jess supuso el cumplimiento de
algunas profecas formuladas en ciertos libros del Antiguo Testamento. Los libros
bblicos ms citados en este sentido por los primeros cristianos fueron Isaas, Jeremas,
los Salmos, Zacaras, Miqueas y Oseas. Para los autores del Nuevo Testamento, en una
visin compartida por los cristianos posteriores, en estos textos se anuncia la venida de
Jess de Nazaret, que sera el Mesas que esperaba el pueblo de Israel. A menudo los
redactores de los evangelios, sobre todo el autor del Evangelio de Mateo, citan
explcitamente estos textos para subrayar el cumplimiento de estas profecas en la vida y
muerte de Jess. Entre otras cosas, consideran que fueron profetizadas las circunstancias
y el lugar de nacimiento de Jess (Is 7,14; Miq 5,2); su relacin con Galilea (Is 9,1);su
condicin mesinica (Is 9, 6-7; Is 11, 1-9; Is 15, 5); el papel de precursor de Juan el
Bautista (Is 40,3) e incluso su pasin y muerte sacrificial (a este respecto se citan sobre
todo cuatro poemas, incluidos en el Deutero Isaas (o Segundo Isaas), que presentan la
figura de un siervo de Yahv, a cuyo sacrificio se atribuye un valor redentor, pero
tambin otros muchos pasajes.
Los judos, que tambin consideran sagrados estos libros, no aceptan la creencia
cristiana de que estas profecas se refieren a Jess de Nazaret. Para la
investigacin histrica actual, el principal interrogante es hasta qu punto estos libros
contribuyeron a moldear los relatos evanglicos.
Jess segn la investigacin histrica
A diferencia de lo que ocurre con otros personajes de la Antigedad, pero al igual que
sucede con otros muchos, no existen evidencias arqueolgicas que permitan verificar la
existencia de Jess de Nazaret. La explicacin principal que se da a este hecho es que
Jess no alcanz mientras viva una relevancia suficiente como para dejar constancia
en fuentes arqueolgicas, dado que no fue un importante lder poltico, sino un sencillo
predicador itinerante. Si bien los hallazgos de la arqueologa no pueden ser aducidos
como prueba de la existencia de Jess de Nazaret, s confirman la historicidad de gran
nmero de personajes, lugares y acontecimientos descritos en las fuentes.
Por otro lado, Jess, como otros muchos destacados dirigentes religiosos y filsofos de
la Antigedad, no escribi nada, o, al menos, no hay constancia alguna de que as haya
sido. Todas las fuentes para la investigacin histrica de Jess de Nazaret son, por lo
tanto, textos escritos por otros autores. El ms antiguo documento inequvocamente
concerniente a Jess de Nazaret es el llamado Papiro P52, que contiene un fragmento
del Evangelio de Juan y que data, segn los clculos ms extendidos, de hacia 125, es
decir, aproximadamente un siglo despus de la fecha probable de la muerte de Jess
(hacia el ao 30).
Si bien los testimonios materiales referentes a la vida de Jess son muy tardos, la
investigacin filolgica ha logrado reconstruir la historia de estos textos con un alto
grado de probabilidad, lo que arroja como conclusin que los primeros textos sobre
Jess (algunas cartas de Pablo) son posteriores en unos veinte aos a la fecha probable
de su muerte, y que las principales fuentes de informacin acerca de su vida (los
evangelios cannicos) se redactaron en la segunda mitad del siglo I. Existe un amplio
consenso acerca de esta cronologa de las fuentes, al igual que es posible datar algunos
(muy escasos) testimonios acerca de Jess en fuentes no cristianas entre la ltima
dcada del siglo I y el primer cuarto del siglo II.
En el estado actual de conocimientos acerca de Jess de Nazaret, la opinin
predominante en medios acadmicos es que se trata de un personaje histrico,
cuya biografa y mensaje fueron significativamente alterados por los redactores de las
fuentes, que actuaron movidos por intereses religiosos. Existe, sin embargo, una minora
de estudiosos que, desde una crtica radical de las fuentes, consideran probable que
Jess no fuese un personaje histrico real, sino una entidad mtica, similar a otras
figuras objeto de culto en la Antigedad.
Fuentes
Son sobre todo las fuentes cristianas, obviamente parciales, las que
proporcionan informacin sobre Jess de Nazaret. Los textos cristianos reflejan
principalmente la fe de las comunidades primitivas, y no pueden considerarse, sin
ms, documentos histricos.
Los textos en los que la crtica actual cree posible hallar informacin acerca del Jess
histrico son, principalmente, los tres Evangelios Sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas).
Secundariamente, proporcionan tambin informacin acerca de Jess de Nazaret otros
escritos del Nuevo Testamento (Evangelio de Juan, las Epstolas de Pablo de Tarso),
algunos evangelios apcrifos (como los de Toms y Pedro), y otros textos cristianos.
Por otro lado, existen referencias a Jess en unas pocas obras no cristianas. En algunos
casos se ha puesto en duda su autenticidad (Flavio Josefo), o que se refieran al mismo
personaje cuya vida relatan las fuentes cristianas (Suetonio). Apenas aportan alguna
informacin, excepto que fue crucificado en tiempos de Poncio Pilato (Tcito) y que fue
considerado un embaucador por los judos ortodoxos.
Fuentes cristianas
Son muy numerosos los escritos cristianos de los siglos I y II en los que se encuentran
referencias a Jess de Nazaret. Sin embargo, solo una pequea parte de los mismos
contiene informacin til acerca de l. Todos ellos reflejan, en primer lugar, la fe de los
cristianos de la poca, y solo secundariamente revelan informacin biogrfica sobre
Jess.
Los principales son:
Las Cartas de Pablo de Tarso: escritas, segn la datacin ms probable, entre
los aos 50 y 60. Son los documentos ms tempranos acerca de Jess, pero la
informacin biogrfica que proporcionan es escasa.
Los Evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas), incluidos por la Iglesia en
el canon del Nuevo Testamento. En general, suelen datarse entre los aos 70 y 90.
Proporcionan gran cantidad de informacin, pero reflejan principalmente la fe de los
primeros cristianos, y son documentos bastante tardos.
El Evangelio de Juan, tambin incluido en el Nuevo Testamento. Fue escrito
probablemente hacia 90-100. Suele considerarse menos fiable que los sinpticos, ya que
presenta concepciones teolgicas mucho ms evolucionadas. Sin embargo, no puede
excluirse que contenga tradiciones sobre el Jess histrico bastante ms antiguas.
Algunos de los llamados Evangelios apcrifos, no incluidos en el canon del
Nuevo Testamento. Una gran parte de estos textos son documentos muy tardos que no
aportan informacin sobre el Jess histrico. Sin embargo, algunos de ellos, cuya
datacin es bastante controvertida, podran transmitir informacin sobre dichos o
hechos de Jess: entre aquellos a los que suele concederse una mayor credibilidad estn
el Evangelio de Toms, el Evangelio Egerton, el Evangelio Secreto de Marcos y el
Evangelio de Pedro.
Las cartas de Pablo de Tarso
Los textos ms antiguos conocidos relativos a Jess de Nazaret son las cartas escritas
por Pablo de Tarso, consideradas anteriores a los evangelios. Pablo no conoci
personalmente a Jess. Su conocimiento de l y de su mensaje, segn sus propias
afirmaciones, puede provenir de una doble fuente: por un lado, sostiene en sus escritos
que se le apareci el propio Jess resucitado para revelarle su evangelio, una revelacin
a la que Pablo conceda gran importancia (Gal 1, 11-12); por otro, tambin segn su
propio testimonio, mantuvo contactos con miembros de varias comunidades cristianas,
entre ellos varios seguidores de Jess. Conoci, segn l mismo afirma en la Epstola a
los Glatas, a Pedro (Gal 2, 11-14), Juan (Gal 2, 9), y Santiago, al que se refiere como
hermano del Seor (Gal 1, 18-19; 1 Cor 15, 7).
Aunque la tradicin cristiana atribuye a Pablo catorce epstolas incluidas en el Nuevo
Testamento, solo existe consenso entre los investigadores actuales en cuanto a la
autenticidad de siete de ellas, que se datan generalmente entre los aos 50 y 60 (1
Tesalonicenses, Filipenses, Glatas, 1 Corintios, 2 Corintios, Romanos y Filemn).
Estas epstolas son cartas dirigidas por Pablo a comunidades cristianas de diferentes
lugares del Imperio romano, o a individuos particulares. En ellas se tratan
fundamentalmente aspectos doctrinales del cristianismo. Pablo se interesa sobre todo
por el sentido sacrificial y redentor que segn l tienen la muerte y resurreccin de
Jess, y son escasas sus referencias a la vida de Jess o al contenido de su predicacin.
Sin embargo, las epstolas paulinas s proporcionan alguna informacin. En primer
lugar, se afirma en ellas que Jess naci segn la Ley y que era del linaje de David,
segn la carne (Rom 1, 3), y que los destinatarios de su predicacin eran los judos
circuncisos (Rom 15, 8). En segundo lugar, refiere ciertos detalles acerca de su muerte:
indica que muri crucificado (2 Cor 13, 4), que fue sepultado y que resucit al tercer da
(1 Cor 15,3-8), y atribuye su muerte a los judos (1 Tes 2, 14) y tambin a los
poderosos de este mundo (1 Cor 2, 8). Adems, la Primera Epstola a los Corintios
contiene un relato de la ltima Cena (1 Cor 11, 23-27), semejante al de los evangelios
sinpticos (Mt 26, 26-29; Mc 14, 22-25; Lc 22, 15-20).

Evangelios sinpticos
Los estudiosos estn de acuerdo en que la principal fuente de informacin acerca de
Jess se encuentra en tres de los cuatro evangelios incluidos en el Nuevo Testamento,
los llamados sinpticos: Mateo, Marcos y Lucas, cuya redaccin se sita generalmente
entre los aos 70 y 100.
El punto de vista dominante en la crtica actual es que los evangelios no fueron escritos
por testigos personales de la actividad de Jess. Se cree que fueron escritos en griego
por autores que no tenan conocimiento directo del Jess histrico. Algunos autores, sin
embargo, continan manteniendo el punto de vista tradicional sobre esta cuestin, que
los atribuye a personajes citados en el Nuevo Testamento
Aunque no es aceptada por la totalidad de los crticos, las afinidades entre estos
evangelios suelen ser explicadas por la llamada teora de las dos fuentes, propuesta ya
en 1838 por Ch. Weisse, y que fue luego significativamente matizada por B. H. Streeter
en 1924. Segn esta teora, el evangelio ms antiguo es Marcos (y no Mateo, como se
crea anteriormente). Tanto Lucas como Mateo son posteriores, y utilizaron como fuente
Marcos, lo que explica el material comn entre los tres sinpticos, denominado de
triple tradicin. Pero, adems, existi una segunda fuente, a la que se dio el nombre de
Q, que contena casi exclusivamente palabras de Jess, lo cual explica el llamado
material de doble tradicin, que se encuentra en Mateo y Lucas, pero no en Marcos (Q
es hoy considerado un documento independiente, del que incluso existen ediciones
crticas).Por ltimo, tanto Lucas como Mateo contienen material propio, que no se
encuentra en ninguna de las dos fuentes hipotticas.
El grado de fiabilidad que se concede a los evangelios depende de los estudiosos. La
opinin ms extendida es que son principalmente textos apologticos, es decir,
de propaganda religiosa, cuya intencin principal es difundir una imagen de Jess
acorde con la fe de las primitivas comunidades cristianas, pero que contienen, en mayor
o menor medida, datos acerca del Jess histrico. Se ha demostrado que contienen
varios errores histricos y geogrficos, numerosas incongruencias narrativas y
abundantes elementos sobrenaturales que son sin duda expresiones de fe y de los que se
discute si tienen o no un origen histrico. Sin embargo, sitan a Jess en un marco
histrico verosmil, en general acorde con lo conocido mediante fuentes no cristianas, y
esbozan una trayectoria biogrfica bastante coherente.
La corriente de investigacin llamada historia de las formas, cuyos mximos
representantes fueron Rudolf Bultmann y Martin Dibelius, se orient sobre todo a
estudiar la prehistoria literaria de los evangelios. Estos autores determinaron que los
evangelios (incluido Q, considerado como un protoevangelio) son compilaciones de
unidades literarias menores, denominadas percopas, que pertenecen a gneros
literarios diferentes (narraciones de milagros, dilogos didcticos, enseanzas ticas,
etc.). Estas percopas tienen su origen ltimo en la tradicin oral sobre Jess, pero solo
algunas de ellas se refieren a dichos y hechos verdaderos del Jess histrico. Ms
adelante, otra escuela, denominada historia de la redaccin (o crtica de la redaccin),
destac el hecho de que, a la hora de compilar y unificar narrativamente el material de
que disponan, los autores de los evangelios respondan a motivaciones teolgicas.
Para datar los evangelios sinpticos, un aspecto de particular importancia son las
referencias a la destruccin del Templo de Jerusaln. Estudiando estas referencias, la
mayora de los autores coinciden en afirmar que los tres sinpticos, en su estado actual,
son posteriores a la destruccin del templo (ao 70), en tanto que Q es muy
probablemente anterior.
Los autores de los evangelios responden a motivaciones teolgicas concretas. En sus
obras, intentan armonizar las tradiciones recibidas acerca del Jess histrico con la fe de
las comunidades a las que pertenecen.
Documento Q: la existencia de este protoevangelio, como se ha dicho antes, se
ha inducido a partir de la investigacin textual de las afinidades entre los sinpticos. En
la actualidad, se ha avanzado mucho en la reconstruccin de este texto hipottico. Se
considera que fue escrito en griego que contena principalmente dichos de Jess, y que
fue redactado, probablemente en Galilea en un momento anterior a la guerra juda,
probablemente entre los aos 40 y 60. En cuanto a su contenido, se han encontrado
importantes paralelos entre Q y un evangelio apcrifo de difcil datacin, el Evangelio
de Toms.
Evangelio de Marcos: fue escrito en griego, posiblemente en Siria, o tal vez
en Roma, y se data generalmente en torno al ao 70, por lo cual se trata del evangelio
ms antiguo que se conserva. Se considera bsicamente una recopilacin
de materiales de tradicin escrita y oral, entre los cuales destaca, por su unidad
estructural, la narracin de la Pasin, pero que incluyen tambin antologas de milagros,
tradiciones apocalpticas (especialmente Mc 13) y disputas y dilogos escolares.
Evangelio de Mateo: fue escrito en griego, posiblemente en Siria, y es ms
tardo que Marcos, al que utiliza como fuente. Probablemente se redact en los aos 80
del siglo I. Combina como fuentes Q, Marcos, y otras, y su intencin principal es
destacar la figura de Jess como plenitud de la Ley y los profetas del Antiguo
Testamento, por lo cual utiliza abundantemente citas de las Escrituras judas.
Evangelio de Lucas: es la primera parte de una obra unitaria cuya segunda parte
es el texto conocido como Hechos de los Apstoles, dedicada a narrar los orgenes
del cristianismo. Al igual que Mateo, utiliza como fuentes Q y Marcos.
Evangelio de Juan
Generalmente se considera que el Evangelio de Juan es ms tardo que los sinpticos
(suele datarse en torno al ao 100) y que la informacin que ofrece acerca del Jess
histrico es menos fiable. Muestra una teologa ms desarrollada, ya que presenta a
Jess como un ser preexistente, sustancialmente unido a Dios, enviado por l para salvar
al gnero humano. Sin embargo, parece que su autor utiliz fuentes antiguas, en algunos
casos independientes de los sinpticos, por ejemplo, en lo relativo a la relacin entre
Jess y Juan el Bautista, y al proceso y ejecucin de Jess. Relata pocos milagros de
Jess (solo siete), para los que posiblemente utiliz como fuente un hipottico
Evangelio de los Signos. En este evangelio son muy numerosas las escenas de la vida de
Jess que no tienen un paralelo en los sinpticos (entre ellas, algunas de los ms
conocidas, como las bodas de Can o la resurreccin de Lzaro de Betania).
Evangelios apcrifos
Se denomina evangelios apcrifos a aquellos textos sobre hechos o dichos de Jess no
incluidos en el canon del Nuevo Testamento. Como seala Antonio Piero, la mayor
parte de los apcrifos no aportan informacin vlida sobre el Jess histrico, ya que se
trata de textos bastante tardos (posteriores a 150), y que utilizan como fuentes los
evangelios cannicos.
Existen, sin embargo, algunas excepciones notables: el Evangelio de Pedro, el Papiro
Egerton 2, los Papiros de Oxirrinco y, muy especialmente, el Evangelio de Toms.
Sobre la datacin de estos textos no hay acuerdo entre los especialistas, pero la posicin
mayoritaria es que pueden contener informacin autntica acerca de Jess. Dado
su carcter fragmentario, sin embargo, se han utilizado sobre todo para confirmar
informaciones que tambin transmiten los evangelios cannicos.
Otros textos cristianos
Dichos atribuidos a Jess en otros libros del Nuevo Testamento: estos dichos
son denominados convencionalmente agrapha, es decir "no escritos". Dejando aparte
las cartas de Pablo, ya mencionadas, se encuentran dichos atribuidos a Jess en Hechos
de los Apstoles (Hch 20, 35); en la Epstola de Santiago y en la Primera Epstola de
Pedro.
Referencias de otros escritores cristianos de los siglos II y III, entre las que
destacan la primera y segunda Epstolas de Clemente; las cartas de Ignacio de
Antioqua; y un texto perdido, atribuido a Papas, titulado Exposicin de las palabras
del Seor, que supuestamente recoga tradiciones orales sobre Jess, y del que se
conocen solo fragmentos por citas de autores posteriores, como Ireneo de Lyon y
Eusebio de Cesarea.
La historicidad de estas referencias es considerada en general bastante dudosa.
Fuentes no cristianas
Apenas hay menciones de Jess en fuentes no cristianas de los siglos I y II. Ningn
historiador se ocup por extenso de su historia: solo existen alusiones de pasada,
algunas de ellas ambiguas y una (el testimonio flaviano) de la que se sospecha que se
trata de una falsificacin posterior.
Estas fuentes pueden dividirse en:
Fuentes judas
Dos menciones en una obra del historiador judo Flavio Josefo, Antigedades
judas.
El primer pasaje de la citada obra que menciona a Jess es conocido con el nombre de
testimonio flaviano. Se encuentra en Antigedades judas, 18, 63. Fue objeto de
interpolaciones posteriores por copistas cristianos, y se discute incluso si en su versin
original aluda a Jess.
El segundo pasaje tiene mayores visos de verosimilitud, ya que est estrechamente
relacionado con el contexto de la obra y parece improbable que se trate de una
interpolacin. Se encuentra en Antigedades judas, 20, 200, y se refiere a la lapidacin
de Santiago, que el texto identifica como hermano de Jess, un personaje que es
identificado del mismo modo en algunos textos de Pablo de Tarso. Tampoco hay
consenso acerca de este pasaje, pero la mayor parte de los autores lo considera
autntico.
Menciones en el tratado Sanhedrin del Talmud babilnico: no est claro si estos
pasajes se refieren a Jess de Nazaret. En Sanh., 43 a. se dice que Yeshu fue colgado la
vspera de Pascua, por haber practicado la hechicera y por incitar a Israel a la
apostasa. Se menciona incluso el nombre de cinco de sus discpulos: Matthai, Nakai,
Nezer, Buni y Todah. La mayor parte de los estudiosos data esta referencia en fecha
muy tarda, y no la considera una fuente de informacin independiente.
Fuentes romanas
Brevsimas menciones en sendas obras de Plinio el Joven (62-113), Tcito (61-117) y
Suetonio (f. 160). Son ms bien referencias a la actividad de los cristianos:
A comienzos del siglo II, Plinio el Joven, en una carta al emperador Trajano,
menciona que los cristianos le cantan himnos a Cristo (casi Dios, segn dicen)
(Epstolas 10:96).
Hacia 116 117, el historiador Tcito, hablando de las persecuciones de Nern,
comenta que los cristianos toman su nombre de un tal Cristo, que en poca de Tiberio
fue ajusticiado por Poncio Pilato (Anales, 15:44:2-3).
Suetonio, hacia 120, menciona a los cristianos y en otro pasaje de la misma obra,
hablando del emperador Claudio, dice que a los judos, instigados por Chrestus, los
expuls de Roma por sus hbitos escandalosos (De Vita Caesarum. Divus Claudius,
25). El nombre Chrestus ha sido interpretado como una lectura deficiente de Christus;
sin embargo, no puede excluirse que el pasaje haga referencia a un agitador judo en la
Roma de los aos 50.
Existe otro texto que, aunque es bastante dudoso, podra ser una referencia a Jess de
Nazaret: se trata de una carta, conservada en siraco, escrita por un tal Mara Bar-
Serapion, en la que se habla de un rey sabio condenado a muerte por los judos. No
hay acuerdo sobre si esta carta data del siglo I, II o III de nuestra era, y tampoco est
claro si es o no una referencia a Jess de Nazaret.
La escasez de fuentes no cristianas indica sin duda que la actividad de Jess no llam
la atencin en su poca, a pesar de que, segn las fuentes cristianas, su predicacin
congreg a multitudes. Estas fuentes no aportan absolutamente nada nuevo al
conocimiento de Jess como personaje histrico, y nicamente han sido aducidas para
demostrar su existencia.
Metodologa
La investigacin histrica de las fuentes cristianas sobre Jess de Nazaret exige la
aplicacin de mtodos crticos que permitan discernir las tradiciones que se remontan al
Jess histrico de aquellas que constituyen adiciones posteriores, correspondientes a las
primitivas comunidades cristianas.
La iniciativa en esta bsqueda parti de investigadores cristianos. Durante la segunda
mitad del siglo XIX, su aportacin principal se centr en la historia literaria de los
evangelios.
Los principales criterios sobre los que existe consenso a la hora de interpretar las
fuentes cristianas son, segn Antonio Piero, los siguientes:
Criterio de desemejanza o disimilitud: segn este criterio, pueden darse por
ciertos aquellos hechos o dichos atribuidos a Jess en las fuentes que sean contrarios a
concepciones o intereses propios del judasmo anterior a Jess o del cristianismo
posterior a l. Contra este criterio, se han formulado objeciones, ya que, al desvincular a
Jess del judasmo del siglo I, se corre el peligro de privarle del contexto necesario para
entender varios aspectos fundamentales de su actividad.
Criterio de dificultad: pueden considerarse tambin autnticos aquellos hechos
o dichos atribuidos a Jess que resulten incmodos para los intereses teolgicos del
cristianismo.
Criterio de atestiguacin mltiple: pueden considerarse autnticos aquellos
hechos o dichos de Jess de los que pueda afirmarse que proceden de diferentes estratos
de la tradicin. A este respecto, suelen considerarse que, al menos parcialmente, aportan
fuentes independientes entre s Q, Marcos, el material propio de Lucas, el material
propio de Mateo, el Evangelio de Juan, ciertos evangelios apcrifos (muy
especialmente, en relacin con los dichos, el Evangelio de Toms, pero tambin otros
como el Evangelio de Pedro o el Evangelio Egerton), y otros. Este criterio se refiere
tambin a la atestiguacin de un mismo dicho o hecho en formas o gneros literarios
diferentes.
Criterio de coherencia o consistencia: pueden darse tambin por ciertos
aquellos dichos o hechos que son coherentes con lo que los criterios anteriores han
permitido establecer como autntico.
Criterio de plausibilidad histrica: segn este criterio, puede considerarse
histrico aquello que sea plausible en el contexto del judasmo del siglo I, as como
aquello que pueda contribuir a explicar ciertos aspectos del influjo de Jess en los
primeros cristianos. Como resalta Piero, este criterio contradice al de desemejanza,
enunciado en primer lugar.
No todos los autores, sin embargo, interpretan del mismo modo estos criterios, e incluso
hay quienes niegan la validez de algunos de ellos.
Contexto
Marco histrico
El pueblo judo, sin estado propio desde la destruccin del Primer Templo en 587 a. C.,
en tiempos de Nabucodonosor II, haba pasado varias dcadas sometido, sucesivamente,
a babilonios, persas, la dinasta ptolemaica de Egipto y el Imperio selucida, sin que se
produjeran conflictos de gravedad. En el siglo II a. C., sin embargo, el monarca
selucida Antoco IV Epfanes, decidido a imponer la helenizacin del territorio,
profan el Templo (el Segundo Templo, reconstruido en poca persa), lo que
desencaden una rebelin, acaudillada por una familia sacerdotal, los Macabeos, que
tendra como consecuencia el establecimiento de un nuevo estado judo independiente,
que durara hasta el ao 63 a. C.
En este ao, el general romano Pompeyo intervino en la guerra civil que enfrentaba a
dos hermanos de la dinasta asmonea, Hircano II y Aristbulo II. Con esta intervencin
dio comienzo el dominio romano en Palestina. Dicho dominio, sin embargo, no se
ejerci siempre de forma directa, sino mediante la creacin de uno o varios
estados clientes, que pagaban tributo a Roma y estaban obligados a aceptar sus
directrices. El propio Hircano II fue mantenido por Pompeyo al frente del pas, aunque
no como rey, sino como etnarca. Posteriormente, tras un intento de recuperar el trono
del hijo de Aristbulo II, Antgono, quien fue apoyado por los partos, el hombre de
confianza de Roma fue Herodes, quien no perteneca a la familia de los asmoneos, sino
que era hijo de Antpatro, un general de Hircano II de origen idumeo.
Tras su victoria sobre los partos y los seguidores de Antgono, Herodes fue nombrado
rey de Judea por Roma en 37 a. C. Su reinado, durante el cual, segn opinin
mayoritaria, tuvo lugar el nacimiento de Jess de Nazaret, fue un perodo relativamente
prspero.
A la muerte de Herodes, en 4 a. C., su reino se dividi entre tres de sus hijos: Arquelao
fue designado etnarca de Judea, Samaria e Idumea; a Antipas (llamado Herodes Antipas
en el Nuevo Testamento) le correspondieron los territorios de Galilea y Perea, que
gobern con el ttulo de tetrarca; por ltimo, Filipo hered, tambin como tetrarca, las
regiones ms remotas: Batanea, Gaulantide, Tracontide y Aurantide.
Estos nuevos gobernantes correran diversa suerte. Mientras que Antipas se mantuvo en
el poder durante cuarenta y tres aos, hasta 39, Arquelao, debido al descontento de sus
sbditos, fue depuesto en 6 d. C. por Roma, que pas a controlar directamente los
territorios de Judea, Samara e Idumea.
En el perodo en que Jess desarroll su actividad, por lo tanto, su territorio de origen,
Galilea, formaba parte del reino de Antipas, responsable de la ejecucin de Juan el
Bautista, y al que una tradicin tarda, que solo se encuentra en el Evangelio de Lucas,
hace jugar un papel secundario en el juicio de Jess. Judea, en cambio, era administrada
directamente por un funcionario romano, perteneciente al orden ecuestre, que llev
primero el ttulo de prefecto (hasta el ao 41) y luego (desde 44) el de procurador. En el
perodo de la actividad de Jess, el prefecto romano era Poncio Pilato.
El prefecto no resida en Jerusaln, sino en Cesarea Martima, ciudad de la costa
mediterrnea que haba sido fundada por Herodes el Grande, aunque se desplazaba a
Jerusaln en algunas ocasiones (por ejemplo, con motivo de la fiesta de Psaj o Pascua,
como se relata en los evangelios, ya que era en estas fiestas, que congregaban a miles de
judos, cuando solan producirse tumultos). Contaba con unos efectivos militares
relativamente reducidos (unos 3.000 hombres), y su autoridad estaba supeditada a la del
legado de Siria. En tiempos de Jess, el prefecto tena el derecho exclusivo de dictar
sentencias de muerte (ius gladii).
Sin embargo, Judea gozaba de un cierto nivel de autogobierno. En especial, Jerusaln
estaba gobernada por la autoridad del sumo sacerdote, y su consejo o Sanedrn.
Las competencias exactas del Sanedrn son objeto de controversia, aunque en general se
admite que, salvo en casos muy excepcionales, no tenan la potestad de
juzgar delitos capitales.
El carcter particular de Galilea
Aunque separada de Judea por la historia, Galilea era en el siglo I una regin
de religin juda. Tena, sin embargo, algunos rasgos diferenciales, como una menor
importancia del Templo, y una menor presencia de sectas religiosas como los saduceos
y los fariseos. Estaba muy expuesta a las influencias helensticas y presentaba grandes
contrastes entre el medio rural y el medio urbano.
Al este de Galilea se encontraban las diez ciudades de la Decpolis, situadas todas ellas
al otro lado del ro Jordn, a excepcin de una, Escitpolis (llamada tambin Bet
Shean). Al noroeste, Galilea limitaba con la regin sirofenicia, con ciudades como Tiro,
Sidn y Aco/Tolemaida. Al sudoeste se situaba la ciudad de Cesarea Martima, lugar de
residencia del prefecto (luego procurador) romano. Por ltimo, al sur se encontraba otra
importante ciudad, Sebaste, as llamada en honor al emperador Augusto.
En pleno corazn de Galilea se encontraban tambin dos importantes ciudades: Sforis,
muy cercana (5 6 km) a la localidad de donde era originario Jess, Nazaret; y
Tiberades, construida por Antipas y cuyo nombre era un homenaje al emperador
Tiberio. Tiberades era la capital de la monarqua de Antipas, y estaba muy prxima a
Cafarnan, ciudad que fue con probabilidad el centro principal de la actividad de Jess.
Es importante destacar que las ciudades eran focos de influencia de
la cultura helenstica. En ellas residan las lites, en tanto que en el medio rural habitaba
un campesinado empobrecido, del que proceda con toda probabilidad Jess. Las
ciudades eran en general favorables a Roma, como se demostr con ocasin de la
Primera Guerra Juda.
En las fuentes cristianas no se menciona que Jess visitase ninguna de las ciudades de
Galilea ni de su entorno. Sin embargo, dada la proximidad de Tiberades a los
principales lugares mencionados en los evangelios, es difcil pensar que Jess se
sustrajo por completo a la influencia helenstica.
El medio campesino, del que proceda Jess, vea con hostilidad las ciudades. Los
campesinos de Galilea soportaban importantes cargas impositivas, tanto del poder
poltico (la monarqua de Antipas), como del religioso (el Templo de Jerusaln), y su
situacin econmica debi de ser bastante difcil.
Galilea fue la regin juda ms conflictiva durante el siglo I, y los principales
movimientos revolucionarios antirromanos, desde la muerte de Herodes el Grande en
4 a. C. hasta la destruccin de Jerusaln en el ao 70, se iniciaron en esta regin. La
lucha contra el Imperio romano fue, segn Geza Vermes, una actividad galilea general
en el primer siglo d. C.
El judasmo en los tiempos de Jess
En tiempos de Jess, al igual que en la actualidad, el judasmo era una religin
monotesta, basada en la creencia de un nico Dios. Los judos crean que Dios haba
elegido a su pueblo, Israel, y haba establecido con l una alianza a travs de Abraham y
Moiss, principalmente. Los actos fundamentales de dicha alianza eran, para los judos,
la vocacin de Abraham, el xodo, y la promulgacin de la ley en el Sina. La fidelidad
de los judos a esta alianza se manifestaba, adems de en su adoracin a su nico Dios,
en la rigurosidad con que seguan los mandamientos y preceptos de la Tor, o la llamada
Ley mosaica; sta regulaba todos los aspectos de la vida de los judos, como la
obligacin de circuncidar a los hijos varones, la prohibicin de trabajar en sbado, y
otras ciertas reglas alimentarias (por ejemplo, la de no comer carne de cerdo) y de
purificacin.
En el siglo I, el centro del culto a Dios era el Templo de Jerusaln. Era necesario acudir
a ste tres veces al ao (durante las llamadas fiestas de peregrinacin), para realizar
diversos sacrificios y entregar ofrendas. El culto del Templo era administrado por los
sacerdotes y levitas, cuyo nmero era muy elevado, los que desempeaban los llamados
oficios sagrados durante las fiestas, tales como custodiar y limpiar el Templo, preparar
losanimales y la lea para los sacrificios, y cantar salmos durante las celebraciones
pblicas.Los sacerdotes y levitas se mantenan con los tributos de los campesinos,
obligatorios para todos los judos.
Pero el Templo no era el nico lugar en que se renda culto a Dios: en poca de Jess
exista tambin la costumbre de reunirse cada sbado en las sinagogas. Mientras que el
culto en el Templo estaba dominado por los sacerdotes, la costumbre de reunirse en las
sinagogas fue promoviendo la religiosidad de los laicos. Adems, en las sinagogas no se
llevaban a cabo sacrificios a diferencia del Templo, sino que tan solo se lean y
comentaban los textos sagrados.
En la poca de Jess, existan sectas divergentes dentro del judasmo. El autor que ms
informacin proporciona sobre este tema es Flavio Josefo. Este distingue entre tres
sectas principales: la saducea, la esenia y la farisea. Esta ltima era bastante respetada
por el pueblo y estaba constituida principalmente por laicos. Crean en la inmortalidad
del alma y eran conocidos por el rigor con que interpretaban la ley, considerando a la
tradicin como fuente de sta. En cuanto a los saduceos, gran nmero de ellos formaba
parte de la casta sacerdotal, pero en oposicin a los fariseos, rechazaban la idea de que
la tradicin era fuente de ley y negaban tambin la inmortalidad del alma. Por ltimo,
el grupo de los esenios es considerado por la inmensa mayora de los investigadores
como el autor de los denominados Manuscritos del Mar Muerto. Constituan una
especie de monacato, cuyos seguidores eran estrictos cumplidores de la ley, aunque
diferan de los otros grupos religiosos en su interpretacin de sta.
Otro aspecto de suma importancia en el judasmo del siglo I es su concepcin
apocalptica: la creencia en una intervencin futura de Yahv, que restaurara el poder
de Israel y tras la que reinaran la paz y armona universales. Esta idea adquiri
gran fuerza en la poca en que el pueblo judo fue sometido por la ocupacin romana
(aunque est ya presente en varios de los libros profticos de la Tanaj, especialmente en
el Libro de Isaas), y se relaciona estrechamente con la creencia en la llegada de un
Mesas. Adems, es muy mencionada en la llamada literatura intertestamentaria: libros
apcrifos generalmente atribuidos a patriarcas u otras figuras destacadas de la Biblia
hebrea.
El hombre
Jess de Nazaret naci con bastante probabilidad en torno al ao 4 a. C., aunque la
fecha no puede determinarse con seguridad. Segn la opinin hoy mayoritaria entre los
estudiosos su lugar de nacimiento fue la aldea galilea de Nazaret, aunque pudo haber
nacido tambin en Beln, en Judea, cerca de Jerusaln. Es probable que sus padres se
llamaran Jos y Mara, y que tuviera varios hermanos y hermanas. No hay constancia de
que estuviera casado; probablemente era clibe, aunque tampoco hay ninguna fuente
que lo afirme. Cuando tena aproximadamente treinta aos, se hizo seguidor de un
predicador conocido como Juan el Bautista y, cuando ste fue capturado por orden del
tetrarca de Galilea, Antipas (o tal vez antes), form su propio grupo de seguidores.
Como predicador itinerante, recorri varias localidades de Galilea, anunciando una
inminente transformacin que denominaba Reino de Dios. Predicaba en arameo, aunque
es muy probable que conociese tambin el hebreo, lengua litrgica del judasmo, tanto
en sinagogas como en casas privadas y al aire libre. Entre sus seguidores haba varias
mujeres.
Desarroll su predicacin durante un tiempo imposible de concretar, pero que en
cualquier caso no excedi de tres aos, y muy probablemente fue bastante inferior.
Durante su predicacin, alcanz fama en la regin como curador y exorcista. Segn su
punto de vista, su actividad como taumaturgo anunciaba tambin el Reino de Dios. Fue
acusado de borracho y comiln, amigo de publicanos y prostitutas (Mt 11,19), y de
exorcizar con el poder del prncipe de los demonios (Mt, 12, 22-30). Sus familiares lo
tuvieron por enajenado (Mc 3,21). Las muchedumbres le inspiraban compasin (Mt 14,
14) y la nica vez que habl de su personalidad se autodefini como manso y humilde
de corazn (Mt, 11-29) pero rechaz ser llamado bueno, porque solo Dios es bueno (Mc
10,18). La presencia viva de Jess generaba en sus discpulos una alegra liberadora:
acaso pueden los compaeros del novio ayunar mientras el novio est con ellos?
Mientras que tienen con ellos al esposo no pueden ayunar (Mc 2, 19).
Con motivo de la fiesta de la Pascua, acudi con un grupo de seguidores suyos a
Jerusaln. Probablemente por algo que hizo o dijo en relacin con el Templo de
Jerusaln, aunque no pueden excluirse otros motivos, fue detenido por orden de las
autoridades religiosas judas de la ciudad, quienes lo entregaron al prefecto romano,
Poncio Pilato, acusado de sedicin. Como tal, fue ejecutado, posiblemente en torno al
ao 30, por orden de las autoridades romanas de Judea. A su muerte, sus seguidores se
dispersaron, pero poco despus vivieron colectivamente una experiencia que les llev a
creer que haba resucitado y que regresara en un plazo breve para establecer el Reino
de Dios que haba predicado en vida.
Nombre
Jess es la forma latinizada del griego ??s??? (Iesos), con el que es mencionado en el
Nuevo Testamento, escrito en griego. El nombre deriva del hebreo Iesh, forma
abreviada de Iesha, la variante ms extendida del nombre Yehosha, que significa
"Yahveh salva", y que designa a Josu, un conocido personaje del Antiguo Testamento,
lugarteniente y sucesor de Moiss.
Se sabe que era un nombre frecuente en la poca, ya que en la obra de Flavio Josefo son
mencionados unos veinte personajes de igual denominacin. La forma de este nombre
en arameo ?el idioma de la Judea del siglo I? es la que con toda probabilidad us Jess:
Ieshu (?????, Yea?).
En Marcos y Lucas, Jess es llamado Iesous ho Nazarenos (??s??? ? ?a?a?????); en
Mateo, Juan y a veces en Lucas se utiliza la forma Iesous ho Nazoraios (??s??? ? ?a???
a???), que aparece tambin en Hechos de los Apstoles. La interpretacin de estos
eptetos depende de los autores: para la mayora, ambos hacen referencia a su localidad
de origen, Nazaret; otros, interpretan el epteto nazoraios ("nazoreo") como compuesto
de las palabras hebreas neser ("retoo") y semah ("germen"); segn esta interpretacin,
el epteto tendra un carcter mesinico; otros, en cambio, lo interpretan como Nazareo
(separado para Yahveh) Num 6.
Ttulos de Jess
A lo largo del Nuevo Testamento se pueden encontrar diversos ttulos de Jess:
Abogado (I Jo 2:1).
Admirable (Is. 9:16).
Alfa (Ap 1:8; Ap 21:6).
Altsimo (Lc 6:35).
Amado (Ct 1:14; Ct 2:3; Ct 4:16; Ct 5:2; Ct 6:3; Ef 1:6; Mt 3:17; Is 5:1).
ngel de la Alianza (Mt 3:1. Anjo de Deus Ex 14:19; Ex 23:23; Dn 6:22; Gn
22:15).
ngel del Seor (Mt 1:20; Jz 6:11; Jz 13:3).
rbol de Vida (Ap 2:7; Ap 22:2; Pr 3:18).
Autor de la Salvacin (Hb 5:9).
Autor de la Vida (At 3:15).
Bendito (Mc 23:39; Mc 21:9; Lc 1:68; Lc 19:38; II Co 1:3).
Cabeza de la Iglesia (Ef 5:23).
Cabeza del Cuerpo (Col 1:18).
Camino (Jo 14:6; Is 30:21).
Consejero (Is. 9:6).
Consolador (Jo 14:26; Jo 15:26; Jo 16:7).
Consumador (Hb 12:2).
Cordero (I Co 5:7; Ap 5:12; Ap 6:1; Ap 6:12).
Cordero de Dios (Jo 1:29; Jo 1:36).
Cordero Pascual (Jo 1:29; Jo 1:36).
Cristo (Mt 2:4; Mt 16:16; Mt 24:23; Mc 8:29; Lc 4:41; Jo 20:31; Lc 9:20; Lc
23:2).
Cristo de Dios (I Co 3:23).
Cristo Jess (Rm 6:3; II Co 4:5; Ef 2:20).
Descendiente de Mujer (Gn 3:15).
Digno (Ap 4:11; Ap 5:12).
Dios con nosotros (Mt 1:23).
Dios Fuerte(Is.6:9
El que bautizaba con Espritu Santo (Jo 1:33).
El que da testimonio de s mismo (Jo 8:18).
El que ha de venir (Mt 11:3).
Elegido por Dios (Lc 9:35).
Emanuel (Mt 1:23; Is 7:14).
Estrella de la maana (Ap 22:16).
Estrella del alba (II Pe 1:19).
Fiel Testimonio (Ap 1:5).
Fiel y Verdadero (Ap 19:11).
Gran Dios y Salvador (Tito 2.13).
Hijo (Mt 1:23; Lc 1:13; Mt 13:55; Mt 21:7).
Hijo Amado (Mc 12:6; Lc 20:13; Mc 1:11; Mt 3:17).
Hijo de David (Mt 21:9,15; Mt 20:30,31; Mt 12:23).
Hijo de Dios (Mt 5:9; Jo 20:31; Lc 1:35; Mc 1:1; Hb 6:6).
Hijo de Dios Bendito (Lc 1:32).
Hijo del Altsimo (Lc 1:32).
Hijo del Hombre (Mt 16:27; Hb 2:6; Ap 1:13; Lc 12:32,40; Mt 10:23; At7:56;
Mt 16:13; Jo 8:28; Mt 9:6; Mt 13:37; Mt 17:9,22; Mc 8:32; Mc 9:12; Lc 6:22;
Lc 9:56; Jo 3:13).
Hijo del Padre (II Jo 3).
Imagen del Dios invisible (Cl 1:15).
Jess (Jo 20:31; Lc 1:31; Mt 1:21, 25; At 18:5; At 18:18).
Juez (Tg 5:9)
Justo (At 22:14; Sl 119:137; Sl 145:17; Is 45:21).
Legislador (Tg 4:12; Is 33:22).
Len de Jud (Ap 5:5).
Libertador (Rm 11:26,27).
Luz (Jo 12:46; Jo 8:12; Sl 27:1; Is 60:20; Mq 7:8).
Mediador (I Tm 2:5; Hb 9:15; Hb 12:24).
Mesas (Jo 1:41; Jo 4:25; Dn 9:25).
Misterio y Esperanza del ser humano (Cl 1:27).
Nazareno (Mt 2:23; Lc 24:19).
Novio (Mt 25:1; Mc 2:19; Is 62:5).
Obispo de nuestras almas (I Pe 2:25).
Omega (Ap 1:8; Ap 21:6).
Padre Eterno (Is. 9:6).
Pan Vivo (Jo 6:51).
Pastor (Jo 10:11; Hb 13:20; I Pe 5:4; Sl 23:1; Sl 80:1).
Piedra Angular (Ef 2:20; At 4:11; I Pe 2:6).
Piedra Espiritual (I Co 10:4).
Piedra que los edificadores desecharon (I Pe 2:7).
Plenitud de la Divinidad (Cl 2:9).
Primicia (I Co 15:20).
Primicias de los que duermen (I Co 15:20).
Primognito (Ap 1:5; Mq 6:7; Rm 8:29;
Prncipe (At 5:31; At 3:15; Is 55:4; Dn 8:25).
Prncipe de Paz (Is. 9:6).
Puerta (Jo 10:9).
Raz de David (Ap 5:5).
Redentor (Is 59:20).
Rey (Lc 19:38; Jo 12:15; Jo 19:14; Sl 5:2; Sl 44:4; Sl 47:7; Is 33:22; Is 43:15;
Ap 17:14; Zc 14:9).
Rey de (Israel Jo 12:13).
Rey de las Naciones (Ap 15:3; Jr 10:7).
Rey de los Judos (Lc 23:38; Jo 18:33).
Rey de Reyes (Lc 23:38; Jo19:19; Ap 19:16; I Tm 6:15).
Salvador (Lc 2:11; II Pe 3:18. Sol Sl 84:11;
Santo (Ap 4:8).
Seor (I Co 15:5-7; II Co 4:5; Fl 2:11; Cl 2:6).
Seor de Seores (Ap 19:16; I Tm 6:15).
Soberano (Ap 6:10).
Sumo Sacerdote (Hb 4:14).
Todopoderoso (Ap 1:8; Ap 4:8; Ap 15:3; Ap 21:22).
Ungido de Dios (I Sm 24:10).
Verbo (Jo 1:1; Jo 1:14; I Jo 1:1; Ap 19:3).
Verdad (Jo 8:32; Jo 14:6).
Verdadero (Ap 19:11; Jo 15:5; Jo 15:1).
Vida (Jo 14:6).
Lugar y fecha de nacimiento
Jess naci probablemente en Nazaret, en Galilea, ya que en la mayora de las fuentes
se le llama Jess de Nazaret, y en la antigedad sola expresarse de esta forma el
lugar de nacimiento. Sin embargo, dos evangelios (Lucas y Mateo), los nicos que entre
los evangelios cannicos hacen referencia a la infancia de Jess, relatan su nacimiento
en Beln, en Judea. Aunque este lugar de nacimiento es el comnmente aceptado por la
tradicin cristiana, los investigadores actuales han puesto de relieve que los relatos de
Mateo y Lucas estn elaborados con temas de la tradicin davdica, contienen varios
elementos histricamente poco fiables, se contradicen entre s, y muestran una clara
intencin de demostrar que Jess era el Mesas, que, segn Miq 5,2, deba nacer en
Beln. Son muchos los crticos actuales que consideran que la historia del nacimiento de
Jess en Beln es una adicin posterior de los autores de estos evangelios y no se
corresponde con la realidad histrica.
No hay referencias a Nazaret en fuentes escritas, fuera del Nuevo Testamento, antes del
siglo IV. Sin embargo, excavaciones arqueolgicas han documentado asentamientos en
la localidad desde 2000 a. C., y confirman que estaba habitada en el siglo I.
La fecha de nacimiento de Jess no puede ser calculada con precisin, aunque la
mayora de los estudiosos coinciden en situarla en torno al ao 4 a. C. Las fuentes
cristianas no ofrecen una cronologa absoluta de los acontecimientos de la vida de Jess,
con una sola salvedad: Lc 3,1 fija el comienzo de la actividad de Juan el Bautista en el
ao quince del reinado de Tiberio, que posiblemente pueda interpretarse como
equivalente a uno de estos aos: 27, 28 o 29. Un poco ms adelante (Lc 3,23), indica
que Jess contaba aproximadamente 30 aos al comienzo de su predicacin. Los relatos
de la infancia de Mateo y Lucas, aunque muy cuestionables por otras razones, coinciden
en situar el nacimiento de Jess en poca de Herodes el Grande, que muri en el 4 a. C.
Lucas, sin embargo, aade un dato incongruente con el anterior, cuando indica que el
viaje de Mara y Jos a Beln tuvo lugar siendo Quirinio gobernador de Siria, es decir,
despus del ao 6.
Convencionalmente, se adopt como la fecha de nacimiento de Jess la calculada en el
siglo VI por Dionisio el Exiguo, basada en clculos errneos y que hoy sirve de inicio
de la llamada era cristiana; tambin convencionalmente, en el siglo IV comenz a
celebrarse su nacimiento el 25 de diciembre.
Orgenes familiares
Sobre la familia de Jess, todos los evangelios estn de acuerdo en el nombre de su
madre, Mara y de su padre, Jos, si bien dos de los evangelios (Mateo y Lucas)
contienen relatos, diferentes entre s, acerca de la concepcin milagrosa de Jess por
obra del Espritu Santo. Segn estos relatos, Jos no habra sido su padre verdadero,
sino solo su padre legal, por ser el esposo de Mara. La mayora de los
investigadores[103] creen que estos relatos son bastante tardos: no se mencionan en los
evangelios de Marcos y de Juan, y existen indicios que permiten sospechar que en
tiempo de Jess ste era conocido como hijo de Jos.
Los hermanos de Jess son mencionados en varias ocasiones en los evangelios y en
otros libros del Nuevo Testamento (sobre este tema, vase el artculo Hermanos de
Jess). En Mc 6:3 se mencionan los nombres de los cuatro hermanos varones de Jess:
Jacob (Santiago), Jos, Judas y Simen o Simn, y se indica tambin la existencia de
dos hermanas.
Son numerosas las fuentes que indican la ascendencia davdica de Jess, a travs de
Jos (a pesar de que, como antes se ha dicho, algunos evangelios afirman explcitamente
que Jos no fue el padre biolgico de Jess). Varios pasajes del Nuevo Testamento
muestran que era llamado hijo de David, y que la idea de su origen davdico estaba
muy extendida en los primeros aos del cristianismo aunque l nunca se refiri a s
mismo como tal. Los crticos no estn de acuerdo, sin embargo, en que esta ascendencia
davdica sea un dato cierto, dado que puede tratarse de una adicin de los evangelistas
para demostrar la condicin mesinica de Jess. Las genealogas de Jess que aparecen
en Mateo y Lucas (Mt 1:1-16 y Lc 3:23-31) son diferentes entre s, aunque ambas
vinculan a Jos, padre legal de Jess, con la estirpe de David.
Otros datos: religin, lengua, profesin
La actividad de Jess se inscribi en el marco de la religiosidad juda. De las fuentes se
infiere que en general cumpli los preceptos de la Ley mosaica (aunque en ocasiones
discrepara de la interpretacin que de ella hacan algunos grupos religiosos), y que
particip de creencias comunes en el judasmo del siglo I (como la existencia de
demonios o la resurreccin de los muertos).
Los investigadores estn de acuerdo en que la lengua materna de Jess fue el arameo.
Aunque los evangelios estn escritos en griego, contienen frecuentes expresiones en
arameo, la mayor parte de ellas atribuidas a Jess. Adems, el arameo era la lengua
habitual de los judos de Galilea. Seguramente el arameo hablado en Galilea era una
variante dialectal reconocible, como lo atestigua el hecho de que Pedro sea reconocido
por su acento en Jerusaln (vase Mt 26, 73).
No puede aclararse si Jess hablaba o no griego. En general se cree que conoca el
hebreo, que en la poca era solo una lengua religiosa y de cultura, y que saba leer, ya
que en una ocasin se le presenta leyendo el Libro de Isaas (escrito en hebreo) en una
sinagoga.
Parece ser que tanto Jess como su padre, Jos, ejercieron la profesin de carpinteros.
En cualquier caso, hay bastante consenso en cuanto a que proceda de un medio
campesino. En su predicacin hizo tambin constantes referencias a las labores
agrcolas, y apenas parece interesado por el medio urbano (no hay constancia de que en
su predicacin visitara nunca las principales ciudades de Galilea, a pesar de que la
importante ciudad de Sforis se hallaba a corta distancia de Nazaret).
Su actividad
No se conoce con certeza cunto tiempo dur la vida pblica de Jess. Los evangelios
sinpticos mencionan una sola fiesta de Pascua celebrada por l con sus discpulos en
Jerusaln, durante la cual fue detenido y crucificado. Eso parece sugerir que su vida
pblica dur solamente un ao. En el Evangelio de Juan, por el contrario,[114] se
mencionan tres fiestas de Pascua, las tres celebradas por Jess en Jerusaln, lo que hace
suponer que el ministerio de Jess se prolong durante dos o tres aos. En todos los
evangelios solo hay una indicacin precisa de fecha, la que se ofrece en Lucas (Lc 3:1-
2), indicando que la actividad de Juan el Bautista se inici el ao 15 del mandato de
Tiberio, lo que puede coincidir, segn diferentes clculos, con los aos 27, 28 incluso
29 de nuestra era, aunque la mayora de los autores se inclina por el ao 28.
La vida pblica de Jess se inicia, segn todos los evangelios, con su bautismo por Juan
el Bautista en el ro Jordn. Es probable que Jess iniciase su actividad como seguidor
del Bautista.
Seguido de un grupo de fieles, de entre los cuales escogi a sus ms allegados, los doce
apstoles o enviados, recorri en su actividad toda Galilea (especialmente el rea en
torno a Cafarnan) y las regiones aledaas de Fenicia, la Decpolis y el territorio de la
tetrarqua de Herodes Filipo.
Segn las fuentes cristianas, su predicacin transmita un mensaje de esperanza
especialmente dirigido a los marginados y pecadores (Lc 15). Posiblemente lleg a
congregar a grandes multitudes (se habla, por ejemplo, de cinco mil personas en
referencia a la multiplicacin de los panes y los peces). Se traslad a Jerusaln para
celebrar all la Pascua con sus discpulos, y entr triunfalmente en la ciudad.
Relacin con Juan el Bautista
En los cuatro evangelios cannicos, el comienzo de la vida pblica de Jess lo marca su
bautismo por Juan en el Jordn. Juan el Bautista es un personaje relativamente bien
conocido gracias a la informacin que de l proporciona Flavio Josefo, quien afirma que
era un hombre de bien que incitaba a los judos [...] a ser justos los unos con los otros y
pos hacia Dios, y a ir juntos al bautismo (Antigedades judas, 18, 116-119) y relata
que Herodes Antipas lo ejecut por miedo a que provocase una revuelta. El mensaje de
Juan, tal y como es reflejado por las fuentes, parece bastante semejante al de Jess;
segn Mateo, en su predicacin haca referencia al Reino de los Cielos e insista en la
necesidad de un pronto arrepentimiento. El hecho de que Jess se sometiese al rito
bautismal sugiere que probablemente formase inicialmente parte de
la comunidad religiosa del Bautista.
En los evangelios, Juan se considera a s mismo un precursor, declarando que no es
digno de desatar la correa de las sandalias de Jess y que ste sustituir su bautismo
de agua por el bautismo en el Espritu Santo. Por su parte, Jess habla con
gran respeto de Juan, afirmando que entre los que nacen de mujer no se ha levantado
otro mayor, si bien aade que el ms pequeo en el Reino de los Cielos es mayor que
l. En el Evangelio de Juan se sugiere que entre los discpulos de Jess y del Bautista
lleg a haber cierta rivalidad, pero se deja claro que Juan acept siempre su
subordinacin a Jess.
Debe tenerse en cuenta que los evangelios fueron escritos por seguidores de Jess, con
la finalidad de conseguir nuevos conversos. Si, como parece, Juan el Bautista fue un
personaje relativamente conocido y respetado en su tiempo (como parece demostrarlo el
hecho de que Flavio Josefo se refiera a l por extenso), es bastante explicable que los
evangelistas lo presenten admitiendo pblicamente la superioridad de Jess.
Predicacin
Del estudio de las fuentes (sobre todo los sinpticos) se infiere que Jess predic de
forma itinerante en la zona norte de Palestina y, preferentemente, en las aldeas que
bordeaban el lago de Genesaret. Sus seguidores fueron principalmente de extraccin
campesina, y le acompaaron tambin varias mujeres, lo cual resulta inusual en el
contexto de los movimientos religiosos del judasmo. Escogi a doce apstoles o
enviados, posiblemente en representacin de las doce tribus de Israel. Ni los nombres de
los apstoles ni los relatos de cmo se unieron a Jess coinciden en todos los
evangelios, pero todos concuerdan en la cifra de doce.
La crtica es prcticamente unnime en considerar que el ncleo de la predicacin de
Jess era el anuncio del Reino de Dios. Sin embargo, existen importantes discrepancias
a la hora de interpretar qu significa esta expresin en el contexto de la predicacin de
Jess. El Reino de Dios se anuncia como algo inminente; en este sentido, la
predicacin de Jess se inserta en el contexto de la literatura apocalptica del judasmo,
en la que existe la esperanza de una prxima intervencin de Dios en los asuntos
humanos. Para entrar en el Reino de Dios que Jess profetiza es necesaria una
transformacin interior (metanoia) que alcanza todos los mbitos de la existencia
humana; as, quien no se hace como un nio no entrar en el Reino (Mt 18, 1-5) y el
perdn es condicin para un culto eficaz (Mt, 5, 21-26).
Jess describi el Reino de Dios utilizando parbolas (vase ms arriba), en muchas de
las cuales aparece un contraste entre un inicio pequeo e insignificante y un final
esplndido (Mt 13,31-34), un padre generoso y unos invitados al banquete ocupados y
desagradecidos (Mt 22, 1-14), un rey compasivo y un siervo sin piedad (Mt 18, 21-35),
un viador confiado y unos arrendatarios infieles (Lc 20, 9-19), un sembrador
despreocupado y distintos tipos de tierra (Mc 4,1-9).
Hay bastante consenso entre los especialistas en cuanto a que la predicacin de Jess iba
dirigida en exclusiva al pueblo de Israel. Segn Mateo, as lo dijo: No soy enviado sino
a las ovejas perdidas de la casa de Israel (Mt 15:24). Se admite, sin embargo, que
algunos gentiles podran participar de este mensaje. Segn los evangelios, san a
algunos gentiles, como el criado del centurin de Cafarnan o la hija de la
mujer sirofenicia, conmovido por la fe que demostraron.
No hay unanimidad entre los estudiosos con respecto a si Jess se consider a s mismo
como el Mesas de Israel, como afirman los evangelios cannicos, o si su identificacin
como tal pertenece a la teologa de las primeras comunidades cristianas. En los
sinpticos, y especialmente en el Evangelio de Marcos, Jess admite implcitamente que
es el Mesas, pero pide en numerosas ocasiones a sus discpulos que no lo divulguen
(secreto mesinico).
Se considera generalmente un dato histrico que Jess se design a s mismo como
Hijo del Hombre, aunque no est claro si se trata de un ttulo escatolgico, como
parece desprenderse de su empleo en el Libro de Daniel y otros textos
intertestamentarios, o si es un mero circunloquio semtico para hacer referencia a la
primera persona del singular.
En lneas generales, la predicacin de Jess se mantuvo en el marco del judasmo de su
poca. En algunos aspectos, sin embargo, entr en conflicto con la interpretacin que de
la ley juda hacan otros grupos religiosos (fundamentalmente saduceos y fariseos),
sobre todo en dos aspectos: la observancia del sbado y la pureza ritual. Existen
discrepancias sobre cmo interpretar estos conflictos: como una
controversia tica (prioridad del bien del hombre sobre la letra del precepto, de lo
interior sobre lo exterior), como una controversia de autoridad (Jess tiene un poder
recibido de lo alto y lo ejerce) o como una controversia escatolgica (se inaugura un
nuevo tiempo).
En la predicacin de Jess, tienen una gran importancia sus enseanzas ticas. El centro
de la tica de Jess era el amor al prjimo, al desvalido de quien no se puede recibir
contraprestacin (Lc 14,13) y, muy especialmente, el amor al enemigo (nica manera de
distinguirse de los paganos que aman a los que les aman a ellos) (Mt 5,44-48, Lc 6,27-
38). Para algunos autores, la tica que Jess predicaba tiene un carcter provisional, y se
orienta sobre todo a la poca de preparacin del Reino de Dios. Por ese motivo tambin,
la tica de Jess enfatiza la renuncia a los bienes materiales. En todo caso, las fuentes
coinciden en que no se puede servir a Dios y a las riquezas (Mt 6,24).
Jess y las mujeres
Son muchos los especialistas que han llamado la atencin acerca de la coincidencia en
las fuentes sobre la especial consideracin que Jess parece haber tenido hacia las
mujeres de diversa condicin, en especial las marginadas, enfermas y pecadoras
pblicas. Algo, en cierta medida, novedoso para un rab de la poca. Los ejemplos son
mltiples: as la encorvada a la que se acerca y cura en sbado llamndola hija de
Abraham, ttulo exclusivamente masculino (Lc 13,11); la que sufra una patologa
femenina extrema que la haca impura y excluida y que alcanza a tocarle sin que Jess
pueda evitar curarla (Mc 5,25-34); la extranjera pagana, nico personaje en los
evangelios cannicos que le convence en una discusin, apelando a su corazn con una
parbola (Mt 15,28); la viuda a la que Jess se acerca por propia iniciativa, conmovido
(Lc 7,13); la prostituta que le unge, con escndalo de los presentes, y a la que le son
perdonados los pecados porque ha amado mucho (Lc 7, 37-47); la viuda pobre a la
que Jess ensalza por su generosidad (Mc 12, 41-44); Marta y Mara, las amigas que le
acogen en su casa (Lc 10, 38-42); etc.
Las fuentes sinpticas coinciden tambin en que entre los discpulos itinerantes de Jess
se encontraban mujeres (Mara Magdalena, Juana, Salom...), algo no muy comn en
una sociedad patriarcal. E incluso afirman que permanecieron al pie de la cruz cuando
todos haban huido (Mc 15,40-41). Resulta tambin paradjico que se reconozca como
primeros testigos de la resurreccin a mujeres, cuyo testimonio apenas tena validez en
aquel contexto social (Mc 16, 11).
Por otro lado, en sus diatribas contra los escribas y fariseos, Jess les reprocha que
devoren los bienes de las viudas con pretextos religiosos (Lc 20, 18), y a los prncipes
de los sacerdotes y a los ancianos del pueblo les llega a asegurar que las prostitutas les
precedern en el Reino de Dios (Mt 21, 31).
Por su parte, en el Evangelio de Juan, destacan algunos personajes femeninos: la
enemiga tnica de vida licenciosa que es interlocutora del discurso del agua viva y de
la adoracin en espritu y en verdad, que acaba evangelizando a sus convecinos
samaritanos; Marta de Betania, protagonista de un dilogo fundamental sobre la
resurreccin y la vida; y la mujer adltera a la que Jess salva de morir lapidada
conforme a la Ley de Moiss. Incluso la crtica histrica y exegtica ms exigente
reconoce que, ms all del carcter enigmtico de estos relatos, se esconde un trasfondo
histrico en donde el predicador judo, Jess de Nazaret, otorg una consideracin
llamativa a las mujeres de su tiempo.
Milagros
Tanto las fuentes sinpticas como el Evangelio de Juan presentan a Jess como hacedor
de milagros. Tambin destaca esta faceta de su actividad el Testimonio Flaviano, donde
se indica que llev a cabo hechos sorprendentes (Antigedades judas, XVIII, 63),
aunque no puede asegurarse que no se trate de una interpolacin cristiana posterior.
En lneas generales, la investigacin actual no concede credibilidad histrica a los
hechos maravillosos de Jess que tienen que ver con alteraciones de las leyes de
la Naturaleza, que se consideran proyeccin de la fe de los primeros cristianos y, como
tales, requieren una interpretacin simblica, no literal. En gran medida los relatos de
milagros pueden tener un origen helenstico: Rudolf Bultmann encontr paralelos entre
los relatos de los milagros de Jess y otros similares de la tradicin helenstica, lo que le
llev a concluir que parece probable que los relatos taumatrgicos tienen generalmente
un origen helenstico.
No obstante, se acepta en general que Jess fue considerado por sus contemporneos
como capaz de curar ciertas enfermedades y de exorcizar demonios, lo que puede
interpretarse a la luz de las creencias populares en la Palestina del siglo I. Los
sinpticos, y especialmente el Evangelio de Marcos, ofrecen numerosos testimonios de
este tipo de actividad, y no parece probable que se trate de adiciones posteriores. Estos
testimonios coinciden adems con los de las fuentes talmdicas, donde se relata que
Jess fue ejecutado como hechicero. Algunos investigadores, como el estadounidense
Morton Smith, han llegado a considerar este tipo de prcticas como las ms importantes
en el magisterio de Jess, hasta el punto de identificarlo como un mago helenstico,
similar a otros, aproximadamente contemporneos, como Apolonio de Tiana.
Muerte
La mayora de las fuentes que hacen referencia a la muerte de Jess concuerdan en que
muri crucificado por orden del entonces prefecto romano en Judea, Poncio Pilato.
Que la orden de la ejecucin de Jess parti de la autoridad romana lo confirma lo que
se sabe acerca de los procedimientos jurdicos en las provincias del Imperio romano.
Las sentencias capitales eran competencia exclusiva del funcionario romano, que tena
el llamado ius gladii ("derecho de espada").Solo los romanos, adems, utilizaban la
crucifixin como mtodo de ejecucin.
Existen, sin embargo, discrepancias entre los investigadores a la hora de determinar
algunas circunstancias de la ejecucin. En primer lugar, en cuanto al delito del que fue
acusado Jess y por el cual fue condenado a la pena capital. En segundo lugar, en
cuanto al grado de implicacin de las autoridades judas de Jerusaln en el juicio y
sentencia de Jess.
Cronologa
Ninguna de las fuentes ofrece una fecha exacta para la muerte de Jess. Sin embargo,
tanto las fuentes sinpticas como el Evangelio de Juan coinciden en que Jess muri un
viernes. Segn los sinpticos, este viernes coincidi con el primer da de la fiesta de
Psaj (Pascua juda), que se celebraba el da 15 del mes hebreo de Nisn. El Evangelio
de Juan, en cambio, indica que la muerte de Jess ocurri el da anterior a dicha fiesta
(es decir, el 14 de Nisn), la tarde en la que en el Templo de Jerusaln se sacrificaban
los corderos pascuales. Se ha indicado que la informacin dada por Juan puede estar
motivada por su intencin de identificar a Jess como el verdadero Cordero de Dios, ya
que su muerte, en el relato jonico, tiene lugar a la misma hora en que en el templo se
sacrificaban los corderos para la fiesta de Pascua.
Todas las fuentes estn de acuerdo en que la ejecucin de Jess tuvo lugar durante el
mandato de Poncio Pilato (26-36). Si se acepta como cierta la informacin que aportan
los sinpticos, la muerte de Jess pudo haber ocurrido en el 27 el 34, ya que en estos
dos aos el 15 de Nisn cay en viernes. Si se cree, en cambio, que la informacin ms
fidedigna es la aportada por el Evangelio de Juan, las fechas posibles son el 30 y el 33,
aos en los que el 14 de Nisn fue viernes.
Algunos autores han intentado armonizar los datos aportados por los sinpticos y por
Juan, apelando al uso de dos calendarios diferentes (un calendario lunar oficial y otro
solar, utilizado por los esenios). No hay indicios, sin embargo, de que Jess siguiese
otro calendario diferente del que rega las festividades oficiales.
Aunque la tradicin cristiana considera generalmente que, en el momento de su muerte,
Jess tena 33 aos, es perfectamente posible que tuviera una edad superior, dado que,
como se dijo ms arriba, posiblemente naci antes del 4 a. C. (fecha de la muerte de
Herodes el Grande). El nmero 33 con el tiempo ha acabado adquiriendo un sentido
simblico y ha sido empleado por organizaciones como la masonera, que divide su
escalafn en 33 grados (siendo el 33 el grado superior).
Motivos de la ejecucin de Jess
Como se ha dicho antes, la inmensa mayora de los investigadores coincide en que Jess
muri crucificado por orden de las autoridades romanas de Judea. Los ejecutados por
crucifixin eran generalmente esclavos y sediciosos; por ello, hay un gran consenso en
cuanto a que el delito por el que Jess fue crucificado fue el de sedicin contra las
autoridades romanas. Un fuerte argumento en favor de esta hiptesis es la inscripcin
que, segn los cuatro evangelios, se coloc en la cruz por orden de las autoridades
romanas, en la que se llama a Jess rey de los judos; se sabe que era costumbre en la
poca dar a conocer mediante un rtulo la naturaleza del delito de los ejecutados.
Tambin se ha aducido en favor de esta hiptesis el relato del prendimiento de Jess en
el Evangelio de Juan (Jn 18, 3-12), que hace referencia a la intervencin de soldados, tal
vez romanos. Sin embargo, esta imagen de un Jess sedicioso no se ajusta a la visin
general que del personaje se nos da en los evangelios, ya que en ningn momento se nos
presenta a Jess en confrontacin directa con las autoridades romanas.
Otra posibilidad es que la crucifixin de Jess hubiese obedecido a la instigacin de las
autoridades judas de Jerusaln, quienes habran presionado al gobernador romano para
que ejecutase a Jess. De hecho, esta posibilidad se ajusta perfectamente a lo relatado en
los evangelios, segn los cuales Jess fue en primera instancia juzgado por el Sanedrn,
y solo despus conducido ante Pilato. Las razones entonces habra que buscarlas en la
acusacin de blasfemia hecha por el Sanedrn (Mc 14,63), tal vez en relacin con la
profeca de la destruccin del Templo. Esta hiptesis, sin embargo, tambin
presenta problemas.
Se cree, en lneas generales, que existe una cierta tendencia en los evangelios a exculpar
a Pilato de la responsabilidad de la muerte de Jess, y a culpar, en cambio, a los judos.
Debe tenerse en cuenta que, en la poca supuesta de la redaccin de los evangelios, los
primeros cristianos sufrieron con frecuencia persecuciones por parte de los judos
ortodoxos; por otra parte, para evitar despertar el recelo de las autoridades romanas en
las primeras dcadas del cristianismo, podra haber resultado conveniente soslayar que
el fundador de la nueva religin haba sido ejecutado por sedicin. Hasta qu punto esto
es as es objeto de debate, aunque en la actualidad hay bastante acuerdo en cuanto a que
el relato del proceso de Jess tal y como se narra en los evangelios no puede ser
considerado plenamente fiel a los hechos.
Teoras minoritarias acerca del Jess histrico
Jess mtico
Algunos autores niegan de forma absoluta la validez histrica de las fuentes cristianas, y
sostienen que la figura de Jess es el resultado de una falsificacin consciente por parte
de los primeros cristianos. Segn esta teora, Jess no fue un personaje histrico, sino
una entidad mtica, producto del sincretismo entre las religiosidades helenstica y juda.
En la actualidad, los principales defensores de esta teora en medios acadmicos son
George Albert Wells, Earl Doherty, Alvar Ellegrd, Timothy Freke y Peter Gandy.
Los principales argumentos que apoyan esta postura son:
En la literatura cristiana del siglo I, excluidos los evangelios, apenas hay
referencias a la actividad de Jess. Ninguno de estos textos registra sus
enseanzas, sus milagros ni el proceso que llev a su ejecucin. Earl Doherty
llama a esto, de forma irnica, una conspiracin de silencio.
El hecho de que gran parte de los acontecimientos de la vida de Jess narrados
en los evangelios tengan claros paralelos en la Biblia juda, lo que ha llevado a
pensar que los relatos evanglicos fueron modelados a semejanza de los del
Antiguo Testamento.
La mayora de los estudiosos consideran esta teora bastante inverosmil. Segn Antonio
Piero, desde la dcada de 1920 no se considera cientfico negar la existencia histrica
de Jess debido a la cantidad de pruebas directas o indirectas de su existencia. Como
argumentos que hacen ms verosmil la existencia histrica de Jess, Piero cita: 1) la
mencin de Jess en las obras de dos autores no cristianos considerados fiables (Tcito
y Flavio Josefo); 2) el conjunto de textos cristianos transmitidos acerca de su figura, ya
que aunque los escritos cristianos se manifiesten como obras de seguidores de Jess,
negar la existencia histrica del personaje central de ellas presenta muchas ms
dificultades que admitirla; 3) las alusiones en dichos textos a figuras histricas cuya
existencia puede comprobarse con documentos no cristianos; 4) las reinterpretaciones y
remodelaciones de la figura de Jess realizadas por los autores de las fuentes cristianas,
que no hubieran sido precisas si el personaje fuera una invencin; y 5) el desarrollo del
cristianismo, difcil de explicar sin la figura de Jess.
Otras teoras minoritarias
Otra teora es la que considera que Jess fue principalmente un revolucionario
mesinico, que pretenda redimir a Israel e instalar un rgimen teocrtico (el
Reino de Dios). Esta teora relaciona a Jess con el movimiento de los zelotes, y
se basa principalmente en el dato, corroborado por fuentes no cristianas (Tcito,
Flavio Josefo), de su ejecucin en la cruz, suplicio reservado a los condenados
por sedicin. Segn estos autores, aquello que en las fuentes contradice esta
teora sera el resultado de una reelaboracin de la historia de Jess por parte de
sus seguidores, realizada tras su muerte. El principal defensor de esta teora fue
S. F. G. Brandon: Jesus and the zealots: a study of the political factor in
primitive christianity (1967).
Otras teoras relacionan a Jess con la secta de los esenios.
Algunos autores, como Burton Mack o John Dominic Crossan, piensan que
Jess fue principalmente un maestro tico, cuyas enseanzas tienen grandes
afinidades con la filosofa cnica.
Morton Smith, en su libro "Jesus the magician", identifica a Jess como un
mago.
Varios eruditos, notablemente Hyam Maccoby, creen que Barrabs es la versin
griega del arameo Bar Abba ("hijo de padre"), supuestamente el sobrenombre
del mismo Jess. Segn ello, al pedir a Pilato la liberacin de Barrabs, el
pueblo peda la liberacin de Jess.
Repercusiones histricas de Jess de Nazaret
Es abismal la diferencia entre la mnima repercusin histrica que la predicacin de
Jess alcanz durante su vida y su influencia posterior en la historia universal. El
movimiento religioso iniciado por Jess, escindido del judasmo, termin
convirtindose en una nueva religin, el cristianismo, que fue ganando adeptos por todo
el mbito del Mediterrneo durante los primeros siglos de nuestra era. A pesar de ser
duramente criticada, e incluso perseguida, durante el siglo IV la religin cristiana lleg
a ser la religin principal (oficialmente la nica a partir del Edicto de Tesalnica) del
Imperio romano. La Iglesia cristiana alcanz un enorme poder, y mantuvo
su estructura fuertemente jerarquizada despus de las invasiones brbaras que marcaron
el final del Imperio romano de Occidente. En Oriente, continu siendo la religin oficial
del Imperio bizantino hasta el final de este estado, a mediados del siglo XV, si bien en
gran parte de los antiguos territorios orientales del Imperio romano se vio desplazada, a
partir del siglo VII, por el avance del islam.
El cristianismo se incorpor a la herencia cultural de Europa, hasta el punto de ser
considerado en la actualidad por muchos uno de sus principales rasgos de identidad.
Con la expansin de la cultura europea que comenz en el siglo XV, esta religin se
difundi por otros muchos lugares del mundo, especialmente por Amrica, donde es
hoy tambin la religin ms importante. En la actualidad, la religin cristiana, en sus
diferentes denominaciones, es la que cuenta con mayor nmero de seguidores en todo el
mundo.
La historia de la Iglesia cristiana, tanto en Oriente como en Occidente, ha sido en gran
medida la de la lucha entre diferentes concepciones del cristianismo, que desembocaron
en varios cismas, con la consiguiente aparicin de nuevas iglesias, por lo que en la
actualidad no existe una sola, sino muy variadas confesiones cristianas. Todas estas
variantes del cristianismo comparten, sin embargo, una visin de Jess de Nazaret
relativamente unitaria en lo esencial.
El cristianismo, y especialmente la figura de Jess de Nazaret, ha ejercido hasta la
actualidad una enorme influencia en todos los aspectos de la cultura de Europa y de
Amrica.
Jess en el cristianismo
La figura de Jess de Nazaret es el centro de todas las religiones denominadas
cristianas, aunque existen diferentes interpretaciones acerca de su persona. En general,
para los cristianos, Jess de Nazaret es el protagonista de un acto nico e intransferible,
por el cual el hombre adquiere la posibilidad de elevarse por encima de su naturaleza
cada y alcanzar la salvacin. Dicho acto se consuma con la resurreccin de Jess de
Nazaret. La resurreccin es, por tanto, el hecho central del cristianismo y constituye su
esperanza soteriolgica. Como acto, es privativo de la divinidad e inasequible al
hombre. De forma ms precisa, la encarnacin, la muerte y la resurreccin compensan
en tres actos sucesivos los tres obstculos que separaban, segn la doctrina cristiana, a
Dios del hombre: la naturaleza, el pecado y la muerte. Por la encarnacin del Verbo, la
naturaleza divina se hace humana. Por la muerte de Cristo, se supera el pecado y por su
resurreccin, la muerte.
Histricamente, el ncleo de la doctrina cristiana qued fijado en el Concilio de Nicea,
con la formulacin del Smbolo Niceno. Este concilio es reconocido por las principales
denominaciones cristianas: catlicos, ortodoxos y las diferentes iglesias protestantes. El
texto del Credo Niceno en lo referente a Jess es el siguiente:
Y en un Seor Jesucristo, el Hijo de Dios; engendrado como el Unignito del Padre, es
decir, de la substancia del Padre, Dios de Dios; luz de luz; Dios verdadero de Dios
verdadero; engendrado, no hecho; consubstancial al Padre; mediante el cual todas las
cosas fueron hechas, tanto las que estn en los cielos como las que estn en la tierra;
quien para nosotros los humanos y para nuestra salvacin descendi y se hizo carne, se
hizo humano, y sufri, y resucit al tercer da, y vendr a juzgar a los vivos y los
muertos.
Existen, sin embargo, iglesias no trinitarias que no reconocen la existencia de una
trinidad de personas en Dios: Unitarismo.
Jess de Nazaret es tambin considerado la encarnacin del Hijo, segunda persona o
hipstasis de la trinidad cristiana. Es Hijo por naturaleza y no por adopcin, lo que
quiere decir que su divinidad y su humanidad son inseparables. La relacin entre la
naturaleza divina y humana qued fijada en el Concilio de Calcedonia en estos
trminos:
Siguiendo con unanimidad a los Santos Padres, nosotros enseamos que se ha de
confesar un solo y mismo Hijo, nuestro Seor Jesucristo, perfecto en su divinidad y
perfecto en su humanidad, verdadero Dios y verdadero hombre con alma racional y
cuerpo; consustancial con el Padre en cuanto a la divinidad, y consustancial con
nosotros en cuanto a la humanidad; en todo semejante a nosotros menos en el pecado,
nacido del Padre antes de todos los siglos segn la divinidad, y en los ltimos das, por
nosotros y por nuestra salvacin, nacido de Mara, la Virgen (madre) de Dios, segn la
humanidad: uno y el mismo Cristo Seor Hijo Unignito en dos naturalezas bien
distintas, inmutables, indivisibles, inseparables; la diferencia de naturalezas en ningn
modo es suprimida por la unin, ms bien se conservan las propiedades de cada
naturaleza y concuerdan en una persona y en un sujeto. No (est) dividido ni partido en
dos personas, sino que uno y el mismo es Hijo nico, Dios, Verbo, Jess Seor, como
desde el principio los profetas y el mismo Jesucristo nos ense y transmiti el smbolo
de los padres. Tras haber sido reguladas totalmente por nosotros estas cosas, con toda
exactitud y armona, este Santo Snodo ecumnico defini que a nadie se permita
proferir otra fe ni escribirla, ni adaptarla, ni pensarla o ensearla a otros.
Denominaciones cristianas con discrepancias conciliares
Existen algunas religiones cristianas minoritarias que no comparten las definiciones
dogmticas del Concilio de Nicea, del Concilio de feso y del Concilio de Calcedonia.
Nestorianismo: variante doctrinal inspirada en el pensamiento de Nestorio que
cuenta con iglesias activas actualmente como la Iglesia Asiria de Oriente. El
centro de su doctrina es el rechazo a considerar que el Dios Hijo pudo ser nio
alguna vez. En consecuencia, separan la persona humana y la persona divina de
Jess. Fue rechazada por el Concilio de feso.
Monofisismo: es la variante doctrinal que unifica en una las dos naturalezas de
Jess de Nazaret. Fue promovida por Eutiques y rechazada en el Concilio de
Calcedonia. Las Antiguas iglesias orientales son denominaciones monofisitas,
as como tambin las iglesias coptas.
Jess en los nuevos movimientos religiosos de origen cristiano
Varios movimientos religiosos de impronta cristiana, generalmente protestante, surgidos
a partir de la segunda mitad del siglo XIX, se apartan de las creencias de las religiones
cristianas mayoritarias en lo referente a la trinidad divina, y a la naturaleza de Cristo y
su misin. Se discute por ello si estos movimientos pueden considerarse propiamente
cristianos.
La iglesia mormona (La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das) cree
que Jesucristo ofrece la salvacin en dos aspectos diferentes, de la muerte fsica y de la
muerte espiritual. Los mormones tambin mantienen la creencia de que despus de su
resurreccin Jesucristo visit Amrica y continu all su enseanza.
Los Testigos de Jehov consideran a Jess como el nico ser creado por Dios
directamente y no es un hombre ni el Dios todopoderoso, sino una poderosa criatura
espiritual y un rey entronizado. Aunado a esto Jess no es parte de una trinidad ni
tampoco se resucit a s mismo sino Dios lo levant a l. Los Testigos de Jehov
afirman que Jess no muri en una cruz sino en un madero y por ende no usan la cruz ni
ningn otro smbolo. Otro punto caracterstico es que Jesucristo se convirti en Rey en
el cielo en el ao 1914 y el Arcngel Miguel es Jesucristo en su posicin celestial.
Para la Ciencia Cristiana (Iglesia Cientfica de Cristo) de Mary Baker Eddy, Jess el
Cristo tiene una dualidad: uno es Jess como hombre humano y la otra es Cristo como
la idea divina. Jess represent Cristo, es decir la verdadera idea de Dios. Este Cristo-
espritu gobern al Jess fsico. Con la ascensin desapareci Jess pero la identidad
espiritual o Cristo contina existiendo en el orden eterno de la Ciencia Divina,
redimiendo los pecados del mundo Jess no es Dios sino el Hijo de Dios y uno con Dios
en calidad y no en cantidad. Dios no es un salvador corpreo sino un Principio
salvador. La salvacin no se logra mediante el perdn sino una reforma y recurso de
Espritu.
Los adventistas del Sptimo Da hacen hincapi, como la mayora de los grupos
adventistas, en una escatologa de signo milenarista que considera inminente la Parusa
(segunda venida de Cristo), la cual se realizar de modo visible y tangible.
Otros movimientos se apartan bastante ms de las creencias cristianas, ya que niegan de
plano la divinidad de Jess e incluso su misin salvadora.
Jess en otras religiones
Jess segn el judasmo
Iesh y Yesha
El judasmo, religin en cuyo marco se desarroll la predicacin de Jess, rechaza la
creencia de que Jess es Dios, ya que resulta incompatible con su estricto monotesmo.
Igualmente rechaza su identificacin con el Mesas o como profeta.

En lneas generales, puede decirse que el judasmo prest escasa atencin a Jess de
Nazaret. Sin embargo, un personaje llamado Yeshu (alt: Jeshu, Yeishu, en hebreo: ??"?)
es mencionado en antiguos textos rabnicos, entre ellos el Talmud de Babilonia,
redactado en fecha anterior al ao 600, y la literatura midrsica, de entre 200 y 700. El
nombre es similar, aunque no idntico, a Yesha, que es considerado por muchos
autores el nombre original de Jess en arameo. Adems, en varios manuscritos del
Talmud de Babilonia aparece con el sobrenombre Ha-Notztri, que puede significar "el
Nazareno". Por este motivo, y por ciertas coincidencias entre la historia de Jess
conocida por los evangelios cristianos y la del Yeshu citado en el Talmud, algunos
autores han identificado a ambos personajes. Existen, sin embargo, discrepancias sobre
este punto.

En los textos rabnicos, Yeshu es caracterizado desde un punto de vista muy negativo:
aparece como un embaucador que empuja a los judos a apostatar de su religin.
Jess en las religiones gnsticas
El gnosticismo es un conjunto de religiones heterogneas que florecieron cuando las
religiones locales de Asia entraron en contacto con el helenismo. A pesar de su
diversidad de contenidos, comparten algunos rasgos, a veces de estilo y, a veces, de
contenido. Por ejemplo, era muy comn en ellas atribuir al mundo un origen maligno o
defectuoso. Para algunas religiones gnsticas, el mundo haba sido creado por malignos
demiurgos que tenan al hombre encerrado en la existencia terrenal e ignorante de su
condicin de prisionero. Para otras, el mundo era el fruto de un fracaso o tragedia
creativos. Los que conocan (gnosis) esta verdad podan intentar escapar. En contacto
con el cristianismo, aparecieron nuevas variantes gnsticas. Las ms destacadas fueron:
Marcin de Snope (siglo II): es el nico gnstico que reconoci a Jess de
Nazaret como nico y verdadero Hijo de Dios. Sin embargo, el Dios que propugna
Marcin no es el Dios del Antiguo Testamento y, por lo tanto, su acto, ms que redentor,
es liberador. Es decir, el Dios del Antiguo Testamento crea al hombre y el Dios del
Nuevo Testamento lo libera o manumite pagando para ello el precio de su sangre.
Valentn (siglo II): fue el fundador de otra escuela gnstica. Para l, Jess de
Nazaret fue una divinidad creada para redimir a la propia divinidad de un defecto o
desorden interno sufrido durante el proceso de la creacin.
Simn Mago (siglo I): fue un predicador gnstico que se autoproclam
encarnacin del Padre. Para l, Jess de Nazaret haba sido una encarnacin previa del
Hijo.
Baslides de Alejandra (siglo II): fue el fundador de otra secta gnstica.
Consideraba que la muerte de Jess era incompatible con su naturaleza divina y, por lo
tanto, haba sido una muerte ilusoria.
Mani (siglo III): fundador del maniquesmo. Dentro de su sistema, Jess de
Nazaret, Zoroastro y Buda haban sido tres predecesores cuya enseanza l completaba
y culminaba.
Jess segn el islam
Jess, llamado en lengua rabe `Isa o `Isa ibn Maryam ("Jess, hijo de Mara"), es uno
de los principales profetas del islam. Segn el Corn, fue uno de los profetas ms
queridos por Dios y, a diferencia de lo que ocurre en el cristianismo, para
los musulmanes no tiene carcter divino. Existen notables diferencias entre el relato de
los Evangelios y la narracin cornica de la historia de Jess.
La virginidad de Mara es plenamente reconocida (Corn, 3,41; 5,19; 19,22). Jess es
quien anunci la llegada de Mahoma como ltimo profeta (Corn, 3,75; 61,6), aunque
siguen su vida y prdica a travs de los textos de los evangelios apcrifos. La muerte de
Jess es tratada de forma compleja, al no reconocer explcitamente su sacrificio, sino
que antes de la muerte es sustituido por otro ser -del que nada se dice-, mientras Jess
asciende con Dios y burla a los judos (Corn, 3,48; 4,156). La muerte ignominiosa de
Jess no se contempla, aunque s se afirma su regreso el da del Juicio Final (Corn,
4,157; 43,61) y el descubrimiento, en ese da, de que la obra de Jess fue verdadera (en
el sentido de enviado por Dios). El Corn rechaza la Trinidad (segn el concepto del
tawhid), tenindola por falsa, y considera a Jess por Verbo de Dios, pero no hijo de
l.
Jess en el budismo
La visin de Jess para los budistas es diferente. Algunos budistas, entre ellos el Dali
Lama (1935-), consideran que Jess fue un bodhisattva que dedic su vida al bienestar
de los seres humanos. El maestro zen del siglo XIV Gasan Joseki seal que las
palabras de Jess en los evangelios procedan de alguien que no estaba lejos
del estado de buda.
Jess en la ficcin y en el arte
En un primer momento, el arte cristiano evit representar a Jess en forma humana,
prefiriendo evocar su figura mediante smbolos, tales como el monograma formado por
las letras griegas ? y ?, iniciales del nombre griego ???st?? (Cristo), en unin a veces
de ? y O, primera y ltima letras, respectivamente, del alfabeto griego, para indicar que
Cristo es el principio y el fin; el smbolo del pez (??T?S /ijzus/ en griego, acrstico
de ??s??? ???st??, Te?? ????, S?t?? (Iesos Jrists Zes uios Soter: "Jess Cristo hijo de
Dios salvador"); el Cordero de Dios; o incluso mediante smbolos antropomrficos,
como el del Buen Pastor.
Ms tarde aparecieron representaciones de Cristo, primero presentado como un joven
imberbe. A partir del siglo IV fue representado casi exclusivamente con barba. En el arte
bizantino se hicieron habituales una serie de representaciones de Jess, algunas de las
cuales, como la imagen del Pantocrtor, tuvieron un amplio desarrollo en el arte europeo
medieval.
Jess en la literatura
Desde finales del siglo XIX, son numerosos los autores literarios que han dado
su interpretacin personal de la vida de Jess. Entre las obras ms destacadas que han
tratado el tema pueden citarse:
Fidor Dostoievski: Los hermanos Karamzov (1880).
Mijal Bulgkov: El maestro y Margarita (escrito entre 1928 y 1940, publicado
en 1967).
Robert Graves: Rey Jess (1947).
Nikos Kazantzakis: Cristo crucificado (1948) y La ltima tentacin de
Cristo (1951), en la que se basara Martin Scorsese para su pelcula homnima.
Fulton Oursler: La historia ms grande jams contada (1949). En la que se bas
la pelcula de George Stevens.
Anthony Burgess: El hombre de Nazaret (1979), sirvi de base para la Serie
Jess de Nazaret de Franco Zeffirelli.
Jos Saramago: El Evangelio segn Jesucristo (1991).
Gore Vidal: En directo desde el Glgota (1992); tambin parcialmente basado en
la historia de Jess de Nazaret, Mesas, 1955.
Norman Mailer: El Evangelio segn el Hijo (1997).
Fernando Snchez Drag: Carta de Jess al Papa (2001).
El misterio de la vida de Jess ha sido tambin el tema de algunas obras de literatura
de consumo, a veces en gneros como la ciencia ficcin o la novela de misterio:
Mirza Ghulam Ahmad: Jess en la India 1899
Andreas Faber-Kaiser: Jess vivi y muri en Cachemira
Juan Jos Bentez: Caballo de Troya (1984-2006; saga de varios volmenes).
Fida Hassnain: La historia de Jess (1995).
Jess en el cine
La vida de Jess segn los relatos del Nuevo Testamento, y generalmente desde una
perspectiva cristiana, ha sido un tema frecuente en el cine casi desde su misma
aparicin. De hecho, Jess de Nazaret es uno de los personajes ms interpretados en el
cine. Ya en 1898 la vida de Jess fue llevada a la pantalla por Georges Hatot y Louis
Lumire en un filme titulado La vie et la passion de Jsus-Christ. En el cine mudo
destaca la superproduccin Rey de reyes (1927), de Cecil B. DeMille.
El tema fue abordado despus en repetidas ocasiones, desde las superproducciones de
Hollywood, como Rey de reyes (Nicholas Ray, 1961) y La historia ms grande jams
contada (George Stevens, 1965) o la europea Jess de Nazaret (Franco Zeffirelli, 1977)
hasta visiones ms austeras como la de Pier Paolo Pasolini (El Evangelio segn San
Mateo, 1964). Tambin dieron su personal interpretacin de la figura de Jess autores
como Griffith (Intolerancia, 1916), Wiene (INRI, 1923), Morayta (El mrtir del
Calvario, 1952), Dreyer (Ordet, 1954), Dassin (El que debe morir, 1957), Buuel
(Nazarn, 1958, y La Va Lctea, 1969), Wajda (Pilatus und andere, 1971), Rossellini
(El Mesas, 1975), Arcand (Jess de Montreal, 1989) o Cuerda (As en el cielo como en
la tierra, 1995).
Algunas de las pelculas ms recientes sobre la vida de Jess no han estado exentas de
polmica. Es el caso de Je vous salue, Marie (1985) de Jean-Luc Godard o La ltima
tentacin de Cristo (1988), de Martin Scorsese, basada en la novela homnima de Nikos
Kazantzakis y muy criticada en general por su interpretacin de Jess, bastante apartada
del punto de vista cristiano tradicional. El filme de Mel Gibson La Pasin de
Cristo (2004) suscit en cambio la aprobacin de amplios sectores del cristianismo,
pero fue tachado de antisemita por algunos miembros de la comunidad juda.
El personaje de Jess ha sido tratado en el cine desde muy variados ngulos.[175] No
faltan, por ejemplo, aproximaciones pardicas a la figura del iniciador del cristianismo
como La vida de Brian (Terry Jones, 1979), la pelcula musical Jesucristo
Superstar (Norman Jewison, 1973) y filmes de animacin como The Miracle
Maker (Derek W. Hayes y Stanislav Sokolov, 2000).
Jess en el teatro musical
La vida de Jess tambin ha sido convertida en musical y llevada a los escenarios en
lugares como Broadway. Entre las aproximaciones lricas a la vida y obra de Jess
destacan Jesucristo Superstar, pera rock con msica de Andrew Lloyd Webber y
libreto de Tim Rice, representada por primera vez en 1970. Mucho ms alternativa es la
obra Godspell, con msica de Stephen Schartz y libreto de John-Michael Tebelak,
representada por primera vez en 1971.