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MEMORIAL

SEOR SECRETARIO DEL VIRREINATO Y JUEZ COMISIONADO


PARA LOS ASUNTOS DE LA EXPEDICION BOT ANICA DE SANT AFE 1

Los informes oficiosos del Barn de Humboldt y algunos tra-


bajos que yo haba mandado al seor Mutis, comenzaron a hacerme
conocer de este botnico. En 1802 me agreg a su Expedicin con
las esperanzas y con las expresiones ms lisonjeras, como lo puedo
justificar con su correspondencia. A m se me dijo que yo era un
individuo de la Expedicin Botnica y no un astrnomo de ella;
se me hizo entender que la botnica era mi primera obligacin, y
que la geografa, las observaciones astronmicas, baromtricas, etc.,
ooupaban el se~.:.mdo lugar: as consta de una de sus cartas y as lo
. ,
puse en eJeCUClOn.
.
Bajo este concepto empec mis excursiones en julio de 1802.
Sal de Quito y me traslad a Ibarra y a Otavalo; recorr estos dos
Corregimientos; levant la carta apoyada sobre observaciones astro-
nmicas y geodsicas; med las montaas de Cotacache, Mojanda
e Imbadura; entr en el crter de este ltimo volcn, y sobre todo
colect cuantas plantas se me presentaban, las describ y dise
por mi mano. Aqu fue donde comenc a recoger los materiales
para mi grande obra, que debe intitular Geografa de las plantas del
Virreinato de San/ol, obra inmensa, complicada y original, obra
que exige profundos conocimientos en la geografa, en la astronoma,
en los meteoros y sobre todo en el barmetro y sus medidas. De
aqu el cuidado de perfeccionar este instrumento, de aqu mis inda-
gaciones y tal vez descubrimientos, de aqu el haberlo transportado
a espaldas a todos los lugares, y de haber sealado con l en la

l . Fue publicado este informe por el seor Acosta con la siguiente nota: "Esta
representacin, que poseo original , me fue dada al gunos aos ha por el doctor Leiva
Milln, hijo del General Leiva, Secretario del Virrey y patriota ilustre, que pereci
tambin a manos de don Pablo Morillo. (A )". De ello agregaremos que en el peri.
dico El Da, de Bogot, se public en el nmero de 14 de Enero este mismo trabajo ;
pero all tiene fecha 16 de Octubre de 1808 y algunas variaciones en lo forma . (E. P.).

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mano todos los puntos en que vegeta cada planta. Entre los manus-
critos de Mutis debe existir una Memoria sobre /a nivelacin d e
las plantas que se cultivan en la vecindad del eCftador, que form
en 1802, fruto de mi viaje de Popayn a Quito en 1801, y que remit
y dediqu a Mutis. Esta pequea obra es como un ensayo ligersimo
de la que posteriormente he emprendido con nuevos viajes, nuevos
libros y nuevos conocimientos. En ella se hallarn observaciones
originales y bien importantes al cultivo del trigo y a otros frutos.
I Cunto se han ensanchado mis ideas sobre este objeto favorito de
mis indagaciones' Si hallo apoyo y tengo el tiempo necesario, ver
la Nacin una Carta Botnica del Reino; ver todos los Andes en
perfiles desde 40Vz grados de latitud austral hasta 9Vz de latitud
boreal; ver a qu altura nace cada planta, qu clima necesita para
vivir, y cul es el en que prospera mejor. Mutis ni todos sus de-
pendientes podrn negar que este modo general y filosfico de
mirar la vegetacin no lo he aprendido en su casa, en donde jams
se ha pensado en salir del camino comn y trillado.
Seis meses gast en esta correra, y volv a Quito en Diciembre
de aquel ao. Yo haba observado el solsticio de Junio antes de
mi partida para Ibarra, y necesitaba observar el de Diciembre, para
fijar irrevocablemente la latitud de Quito, que miraba como el
centro de mis operaciones cientficas, para deducir la oblicuidad
de la eclptica y compararla con la que haban hecho Jorge Juan,
UlIoa, La Condamine y dems sabios del viaje al ecuador. Este
elemento y su variacin anual es un punto capital en la astronoma,
y que mereca bien mis cuidados. Mantengo en mi poder las obser-
vaciones originales verificadas con un cuarto de crculo que don
Jos Ignacio Pombo, mi generoso protector, compr a Humboldt
para m 2.
Despus de estas operaciones comenc a organizar mis traba-
jos botnicos, a corregir mis diseos y a continuar mis observaciones.
Mi salud, bastante quebrantada con las fatigas pasadas, necesitaba
de algn sosiego. Pero el honor y la necesidad que tena el Gobierno
de mis luces me arrancaron mi reposo. En esta poca se trataba
de romper un camino que comunicase del interior de la Provincia
de Quito a las costas del Ocano Pacfico. Mil dudas agitaban al
Presidente, Barn Carondelet, sobre la bondad, longitud y gastos
del camino de Malbucho: dos comisionados ignorantes estaban en
contradiccin, y se deca que estas regiones eran ricas en produc-

2. Este instrumento exista en el Museo de Bogot. i Ojal se conserve cuida-


dosllmente como un recuerdo para nosotros y para la ciencia doblemente precioso l (A. ).

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ciones y en quinas. El encargo de Mutis sobre este punto y la
comisin que merec de Carondelet para reconocer estos pases,
me obligaron a dejar a Quito en junio de 1803. Yo entr en estas
soledades ardientes y malsanas; pas trabajos imponderables;
levant una carta coreogrfica de estos bosques; fij la posicin
de muchos puntos astronmicamente i describ el curso de Mira,
de Bogot, Santiago, Cayapas i sonde el puerto, y lo establec para
siempre en 10 29' latitud boreal; colect y dise un herbario respe-
table i avanc mis trabajos sobre la Geografa de las plantas; form
un perfil baromtrico desde el Ocano hasta las nieves eternas de
Imbaburaj fij los trminos del oro, del agua salada, de las mareas,
del cocodrilo, fundados todos estos trabajos en ms de trescientas
observaciones baromtricas i establec la altura del mercurio al
nivel del Ocano y el calor del agua hirviendo. Permtaseme una
ligera digresin sobre este punto importante y en que creo he veri-
ficado un descubrimiento.
En 1799 y principios de 1800 se presentaron a mi espritu mu-
chas ideas sobre la constancia del calor del agua en ebullicin en
una misma altura, y sobre su variacin mudando de nivel. Estas
ideas se pusieron en prctica, y sub cuatro veces sobre los Andes
de Popayn. Cargado de mis barmetros, termmetros y de una
lmpara de ebullicin, verifiqu una larga serie de observaciones.
El resultado fue que la altura de las montaas se puede medir con
el termmetro como se hace con el barmetro. Este resultado, verda-
deramente nuevo e importante, me agitaba, y resolv verificarlo
siempre que se me presentasen ocasiones. Ninguna ms propia que
mi viaje a Quito.
En Patas, valle profundo, en Pasto, en los Pastos, en Ibarra, y
en Quito, repet observaciones que confirmaron las primeras. En-
tonces form una Memor;a que dediqu a Mutis y que debe existir
entre sus papeles. Yo he seguido hasta hoy este gnero de observa-
ciones, de las que se puede formar una obra original.
Restitudo a Quito, levant la carta del camino del Malbucho,
que a juicio de los inteligentes es preciosa e importante. Con ella
se fijaron las incertidumbres del Jefe, y merec las gracias ms
expresivas por la carta original que acompa.
Yo me hund en los bosques de Intac en busca de las quinas.
Levant la carta, colect muchas plantas, hall mi primera especie
de quina y saqu ricos materiales para la Geografa de las plantas.
Concludos y ordenados estos trabajos, visit el bello y espa-
cioso valle de Chillo. Aument considerablemente mi herbario,
levant la carta, vi las reliquias de las famosas pirmides, dise

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108 despojos de estos monumentos desgraciados, y compar mi bar-
metro con el de los ilustres Juan, Ulloa, La Condamine, etc. En
este viaje visit varios monumentos de los antiguos habitantes de
estas regiones, y aument mis luces.
Tres veces sub a Pichincha, reconoc el crter inmenso de
este volcn; sobre esta montaa, y a una prodigiosa elevacin, veri-
fiqu observaciones importantes sobre la presin de la atmsfera,
el calor del agua, el trmino constante de la nieve y el fin de la
vegetacin de nuetro globo bajo el ecuador.
En los intervalos de mi residencia en Quito me consagr a fijar
de un modo invariable la posicin de esta ciudad clebre. Los tra-
bajos de los astrnomos del ecuador, lejos de disipar nuestras
dudas, las aumentaron. Un grado y medio hay de incertidumbre
entre los resultados de esos sabios, y era necesario saber a qu
atenerse. A pesar de haber perdido el eclipse de sol de 1804 y de
la ocultacin de Antares por la luna del mismo ao, fenmenos los
ms interesantes para la longitud, yo puse toda mi atencin sobre
los satlites de Jpiter. Los eclipses de estos planetas me pusieron
en estado de pronunciar sobre este punto de tanta consideracin
para la geografa del Reino. Yo puedo manifestar mis manuscritos,
las observaciones, los clculos, los resultados. I Cuntos trabajos
tengo amontonados sobre las refracciones de los Andes t Adase
a esto la observacin del ltimo paso de Mercurio, que logr feliz-
mente en Otavalo.
En junio de 1804 3 sal para el sur de Quito; recorr los Corre-
gimientos de Latagumba, Ambato, Riobamba, Anaus, la Gober-
nacin de Cuenca y el Departamento de Loja. En este largo y penoso
viaje levant la carta de todos estos pases, la apoy sobre buenas
y multiplicadas observaciones astronmicas y geodsicas, fij la
elevacin sobre el mar de todos los puntos que pis, el calor del
agua, la temperatura, los meteoros y sobre todo las plantas.
Entr en los desiertos de Pilar, Tagual, Macuchi; recog dos
especies de quinas; reconoc los antiguos socavones de las minas
del Conde, y volv a Ambato a esperar un eclipse de sol. La vista
de los Andes, la fisonoma de los volcanes, la altura de Tunguragua,
Chimborazo, Capac-urcu, me ocuparon. Visit tambin el occidente
de Alaus, de donde saqu muchas plantas y dos quinas diferentes.
He diseado y medido las bellas fortalezas o palacios de los anti-

3. En la obra del seor Acosta tiene esta nota, a la cual le falta la inicial de
dicho seor: "El diario de este viaje, que es lo nico Que nos ha quedado de estos
trabajos, va inserto en la pgina 437". Esa pgina corresponde a la 134 de este
libro. (E. P.).

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guos incas, situados en Callo, Tatuncaar, Curcuduma, Saraguru
y otros.
El paso del Azuay, paso temido por todos los viajeros, me detuvo
algunos das en Alaus, esperando el momento favorable. Arrostr
esta montaa terrible, la escal, y descend lleno de conocimientos
sobre mis objetos favoritos, es decir, las plantas, la geografa y el
barmetro. En Cuenca me consagr a rectificar el plano y la topo-
grafa, a recorrer los bosques de los alrededores y a colectar la
vegetacin de esta bella porcin del Virreinato. Yo recorr a Caar,
Bueste, Delec, Azogues, Taday, Paute, Gualaceo, Baos, Tarqui,
etc. Cinco especies de quinas, centenares de plantas, determina-
ciones baromtricas y astronmicas, la carta del pas y una lpida
de los astrnomos de ecuador fueron los frutos de estas correras.
En Cuenca observ ms de cincuenta veces la latitud y el paso de
6 de Antinoo. Esta observacin era capital, era la consignada en
la lpida y la que decidi sobre la figura de la tierra. En Loja me
consagr a su geografa y a determinar la posicin, altura sobre el
mar, temperatura, etc. de esta ciudad clebre por la produccin
de las ms bellas quinas que conocemos. Uritosinga, Caxamisna,
Malacatos, Vilcabamba y otros departamentos fueron el teatro de
mis operaciones astronmicas y botnicas. En estos lugares form
los diseos en colores de todas las quinas que produce Loja. Aqu
describ menuda y escrupulosamente; aqu form el bello herbario
de ellas y la coleccin completa de las cortezas, cuyos sacos, como
tambin los diseos y esqueletos, existen en la biblioteca de Mutis,
y que por olvido no se inventariaron. IOjal se reconociesen y
agregasen a las diligencias practicadas por el Gobierno!
Mil veces se le ha echado en cara a Mutis el no haber recono-
cido las quinas de Loja, y mil veces ha callado. Las disputas entre
los botnicos de la Expedicin del Per y don Francisco Antonio
Zea haban derramado grandes tinieblas sobt'e si la anaranjada de
este Reino era la misma que las de Loja. Humboldt aument la
incertidumbre con sus pareceres contrarios. Se pueden manifestar
tIes cartas de este viajero en que asienta tres dictmenes diferen-
tes sobre la quina anaranjada de Santaf. Al Excelentsimo seor
Mendinueta, en carta fecha en Lima a 7 de noviembre de 1802, le
dice:
"Las quinas de Uritosinga y otras especies de Loja son lo mismo
que la anaranjada, roja y amarilla que el clebre Mutis descubri
y determin en Santaf; crecen en las mismas alturas, en el mismo
clima y rodeadas de los mismos vegetales; de modo que dudo mu-
cho que las cortezas de Loja tengan otra ventaja sobre las del Vi-

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rreinato de Vuestra Excelencia, que las que les ha querido dar la
charlatanera mdica".
Al seor Mutis, en otra carta que no he visto, y cuyo sentido
me lo refiri varias veces l mismo, dice: que la anaranjada es
una variedad de la de Loja, en otra, dirigida a m, fecha en Tru.
jillo a 30 de septiembre de 1802, y cuyo original mantengo en mi
poder, dice:
"La quina de Loja, la fina, es verdaderamente diferente de la
naranjada o cinchona lanceifolia de Mutis, por el tamao de los
estambres y los tubrculos axilares (glandtdes in axillis venarum
fotii) " .
He aqu las dudas perpetuadas por un sabio que deba disipar-
las j he aqu una duda en que estn interesados el comercio, el
crdito de este especfico y la salud pblica. Yo me cre en la obli-
gacin de recoger religiosamente todas las noticias y todo cuanto
contribuyese a fijar las ideas sobre este punto interesante. Bien lo
sabe la familia de Mutis, y bien puedo manifestar mis descripciones,
cortezas, esqueletos y diseos en color de esta preciosa coleccin,
coleccin que soseg a Mutis y extendi sus conocimientos.
En agosto de 1806, despus de mi llegada a esta capital, recorr
los montes de Zipacn, Anolaima, Mesa de Juan Daz, de Limo-
nes, Melgar, Cunday, Pandi y Fusagasug, para completar mis
conocimientos sobre este ramo. Ahora puedo afirmar que he visto
todas las quinas del Virreinato, vivas y en sus lugares nativos,
que todas las he estudiado cuidadosamente y que en este punto
hago ventajas al mismo Mutis. Por mis diseos se formaron lall
grandiosas lminas de las quinas de la Provincia de Quito que
existen con las dems de la Flora. No tengo la menor duda de que
sin mis trabajos la Quin%gia de Mutis contendra mil dudas y se
habra reducido a menos de la mitad. A pesar de su prevencin y
de los derechos de la sangre para con su sobrino, ha mandado que
se publique este tratado en nombre de Mutis, de Caldas y del so-
brino. I Tan sealados eran mis servicios en este punto!
En Diciembre de 1804 volv a Quito a digerir y ordenar los
materiales colectados en estos ltimos viajes. En tres meses me
puse en estado de dejar a esta ciudad con toda mi coleccin y obser-
vaciones. Comenc nuevos trabajos del mismo gnero en Guaca,
Tusa, Provincia de los Pastos, Pasto, Popayn, Quilichao, cerca-
nas de Cali, Guanacas, Plata, Timan, Neiva, y entr en Santaf
ellO de diciembre de 1805. En esta dilatada expedicin reconoc
las quinas de Guaca, de Berruecos, de Popayn, de Quilichao, las
bellas de la Ceja, Plata, Aguabendita y Neiva. En mi coleccin

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total de quinas que puse en manos de Mutis vinieron todas las que
este botnico haba descubierto en Santaf, y a ms las numerosas
de la Provincia de Quito, Cuenca y Loja.
Yo he corregido en mis viajes la posicin en longitud de Am-
hato, Tagual, Otavalo, Ibarra, Guaca, Guachucal, Santa Luca,
Popayn y Matarredonda, correccin que hace variar la carta de
Maldonado y de La Condamine, y que reduce estos pases a su
verdadera figura y extensin. La astronoma ha formado la base
de estas determinaciones, como la constituye para un nmero grande
de determinaciones en latitud.
Los trabajos del barmetro, ebullicin del agua, Geografa de
las plantas, perfiles, cartas, etc., los he sostenido hasta esta capital
con el mismo inters y actividad que los comenc. A todo esto debe
aadirse la numerosa coleccin de eptipas o impresiones de los
plantas vivas sobre el papel con el auxilio de la prensa porttil que
llev a todas partes. Yo mantengo en mi poder esta numerosa co-
leccin y puedo ponerla de manifiesto.
Los usos, las costumbres, la industria. la agricultura, los tintes,
la poblacin, las enfermedades, los vicios, las letras, etc., hicieron
tambin un objeto para mis indagaciones. Casi dos volmenes tengo
escritos sobre estas materias, y que puedo manifestar.
El resumen de todos mis trabajos hechos desde 1802 hasta fincs
de 1805, se reduce a un herbario respetable de cinco a seis mil
esqueletos disecados en medio de las angustias y de la velocidad
de un viaje; dos volmenes de descripciones, muchos diseos de
las plantas ms notables hechos de mi propia mano, porque no se
me quiso dar ni aun un pintor; semillas, cortezas de las tiles,
algunos minerales, el material necesario para formar la carta geo-
grfica del Virreinato, los necesarios para la carta botnica, pal'a
la carta zoogrfica, los perfiles de los Andes en ms de 9 j la altura
geomtrica de las montaas ms clebres j ms de 1,500 alturas de
los diferentes pueblos y montaas deducidas baromtricamente j un
nmero prodigioso de observaciones meteorolgicas; dos volmenes
de observaciones astronmicas y magnticas, algunos animales y
aves. Con este material contenido en 16 cargas me present a Mu-
tis. Todo lo puse en sus manos, todo lo consagr a su gloria, con una
generosidad y con un desinters que no me supo corresponder.
Los gastos de esta dilatada y difcil expedicin no salieron
todos de los fondos que el Rey tiene destinados para estos objetos.
Dos mil setecientos pesos fueron los nicos que me libr Mutis
sobre las cajas de Quito en diferentes partidas, como consta de las
cuentas de esta casa y de mi recibo. Si don Jos Ignacio Pombo,

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mi amigo y declarado protector, no me hubiera apoyado con ms
de tres mil pesos, jams hubiera podido verificar tantos viajes,
tantas colecciones y tantas observaciones. Tengo pues un derecho
indisputable sobre mis trabajos, porque ellos se han ejecutado en
la mayor parte a mis expensas. En los tres aos y meses que dur
mi expedicin a la Provincia de Quito, no exig sueldo alguno, y
solo me content con que se me suministrasen de la Expedicin
Botnica una parte de los gastos indispensables para mis transpor-
tes y los de las colecciones.
Restitudo a esta capital, se me hicieron las ofertas ms lison-
jeras y se me entreg como un objeto secundario el Observatorio
Astronmico que se acababa de erigir, con los instrumentos que el
Rey haba dado a nuestra Expedicin. Estos no haban salido de
las cajas que los contenan, y yo los estren lo mismo que el edifi-
cio. En este he tirado una exacta meridiana, qce me hizo conocer
la poca inteligencia con que se haban formado los planos y puesto
los cimientos; he notado todas las faltas y defectos que contiene
este establecimiento, y he verificado una serie escrupulosa de to-
das las observaciones de que es capaz el edificio y los instrumentos.
Yo he hecho sacrificios generosos de mi tiempo, de mi salud y de
mi reposo, por darle gloria a Mutis y honor a su Expedicin y al
Rey. Yo puedo manifestar los diarios en que estn consignadas mis
observaciones, de que ya ha visto el pblico una pequea parte.
Aado que jams pude conseguir se me diese un coobservador, y
me he visto en la triste necesidad de ensear algunos principios de
astronoma a mi sirviente.
Estos son mis trabajos y los mritos que he contrado con el
Rey y con mi Patria en la Expedicin de que era Director don
Jos Celestino Mutis. Este sabio siempre me aliment con espe-
ranzas y ofertas que no supo cumplir mientras vivi. Yo no pude
conseguir que pusiese un solo oficio a mi favor, que cumpliese con
lo que solemnemente ofreci en mi presencia al Excelentsimo
seor que hoy nos manda; ni que diese el menor paso para mi colo-
cacin. Muchas veces le inst para que siquiera me asegurase la
plaza vacante que haba ocupado don Francisco Antonio Zea, y no
lo pude conseguir. En fin, muri y me dej sin ninguna recom-
pensa de tantos trabajos hechos con el mayor celo y honor, y en su
ltima voluntad me separ con la mayor ingratitud e injusticia de
la parte botnica en que haba hecho tanto mrito. Muchas veces,
me dijo, de palabra y por escrito, que yo sera su digno sucesor "
que yo sera su confesor poltico y el depositario de todos sus cono-
cimientos, de todos sus manuscritos, de todos sus libros y de todas

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sus riquezas. i Cuntas veces me lisonje llamndome el afortunado
Caldas! Pero su carcter misterioso y desconfiado, de que no poda
prescindir, lo mantuvieron siempre en silencio y en su retiro. J a
ms comenz la confesin prometida, jams levant el velo, ni me
introdujo en su santuario. Siempre me mantuvo en la ignorancia
del estado de sus cosas, y solo las he venido a conocer superficial-
mente despus de su muerte.
Ahora he penetrado las lagunas y los vacos que encierra la
Flora de Bogot, ahora he visto que no existen dos o tres palmas,
que la criptogamia casi est en blanco enteramente; que las lmi-
nas sin nmeros, sin determinaciones, no tienen siquiera un dupli-
cado; que faltan ms de la mitad de las negras para el grabado;
que faltan muchas anatomas; que los manuscritos se hallan en la
mayor confusin; que no son otra cosa que borrones; que 48 cua-
dernillos hacen el fondo de la Flora de Bogot; que las dems obri-
llas que ha emprendido durante su vida no son sino apuntamien-
tos; que el tmtado de la quina no est concludo sino cn la pal-te
mdica; que las descripciones de estas plantas importantes se ha-
llan en borradores miserables; que las ponderadas y largas obser-
vaciones baromtt'icas se han hecho con un instrumento defectuoso,
y en fin, que l\1utis, ese hombre tan justamente elogiado en la Euro-
pa, no ha posedo, sin embargo, un barmetro pedecto hasta que
yo entr en su casa. Yo pongo por garantes de esta verdad los mis-
mos manuscritos originales y la comparacin de la altura verdadera
del barmetro en Santaf con lo que Mutis expresa en estos diarios.
Yo dejo a la consideracin de los inteligentes si estos materiales
corresponden a las esperanzas, y si necesitan de una mano bien
inteligente para ponerlos en orden y formar un edificio regular de
los escombros que ha dejado Mutis. Yo veo que un hombre solo
no puede con este peso, y que el resultado no ser seguramente
feliz. Yo quiero salvar de esta ruina que amenaza a la Flora de
Bogot siquiera mis trabajos botnicos de la parte meridional del
Virreinato. Yo tengo un derecho indispuesto sobre ellos, me han
costado mi dinero, mil fatigas y mi salud; solo yo he visto vivas las
plantas de mi herbario, solo yo poseo la clave y solo yo puedo poner
en orden mis trabajos. El mismo Mutis me consultaba con la mayor
frecuencia, y al fin orden que se contase solamente conmigo para
los trabajos de Quito. Bajo de mis ojos y direccin se han pintado
las quinas y las pocas lminas que se han hecho de mi herbario.
Nada pido contra don Sinforoso Mutis. Yo no quiero eleva r
mi fortuna sobre las ruinas de otro. Su to le puso al frente de la
Expedicin, l sabra cmo. Yo quedo satisfecho con que se pongan

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Obra s Ca l das - 23
mis colecciones de Quito bajo mi direccin, y que yo solo sea dueo
de organizarlas. No quiero confundir mis trabajos con los de ~lu tis,
ni tener la parte menor en los que ha dejado este botnico. Es te
me separ de ellos en su ltima voluntad, y me hizo un servicio
que no conoci. Gracias infinitas doy a la Providencia pOlO haber me
libertado de este laberinto, y de sacrificar lo ms precioso de mis
aos a ordenar borrones, y a llenar los grandes vacos que comienzo
a ver en la Flora de Bogot. Despus de muchos aos de sudores
creera la Europa que yo era el autor de tantos trabajos? El n o m-
bre de Mutis arrastrara con la gloria y con las fatigas que deban
pertenecerme en propiedad. Ya preveo el asombro que van a causar
a la Nacin y al mundo sabio los manuscritos de Mutis. Quin
puede creer que un hombre lleno de virtudes, de conocimientos,
de sosiego y de comodidades haya dejado unos vacos inmensos y
difciles de llenar? Es verdad que yo todava no hc visto sus escri-
tos sino rpidamente en el momento de los invcntarios; pero me
han parecido desordenados, y todo confundido. Si yo lograsc reco-
nocerlos con reposo, entonces formara el verdadero juicio de este
botnico.
Yo concluyo mi relato ya demasiado largo: quc se tengan pre-
sentes mis mritos al tiempo que usted haga el informe a Su Exce-
lencia sobre el estado de esta expedicin botnica; que se me e n-
treguen mis trabajos botnicos de Quito para o rganizarlos y publi-
carlos en honor del Rey, de la Nacin y del Reino, y en fin, que se
me presten los auxilios necesarios para su consecucin, es decir,
que se me d el papel, los colores y unos pocos pintores de la Expe-
dicin con el libre uso de la Biblioteca. Yo me ofrezco a mantener
al mismo tiempo el decoro y los trabajos del Observatorio A stro-
nmico con un moderado pero regular sueldo para mi subsistencia .
Santaf y septiembre 30 de 1808.

F RANCISCO J OS DE CALDAS

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