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El hombre que consigui que los supermercados en Francia no

boten alimentos
Redaccin
BBC Mundo

29 mayo 2015

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"Me han insultado, atacado y acusado de ser ingenuo e idealista. Pero me hice concejal
porque quera ayudar a la gente".

Arash Derambarsh tiene 35 aos y logr en pocos meses algo que pocos crean posible: que
el Parlamento en su pas, Francia, aprobara una ley que obliga a los supermercados a donar
alimentos a organizaciones de caridad.

Derambarsh es concejal del municipio de Courbevoie, un suburbio al noroeste de Pars.

Desde all inici su campaa contra el desperdicio de alimentos y lanz una peticin en internet
que recogi rpidamente ms de 200.000 firmas.

Es "escndaloso y absurdo" que los supermercados tiren comida a la basura mientras los
pobres y desempleados pasan hambre, dijo en una entrevista a la prensa britnica el concejal
del partido de derecha Divers Droite o Derecha Diversa.

La nueva regulacin aprobada por el parlamento francs prohbe a los supermercados botar
alimentos con fechas de vencimiento inminentes.

Tambin hace ilegal la prctica usada por algunas cadenas de estropear deliberadamente con
leja los alimentos que tiran para impedir que sean extrados de los contenedores de basura.

Los supermercados tienen ahora un perodo por ley para identificar a qu organizacin de
caridad donarn sus alimentos con fechas no vencidas y an comestibles.

Lea: La joven que lleva dos aos sin generar basura

Y la decisin de Francia es slo el comienzo. Derambarsh quiere que otros pases adopten
prohibiciones similares y asegur que llevar su campaa este ao a Naciones Unidas y otros
foros internacionales.

"S lo que es pasar hambre"


"Algunos pensarn que es algo ingenuo preocuparse por otros seres humanos, pero yo s lo
que es pasar hambre", dijo Derambarsh a la prensa britnica.

"Cuando era estudiante de leyes deba subsistir con 400 euros al mes despus de pagar la
renta", seal el concejal.

"Slo poda permitirme una comida decente al da. Es difcil estudiar o trabajar cuando uno tiene
hambre y no sabe de dnde vendr su prximo alimento".

Derambarsh comenz su campaa el ao pasado.

Tres veces por semana recoga en su tienda local alimentos a punto de ser botados y los
reparta a cientos de personas en Courbevoie.
"Cada da ayudbamos a cerca de 100 personas. La mitad eran madres solteras con sus nios,
jubilados o trabajadores con salarios muy bajos. La otra mitad eran personas que vivan en
refugios o en la calle".

Desperdicio global de hasta el 50%


El desperdicio de alimentos es un problema grave y global.

En Francia, por ejemplo, unos siete millones de toneladas de comida son tirados a la basura
cada ao, 67% por los propios consumidores y el resto por restaurantes, tiendas y
supermercados, segn un estudio de 2014 comisionado por la Cmara de los Lores del
Parlamento britnico.

El informe estima que unos 89 millones de toneladas de alimentos son botados


innecesariamente cada ao en los pases de la Unin Europea en su conjunto, el
equivalente a 179 kilos per capita.

Y la cifra anual aumentar a 126 millones de toneladas si no se toman medidas.

A nivel mundial, se estima que entre 30% y 50%, o entre 1.200 millones y 2.000 millones de
toneladas de alimentos, nunca llegan al plato, segn un informe de 2013 del Instituto de
Ingenieros Mecnicos de Reino Unido. Las cifras contrastan con el nmero de personas que no
tienen suficiente para comer, al menos 795 millones, segn cifras divulgadas este jueves por la
ONU.

Las causas del desperdicio son, de acuerdo al documento, el uso de fechas de vencimiento
innecesariamente estrictas, la poltica de los supermercados de "compre uno, lleve dos" y
la exigencia de los consumidores en los pases europeos y Estados Unidos por alimentos
cosmticamente perfectos.

Otros factores clave son la falta de infraestructura adecuada de transporte y almacenamiento


de alimentos perecederos como frutas y hortalizas.
Y cerca de 550.000 millones cbicos de agua se desperdician globalmente en cultivos que
nunca llegan al consumidor.

Slo en Reino Unido, el pas en Europa donde se tiran ms alimentos, el informe de 2013
estima que cerca del 30% de los cultivos no son cosechados porque no cumplen las exigencias
estrictas de los supermercados en materia de apariencias.

En el mismo pas, una fundacin que apoya bancos de alimentos, Trussell Trust, dijo que en
2014 se repartieron ms de 900.000 paquetes a personas necesitadas, casi tres veces ms
que el ao anterior.

9.000 millones
Derambarsh espera llevar su campaa a tres foros internacionales este ao: la cumbre de
Naciones Unidas sobre metas de desarrollo del milenio en setiembre, la reunin del G20 en
Turqua en noviembre y la cumbre de cambio climtico, COP21, en Pars en diciembre.

La necesidad de evitar el desperdicio de alimentos ser cada vez ms crucial en el mundo.

La ONU estima que la poblacin mundial superar los 9.000 millones en 2050.

Y la produccin global de alimentos deber aumentar 70% para satisfacer la demanda, segn la
FAO, la Organizacin de la ONU para la Alimentacin y la Agricultura.

Para alimentar a otros 2.000 millones de personas ser necesario hallar soluciones creativas.

Y la campaa de Derambarsh es una de ellas, una muestra de lo que puede lograr un iniciativa
con determinacin nacida en ratos libres tres veces por semana, en un pequeo almacn de un
suburbio en la capital francesa.

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