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TICA Y RAZONAMIENTO TICO

INTRODUCCIN. Como cualquier profesin, la psicologa evoluciona


constantemente. A medida de que los psiclogos continan enfrentando los
desafos de las nuevas tecnologas, nuevos paradigmas y nuevas perspectivas,
continan cosechando recompensas maravillosas de una profesin diseada para
permitir el crecimiento y el desempeo ptimo de la gente.

En un clima social cambiante, los psiclogos tienen la certeza de continuar


enfrentando regulaciones, junto con apremios prcticos, legales y ticos. La clave
del desempeo profesional es considerar estas reglas solamente como parte de
un proceso ms grande por medio del cual los psiclogos se esfuerzan por
perfeccionar su arte y su ciencia.

Las decisiones ticas exigen ms que simples buenas intenciones y capacidad


tcnica. Las capacidades para pensar, sentir, razonar, reflexionar y explorar son
siempre crticas para la prctica de la psicologa clnica.

QU ES LA TICA PROFESIONAL?.

Se define como los estndares de comportamiento profesional correcto. Estos


estndares sirven para servir bien a los pacientes, los estudiantes, los
participantes de la investigacin y otros, y estos estndares son necesarios en la
psicologa clnica porque las relaciones profesionales en la psicologa se basan en
la confianza.

Una relacin profesional se construye con base en la confianza que debe de


existir entre el cliente y el prestador de servicios, ya que el mayor conocimiento del
profesional se llama relacin fiduciaria. Los psiclogos practicantes desempean
una variedad de papeles que incluyen al terapeuta, consultor, profesor,
investigador, evaluado y administrador, los cuales implican elementos de confianza
una situacin determinada tienen un componente tico cuando algo importante
esta implcito y cuando el bienestar de otras personas est en riesgo. As las
preocupaciones ticas se distinguen de las cuestiones de etiqueta, y un sello de
las situaciones ticas es que estas implican potencial para un impacto significativo
en la gente en vez de simples modales o preferencias personales.

La tica se ha convertido en una parte cada vez ms importante de la capacitacin


de los psiclogos debido al inherente peligro del comportamiento poco tico para
pacientes, estudiantes y quienes participan de la investigacin. Tales peligros
incluyen dao, explotacin y falta de respeto; en muchos casos estos tres peligros
se correlacionan, es decir:

El Primer peligro del comportamiento poco tico, dao, ocurre porque los
pacientes no evalan en forma definitiva la naturaleza y la eficacia del
servicio proporcionado.
El Segundo peligro del comportamiento poco tico, la explotacin, ocurre
ya que los pacientes deben de confiar en los psiclogos, unido al hecho de
que los psiclogos merecen remuneracin por sus actividades y todo esto
produce una tencin inevitable entre los aspectos profesional y de
negocio de la psicologa. La explotacin puede tomar la forma de utilizar
a los pacientes para satisfacer las necesidades financieras, emocionales,
sexuales, neurticas, profesionales o de otra ndole
El Tercer peligro del comportamiento poco tico, la falta de respeto, devala
al cliente como individual.

Qu sucede cuando los psiclogos se comportan en forma poco


tica?.

Los comits y los cdigos de tica: La Asociacin Estadounidense de


Psicologa (APA) y la mayor parte de las asociaciones psicolgicas tienen comit
de tica que juzgan las quejas hechas contras los psiclogos. El comit de la APA
recibe quejas por escrito contra psiclogos emitidas por los pacientes, por otros
psiclogos o por cualquier persona con conocimiento de un posible conocimiento
poco tico y este comit tambin puede iniciar una investigacin por su cuenta, si
se entera de tal comportamiento por medio de los diarios o de otros registros
pblicos.

La psicologa, al igual que la medicina, la enfermera, ingeniera y otras


profesiones, tiene un cdigo tico que establece requisitos bsicos. El cdigo
original para los psiclogos fue publicado en 1953 por la APA y ha sido revisado
varias veces. En la actualidad, abarca dos secciones importantes, un conjunto de
principios que representan las aspiraciones e ideales profesionales, y un conjunto
de normas obligatorias pensadas para ser muy especficas a fin de ser utilizadas
como reglas, dando como resultado sanciones si estas se rompen. Hay seis
principios que representan las aspiraciones y 101 normas especficas. Las penas
menos severas serian cartas de reprimenda o de censura y la pena ms severa
disponible para este comit de tica seria la expulsin de la APA.

Requisitos Legales: Debido a que los psiclogos proporcional servicios valiosos


pero potencialmente dainos al pblico, todos los estados requieren que los
psiclogos adquieran y mantengan una licencia para ejercer tal profesin. Esta
licencia les provee de una situacin de reconocimiento de los pacientes, pero
tambin exige requisitos legales incorporados en leyes y regulaciones estatales.
Muchas de estas leyes son nuevas exposiciones de las normas ticas de la APA,
junto con reglas sobre temas como la informacin confidencial y el contacto
sexual con los pacientes.

El cdigo de la APA (1992) establece que los psiclogos deben de obedecer la


ley, pero comportarse de manera legal no siempre es igual que comportarse en
forma tica. Segn Keith-Spiegel y Koocher, las normas profesionales, ticas
tambin esperan un comportamiento ms correcto o ms riguroso del que es
requerido por la ley (1985). Estos enumeran muchos ejemplos de comportamiento
que seran juzgados como poco ticos pero que no seran ilegales, incluyendo la
administracin de tcnicas de evaluacin psicolgica sin la capacitacin
adecuada, no da retroalimentacin requerida u oportuna a lo supervisado o
diagnosticar a la gente que llama a un programa de entrevista y debates en vivo
de radio

Negligencia: Es cuando se inicia una demanda contra un profesional debido a


alguna arbitrariedad. Debido a criterios legales, aun cuando un profesional fuera
culpable de un comportamiento poco tico, podra no ser culpable por
negligencia.

Cmo toman los psiclogos buenas decisiones?: con


razonamiento tico.

A veces conocer todos los cdigos, las leyes y las guas no es suficiente para
tomar buenas decisiones. Los cdigos ticos y las guas de consulta tienen varios
defectos:

No han sido diseados para proporcionar respuestas a todas las


situaciones ticas en todas las circunstancias. Ningn cdigo abarca todas
las decisiones difciles que los psiclogos practicantes tienen que tomar, en
lo mejor de los casos, el cdigo proporciona algunas reglas especficas,
pero proporcionara ms a menudos las instrucciones ms generales que
dejan espacio para el juicio.
Los psiclogos se encuentran a menudo en situaciones en las que tienen
dos obligaciones en conflictos cada una de las cuales se justifican en forma
tica. En algunos casos, el tema no solo es lo correcto contra lo incorrecto
sino una decisin entre opciones que parecen igualmente correctas, pero
que son exclusivas mutuamente. Esta opcin se llama dilema tico.
Incluso si los cdigos profesionales respondieran a todas nuestras
necesidades actuales, se presentaran nuevas decisiones y dilemas ticos.
La profesin se hace ms compleja cada vez: los papeles de los psiclogos
practicantes se han ampliado respecto a los del investigador. Adems la
creciente diversidad cultural de los psiclogos y sus pacientes presenta
nuevos desafos ticos.
Estas desventajas hacen difcil confiar exclusivamente en los cdigos y las leyes
de tica para proporcionar una gua en todos los casos. Muchos autores han
desarrollado estrategias ticas para la toma de decisiones y as poder ayudar a
los psiclogos a explorar las trampas ticas obvias y sutiles en sus actividades
profesionales

La evaluacin descriptiva. Procede por medio de una entrevista en la que los


psiclogos practicantes buscan determinar si un paciente muestra los sntomas
indicativos de una depresin mayor (por eje.), es decir, tristeza, prdida del
inters, sentido de culpa, alteraciones del sueo, prdida de energa, problemas
de concentracin, alteraciones del apetito, lentitud motora, ideas suicidas, etc.

1. La evaluacin funcional. Se bosqueja a partir de la conclusin de un


psiclogo de que el rechazo para ir a la escuela por parte de un nio
de tercer grado (por eje.) fue alentado, en parte, por la
sobreproteccin de una madre que consiente mucho a su hijo.
2. La evaluacin prescriptiva. Se ilustra (por eje.), por la eleccin
sensata del tratamiento cognoscitivo-conductual que hace un
psiclogo practicante para tratar a un abogado que sufre de ataques
de pnico cuando se enfrenta al pblico, cuando expone sus
argumentos de apertura en los casos de la corte.

a) La evaluacin es una solucin de los problemas y explcita o


implcitamente sirve para contestar preguntas acerca de las personas
que consultan a un psiclogo. Las preguntas que se encuentran en la
evaluacin suelen ser indirectas o ms complejas y con mltiples
aristas, adems una caracterstica de la evaluacin es que se necesitan
diversas fuentes de informacin para contestar las preguntas ms
relevantes.
b) La evaluacin es un proceso en el que los psiclogos clnicos integran
tres componentes o elementos para realizar una evaluacin exitosa. El
resultado es una conceptualizacin significativa del caso, que incluye
diagnsticos formales y recomendaciones para el tratamiento. Estos
componentes son:

1. La razn de la evaluacin
2. La orientacin terica preferida
3. Las fuentes relevantes de informacin

c) La evaluacin es un resultado en la que el psiclogo practicante expresa


conclusiones, recomendaciones, o decisiones en un informe o reporte
escrito. Ese reporte ocasiona una diferencia sustancial en la vida del
paciente y, por ello debe escribirse con gran cuidado.

Fases de la evaluacin. Una evaluacin procede a travs de cuatro fases:


1. Planeacin. Ac el psiclogo practicante determina el propsito de
la evaluacin, es decir, el problema que impuls la solicitud de una
evaluacin.

2. Recoleccin de datos. Implica la seleccin de las mejores fuentes


de informacin para los propsitos de la evaluacin. La entrevista
clnica casi siempre es un componente de la recoleccin de datos e
incluye una forma especializada de entrevistas conocida como el
examen del estado mental. Adems tambin proporcionan
informacin relevante para la evaluacin:
Los programas de entrevistas estructuradas
La observacin
La evaluacin del comportamiento
Las pruebas psicolgicas

3. Inferencia o deduccin. Es esencial pues en ella el psiclogo


deber decidir si confa en su juicio personal o en las frmulas
basadas en la investigacin sobre la interpretacin de los datos.

4. Comunicacin. Por ltimo la evaluacin implica la transmisin de


los resultados y la comunicacin de las recomendaciones. Aunque
las conclusiones de una evaluacin con frecuencia se comunican en
persona, el reporte escrito tambin es importante y no deber ser
visto como una obligacin slo para los requisitos administrativos ya
que funciona como una gua permanente y positiva para la fuente de
referencia y para los dems que trabajan con el paciente.

PRIMER COMPONENTE DE LA EVALUACIN: Razones para hacer una


evaluacin. El medio social ms comn para la referencia son los sistemas
escolares, las clnicas psiquitricas, los ambientes mdicos, los contextos
forenses, las compaas industriales y las clnicas psicolgicas. Las
razones especficas de una evaluacin diferirn de un escenario a otro. As
por ejemplo:
Referencias escolares. Los psiclogos dentro de los sistemas
escolares recibirn muchas referencias a fin de valorar los trastornos
de aprendizaje.
Referencias de una clnica psiquitrica. En clnicas psiquitricas,
recibirn referencias augurando cuestiones sin solucin acerca de la
conceptualizacin del caso. De manera implcita el psiquiatra que
refiri a un paciente, preguntar si el comportamiento inadaptado del
paciente presenta un pensamiento con serios trastornos, adems la
toma de decisiones, es decir, determinar si un paciente es adecuado
para una terapia individual.
Referencias mdicas. En los ambientes mdicos constituyen
aspectos interesantes debido a la interaccin mutua entre la salud y
las funciones fisiolgicas. Es decir, los psiclogos sobresalen en la
tarea de identificar enfermedades mdicas, pero pasan por alto las
contribuciones o aportaciones psicolgicas y sus consecuencias.
Referencias de los contextos forenses. Los psiclogos que trabajan
en el sistema judicial debern tener una firme comprensin de los
asuntos legales pertenecientes a la evaluacin en la medicina legal,
es decir, asesorar en un juicio legal para determinar si una persona
acusada est calificada para que se le entable un juicio.
Referencias de las compaas industriales. La asesora relacionada
con los empleados es muy limitada por los lineamientos legales,
como comprobar el desempeo del trabajo, o si no es as, podra
encontrarle legalmente responsable al psiclogo asesor y al que lo
contrata.
Referencias de las clnicas psicolgicas. La mayora de los pacientes
en una clnica mdica son denominados por ellos mismos como
individuos que buscan un alivio ante cierta confusin o incertidumbre
psicolgica.
SEGUNDO COMPONENTE DE LA EVALUACIN: Orientacin terica.
Se refiere al criterio que debe tener el profesional sobre la personalidad, la
psicopatologa y los mtodos para hacer una evaluacin. La orientacin
terica dicta el mtodo tomado en la evaluacin psicolgica.

TERCER COMPONENTE DE LA EVALUACIN: Fuentes de informacin.


Las fuentes de informacin para el margen de evaluacin, se clasifican
desde las entrevistas no estructuradas guiadas nicamente por la intuicin
del examinador, hasta las pruebas estandarizadas regidas por los
procedimientos y principios de puntuacin formales. En algn punto entre
stas hay procedimientos con estructura moderada tales como:

Un examen del estado mental


Una evaluacin del comportamiento
Las entrevistas programadas

1. La entrevista de evaluacin. Una entrevista es un intercambio verbal cara


a cara mediante el cual el entrevistador intenta producir como respuesta
cierta informacin o expresiones sobre la opinin o las creencias que tiene
el paciente (Wiens, 1990). Las 5 cuestiones ms comunes de referencia
que incitan a una evaluacin segn Beutler y Harwood (1995):
Qu diagnstico se ajusta a la presentacin actual de la persona?
Cul es el pronstico para la condicin de esta persona?
Qu tan deteriorado se encuentra el funcionamiento actual de ella?
Qu tratamiento es ms probable que rinda efectos positivos?
Qu factores contribuyen o causan los trastornos del paciente?
Las entrevistas efectivas se facilitan por el desarrollo de la confianza y el
entendimiento mutuo, de forma que el paciente se sienta cmodo al revelar
informacin personal. La entrevista de evaluacin no es una conversacin, as
como tampoco son iguales los roles y responsabilidades de ambas partes. Por lo
general el entrevistado es el que ms habla y la tarea del psiclogo clnico es
hacer las preguntas correctas y mantener la entrevista enfocada en los propsitos
originales, adems este tipo de entrevista tiene continuidad conforme son
explorados los temas y subtemas, y su propsito vital es descartar cosas.

La entrevista ha sido el tema de investigaciones sustanciales:

o Una lnea de las investigaciones que inici Carl Rogers (1957) ha


investigado la calidad de los terapeutas y la naturaleza de las interacciones
dentro de la entrevista que promueven el desarrollo del entendimiento
mutuo: un ingrediente importante en una entrevista exitosa es la capacidad
de escuchar enfticamente y luego la habilidad para reflejar de forma
exacta en una oracin o dos el significado personal de lo que el paciente
est expresando.
o Otra lnea de investigacin ha dividido las interacciones complejas de la
entrevista en micro habilidades discretas como una base para entender las
condiciones de una evaluacin exitosa. Ivey, Ivey y Simek-Morgan (1993)
dividieron la secuencia bsica para escuchar en 5 pasos:
Cuestionar
Alentar
Parafrasear
Reflexionar
Resumir
o Otro mtodo para las investigaciones en las entrevistas es la exploracin
del contenido temtico. Los pacientes y terapeutas eligen hablar acerca de
una variedad infinita de temas, pero en la prctica real son pocos los que
tienden a dominar las sesiones de una entrevista. Por ello, Richards y
Lonborg (1996) desarrollaron el Sistema de clasificacin para los temas de
consulta (SCTC) para este propsito y consiste en 28 temas que dirigen al
paciente hacia ciertos temas y los alejan de otros:
Abuso
Acadmico (escuela)
Uso de alcohol u otras drogas
Planeacin de la vida en su carrera profesional
Asuntos relacionados con la crianza de los hijos/paternidad
Discriminacin
Comportamiento pata comer
Finanzas
Diferencias individuales
Preocupaciones interpersonales
Asuntos legales
Condiciones de vida
Asuntos morales/ticos
Preocupaciones de rendimiento
Salud fsica
Asuntos polticos
Manejo de problemas
Relaciones
Autoestima/complejo de inferioridad
Autodao/suicidio
Sexualidad
Trastornos del sueo
Asuntos sociales
Estrs
Emociones
Tema ambiguo
No es del tema
Otros temas

o Otro mtodo para entender la dinmica de una evaluacin exitosa, es el


Anlisis del comportamiento no verbal dentro de la entrevista. Los gestos, el
lenguaje, corporal, el tono de voz y la expresin facial constituyen formas
de comunicacin humana sutiles, pero poderosas (Siegman y Feldstein,
1987) ya que algunos casos, el cmo se expresa es ms importante que su
contenido. La sensibilidad a las pistas no verbales, ya sea que surjan por
parte del entrevistador o del paciente, es una habilidad esencial para una
entrevista.

Confiabilidad de la entrevista estructurada. Si la entrevista es una fuente


confiable de informacin, entonces, los entrevistadores debern formar
impresiones similares de los pacientes. Las investigaciones que usan las
entrevistas estructuradas proporcionan una imagen mucho ms positiva de la
confiabilidad de las entrevistas (Schman y Robertson, 1990). En este tipo de
entrevista se les hace a los pacientes las mismas preguntas y en el mismo orden,
y las cuestiones que se usan para investigar estn especificadas en un manual
extenso y detallado, tambin los entrevistadores reciben una capacitacin
estandarizada y los pacientes son calificados en escalas afirmadas con las
ilustraciones de comportamiento, requieren entrenamiento sustancial y son
difciles de aplicar, por lo que muchos psiclogos prefieren confiar en mtodos
relativamente no estructurados de la entrevista clnica.

Programas de entrevistas estructuradas. Para llegar a un diagnstico exacto es


el mtodo preferido ya que la ventaja obvia es que las variaciones entre los
entrevistadores se minimizan, situacin que tiende a mejorar la confiabilidad de las
evaluaciones. El inconveniente ms significativo es la falta de eficiencia a que
requiere ms tiempo que una entrevista de diagnstico tradicional, y los pacientes
con frecuencia terminan respondiendo a las preguntas para las cuales las
respuestas son casi conclusiones conocidas, adems, la falta de flexibilidad puede
causar que el examinador pase por alto fuentes promisorias de investigacin que
no son cubiertas en el programa.. Por lo regular estos programan contienen varias
caractersticas comunes: la fraseologa precisa de cada pregunta est
especificada en el programa de la entrevista, el uso de preguntas de seguimiento
est aclarada en el manual que le acompaa, y el manual proporciona reglas
objetivas para el flujo de las preguntas, toma de decisiones y puntuacin general.

Los programas de entrevistas estructuradas ms conocidas son aquellas que le


permiten al examinador determinar un diagnstico formal dentro del marco del
DSM. La Entrevista clnica estructurada para el DSM-III-R (SCID) proporciona una
base para la toma de decisiones en el diagnstico.

2. El examen del estado mental (EEM). Es una entrevista semi-estructurada


diseada para valorar el intelecto y funcionamiento emocional actual del
paciente. Su alcance es amplio pero relativamente superficial, incluyendo la
evaluacin de la memoria, el pensamiento, el lenguaje, los sentimientos y el
juicio, adems, se describe la apariencia fsica del paciente y se registra
cualquier afectacin o hbito inusual u otros comportamientos. Su propsito
es proporcionar una gua para una evaluacin posterior y es til para el
diagnstico formal.

3. La evaluacin del comportamiento. Abarca una variedad de mtodos


directos para la evaluacin que se concentra en el comportamiento obvio y
en el comportamiento identificable. Est dirigida a la construccin
hipottica, tal como los rasgos delineados o las dimensiones presumidas de
la personalidad y el nfasis est dirigido o directamente enfocado en el
comportamiento: Cul es el comportamiento no deseado?, Qu tan
frecuentemente ocurre este comportamiento?, En qu ambientes ocurre
ese comportamiento no deseado y cul es la intensidad de ste?. Haynes
(1990) identifica 7 etapas o componentes de esta evaluacin de
comportamiento:

La identificacin de comportamientos objetivo


La identificacin de comportamientos alternativos
La identificacin de variables causales
El desarrollo de un anlisis funcional
El diseo de las estrategias de intervencin
La evaluacin y modificacin de las estrategias de intervencin
La facilitacin de las interacciones paciente-terapeuta

Adems, esta evaluacin busca identificar las variables causales que


mantienen un comportamiento indeseable y llegar a un anlisis funcional de
los comportamientos objetivo que fueron identificados. El mtodo del
comportamiento para valorar tambin proporciona una base para mejorar la
interaccin.
El esquema de eventos placenteros (PES). Algunas formas de la
evaluacin del comportamiento involucran el monitoreo personal, que tiene
la clara ventaja de meter activamente al paciente en el proceso de
evaluacin. Este esquema es un instrumento de indagacin que ilustra la
mezcla sutil de la evaluacin y el tratamiento, que es tan comn en la
evaluacin del comportamiento. Este esquema se bas en la suposicin de
que la depresin clnica va de la mano con una reduccin marcada en la
experimentacin de momentos placenteros y al final se hace difcil disertar
entre la causa y el efecto. Su propsito es utilizar el monitoreo personal de
las actividades cotidianas comunes como una base para revertir la espiral
descendente de la depresin. Entre las actividades calificadas incluyen:
Leer revistas
Salir a caminar
Estar con mascotas
Escuchar la radio
Leer poesa
Asistir a misa
Jugar a las escondidas con un amigo

Estimaciones del comportamiento y las listas de control. Un reto mayor en la


evaluacin es resumir enormes cantidades de informacin en una forma breve y
til ya que los psiclogos por lo regular consumen 1 o 2 horas entrevistando al
paciente y observando su comportamiento, as como los familiares a menudo
contribuyen con informacin adicional til.

Aun antes del administrar una prueba simple, se deben de clasificar, seleccionar y
combinar literalmente cientos de datos (hechos, impresiones, ilustraciones que
presentan un determinado comportamiento) conforme el profesional busca el
sentido lgico del comportamiento del paciente. Para ello, un mtodo para
simplificar los resultados de la entrevista y la observacin inicial es resumir los
hallazgos en la escala de estimacin conductual o lista de control.
LA TOMA DE DECISIONES CLNICA EN CONTRASTE CON LA ACTUARIAL.
Con frecuencia la evaluacin involucra un juicio formal o una toma de decisiones.
Los psiclogos reconocen que la toma de decisiones procede en uno de dos
caminos (Meehl, 1954):

Clnico
Actuarial

1. El juicio clnico. En este juicio, el profesional procesa la informacin en su


cabeza para diagnosticar, clasificar o predecir el comportamiento. Dicho
juicio est basado en la experiencia, la intuicin y el conocimiento de libros,
o en una combinacin de estos elementos, est arraigado en los
conocimientos clnicos o en los lineamientos comnmente aceptados. Eje.,
es un psiclogo que recomienda no contratar a un candidato a polica
debido a que sus puntuaciones en la prueba de personalidad indican
impulsividad, la cual se cree que es una cualidad negativa para la ejecucin
de la ley.

2. El juicio actuarial. Siempre est fundado en las frmulas derivadas


empricamente para diagnosticar, clasificar o predecir el comportamiento.
Dicho juicio es objetivo y basado en reglas, y siempre fluye del desarrollo
cuidadoso y el uso de frmulas basadas en la investigacin. Segn Dawes,
Faust y Meehl (1989) la esencia del mtodo actuarial es que el juicio
humano es eliminado y las conclusiones descansan slo en las relaciones
establecidas empricamente entre los datos y la condicin o el hecho de
inters. Eje., un mtodo actuarial que usa las puntuaciones de las pruebas
de personalidad en la eleccin de candidatos a puestos de observancia de
la ley, podra consistir inicialmente en la recoleccin de informacin
relacionada con las puntuaciones de la prueba y subsecuentemente del
desempeo en el trabajo. Una vez que se obtiene esta informacin, se
pueden desarrollar frmulas objetivas para identificar la relacin entre las
puntuaciones de la prueba y los aspectos del desempeo laboral. Entonces,
los candidatos futuros al trabajo eran recomendados o no para el empleo
basndose en la puntuacin general que recibieron en la frmula objetiva.

Cul de los dos es el mejor mtodo para la toma de decisiones, el clnico


o el actuarial?. Cuando las condiciones permiten una comparacin en
igualdad de circunstancias de los dos mtodos, el mtodo actuarial es
virtualmente superior en todos los casos (Dawes, Faust y Meehl, 1989). La
razn de la superioridad del mtodo actuarial vierte luz en ciertas debilidades
del carcter y proceso de conocimiento de los humanos ya que es probable de
que los profesionales noten las instancias confirmadoras en sus predicciones y
diagnsticos, pero que ignoren los hallazgos ms numerosos que contradicen
sus expectativas (Chapman y Chapman, 1967). Por consiguiente los mdicos
desarrollan un falso sentido de su exactitud para predecir y es probable que
continen ofreciendo juicios errneos con altos niveles de confianza.

Se necesita reconocer que para la mayora de decisiones, inferencias o juicios,


todava no estn disponibles las frmulas empricamente confirmadas, y tal vez
nunca lo estarn (Kleinmuntz, 1990). En la mayor parte de las reas de la
evaluacin y la prctica clnica, el mdico no tiene otra opcin ms que confiar
en su mejor juicio. Pero los profesionales debern desarrollar y usar una buena
frmula siempre que sea posible.

CLASIFICACIN DIAGNSTICA Y EL DSM-IV. La clasificacin de los


trastornos mentales sirve para diversos propsitos, que van desde la toma de
decisiones acerca del tratamiento hasta una eficiente comunicacin con otros
profesionales. As, Andreasen y Black (1995) han catalogado los siguientes
propsitos del diagnstico clnico:

Reducir la complejidad del fenmeno clnico


Facilitar la comunicacin entre mdicos
Predecir los resultados de los trastornos
Decidir qu tratamiento es el adecuado}
Ayudar en la bsqueda de la etiologa
Monitorear el tratamiento
Tomar decisiones acerca de la reintegracin
Jugar un rol en las discusiones por malas prcticas y otras litigaciones
Determinar la incidencia y el predominio de los trastornos mentales
Ayudar en la toma de decisiones acerca de la cobertura del seguro

Para la prctica de la psicologa clnica es fundamental hacer un diagnstico


cuidadoso. El mtodo preferido para la clasificacin es conocido como el Manual
diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM-IV).

PANORAMA DEL DSM-IV. Su principal innovacin es la utilizacin de un criterio


razonablemente objetivo para definir los trastornos incluidos en el sistema de
clasificacin.

Ya que el DSM-IV especifica el tipo, nmero y duracin de los comportamientos


necesarios antes de que se pueda aplicar a un paciente una clasificacin de
diagnstico en particular. La clasificacin dentro del DSM-IV se extiende ms all
de la mera rotulacin de los pacientes e incluye mtodos multiaxiales que
comunican informacin sustancial. El paciente es evaluado de acuerdo a 5 ejes:

a) Eje I. Trastornos clnicos y condiciones relacionadas.


b) Eje II. Trastorno de personalidad y retraso mental
c) Eje III. Condiciones mdicas generales (relevante para el trastorno)
d) Eje IV. Problemas psicolgicos y ambientales
e) Eje V. Valoracin global del funcionamiento (VGF)

CONFIABILIDAD Y VALIDEZ DEL DSM-IV. La evaluacin de la confiabilidad del


diagnstico DSM-IV consiste tan slo en calcular el acuerdo entre estimadores
para la clasificacin de los pacientes. La validez del DSM-IV se vincula
sustancialmente con el significado y utilidad de la informacin proporcionada por
las clasificaciones de su diagnstico.
INFORME DE LOS RESULTADOS DE EVALUACIN. Dos alineamientos
generales que se aplican a todos los informes son los de:

Responsabilidad.
Se refiere a la variedad de preocupaciones ticas, profesionales y
legales que ejercen una influencia poderosa sobre cmo son
reportados los resultados de la evaluacin.
Se logra en gran medida con una atencin cuidadosa al
consentimiento informado, por el cual el paciente acuerda, por
escrito, todo el paquete de la evaluacin.
Otro principio importante es el reconocimiento de la falibilidad
(posibilidad de error).
Eficiencia o eficacia. Tiene que ver con que el reporte produzca el efecto
que se pretende en la vida del paciente, y que a su vez, est escrito de
forma clara y directa.

DIFICULTADES QUE EXISTEN EN EL REPORTE POR ESCRITO EFICIENTE.


Tallent (1993) proporciona un catlogo de respuestas o crticas:

1. Gran cantidad de datos ilegibles. Los examinadores se refieren a las


puntuaciones especficas y a los nombres de las escalas que tienen muy
poco o ningn significado para los psiclogos
2. nfasis inadecuado. Los reportes se enfocan a los aspectos insignificantes
de los resultados de las pruebas, los cuales no tienen relacin con la
cuestin de referencia.
3. Recomendaciones que exceden su experiencia. No es apropiado que un
psiclogo recomiende de que un paciente tome un procedimiento mdico
especfico o que ofrezcan consejos ms all de su verdadero conocimiento
y experiencia.
4. Interpretacin irresponsable. Los psiclogos a veces hacen declaraciones
arrolladoras en sus reportes que no estn apoyadas por los resultados de
las pruebas o por las impresiones de las entrevistas.
5. Exhibicionismo. En ocasiones, las personas que escriben los reportes
intentan impresionar al lector con su erudicin, ms que ofrecer
perspectivas tiles para el paciente.
6. Teora y abstraccin excesivas. La referencia a las tendencias sdico-orales
en el paciente comnmente no es til, a menos que ste concepto se
encuentre anclado a comportamientos comunes.
7. Una escritura deficiente. Algunos reportes son escritos en el lenguaje de los
psiclogos, en lugar de escribirse en un lenguaje comn y corriente.

ENFOQUES DEL REPORTE ESCRITO. El enfoque de un informe de valuacin


depender:

Del marco en que es escrito


La audiencia a la que va dirigido
Los asuntos particulares de referencia
La idiosincrasia de quien escribe el informe

Algunos enfoques o estilos comunes para escribir informes:

a. Tradicional
b. Psicodinmica
c. Conductual
d. Fenomenolgica