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Canto a un dios mineral

Jorge Cuesta y
los secretos del
agua Vernica Vo l k o w

El Canto a un dios mineral de Jorge Cuesta es uno de los poe-


mas ms concentrados y hermticos de la literatura mexi-
cana. Se necesita de sensibilidad potica para establecer un
punto de partida para su lectura. Nadie mejor que Vernica
Volkow para llevarnos por este esplndido poema.

Extrado de El retrato de Jorge Cuesta, ganador del Premio a su fijacin. El agua es un soporte huidizo y siempre
Jos Revueltas de Ensayo Literario, 2006. cambiante, un lienzo inestable. El propio poeta, toman-
do el lugar del pintor, intenta perseguir dificultosamen-
Canto a un dios mineral podra ser concebido como un te su lquida imagen prfuga. La mano que se agita y
poema alrededor del tema pictrico del autorretrato, abre el poema, podra pensarse que sostiene un pincel
de la reflexin que despierta el reflejo del propio rostro o una pluma intentando una kfrasis:
sobre un espejo de agua. En tanto que autorretrato lite-
rario tendra su paralelo en el soneto de sor Juana Ins Capto la sea de una mano, y veo
de la Cruz inspirado por la propia imagen de la monja que hay una libertad en mi deseo
fijada en un lienzo: ste que ves, engao colorido.1 ni dura ni reposa;
El autorretrato del Canto a un dios minera l, sin embargo, las nubes de su objeto el tiempo altera
no ha sido todava pintado, y quiz no podr serlo, pues como el agua la espuma prisionera
la imagen del propio ro s t ro danza sobre el agua y escapa de la masa ondulosa.2

1 Sor Juana Ins de la Cruz, soneto 145: Procura desmentir los


2 Jorge Cuesta, Canto a un dios minera l, UNAM, M x i c o , 1964,
elogios que a un retrato de la poetisa inscribi la verdad, que llama
pasin, Obras completas, Editorial Porra, Mxico, 1972, p. 134. p. 63.

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CANTO A UN DIOS MINERAL

La accin de pintar el cuadro o la de escribir sobre el Sin embargo consideramos que ste es nicamente el
autorretrato, en un primer momento se confunden. La momento en que se enfoca con mayor nitidez, como
mano se agita trazando las aguas y nubes eva s i vas. Este con el lente de una cmara fotogrfica, la presencia
paisaje ondulante ha colapsado cualquier huella de la visual de un rostro humano que se encontraba entrete-
t e rcera dimensin en su delgada pelcula deslizante. So n jida con diversos elementos naturales. Pareciera que en
slo las pinceladas de la representacin las que saltan con las primeras nueve estrofas, el agua todava se agita por
vida como en un cuadro expresionista. No hay en este lo que el perfil humano se medio borra.
cuadro a la vez que pintado, escrito, profundidad ni ilu- Es Ins Arredondo la autora que va a sealar con
sin de espacio exterior, ni solidez de una existencia real, mayor contundencia la presencia del espejo de agua en
sino slo el fluir de un verbo o pincel inverosmilmente este poema.6 Pero la escritora se limita a sealar la pre-
giles, que en capturas proteicas se ejercitan. sencia central del espejo de agua sin ahondar en un
Lo que finalmente sustenta al poema cuadro, no es desarrollo.
la ficcin de un espacio que abrace un paisaje, sino Consideramos que el visualizar el poema literalmen-
ante la fluidez desgarradora del tiempo el contra- te como un autorretrato en un espejo de agua le otorga a
punto de la ms rigurosa exigencia de la forma verbal. sus nueve primeras estrofas una gran concrecin, y le da
El autorretrato acabar por fijarse, gracias a un verbo al poema, independientemente de su enorme riquez a
atltico y sagaz, no sobre el espacio roto del agua, sino connotativa, el anclaje a una referencia escnica unitaria.
en la dimensin del tiempo. La palabra subsanar con Con el escenario del acutico, el poema articulara las
su coherencia la desgarradura de la imagen. tres unidades de espacio, tiempo y accin que son, desde
El reflejo deshilado del poeta en el agua est pre s e n t e Aristteles las normas exigidas para una obra clsica.
desde la primera estrofa, su mano se mezcla al untado Dentro de la unidad escnica que otorga la presencia
paisaje sobre el agua. Las primeras seis estrofas nos irn del estanque, el poema tiene una coherencia de accin,
re velando poco a poco la imagen de un rostro en el agua, tiempo y espacio, donde la mirada ira, desde la superf i-
que ha estado fundindose con el paisaje reflejado. El cie lquida, sumergindose progresivamente hacia el
rostro entreverando sus rasgos con las lquidas pin- fondo pedregoso de la cama de agua, como buscando un
celadas de nubes, cielo y frondas se encontraba con- ms firme asidero. En este proceso se ir dando lo que lla-
fundido con el paisaje y empezar a distinguirse de ste, mara Aristteles la logopea o pensamiento del poema.7
destacando su perfil con ms certeza, como si el agua se El tema de la frontera vacilante entre objetos fascina
aquietara. a Cuesta en Czanne a quien considera una de las figuras
Creemos que el ubicar el poema de Cuesta en el esce- tutelares de la aventura del arte moderno. No es extrao,
nario del propio reflejo sobre el agua despeja la oscuridad por lo tanto, que decidiera retomar su espritu en su obra
y el carcter exc e s i vamente abstracto que le han imputa- potica p r i n c e p s.El danzante dibujo del rostro en el agua
do diversos crticos.3 del Canto a un dios mineral bien podra recordarnos la
Panabire ya ha sealado en el Canto a un dios mi- pintura de Czanne. Cuesta estara emulando l mismo
neral la presencia del tema de Narciso y del reflejo en el en las nueve primeras estrofas, la caracterizacin que
agua a partir de la estrofa nmero diez, pero slo como hace l mismo de Czanne cuando compara su obra con
un elemento pasajero dentro de la lectura epistemol- la poesa de Mallarm:
gica que hace del poema.4 La aparicin del rostro en el
agua se vuelve innegable a part i r, en efecto, de la dcim a hace Mallarm en su poesa lo mismo que hace en su
estrofa: Nada perdura, oh nubes, ni descansa / cuando pintura Czanne. Sus espritus son extraordinariamente
en un agua adormecida y mansa / un rostro se aventura.5 semejantes; siempre prximos a huir de la realidad que to-
can, siempre prximos a quedarse en la realidad que aban-
3 Panabire interpreta las seis primeras estrofas como una bsque- donan. Los cuadros de uno tienen la misma densidad que
da epistemolgica donde la nica referencia concreta estara dada por los poemas del otro, la misma falta de un movimiento
la presencia de la mano: Cuesta analiza el acto de conocimiento de la simple que reparta desigualmente su materia, como si lo
realidad a partir de la percepcin del gesto de una mano. Importa
hubieran sustituido por una vibracin homognea. Se acos-
subrayar que el poema tiene su fuente en una captura del exterior, en
un gesto que es un llamado, un movimiento del hombre hacia el
mundo. Las siguientes tres estrofas estn referidas al fracaso de una
plena aprehensin de la realidad. Louis Panabire, Itinerario de una 6 Al intentar comprender al Canto a un dios mineral me encontr

disidencia, FCE, Mxico, 1996, pp. 177 y 179. con algo impenetrable y de muchas maneras contradictorio: escrito en
4 Panabire observa el tema de Narciso presente en la dcima estro- liras estrictas parece ser un poema conceptista que contiene una alego-
fa, pero lo ubica dentro de su interpretacin epistemolgica: Hasta la ra clsica: la imagen reflejada en el agua. Ins Arredondo, Ac e rc a m i e n-
imagen inscrita en una materia elemental ms viva que la piedra: el to a Jorge Cuesta. Obras completas, Siglo X X I, Mxico, 1988, p. 253.
agua, est condenada a la aniquilacin, segn afirma con fuerza el 7 Aristteles considera que los seis elementos del poema son fbu-

nada perdura que abre el tercer movimiento. Ibidem, p. 181. la (accin), personajes, elocucin, pensamiento, melopea y espectcu-
5 Jorge Cuesta, Canto a un dios mineral, UNAM, Mxico, 1964, p. 65. lo. Aristteles, Potica, Gredos, Mxico, 1974, p. 147.

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tumbra a decir que la poesa de Mallarm es una poesa El escenario del espejo lquido danzante otorgar
de ausencias, obedeciendo a la ms superficial de las im- toda su precisin a imgenes de fusin del paisaje con
presiones. Se acostumbra decir tambin de Czanne que elementos corporales como, en la cuarta estrofa: Sus
sus figuras carecan de contornos. Hay algo de verdad en ojos, errabundos y sumisos, / el hueco son, en que los
esto, pero un gran error si el pensamiento no se completa. fatuos rizos / de nubes y de fro n d a s.9 Podemos suponer
Los contornos equivalen en Czanne a la sintaxis en la que el agitarse del agua entreteje la imagen del ojo a la
poesa de Mallarm.8 de las nubes y frondas.
El escenario del espejo de agua nos aclara el supues-
En su inters por las fronteras vacilantes entre obje- to misterio de la primera estrofa. Podemos as pensar en
tos, la pintura de Czanne o la poesa de Mallarm unen una palma que se agita haciendo seas como si saludara
sus proyectos de artistas modernos. Y consideramos que o se despidiera, o que est simplemente mecida en el
es aqu tambin donde inicia Jorge Cuesta el Canto a un vaivn del agua, o que va y viene porque est empuan-
dios mineral, sustituyendo los perfiles definidos de la re a- do un pincel o pluma. Estaran presentes tres niveles: lo
lidad por una mezcla de elementos dentro de una v i b r a- real, el reflejo en el agua y la plasmacin de la escena
cin uniforme. mediante el pincel o la pluma.
En el plano del reflejo, la desdibujada huella de la
mano entre m ezclada con los reflejos de nubes y espumas
8 Jorge Cuesta, Un pretexto: margarita de niebla de Jaime Torres permite el deslizamiento visual del sujeto mano (del
Bodet, Poemas y ensayos, UNAM, Mxico, pp. 45-46. pintor o poeta) al sujeto tiempo que altera las nubes. El
sujeto tiempo pasa a sustentarse en la masa del agua.
La superficie que observa el poeta se muestra alter-
nativamente ya como producto artstico de la mano, ya
mero reflejo lquido o ya resaltando su materialidad
lquida:

Suspensa en el azul la sea, esclava


de la ms leve onda, que socava
el orbe de su vuelo,
se suelta y abandona a que se ligue
su ocio al de la mirada que persigue
las corrientes del cielo.10

El azul puede referirse tanto al color del cielo con-


tra el que la mano original se perfila, como al azul del
agua reflejante; y tambin podemos pensarlo como el
azul del cuadro que el artista pinta. Las corrientes del
cielo que persigue la mirada son a la vez del cielo y las
del agua que las refleja y podramos ubicarlas tambin
como recin pintadas. Los ojos persiguen as un azul con
tres posibles registros.
Es importante sealar que la presencia de la mano
est desde su aparicin descorporeizada, es simplemen-
te sea, alejada de su carne, existe apenas como mov i-
miento, borrosa, es ms una emisora de signos que otra
cosa. Es esta mera sea vagando en la superficie la que
se va a encontrar con la mirada que la retiene.
La impersonalidad de la mirada en su ocio al de la
mirada que persigue de la segunda estrofa contrasta
con la asertiva primera persona del capto que inicia el
poema. En la primera estrofa el sujeto del poema capta

9 Jorge Cuesta, Canto a un dios minera l, UNAM, Mxico, 1964, p. 63.


10 Idem.
Carlos Orozco Romero, retrato de Jorge Cuesta

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CANTO A UN DIOS MINERAL

El autorretrato acabar por fijarse, gracias a un verbo


atltico y sagaz, no sobre el espacio roto del agua, sino
en la dimensin del tiempo. La palabra subsanar
con su coherencia la desgarradura de la imagen.

visualmente de manera activa, en la segunda estrofa la venas, se es el reflejo del dios.12 Este reflejo-mundo
mirada que persigue, en tercera persona, se vuelve fragmentado y cambiante se anticipar de alguna manera
objeto de observacin. al futuro desmembramiento titnico de la deidad.
La atencin del poema pasa del agua reflejando la En el Canto a un dios minera l, el poeta se mira en el
sea de la mano a ubicarse en el lugar de la mirada. Esta espejo de agua y en el paisaje que le devuelven su imagen
mirada ya observada se manifestar en la tercera desmembrada, remitindonos al mito de Dinisos. Jirones
estrofa desprendida de la identidad que otorgaba la ima- de rostro, cielo y nubes se entre c ruzan desvanecindose:
gen corporal y el sujeto activo:
Sus ojos, errabundos y sumisos,
Una mirada en abandono y viva, el hueco son, en que los fatuos rizos
si no una certidumbre pensativa, de nubes y de frondas
atesora una duda; se apoderan del mrmol de un instante
su amor dilata en la pasin desierta y esculpen la figura vacilante
suea en la soledad, y est despierta que complace a las ondas.13
en la conciencia muda.
La imagen humana queda entremezclada a nubes y
La mirada aqu es desnudada, se la percibe transpa- frondas antropomorfizadas, pues stas son como rizos.
rente hacia s misma, como si fuera un vaso de agua. Ms El conjunto pareciera exigirle al mrmol del instante,
intimidad sera imposible! Se dira que una conciencia ha como los dioses helnicos, un monumento, aunque sea
sido en toda su pureza destilada, aislada en su mismidad. esta vez efmero.
Es el suyo un ser diamantino. El ser est envasado aqu El espejo de agua que plasma el Canto..., al encerrar
por la mirada, no por un cuerpo, no por la imagen: su otros espejos (el reflejo lquido es un espejo; la naturale-
ncleo, cartesianamente, es la conciencia; en l centra su za es otro) podr catalizar una sntesis unificadora de las
sstole. Esta conciencia que mira es como un agua infini- diferentes dimensiones. El espejo de agua cohesionar a
tamente difana que est contenida. La sutil distole de todos los elementos dispersos en el espacio: el cielo se
esta conciencia ser el amor o la pasin que la expanden conjugar con el agua yacente, el hombre podr fundir-
por el paisaje. se con la naturaleza. De manera anloga, una unin
El espejo de agua que aparece en el poema va a ser amorosa entre el hombre y la naturaleza gracias al reflejo
smbolo de otros espejos. De n t ro del espejo lquido, la lquido nos relata el mito de la creacin del hombre en
n a t u r a l eza que envuelve al ro s t ro se convierte en un el Corpus Hermeticum o Pimander tambin conocido
m a rco en un segundo soporte reflejante. El poeta pare- como Gnesis egipcio:
ce ver as su rostro reflejado sobre cielo, rboles y nubes.
El tema de la naturaleza como espejo nos remite al Entonces, el Hombre, que tena plena potestad sobre el
mito de Dinisos quien, segn el relato de Platn, se reino de los seres mortales y los animales, se despoj de la
encontraba absorto mirndose en el espejo del mundo armadura de las esferas rompiendo sus envolturas y mostr
cuando fue desmembrado por los Titanes.11 a la Naturaleza la bella forma de Dios. La Naturaleza son-
El mundo mismo, como lo seala Giorgio Colli, es el ri amorosamente al ver, a travs de los rasgos de la magn-
ro s t ro de Dinisos en el espejo, el mundo es su reflejo. fica forma del Hombre reflejados en el agua y la huella de
Nuestra corporeidad, la sangre que pulsa en nuestras

11Armados de espadas asesinas, los Titanes se apoderaron violen- 12 Y aqu surge el fogonazo de la imagen rfica: Dinisos se mira

tamente de Dinisos ensimismado en la contemplacin de su imagen en el espejo, y ve el mundo! Pero ese conocimiento del dios es pre-
que se reflejaba en el espejo mendaz. Citado en Giorgio Colli, La sa- cisamente el mundo que nos rodea, somos nosotros. Ibidem, p. 47.
bidura griega, Editorial Trotta, Valladolid, 1995, p. 46. 13 Jorge Cuesta, Canto a un dios mineral, UNAM, Mxico, 1964, p. 63.

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Na rciso que se enamorara, no de su solitaria imagen des-
tacada, sino del universo entero brillando en la laguna.
La atencin potica ha seguido un movimiento en
zigzag que va del agua con la sea de la mano a la mira-
da, y de sta al agua de regreso donde est esculpido
fugazmente el paisaje. La quinta estrofa plantear una
igualacin entre el espacio y la mirada. Esta ecuacin
ser plasmada por el registro del agua:

La vista en el espacio difundida,


es el espacio mismo, y da cabida
vasto y mismo al suceso
que en las nubes se irisa y se desdora
e intacto como cuando se evapora
est en las ondas preso.

El relato del Pimander sobre el hombre original que


se enfrenta al estanque para poder amar a la Naturaleza
y ser amado por sta nos acerca al rostro reflejado de
Carlos Orozco Romero, dibujo de Jorge Cuesta Cuesta. Estos rostros enamorados del paisaje nos remi-
ten a lo que ser la profunda interpretacin junguiana
del mito de Narciso, en donde la confrontacin mortal
su sombra sobre la tierra, toda la inagotable belleza y ener- del hermoso joven con su rostro de agua, no slo lo
ga de los Gobernadores unida a la forma divina.14 lleva a enamorarse de s mismo sino de toda la crea-
cin. El amor por el propio reflejo en el mito de Narci-
El espejo de agua permite para el Pimander consolidar so sera slo la pieza inicial de un proceso de transfor-
la unin amorosa entre hombre y Naturaleza. El azogue macin que lo est conduciendo a una vinculacin con
lquido duplica el rostro del hombre convirtindolo en el todo.
imagen ayuntada y yacente sobre la tierra. El mito ilustra- Narciso, como seala Thomas More, no queda en-
ra, segn Frances Yates, el misterio de la doble naturaleza cerrado en s mismo y no desaparece sino que se trans-
del hombre, quien comparte el carcter mortal de la forma en flor, y el relato cambia el espacio del bosque
Naturaleza, aunque su ncleo divino sea inmortal.15 por el de inframundo, de una forma que podra recor-
Este primer hombre que se refleja en el agua para darnos el escenario del Canto... de Cuesta.16
unirse amorosamente al mundo, se asemeja al rostro cues- En el Canto... de Cuesta el ser que se mira en el agua
tiano del Canto... Es interesante observar que el poeta pasar a sumergirse en un segundo momento en los
en estas aguas reflejantes no mira su rostro y sus ojos es- territorios minerales de las piedras del fondo del ro. Este
cudrindose a s mismos, no hay un solipsismo ensi- deslizamiento hacia los minerales es tambin simblico
mismado, sino que aparece mirando un rostro que se de la aventura por el mundo subterrneo del Orf e o.
halla absorto en la contemplacin del cielo y el paisaje Ser Orfeo la secreta continuidad dialctica de un Na r-
y que podra ser el suyo. Podra ser su propia imagen en ciso que indaga el inframundo despus de haber amado
otro momento del tiempo, como en un cuadro o una s u p e rficies? Orfeo se aventura en los subsuelos en busca
foto. Cabra tambin la posibilidad de que se tratara del de la imagen perdida de su amor, Eurdice. No recupera
rostro de otra persona en el agua, pero que se vuelve re- a Eurdice fsicamente, a quien slo logra entre ver fugaz-
presentativo de la condicin humana, adquiriendo sim- mente, pero a cambio gana el don de la poesa.
blicamente, por lo tanto, carcter de autorretrato. Eurdice en el submundo le regala slo una presencia
El rostro reflejado en el agua del Canto..., ms que fugaz, despus viene la soledad definitiva. Pe ro gracias al
ensimismarse en sus propios ojos, se fascina con el pai-
16 El mito tambin nos muestra otra cosa: que el narcisismo es slo
saje reflejado que danza alrededor; como si fuera un
una pieza en un esquema ms amplio de transformacin. En el mito,
la escena muta el bosque por el inframundo y el personaje por la flor,
14 Citado del Corpus Hermeticum en Frances Yates, Giordano Bru n o pasa de la persona al objeto. Veo en ello un avanzar desde la subjetivi-
y la tradicin hermtica, Ariel Filosofa, Barcelona, 1994, p. 41. dad humana hacia la naturaleza. El narcisismo se cura de su soledad
15 El hombre, que ha tomado un cuerpo mortal para poder vivir encaminndose hacia la creacin, cuando nuestro narcisismo es trans-
con la Naturaleza, es el nico de entre todos los seres terrestres que se formado el resultado es el de un amor por s mismo que genera un sen-
halla dotado de una doble naturaleza, mortal, en cuanto a su cuerpo, e tido de unin con la totalidad de la naturaleza y las cosas. Thomas
inmortal, en cuanto a su esencia humana. Idem. Mo re, Care of the Soul, Harper Collins Publishers, New York, 1998, p. 62.

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CANTO A UN DIOS MINERAL

Ubicar el poema de Cuesta en el escenario del


propio reflejo sobre el agua despeja la oscuridad y
el carcter excesivamente abstracto que le han
imputado diversos crticos.
poder del canto que le es otorgado, el dios lograr que la tema de la erosin. Hay una comparacin entre las rocas
n a t u r a l eza espiritualmente se reunifique. Este dios m i- y las nubes, y el subir a la celeste altura transparente
neral reencuentra el amor en una esfera ms amplia. donde estn las nubes es equivalente a bajar a la vida que
En el relato atribuido a Hermes Trimegisto don- se encuentra abajo, fijamente, en las rocas.
de el hombre, para amar a la Na t u r a l ezaprimero se mira Los minerales del fondo del lago tambin podran
en un estanque podramos encontrar una expresin simbolizar una especie de inframundo, lo que permite
de la dimensin dialctica que encierra el mito de Nar- retomar el tema de Orfeo y el dolor de la prdida de la
ciso. El hombre al mirarse en el espejo de la Naturaleza imagen amada. Rocas, espuma y nubes se presentan aqu
sale del letal solipsismo para alcanzar la unin amorosa intercambiables en su fugacidad: nada perdura. En la
con el todo. Este acto de trascendencia va a permitirle sexta estrofa, la espuma de la nube se vuelve equivalente
la creacin de las diversas razas humanas. al sueo de la roca, lo que anunciara el hecho de que
En el Canto a un dios mineral la transicin del tema Orfeo volver a perder por segunda vez a Eurdice. Al
de un Narciso enamorado de la Naturaleza al del Orfeo ptreo inframundo lo habitarn slo sueos o sombras.
viajero del submundo estar marcada por el deslizamien- El breve reencuentro de Eurdice sera el como si fuera
to de la mirada hacia las piedras que se encuentran en el un sueo de la roca, por la fugacidad de la fantasmal
fondo del agua a part i r. Es como si los ojos del poeta qui- dicha. Pero Orfeo regresar de su viaje conquistando el
sieran penetrar estas piedras, de manera anloga al explo- don de la poesa, y de alguna manera, renacido de la
rador del inframundo para reclamar una permanencia: experiencia.

Es la vida all estar tan fijamente


como la helada altura transparente
lo finge a cuanto sube
hasta el purpreo lmite que toca,
como si fuera un sueo de la roca
la espuma de la nube.

Como si fuera un sueo, pues sujeta


no escapa de la fsica que aprieta
en la roca la entraa,
la penetra con sangres minerales
y la entrega en la piel de los cristales
a la luz, que la daa.17

En estos minerales del fondo del agua el poeta en-


contrar simblicamente una entraa, son piedras que
tendrn metafricamente sangre, piel, vsceras. Y en esta
primera aparicin, las piedras del fondo le otorgan a la
mirada divagante el sostn de un propio cuerpo, es un
cuerpo, no ajeno, al deslave, pero que le permite tener
un centro, gracias al cual la mirada no se lanzar total-
mente a la deriva en el lquido.
Pero tambin las rocas asociadas al cuerpo del poeta
se van a vincular al leitmotiv de la fugacidad a travs del

17 Jorge Cuesta, Canto a un dios mineral, UNAM, Mxico, 1964,


p. 64.

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