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20 copias
S.J. Taylor y R. Bogdan
Paids Bsica

lntroduccin a los
mtodos cualitativos
de investigacin
:
ltimos ttulos Publicados
Edal Mea
La busqueda
33. C. DubY - EurePo-en la
de signif.cados
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42. J. Fceti.nger LD' f\ltz det anoer
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53. P. Bouilieu - orrotog
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55. M- Crui - FsgP ae | 1.
16. M. Blanchot - El esPocn-wermo ., ;: : il
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Mtodos ile irvestisacin
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?1. H. T. Engclhardt - asa cosilnvs
ii. F. n.uo'-ii | 9tros,-,F.osof'
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?3. J. Denida 'Dar (el) tet\
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13: k : Eil rcnado de otros
lb. M. luge
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Metho' 34
Ttulo original: Intoduction to Qudirotive Reseorch
"
Publicado
The Seordtfor Meanngs
i"iii" pot l"fi" Wiley an-d Soru' Nueva York
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t9 INDICE
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Traducciu de Jorgc PiatigorskY
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Cubiert dc Mario Esknzi y Pablo Martn
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( PREFACIO ..... j.. lt
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I {:lna nota sobre la historia de los mtodoa cualitativos. t7
{
. Met odolo ga cualitatir l9
Teora y metodologa. 23
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t," .-:'
Primera parte
--^ ,' Entre la gente.
j=h Cmo reaz invesgacin cuatativa
1." eci 1987 q
3." reimpresin, tr'996 d
2. LA OBSERVACION PARTICIPANTE, PREPARACION DEL TRA.
Ouadrn riprorercorc Prelibic 6in l loriuddn
crcri dc ld ttulrc' dcl l- BAJO DE CAMPO. .:..... .. -. . 3l
toul o prrcirl I Diseo de lainvestigacin . . . - . 3l
L-r-Ji."ii"j" t.. -.cioo abblcciL co lr lcvcr' h rapoduccido
h rcprogrr y ''l Nft Seleccin de escenedos. .
a"'; iSr. po. "t.fquic. cdo o P'o@doicbb' mP'Ddido 36
cunicato ioforoltico t h i'uibuc! d' Gjcophu
dc cll ncdiroto rlqoilcr o Y Acceso a las organizaciones . .'. 37
prrLEo t'fblico.. Acceso a tob escenarios pblicos y cuasi pblicos, 39
Nueva YorL
Accesoaescenaiosprivados .,.... 4l
@ 1984 by John Viley and -Sons,.Inc'' Qu se les dice a poleros e informrntd? . - . . . . :'. . . . . . . . . : . . 42
@ dc todm lae ediciones cn esielhno' Recoleccindedatos.. ...::::.::.: 45
Edicione t"'t6u 5ca' SS' Investigacinencubierta-. -.. .. . ........ 46
' Mriano Cubl,92 - 08021 Barcclona :
y Fditorial Pid68' SICF
befen"e, 599 - Buenos Aire
3. I OBSERVACION PARTICIPANTE EN EL CAMPO ....... . 50
I entradae elcampo,, . . . . . . 5Q
ISBN: 84-?509-81-9
I: negociacia del propio rol. 53
Dcpeito legal: B-l 8.355/1996 El establecimiento delrapport. . . . . . . 55
Participacin ..... r.... 58
ImDreso en Novagrlfik' S'L" 'Informantes faves. . 6t
Puigcerdl' 12? - 080f9 Barceloua Relacionesdecompodifciles ....... 63
Tctics de campo. . 65
Impreo en EsPaa - Printed in SPain
LA ENTREVTSTA EN PROFUNDIDA.D IOI

como las encuestas de actitud o de opinin y los cuestionarios.


Estas entrevistas son tipicamente "administradas" a un $upo gnnde
de "sujetos" (Benney y Hughes, 1956). Puede que se le pida a
los encuestados que ubiquen sus sentimientos a lo iargo de una es-
iala, que seleccienen las rcspuestas ms apropiadas a un conjunto
preselecconado de preguntas, o incluso que respondan a pregun-
tas abiertas con sus propias palabras. Aunque estos enfoques inves-
Captulo 4 tigativos difieren en muchos aspectos, todos'adoptan una forma
estandaizada: el investigador tiee las pguntas y t:l sujeto de la
T.A ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD investigacin tiene las respuestas. De hecho, en las enhevistas mi
estructuradas a todas. las personas se les formulan las preguntas
en trminos idhticos para asegurar que los rgsutados sean compra-
bles. El entrevistador sirve como un cuiddoso recolector de datos;
su rol incluye el trabajo de lograr que los sujetos se relajen lo bas-
tante como para responder por completo a la serie predefinida de
preSuntas.
En
completo contraste con la entrevista estructuada, las en-
-$rEevistas cuatativas son flexibles y dinmicas. Las entrevistas cua[-
tativas han sido descriptas como no ,diectivas, no estructuradas,
Los capitulos precedentes describieron la metcdologa de Ia no estandarizadas y abiertas. Utizamos la expresin "enfievistas
observacin participante: ta investigacin de campo en un escnario en profundidad" para rfelinos a este mtoo de investigacin 7'l\
natural. Este capftulo trata sobre la entevista cualitativa en pro- cualitativo. lor entlev'istas &talitativas en profundidad entende.-l( i.:, ',

fundidad, una investigacin relacionada con la anterior, pero en mos reitemdos encuentros cara a cara entre el investgador y /os lt,'.'
muchos sentidos diferente. Despus de.un examen de los tipos de informantes, encuentros estos dirigidos tac4 la comprnsin d l:--.
enhevistas y de las potencialidades y limitaciones de este mtodo, las perspectivas que tienen los informanes respecto de sus vidas, | -
consideraremos estrategias y tcticas especficas de Ia entevista experiencias o sttuaciones, tal como las expresan con sus propias I
cualitativa.l palabras. las entrcvistas en profundidad .siguen el modelo de--una -i
; 'tonversacin entre iguales, y no de un intercambio formal de pre- J
, guntas y respui:rtas. Lejos de asemejarse a un robot recolector de
TIPOS DE ENTREVISTAS
, datos, eI propio inveTtigador es el instrumento de lo investigacin,
:i y no Io es un protocolo o formulario de entrevista. El rol implica
Tal como lo sealan Benney y Hug.hes (1970), la entrevista es ,. no slo obtener respuestas, sino tambin aprender qu pregrintas
'-/ "la herramienta de excava" favorita de los socilogos. Para adqui- \ hacer y cmo hacerlas.
ri conocimientos sobre la vida social, los cientficos sociales repo- '' En tanto mtodo de investigacin cuatativo, las entrevistas
san en gan medida sobre re_lalsg ve!b3!gt. en profundidad tienen mucho en comn con la obseryacin parti-
Cuando oyen la palabra'"entevista", la mayor parte de las cipante, Del mismo modo que los observadores, el entrevistador
personas piensan en un instrumento de investigacin structurado "avanza lentamente" al principio. Trata de establecer ropport con
' tos infomantes, fomula inicialmente preguntas no.-ifi-ctivas y
lTambin remitimos at lector a los captulos sobre la obsenraciD pati: aprende lo que es importante para los informantes antes de enfo-
cipante, puesto que muchos de los puntos considerados en tsles capftulor, caf los intereses de la investigacin.
como los que tienen que ver con el establecimiento de rappon, se aplican a La diferencia primordial entre la observacin participante y las
- enhevistas en profundidad reside en los escenarios y 'situaciones
las entrestas en profundidad.
\

tv METODOS CUALITATTVOS DE IN1STIGACION LA ENTREVTSTA EN PROFUNDIDAD 103

que los observa-


en tos cuales tieno lugar la investigacin' Mientas pruebas de que se dispone y que las interpretaciones del sujeto sean aporta-
p.Uilpantes llevan a cabo sus estudios en situciones de cam-
"res das honestamente. El socilogo mantiene al sujeto orientado hacia las cues-
rca\zan los suyos en situacio-
4;t";", los entrevistadores
preparadas. .El observador articipante obtie-
tiones en las que est intereJada la sociologa, hacindole preguntas sobre acon.
IJs tecimientos que necesitan desanollo; bata de hacer que la historia narrada
".pq"ffq1a9nte
ne una experlencla oo"ta dal mundo social' El entrevistador re- tenga que ver con materias que son objeto de registro oficial y con mateial
posa exclusiva e inOirectamente sobre los relatos de otros'2 Los proporcionado por otas personas que conocen al individuo, el acontecimien-
ir;[., qr. *t ie cra son exam-ifrli-eritlidccin siguiente. to o el lugar que nos es descripto. Hace que eljuego sea honesto con nosotros.
''""""" diferenciarse tres tipos de entrevistas en profundidad,
esbechamente relacionados entr^ s. El primero
es la historia de La historia de vida tiene una larga tradicin en las ciencias socia-
lii-o ^"t"tiografla sociolgica'3 En la historia de vida' el inves- les y figur de modo prominente en el Eabajo de la Escuela de Chi-
i.* irata d aprehender las experiencias destacadas de la vida cago durante las dcadas de 1920,1930 y 1940 (Shaw, 1931,1966;
;;; prrront y ias definiciones qu esa persona aplica a tales ex- Shaw y otros, 1938; Sutherland, 1937;vax, tambin Angell, 1945,
i" ttittoa de vida prescnta la visin de su vida que tie- y Frazier, 1978). Gra parte de las consideraciones de este capf-
*i"*it.
ne Ia penona, en sus propias palabras, e-l gran medida como tulo se basan en las historias de vida de un "transexual" (Bogdan,
una
rrtuJi. com{n. . w. B,"g.o (en Shaw, 1966' pe' 4) exp- 1974) y de dos "retardados mentales" (Bogdan y Taylor, 1982).'
ca la importancia de las historias de vida: ' El segundo tipo de entrevistas en profundidad se dirigen al
aprendizaje sobre acontecimientos y actividades que no.se pueden.
la vida in'
En.la historia de vid se revela como de ninguna otr marera observar irectment, En este tipo de enhvistas nuestros interlo-
terior de una Persona' sus luchas morales, sus xitos y fracasos en el esfuer'
't/ cutoes son informantes e4 el ms verdadero sentido de Ia palabra.
dertino en un-mundo que con demasiada frecueficia no coin-
-;tiigiii, -sus -jbl'
;;;;r;;"li;r'su x.
Acta como observaorii ef siji of dos
citli con clla sn sus esperanzas e ideales' en el campo. En tanto informantes, su rl no consiste simplemente
po- i, en revelar sus propios modos de ver, sino que dehn desoibi lo
Lo que diferencia ta historia de vida de las autobiografas ! que suced y el modo en que etras personas Io perciben. Enhe los
el
-ielato ei el hecho de qu.e el invesgador socita acvamente
orrlares
y.c91l li ejemplos de este tipo de entevista .se cuentan el estudio de Erik-
los modos de ver de la persona'
de las experiencias i/ son,(1976) sobre la rccin de una ciudad de Virginia Occidental
(l-966'
tuu" l. fttoria de vida como producto final Howard Becker de vida so'
ante un desastre natural,. y rl estudio de Domhoff (1975) sobre
;-.;it escripe el rol del investigador en las historias las lites de poder. La invesgacin de Erikson no podra haber-
iio-lgi"rt, se realizado de oEo modo.a menos que el autor se encontrara acci:
dentalmente en el lugar de un desaste natural, algo improbable
El socilogo que rbcose una histoia de vida I facj9l.o
nasos n11iy^ei-5^1^e
r'2ontecmento if
un-
por cierto, mientas que podemos stponer que Domhoff nb ha'
cubra too Io que-queremos saber, que ningun bra podido lograr el acceso a los lugares l4mos frecuentados
ti.oiio, que lo que'pretende ser fctico concuerde con las
;;;;;. por los podrosos.
zSe pede estudiar el modo- en-que las personas-ac1an en las situaciones . El tipo final de entevistas cualitavas tiene la finadad ile pro-
que inves9cin mediante entie' porcionar un cadro amplio,de una gana de escenarios, ituacio-
de entevista. Estrictamentc. hblantto, ms
vistas, sta sera observcin Participante' nes o personas. Las entrevistas se ulizan para estudir un nmero
relativamente Eande de personas en un lapso relativamente breve
3Mudo, de iistoris de da cllsicas preparadas por la Fscueli.de
Chi' si se lo compar'a bon el tiempo que requerirfa una invespcin me-
' las
solicitados diante observacin 'participante. Por ejemplo, probablembnte se
o*o c, *.ioioga, se bsaban cn,ealiclad en-ilocumentos esoritbs
podran realizar varias enbevistas en profundidad con 20 mae3tos
?r"'r""ugii"yj"l;d:.#[:it'.1Til:fl T.fl ,1ru.t'*: eripleando .la .misma cantidad de tiempo que tomarla un estudio
el Dunto en este nismo crl
;'d#;;-t"t ;r*bt" utilizaba Po-r igJll para designar materiales escri' de observacin paiticipante en un aula nica. El estudio de Ru-
t* vi.i"io, u'iodos en cnttevistas en Eofundidad' bin (1976) sob familias obreras, basado in 100 entrevistas de-
I

IO4 METODOS CUALTTA'I'TVOS DE INVESTIGACION


: LA E$RE'VISTA EN PROFUNDIDAD IO5

talladas con esposas y esposos, es un buen ejemplo de este tipo de


Los intereses de Ia invesfigacin son relativamente claros y es-
tn relativamente bien definidos. Aunque en la investigacin cuali-
investigacin.
Aunque los investigadores optan por uno u otro de los tipos tativa los intereses de Ia investigacin son necesariamente amplios
:,2 y abiertos, la claidad y especificidad de lo que se est interesado
de entevistas en profundidad con diferentes propsitos, las tc- ,' en estudiar vara segn los invesgadores. ?or ejemplo, un inves-
nicas bsicas son anlogas en los tres tipos- En todos los casos los
tigador puede estar intercsado en trminos generales en escuelas
investigadores establecen rapport con los informantes a travs de
repetidos conta.ctos a lo largo de cierto tiempo, y desarrollan una
y maestros, mienFas que otro puede interesarse en et modo en que
los maestros ingresan en la profesin. Las exgeriencias directas ante-
comprensin detallada de sus experiencias y perspectivas. Este ca-
ptulo describe enfoques y estrategias para las entrevistas en po- riores y la lectura de otros estudios cualitativos puede ayudar a ce-
fundidad, tal como las defrnimos aqu. No obstante, mucho de lo
ir,los intereses de la investigacin. A esto se debe que las entre-
que se dice en las pginas siguients se puede aplicar a todas las vistas en profundidad .rayan de la mano con la observacin par-
ticipante.
enevistas con independencia del enfoque.

, Los escenarios o las personcs no son accesibles de otro modo-


'"
OPTANDO POR ENTREVISTAR I Tal como lo observamos previamente, se recurre a las entrevistas
en profundidad cuando se desean estudiar.acontecimientos del
pasado o no se puede tener acceso a un particular tipo de escenario
Todo enfoque investigativo tiene sus puntos fuertes y sus des-
o de personas.
ventajas. Nosoos tendemos a concordar con Becker y Geer (1957)
en cuanto a que de la ebservacin participante surge un patrn
para medir los datos recogidos mediante cualquier otro mtodo. .'l , El investigador tiene lmitacones de tiempo- Lrs observadores
Es decir que ningn otro mtodo puede proporcionar la compren- ,i' . ) participantes a veces "pedalean en el aire" durante semanas, incluso
meses, al comienzo de la investigacin. Lleva tiernpo ubica los
sin detallada que se obtiene n la observacin diecta de las perso-
escenarios, negociar el acceso, concertar visitas y llegar.a conocer
nas y escuchando lo que tienen que deci en la escena de los hechos,
Pero Ia observacin participante no es prctica ni siquiera po- informantes. Aunque los entevistadores pueden enfentar proble-
sible en todos los casos. El observdor no puede.retroceder en mas anlogos, los estudios basados en entrevistas por lo general
pueden completarse en un lapso ms breve que Ia obsewacin par-
el tiempo para estudiar hechos del pasado, o foi,rzu su entrada
en todos los escenarios y 'situaciones privadas. Los estudios de ticipante. Mientras que el observador participante puede perder
Erikson (1976) V Domhoff (1975) ilustran est punto. Adems, tiempo esperando que alguien diga o haga algo, por lo general el
la observacin participante exige una candad de tiempo y esfuer- entrevistdor recoge invariablemente datos durante los perfodos
zo que no siempre se ve recompensada por la comprensin adicio-
. que pasa con los nformantes. La presin por obtener restltados
nal que se obtena en comparacin con otros mtodos. Nuestras en los estudios subsiddos o por escribir disetaciones puede limi-
historias de vida de personas rotuadas como. retadados mentals tar severamente la cantidad de tiempo que.el investigador.puede
constituyen un ejemplo til. Aunque se podra asumir la posicin dedicar a un estudio. Con las enFevistas se Iogra el empleo ms
de que el mejor modo de reazar historias de vida consiste en seguir eficiente del tiempo mitado del investigador. Innecesario es decir
que esto nojustifica la investigacin superficial o falsa.
a los. sujetos durante toda su vida, sera una necedad proponer
este mtodo como altemativa a las entrevistas en profundidad.
As, ninghn mtodo es igr.ralmente adecuado para todos los , La invatigacin depende de uru amplia gamct de escnaros o
'! En la investigacin cuatativa, un "grupo de uno" puede
propsitos. La eleccin del mtodo de investigacin debe esta personos..
determinada por los intereses de la investigacin, las circunstancis ser tan esclarecedo como una muestra gande (y con much; fre-.
del escenario o de las personas a estudiar, y por las limitaciortes cuencia lo es ms). Sin embargo, hay casos en que el investigador
prcticas que enfrenta el investigador. [s entevistas en profund-i- quiere sacrificar.la profundidad de la comprensin que se obtiene
dad paiecen especialmente adecuadas en las situaciones siguientes. enfocando intensivamente un escenario b uila persona rlnicos,
'Y/:' :-
' 'u' ' 'L '
106 METODOS CUALITATryOS DE NVESTIGACION
LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD IO7
en beneficio de la amplitud y de l posibilidad de generazar que
s loga estudiando toda una gama de lugares y personas. Por ejem- no debe aceptar sin sentido cltico la validez fctica de las descrip-
ciones de acontecimientos por parte de los informantes.
Flo, la induccin analtca es un mtodo para construir teoras a
partir de datos cualitativos que requiere un considerable :tirmero En segundo trmino,. las personas di'cen y hacen cosas diferen-
de casos (Robinson, l95l; Turner, 1953). Mediante la induccin tes en distintas situaciones, Puesto que la enhevista es un tipo-ri
analitica Lindesmith (1968) desanoll una teora sobre la adic- ,lgj3n, no debe darse .por sentado que lo que una persona di /a
cin al opio basada en entrevistas con un gran nn'ero d consumi- en Ia eirtrevista es lo que esa persona cree o dice en otras situac-io-
dores de opio. nes. Irwin Deutscher (1973) ha escrito y compilado un bro es-
tupendo que trata diectamente sobre la diferencia entre las'pala-
bras y los hechos de la gente. Deutscher critic en especial las in-
El investgado quiere eschvecer experiencia humana subie- vestigaciones sobre actihdes y sobre'la opinin pblica en las cua-
fy. Nos eslamos refiriendo aqu a historias de vida basadas en en- les se supone que las personas.llevan en su cabeza actudes que
trevistas en profundidad. Ms que cualquier otro enfoque de la cien- detenninan lo que haga en cualquier situacin determinada.
cia social, la historia de vida nos permite conocer ntimamente a Deutscher reimprime y dedica bastahte espacio a examinar un
Ias personas, ver el mundo a travs de sus ojos, e introducirnos vi- estudio de Richard LaPiere (193,1-1935). A principios de la dca-
cadamente en sus experiencias (Shaw, 193 l). Las historias de vida da de 1930, LaPiere acompa a una pareja china a hoteles, caml
representan una ica fuene de comprensin en'y por sl misrnas. pamentos de casas rodantes, pensiones para turistas y restarrran-
Tal como Io se;.! Becker (1966), proporcionan una piedra de tes a travs de los Estados Unidos. Entre 251 establecimientos.
toque con la cual podemos evaluar las teoras sobre la vida social. slo uno se rehus a albergarlos. Seis meies ms trde, LaPer
En' nuesha propia investigaciil con retardados mntales, las his- envi un cuestionario cada uno de sos establcimientos pregun-
torias de vida pusieron a prueba mitos y concepciones errneas. tando si aceptarlan como huspedes personas de ryza china. De
sobre el retrdo mental. los 128 establecimientos que.contestaron, slo.uno respondi que
Es tambin importatrfe sealar las desventajas de las entrevis- aceptara. a . chinos. Como Deutscher concicnzudamente explica,
,!4$"..que provienen del hecho de que los datos'qe sc ieb-ogen en la artificiadad del cueitionario y la entrevista ceidamente conto-
ellas corsisten solamenip en enunciados verbales o discurso, En lada prduce respuestas "irreales".'
primer lugar,.en tanto forma de ffiirffin;TlfiE-evistas son ' En .ercer lugar, puesto que.los entsvistadores, en tanto tales,
susceptibles de prq{99! _l4s mismas falsificacionqg, _e4gq$q!,. g{g: no observ-an*ikectamente a. las personas en su vida cotidiana, no
geiihs i i[F-rdio-es- SE -sara-ta.o -p-l intercambi-o- vei6l I
conocen el contexto necesario para comprender muchas de lai pers-
entre.. cualquier tipb de personas. Aunque los relatos verbales de :
pectivs en las que estn interesados. En su comparacin de la
la gedte pueden aporta:r comprensin sobre el modo en que piensan .
I
observacin participante con las entrvistas, Becker y Geer (1957)
aaerca del mundo y sobre el modo en que actan, es posible que enumean una lista de defectos de las entrevistas qte se relacionan
e gs]l4 ll lg _glln igqpp.-c-a-en f-c "
l-o_ qu.e--d ips 0y lo -que-eahle.nts."
_
con aquella idea general: es probable que los entrevistadores coi-
hacen (Deutscher, 1973)- Benney y Hughes (1970, p6,g. 137) des- prendan mal el lenguaje de los informantes, puesto que no tienen
-cribel la.opprtunidad de estudialo en su uso comn; los.informantes no
ste problema perfectamente bien:
quiererl o no pueden expresar muchas cosas importantes y slo
Toda conversacin posee su propio equibrio de revelacin y ocultamien. observndolos en sus vidas diarias es posible adquirii oonocimien-
io de pensamientos c.intenciones: slo en circunstancias muy inusuales el tos sobre tales.cosas; los entrevistadores deben plantearse supues-
discurso es tan completamente expositivo que cada palabra puede ser tomada tos sobre.bosas'que podrfan haber sido observadas"y algunos de
como autntics. esos supuestos sern incorrectos..
' A pesar de estas limitaciones, pocos invesgadores (si es que hay
Anlogamente, Becker y Geer (1957) observan que la gente ve alguno) propugnarn el abaidono de las entrevstas como enfoque
el mundo a travs de lentes distorsionodores y que el entrevistador bbico par estudiar la vida sociaL Becker y Geer (1957, pe- 32)
sostienen qe. lcis entrei'istadores puden beneficiase'con la coh-
IO8 Ml'Ior,o.s CUALITATTVoS DE IwEsTIcAcIoN LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD 109

ciencia de esas limitacionei y "quizs mejoren sus mucas tomn- Tal como se vio en el captulo sobre el trabajo de campo previo
dolas en cuenta". en la observacin participante, el modo ms fcil dq constituir un
Precisamente a. causa de esas desventajas subrayamos la im- grupo de informantes es la tcnica de la "bola de nieve": conocer
portancia d las enhevistas en profundidad, que permiten conocet a algunos informantes. y lograr que ellos nos presenten a otros.
a la gente lo bastante bien como para comprender lo que quieri En el inicio se pueden ubica informantes potenciales a travs de
decir, y crean una atmsfera en la cual es probable que se expese las mismas fuentes de las que se sirven los observadores participan-
libremente. Segtl nuestro propio punto de vista, mediante las tes paa lograr acceso-a escenarios. privados: la averiguacin con
entrevistas el investigador hbil logra por Io general aprender de amigos, paientes y contactos personale-s; el . conrpromiso activo
qu modo los informantes se ven a sf mismos y a su mundo. obte_ co4 la comunidad de personas que se qieren estrdiar; la aproxi-
niendo a veces una narracin precisa de acontecimientos pasados maiin a organizaciones y organismos; la publicidad. En la inves-
y de actividades presentes, y casi nunca predicen con exactitud tigacin sobre familias con nios pequeos en Ia que trabaj uno
la manera en que un informante actua en una situacin nueva. de tos autoes de este bro, se emplearon una variedad de tcnicas
para ubicar a las familias, entre ellas Ia revisin de registros de na-
cimientos, la toma de contacto con centros de cuidado diurno de
,' LA SELECCTON DE INFORMANTES nios; cehtros vecinales y preescolares, iglesias y clubes sociales,
la entrega de volantes en los comercios locales y (en algunos vecin-
Como la observacin participante, las entrevistas cualitativas daios) la realizacin de una encuesta puerta a puerta (los investi-
requieren un d[9fio fIxible de la investigacin. Ni el nmero ni gadores tenfan tarjetas identificatorias que estipulaban su partici-
el tipo de informantes se especifica de antemano. El investigador ,i' pacin en un proyecto de investigacin universitario).
comienza con una idea general sobre las petsonas a las que entre- ii Is historias de vida se redactan sobre la base de enteyistas
vistar y el modo de encontralas, pero est dispuesto a cambiar4l en profundidad con una persona o con una pequea cantidad de
de curso despus de las entrevistas iniciales. personas. Aunque todos enen una buena historia Para contar
Es diflcil determinar a cuntas personas se debe entrevistar en (la.propia), las- historias de algunos son mejores que las de otros,
un estudio cualitativo. Algunos investigadores tratan de enfevis- y algunos individuos son mejores compaeros. de investigacin
tar al mayor nmero posible de pecsonas familiaizadas con un a los fines de la construccin de la histori de vida. Obviamente,
tema o acontecimiento. En un estudio sobre un sindicato de maes- bs esencial que Ia persona de que se trata tenga tiempo para dedi-
tros de fa ciudad de Nueva York, Cole (1976) realtz1 entreyistas car a las entrevistas. Ota consideracin importante se refiere a la
en profundidad con 25 lderessindicales, es dech con casi todos buena voluntad y capacidad del individuo paa hablar sobre sus
los lfderes de Ia ciudad. experiencias y expresar susJentimientos. Sencillamgnte, las perso-
I estategia del 4uestreo teico puede utizarse como gula nas no enen la misma capacidad para proporcionar felatos deta-
para seleccionar.las pilfin-stai lGlaser y Strauss, 19-6?). tlados de aqgello por lo que. han pasado y de sus sentimientos al
En el muesheo terico el nmero de "casos" estudiados caece respecto. Por lo general parecera asimismo'que los extraos sn
relativamente de imiortancia. Lo importante es el potencial de mejores informantes que los amigos, .parientes, centes y otas
cada "caso" para ayudar al investigador en el desarrollo .de com- personas con las cuales el investigador ene una relacin anterior
prensiones tericas sobre el ea estudiada de la vida social, Des- (Spradley, 1979).
pus de coinpletar las bntrevistas con varios informantes,. se diver- , Al mnsbir historias. de vida el investigador busca a un tipo
sifica debe.radamente el tipo de personas entrevistadas hasta des- particutar de persona que. ha pasado por ciertas experiencias. Por
cubri toda la gama de perspectivas de las personas en las cuales rr
ejemplo, se han escito hjstorias de vida sobre las experieicias de
estamos interesados. Uno percibe que ha llegado a ese punto cuan- delincuentes juveniles (Shaw, 1931, 1966; Shaw y otros, 1938),
do las entevistas con personas icionlales no produen ninguna de un negociadorprofesional de efectos robados (Klockars, 1974),
comprensin autnticamente nueva. de un transexual (Bogdan, 1974) y de un ladrn profesional (Suther-
Exist un cierto nfmero de maneras de encontrar infrmantes. land, 1937). Aunque estemos interesados en es'tudiar a cierto po
\

lt0 ME'TODOS CUALITATWOS DE INVESTIGACION


I,A DNI'RIJVISTA L:N PIIOIJUNDIDA]) lll
dose de modo similar. Uno de nosotos la conoci cuando ella ha-
de persona, tengamos pr'esente que las experiencias pasadas de la bl en una clase en la cjue enseaba un colega. I.a presentacin de
gente pueden no haber generado.un efecto importante sobre sus
su vida'como tansexual era sorprendente por la comprensin que
vidas y pespectivas presentes. Io que a nosotros nos parece signi- permita alcanzar y por la descripcin de sus experiencias. Algn
ficativo puede no serlo para un informante potencial. Prcticmen-
tiempo despus el autor la volvi a encontrar en un cnho local
te todos los jvenes participan en actividades que alguien podra de intervencin en crisis, donde ella estaba haciendo un voluntaria-
calificar como deltos juveniles. Pero para la mayora de los jve-
do. Gracias a ese encuentro y a varios otros, el autor lleg a cono-
rtes la parcipacin en fales actividades tiene poco que ver con el cerla lo bastante bien como para poder pedirle que cooperara en
modo on que se ven a sf mismos. Spradley (1979) sostiene que Ia redaccin de su historia de vida.
uno de los requerimientos de los buenos infomantes es la "encul-
turacin completa", es decir, que conozcan tan bien una cultr,ra
(o subcultura, grupo u organizacin) que ya no piensen acerc de
APROXIMACION A I,OS INFORMANTES
ella.
No existen pasos fciles para encontrar a un buen informante En ia mayoa de los casos no se sabe cuntas entrevistas en pro-
provedor de una historia de vida. En este tipo de investigcin
es poco frecunte que los informantes surjan como consecuencia f fundidaa-hi-bi-"q-ifrtar astiq-ug-se-conrfezE-e_h6Dr-iL.
de una brlsqueda; antes bien, aperecen en las propias actividades r I ; mente con los infomantes. Algunas personas van entrando en ca-
lo de modo gadual; otras tienen mucho que decir y con ellas bas-
cotidianas..El investigador'se encuentra con alguien que tiene una tan muy pocas sesione, [,os proyectos de enhevistas por lo gene-
historia importante para contar y quiere contarla. Desde luego, ral toman en cualquier patte de varias a ms de 25 sesiones, y de
cuanto ms se pafticipa en crculos que estn fuera del escenario 50 a 100 horas para las historias de vida.
universitario, ms probable es que se establezcan los contactos y ' Puesto que no se puede decir de anteman cuntas entrevistas
se adquiera la reputacin necesaria para descubrir a un buen infor,
exactamente queremos razar, s re@mendable avanzar lentamen-
mante. '
te al principio con.los informantes. Dfgales que le gustarfa mante-
Nosohos encontramos.a Ed Murphy y a Pattie Burt (los suje-
ner una entevista o dos con ellos, pero no lbs comprometa a per-
tos de Inside Ouf) a travs de nuestra participacin en grupos locales
der mucho tiempo en el proceso- Despus de haber realizado un
preocupados por las personas rotuladas como retardados mentales.
par de entrevistas, se pueden discrtir los planes de modo ms diree
Ed nos fue recomendado como orador invitado para un curso oue lo. Nosoos nos encontamos con Ed Muphy y Jane Fry varias
uno de. nosotros estaba dictando. Ed fue clao jn h presentcin veces antes de plantear la'posibilidad de escribir sus historias de
de su iexperiencia coriro persona rotulada "retardado mental" que vida. Es interesante que ambos hubieran pensado. previamente
habfa ivivido internado en una instucin. De hecho, la palabra
en escribi.sus autobiograffas (la mayor parte de las personas pro-
"retirdado" fue perdiendo sentido a. medida que hablaba. Nos bablemente piensen en lo mismo en algn punto de sus vidas).
mantutimos en con.tacto con l despus de esa chala en el curso, Jane habfa intentado redactar su historia de vid vaios aos an-
enco,ntndolo en una asociacin local. Unos dos aos despus de tes, pero abandon el proyecto al cabo de unas pdcas pginas.
haberlo conocido, fuimos abordndolo con Ia idea de trabajar en Ed y Jane quedaron entusiasmados con el plan despus de que por
su historia de vida. Uno de nosotros encontr a Pattie cuando ella prirnera vez lo .discutiramos Seriamente con cada uno de elloi.
estaba viviendo en una institucin local. C\ando la mujer dijo que Por lo general no es diflcil conseguir las entrevistas iniciales,
quqfa desesperadamente salir de la institucin, el auto la ayud en la medida en que los individuos de que se trate puedan introdu-
a hqcerlo. Drante un lapso breve, ella vivi con el tro autor y su cirnos eir sus agendas. [,a mayor parte de las pasonas estn dispue*'
familia. Vimos con frecuencia a Pattie en los quince. meses siguien- tas a habla sobre il mismas. En realidad, se sientn con frecuencia
tes, mienlias resida en una serie de .hogares diferentes. Comenea- halagadas por la perspecva de ser entevistada$ paa un proyecto
mos a engvistarla poco despus de que ella se mudaa a S pro- investigativo. En el.estudio sobre las familiai, muchos progenito-
pio departamento en una ciudad cercana.
res se sintiero4 hbnados por haber sido seleccionadod para parti'
La historia de vida de Jane Fty, Being Different, fue preparn-
IT2 ME-TODOS CUALMATryOS DE TWESTGACION
LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD I 13

cipar en un estudio universitario conceniente a la crianza de los tantes. Aunque algunas personas podran desear ver sus nombres
nios. Desde luego, es muy halagador pedirle a alguien que nure en letras de molde por una variedad de razones, hay que resistirse
su vida. Cuando encaramos a informantes potenciales, les decimos a conformarlos, expcando las razones a los informantes. En la
que nos parece probable que hayan tenido algunas experiencias
historia de vida de Jane Fry, ella querfa fervientemente ver su nom-
interesantes o que tengan algo importante que decir, y que nos
bre impreso, y el investigador al principio se manifest de acuerdo.
gustara sentarnos juntos y habla sobre elios alguna vez. Si pa_
No obstante, a medida que se sucedlan las entrevistas, result claro
recen aceptar la ides, concertamos el primer encuentro.
que ese proceder ocasionara numerosos problemas y ambos con-
Cuando, despus de un par de sesiones, decidimos que quere- cordaon en utizar seudnimos.
mos enbevistar a un individuo un cierto nmero de sesionei adi- 3. Ia palabra final. l-tn modo de ganar la confianza de los
cionales, debemos trata de esclaecerlo acerca de cualquier proble-
informantes consiste en decirles que tendrn la oportunidad de
ma que pueda tener en mente, y de cualquier posible idea errnea.
leer y comentar los borradores de cualquier libro o artfculos an-
[s historias oe vida, en particular, son el resultado de un esfuer_ tes de la pubcacin. Algunos investigadoies incluso garantizan
zo cooperativo. El tono que deseamos establecer es de compaeris_
mo ants que el de una relacin investigador-sujto (Klockars; tgZZ).
a los informantes un poder de veto sobre lo publicable. Aunque
nosotros somos renuentes a conceder a los informantes la palabra
Los . puntos siguierites bon los que con mayor facidad iuscitan
desinteligencias y por lo tanto Io que es ms importante plantear.
final sobre el contenido del material escritq permitirles que revi-
sen los originales fortalece la relacin entre ellos y el investigador
y la cadad del estudio.
l. Los motivos e.intenciones del investigador. Muchas personas
4. Dinero. El dinero puede corromper el vnculo enEe el entre.
pregu4tarn qu es lo que usted espera obtener del pioyecto.
1e vistador y el informante, convirtiendo el deseable compaerismo
Pueden iicluso temer que el producto final se use en perjuiiio de
ellas. Si usted es un cientffico social, es probable qua ru mo.tiva_
en una relacin de empleador y empleado. Tambin hace surgir
cin tenga que ver con el aporte de conocimientos i su campo y el fantasma de que el informante se sienta alentado a fabrica "una
buena historia" para ganu algrln dinero. Sin embargo, muchos pro-
con el progroso profbsional. Esto se puede examina con los infoi- yectos investigativos en gran escala retribuyen econmicamente
mantes. Aunque algunas personas no cptan los intereses precisos
de la investigacin, Ia mayor parte comprende tas metas educacio-
a los entevistados.4 En el estudio sobre la famia se abonaron
rhibuciones a los progenitores por pafiicipa en las entrevistas.
nales y acadmicas.
Sin duda esto indujo a algunos padres a seguir participando en
hobablemente usted no lepa si los resultados de su estudio
sern publicados
el estudio cuando querfan deserta. No obstante, si hay que pagar-
ni (en caso afirmativo) dnde lo sern. pero debe le a la.gente.para que se preste a las entrevistas, es discutibleque
explicar que hatar de hacer publicar dicho estudio en un bro
hable con sinceridad sobre cualquier cosa que posea una importan-
o en un_peridico, o (en el caso de estudiantes) como disertacin
cia real en su vida.
o tesis.. !,n muy pocos casos los estudios de este tipo se publican . Compartir los derechos.de autor de un.libo t:on los informan-
comercialnente. Tambin esto hay que explicarl. f,nfnente,
aunque uno.no q-ugrrJa perder su tiempo en el proyecto si no pensa- tes no es lo rnismo que iagarles por las entrevistas. Esto .crea un
i esplritu de compafrerismo en el esfuerzo investigativo. Puesto que
l*. qu:. se obten-dr_ de l algun resultado conqeto, tambin se debe
aoverrlr a tos lnlormantes los informantes por lo general no ven sus nombt:s impresos ni se
I sobre dificultdes potenciales para la acreditan ningrin mrito profesional, tal vez merezcan una parte
I publicacin del estudio.
' 2.Anoninato. Es casi siempre sensato emplear seudnimos pa_ de los rditos de un bro, aunque la mayora de las obras acad-
ra designar-a pgrsonas y lugares en los estudis escrifos. Son rnulr micas no devengan deechos considerables.
pocos los intereses leglmos de la investigacin que se El autor de la historia de vida de Iane Fry resolvi e tema de
satisfacen
publicando los nombres autnticos. Los riesgos son sustanciares:
4Adems,
dificultades paa los informantes u otras pe.ronur; problemas lega- muchos de los autores o sujetos de hs historias de vida prepara-
les; autoexaltacin; ocultamiento de detailes e nrormacon ,rd;- das. por hEscuela de Chicago recibieron pagos por escibirlas (vse Shaw
y olros, 1938; Sutherland, 1937).
\

METODOS CUALITATTVOS DE WESTICACION


LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD ll5
los derechos de autor con la ayuda de un abogado. Como muchos I
tas genrales antes de inicia el tabajo. pero deben ser cuidado-
sujetos de historias de vida, Jane era pobre en esa poca y recibia
sos para no fozar su programa demasiado tempranamente. Al
un subsidio pblico. Para asegurar que los pagos po deecho de plantear de enfada preguntas directivas, el investigador crea una.
autor no afectaan sus beneficios, se recurri al abogado para abrir tendencia mental en los infomantes acerca de aquello sobre Io
una reserya de depsitos a nombre de elia. que es importante hablu; esa predisposcin inducida puede ha-
5.Logstiu, Finalminte, hay que establecer un horario gene- cer difcil, si no imposible, llegar a conocer el modo en que real-
ral y un lugar para los encuenos. La frecuencia y extensin de
mente ellos ven las cosas.
las entrevistas depende de las respectivas g.n.r. Una eevis-
Durante las primeras entreyistes el investigador establece el
ta requiere por lo general unas dos horas. Un tiempo menor es i- tono de la refacirr con los informantes. En
suficiente para explorar mUQhos temas; un lapso mayor dejar pro- esas entrevistas ini-
cales, el enevstador debe aparecei como alguien que no est
bablemente exhaustos a los dos participanfes. P'.:a preservar Ia
totalmente seguro de las preguntas que quere hacer y que est
contiuidad de las entrevistas,.los encuentros deben ser aproxima- dispuesto a aprender de los informantes. Robert.Coles (l971rpg.
damente semanales. Es demasiado difcil retoma las cosas en el
39) desaibe con elocuenca este marco de ieferencia:
punto. en que se dejaron cuando las entrevistas no se realizan a
intervalos relulares. La extensin del proyecto general depender
de la bertd con que hablo la persona y de lo que el investigador Mi tmbajo,.. consiste en presentar vivas hasta donde me resulte posible'
un cierto nrimeo de vias... que conf'an en una persora como yo, alguien
espee cubrf, Completar una histoia de vida lleva por lo menos de afuera, un extrafio, un oyente, un obsewador, un curioco... un suieto al
unos cuantos meses. I historia de vida de un negociador profesio- que un montas describi como uno "que siempre welve y aparentmente
nal de efectos robados, realizada por Klockars (1974) le llev quince no sabe exactamente qu <[uiere or o saber".
meses de enevistas semanales o quincenales (Klockas, 1977).
Se debe tratar dB hallar un sitio con privacidad donde se puede . El entrevistador cualitativo debe halla modos de conseguir
hablar sin intemrpciones y el informante se sienta relajado. Muchas la gente comience a'habla sobre sus perspectivas y experien-
personas se sienten tns cmodas en sus prophs sas y oficinas. / aue
Sin embargo, en los hogares de muchos resulta diffcil conversar en
(\. cias sin estructurai la conver-sacin ni denir lo que aqulla debe
decir. A diferencia del observador participante, no puede quedar-
privado. En el estudio sobre'la famia, algunos progenitores inten-. '3e*-afrs
y e$petr que las prsonas hagan ago antei de formular
taron escuchar subrepticiamente las entrevistas con los cnwges, preguntas. Hay diversos modos de guiar las entrevistas iniciales
lo cal constituye un factor inhibidor obvio. En nuestlras inves- en este'tipo de investigacin: las preguntas descriptivas, loS rela-
tigaciones sobre Ed Murphy y Jane Fry realizamos las enestas tos solicitados, la enhevista con cuaderno'de bitcora y los doan-
en.nuestras ofiginas, ubicadas en una casa refaccionada, despus mentos personales. I
de.las horas de trabajo. A.Pattie Burt la entrevistamos en su pro- l
pio departmento. Nada impide que el inv.estigador concierte en-
Feyistas en un rstaurante o un bar, en Ia medida en que la pri- IAs preguntas de s eip tiias
vacidad quede asegurada.
-__--'-- -.-- Ie J- . i.. '-:
, Pobablemente el mejor modo de iniciar las 'entrevistas con
. .\ informantes consista en pedirles que describan, enuineren o bos-
EL corlmNzo DE LAS EMREvsrAs r.l\ I quejen acgntecimientos, experiencias, Iugares o perionas de sus
E! selto utenticadoi de las entrevistas culitativas en pr.ofuV
Iy' das. Pcticamente en todas ls entevistas uno puede presen-
tar wn tis,ta de preguntas descriptivas que les permiirn a as pr-
didadesblaprendizaje sobre lo que.es.importante en la mente de sonas hblar sobie'lo que ellos consideran inrportante, siri esbuc-
Ios informantes: .r significados, perspecvas y definiciones; el . .
turales lag_ppggtas. En nuesfas historias de vida de retardados
m6do en que ello,l ven, clasifican y .experirnentan el mundo. Es mentales iniciamos las. enlevistas pidiendo los infomantes que
presumible que los investigadores quieran formular algunas pregun-. nos propofcionaran cronologfas de ls.,principalgs acontecmientos
I 16 ME-fODOS CUALITATIVOS DE INVESTIGACION
LA EMREVISTA EN PROFTJNDIDAD II7
de sus vidas. Pattie But enumer hechos tales como su nacimien-
Sutherland fue algo ms directivo al solicitar la historia de
to, su ubicacin en diversos hogares sustitutos, la institucionali-. vida titulada The hofessonal Thief (1937). Auncluc no describe
zacin y el ariendo de su departamento. Ed Murphy st la muer-
detalladamente su enfoque, dice que la mayor parte del texto fue
te de su padre, la muerte de su madre, la muerte de su hermana, escrito por el ladrn protagonista, sobre la bse de preguntas y
adems de los lugares en los que haba vivido.
temas zugeridos por el investigador. A continuacin Sutherland
En nuestro trabaio con Ed Murphy frecuentemente iniciba_
se entrevist con el ladn aproximadamente siete horas por se-
mos las .sesiones hacindole puntuatizar acontecimientos y expe_
riencias (a veces esto absorba toda la sesin). puesto que su ins-
maira durante doce semanas, para examinar lo que el sujeto ha_
titucionazacin fue muy gravitante en su vida,. seguimos esa ex-
ba escrito. [ historia de vida final incluye.et relato original del
periencia con gran profundidad. Por ejemplo, le pedimos que bos- ladrn, el material de las entreyistas, pairajes menores escr-itos por
quejara cosas tales como las salas en las que haba vivido. un da Sutherland a los fines de la compaginacin, y notas al pie basads
tfpico en las difcrentes salas, sus amigos eh la institucin y las tareas
en una ampa gama de fuentes, entre elas entrevistas con otros
que se le asignaban..
ladrones y con detectives.
En el caso de Being Different, el investigador le pidi a Jane
Cuando los informantes mencionan experiencias especfficas,
se pueden indagar mayores detalles, Tambin es una buena ide
Fry que escribiera una cronloga detallada de su viia. Despus
tomar notas de temas para volver a ellos utteriormenre.
utiliz esa cronologla como base para entrevistarse con ella- En
las riltimas entrevistas l y lane ecorieron h cronologfa punto
po punto a fin de retomar cualquier tem pasado por alto.
Rehtos solictados
No todas las personas pueden o estn dispuestas a escribir
sobre sus experiencias,,No obstante, los bosquejos y cronologas
pueden tambin emplearse como gufas en entrevistas abiertas en
Muchas de las historias de vida crsicas de las ciencias sociales
profundidad.
se han basado en una combinacin de entrevistas en profundidad
y relatos escritos por los propios informantes. Shaw (1931, 1966),
Shaw, McKay y McDonald (1938) V Sufhertand (1937) hacen ul
La entrevista con caaderno de bitcora
amplio uso de este enfoque en sus histoias de vida de dencuentes
y criminales,
F'n este enfoque, los informantes llevan un registro corriente
Shaw sus colegas se sirvieron de diversas tcnicas para es-
de sus actividades durante un perodo especffico; eie registro pro-
tncturar historias de vida de delincuentes n ra dcada d; 1930. porciona una base para las enhevistas en profundidad. Zimmer-
Shaw (1966) informa que, aunque se.apoyaba en gran medida
en etrevistas personales, prefefa basarse en documentos escri- man y Wieder (1977), que se refieren a esta tcnica como .,m_
tos. En The Jack-Rollez, Shaw (1966) primero.enevist a Stan- todo de la entrevista con diario",. han descripto procediniientos
especfficos asociados con ella.
ley, el protagonista de.la historia de via, para preparar.una cro-
nologa detallada de sus actos y experiencias deliitivos. A con- En un estudio sobre los '.estilos de vicia de la .contacultu_
nuacin. le entreg esa cronologa a Stanley para qu l la usaa
ra", Zimmerman y Wieder pidietbn a los informantes que lleva-
como gufa en la redaccin ran un "cuaderno de bitcor" en el que.debfan anotar cronol-
su propia historia. Shaw (1966, pg.
23) escribe que ins'truy a {e
gicamente sus acviddes. Los instruybron po* que registraran
Stanley .'" .f ,"rio de que ..p.bii- esas actividades tan detalladamente como pudieran haceilo, rea-
cionara una_ descripcin Cetallada de cada acontecimiento, ti si
zaan anotaciones por lo menos diarias, y se remitieran
tuacin-
?l ! qu" se produjo y sus reacciones personales a'la .x-
periencia". En otras historias de vida, como 'Brothers in eime "
un
conjunto normalizado de preguntas al considerar cada actiyidad:
(1938)' shaw y sus colaboradores sro dan a sus infornantes Quin? Qu? Cundo? Dnde? Cmo? puesto.que Zimmer-
indicacin de que proporcionen una descripcin detallada de sus
la man y Wieder estaban interesados en las acvidadei sexuales v
experienciis durante Ia infancia y adolescenci. rl consumo de drogas, indicaon a los informantes que descibie-
ran esas actividades especfi camente.
MEIODOS CUALITATIVOS DE INVESTIGACION
LA ENTREVISTA EN PROFTJNDIDAD U7
de zus vidas. Pattie tsut enumer hechos tales como su nacimien- Sutherland fue algo ms diectivo al solicitar la historia de
to, su ubicacin en diversos hogares zustitutos, la institucionali-. vida titulada The kofessional Thief (1931). Aunruc no describe
zacin y el ariendo de su departamento. Ed Murphy list la muer- detalladamente su enfoque, dice que la mayor parLe del texto fue
te de su padre, la muerte de su madre, la muerte de su hermana, escrito por el ladn protagonista, sobre Ia base de preguntas y
adems de los lugares en los que haba vivido.
temas zugeridos por el investigador. A continuacin Sutherland
En nuestro trabqio con Ed Murphy frecuentemente iniciba- se entrevist con el ladrn aproximadamente siete horas por $e-
mos las .sesiones hacindole puntualizar acontecimientos y expe- maira durante doce semanas, para examinar lo que el sujeto ha-
riencias (a veces esto absorba toda la sesin). Puesto que su ins- ba escrito. [ historia de vida final incluye'el relato original del
titucionazacin fue muy gravitante en su vida, seguimbs esa ex- ladrn, el materil de las enteyistas, paiujes menores escritos por
periencia con gran profundidad. Por ejemplo, le pedimos que bos-
Sutherland a los fines de .la compaginacin, y notas al pie basadas
quejara cosas tales como las salas en las que haba vivido, un da
en una amplia gama de fuentes, entre ellas entrevistas con otros
tfpico en las difcrentes salas, sus amigos en la institucin y las tareas ladrones y con detectives.
que se le asignaban.
En el caso de Being Different, el investigador le pidi a Jane
Cuando los informantes mencionan experiencias especfficas, Fry que escribiera una cronciloga detallada de su vida. Despus
se pueden indagar mayores detalles. Tambin es una buena idea utiliz esa cronologfa como base para entrevistarse con ella. En
tomar notas de temas para volver a etlos utteriormente.
las riltimas enevistas l y Jane ecorrieron h cronologfa punto
po punto a fin de retomar cualquier tem pasado por alto.
No tbdas las personas pueden o estn dispuestas a escribir
Relatos solicitados
sobre sus experiencias-..No obstante, los bosquejos y cronologas
pueden tambin emplearse como gufas en entrevistas abiertas en
Muchas de las histoias de vida clsicas de las ciencias sociales profundidad.
se han basado en una combinacin de ntrevistas en profundidad
y relatos escritos por los propios informantes. Shaw (1931, 1966),
Shaw, McKay y McDonald (1938) y Sulhertand (1937) hacen ul
Iz entrevista can cuaderno de binicora
amplio uso de este enfoque en sus historias de vida de delincuentes
y criminales.
En este enfoque, los informantes llevan un registro corriente
Shaw y sus colegas se sirvieron de diversas tcnicas pata es- de sus actividades durante un perodo especffico; ese registro pro.
tnrcturar historias de vida de delincuentes n la dcada de 1930. porciona una base para las enhevistas en profundidad. Zimmer-
Shaw (1966) informa que, aunque se.apoyaba en gran medida man y Wieder (1977), que se refieren a esta tcnica como .,m-
en entrevistas personales, prefera basarse en documentos escri- todo de la enevista con diario",. han descripto procediniientos
tos. En The Jack-Roller, Shaw (1966) primero'entrevist d Stan- especfficos asocidos con ella.
!ey, el protaionista de.la historia de vida,.para preparar.una cro- En un estudio sobre los "estilos de vida de la conacultu-
nologa detallada de sus actos y experiencias delictivos. A con-
ia", Zimmerman y Wieder pidieron a los informantes que lleva.
tinuacin le enkeg esa cronologa a Stanley para que l la usara ran un "cuademo de bitcora" en el que.debfan anotar cronol-
como gu.la en la redaccin de su propia historia. Shaw (1966, pg. gicamente sus actividades. Los instrUyeron para que registraran
23) escribe que ins'truy a Stanley en el sentido de que ..p.bpoi- esas actividades tan detalladamente como pudieran hacerlo, rea-
cionara una descripcin CetaUada d,e cada acontecimiento, ti si lizaan anotaciones por lo menos diarjas, y se remitieran a un
tuacin- ?-n ! qu" se produjo y sus reacciones personales a la ex_
periencia". En otras historias de vida, como -Brothers in Aime
conjunto normalizado de preguntas al considera cada actividad:
(1938), Shaw y sus colaboradoes slo dan a sus inforrantes la Quin? Qu? Cundo? Dnde?' Cmo? Puesro.que Zimmer-
man y Wieder estaban interesados en las acvidades sexuales y
indicacin de que proporcionen una descripcin detallada de sus rl consumo de drogas, indicaron a los informantes que desoibie-
experiencias durante la infancia y adolescencii.
ran esls acvidades especfi camente.
\

I 18 METoDos cu^LrrATvos DE tNvESTfcActoN LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD I 19

Zimmerman y Wieder contaban con dos investigadores que de que se 4os ocurriera la idea de escribir su historia de vida. Cuan-
revisaban cada diario y preparaban un conjunto de preguntas y do los investigadores enen como base un cuerpo de experiencia
exploraciones que se fo;imulaan a los infomantes sobre la base directa, puedcn ser algo ms directivos y agresivos en su indagacin
de sus relatos. Informan que por cada 5 a l0 pginas cje diario, inicial.
los investigadores generaban 100 preguntas que suponan 5 horas
de enhevista.
Como los relatos solicitados, la entrevista con cuaderno de TA GUIA DE Ij ENTREVISTA
bitcora no se adecua a informantes que no son adeptos a regis-
trar sus actividades por escrito. Tal como lo sealan Zimmerman En los proyectos dc entrevistas en gran e3cala algunos investi-
y Wieder, las conversaciones telefnicas diajas y el grabador pueden gadores utilizan va guw de Ia entrevta para asegurarse de que
empleuse como mtodos sustitutivos. los temas claves sean explorados con un cierio nmero de infor-
mantes. La gufa de la entrevjsta no ei un protocolo estructurado.
, Se hata de una sta de reas generals que deben cubrib con
Doatmentos pasonales ', cada informante. En la situacin de entrevista el investigador de-
\ cide cmo enuncia las preguntas y cundo formularlas. La gua
Los documentos personales (los diarios, cartas, dibuios, regis- l de la enesta si'e solamente para recordar que se deben hacer
tos, agends y listas de osas importantes de ias propias perso- preguntas sobre ciertos temas.
nas) pueden utilizarse para guit las entrevistas sin imponer una EI empleo de gulas prsupone un cieito grado de conocimien-
estructua a los informantes. La mayor pate de las personas guar- to sobe las personas que uno intenta estudiar (por lo menos en
dan antiguos documentos y registros, y estn dispuestas a mostrar Ias entievistas en profundidad). Este tipo de gufa es til cuando
a terceros por lo .menos algunos de aquellos elementos. Si al in- el investigadot ya ha aprendido algo sobre los informantes a tra-
vestigadr no le falta una ldea general de las experiencias que quie-- .vs del trabajo de campo, entrevistas preliminares u otra experien-
re cubrir en las entrevistas, puede pedir a los informantes que le ci directa. Esa'gula puede asimismo ser ampada o revisada a
muesten documentos relacionados con esas experiencias. antes medida que se realizan enrevistas acionales.
de empezar a enfuevistar. Ms adelante, en el curso de l enbevis- La ga de la entrevista es especialments til en la inves-
ta, esos materiales pueden encender recrerdos y ayudar a las per- gacin y evaluacirt en equipo, o en obas investigaciones subei-
sonas a revivir antiguos senmientos diadas (Patton, 1980), En la ilvesgacin .en equipo, Ia gua pro-
Jane Fry guaraUa antiguas cartas y otros documentos y ha- porciona un modo de asegurar gue todos los investigadores ex-
ba escrito relatos autobiogrficos en momentos crticos de su ploren con los informantes las irismas reas generales. Uno .de
vida. lls comparti libremente con el invesgador. Esos docu- los autoes de este bro utiliz una gufa de la entrevista en un
mentos no slo proporcionaron un marco p4ra las entrevistas, si- proyecto de investigacin que impcaba visitas al campo, intensi-
no que finalmente fueron incorporados a su historia de vida. vas y a corto plazo; una media docena de investigadoreg deblan
En algunas investigaciones mediartte entrevistas, et entrevis- concurir a cierto nrimero de sitios (vase Taylor, 1982). En la
tador tiene una buena idea de lo que pasa por la mente de los in: investigacin subsidiada y n la evaluacin cualitativa la gula de
formantes antes. de due l empiece a ntrestar. Por ejemplo, al- la entevista puede emplearse para proporeionar a los patrocina-
gunos enbevistadores han.realizado previamente observacin par- dores una idea de lo que el investigador abarca realmente con lqs,
ticipantc; oFos ulizan sus propias experiencias para guiar zu in- informantes. I

vestigacin. El estudio de Becker sobre rnsicoi deJazz parti de I

su propia experiencia en una banda. En. nuestra investigacin, no-


sohos pasamos una considerable cantidad de tiempo con los infor- LA SrTIJACION DE ENTREVISTA
maites antes de empezar a enhevistarlos formalmente. Habfamos
odo a Ed Murphy habla sobe su vida en las instituciones antes El.entrevistador debe crear un cma en el cual las personas se
r{-

120 M!:TODOS Cu^rr^Trvos DE IlMsrrGACrON


LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD I2I
sientan cmodas para hablar libremente sobre sf mismas. En qu
No abrir iuicio
tipos de situacin es ms probable que las personas expresen sus
modos de ver? En la entrevista estnrcturad se instruye al entre-
vistador pam que acte como na figura desinteresada; el diseo Cuando los informanies comienzan a compartir un nmero
creciente de experiencias y sentimientos con el entrevistador, de-
de la situacin de enhevista .intenta remedar ls condiciones de jan caer sus fachadas pblicas y revelan partes de sl mismos que
laboatorio. Pero, como lo observa Deutscher (1973, pg. 150);
pocs veces las personas expresn sus verdaderos sentimientos y por. lo comrin mantienen ocultas. Es frecuente que las personas
introduzcn o cierren sus revelaciones con repudios o comentaios
opiniones en esas circunstancias: "LaS expresiones reales de la
tales como "Uste.d debe pensar que estoy loco )ara hacer eso"
actitud o la conducta abierta pocas veces se producen en las con- y "No pucdo justificar Io que hice, pero..."
diciones de esterilidad que se estructuan deberadamente para
la situacin de entrevista"
Una parte importante de la tcnica de entrevistar consiste
En la entrevista cualitava, el investigador intenta construr en no abri juicio. Benney y Hugues (1970, p9. 140) escriben:
., "...1a.entrevista es una comprensin entre dos partes en Ia cual,
,/ urra situaci6n que se asemeje a aqueltas en las que las personas a cambio de permitir al entrevistador dirigir la comunicacin, se
' hablan naturalmente ente sf sobre cosas importantes. La entre-
asegura al informante que no se encontar con negaciones, con-
I vista es relajada y su tonb es el de una conversacin, pues asf es tradiciones, competencia u otro tipo de hostigamiento", En otras
I como las personas interactan normalmente. El entrevistador se palabras, si queremos que la gente se abra y manifieste sus sen-
I relaciona con los infomantes en un nivel personal. Por cierto, timientos y opiniones, debemos abstenernos de emiti juicios ne-
\ las relaciones qe se desarottan a medida quJ transcurre el tiempo garivos sobre ella y de "humillarla" o "acalla!a".
i entre el entrevistador y los informantes son la clave de la recolec- Por supuesto, el mejor modo de evita la apariencia de que
r cin de datos. se est juzgando a las pesonas consiste en tratar de aceptarlas por
.\. Hay sin duda diferencias entre la situacin de entrevista y
quienes son y por lo que son, sin abrir juicio tampoco mentalmen-
4. aquellas en que las personas interactan ncrrmalmente: Ios entre- te. Cuando no podemos adoptar esa actitud, es posible enuncia
' vistadores a veces deben contenerse--y-T6-xpresar sus opiniones; nuestra posicin, pero amablemente y sin condena a la persona
se entiendc que la conversacin es privada y confidencial; el flujo
como un todo.
de la informacin es en. gln medida (aunque no exclusivamente)
Durante la entrevista hay que tomar la iniciativa de hanqui-
unilateral; Ios entrevistadores. comunican un inters genuino en
las opiniones y experiencias de la gente y estn dispuestos a es-
\zar al interlocutor en cuanto a que en l todo est bien a nues-
tros ojos, despus de que nos haya revelado.algo perturbador, per-
cuchala durante horas hasta el final. Sin embargo, slo diseflan-
sonal o .desacreditante. Debemos comunicar nuestra comprensin
do la entrevista segfin los neamientos de la interaccin natural y simpatla: "S lo que quiere decir", "Lo mismo me pas a m
puede el entrevistador calar en lo que es ms importante para las
personas. En realidad, el entrevistador ene muchas frguras pa-
una yez", "Yo he pensado en hacerlo", "Tengo un amgo que tam-
bin hizo eso".
alelas'en Ia vida cotidiana: el que sabe escuchar, el hombro sobre
el que se puede llorar, el confidente.
Lo mismo que la observacin participante, las entevistas Permtr que la gente luble
' en profundidad requieren capacidad para relacionarse con otros
en sus propios trminos. No hay ninguna frmula simple para en- La entrevista en profundidad requiere una gran.cantidad
a veces
tevistar con xito, pero los puntos siguientes dan el tono de ta
de paciencia. [s informantes pueden extenderse sobre cosas en
atmsferaque el invesgador debe tata de crqa.
las que no estamos interesados. En especial durante las entrevistas
iniciales, es necesaio no .interumpi al informante aunque no
estemos interesados en el tema que toca.
. Por lo general se puede conseguir que una persona vuelva
ats mediante gestos sutiles,-.como dejando de asentir con la ca-
LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD 123
122 ME'TODOS CUALITATryOS DE INVES|IGACION
pero nrantenerse alejados.de las heridas abiertas. Deben ser amis-
beza y de tomarnotas (Patton, 1980), y cambiando amablemen- tosos, pero no como quien slo trata de congraciarse. La sensi-
te de tema durante las pausas en la conversacn: "Me gustara bilidad ers una actud que uno debe lleva.. a las entrevistas y a la
volver a algo que usted dijo el otro da". Con ei tiempo, los in- observacibn parcipante. Robert Coles (197 lb, pg.29) alcrua
formantes por Io general aprenden a leer nuestros gestos )' conocen el cenEo.de la cuestin cuando escribe:
lo bastante nuestros intereses como paa habla sobre algunas cosas
y no sobre otjas. De algurn manera todos debemos.aprender a conocer a los otros... Po
Cuando el entrevistado comienza a hablar sobre algo irnpor- cierto debo decir que a m mismo, nblemente y en ocasiorles firme o seve'
tante, deje que la conversacin fiuya. Los gestos de simpata y ramente, se me reiod lo absurdas que haban sido algunis de mis.preguntas,
las preguntas pertinentes siwen para mantenerlo en el tema. lo engaosos o presumidos que eran los supestos que elhs transmitfan. El
hecho es que reiteradamente he vilo a.un trabajador emigrantc iletrado, po'
bre y humilde, reocder u Poco ante algo que yo hice o d{ie, sonrer.ua
hestt atencin tanto nerviosamente, echa chispas por los ojos y'enfurruarse, hacose algu'
nas preguntas sobre m y mis propositos, y a travs de sus gestos hacenne cono'
Durante las enbevistas prolongadas es fcil que la mente vague. cer la desaprobacin que seguramcnte habla sedo; y, en efecto, Ia crca
Esto ocurre especialmente cuando se est grabando y uno no.tie- que tambin surga en 1, l ctica serena, reflexionada, quizd diffcil de ex'
ne la obligacin de concentrarse para recordar cada palabra que presar en palabras...
se diga.
Pestar atencin significa comunicar un inters sincero en
lo que los informantes estn diciendo, y saber cundo y cmo EL SONDEO

indagar formulando la pregunta correcta. Tal como Thomastot-


tle (1973b, pig. 351) lo expresa claramente, prestar atencin tam- Una de las claves de la entrevista fructuosa es el conocimierlto
bin signifrca abrirse para ver las cosas de un modo nuevo y dife- .de'cundo y .cmo' sonder, explorar, escudriar. A lo largo de
rente: las entevistas, el inestigador realiza el seguimiento de temas que
emergieron como consecuencia de preguntas especffcas, alienta'
Si es que este na regla pa'esta form'i de investigacin, etla podra al informante a describir las experiencias. .en detalle, y presiona
reducirse a un enunciado tan simple como '?rest atencin". hestai aten- constantemente para claifica sus palabra-s.
cin a lo que la persona hacc, dice y siente; prestar atencin a lo que cs evo- En la entrevista cuatitativa tenemos que sondear los detlles
cado por ests @nversaciohes y percepciones, en particular cuando nuestra de las experiencias de las personas y loa significados que stas les
mente naga muy lejos; flnalmentb, prestar atencin a las respuestas de aque- atribuyen. Ese es el punto en que las entrevistas en profundidad
llos quq, a tavs de nircstrd tabajo, podran or a estas.personas. Prestri aten- se apar.tair de las conversaciones cotidinas.'A diferencia de la mayor
cin iripca abrirre; no una aneia de brirse especial.o metafsica, sino sim- parie de las.posonas, el entrevistador est interesado en aconte'
plerncnte la obserracin de uno mismo, la autoconciencia, la creencia.de que.
.i.irntot &iviales, en las tuchas'y experiencias diarias, tanto como'
todo lo que unotomadel exterior y experimenta en su interior es digno !e en los puntos britlantes de la vida' AdemS, en contaste con la
consideacin y esoncial para comprender y espetar a aquellos con quienes
convesacOn natural, los entvjstadores no pueden dar por su-
nos en@ntfamos.
puesto que engnden exactamente lo que la gente quiere decir'
bl entrevistador no puede dar por sentados supuestos y oryWen-
Ser setsible
iones del sentido omn que ottos persotuts compafien' Deuts-
cher (19?3, pg. .l9t) explica cmo palaras aparentemente ob-'
j etiv as' pueden- tener diferen tes signifi cados cu I turales :
Los enuevstadores siempre deben percibir el modo en que sus
palabras y gestos afectan a los informantes. A veces tibnen que "ha- la canarcr4 c-n el n-che
Cuaido qn camionero nortcamerico s9 queja a c1'i't',el l'quido "calien-
qerse los tontos", pero no ser insultantes. Deben ser simpticos,
*,'"Coi-forqub la cbrveza est "caliente" y l sopa
pero no tratar con.condr:scendencia. Deben saber cundo indagar,
124 ME*roDos cUALmATTvos DE I}.TVESTIGACIoN LA ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD 125

te" puede tener una tempentua de lOoC, y el .Tlo,,estar a 25oC... L nor- cin del entrevistador puede hacrrse ms directiva a medida que
nu p:ua los mismos objetos puede vaia de cultura a cultura, de par's a pas, aprende cosas sobre los informantes y sus perspectivas. No es poco
de regin a regin y, para el caso, dento dc cualquier unidad social _entre comn que los in[ormantes no estn dispuestos o no puedan hablar
chses, grupoi de edad, slolt
9 lo que sc tenga-j une sopa .fra" par un sobre temas que sen obviamente importantes para ellos. En nues-
adulto puede estar demasiado "caente" para un nio.
tras enevistas con Ed Murphy, por ejemplo, l se mostr renuente
Los entrevistadores cualitativos deben pedir costantemente a comentar en trminos personales el hecho de que habfa.sido
a los informantes que clarifiquen y elaboren lo que han dicho, rotulado como retardado mental. En tugar de ello, hablaba sobre
incluso a riesgo de parecer ingenuos. Spradley {ilZl; 6qn.r,; el modo en que el rtulo estigmatizaba injustamente a otros "re-
q:e el entrevistador ene que ensear al informante a ser un buen tadados mentales". Para conseguir que se explayara sobre la expe-
riencia de sobrelleva ese rtulo. planteamos preguntas que le per-
informante, alentndolo continuamente a proporcionar descrif
ciones detalladas de sus experincias. .
mitian conservar una identidad de persona "normal": "Usted es
obviamente. una person brillante; cmo se enred en uha insti-
Durante la entrevista se debe continua indagando para ob_
tene clarificacin hasta qu se est seguro de lo que el inforrnun- tucin para retardados?", y "Muchos nios tienen problemas de
aprendizaje; cmo le fue a usted en Ia escuela?" Durante las en-
te quiere decir exactamente: rgfqrmular lo que dii y pedir conhr-
trevistas con ^l Murphy hubo tambin oportunidades en que en-
macin; pedir al entrevistado que proporcione ejemilos; sealar
frentamos su tendencia a evita ciertos asuntos. Tratamos de incul-
lo que no est claro par nosotros. Tambin ,. eUen sguir sus carle la idea de la importancia de que hablara sobre esas experien-
comentarios, hasta lograr un cuado mental clao de las prsonas,
cias. Cando mostr reluctancia a hablar sobre su familia, le diji.
lSare, experiencias y sentimientos de su vida. Formule un, ."ni
mos algo parecido a lo siguiente:
tidad de:preguntas.especlficas:

Me puede decir a qu se pareclaese lugar? Creo que es importante conocer su vida familia. Muchsimas familias
Cmo se sinti entonces? no saben cmo tratar a nios discapacitados. Pienso que tiene que trtar de
habhr sobre sus sentimientos y experiencias.
Se acuerda de lo que dijo en ese momento?
Qu cstaba haciendo usted?
Quin ms estaba allf? Aunque Ed continu sinndose incmodo con. algunos temas,
Qu ocurri despus de eio? finalmente habl sobre muchos de los que habfa evitado.
Como el observador participante, el entrevistador puede tam-
El entrevistado hbil presenta . preguntas que estimulan la bin ulizar lo que Douglas (1976) denomina "tcca de la aser-
memqria. Muchos acontecimientos pasados yacen profunamente cin en etapas" y otras tcnicas de indagacin agresivas. Como y
ocultos en el recuerdb y muy alejados de la vida d.iaia. Trate de lo hemos visto, aquella tctica spone actuar como si uno ya "es-
imaginar preguntas que recuperen algunos de esos aqontecimientos; tuera enterado", con el n'de obtener ms informacin.
por ejemplo:

En esa poca, cmo lo desctibfa a usted su familia? CONTROITS CRUZADOS


. Sus-padres'siernpre contaban crentos sobre cmo era usted
cuando estaba creciendo? Mientras los enhevistadores cualitativos tratan de .desarrollar
Qu clar de cuentos contaba usted cuando se reunfa con una relacin abierta y honesta con los informantes, deben esta
sus hermanos y hermanas? alertas ante eventuales exageraciones y distorsione3 en las historias.
Tal como lo seala Douglas (1976), en la vida diaria la gpnte ocul-
Asl como los obser-'adores plfticipantes pueden pasar a ser ta hechos importantes acerca de sl misma. Cada unt puede "men-
ms agresivos en las ltimas etapas de 1a inveitigacin, Ia indaga- tit un poco, engaar un poco", para decirl con las palabras de
\

126 METoDos (:UALITATTVOS DE IITVESTICACION


LA ENTREVSTA DN PROFUNDIDAD 127

Deutscher (t973). Adems, todas las personas son propensas a exa-


pasadas, aspitaciones presentes y planes para el futuro; c) un documento obte-
.gera susxitos y negar o escamotear sus fracasos.
ndo en una situacin favorable en el que las tendencias.al engao o el piejui
A lo lago de estas pginas hemos subrayado que en la inves, cio estn pesentes en grado mnimo o falten por.completo.
tigacin cualitativa el problema de la "verdad" es difcil. El inves-
tigador cualitativo no est inteesado en la verdad, per se, sino en
pespectivas. As, el entrevistador trata de extrae una traduccin El investigador tiene tambin la responsabilidad de establecer
ms o menos honesta del modo en que los informantes se ven eal- controles cruzados sobre las histoias de los informantes. Debe exa-
nrente a s mismos y a sus experiencias. Shaw (1955, pgs. 2-3) minar la coherencia de los dichos en diferentes elatos del mismo
explica muy bien este l)unto en su introduccin a The Jack-Roller: acontecimiento o experiencia,(Klockars, 19'17). En la investiga-
cin con Jane Fry, por ejemplo, ei investigador conbol la cohe-
rencia de su historia. Con frecuencia Jane saltaba de un tema a otro. .

Tambin deb-e sealane que la validez y el valor del documerito personal Puesto que en el cuso de las entrevistas se refiri varias veces a
no depende de su objetidad o veracidad. No se espera que el delincuente los mismos acontecimientos, se pudieiqn comparar versiones di-
necesuiamente describi sus situaciones de vida con objetdad. Por eI co.n. ferentes proporcionadas en distintos momentos.
trario, lo que se desea es que su histora refleje sus propias ctitudes e in&r- Asimismo, para coitrolu las afirmaciones de los informantes
pretaciones personales, Is raciorn[zaciones, las fbulas, los prejuicios, tas se deben apelar a tantas fuentes de datos diferentes como tesultq
exageraciones,.son ta valiosos como lai descripciones objetivas, siempre qu, , posible. En las primeras obras de Ia Escuela de Chicago, los inves-
desde luego, esas eaccions sean adecuadamente identificdas y ctasificadas. i tigadores comparaban regularmente las narraciones dd los infor-
malites con los registros oficiales conbervadgs por la policfa y por
Despus de escribi esas palabras, Shaw cita un clebre aforis- organismos de asistencia social. Sutheland (1937) hizo leer la
mo de W. I. Thomas (1928, pg. 572): "Si los hombres definen historia de vida de un ladrn ptofesional por.otros ladrones profe-
las situaciones como redles, ellas son reales en sus. consecuencias"" sionales y por detectives, paa obtener sus opiniones sobre la ve-
En contraste con los observadores participaltes, al entrevista- racidad del elato. En nuestr investigacin, confrontamos las na-
dor le falta el .conocimien-tq directg- -dg!-r!Lodq en que actan las rraciones de nuestros infomantes con tras de personas conoce-
personas que estudial en- sus vidas cotidianas. Esto puede hacer que doras y con nueshas propias bservaciones y experiencias.. Por
iesulte dificil dif{iiiTd'il ffiiorsi6A defiberads y las exagera- participante
.las habamos realizado una exersa observacin
ejemplo,
ciones groseras, por una parte, y las perspectivas autncas (due en instituciones en las que estuvbron ubicdos Ed Murphy y
son necesariamente "subjetivas" y ."tendenciosas"), por la otra. Pattie But. Al redactar la hstoria de vida de Jane Fry, el investi-
Sl usted conoce s.frcientemente bien a utut persona, por'lo gador entrevist a otras prsonas que habfan pasado por experien-
general puede decir auindo ella elude un teru o simula. En las cias similaes. As, interrog a un ex oficial naval sobre la exac-
enevistas en profundidad pasamos con la gente eI epo nece- tud del relato de Jane sobre la vida en la. armada. Al final de la his-
sario como para poclcr "leer enEe llneas" sus observaciones y son- toria de vida, yuxtapuso los relatos de experiencias de Jane con
dea tletalles suficientes para saber si estn fabricando una historia. registros psiquitricos, aunque su prpsito era menos controlat
En su examen de The Natural History of a Delnquent Cateer, la historia que comparar ideologfas. competitivas sobre la transexua-
de Shaw, Ernest Burgess (en Shaw, 1931, p.9.240) aduce que la lidad.
validez de una historia de vida depende de la rnanera en que ha Probablemente el mejor modo de tratar as contradicciones e
sido obtenida: incoherencias intemas consista en plantear el problemi directamen-
r te. Enfrente a la persona con las pruebas, on trminos amables.
A mi juicio, la validez del enunciado de actitudes en Ia historia de vida pa-
rece depender estrechamerte de los elementos sluientesr a) un documento
sobe el que se informa.mn las palabras de la persona, es deci una autobio-
Quizs.usteil pueda explicarme algo. En una oportunialad usted me dijo es'
grafa escrita o un reg;stro palabra por palabra de un relato oral; b) un documen- to, pero lo que me dijo en otro mometrto no concueda.cotr eso.No lo com'
to que represente una expresin libre, espontriea y detallada de experiencias prendo.
I3O METODS CUALITATryOS DE IT.VESTIGACION LA ENTRDVTSTA EN PROFUNDIDAD I3I

decirlo, por una u otra razn. En el-equipo de investigacin se pro- de que las personas lienen en general una memoria mejor. de Io
dujeron desacuedos en cuanto a lo que se debfa hacer mn esas que sospechan. Aunque en la mayora de nuestras entrevistas hemos
familias; algunos miembros sostuvieron que si no querlan partici- utizado grabadores, confiams en nuestras memorias para regis-
oar habia que dejarlas en p z, y otros abogaron por.continuar tra la sustancia de entrevistas brpves, de una hora de-duacin.
on Jos intentos para obtener los datos. A medida que avanpaba, Algunos invesgadores, como por ejemirlo.Thomas Cottle (1972\,
el esturlio abandon a muchas de estas famias cuando intentos reazan regularmente entrevistas sin usar grabador,
reiterados de concertar cites se lueron frstrando en el transcurso Es obvio que no se deben grabar las entrevistas si ello hace que
del tiempo. los informantes se sientan incolnodos (K.lockars, 1977). Antes de
proponer la idea de grabar, hay que relacionase suficintemente
con la persona. Incluso unque los informantes no presten mqcha
ENTREViSTAS GRAADAS atencin a la grabacin, tate de rducir a un mfnimo.la presencia-
del gabador. Use un aparato pequeo y.colquelo fuera de la vi-
En el captulo sobre la observacin participante aconsejamos . sin. El micrfono no debe ser intrusivo;'tendri una sensibidad
a los investigadores.que confiaran en su memoria para el registro suficiente como para recoger las voces sin que.sea npcesaio habla
de los datos, por lo menos hasta que hubieran desaollado rma frente a 1. Utilice cassettes de larga duracin pam que rio sea nece-
idea del escenario. Adrjimos que los dispositivos automticos pala sariointemmpir la conversacin con frecuencia,
el registro podan inhibir a las personas. Unas pocas palabras finales de advertencia: rotule cada casstte
Aunque los grabadores, por simple presencia, pueden modi- claramente y antes de cornenza cda entresta asegrese'de que
fica !o que la gente dice en las prirneras etapas de la investigacin, su equipo est funcionando de modo adecuado..En uno de nues,
los enhevistadores pueden por lo general salir del paso con entre- hos estudios nos ohidamos de realiza este control antes de algunas
.vistas gabadas. En las enbevistas los informantes son agudamente de las entrevistas. Cuando posteriormente quisimos eicucha esas
conscienfes de que el propsito del entrevistador es realizar una grabaciones, resultron apenas audibles. Nuesto mecangrafo ni
investigacin. Puesto que ya saben que sus palabras son sopesadas, 'siquiera intent transcibirlas, y terminamos perdiendo muchas ho-
es menos probable que los alarme la presencia de u grabador. ras reproducindolareitgradamente para recoger los datos.
Asimismo, el enterristador cuenta con un ldpso considerable para
lograr que los informaites se relajen y acostumbren al aparato.
En I observacin participante los investigadores interactan con , EL DIARIO DEL ENTREVISTADOR .

un cierto nmero de personaq algunas de las cuales nunca legan


a conocerlos, no digamos ya a confiar en ellos. Es una buena idea llevar un diario detallado durante el perfodo
Un grabador permite al entrevistador caqtar mucho ms que de enbevistas El diaio del entevistador puede servir a varios pro-
si repbsara nicamente sobre su memoia. Los datos del entevista- psitos. En primer lugar, debe contener uir bosquejo de los emas
dor son casi exclusvamentrlatabras A diferencia de lgs observa' examinados e4 cda entrevista. Esto lo .ayudar a segut h pista
dores particip&ntes; los entrevistadores no pueden quedarse senta' de lo que ya ha sido cubierto y a volver atrs, a conversciones
dos un rato, observando solamente, durante las lagunas en la conl especlficas, cqando quiera seguh desarroando algo que dijo el
versacin. Es posible que muchas de las ms importantes historias infomante. En nuestras eritrevistas con Ed Muph!' to hicimos
de vida de las ciencias sociales nunct se hubieran escrito de no me' esto y perdimos mucho tiempo escuchando grabaciones y leyendo
diar el empieo de dispositivos de registro elechnico. Oscar I-ewis transcripcions en busca de pgntos especfficos.
(1963, pe. xii) esctibe en su introduccin a The Children of San- En segundo lugar; el diario cumple la funcin de los "cominta-
chez: "El grabador, utilizado para tomar nota de las lstorias de vi- ios del obseryador.".registrados .en las notas de campo de la obser-
da de este bro, ha.hecho posible el comienzo de un nuevo tipo vacin particip4nts. Lo mism que el observador, el entrevistador
de literatura de reasmo social". debe .tomar nota de los temas, interpretaciones, intuiciones y con-
Estas observaciones no deben hacernos perder de vista el hecho jeturas emergntes; gestos notables y expresiones no verbales esen-
'r
t32 MFTODOS CUALTTATryOS DE INVESTIGACION

cialcs para comprender el significado de lo que se dice. Los siguien-


tes son ejemplos del tipo de comentaios que deben incluirse en
c I tliario:

Po las caas que pona, creo que ella onizaba al habla sobre su madre.
Pero no pareca querer decir nada realmente negativo sobre ella.

Es la tercera vezque plantea el tEma. Debe ser imporlate paraella.Ten-


go que estudiar esto en el futr[o. Captulo 5

De algun modo los dos estbamos aburridos esta noche. Slo queramos DESCUBRIENDO METODOS
que la entrevista terminara. Quizs esto se debi al tema o tal vez ambos est-
bamos cansados hoy,

Creo que fui demasiado agesivo esta noche. Me pregunto si dijo esas
@sas slo para que yo no lo apremiara. Debo tenerlo presente cuando repase
la conversacin,

Notas de este tipo ayudarn a orienta futuras entrevistas y a


in terpretar los datos ulteriormente.
Finatmente, el diario es un buen lugar para llevar un registro
de conversaciones con los informantes fuera de la situacin de En I966 un equipo de cientficos sociales public un libro titu_
entievista. Ed Murphy con frecuencia hablaba extensamente sobre lado Unobtrusive Measures: Nonrective Research in the Social
cosas importantes de su vida entTe entrgvist y enhevista, en contac- Sciences, con el cual esperaba "ampliar la presente gama estrecha
tos informales con los investigadores. Tales datos son sin duda sig- de metodologas utilizadas y alentar la explotacin creativa que
nficativos y deben ser analizados junto con los recogidos durante aproveche las, oportunidades nicas de medicin" (Webb y otros,
las entrevistas 1966, pg. l).I Continan
por escribir en el diaip despus de cada
Es necesario esforzase
contacto con los informantes, y adems siempre que se crea tener Hor, Ia masa dominante de la investigacin en ciencias qociales se basa
algo important" paa registat. De. tafto en.tanto repse su diario y cuestionafios. lrnentamos esta dependenci excesiv de un
en. entevistas
para redondear una idea de lo que ha cubierto y de lo que ha apren- -
mtodo nico y fable (Webb y otros, 1966, pg.l).
dido.
En vaios de los capftulos anteriores presentamos las estrate- Aunque los autores de Unobtrusive Measuresse alinean con los
gias y tcticas de los mtodos de investigacin cuatativos predo- mtodos de investigacin cuatativos, su defensa de Ia creatividad
minantes: Ia observacin paticipante y la entrevista en profundi- y la innovacin debe ser atendida tambin por los investigadoies
dad. En el capftulo prxirno ofreceremos ejemplos de otos modos cuatavos. Debemos guardarnos de la dependencia exceiiva a la
de lleva a cabo la invesgacin cualitativa. En ese capftul cambia- que se refieren esos autores, es decir, debemos cujdanos de no
mos el enfoque, pasando del "cmo hacer" a la descripcin. Nues- quedar encenados en un repertorio mitado de enfbques investi_
tra eta en ese capftulo es alenta Ia creatividad y h innovacin gativos.
en l investigacin. Hasta ahora nos hemos concentrado en dos de tles enfoques:

llibro revisdo y publicado con el ttuto de Noneactive Measures in


.
the Social Scences por Webb, Campbell, SchwarE, Sechest y Grove (l9gl).