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SERIE DE ARTCULOS INTRODUCTORIOS

Geofsica
Richard Coates
Gerente de investigacin y asesor cientfico

La geofsica es el estudio de la fsica de la Tierra, la propagacin de las


ondas elsticas y el campo elctrico, el campo gravitacional y el campo mag-
ntico presentes en la misma. Si bien los orgenes de la geofsica se remontan Embarcacin ssmica

a la antigedad, recin a comienzos del siglo XX los cientficos comenzaron a Arreglo de caones de aire Superficie marina
aplicar los conceptos y las tcnicas geofsicas para la bsqueda de hidrocarbu- Cable ssmico marino con arreglos de sensores
de hidrfonos, a una profundidad de 6 a 12 m
ros y minerales y la evaluacin de los recursos geotrmicos. Hoy, la geofsica
desempea un rol crucial en la industria petrolera porque los datos geofsi-
cos son utilizados por el personal de exploracin y desarrollo para efectuar
predicciones sobre la presencia, la naturaleza y el tamao de las acumula-
ciones de hidrocarburos del subsuelo.
Fondo marino
Unificacin de las caractersticas
Los desafos propios de la geofsica se plantean como un problema inverso, de Capas sedimentarias
manera tal que un conjunto de mediciones y leyes fsicas conocidas permiti-
rn al geofsico determinar la estructura y las caractersticas de la Tierra, que
sean consistentes con esas mediciones. En la geofsica, las respuestas casi
siempre no son nicas, lo cual significa que existe ms de una solucin posible
que satisface las mediciones. Los geofsicos tratan de resolver esta ambige-
dad por medio de la integracin de los datos complementarios adquiridos con
mtodos dismiles o el agregado de conocimientos adicionales, tales como las
mediciones de pozos, para determinar qu solucin es la correcta.
Adems de la falta de unicidad, todos los mtodos geofsicos exhiben
una reduccin del poder de resolucin a medida que aumenta la distancia
con respecto al equipo de medicin. Este concepto es anlogo a la dificultad
de distinguir los objetos por medio de la vista a medida que se incrementan
las distancias. Esta caracterstica es ms pronunciada para ciertos mtodos
de medicin que para otros, pero el resultado es que cuanto ms profundas
son las estructuras subterrneas, menos precisas resultan las imgenes de
esas estructuras.

La prospeccin ssmica Figura 1. Adquisicin ssmica marina. Un arreglo de caones de aire


En el campo petrolero, el mtodo predominante de adquisicin de datos (extremo superior) produce pulsos de energa ssmica (verde) que penetran
en el subsuelo y se reflejan (rojo) desde el fondo marino y las interfaces
geofsicos es el levantamiento ssmico, cuya historia se remonta a comien- entre las capas de rocas. Estas reflexiones son detectadas por los
zos de la dcada de 1920. En las operaciones de prospeccin ssmica se arreglos de hidrfonos remolcados por detrs de la embarcacin ssmica.
emplea una fuente generalmente un can de aire (pistola de aire) o un Los geofsicos invierten los datos registrados para construir una imagen 3D
camin vibrador para generar vibraciones, u ondas ssmicas, que se pro- de las capas subterrneas. Los mtodos modernos de adquisicin ssmica
(extremo inferior ) iluminan fajas 3D de la Tierra desde diversos ngulos.
pagan por la Tierra. Las ondas ssmicas son refractadas y reflejadas por las En una geometra comn, cuatro embarcaciones navegan alineadas una
estructuras y los estratos subterrneos (Figura 1). Parte de esa energa al lado de la otra separadas por una distancia de aproximadamente 1,2 km
retorna a la superficie, en donde es registrada por sensores, tales como los [0,75 mi]. Cada embarcacin remolca un arreglo de caones de aire como
hidrfonos o los gefonos. Las distancias entre la fuente y el sensor pueden fuentes (rectngulos rojos) situados a una corta distancia por detrs.
Las embarcaciones ms perifricas tambin remolcan cables ssmicos
exceder los 15 km [9,3 mi]. marinos (lneas negras), normalmente de 10 km [6 mi] de largo, que
registran las reflexiones presentes debajo del fondo marino y dentro
Traduccin del artculo publicado en Oilfield Review 28, no. 2 (Mayo de 2016).
de un volumen de roca (tostado) ubicado por debajo y entre los dos
Copyright 2016 Schlumberger. conjuntos de cables ssmicos.

Volumen 28, no.2 67


SERIE DE ARTCULOS INTRODUCTORIOS

Los geofsicos procesan los datos de los levantamientos para formar una
imagen y estimar las caractersticas fsicas del subsuelo. Este procedi-
miento requiere dos pasos: desarrollar un conjunto, o volumen, de datos de
Aire (resistivo) Campos magnetotelricos
de fuentes naturales velocidad 3D para generar una estimacin satisfactoria de la velocidad espa-
cialmente variable con la que se propagan las ondas ssmicas en la Tierra
Transmisor CSEM Agua de mar (conductiva)
proceso denominado tomografa y posteriormente, con la ayuda de este
conjunto de datos de velocidad, localizar las capas del subsuelo desde las cua-
les se reflejaron las ondas ssmicas, proceso que se denomina migracin.
Registradores del campo elctrico y del campo magntico La representacin 3D de la Tierra resultante se denomina imagen, o volu-
Petrleo y gas (resistivos) Fondo marino Sal,
men, estructural. Las superficies reflectoras son interpretadas como las inter-
(conductividad
variable)
carbonatos faces entre las capas de rocas, algunas de las cuales pueden haberse plegado,
y volcanitas
(resistivos) fisurado, fallado o erosionado a lo largo del tiempo geolgico. Esta representa-
cin puede cortarse verticalmente para obtener una seccin transversal u hori-
zontalmente para mapear las profundidades de las capas de rocas presentes
por debajo del rea del levantamiento. Y el operador puede utilizar estas inter-
pretaciones para ayudar a determinar objetivos de perforacin adecuados.
Distancia Los levantamientos ssmicos modernos generan como rutina imgenes 3D
detalladas de estas superficies reflectoras hasta profundidades de 10 km [6 mi].
La informacin adicional acerca de las caractersticas de las rocas puede
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ser extrada de los datos ssmicos. Por ejemplo, mediante el estudio del
Resistividad, ohm.m

tamao, o amplitud, de las reflexiones y de cmo cambia la amplitud con el


ngulo con el que las ondas ssmicas chocan con los reflectores, los geofsicos
pueden determinar si los poros de las rocas contienen gas, petrleo o agua.
Profundidad

1 Este paso, conocido como variacin de la amplitud con el desplazamiento


(AVO), a menudo exhibe un mayor nivel de incertidumbre que la generacin
de imgenes estructurales.
Si bien en la mayor parte del trabajo ssmico se utilizan fuentes activas
Base de la sal derivada diseadas para crear ondas ssmicas, la deteccin de las ondas ssmicas
de las imgenes conjuntas 1 km
dbiles generadas durante las operaciones de fracturamiento hidrulico
Base de la sal derivada de los datos ssmicos 1 km
despierta cada vez ms inters. Estas seales dbiles son utilizadas para
determinar las localizaciones de los eventos microssmicos, que pueden
Figura 2. Adquisicin marina con los mtodos electromagntico con fuente indicar la posicin y la extensin de las fracturas hidrulicas.
controlada (CSEM) y magnetotelrico (MT). Para los estudios MT marinos
(extremo superior) , se utilizan registradores elctricos y magnticos
emplazados en el fondo marino que obtienen mediciones de tipo series Mtodos electromagnticos
de tiempo del campo magntico variable de la Tierra y el campo Para reducir la incertidumbre interpretacional que persiste despus de las
elctrico inducido. Estas mediciones pueden ser interpretadas para inferir operaciones de prospeccin ssmica, los geofsicos pueden aplicar una de
las estructuras geolgicas profundas. El remolque de un transmisor CSEM,
con receptores por detrs, cerca del fondo marino, permite a los geofsicos las diversas tcnicas disponibles. Las ms comunes son los mtodos electro-
mapear las estructuras someras, incluidos los rasgos resistivos de poco magnticos (EM), que apalancan el hecho de que algunas formaciones sub-
espesor, tales como los yacimientos de hidrocarburos. La evaluacin terrneas importantes exhiben caracteres electromagnticos nicos de
conjunta de mltiples mediciones geofsicas (extremo inferior) hace posible gran intensidad. Por ejemplo, las rocas saturadas con hidrocarburos a
que los geofsicos obtengan una interpretacin consistente de la base de la sal.
La mejor interpretacin basada exclusivamente en datos ssmicos mostr menudo poseen una resistividad elctrica mucho ms alta que las que con-
una seccin de sal de gran espesor a la derecha de la porcin central, cuya tienen agua y sta es la base de la adquisicin de registros de resistividad
base se indica con la lnea blanca. El agregado de los datos de resistividad
MT (colores) proporciona significativa informacin nueva. La combinacin
de los datos MT con los datos ssmicos mejora las interpretaciones previas
de la base de la sal y brinda a los intrpretes mayor confianza en su
resultado (lnea amarilla de guiones).

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con herramientas operadas con cable. Los depsitos salinos poseen tanto Prospeccin gravimtrica
una alta velocidad ssmica como una alta resistividad elctrica. La alta velo- Las mediciones gravimtricas se aplican en el campo petrolero desde la
cidad de estos depsitos vuelve problemtica la generacin de imgenes dcada de 1920. Esta tcnica se basa en el registro de las variaciones espacia-
ssmicas por debajo de los mismos, pero su alta resistividad elctrica facilita les del campo gravitacional terrestre, causadas por las diferencias producidas
su deteccin utilizando levantamientos EM. en la densidad de las rocas por debajo de la localizacin del levantamiento.
Los geofsicos cuentan con dos mtodos diferentes para adquirir informa- La magnitud de estas variaciones en general es inferior a una cienmilsima
cin acerca de las caractersticas elctricas de las rocas a profundidad. Pueden parte del valor nominal del campo gravitacional terrestre, que es de aproxi-
utilizar una fuente EM de alta potencia o bien las fluctuaciones del campo madamente 9,81 m/s2 [32,2 pies/s2].
magntico terrestre inducidas por el viento solar como fuente EM natural. La deteccin de estas variaciones tan pequeas requiere el empleo de ins-
En ambos casos, la respuesta de la Tierra es detectada por un arreglo de trumentos extremadamente sensibles y la aplicacin de mltiples correcciones.
receptores desplegados en, o cerca de, la superficie. La primera tcnica es Por ejemplo, la correccin de Bouguer toma en cuenta las variaciones gravita-
el mtodo electromagntico con fuente controlada (CSEM) desarrollado en cionales causadas por la topografa local y aplica correcciones por la influencia
la dcada de 1980. Este mtodo se utiliza principalmente en ambientes de la latitud y la altura de medicin que, de lo contrario, podran enmascarar
marinos, en los que el ruido antropognico, por ejemplo, las seales de radio la seal. Dado que la baja densidad de la sal genera una gran anomala gravi-
o el ruido de las lneas de energa elctrica, es menos problemtico que en tacional, la aplicacin ms comn de la prospeccin gravimtrica en el campo
tierra firme. La segunda tcnica EM, el mtodo magnetotelrico (MT), fue petrolero es como ayuda para delinear los domos salinos. Con frecuencia, los
introducida en la dcada de 1950. Algunos sistemas modernos pueden datos gravimtricos se adquieren utilizando aeronaves y satlites, si bien tam-
adquirir datos CSEM y datos MT cuando la fuente controlada no se encuen- bin es comn la obtencin de mediciones con embarcaciones.
tra activa (Figura 2).
Debido a la frecuencia de la seal EM y la geometra de adquisicin, los Variaciones y valor
levantamientos MT resultan ms apropiados para los estudios a escala de Los mtodos geofsicos se aplican de distintas maneras. Por ejemplo, los
cuenca, en tanto que los levantamientos CSEM son ms adecuados para los receptores ssmicos a veces se despliegan en los pozos para generar imgenes
objetivos detallados a escala de yacimiento y las anomalas de alta resistividad. detalladas de porciones pequeas del subsuelo. Adems, existen a disposi-
En consecuencia, el mtodo CSEM se utiliza habitualmente para investigar cin ciertas tcnicas que tienen su nicho de mercado, tales como la genera-
yacimientos de hidrocarburos potenciales sugeridos previamente en las cin de imgenes hiperespectrales, los mtodos de potencial espontneo y
imgenes ssmicas. electrocinticos sismoelctricos y electrossmicos cuyo uso no se ha
generalizado an. De todas las tcnicas geofsicas, la prospeccin ssmica es
Prospeccin magntica sin dudas la ms difundida. Debido a esta preponderancia, los trminos ss-
La prospeccin magntica es otro tipo de prospeccin del subsuelo. A dife- mica y geofsica a menudo se utilizan indistintamente en la industria
rencia de los mtodos EM, basados en los campos que fluctan rpidamente petrolera, aunque para los puristas esto constituye un error. No obstante, la
en el tiempo, la prospeccin magntica depende de las propiedades magn- utilizacin integrada de los mtodos geofsicos complementarios propor-
ticas permanentes de las rocas, cuya resistencia y orientacin se establecen ciona informacin crtica acerca del subsuelo, que es utilizada por el perso-
en el momento de su depositacin y pueden contrastar con las de las rocas nal de exploracin y desarrollo para tomar las decisiones sobre dnde y
adyacentes. La medicin de estas anomalas sutiles puede ayudar a los geof- cmo perforar.
sicos a mapear las formaciones del subsuelo a lo largo de reas extensas.
La ventaja de la prospeccin magntica es que los datos pueden ser reco-
lectados desde aeronaves o satlites, en tierra firme, o con embarcaciones.
En consecuencia, los levantamientos magnticos cubren en forma econ-
mica extensas reas geogrficas y sitios cuyo acceso resultara dificultoso de
otro modo. Dado que las anomalas ms fuertes son producidas por forma-
ciones volcnicas o metamrficas, los levantamientos magnticos son
ampliamente utilizados para la exploracin minera.

Volumen 28, no.2 69