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El auge del libro[editar]

La produccin de libros en Europa creca desde 500 hasta 1800 por el factor de ms de
70 000.11 El evento clave era la invencin de la imprenta por Gutenberg en el sigl
o XV.
No es sino hasta mediados del siglo XVIII, una vez que el libro ha superado las
dificultades tecnolgicas que le impedan convertirse en una mercanca, que este inici
a su rpido ascenso dentro del gusto de las minoras ilustradas de la sociedad.
La invencin de la imprenta y el desarrollo del papel, as como la aparicin de centro
s de divulgacin de las ideas, permitieron la aparicin del escritor profesional que
depende de editores y libreros principalmente y ya no del subsidio pblico o del
mecenazgo de los nobles o de los hombres acaudalados.
Adems, surge una innovacin comercial que convierte al libro en una mercanca de fcil
acceso a los plebeyos y los pobres, que consiste en las libreras ambulantes, dond
e el librero cobra una cantidad mensual para prestar libros, que al ser devuelto
s le permiten al lector-usuario recibir otro a cambio.
El mismo libro, se convierte en un avance que da distincin a los lectores como pr
ogresistas en un siglo en que el progreso es una meta social ampliamente deseada
y a la que pueden acceder por igual nobles y plebeyos, creando una meritocracia
de nuevo cuo.
El libro antiguo[editar]
Due sportelli di libreria con scaffali di libri di musica.jpg
El libro comprendido como una unidad de hojas impresas que se encuentran encuade
rnadas en determinado material que forman un volumen ordenado, puede dividir su
produccin en dos grandes perodos: desde la invencin de la imprenta de tipos mviles h
asta 1801, y el periodo de produccin industrializada.
As libro antiguo es aqul libro que fue producido en el perodo manual de la imprenta
, es decir que fue impreso con tipos mviles metlicos, estos libros fueron publicad
os desde la creacin de la imprenta en el siglo XV hasta el siglo XIX.
La aparicin de la imprenta de tipos mviles en 1440, revolucion el proceso de produc
cin del libro, aunque algunos procesos de la fabricacin se mantuvieron igual que e
n la poca de los scriptoria, la imprenta hizo relativamente ms sencilla la producc
in de libros.9
La coexistencia del desarrollo de la imprenta con el comienzo del movimiento hum
anista y la reforma luterana impulsaron el crecimiento de la industria del libro
, puesto que vieron en l un medio de difusin masivo. Pero tambin existan otras circu
nstancias que ayudaron a la propagacin del libro impreso, el auge de las universi
dades desarroll un mercado ms amplio para los libros entre las lites intelectuales
laicas y religiosas. En medio siglo, la segunda mitad del siglo XV, el libro imp
reso se convirti en un importante negocio internacional, los libreros e impresore
s fueron ante todo empresarios. Pero el libro tambin debe su expansin a la atencin
que algunos monarcas y religiosos pusieron en la imprenta, en 1468 el papa Paulo
II orden imprimir las epstolas de san Jernimo, por su parte el rey de Francia Carl
os VII mand a Nicolas Jenson a Alemania para aprender la tcnica de impresin, con el
tiempo los ms importantes soberanos en Europa protegieron el desarrollo de la im
prenta.
La superioridad de la imprenta sobre la xilografa fue incuestionable, la escritur
a era regular, impresin a ambas caras, rapidez de impresin y la posibilidad de vol
ver a utilizar los caracteres para imprimir otros textos.10
Se puede establecer una cronologa del libro antiguo dividida en siglos, tomando c
omo base ciertas caractersticas comunes en un siglo determinado:9
Incunables siglo XV
Renacentistas siglo XVI
Barroco siglo XVII
Neoclsico siglo XVIII
Ilustrado siglo XIX
China[editar]
La escritura china ms antigua que se conoce son 50000 inscripciones sobre conchas
de tortuga que incorporan 4500 caracteres distintos, y data del 1400 a. C. en e
l yacimiento de Xiaotun, en la provincia de Henan. Pero los primeros libros reco
nocibles de China corresponden al siglo VI a. C., los jiance o jiandu, rollos de
finas tiras de bamb o madera grabados con tinta indeleble y atados con cordel. E
stos textos servan principalmente a causas institucionales , era la obra de funci
onarios civiles o militares.3
Desde Confucio en adelante (551-479 a. C.) los libros se convirtieron en importa
ntes instrumentos de aprendizaje, se escribieron tratados de filosofa, medicina,
astronoma y cartografa.
En el perodo de los reinos combatientes (475-221 a. C.) La seda se us mucho como s
oporte para escribir. La tela era ligera, resistente al clima hmedo, absorba bien
la tinta y proporcionaba al texto un fondo blanco, sin embargo era mucho ms cara
que el bamb, es por esto que en ocasiones se haca una copia en bamb antes de grabar
se en seda los textos importantes.
La invencin del papel segn la tradicin china, se atribuye a un eunuco de la corte i
mperial llamado Cai Lin en el 105 d. C. Usando nuevos ingredientes (trapos viejo
s, camo, corteza de rbol y redes de pescar) cre un mtodo de fabricacin de papel muy s
milar al que se usa hoy en da. Pero el papel tard cientos de aos en reemplazar al b
amb y la seda, fue hasta finales del siglo II d. C. que la corte imperial lo us en
cantidades importantes.
Esta innovacin no se propag fuera de China hasta el 610 d. C. aproximadamente, y a
lcanz Europa a travs de Espaa hasta el siglo XII.
A mediados del siglo VIII los chinos inventaron la impresin xilogrfica, o el graba
do en madera, y la necesidad de reproducir un gran nmero de textos e imgenes budis
tas, calendarios, manuales de adivinacin y diccionarios promovi una rpida y tempran
a propagacin de la xilografa. El primer libro impreso chino que se ha encontrado e
s el Sutra del diamante del 868 d. C.
Los impresores chinos crearon los tipos mviles hacia el siglo XI, el escritor chi
no Ch'en Kua (1030-1095) narra la historia de esta invencin en su libro de cosas
vistas y odas (Mengshi Pitan), segn el escritor el herrero JenTsung de la dinasta d
e los Song del norte entre 1041-1049 logr crear caracteres mviles, para esto utili
z arcilla endurecida al fuego sobre la cual haba grabado unos caracteres mviles que
fijo sobre una plancha de hierro impregnada de resina de pino, cera y cenizas.
Tambin se le atribuye la creacin de una mesa giratoria para guardar los caracteres
, esta tcnica se llamaba tipografa tablearia. Hacia el 1300 Wang- Tcheng, un tcnico
agrnomo, emplaz la arcilla por madera de azufaifo, que era muco ms dura. Pero este
avance no revolucion la imprenta hasta el punto que lo hizo Gutenberg en Europa
400 aos despus. A diferencia de las lenguas europeas, el chino escrito requiere mi
les de caracteres nicos, lo que hace mucho ms eficaz los bloques de madera individ
uales que los enormes conjuntos de tipos reutilizables. En contraste con el decl
ive de las artes de los escribas en occidente en los siglos que siguieron a la c
reacin de la imprenta de tipos mviles, la caligrafa china conserv su prestigio, era
un arte. No obstante, a finales del siglo XV, China haba producido ms libros que e
l resto del mundo junto.
Los rabes aprendieron la tcnica para fabricar papel de sus contactos con China en
el siglo VIII, y este se introdujo en Europa en el siglo XII a travs de la Espaa m
usulmana.3
Corea[editar]
La obra xilogrfica ms antigua encontrada hasta nuestros das es el Dharani Sutra de
Corea, datado en el 751 a. C., aunque no se sabe quin fue el inventor de la xilog
rafa los chinos y coreanos fueron los que impulsaron la impresin xilogrfica, princi
palmente para editar textos religiosos. El budismo chino y coreano fue el vehculo
que trasmiti la xilografa a Japn. Pero Corea realiz muchos otros avances que revolu
cionaron la manera de imprimir y en consecuencia el libro.
Entre 1234 y 1239 los coreanos que se haban refugiado en la isla de Gwanghwa, deb
ido a la invasin mongol, no disponan de madera dura fue entonces que imprimieron 2
8 ejemplares de los 50 volmenes del Go geum sang jeong ye mun con caracteres mvile
s metlicos. La obra del ao 1239 describe el mtodo utilizado y termina diciendo : im
preso para la eternidad con caracteres de nueva fabricacin. Mas tarde el rey Taej
ong puso en funcionamiento un taller que contribua a la difusin de la escritura y
en 1403, el tercer ao de su reinado, se restableci la fundicin nacional, el Jujaso,
donde se fabricaban caracteres mviles de imprenta, realiz la primera fundicin de t
ipos mviles en bronce. Cabe sealar que la invencin de la tipografa coreana es de pri
mordial importancia para la religin, particularmente el budismo, el confucionismo
, y el taosmo.4
Durante el reinado del tercer hijo de Taejong, Sejong aument el nmero de centros d
edicados a la enseanza. En la capital existan cuatro escuelas, un colegio para el
pueblo y una escuela para la familia real y sus parientes. El libro se convirti e
n la herramienta primordial de los esfuerzos de alfabetizacin que, incluso llegar
on a las provincias y pueblos lejanos. Los nios varones tenan que seguir las clase
s que les inculcaban las nociones bsicas como la escritura y la lectura.
Los caracteres fueron mejorando con el tiempo, buscaban una forma ms cuadrada y ms
regular que los precedentes, facilitando as la composicin. Durante la invasin japo
nesa (1592-1598) un general japons llev caracteres mviles y libros a Japn, as Japn pu
o desarrollar su imprenta, en cambio, la imprenta coreana retrocedi a partir de e
se momento, se volvi a la madera para la fabricacin de tipos mviles y cada la produ
ccin de libros decay.5
Sin duda alguna la dinasta Joseon fue el gran periodo para los libros coreanos, s
e sabe de 32 fundiciones de caracteres mviles metlicos y ms de 350 modelos diferent
es. A pesar de las dificultades Corea supo desarrollar e incluso exportar sus tcn
icas de imprenta. China no utiliz caracteres mviles hasta finales del siglo XV, en
1490, por su parte, Japn adopt la tcnica tipogrfica coreana a finales del siglo XVI
en 1592.
Egipto[editar]
Egipto cre el papiro y lo export a todo el mediterrneo, se usaba para plasmar texto
s en Egipto, Grecia y Roma. La fabricacin del papiro era complicada y dado que la
s lminas de papiro estaban hechas de dos capas superpuestas, por cada cara discur
ra una veta distinta, de ah que se denomine recto donde el grano discurra de forma
horizontal y verso en donde el grano discurra en vertical, sin embargo solo se es
criba en la cara interna que era la ms lisa. Las lminas se pegaban para hacer un ro
llo.
A partir del siglo I d. C. El pergamino comenz a competir con el papiro, se cree
que surgi en Prgamo, en la actual Turqua. El pergamino tena la ventaja de resistir c
ondiciones de humedad, era ms duradero y poda doblarse sin romperse, tambin poda rap
arse para limpiarlo y reciclarlo.
Es muy poco lo que se conoce de las bibliotecas egipcias, un pequeo testimonio es
el templo de Horus, donde en uno de los muros estn los ttulos de 37 libros que er
an parte de las bibliotecas.6
Grecia[editar]
La escritura alfabtica hizo ms accesible la lectura y la escritura. El alfabeto gr
iego se desarroll en el siglo VI y V a. C., era puramente fontico a diferencia de
los ideogramas chinos, un erudito chino poda dedicar toda su vida a dominar miles
de caracteres, en comparacin, el alfabeto griego poda aprenderse en unos das. El u
so de la escritura se increment en Atenas hacia el siglo V a. C.7
Roma[editar]
En la Roma imperial los escritos podan encontrarse en todas partes. La administra
cin cotidiana produjo un flujo constante de documentos, la alfabetizacin rudimenta
rio era habitual, incluso en las clases bajas, lo que provoc que en el siglo I d.
C. hubiera un crecimiento del pblico lector, ya no se escriba para un crculo de am
igo ntimos, sino para un pblico annimo, pero la clase alta sigui conservando la cult
ura literaria oral tradicional.
En el siglo III d. C. empez el declive del imperio romano y las invasiones brbaras
causaron una contraccin de la cultura escrita. Muchas instituciones escolsticas c
ayeron, a excepcin de las mantenidas por la iglesia cristiana.
Durante los primeros siglos de la era cristiana apareci el cdice, una de las ms imp
ortantes y perdurables revoluciones de la historia del libro. Era ms compacto y fc
il de manejar que los rollos, poda utilizarse ambas caras del papel, lo que le pe
rmita contener ms texto. Aunque el cdice tena claras ventajas, el rollo sigui en uso
durante varios siglos. La monarqua inglesa continu usando rollos para registrar su
s leyes hasta la edad media.8
Con el advenimiento de la imprenta, se inicia la poca de expansin bibliogrfica, de
la modernidad y del pensamiento crtico, facilitado en la actualidad con el acceso
a la informacin en otro tipo de fuentes, tales como peridicos, revistas, Internet
, etc. No obstante, el valor del libro es perdurable a travs del tiempo.La escrit
ura[editar]
Cuando los sistemas de escritura fueron inventados en las antiguas civilizacione
s, el hombre utiliz diversos soportes de escritura: tablillas de arcilla, ostraco
n, placas de hueso o marfil, tablas de madera, papiros, tablillas enceradas, pla
nchas de plomo, pieles curtidas, etc.
La escritura fue el resultado de un proceso lento de evolucin con diversos pasos:
imgenes que reproducan objetos cotidianos (pictografa); representacin mediante smbol
os (ideografa); y la reproduccin de slabas y letras.
Los ms antiguos vestigios de escritura se encuentran, hacia finales del IV mileni
o a. C., en el Antiguo Egipto, con jeroglficos, y la antigua Mesopotamia, mediant
e signos cuneiformes (escritura cuneiforme; utilizaban una varilla con seccin tri
angular, que al hendir en placas de arcilla, dejaba una marca en forma de cua). L
a usaron los sumerios, acadios, asirios, hititas, persas, babilonios etc. La esc
ritura egipcia, que perdur ms de tres milenios, mediante jeroglficos, representaba
ideas abstractas, objetos, palabras, slabas, letras y nmeros. Evolucion en las escr
ituras hiertica y demtica. Otros pueblos, como los hititas y los aztecas tambin tuv
ieron tipos propios de escritura.
Comunicacin oral y formas rudimentarias[editar]
Las seales gestuales fueron la primera forma de expresar y transmitir mensajes. L
a palabra hablada es la manera ms antigua de contar historias. Mediante frmulas de
valor mnemotcnico2 se estructuraban narraciones, que pasaban de generacin en gene
racin como valiosa herencia cultural de los ms diversos grupos humanos. Dichas reg
las mnemotcnicas ayudaban tanto a la memorizacin como a la difusin de los relatos.
Es el caso de los poemas homricos, que han merecido valiosos estudios sobre el pa
rticular. Posiblemente, gran parte de las tradiciones y leyendas han tenido seme
jante inicio. Esta transmisin oral tena el inconveniente de los ruidos que deformaba
n el mensaje. La mayora de las veces era el narrador (rapsoda, aeda, juglar) quie
n en funcin de sus intereses la deformaba de una u otra forma.
Historia[editar]
Artculo principal: Historia del libro
Libros antiguos en la biblioteca de Merton College (Universidad de Oxford, Reino
Unido).
Desde los orgenes, la humanidad ha tenido que hacer frente a una cuestin fundament
al: la forma de preservar y transmitir su cultura, es decir, sus creencias y con
ocimientos, tanto en el espacio como en el tiempo.
El planteamiento de esta cuestin supone: por un lado, determinar la forma de gara
ntizar la integridad intelectual del contenido de la obra y la conservacin del so
porte en el que fue plasmada, y por otro, encontrar el medio por el cual se mant
endr inalterada la intencin o finalidad para la cual se concibi.
Los orgenes de la historia del libro se remontan a las primeras manifestaciones p
ictricas de nuestros antepasados, la pintura rupestre del hombre del paleoltico. C
on un simbolismo, posiblemente cargado de significados mgicos, estas pinturas mue
stran animales, caceras y otras escenas cotidianas del entorno natural del hombre
antiguo, que trataba de dominar las fuerzas adversas de la naturaleza capturand
o su esencia mediante su representacin. Son el ms antiguo precedente de los primer
os documentos impresos de que se tiene memoria.
Historia[editar]
Artculo principal: Historia del libro
Libros antiguos en la biblioteca de Merton College (Universidad de Oxford, Reino
Unido).
Desde los orgenes, la humanidad ha tenido que hacer frente a una cuestin fundament
al: la forma de preservar y transmitir su cultura, es decir, sus creencias y con
ocimientos, tanto en el espacio como en el tiempo.
El planteamiento de esta cuestin supone: por un lado, determinar la forma de gara
ntizar la integridad intelectual del contenido de la obra y la conservacin del so
porte en el que fue plasmada, y por otro, encontrar el medio por el cual se mant
endr inalterada la intencin o finalidad para la cual se concibi.
Los orgenes de la historia del libro se remontan a las primeras manifestaciones p
ictricas de nuestros antepasados, la pintura rupestre del hombre del paleoltico. C
on un simbolismo, posiblemente cargado de significados mgicos, estas pinturas mue
stran animales, caceras y otras escenas cotidianas del entorno natural del hombre
antiguo, que trataba de dominar las fuerzas adversas de la naturaleza capturand
o su esencia mediante su representacin. Son el ms antiguo precedente de los primer
os documentos impresos de que se tiene memoria.

Un libro (del latn liber, libri) es una obra impresa, manuscrita o pintada en una
serie de hojas de papel, pergamino, vitela u otro material, unidas por un lado
(es decir, encuadernadas) y protegidas con tapas, tambin llamadas cubiertas. Un l
ibro puede tratar sobre cualquier tema.
Segn la definicin de la Unesco,1 un libro debe poseer 49 o ms pginas (25 hojas o ms),
pues desde cinco hasta 48 pginas sera un folleto (desde tres hasta 24 hojas), y d
esde una hasta cuatro pginas se consideran hojas sueltas (en una o dos hojas).
Tambin se llama "libro" a una obra de gran extensin publicada en varias unidades i
ndependientes, llamados "tomos" o "volmenes". Otras veces se llama tambin "libro"
a cada una de las partes de una obra, aunque fsicamente se publiquen todas en un
mismo volumen (ejemplo: Libros de la Biblia).
Hoy en da, no obstante, esta definicin no queda circunscrita al mundo impreso o de
los soportes fsicos, dada la aparicin y auge de los nuevos formatos documentales
y especialmente de la World Wide Web. El libro digital o libro electrnico, conoci
do como e-book, est viendo incrementado su uso en el mundo del libro y en la prcti
ca profesional bibliotecaria y documental. Adems, el libro tambin puede encontrars
e en formato audio, en cuyo caso se denomina audiolibrolaron modo de sobrevivir
en Australia, porque ese continente se separ de los otros, en tal periodo, antes
que tuviese lugar la explosin evolutiva de los placentarios, mientras tanto lo mi
smo ocurra en Sudamrica, que en dicho perodo se separ del continente norteamericano,
permitiendo con tal aislamiento la supervivencia de muchos organismos de este g
rupo. Al final del Terciario, sin embargo, contrariamente a cuanto ocurri con Aus
tralia, que permanece aislada hasta nuestros das, Sudamrica se uni nuevamente con N
orteamrica por el istmo de Panam. Esta reunin permiti en tiempos ms recientes una mig
racin, hacia el sur, de los placentarios, que, entre tanto, haban alcanzado un alt
o grado de evolucin. A esa emigracin sigui la destruccin de gran parte de la preexis
tente fauna de marsupiales.
Durante el Cretceo y en los primeros tiempos de la era Terciaria, los marsupiales
estuvieron bastante difundidos, incluso en las otras partes del mundo. Habitaro
n tambin en pocas pasadas en frica, Asia y Europa. En estos tres continentes, los m
arsupiales se fueron extinguiendo a lo largo del Terciario, y el ltimo registro e
n Europa data del Mioceno.
Antiguamente se crea que los mamferos marsupiales eran evolutivamente ms primitivos
que los placentarios. Sin embargo, hoy se sabe que ambas ramas emergieron de un
ancestro comn hace ms de 100 millones de aos, en plena poca de los dinosaurios. En
todos los grupos animales, el verse libres de competencia biolgica no propicia lo
s cambios, haciendo que el ritmo evolutivo sea ms lento comparado con el de grupo
s sometidos a ms factores de cambio. Debido a la relativamente pequea rea geogrfica
de expansin, la ya temprana competencia con un grupo biolgico casi idntico y haber
encontrado en las reas libres de competencia placentaria, formas muy especializad
as de otros grupos animales, se trata de un grupo en su mayora menos diversificad
o que los placentarios. El grupo era mucho ms diverso en el pasado, pero las espe
cies de mayor tamao y otras muchas especies pequeas, perecieron recientemente en e
l Cuaternario al contacto con los predadores placentarios, incluido el hombre.
Se diferencian en particular de los placentarios por el nacimiento prematuro de
la prole, cuyo desarrollo contina en una bolsa situada en el vientre de la madre,
el marsupio, donde desembocan las glndulas mamarias. Esa bolsa est sostenida por
los huesos marsupiales, ausentes en los placentarios, que caracterizan as su esqu
eleto. Se cuenta que en una cueva abierta en los yesos eocnicos de Montmartre, en
Pars, sali a la luz un esqueleto que presentaba esos huesos particulares, y que f
ue examinado por el cientfico francs Georges Cuvier, el cual estableci que se trata
ba de un marsupial del gnero Didelphis, el actual oposum americano. Con respecto
a los placentarios, los marsupiales tienen un crneo bastante reducido por lo que
atae a la cavidad ceflica, mientras que las rbitas estn abiertas posteriormente y pr
esentan una fuerte cresta sagital para la insercin de los msculos temporales; fina
lmente, existe en la mandbula un tpico proceso angular vuelto hacia el interior. P
or lo que respecta a la dentadura, en la que prevalecen los molares de forma tri
angular, vara notablemente, como en los placentarios, segn el rgimen herbvoro o carnv
oro al que estos animales se han adaptado. Entre los marsupiales americanos, el
ya citado opossum, Didelphis es el ms conocido representante de un grupo bastante
antiguo, los poliprotodontos, al cual pertenecen algunos marsupiales que vivier
on en Suramrica durante el Mioceno Prothylacynus y el Plioceno Thylacosmilus. Est
e ltimo ofrece un inters muy particular por la presencia de dos largos caninos sup
eriores, que dan al crneo un aspecto bastante similar al del Smilodon, un agresiv
o placentario carnvoro, hoy extinto. El mayor marsupial conocido es Diprotodon, q
ue vivi en Australia durante el Cuaternario. Ese animal alcanzaba la talla de un
rinoceronte, y se atribuye al grupo de los diprotodontos, que comprende formas e
xclusivamente australianas, entre las que figuran los actuales canguros.
La fauna sudamericana de este periodo tena especies que normalmente se asociaran c
on Australia ms que con Sudamrica. Algunos de estos ejemplos incluyen grandes mars
upiales y monotremas endmicos del orden de los ornitorrincos. La diversidad de ma
rsupiales sudamericanos abarcaba desde animales del orden de las zarigeyas y otro
s grupos de tamao reducido, hasta formas carnvoras de gran talla como los esparaso
dontes de los gneros Thylacosmilus y Borhyaena; aunque recientemente se ha puesto
en duda la clasificacin como marsupiales de los esparasodontos debido a reciente
s estudios de los fsiles de estos predadores.3
Hay algunas afirmaciones sobre fsiles de mamfero placentario del Eoceno de Austral
ia, en Tingamarra. Estas afirmaciones se basan en un solo diente encontrado con
algunos rasgos caractersticos de condylartro y se han discutido ampliamente. Tant
o la edad como la naturaleza placentaria de este fsil han sido desafiadas por otr
os investigadores.Significado simblico e iconologa[editar]
Fuego en la ceremonia de la cena del solsticio de invierno (Muy Resp.'. Gr.'. Lo
g.'. Nacional Mexicana "Independencia No. 2")
Este elemento tuvo altares, sacerdotes y sacrificios en muchsimas comunidades del
planeta. Los romanos lo representaban bajo la figura de Vulcano en medio de los
cclopes. Una vestal cerca de un altar sobre el cual arde el fuego sagrado o una
mujer teniendo un vaso lleno de l con una salamandra a sus pies son tambin smbolos
por medio de los cuales los antiguos representaban el fuego. Cesare Ripa y Grave
lot han juntado a estos emblemas la presencia del Sol, principio del calor y de
la luz, y el fnix, que muere y renace en este elemento; expresin jeroglfica de la o
pinin de los filsofos que crean que el mundo sera consumido algn da por las llamas pa
a renacer ms brillante y perfecto.3
La masonera tambin incluye el fuego entre sus smbolos: es uno de los cuatro element
os que, al igual que en las culturas de la Antigedad, son presencia permanente en
el lenguaje y en los trabajos de las logias. La masonera toma el significado sim
blico antiguo del fuego y reconoce su doble naturaleza: creacin e iluminacin, por u
n lado, y destruccin y purificacin, por el otro.4
Peligros[editar]
Un incendio en una casa de Nueva Orleans, tras el paso del Huracn Katrina en 2005
.
El fuego conlleva un conjunto de peligros, el primero y ms evidente son las quema
duras. Tambin otros como la intoxicacin por inhalacin de humo.
En el apartado de psicologa est la piromana, que se define como una enfermedad en l
a que una persona siente la necesidad de quemar algo y cuanto ms grande sea el fu
ego mejor (para l). Esto ha provocado incendios forestales intencionales.
Referencias[editar]
Volver arriba ? http://dle.rae.es/?id=NhJOarw
Volver arriba ? http://dle.rae.es/?id=NhJOarw#LGN4sue}}
Volver arriba ? Diccionario universal de mitologa
Volver arriba ? Daza, J. C. (1997). Diccionario Akal de la masonera. Madrid: Akal
. ISBN 84-460-0738-X
Enlaces externos[editar]
Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Fuego.
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Fuego.
Categora: Fuego
Se llama fuego al conjunto de partculas o molculas incandescentes de materia combu
stible, capaces de emitir luz visible, producto de una reaccin qumica de oxidacin v
iolenta. Las llamas son las partes del fuego que emiten luz visible, mientras qu
e el humo son fsicamente las mismas pero que ya no la emiten.
Coloquialmente se le conoce tambin como lumbre o candela en algunos pases1 2
ndice [ocultar]
1 Comportamiento fisicoqumico
2 Evolucin de la concepcin cientfica del fuego
2.1 Teora de la combustin de Lavoisier
3 Mitologa sobre el fuego
3.1 Significado simblico e iconologa
4 Peligros
5 Referencias
6 Enlaces externos
Comportamiento fisicoqumico[editar]
Esta fuerte reaccin qumica de oxidacin es un proceso exotrmico, lo que quiere decir
que, al mismo tiempo, desprende energa en forma de calor al aire de su alrededor.
El aire que se encuentra alrededor de las molculas o partculas calientes disminuy
e la densidad y literalmente tiende a flotar sobre el aire ms fro (conveccin). En e
l caso particular del fuego de estado slido, el aire caliente viaja hacia arriba
a tal velocidad que empuja an partculas pesadas de combustible en la misma direccin
(an calientes y brillantes), las cuales van bajando de temperatura al igual que
el aire circundante, dejando de brillar y tornndose generalmente de un color negr
o como el carbn; el aire, al enfriarse, empieza a bajar de velocidad, a tal punto
que ya no puede empujar las partculas para arriba y estas empiezan (si pesan ms q
ue el aire) a levitar sin subir, para luego caer de nuevo a tierra.
Evolucin de la concepcin cientfica del fuego[editar]
Vase tambin: fuego (elemento)
En la antigedad clsica el fuego fue uno de los cuatro elementos clsicos, junto con
el agua, la tierra y el aire. Estos cuatro elementos representaban las cuatro fo
rmas conocidas de la materia y eran utilizados para explicar diferentes comporta
mientos de la naturaleza. En la cultura occidental el origen de la teora de los c
uatro elementos se encuentra en los filsofos presocrticos de la Grecia clsica, y de
sde entonces ha sido objeto de numerosas obras de expresin artstica y filosfica, pe
rdurando durante la Edad Media y el Renacimiento e influyendo profundamente en e
l pensamiento y la cultura europeos. Paralelamente, el hinduismo y el budismo ha
ban desarrollado concepciones muy parecidas.
En la mayora de estas escuelas de pensamiento se suele aadir un quinto elemento a
los cuatro tradicionales, que se denomina, alternativamente, idea, vaco, ter o qui
ntaesencia (literalmente "la quinta esencia").
El concepto de los elementos clsicos continu vigente en Europa durante la Edad Med
ia, debido a la preeminencia de la visin cosmolgica aristotlica y a la aprobacin de
la Iglesia catlica del concepto del ter que apoyaba la concepcin de la vida terrena
l como un estado imperfecto y el paraso como algo eterno.
El uso de los cuatro elementos en la ciencia se abandon en los siglos XVI y XVII,
cuando que los nuevos descubrimientos sobre los estados de la materia superaron
la concepcin clsica.
En el siglo XVII, Johann Joachim Becher propuso una versin particular de la teora
de los cuatro elementos: el papel fundamental estaba reservado a la tierra y al
agua, mientras que el fuego y el aire eran considerados como simples agentes de
las transformaciones. Todos los cuerpos, tanto animales como vegetales y mineral
es, estaban formados segn Becher por mezclas de agua y tierra. Defendi tambin que l
os verdaderos elementos de los cuerpos deban ser investigados mediante el anlisis,
y, en coherencia, propuso una clasificacin basada en un orden creciente de compo
sicin. Becher sostena que los componentes inmediatos de los cuerpos minerales eran
tres tipos diferentes de tierras, cada una de ellas portadora de una propiedad:
el aspecto vtreo, el carcter combustible y la fluidez o volatilidad. La tierra, q
ue denomin terra pinguis, se consideraba portadora del principio de la inflamabil
idad. Su nombre podra traducirse como tierra grasa o tierra oleaginosa, que en la
alquimia se conoce con el nombre de azufre, aunque Becher emple tambin otras expr
esiones para designarla; entre ellas, azufre flogisto (este sustantivo derivado
del griego phlogistos, que significa "inflamable"). Finalmente fue la palabra fl
ogisto la que acab imponindose, gracias sobre todo a la labor del ms efectivo defen
sor de sus ideas, Georg Ernst Stahl.
Teora de la combustin de Lavoisier[editar]
La teora del flogisto se mantuvo hasta los aos ochenta del siglo XVIII, cuando Ant
oine Laurent Lavoisier, considerado el padre de la qumica moderna, dise un experime
nto para contrastarla. Lavoisier coloc una pequea cantidad de mercurio sobre un sli
do flotando sobre agua, lo cerr bajo una campana de vidrio y provoc la combustin de
l mercurio. Segn la teora del flogisto, el cuerpo flotante debera estar menos sumer
gido tras la combustin, ya que la cantidad restante de sustancia junto a la ceniz
a debera pesar menos que la inicial y el volumen de aire dentro de la campana deb
era aumentar como efecto de la asimilacin del flogisto, y con ello el nivel de lqui
do cerrado debera ser ms bajo que al comienzo. El resultado del experimento contra
dijo los resultados esperados segn esta teora. Lavoisier interpret correctamente la
combustin eliminado el flogisto en su explicacin. Las sustancias que arden se com
binan con el oxgeno del aire, por lo que ganan peso. El aire que est en contacto c
on la sustancia que se quema pierde oxgeno y, por tanto, tambin volumen.
Con Lavoisier los qumicos abandonaron progresivamente la teora del flogisto y se a
puntaron a la teora de la combustin basada en el oxgeno.
Mitologa sobre el fuego[editar]
En la mitologa griega, el Etna era el volcn en cuyo interior se situaban las fragu
as de Hefesto, que trabajaba en compaa de cclopes y gigantes. El monstruoso Tifn yaca
debajo de esta montaa, lo que causaba frecuentes terremotos y erupciones de humo
y lava.
Tragafuegos indio en Blgica. Para que la llamarada se produzca se sopla el combus
tible a travs de la llama en presencia de oxgeno.
Desde que el humano comenz a dominar el fuego, se present un problema importante:
encenderlo. De ah que las religiones se convirtieran en las guardianas del fuego:
mantener un fuego permanente era importante por si los fuegos domsticos se apaga
sen, y de ah que todas las religiones, todava ahora, mantengan un fuego encendido
en el santuario.

Inicio del fuego de forma natural por la cada de un rayo en un tronco, provocando
un incendio forestal.
El culto del fuego sigui al que se tributaba al Sol y casi todos los pueblos lo a
doraron como el ms noble de los elementos y como una viva imagen del astro del da.
Los caldeos lo tenan por una deidad suprema. Sin embargo, en Persia es donde se
extendi su culto casi exclusivamente. Se encontraban por todas partes cercados ce
rrados con muros y sin techo, dentro los cuales, se encenda asiduamente el fuego
en donde el pueblo devoto vena a ciertas horas para rogarle. Los grandes seores se
arruinaban arrojando en l esencias preciosas y flores odorferas, privilegio que m
iraban como uno de los mejores derechos de la nobleza. Estos templos descubierto
s fueron conocidos de los griegos con el nombre de Pyreia (???a?a) o Pyrateia (?
??ata?a). Los viajeros modernos hablan tambin de ellos como de los ms antiguos mon
umentos del culto del fuego. Cuando un rey de Persia estaba agonizando, se apaga
ba el fuego en las principales ciudades del reino y no se volva a encender hasta
despus de la coronacin de su sucesor. Estos pueblos se imaginaban que el fuego haba
sido trado del cielo y puesto sobre el altar del primer templo que Zoroastro haba
mandado edificar en la ciudad de Xis, en la Media. Estaba prohibido arrojar a l
nada que no fuese puro, llegando a tal punto la supersticin que nadie osaba mirar
lo atentamente. En fin para ms imponer, los sacerdotes lo conservaban secretament
e y hacan creer al pueblo que era inalterable y se alimentaba de s mismo. Hyde ha
credo que este culto tena por nico objeto representar al Ser Supremo.
Sea lo que fuere, esta costumbre pas a Grecia. Arda un el sagrado en los templos d
e Apolo en Atenas y en Delfos, en el de Ceres en Mautuaa, en el de Minerva en el
de Jpiter Ammon, y en las pritaneas de todas las ciudades griegas, donde ardan con
tinuamente las lmparas cuidando muy particularmente que no se apagasen. Los roman
os imitadores de los griegos adoptaron este culto y Numa fund un colegio de vesta
les, cuyas funciones consistan en conservar el fuego sagrado. Esta religin subsist
i entre los guebros o parsos, como tambin en muchos pueblos de Amrica, entre otros,
en Virginia. Cuando estos pueblos volvan de alguna expedicin militar o haban salid
o felizmente de un peligro inminente, encendan un gran fuego y atestiguan su aleg
ra danzando a su alrededor con una calabaza o campanilla en la mano, como dando g
racias a este elemento por haberles salvado la vida.
Jams empiezan sus comidas sin haber arrojado antes al el fuego primer bocado a mo
do de una ofrenda todas las tardes los encienden cantando y danzando a su alrede
dor.
El fuego es igualmente una de las principales divinidades de los trtaros. No perm
iten acercar a su territorio a ningn extranjero, sin que antes se haya purificado
pasando por entre dos hogueras. Evitan con gran cuidado meter en el fuego un cu
chillo ni aun tan solo tocarlo con este instrumento. Sera un crimen mayor astilla
r la madera con hacha cerca las llamas. Antes de beber tienen la costumbre de vo
lverse hacia al medio da que es el lado que, segn ellos, corresponda el fuego, en
honor del cual edifican tambin sus cabaas con la puerta que mire a esta parte. Se
construa expresamente una cabaa en el lugar en que estaba acampado el emperador de
Monomotapa, en la cual se encenda un el que se conservaba con un cuidado religio
so.
Los antiguos africanos tributaban los honores divinos o este elemento y mantenan
en sus templos un el eterno.
Los yakouts, poblacin de Siberia, creen que existe en el fuego, un ser a quien at
ribuyen el poder de dispensar los bienes y los males y le ofrecen sacrificios pe
rpetuos. Los indios vecinos de las orillas de Columbia miraban el fuego como un
ser poderoso y terrible. Le ofrecan constantemente sacrificios y le suponan igualm
ente rbitro del bien y del mal. Buscaban su apoyo porque solo l poda interceder con
su protector alado y procurarles todo lo que deseaban como hijos varones, esto
es, una pesca y una caza abundante, en una palabra todo lo que a su modo de ver
constitua la riqueza y el bienestar.
Los chinos que habitan los confines de Siberia reconocen un dios del fuego. Dura
nte la residencia de M. Pailas en Maiinatschiu, se peg el en la poblacin; las llam
as devoraban muchas casas y sin embargo, ningn habitante procuraba atajarlo. Todo
s permanecan alrededor del incendio en una consternacin inactiva; algunos arrojaba
n tan solo por intervalos gotas de agua al el para apaciguar al dios, que decan,
haba escogido sus habitaciones por un sacrificio. Si los rusos no hubiesen exting
uido el incendio, toda la ciudad hubiera quedado reducida a cenizas.