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C O N T E N I D O

Pag.
Prefacio. 2

1. Eso que llaman Justicia 12

2. El Novicio 36

3. La mosca teje una tela de araa 60

4. Dooley era un gendarme 101

5. El loco 159

6. .y la Ley 185

7. Compasin 228

8. Este es el hombre! 267

9. Asesinato en los Apartamientos 307


Beekman

10. Dos damas del sur 368

11. Y nueve negros del sur 428

12. Enemigos Pblicos 468

13. Uno para la silla Elctrica 504

14. La Toga Negra 548

15. Conclusiones 595


PREFACIO

-I-

En 1941, cuando a la edad de 47 aos Samuel S. Leibowitz se retir del


turbulento ambiente de las Cortes Penales, no haba nadie que osara disputarle
el ttulo de Primer Abogado Penalista de los Estados Unidos de Norteamrica.
Este libro es en parte un estudio de la tcnica usada por Leibowitz durante
su vida en la Sala de Jurados. En parte, tambin, es una serie de vietas de las
vidas de los hombres y mujeres que defendi, la mayora de los cuales andan
ahora libres por la calle, gracias a la maestra que desarroll en su defensa.
HISTORIA DETECTIVESCA, por Sidney Kingsley, fue uno de los xitos
teatrales de la temporada de 1949. En su comedia, Kingsley cre el tipo -mejor
dicho, el carcter -de Endicot Sims, el abogado penalista. Un detective
sdico, el Subteniente James McLeod, est enojado contra Sims porque el
abogado protest contra la brbara golpiza que McLeod propin a uno de sus
clientes. El golpeado por poco muere. Sims dice al Detective que puede
considerarse afortunado al escapar de una acusacin por asesinato.
MCLEOD.-En ese caso, ocurrira a usted para que me defendiera.
SIMS.-Y yo lo hara, probablemente. Ese es mi oficio, sin importar mis
sentimientos personales.
MCLEOD.-Siempre que perciba honorarios...
SIMS.-He defendido muchos hombres a mis propias expensas.
Todo individuo tiene derecho a consultar un abogado, no importa qu tan
culpable pueda aparecerle a usted o a m. Todo individuo tiene derecho a no
ser juzgado arbitrariamente, en particular por hombres que ejercen autoridad;
ni por usted, ni por el Congreso, ni an por el Presidente de los Estados Unidos.
MCLEOD.- Pero ese hombre es culpable! Usted lo sabe tan bien como yo!
SIMS.- Yo no lo s. Ni siquiera me permito a m mismo especular acerca de
su inocencia o culpabilidad. En el preciso momento en que yo hiciera eso, ya
estara juzgando; y no es mi profesin juzgar. Mi oficio es defender a mi cliente;
no juzgarlo. Eso debe hacerlo el Jurado.
Sims expresa la filosofa legal de un abogado defensor honrado.
Leibowitz siempre consider que ni l, ni el Fiscal, ni el pblico, tenan ningn
derecho a prejuzgar acerca de un acusado, no importa qu tan culpable
pudiese aparecer. Leibowitz tom tremendamente en serio el estatuto que dice
que un acusado es inocente mientras no se prueba lo contrario.

-II-

Puede intrigar al lector cuales son las calidades que rene un reportero
deportivo de peridico diario, corresponsal extranjero y escritor de novelas,
para escribir un libro que trata de las intrincaciones de la Ley Penal. Para
responder eso hay que recordar al comiquillo que pretenda representar
Hamlet. Ha habido muchos abogados que fueron escritores frustrados, pero
que yo sepa, soy el nico escritor existente que es, a la vez, abogado frustrado.
Siempre quise llegar a ser abogado, y mientras trabajaba en el New York
Evening World, asista a las ctedras nocturnas de la Escuela de Leyes. Ya
avanzado en los estudios fui comisionado por el Jefe de Redaccin del Evening
World, para escribir acerca del jurado de un proyeccionista cinematogrfico
llamado Harry Hoffman, que haba sido y convicto de homicidio, y sentenciado,
pero a quien se haba concedido un nuevo Jurado, y Samuel Leibowitz era su
ltimo defensor. Observ cmo Leibowitz haca pedazos a los testigos del Fiscal
y aun haca temblar de rabia impotente al mismo Fiscal, hacindose dueo de
la situacin.
Samuel era entonces alto y delgado, con el pelo echado hacia atrs de la
frente y con el cutis claro. Pareca ms joven de lo que era. Su cara enrojeca
con la ira. Tambin se ruborizaba en ocasiones; y todava se ruboriza de
cuando en cuando. Sus manos son rpidas en la gesticulacin, pero se adivina
que l trata de dominar una tendencia muy acentuada de agitarlas. Le gusta
sealar con el ndice, y tras el dedo apuntado, sus ojos pueden llegar a ser
horrendos. Su voz es de gran alcance y su ritmo es el de un actor que est
leyendo sus lneas. Llega hasta un punto concreto, sea de violencia o de
ingenio, con mucho cuidado; y puede machacar terriblemente sobre ese punto,
o bien dejarlo negligentemente de lado. Not que usaba un discreto traje azul y
una corbata roja, de color liso, un poco detonante.
Gene Tunney era el Campen Mundial de Peso Completo por aquel
entonces, y su eminencia pugilstica dependa grandemente de su tremenda
habilidad para el contraataque. Leibowitz me recordaba a Tuney. Pobre del que
cometiera el ms pequeo error estando en el ring con cualquiera de los dos:
con seguridad sera noqueado.
En esos das, cuando alguien escriba acerca de un Jurado para el World
vespertino, tena que narrar, incidente por incidente, todos los que ocurran en
la Sala de Jurados 7 despus, terminada la sesin, haba que escribir una
versin completa para la edicin matutina del peridico.
El Jurado de Harry Hoffman, principalmente debido a los sensacionales
ataques que sufra el Fiscal por parte del consejo de la defensa, haba llegado a
obtener la dignidad de Gran Noticia, lo cual significaba que el reportero que
escriba acerca de ella, tena que llenar un gran nmero de columnas por da.
Una noche me acerqu al comprensivo profesor que nos enseaba Derecho
Internacional y le supliqu que no me preguntara nada en aquella ocasin
porque no haba tenido tiempo de preparar la clase. El profesor tena simpata
por todos los que a pesar del trabajo, luchbamos por obtener un birrete, y me
pregunt qu era lo que me haba impedido dedicar las dos o tres horas de
estudio para preparar la clase. Le dije que tena que escribir acerca del Jurado
de Hoffman.
-Perfectamente -dijo. Fjese bien en la tcnica de Leibowitz. No aprender
nada acerca de Derecho Internacional, pero aprender ms acerca de cmo
conducir una defensa de lo que nadie le pueda ensear en la escuela.
Yo escrib el reportaje de muchos otros Jurados en los cuales Samuel
Leibowitz fue el abogado defensor y nunca me cans de observar sus
impredecibles y a menudo poco ortodoxas tcticas de defensa. Un da, durante
el invierno de 1948, ojeando un viejo ejemplar de Perfiles Neoyorkinos,
(publicado en 1934), encontr una brillante biografa de Leibowitz, escrita por
Alva Johnston. Fui a los archivos del peridico y all pude enterarme de su
carrera, desde el primer da que pis una Sala de Jurados. Por qu no escribir
un libro acerca de Leibowitz?

-III-

Fui a verlo. Era ya el Juez Leibowitz, Jurista Seor de la Corte del Condado
de Kings, una de las ms atareadas de Amrica. Perdida la esbeltez, sentado
tras el escritorio, daba una impresin de pulpa maciza y fuerza muscular; el
pelo gris, todava echado hacia atrs de la frente; el cutis todava florido. Pens
que la idea de un libro era un poco necia.
-Podra usted esperar por lo menos a que me muriera -dijo sonriendo.