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Certains sont tents de considrer que la rflexion sur la science

politique en termes d'objet ou de discipline serait sans intrt en


aboutissant des simplifications dmenties par la complexit des faits et
de la ralit
la signification du terme politique est ambigu, le mot ne dsigne plus
exactement la mme chose : "une" politique ne dsigne pas exactement
la mme ralit que "la" politique et "la" politique ne dsigne pas le
mme objet que "le" politique.
Cette difficult dfinir l'objet de la science politique fut par exemple
illustre, en 1948, lorsqu'une conf-rence d'experts runis par l'UNESCO
pour discuter de cette question n'aboutit qu' une dfinition
numrative, distinguant quatre champs d'investigation : les thories et
les ides politiques - les institutions politiques - les partis, les groupes de
pression et l'opinion publique - les relations internationales.
il faut nanmoins souligner que les polito-logues ne s'en sont pas tenus
ce constat d'impuissance et que des ten-tatives ont t faites pour
donner de la politique une dfinition plus conceptuelle.
cet effort s'est traduit pendant un temps par une controverse devenue
classique entre tenants de la science poli-tique comme "science de
l'tat" et tenants de la science politique comme "science du pouvoir",
une controverse dont on ne peut pas ne pas rappeler les termes, mme
si l'on considre qu'elle appartient au pass et ne permet pas de
parvenir une solution pleinement satisfai-sante du problme soulev
ici.
La premire conception relativement classique et traditionnelle, qui a t
fortement influence par les juristes, dfinit la science politique, comme
"la science du gouvernement des tats". La science politique serait la
discipline qui tudie les ph-nomnes relatifs l'tat.
Cette dfinition est une dfinition domi-nante juridique, car, si la notion
d'tat comporte des lments sociolo-giques un territoire, une
population elle insiste surtout sur l'ide que l'tat est une organisation
juridique, une personne morale, exer-ant un pouvoir souverain pour
prendre des dcisions s'imposant aux membres de la collectivit
tatique.
cette thse de la science politique comme "science de l'tat" on
reconnat en gnral le mrite de la prcision, dans la mesure o elle
renvoie une ralit bien connue, celle de l'organisation des tats
modernes.
centre sur la notion d'tat, et sur son corollaire juridique la thorie de la
souverainet, a fait l'objet d'un cer-tain nombre de critiques.
Tout d'abord, sa prcision reste relative car les frontires de l'tat ne
sont pas videntes particulirement dans une priode qui a vu s'tendre
les activits et les interventions de l'tat dans la vie sociale et, en mme
temps, contest ses pouvoirs.
D'autre part, on reproche cette dfinition de conduire une vision
restrictive du politique en privilgiant ses aspects juridiques et institu-
tionnels au dtriment de ses dimensions sociologiques, en oubliant
qu'avant d'tre des phnomnes juridiques les phnomnes politiques
entrent dans la catgorie plus gnrale des phnomnes sociaux.
En-fin, le caractre restrictif de cette approche se manifeste par son
orien-tation ethnocentrique, dans la mesure o elle exclut du champ de
la science politique des modes d'organisation politique qui n'ont pas at-
teint la complexit du modle tatique caractrisant les socits mo-
dernes.
En face de la thse "statologique" que l'on vient d'voquer s'est af-
firme une autre conception de la science politique, d'inspiration sou-
vent anglo-saxonne, envisage comme l'tude des phnomnes de
pouvoir.
La science politique devient alors la discipline consacre l'analyse des
rapports d'autorit, de commandement, de gouvernement dans quelque
socit que ce soit, et pas seulement dans le cadre de l'organisation
tatique.
L'intrt de cette conception est de souligner que la notion de pouvoir se
retrouve dans la plupart des groupes sociaux , tout groupe humain
comportant des rapports de pouvoir relverait de la catgorie des
phnomnes politiques
cette approche du politique par la notion de pouvoir parat exagrment
ex-tensive, car multiples sont les formes de pouvoir que l'on rencontre
dans la vie sociale.
A force d'enfouir le pouvoir dans la socit et d'en mettre partout, le
politique tend se dissoudre dans le social et perdre toute identit
spcifique.
Les deux approches qui viennent d'tre voques se heurtent donc des
objections d'une porte non ngligeable, D'ailleurs, ces objections sont
tellement fondes que les tenants des thses antagonistes ont t
obligs d'en tenir compte et d'amender la radicalit de leurs positions.
Ainsi, Marcel Prlot, tout en maintenant sa rfrence l'tat, a t
conduit prciser que la science politique doit s'tendre la connais-
sance de "tout l'tat", dans ses diverses formes et dans ses diverses
composantes, juridiques certes, mais aussi sociologiques.
Il ajoute en outre que la science politique ne saurait ngliger l'tude de
ce qui a prcd l'tat - les "phnomnes prtatiques" - l'tude de ce
qui peut, dans certains cas, le remplacer - les " phnomnes para-
tatiques" - et enfin l'tude de ce qui peut ventuellement le dpasser -
les "phno-mnes supra tatiques"
De mme, les tenants de la science politique comme science des
phnomnes de pouvoir admettent que les formes les plus
perfectionnes et les plus complexes de pouvoir se situent dans le cadre
de l'organisation tatique.
Cette controverse classique laisse donc le chercheur insatisfait, dans la
mesure ou les concessions des tenants des deux thses illustrent les
limites de leurs positions respectives.
Cette impasse a conduit d'autres auteurs se tourner vers Max Weber et
vers l'ide qu'il y a organisation politique d'une collectivit "lorsque son
existence et la validit de ses rglements sont garanties de faon
continue l'intrieur d'un territoire gographique dtermin par
l'application ou la menace d'une contrainte physique de la part de la
direction administrative .
Cette dfinition fait apparatre comme lments de rfrence la notion
d'organisation, celle de territoire et celle de contrainte physique, toutes
notions qui permettent de ne pas tre enferm dans la notion moderne
d'tat, tout en vitant de tomber dans les excs lis la dfinition par
rfrence l'ide de pouvoir sans autre prcision.
la rfrence au territoire peut tre considre comme un obstacle
l'universalit de cette dfinition en excluant par exemple du champ du
politi-que l'organisation de groupes nomades. Aussi certains auteurs
prf-rent-ils voquer la notion de socit globale.
partir de l, on peut retenir trois points principaux pour une ap-proche
du politique : les phnomnes politiques concernent l'organisa-tion des
socits globales, c'est--dire des groupes sociaux au sein desquels
toutes les catgories d'activits sont exerces et plus ou moins intgres
(nation, tribus, etc.), par opposition des groupes spcialiss
(entreprise, glise, syndicat, famille, etc.) ; il y a phnom-ne politique
lorsque l'organisation de la socit considre comporte l'existence de
processus dcisionnels permettant la prise de dcisions pour et au nom
de cette socit; il y a phnomne politique lorsque les dcisions ainsi
prises ont une valeur obligatoire fonde soit sur une obissance
consentie soit sur la mise en oeuvre de moyens coercitifs pouvant aller
jusqu'au recours la contrainte physique.
En conclusion, on s'arrtera donc ici une position considrant qu'il y a
organisation politique lorsqu'il existe au sein d'une socit globale un
processus dcisionnel permettant de prendre des dcisions collectives
ayant un caractre obligatoire, rsultant d'une obissance consentie ou
force ces dcisions. Les phnomnes politiques sont alors les
phnomnes qui sont en rapport avec ce mode d'organisation et de
fonctionnement des socits globales.

- le politique dsigne le mode d'organisation qui vient d'tre d-crit, c'est--dire le


mcanisme du processus dcisionnel qui permet de prendre des dcisions engageant
la collectivit, ce qui correspond approximativement au terme "polity" en anglais;
- une politique dsigne ensuite les dcisions prises par ce pouvoir dcisionnel, soit
qu'elles concernent l'ensemble de la vie collective ("politique de gauche", "politique
du Front Populaire"), soit qu'elles concernent certains secteurs dtermins de celle-ci
(po-litique trangre, politique conomique, politique culturelle, etc.). C'est l'aspect
du politique que les anglais dsignent par les mots "policy" ou "policies";
- la politique dsigne enfin la comptition et les conflits entre les
individus et les groupes qui se dveloppent pour contrler le pouvoir
dcisionnel et orienter les dcisions prises, tous aspects de la vie
politique que les anglais tendent plus ou moins re-grouper sous le
terme "politics".
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