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Christopher Kolumbus

Christoph Kolumbus war ein italienischer Seefahrer in kastilischen


Diensten, der im Jahr 1492 Amerika entdeckte, als er eine Insel der Bahamas
erreichte.

Unter der Entdeckung Amerikas versteht man die erste Sichtung des
amerikanischen Kontinents durch Seefahrer aus dem europischen
Zivilisationsraum. Obwohl bekannt ist, dass bereits um das Jahr 1000
Grnlendingar unter Leif Eriksson amerikanischen Boden betraten, gilt
Christoph Kolumbus als Entdecker Amerikas, da erst nach seiner Entdeckung
der Karibik am 12. Oktober 1492 die kontinuierliche Erkundung und
schlielich Kolonisierung des Kontinents durch die europischen Nationen
begann, weshalb dieses Datum einen Wendepunkt in der Geschichte der
Menschheit markiert.

Im Wettlauf mit Portugal um den Seeweg nach Indien wollte Kolumbus


den Weg im Westen erschlieen. Das Ziel seiner ersten Entdeckungsreise
war eine Hafenstadt in China, das im damaligen Sprachgebrauch zu Indien
gezhlt wurde.

Auf seinen Entdeckungsreisen zwischen 1492 und 1504 steuerte


Kolumbus vor allem die Groen Antillen an, darunter bei allen vier Reisen
Hispaniola,wo er erste Kolonien grndete. Erst auf seiner vierten Reise betrat
er im heutigen Honduras das amerikanische Festland. Kolumbus hat nicht
begriffen, dass es sich um einen bis dahin unbekannten Kontinent handelte.
Diese Auffassung vertrat erst Amerigo Vespucci, nach dem die Neue Welt
schlielich Amerika genannt wurde.

Christoph Kolumbus wird nach seiner Rckkehr aus Amerika whrend


eines Essens bei Kardinal Mendoza im Jahr 1493 vorgehalten, es sei ein
Leichtes gewesen, die Neue Welt zu entdecken, es htte dies schlielich
auch jeder andere vollfhren knnen. Daraufhin verlangt Kolumbus von den
anwesenden Personen, ein gekochtes Ei auf der Spitze aufzustellen. Es
werden viele Versuche unternommen, aber niemand schafft es, diese
Aufgabe zu erfllen. Man ist schlielich davon berzeugt, dass es sich hierbei
um eine unlsbare Aufgabe handelt, und Kolumbus wird darum gebeten, es
selbst zu versuchen. Dieser schlgt sein Ei mit der Spitze auf den Tisch, so
dass diese leicht eingedrckt wird und das Ei stehen bleibt. Als die
Anwesenden protestieren, dass sie das auch gekonnt htten, antwortete
Kolumbus: Der Unterschied ist, meine Herren, dass Sie es htten tun
knnen, ich hingegen habe es getan!
Amerigo Vespucci
Amerigo Vespucci war ein Kaufmann, Seefahrer, Navigator und
Entdecker. Whrend seiner Fahrten erforschte er weite Teile der Ostkste
Sdamerikas. Nach ihm ist der Doppelkontinent Amerika benannt.

Vespucci wurde als drittes Kind einer angesehenen florentinischen


Familie geboren. Seit 1482 stand er in den Diensten der mchtigen
Bankiersfamilie Medici, die ihn 1491 in ihre Filiale nach Sevilla entsandte. Er
trat dort 1492 in eine Gesellschaft mit Giannotto Berardi, dem
Geschftsfhrer der Filiale, und Christoph Kolumbus ein, die die Ausrstung
der Schiffe fr Kolumbus' erste Reise finanzierte. Er bernahm nach dem Tod
Berardis 1495 die Leitung der Filiale; die Gesellschaft mit Kolumbus wurde
aufgelst.

Whrend seiner Reisen erforschte er einen erheblichen Teil der Ostkste


Sdamerikas. Den jeweiligen Orten gab er oftmals Namen, zum Beispiel
Venezuela-1499 entdeckte er den Ort mit dem Kapitn Alonso de Hojeda
unter spanischer Flagge. Oder Rio de Janeiro am 1. Januar 1502 entdeckte er
den Ort unter seiner und Gonalo Coelhos Leitung mit dem Kapitn Andr
Gonalves, der gelegentlich in Deutschland irrtmlicherweise als
Namensgeber genannt wird. Auerdem beschrieb er die Pflanzen- und
Tierwelt sehr genau und lebhaft.

1508 wurde er von der spanischen Knigin Johanna zum Piloto Mayor
ernannt. Damit war er fr die Aktualisierung des Padrn Real zustndig, der
Landkarte, auf der alle Neuentdeckungen festgehalten wurden.