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Max Webers "Neue Menschen" Das Leben als Bewahrungsaufstieg

Thomas Noetzel

Die aufklrerische Dekonstruktion religiser Sinnproduktionen und die


damit einhergehende Expansion einer auf Bemeisterung widerstndiger
Lebensumstande zielenden Vernunft setzt vielfaltige
Fortschrittserwartungen frei. Die Skularisierung verweist Individuen und
Gesellschaften nicht nur auf die Entwicklung ihrer
Selbstbehauptungskompetenzen (Blumenberg 1988), sondern ffnet
darber hinaus das Bewusstsein der Aufgeklarten fr die Schrecken der
Kontingenz. Wenn politische Ordnungen nicht mehr traditionell, natrlich,
kosmologisch, gttlich vorgegeben sind, dann kann alles auch immer ganz
anders sein. Ordnung und Herrschaft werden nicht mehr gegeben; sie
mssen durch die Menschen gemacht werden. Die Ordnung als Aufgabe ist
der "Archetyp" fr alle anderen Aufgaben der Modeme, "eine, die alle
anderen Aufgaben zu bloen Metaphern ihrer selbst macht" (Bauman
1992: 16). Und sie wird gerade deshalb zur drngenden Aufgabe, weil die
Zukunft als kontingent entworfen wird, weil die Kontinuitt von
Vergangenheit und Zukunft als gebrochen gilt.

Dieser Zwang zur Sinnstiftung lastet auf den einzelnen und der
Gesellschaft. Die Modeme setzt ihre Subjekte frei, traditionelle
Orientierungen verlieren ihre Bindungskraft. Mit der Skularisierung des
christlich-abendlndischen Weltbildes und der Konstituierung des
atlantischen Projekts der auf sich selbst verwiesenen Individuen und
Gesellschaften ist eine Umstellung der politischen Semantik verbunden.
Von der vorgegebenen gttlichen Ordnung verschiebt sich die politische
Rede auf das Feld der menschlichen Selbstbehauptung, des
Daseinskampfes. Das unglckliche Bewusstsein von der Zuflligkeit der
menschlichen Selbstbestimmung setzt auf die Ausweitung von
selbstsichernden Wissensbestanden. Wissen und die Generierung von
immer mehr Wissen solI die Kontingenz aufheben und in Notwendigkeiten
verwandeln. Diese vielfltigen Versuche sind immanent hoch aggressiv
besetzt. Zur Modeme gehrt, in letzter Konsequenz, auch die Ordnung des
Genozids (von Bredow-Noetzel 1993a). Die Kontingenzbewltigung durch
die Vernichtung der anderen Seinsformen, des Fremden, Kranken etc. stellt
allerdings den Ausnahmezustand der Ordnung der Modeme dar. 1

1. Zum Regelfall der aktivistischen Selbstbehauptung gehrt die


Ausweitung der Ttigkeiten des Staates, von dem jetzt
Kontingenzbewaltigung erwartet wird. Zuerst findet diese Ausweitung des
Staatshandelns, das Individualitt sichern und gleichzeitig Solidaritt und
Einheit des Differenten stiften soll, im England des spten 18. und frhen
19. Jahrhunderts statt. Daraus entwickelt sich langsam der auf
Massenpartizipation und allgemeiner Wohlfahrt fuende demokratische
Rechtsstaat (vgl. Steinmetz 1993).
Diese moderne Wahrnehmung eines spezifischen Bewhrungszwanges
prgt die Versuche, den Verlust der Transzendenz von Individuen und
Gesellschaften zu kompensieren. Dabei entwickelt sich eine Dialektik von
Fortschrittserwartungen und Handlungsimperativen, die angesichts der als
knapp perzipierten Zeitressourcen radikale Manahmen der
Fortschrittssicherung bis hin zur rasenden Gewalt gegen die jeweiligen
Fortschrittsfeinde freisetzt. Zwar scheint immer mehr mglich zu werden,
aber gleichzeitig verweist die durch keine Jenseits-Vorstellung getrstete
NahErwartung auf die dramatisch verrinnende individuelle und auch
kollektive Lebenszeit. Es ffnet sich eine Schere zwischen "Lebenszeit und
Weltzeit" (Blumenberg 1986), und die politischen Sinnstiftungen des 19.
und 20. Jahrhunderts kreisen um Programme, in denen diese Differenz
eingeebnet werden soll. Dazu gehren u. a. Visionen der individuellen
Lebenszeitverlngerung bis hin zur Unsterblichkeit (Condorcet 1793i und
einer allgemeinen Hygienisierung der Gesellschaft, die bis hin zu
sozialdarwinistischen Vernichtungsforderungen der gefhrlichen
"Ungesunden" reichen. Anziehungskrftig wirken auch Utopien eines
Zusammenfallens von Individuum und Gesellschaft, von Lebenszeit und
Weltzeit in der Realisierung der Vernunft oder durch die Emanzipation von
Klasse, Rasse oder Volk.

Jene Entwrfe der Trstung angesichts metaphysischer Leere gehen mit


einem Appell an die Tatbereitschaft der einzelnen einher. Es muss um die
Sicherung des mglichen Fortschritts gekmpft werden. Die Modeme
gebiert so zwischen immer wieder artikulierten Erwartungen eines
Verfehlens der gesetzten Ziele, kulturpessimistischen Kritiken an ihrer
Formulierung und quasi megalomanischen Entwrfen von scheinsieheren
Luftbrcken ber den Abgrund der diesseitigen Sinnlosigkeit die Forderung
nach einem spezifischen neuen Menschentypus, der dem permanenten
Ausnahmestatus physisch und psychisch gewachsen ist. "Der neue
Mensch" ist aus den politischen Utopien der Modeme nieht wegzudenken
(von Bredowl-Noetzel 1996).

1. Kampf als Wesen des Politischen Um ein neues Menschentum geht es


auch Max Weber, der die Vorstellung vom Kampf als Zentrum des
Politischen paradigmatisch formuliert und den neuen Menschen fr diesen
Kampf stahlen will. Weber legt in seiner 1895 gehaltenen Freiburger
Antrittsvorlesung "Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftspolitik" die
Grundzge eines politischen Denkens dar, die seine gesamten politischen
Schriften bestimmen. Zwar rckt er selbst spter von der naturalistischen,
sozialdarwinistischen Begrndung seines Kampf-Konzeptes ab, aber auch
nach der Abkehr von solcher Fundierung entfaltet sieh Webers Denken im
Kontext einer Krisenwahrnehmung, die den Kampf in den Mittelpunkt des
politischen Handelns stellt.

2 Wahrend Condorcet bei Befolgung vernnftiger Ernhrung die


Verlngerung des durchschnittlichen menschlichen Lebensalters auf 120
Jahre als sofort erreichbar ansah, prognostizierte der britische Marxist John
Strachey 1932 schlielich die Unsterblichkeit der Individuen im
entwickelten Kommunismus.
In seiner Antrittsrede beklagt Weber, dass in Westpreussen Zahl und
Bedeutung der deutschen Bevlkerung abnimmt, bei gleichzeitigem
Anstieg des polnischen Bevlkerungsteils. Diese demographische, soziale
und konomische Verschiebung korrespondiert nun nicht mit dem
zivilisatorischen Entwicklungsstand dieser Gruppen. Whrend
"wirtschaftliche Kultur, relative Hohe der Lebenshaltung und Deutschtum
( ... ) in Westpreussen identisch (sind)", bilden die Polen die ,,( ... ) sozial
niedrigst stehende Schicht der Bevlkerung." (Weber 1895: 4). Die
abnehmende Zahl der Deutschen weist nach Weber darauf hin, dass die
eigentlich hoher stehende Nation von der unterentwickelten verdrngt
wird. Die physische und psychische, die genetische Vorzugsstellung
garantiert keine entsprechende politische Ordnung. Auch die rassischen
Qualitten bieten danach keine Sicherheit. Gerade ihre geringen
Ansprche an ihre Lebensumwelt, ihre Fhigkeit, zu darben und im Mangel
zu berleben, verschafft den polnischen Siedlern einen Vorteil in der
Konkurrenz mit den Deutschen: "Der polnische Kleinbauer gewinnt an
Boden, weil er gewissermaJ3en das Gras vom Boden frisst, nicht trotz,
sondern wegen seiner tiefstehenden physischen und geistigen
Lebensgewohnheiten." (ebd.: 8, Hervorhebungen im Original). Das heisst,
dass die privilegierte Stellung auch von den "Kulturvlkern" stndig
erstritten werden muss. Permanent findet ein Ausleseprozess statt, in dem
es ein Ausruhen nur um den Preis der Vernichtung geben kann. Fr
Optimismus besteht kein Anlass: "Nicht immer ( ... ) schlagt ( ... ) die
Auslese im freien Spiel der Krfte zugunsten der konomisch hOher
entwickelten oder veranlagten Nationalitt aus. Die Menschengeschichte
kennt den Sieg von niedriger entwickelten Typen der Menschlichkeit und
das Absterben hherer Bluten des Geistes- und Gemtslebens, wenn die
menschliche Gemeinschaft, welche deren Trger war, die
Anpassungsfhigkeit an ihre Lebensbedingungen verlor, es sei ihrer
sozialen Organisation oder ihrer Rassenqualitten wegen." (ebd.: 9).

An dieser Stelle argumentiert Weber bezeichnenderweise widersprchlich.


Einerseits schreibt er den Deutschen die Eigenschaft zu, konomisch und
kulturell hoher entwickelt zu sein, andererseits aber bedrohen die
"niedrigst" stehenden Polen diese hohe Kulturstufe. Konsequent
darwinistisch gedacht, kann es aber ein solches Auseinandertreten von
eigentlicher Blute und Dominanz und tatsachlichem Verfall nicht geben.
Wer sich im Selektionsprozess behauptet, wer berlebt, gehrt eben zu
den "fittest". Die Gleichgltigkeit der Evolution kennt keine Ansprche auf
Leben und Entwicklung, damit auch keine "eigentlich" Hheren oder
Niedrigen. Doch diesen Schrecken lasst Weber nicht zu. Zwar greift er den
Appell des Sozialdarwinismus auf - seine Freiburger Rede ist eine
Aufforderung an die deutsche Gesellschaft, endlich den Kampf ums
nationale berleben aufzunehmen -, aber er gibt die Vorstellung von einer
besonderen Stellung der Deutschen als authentischer Kulturnation nicht
auf. Die umfassende Dynamisierung wird hier gleichsam durch Rudimente
stratifikatorischer Oberzeugungen ber die legitimen Rangunterschiede
zwischen den Vlkern und Nationen eingehegt. Aufgabe der richtigen
Politik ist es nun, die Gesellschaft fr diesen Konkurrenzkampf zu
mobilisieren, damit die Nation den ihr zustehenden Platz einnehmen kann.
Dabei kommt es nach Weber auf die Herausbildung solcher Fhigkeiten an,
die den Gegner schon stark gemacht haben. Bildlich gesprochen: Auch die
Deutschen mssen lernen, Gras zu fressen.

Die grundstzliche Kontingenzbewaltigung der Modeme ber dem Abgrund


der Differenz von Lebenszeit und Weltzeit nimmt beim frhen Weber die
Form der Sinngewinnung durch die Teilhabe am nationalistischen Diskurs
an. Die Nation steigt zur eigentlichen Sinnquelle auf. Sie bildet quasi das
Entwicklungsziel menschlicher Geschichte. In diesem Wettbewerb der
Nationalismen haben die Deutschen gute Chancen der Behauptung, wenn
sie ihre Fhigkeiten restlos ausschpfen. An dieser Stelle wird noch einmal
die Dynamik deutlich, die sich aus der Differenz von Lebenszeit und
Weltzeit ergibt. Das Versprechen zuknftiger Weltmachtstellung setzt die
Gegenwart unter Handlungsdruck. Zwar soll vor allem fr die Nachfahren
die Groe der Nation erstritten werden, aber von diesem Glanz strahlt
schon etwas in die Gegenwart ab, wenn gengend politisches Wollen
mobilisiert werden kann. Erst die kommenden Generationen werden die
Frchte ernten, stellt Weber am Ende seiner Rede fest, im gleichen
Atemzug fordert er von seinen Zeitgenossen, mehr zu sein als die
Epigonen vergangener Groe. Sie sollen Vorlaufer noch grerer Zeiten
werden (ebd.: 24).

Einen solchen Existenzwillen sieht er allerdings nur als schwach entwickelt


an (was seine Rhetorik noch drangender werden lsst). Sowohl der
politischen Fhrung als auch der Gesellschaft fehlen solche
Beharrungskrfte. Die alten groagrarischen Feudalisten, die ostelbischen
Junker, zeigen in ihrem konomischen und sozialen Niedergang, dass sie
zu den Verlierern des Ausleseprozesses gehren. Folgerichtig wendet sieh
Weber gegen politische und wirtschaftliehe Schutzzonen fr die
Untchtigen. Es markiert fr ihn eine der groen Schwachen der
politischen Fhrung seiner Zeit, dass sie diesen agrarischen Interessen so
viel Einflussmglichkeiten lasst. Aber aueh Brgertum und proletarische
Massen scheinen unfhig zur groen Politik, haben sie sieh doch im
selbstzufriedenen Spieerglck eingerichtet: "Das Drohende unserer
Situation ist aber: dass die brgerlichen Klassen als Trger der
Machtinteressen der Nation zu verwelken scheinen und noch keine
Anzeichen dafr vorhanden sind, dass die Arbeiterschaft reif zu werden
beginnt, an ihre Stelle zu treten" (ebd.). Den "Massen" steht Weber eher
ambivalent gegenber. Zwar teilt er die Wahrnehmung, dass in der auf
politischer Beteiligung bestehenden Arbeiterbewegung der brgerliehen
Gesellschaft ein gefhrlicher Gegner erwachsen ist, aber diese neue
soziale Bewegung verkrpert fr ihn auch eine neue politische Kraft.
Gegen die Dekadenz der "Spie13blirger" kann die Dynamik der
Arbeiterbewegung mobilisiert werden, wenn es denn den politischen
Fhrern gelingt, diese rohe Kraft der Volksmass en zu kanalisieren und fr
die richtige Zukunft - die Gre der Nation - einzusetzen. hnlich wie
Matthew Arnold (1869) in Grobritannien setzt Weber auf bisher politisch
noch nicht wirksam gewordene neue Eliten, die den Kampf ums Dasein als
das Grundgesetz des Politischen erkennen und die gutwilligen, tatfhigen
Teile der Gesellschaft zur Kampfbereitschaft erziehen knnen. Die britische
Arbeiterbewegung mit ihrer Bejahung der imperial en Ansprche des
Vereinigten K5nigreiches ist fr Weber das Beispiel filr den Erfolg solcher
politischen Bildung (ebd.: 24).3

Steht die nationalistische Orientierung von Webers Appell an die deutsche


Gesellschaft noch im Zentrum seiner Freiburger Rede, so prsentiert er im
spten Vortrag "Politik als Beruf" (1918) ein offeneres Szenario m5glicher
sinnhafter Fundierung des politischen Handelns. Der Politiker zielt auf
Machterwerb und er muss ber "Machtinstinkt" (Weber 1918: 546)
verfgen, und dieses Dominanzstreben muss einer Sache dienen, hat es
doch sonst keinen "inneren Halt" (547). Dann verfllt es "kreatrlicher
Nichtigkeit" (548). Dabei fllt dem Dienst an der nationalen Sache keine
privilegierte Stellung mehr zu. Vor allem muss immer ein "Glaube" an
irgendeine Sache da sein, damit die Selbstbezglichkeit des Politischen als
reines Machtstreben urn der Macht willen verhindert werden kann. Von
diesem Wertrelativismus abgesehen verfolgt Weber aber auch an dieser
Stelle das Ziel, durch Aufklrung ber die eigentlichen Grundlagen des
politischen Handelns zur Erziehung einer politikfhigen Elite beizutragen.
Stand in der Freiburger Antrittsrede dabei noch das Volk, insbesondere die
Arbeiterbewegung im Mittelpunkt der Erziehungsrhetorik, so wendet sich
der Vortrag "Politik als Beruf" an die potenziellen politischen Fhrer. Die
Argumentationsmuster hneln sich stark. Wieder geht Weber von
spezifischen - nicht biologistisch misszuverstehenden - Anlagen aus (hier:
Machtinstinkt, Dienst an der "Sache"), die aber im Kampf sich erst
realisieren und so von der Anlage zum Ausdruck kommen. Die von Weber
geforderte Fhigkeit des Standhaltens im Kampf angesichts unsicherer
Erfolgsaussichten und vielfaltiger Widerstnde markiert das Wesen
authentischer Elite: "Es ist ja durchaus richtig, und alle geschichtliche
Erfahrung besttigt es, dass man das M5gliche nicht erreichte, wenn nicht
immer wieder in der Welt nach dem Unm5glichen gegriffen worden wre.
Aber der, der das tun kann, muss ein Fhrer und nicht nur das, sondern
auch - in einem sehr schlichten Wortsinn - ein Held sein" (548). Den
Fortschrittsversprechungen scheint Weber hier skeptisch
gegenberzustehen und von dieser mit der Skepsis verbundene Haltung
des unter Sinnlosigkeitsverdacht stehenden Weitermachens geht eine
erhebliche Faszination aus. Interpretationen, die in Webers politischer
Philosophie eine Rechtfertigungsfigur fr plurale politische Ordnungen
erkennen (560), verweisen auf diesen engen Zusammenhang von Webers
Zweifel an der intersubjektiven Begrndbarkeit normativer Grundlegungen
und der geforderten Offenheit des politischen Systems. Aber hinter diesem
verhaltenen Skeptizismus steht die Moderne Vision der
Verwirklichungschance des "Unmglichen". Der politische Fhrer trgt die
Brde, nach dem Absoluten streben zu mssen und gleichzeitig die
Unerreichbarkeit dieses Ziels zu kennen. Letztlich bricht Weber nicht mit
der modernen Verbindung von Perfektibilittshoffnungen und ruhelosen
Bemeisterungsversuchen, die schon im Hier und Jetzt erste Frchte tragen
sollen. Dieses notwendige Scheitern wird bei Weber aber nicht zur
ironischen Legitimation pluralistischer Verfasstheit, sondern zur Bhne
einer tragischen Auffhrung. Weltzeit und Lebenszeit fallen beim spaten
Weber alle in noch im Heroismus der Enttuschungsfestigkeit zusammen.
Im Mittelpunkt dieses Standhaltens steht die Vorstellung einer Rationalitt
als Instrument der Selbstbehauptung, das Macht verleiht und gleichzeitig
die Individuen aus allen Traumen des Unm5glichen weckt. Damit aber
verlschen die individuellen Signaturen der Individuen in ihrer
methodischen Lebensfhrung.

3- Im Gegensatz zu Arnold setzt Weber seine Hoffnungen allerdings nicht


auf die Fhrungskraft sthetisch durchgebildeter Gentlemen, die in ihrer
Lebenshaltung die Sicherheit der richtigen Entscheidung ausdrcken,
sondern auf die "kalte Leidenschaft" moderner Rationalittsexperten.

2. Rationalitt und Versagung

Jede individuelle Unverwechselbarkeit uniformiert sich in der Rationalitt


ihres Handelns; die "Vernunft" macht alle gleich. Helmut F. Spinner bietet
eine Definition von Rationalitt an, die dessen Uniformisierungsprozess
deutlich betont: "Rational ist, wer (als Person oder kollektiver Akteur) oder
was (als Prozess, Sektor, System) in seiner Orientierung auf einen
weiteren Bezugsrahmen als sich selber und die unmittelbare Umwelt
ausgerichtet ist und daraufhin als das zu rationalisierende 'Material'
(Verhalten, Vorgang) durchsystematisiert wird. Rational denkt, fhlt (!),
handelt folglich, wer im Streben nach verbessernder Vernderung des
Gegebenen sein Sichverhalten gegenber der Welt - einschlielich der
sozialen Objekte: Individuen, Organisationen, Institutionen, Traditionen -
nicht nur auf diese ausrichtet und daran anpasst, sondern auerdem an
einem Rahmen alternativer Positionen orientiert, welcher den eigentlichen
Akt in der einen oder anderen Rationalittsrichtung transzendiert und im
Hinblick darauf systematisiert' (Spinner 1989: 257; alle Hervorhebungen
im Original). So kann eine Handlung nach grundstzlichen und
pragmatischen Rationalitten ausgerichtet werden, nach
"Grundsatzvernunft" und "Gelegenheitsvernunft". Aber immer unterwirft
sich das Subjekt einer zweckrationalen Handlungslogik, die es letztlich
nicht mehr selber bestimmt. Die Systematisierung prgt den Akteuren ihre
Herrschaft auf. Dies ist nun nicht nur der Entwurf einer soziologischen
Messlatte des Beobachters zur Vermessung individuellen Tuns. Weber
glaubt, mit diesem Rationalittsparadigma quasi ein Grundgesetz sozialen
Handelns entdeckt zu haben. Die Individuen agieren als rationale Akteure,
und in der Modeme mssen sie sich rational verhalten, wollen sie den
Anschluss an Gesellschaft nicht verlieren. Ihre Subjektivitt findet dann
ihre Ausdrucksgestalt in der Unterwerfung unter eine bestimmte
Handlungslogik - und verblasst. Unverwechselbare Irrationalitt wird in
Nischen gesperrt, zwischen sthetik und Psychopathologie.

4 Dass Spinner auch dem Fhlen Rationalitt zuschreibt, drckt deutlich


aus, dass Rationalitt eine ex-post-Kategorie der Selbst- und
Fremdbeobachtung ist, also erst vor dem Hintergrund bestimmter
Sinnstrukturen bestimmte Handlungen als "rational" bzw. "irrational"
verstanden werden. Als Bewertungsmastab muss Rationalitt deshalb
tautologisch bleiben und dementsprechend werden alle Versuche,
Handlungen mit Hilfe der Unterscheidung rational! irrational zu
beobachten, zirkular.
Auch die Differenz zwischen "Emotionalitt" und "Rationalitt" verweist so
auf bestimmte Beobachtungsperspektiven und nicht auf Handlungen als
solche. Ihre Untersuchung wird als Beobachtung 2. Ordnung, als Frage
nach den Unterscheidungskategorien der Beobachter interessant.

Es passt in diese Grammatik sozialen Handelns, dass die neuzeitliche


konomie, die nur noch Kalkulation und Vorteilsnahme kennt, zum Muster
dieses Rationalisierungsprozesses wird. Rational ist der "kapitalistische
Betrieb", zu welchem es keine funktionierende Alternative gibt. Die
Vorstellung, eine Person msse sich wegen ihres Reichtumes schmen,
drfe davon nichts vererben, msse religisen Instanzen finanzielle
Gewinne beichten und um Ablass bitten etc., gehrt nicht in die Moderne.
Alle Versuche, heute einen "moralischen Preis" festzulegen, sind arbitrr
und scheitern, weil in ihnen keine Logik der Systematisierung erkennbar
ist. Und es gehrt ja zu den groen Entwrfen Webers, diese semantische
Umstellung des Gewinnstrebens von der potenziellen Sndhaftigkeit zum
positiv konnotierten Ergebnis asketischer Lebensplanung nachgezeichnet
zu haben. "Protestantische Ethik" heit auch Rationalisierung des
Handelns im Sinne konomischer Expansion, Akkumulation,
Profitmaximierung. Wer sich als einzelner diesen Zwangen entziehen will,
der scheitert.

Die Rationalitt der "Interessen" kaserniert die subjektiven


"Leidenschaften" und "Wnsche". Gerade mit deren Verhltnis beschftigt
sich Weber in seiner zur Systemgeschichte der Moderne geronnenen
Handlungstheorie. Die Fhigkeit zur systematischen, durchrationalisierten
Lebensfhrung, wie sie die protestantische Pflichtethik mageblich
bestimmt, gilt ihm als im Schwinden begriffen. Eine merkwrdige Dialektik
der Vernunftentfaltung lasst den Siegeszug westlicher Moderne ihren
eigenen Untergang produzieren: Der Rationalisierungsprozess gebiert
doppelkpfige Ungeheuer. So steht an seinem Beginn religis motivierte
Askese, die in ihrem konomischen Erfolg Hedonismus und
Glcksverlangen gegen sich selbst mobilisiert. Die Geschichte der
Rationalisierung geht mit einer Strkung der Individuen einher, deren
gewonnene Unmittelbarkeit zu Gott, deren Erwerbsstreben, deren
Reichtum auch Befreiung von Vormundschaft bedeutete, und die damit
erst als Subjekte konstituiert wurden und in "Menschenrechten" und
"Liberalismus" wirkungsmchtige politische Fiktionen ihrer individuellen
Freiheit erfanden. Zuletzt aber verwandelt sich diese Befreiung der
Individuen in die Fremdherrschaft der berechnenden Vernunft.
Rationalisierung fhrt zur Uniformierung. In dieser spezifischen Produktion
von Intersubjektivitt zeigen sich fr Weber die berlegenheit westlicher
Rationalitt und ihre kritische Kompetenz, die keine Schonraume fr Nicht-
Wissen, Magie und Metaphysik lassen.
Rationalisierung heit also Intellektualisierung, kaltschnuzige
Entschleierung aller Geheimnisse, pedantische Entlarvung aller
vorhandenen Maskeraden. Webers Wissenssoziologie verleugnet ihre Nahe
zu Nietzsches Entschleierungspathos nicht. Wissenschaft setzt Harte und
Virilitt voraus; der "Entzauberungsprozess" muss ausgehalten werden
knnen, gerade angesichts der Destruktion weicher moralischer und
religiser Sicherheiten. Der einzige Glauben, der Anschluss an das
rationalisierte Wissenssystem halten kann, ist der Glauben an die
Grenzenlosigkeit des wissenschaftlichen Zugriffs. Noch in der Trauer ber
die Sinnlosigkeit offenbart sich der Expansionismus des modernen
Bewusstseins, dem Grenzen prinzipiell nicht gesetzt sind. Allerdings
reduziert sich diese Vernunft des "Entzauberungsprozesses" auf Fragen der
technischen Beherrschbarkeit menschlicher Lebensbedingungen.
Intellektualisierung bedeutet dann die Fhigkeit, zweckrationale
Verknpfungen herzustellen und zu berprfen. Mit der Festsetzung der
Zwecke besch1iftigt sie sich nur insofern, als auch ber Werte im Rahmen
zweckrationaler Kalkulation befunden werden kann. Aber das ist eben
keine Besch1iftigung mit den Werten und Zielen als solchen.

Der Beobachter stot auch im Bereich von Webers "Wissenschaftslehre"


auf die bekannte Paradoxie: Einerseits befreit der Rationalisierungsprozess
von den fr unberechenbar, und damit fr unbeherrschbar gehaltenen
Machten des Irrationalen, andererseits bindet diese "Entzauberung" die
Individuen an eine bestimmte Handlungslogik, zu der es keine Alternative
gibt. Befreiung von Magie und Zauberei geht mit Unterwerfung unter die
Imperative der Zweckrationalitt einher. Individualitt vergeht in der
richtigen Methode der Wissensgewinnung. Darber hinaus sind aus dem
"Intellektualisierungsprozess" alle Sinnhorizonte entfernt. Wissenschaft als
Institution permanenter "Entzauberung" bringt keine serisen Aussagen
ber den "Sinn" von Mensch, Gesellschaft und sich selbst hervor.
Sinnfragen knnen wissenschaftlich nicht beantwortet werden; das
Wissenssystem stellt sie klugerweise deshalb gar nicht erst. Weber sieht
den eigentlichen Ausdruck individueller Lebensfhrung im Setzen von
Werten und in der Produktion von Sinn. Hier knnen die Subjekte ihre
Unverwechselbarkeit in Anschlag bringen; hier sind sie frei. Aber dieser
Raum ffnet sich nicht wissenschaftlich, politisch, konomisch. Allenfalls
knnen aus ihm Anstoe fr die jeweiligen Rationalittsablaufe ausgehen.

Eine solche Vertreibung des Subjekts aus den zentralen Bereichen der
Moderne lst Unbehagen aus. Vielfaltig sind dann auch die Versuche der
Zeitgenossen Webers, diesem "sthlernen Gehuse" der
Rationalittsentfaltung zu entgehen, ohne auf die Leistungen dieser
"Intellektualisierung" durchgngig verzichten zu wollen.

3. Erotik

Weber teilt dieses Unbehagen angesichts hermetischer Vernunftregimes,


die "Freiheit" einziehen und "Uniformitt" produzieren. Fr die politische
Handlungslogik weist er deshalb auf die positiven Aspekte "anarchischer"
Querlaufer und aueralltglicher Rationalittsmuster, wie z. B. der
"charismatischen Herrschaft" hin. Gesellschaftlich markiert (nicht nur) fr
ihn die Triebgebundenheit der Subjekte, insbesondere ihre Sexualitt,
einen Raum der Rationalittsausschliessung. Als Gegenbild
systematischer, alltglicher Lebenspraxis und als temporarer Umkehrung
eingeschliffener Machtverhltnisse wird der Sexualitt im
dionysischen/bachantischen Orgienritual gehuldigt. In der Geschichte der
Menschheit werden solche Residuen aber durch die Bindung des Sex' an
Ehe und Fortpflanzung kaserniert. In der "buerlichen" Naturalisierung des
Sexualtriebs sieht Weber ein erstes, frhes Muster der Rationalisierung.
Nicht mehr die Sexualitt als solche gibt dann noch ein Gegenmodell zur
Zweckkalkulation ab, sondern nur ihre Erotisierung als Ausnahmezustand
leidenschaftlicher Verzckung: "Das Heraustreten der
Gesamtdaseinsinhalte des Menschen aus dem organischen Kreislauf des
buerlichen Daseins, die zunehmende Anreicherung des Lebens mit, sei es
intellektuellen, sei es sonstigen als berindividuell gewerteten
Kulturinhalten wirkte durch die Entfernung der Lebensinhalte von dem nur
naturhaft Gegebenen zugleich in der Richtung einer Steigerung der
Sonderstellung der Erotik. Sie wurde zu einer Sphre des bewusst (im
sublimsten Sinne:) Genossenen erhoben. Sie erschien dennoch und eben
dadurch als eine Pforte zum irrationalsten und dabei realsten Lebenskern
gegenber den Mechanismen der Rationalisierung" (Weber 1916: 465t).

Zwar ist die "geschlechtliche Liebe ( ... ) die grte irrationale


Lebensmacht" (ebd.: 464), aber auch die Sexualitt hat ihre
Rationalisierungsgeschichte hinter sich. Deshalb haftet ihren Praktiken
keine antirationalistische Qualitt an: Liebeswerben und Koitus verlaufen
alltglich reglementiert. Subversive Kraft kommt ihr nur zu, wo und wenn
sie auerhalb dieser Bahnen Raum gewinnt. Doch diese
Auergewhnlichkeit setzt Inszenierung und Regulation voraus. Auch das
Aus-dem-GleisSpringen geht nur unter Beimischung instrumenteller
Rationalitt. Die Erotik als Gegenmodell westlicher Vernunft kann die
Grenzen der Vernnftigkeit nicht berspringen.

Weber sieht dann auch, dass diese Spannung gerade deshalb entsteht,
"weil die erotische Beziehung unter den angegebenen Bedingungen den
unberbietbaren Gipfel der Erfllung der Liebesforderung: den direkten
Durchbruch der Seelen von Mensch zu Mensch, zu gewahren scheint.
Allem Sachlichen, Rationalen, Allgemeinen so radikal wie mglich
entgegengesetzt, gilt die Grenzenlosigkeit der Hingabe hier dem
einzigartigen Sinn, welchen dieses Einzelwesen in seiner Irrationalitt fr
dieses und nur fr dieses andere Einzelwesen hat. Dieser Sinn und damit
der Wertgehalt der Beziehung selbst aber liegt, von der Erotik aus
gesehen, in der Mglichkeit einer Gemeinschaft, welche als volle
Einswerdung ( ... ) gefhlt wird" (ebd., Hervorhebung im Original).

Diese Verschmelzung steigt fr den rationalen Gesellschaftsmenschen


zum weltlichen Sakrament, zur "leibgewordenen Er16sungsreligion" auf:
"In der Unbegrndetheit und Unausschpfbarkeit des eigenen, durch kein
Mittel kommunikablen, darin dem mystischen Haben gleichartigen
Erlebnisses, und nicht nur vermge der Intensitt seines Erlebens, sondern
der unmittelbar besessenen Realitt nach, Wei sich der Liebende in den
jedem rationalen Bemhen ewig unzugnglichen Kern des wahrhaft
Lebendigen eingepflanzt, den kalten Skeletthnden rationaler Ordnungen
entronnen wie der Stumpfheit des Alltags" (ebd.: 469, Hervorhebung im
Original).

Spricht Weber vom Prozess der okzidentalen Rationalisierung, dann greift


er auf Topoi der Dinghaftigkeit zurck. Vom sthlernen Gehuse ist die
Rede, vom Kerker, von der Maschine, vom Korsett, vom kalten Skelett. Die
Entfaltung der westlichen Rationalitt ist unentrinnbares Schicksal;
unmenschlich und doch menschendienlich, lebensfeindlich und doch
lebensnotwendig. Darber hinaus werden alle Alternativen zu ihr durch sie
eingezogen. Selbst die "Lebensreformen" knnen sich der Vernunft nicht
entziehen und mobilisieren etwa wissenschaftliches Wissen, um ihre
Rettungsprogramme der Ganzheitlichkeit, des Lebens, der Gesundheit
usw. zu legitimieren. Doch allem haftet etwas Fahles an; Weber teilt nicht
die Hoffnung einiger seiner Zeitgenossen, insbesondere Sexualitt und/
oder Erotik zur Sphre der eigentlichen Menschwerdung machen zu
knnen. Bekannt ist seine Ablehnung der Sexual- und
Gesellschaftstheorien von Otto Gross, dem in der damaligen Zeit wohl
prominentesten Vertreter der Idee, die pathologische Gesellschaft und ihre
Individuen durch "frei" praktizierte Sexualitt zu kurieren.

In der Beschreibung des Spannungsverhltnisses von erotischer und


religiser Weltberwindung spielt Weber zwar mit den Begriffen des
Dionysischen. Da ist von pathologischer Besessenheit, Idiosynkrasie,
Verlust des Augenmaes, Absage an Gerechtigkeit, Verzauberung, naivem
Beglckungseifer, Leidenschaft, Rausch, Erleben,
Verlust der Selbstbeherrschung die Rede (vgl. Weber 1916: 470f). Diese
scheinbare Ausloschung des zweckrational orientierten Subjekts bt auf
ihn offensichtlich eine gewisse Anziehungskraft aus, doch letztlich sieht er
in der erotischen Adelung des Leibes, der Kreatur eine zum Scheitern
verurteilte Ersatzreligion, dem modernen Menschen "unwrdig".

"Rein innerweltlich angesehen, kann nur die Verknpfung mit dem


Gedanken ethischer Verantwortlichkeit fr einander - also einer GegenUber
der rein erotischen Sphre heterogenen Kategorie der Beziehung - dem
Empfinden dienen, dass in der Abwandlung des verantwortungsbewussten
Liebesgefhls durch alle Nuancen des organischen Lebensganges
hindurch: bis zum Pianissimo des hchsten Alters, in dem Einander-
Gewahren und Einander-schuldig-werden ( ... ) etwas Eigenartiges und
Hchstes liegen knne. Selten gew1lhrt es das Leben rein; wem es
gew1lhrt wird, der spreche von Glck und Gnade des Schicksals, - nicht:
von eigenem 'Verdienst'" (ebd.: 472, Hervorhebung im Original). Der
erotischen Sphre werden hier verantwortungsethische Streben
eingezogen. Und so prgt sich auch sexuelles Verhalten paradox aus.
Unverstellte Individualitt uert sich im Rausch der Erotik, doch dieser ist
weder auf Dauer zu stellen, noch reflektieren die so Rauschhaften die
Ordnung ihres scheinbar alle Logiken verneinenden Wollens. ,,'Geformtes'"
schreibt Weber 1913 an Georg Lukacs "ist ja nicht nur das Werthafte, das
ber dem Erlebnishaften sich erhebt, sondern geformt ist auch das in die
Tiefe und uersten Winkel des 'Kerkers' eintauchende Erotische. Es teilt
das Schicksal des Schuld-Belasteten mit allem geformten Leben, steht in
der Qualitt seines Gegensatzes gegen Alles, was dem Reiche des
'formfremden' Gottes angehrt ( ... )" (Lukacs 1982: 32Of,
Hervorhebungen im Original).

Aber Formung bedeutet eine spezifische Ordnungslogik. Damit entsteht


ein berindividuelles Muster der Handlungsorientierung, d. h. Rationalitt,
wie "irrational" der Bezugsrahmen auch immer gewhlt worden sein mag.
In jeder Revolte gegen die westliche Rationalitt schlummert westliche
Rationalitt. In der Spannung von Leidenschaft als unmittelbarer Ausdruck
des Individuums und der Einsicht in die prinzipielle "Vernnftigkeit" der
Welt, der nichts entkommt, steht jeder Mensch. Die Einhegung der
Sexualitt ist fr Weber unentrinnbar, und allenfalls in der leibfreien Erotik
langjhriger "Gefahrtenschaft" liegt doch noch so etwas wie "Glck". Die
Kasernierung der Sexualit11t und die Unmglichkeit der erotischen Revolte
dagegen l11sst Weber nicht verbittert zurck, "nur" melancholisch. Von
Proust wissen wir, dass das die wahrhaft moderne Haltung des modernen
Menschen ist.

4. Alte Dmonen - Neue Menschen


Einfallstraen au13erallt11glicher, scheinbar irrationaler Freiheit bestehen
in der Sphre politischer Herrschaft fr Weber im "Virtuosentum"
herausgehobener Fhrergestalten, die aufgrund ihres "Charisma"
Gefolgschaft an sich binden knnen. Der Grund dieser Gefolgschaftstreue
liegt nicht in der Tradition oder der Legalit11t der Herrschaft, sondern in
der Person des "Fhrers" und den Zuschreibungen, die er auf sich ziehen
kann (Charisma). Weber sieht etwa in Napoleon I. eine solche
charismatische Figur, die aufgrund ihrer persnlichen Wirkung vorhandene
politische Rationalittsmuster aufbrechen konnte. Insoweit ist das
Charisma eine - wie Weber schreibt - "schroffe Entgegensetzung" (Weber
1921: 141) zur Rationalit11t des Betriebs, der Brokratie. An dieser Stelle
wird nun deutlich, warum diese Spannung von Perfektibilitt und
Realittsprinzip bei Weber einen so prominenten Platz einnimmt. Denn das
"Charisma" verweist auf den Fanatismus der Gesinnung, des
fundamentalen Auslieferns an eine "Sache", einen "Glauben", der im
"Fhrer" personifiziert wird.

Allerdings kann sich diese Form der Herrschaftsbegrndung


"veralltaglichen" und dadurch stabile Muster des zweckrationalen
Verhaltens hervorbringen (Bildung einer Verwaltung aus dem Gefolge,
Organisation der Nachfolge, Entwicklung von Kriterien zur Beurteilung
neuer Charisma-Trger etc.). Doch die Rationalitt steckt schon in der
Konstituierung charismatischer Herrschaft selbst, h11ngt doch die
Zuschreibung des Charisma an bestimmten Wahrnehmungsmustern unter
der Gefolgschaft, den Jngern, der Gemeinde, Partei usw. Diese Anhnger
erwarten bestimmte Fhigkeiten und Eigenschaften (Prophetentum,
Heilung, Mehrung der Wohlfahrt, Kriegserfolge, Nahe zum Volk usw.). Mit
dieser Ausrichtung gehorcht die Zuschreibung von Charisma aber wieder
der Logik von Systematisierung und bergreifendem Handlungszwang;
letztlich wird das Charisma in der Modeme zur technischen Frage. Das
"Charisma" ist das erotische Element des Politischen, somit keine
Gegenweit, sondern schon vernnftig vorgeformt.

Gegen die Verengungen und Einhegungen der entwickelten


brokratischrationalen Herrschaft helfen nur ,,Anarchie" in der Produktion
und der ebenso geschmhte "Subjektivismus" (Weber 1906: 65). Die
Individuen mssen ihre Unverwechselbarkeit, ihre idiosynkratrischen
Orientierungen politisch wirksam werden lassen. Jeder politische Akteur
muss irgendwann und irgendwo den Ausgangspunkt seines Wollens, sein
Ziel, seinen "Damon" setzen. So kann man Macht um ihrer selbst willen
nicht wollen; schon der psychologische Hintergrund, ein Gefhl der Macht
genieen oder die Absicht, sich materiell bereichern zu wollen, verweisen
auf einen Antrieb, einen "Dmon": unreglementierte Gier, unbeschrankten
Egoismus.

Ohne (fr den Beobachter) arbitrre Setzung entsteht keine Rationalitt.


Aber ist sie einmal entstanden, verschlingt sie ihren Dezisionismus und
wird zum Sachzwang, zur Betriebslogik. Gegen solche Verselbstndigung
mochte Weber "Leidenschaft" mobilisieren. Die politische
Machtbernahme von Beamten war ihm ein Greuel, gerade weil diese
zwar, etwa als Juristen, Fachleute fr Rationalittsprfungen sind, aber
keinen originren Zugang zum dezisionistischen Setzen von Werten und
Zielen haben. Sie knnen den Betrieb organisieren und am Laufen halten,
aber wissen nichts von seinem Telos, seinem Grund. Die an das politische
Handeln gebundene Macht, die bei Weber letztlich immer gewaltbasiert
ist, wird im Dienst einer Sache reguliert und kanalisiert. Der Entschrfung
dient auch sein Imperativ, "verantwortungsethisch" zu handeln. Jetzt lasst
sich auch der von Weber in seinem Vortrag "Politik als Beruf' geforderte
Heroismus der Ambivalenz besser einordnen. Die entbundene Rationalitt
muss an eine Kette gelegt werden, soll sie nicht zur eigentlichen
Daseinsbeherrscherin aufsteigen. Dadurch wird sie letztlich aber zur
eigentlichen Macht. Vom Politiker verlangt diese Verhaltenslehre der
leidenschaftlichen Sachlichkeit die Fhigkeit, eine solche Ambiguitt
aushalten zu knnen. Er soll sich einer Sache verschreiben und gleichzeitig
genug Selbstdistanz aufbringen, um Kompromisse eingehen zu knnen: In
ihm brennen kalte Feuer. Sein Heroismus wird paradoxal.

In seinen Hinweisen zur "Wissenschaft als Beruf' kleidet Weber diese


Ambivalenz weiter aus. Die neuzeitliche Wissenschaft wird einerseits
allgegenwrtig und in ihren Erklrungsansprchen umfassend,
andererseits geht dieser Anspruch, ber privilegierte Wirklichkeitszugange
zu verfgen, mit Spezialisierung und Differenzierung einher. Das "Ganze"
gerat aus dem Blick. Diese Spezialisierung wiederum bedeutet, sich ins
Detail hineinsteigern zu knnen, bedeutet die Fhigkeit, sich Scheuklappen
aufzusetzen und in Einsamkeit der Forschungsfrage zu folgen. 1m von
anderen, Unkundigen "belachelten Rausch" muss der Wissenschaftler
leidenschaftlich seinem Ziel folgen, einfallsreich und khl, fanatisch und
systematisch, auf Eingebungen wartend und hoch organisiert (Weber
1919: 589ft). Die "Persnlichkeit" des Wissenschaftlers uert sich allein in
seiner "Sachlichkeit" und seinem Dienst am Objekt. Wissenschaft bedeutet
hier eine spezifische Form der Realittskonstruktion, die ihre berlegenheit
als technische Bemchtigungskompetenz immer wieder beweist. Diese
erfolgreiche Technik der Daseinsmeisterung ist aber in sich sinnlos. Der
wissenschaftliche Fortschritt folgt einer Bahn der zunehmenden
Problemlsungsfhigkeit, aber kann seine Schienen nicht aus sich heraus
anders verlegen. Uber Richtungen und Sinn wissenschaftlicher Rationalitt
muss jedes Subjekt selbst entscheiden.

Sinnstiftung geht der Rationalisierung voraus, verluft nur in ihrem


Schatten. "Entzauberung" hat die G5tter nicht beseitigt, nur relativiert und
ins Beliebige vermehrt: "Es ist wie in der alten, noch nicht von ihren
Gttern und Dmonen entzauberten Welt, nur in anderem Sinne: wie der
Hellene einmal der Aphrodite opferte und dann dem Apollon und vor allem
jeder den Gttern seiner Stadt, so ist es, entzaubert und entkleidet der
mythischen, aber innerlich wahren Plastik jenes Verhaltens, noch heute"
(ebd.: 604).

Die okzidentale Rationalisierung hat die alten G5tter entzaubert und an


ihre Stelle "ethisch-methodische Lebensfhrung" gesetzt (ebd.: 605). Doch
diese Vernnftigkeit gebiert in ihrer Alltglichkeit, in ihrem Betrieb,
Unbehagen. Systematik, Ordnung und Bemeisterung sind kein Ersatz fr
Sinn und Ziel. Am Ende des Entzauberungsprozesses kommt es zu einer
Wiederkehr der Gtter.