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Astronomie

Woher kam dein Wasser, blauer Planet?


Als die Erde entstand, war es zu hei fr Wasser. Doch woher kam es dann? Zwei neue
Studien legen nahe, dass der Jupiter eine Rolle spielte.

Von Tobias Landwehr


25. Januar 2017, 19:54 Uhr / 70 Kommentare

Die Erde Nasa

Die Menschheit existiert, weil es ordentlich geknallt hat. Und zwar mehrfach: In den
Geburtsstunden des Sonnensystems erwuchsen aus Staubteilchen erst kleine Brocken und
schlielich groe Asteroiden. Die massigen Krper krachten immer wieder zusammen und
verschmolzen zu etwas Neuem. Letztlich blieben nur wenige planetare Abrissbirnen brig, die
konsequent ihre Bahn um die Sonne freirumten: Eine davon war die Erde vor rund 4,5
Milliarden Jahren.

Diese Theorie zur Erdentstehung ist wissenschaftlicher Konsens. Nur beantwortet sie lngst
nicht alle Fragen, etwa: Woher stammt das Wasser auf dem blauen Planeten? Denn worin
Forscher ebenfalls bereinstimmen: Als die Erde sich formte, war es viel zu hei fr das
Molekl. Theorien ber seine Herkunft gibt es einige.

Gleich zwei aktuelle Nature-Studien sttzen nun eine der neusten Theorien, laut der Jupiter eine
entscheidende Rolle [h!ps://arxiv.org/abs/1503.06945] spielt (Fischer-Gdde & Kleine, 2017
[h!p://www.nature.com/doifinder/10.1038/nature21045] / Dauphas, 2017
[h!p://nature.com/articles/doi:10.1038/nature20830]). Wasser und andere flchtige Stoe sind
demnach nicht, wie bislang vermutet, erst spt durch Kometen und Asteroiden zur Erde
gebracht worden, sondern bereits in der ersten Phase der Planetenentstehung.

Am Anfang war die Hitze


Als das kosmische Bombardement stattfand, herrschten im inneren Sonnensystem
Temperaturen, bei denen Wasser nur gasfrmig vorkam. Dieses Gas aber konnten die jungen,
unfertigen Planeten nicht anziehen. Stattdessen blies der starke Sonnenwind es hinfort in die
Tiefen des Weltraums. Erst spter soll die lebenswichtige chemische Verbindung H2O wieder
aus dem ueren, kalten Sonnensystem zurckgekommen sein. Nur wann? Und wie?

Die Studie der Planetologen Mario Fischer-Gdde [h!p://www.uni-


muenster.de/Planetology/ifp/personen/fischer_goedde_mario/profil.shtml] und Thorsten Kleine
von der Universitt Mnster [h!p://www.uni-
muenster.de/Planetology/ifp/personen/kleine_thorsten/profil.shtml] liefert jetzt Hinweise darauf,
dass eine seltsame Bewegung des Planeten Jupiter [h!p://www.zeit.de/wissen/2016-07/juno-
raumsonde-jupiter-weltraum-planet] es innerhalb der ersten Millionen Jahre des Sonnensystems
zurck zur Erde katapultiert hat. Sie widersprechen damit einer verbreiteten Theorie, laut der
Wasser erst im letzten Abschnitt der Erdentstehung vor 4,4 bis 3,9 Milliarden Jahren ber
Meteoriten und Asteroiden auf die Erde gelangt ist [h!p://www.zeit.de/wissen/2014-12/rose!a-
philae-wasser-komet]. Ihr wichtigstes Indiz: das seltene Element Ruthenium.
HIMMELSKRPER: ASTEROID +

Asteroiden sind kleine Gesteinsobjekte, die sich auf


einer Umlaufbahn um die Sonne bewegen. Ihr Name
astr ("Stern") mit der Endung eides ("hnlich")
umschreibt, dass sie wie Sterne erscheinen, weil sie
so klein wirken.
Zusammen mit den Meteoroiden und Kometen
zhlen die Asteroiden zu den Kleinkrpern des
Sonnensystems. Kleinkrper
[h!p://de.wikipedia.org/wiki/Kleink%C3%B6rper_%
28Astronomie%29] umkreisen die Sonne, besitzen
aber keine Kugelgestalt. Ihre Masse und Gravitation
ist zu gering, um diese Form zu bilden.
Der Groteil der Asteroiden unseres
Sonnensystems befindet sich im sogenannten
Asteroidengrtel, einer Ansammlung von
Asteroiden und Zwergplaneten [h!p://www.meta-
evolutions.de/pages/ssdc-asteroiden-guertel.html]
zwischen den Planetenbahnen von Mars und Jupiter.

METEOROID +

METEOR +

METEORIT +

KOMET +

PLANET +

STERN +
Das Material hat eine besondere Eigenschaft. Es ist eisenliebend, siderophil, wie Forscher sagen,
und deshalb in der Anfangszeit des Planeten grtenteils zum eisenhaltigen Erdkern gesunken.
Doch noch heute findet sich Ruthenium in Schichten der Erdkruste und des Erdmantels. Perfekt
fr Fischer-Gdde und Kleine, denn es wei damit, aus der jngeren Erdgeschichte zu erzhlen.

Jupiter auf Wanderschaft


Irdisches Ruthenium hat eine spezielle Zusammensetzung. Es besteht aus Atomen mit einer
unterschiedlichen Neutronenzahl, Isotopen, und besitzt damit eine Art chemischen
Fingerabdruck, den das Team mit dem Ruthenium in jungen Meteoriten vergleichen konnte.

Je nach Herkunft der Meteoriten, die berbleibsel des jungen Sonnensystems sind, ist auch ihr
Ruthenium anders zusammengesetzt: Wasserhaltige Kometen aus dem ueren Sonnensystem
haben einen anderen Fingerabdruck als trockene Meteoriten aus dem inneren Sonnensystem.
Die Herkunft des Erdmantels aus dem letzten Abschnitt der Erdentstehung kann damit klar
bestimmt werden.
TOBIAS LANDWEHR Die Ergebnisse von Fischer-Gdde und Kleine zeigen: Der Erdmantel
Freier Autor bei stammt von Meteoriten aus der Familie der Enstatit-Chondriten
ZEIT ONLINE [h!p://www.spektrum.de/news/erde-formte-sich-aus-verschiedenen-
gesteinsarten/1143517]. Wasserreiche Objekte aus dem ueren
ZURSonnensystem
AUTORENSEITE waren oenbar nicht eingeschlagen.
[HTTP://WWW.ZEIT.DE/AUTOREN/L/ TOBIAS_LANDWEHR /INDEX]
"Da wir ausschlieen knnen, dass das Wasser mit den Meteoren auf
die Erde gekommen ist, muss es eben vorher da gewesen sein", sagt
Thorsten Kleine. Seine Untersuchungen sttzen damit das erst vor wenigen Jahren postulierte
Grand-Tack-Modell (PNAS: Batygin & Laughlin, 2015 [h!p://www.pnas.org/content/112/14/4214]).

Demnach driftete der junge Jupiter zum inneren Sonnensystem; verantwortlich dafr war ein
Eekt in der Gashlle des Planeten. Als spter der Saturn entstand, wurde er jedoch wieder
nach auen, auf seine heutige Bahn, gezogen. Whrend der Gasriese auf seinem Hinweg
Gesteinsmaterial in die Sonne drngte, katapultierte er auf seinem Rckweg hingegen Meteore
und Wasser aus dem ueren Sonnensystem Richtung Erde. "Damit wren zu einer bestimmten
Zeit viele wasserreiche Meteore zur Erde befrdert worden", sagt Kleine. Und zwar eher frher
als spter im Lauf der Erdgeschichte.

Wasserlose Meteore formten die Erde


Untersttzung bekommen der Planetologe und sein Kollege durch eine aktuelle Studie von
Nicolas Dauphas von der Universitt Chicago [h!p://originslab.uchicago.edu/content/people].
Auch der amerikanische Forscher gri die Ruthenium-Idee auf und wendete sie gleich auf
mehrere Elemente an. Alle kommen sowohl in der Erde als auch in Meteoriten vor. Anders als
die deutschen Wissenschaftler prfte er seine Annahmen allerdings nicht an echten
Weltraumbrocken, sondern entwickelte aus bisherigen Studien ein mathematisches Modell ber
den Ursprung des Erdmaterials.
Demnach entstand die Erde in zwei Phasen. Im ersten Schritt waren wenige wasserreiche
Meteore aus dem ueren Sonnensystem rund ein Zehntel der damaligen Erdmasse und
viele wasserlose Enstatit-Chondriten das Baumaterial. Im zweiten Schritt gab es gar keine
wasserreichen Meteore mehr, ausschlielich Enstatit-Chondriten klumpten sich zur Erde
zusammen.

Daten von Kometen fehlen


Das Problem: Alle Forscher haben nur Meteorite untersucht, also Himmelskrper, die auf die
Erde gestrzt sind. "Wir nehmen an, dass das Verhltnis der Ruthenium-Isotopen immer
weniger dem der Erde entspricht, je weiter weg Kometen von der Sonne entstehen", sagt Kleine.
"Damit schlieen wir uere Himmelskrper als Wassertrger in der letzten Phase der
Erdentstehung aus." Sollten wider Erwarten weit drauen im Sonnensystem Kometen
existieren, die dieselben Ruthenium-Isotopen wie die der Erde haben, wrde das Modell nicht
mehr funktionieren.

Was also fehlt, um das Rtsel um die Quelle des irdischen Wassers zu lsen, sind verlssliche
Daten von ebensolchen Himmelskrpern. Liefern knnten sie Expeditionen zu Kometen. Da die
Rosetta-Mission [h!p://www.zeit.de/thema/rose!a-mission] der Europischen Raumfahrtagentur
noch nicht gengend Daten geliefert hat, setzen Forscher auf knftige Projekte. Beschlossen ist
solch eine Mission oziell allerdings noch nicht.
[h!p://www.natureworldnews.com/articles/29606/20161004/what-next-esa-new-comet-probe-
rose!a-end.htm]
[h!p://www.zeit.de/thema/rose!a-mission]