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BOMBEO DE FLUIDOS

El desplazamiento de fluidos, lquidos o gases (en ocasiones incluso con slidos en suspensin) se
desarrolla normalmente en sistemas de flujo, ms o menos largos y complejos que implican
conducciones rectas, generalmente cilndricas de dimetros variados, enlazadas por uniones
convenientes, curvaturas, codos, vlvulas, etc. A travs de estos sistemas el fluido slo fluye
espontneamente si su energa total disminuye en la direccin del flujo. De no ser as, habr que
comunicarle energa desde el exterior mediante dispositivos tales como bombas, en el caso de
lquidos, o compresores, soplantes o ventiladores, en el caso de gases. Tal aporte de energa
puede invertirse en aumentar la velocidad, la altura o la presin del fluido.

La cuanta de la energa que deber suministrarse a un fluido para conseguir su desplazamiento


por un sistema determinado depender de su caudal, de la altura a que deba elevarse, de la
presin con que se requiera al final de su recorrido, de las longitudes y dimetros de los tramos
rectos de conduccin, de los accidentes (ensanchamientos, estrechamientos, curvaturas vlvulas,
codos, etc.) intercalados entre ellos y de sus propiedades fsicas, fundamentalmente su viscosidad
y su densidad.

La ecuacin de Bernoulli:

aplicada a los extremos del sistema de que se trate permitir el clculo de la energa (W) que debe
comunicarse a la unidad de masa del fluido circulante. Con ella y el caudal msico de flujo que se
desee (m) se obtiene la potencia terica necesaria para el flujo deseado:

Son muy variados los tipos de flujos y fluidos que pueden presentarse, aunque fundamentalmente
puede dividirse en flujo de lquidos (incompresibles) y flujo de gases (compresibles, aunque si la
variacin de presin es baja pueden considerarse incompresibles). A modo de ejemplo se citar
entre los primeros: bombeo de productos petrolferos como crudos, gasolinas, naftas, gasleos,
etc. servicios de agua para calefaccin o enfriamiento en cambiadores de calor, servicios agua
potable y alcantarillado en las grandes ciudades; bombeo de cidos, lcalis y toda clase de
productos qumicos desde sus depsitos almacn hasta las unidades en que se requieran, etc. En
cuando a los gases, podemos citar el flujo de gas natural a grandes distancias; servicios de gas
propano, de aire comprimido, etc. A su vez, los fluidos pueden ser gases o lquidos poco viscosos,
lquidos de elevada viscosidad, newtonianos o no, con o sin slidos en suspensin, corrosivos o
inertes, etc.

Existen distintos equipos utilizados para la impulsin de lquidos y gases de forma separada, no
slo por su distinto comportamiento de compresibilidad, sino porque sus grandes diferencias de
densidad y viscosidad requieren que las respectivas mquinas impulsoras tengan caractersticas
distintas. A modo de ejemplo, baste decir que los equipos para gases debern tener mayor
precisin en el diseo para evitar fugas, que se producen con mucha mayor facilidad que en el
caso de los lquidos. Tambin podra decirse que en el caso de los lquidos hay que tener presente
en qu lugar se coloca la bomba para evitar problemas de cavitacin, circunstancia que no se
produce en los gases.

El balance de energa mecnica entre dos puntos se expresa mediante la ecuacin de Bernoulli en
unidades de energa por unidad de masa (J/kg). Sin embargo, en Ingeniera Civil la ecuacin de
Bernoulli suele expresarse en unidades de energa por unidad de peso, teniendo el mismo
significado fsico. De esta forma la ecuacin de Bernoull i se obtiene dividiendo ambos trminos
por la aceleracin de la gravedad g, teniendo unidades de J/N, que dimensionalmente es
equivalente a longitud (m). De esta forma, los distintos sumandos de la ecuacin de Bernoulli se
les denominan cargas o alturas. Considerando que los lquidos son incompresibles, la ecuacin
resultante queda de la forma:

Donde H = W/g y se le denomina altura proporcionada por la bomba, mientras que el trmino
F/g se le suele denominar prdida de carga.
Un sistema tpico en el que se bombea un lquido es el indicado en la Figura 2.1:

Donde z3 = z4, que al poder tomarse como origen de alturas, es igual a cero. A partir de este
esquema se definen los siguientes conceptos. Carga de aspiracin o succin: Es el valor de la
energa que posee el fluido al llegar a la boca de succin de la bomba hidrulica, expresada en
metros de lquido. Se define como la suma de la carga de presin, la carga cintica y la altura
geogrfica o cota en la boca de succin de la bomba, de acuerdo con la figura anterior:
Si se plantea el balance de energa mecnica entre los puntos 1 y 3:

De donde:

Carga de impulsin: Es el valor de la energa que posee el fluido justo en el punto de salida de la
bomba hidrulica, expresada en metros de lquido. Se define como la suma de la carga de presin,
la carga cintica y la altura geomtrica en la boca de impulsin de la bomba. En nuestro esquema,

Si, como antes, se plantea un balance de energa mecnica entre 4 y 2, se obtiene que,

En (2.4) Fa /g = prdida de carga por friccin en la zona de aspiracin y en (2.6) Fi /g= prdida
de carga por friccin en la zona de impulsin. Carga total: Es la diferencia algebraica entre la
carga de impulsin y la de aspiracin, y teniendo en cuenta (2.4) y (2.6)

Si se planteara un balance de energa mecnica entre 1 y 2, el parmetro definido como carga


total del sistema corresponde a la energa necesaria por unidad de peso para que circule el lquido
de 1 a 2, por lo que esta carga corresponde a la energa requerida por una bomba para impulsar el
fluido. MECNICA DE FLUIDOS Tema2. Impulsin de fluidos 6 De las ecuaciones (2.4) y (2.6) se
deduce que la carga de aspiracin disminuye y la de impulsin aumenta a medida que aumenta el
caudal del lquido (ya que aumentan Fa y Fi), con lo que la carga total necesaria para impulsar el
lquido lgicamente es mayor cuanto ms grande es el caudal que tiene que circular.
BIBLIOGRAFA

(1) E. Costa Novella: "Ingeniera Qumica", Vol 3: "Flujo de Fluidos"; Ed Alhambra Universidad, 1
ed,1985.

(2) J.M. Coulson, J.F. Richadson, J.R. Backhurst, J.H. Harker. Coulson&Richardsons Chemical
Engineering, Volumen 1, 5th edition, Butterwoth-Heinemann, 1996.

(3) F.A. Holland and R. Bragg. Fluid Flow for Chemical Engineers, 2nd edition, Edward Arnold,
1995.

(4) L. Lpez Andrs. Manual de Hidraulica, Publicaciones Universidad de Alicante, 1997.

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