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Beneficios

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Beneficios

B-3. Disponibilidad de agua

Autores: Jan Spickenbom / Marlene Quintanilla

B-3.1. Contexto

E
l agua es uno de los recursos con mayor importancia para los
ecosistemas naturales y actividades antropognicas. En gran
parte definen las condiciones para las zonas de la vegetacin,
la composicin de los ecosistemas y sus interacciones. Las
actividades humanas, como el sector agropecuario y la industria en
general, as como el abastecimiento de agua para el consumo, dependen
altamente de la disponibilidad del agua. Una deficiencia de los recursos
hdricos causa impactos enormes en los sistemas mencionados y requiere
la planificacin e implementacin de medidas adecuadas para gestionar el
acceso y la disponibilidad del agua. Por otro lado, la excedencia del agua
tambin genera impactos a los sistemas naturales y antropognicos con
consecuencias de gran alcance, porque la excedencia de los recursos
hdricos implica efectos como inundaciones y daos a la infraestructura,
as como alteraciones de la biodiversidad. Bolivia en las Tierras Bajas
mantiene una alta estacionalidad de la precipitacin con una poca
hmeda en verano y una poca seca en invierno, sin embargo, estos
procesos se estaran intensificando por las consecuencias del cambio
climtico con grandes variaciones por los efectos de los fenmenos
recurrentes como El Nio y La Nia.

En general, la disponibilidad y las fuentes de agua del pas por ahora Sitio de abastecimiento de agua potable para comunidades, Yungas, La Paz |Fotografa: Marlene Quintanilla
son todava adecuadas para abastecer la demanda actual para el
consumo humano, la produccin agrcola y la industria. No obstante,
esta realidad en las ltimas dcadas est cambiando; adems de las
causales mencionadas anteriormente, la transformacin de importantes B-3.2. Fuentes e indicadores
ecosistemas de las Tierras Bajas y Yungas a zonas de produccin
agropecuaria, junto a las actividades hidrocarburferas (exploracin El ndice de balance hdrico se elabor en funcin a los promedios
y explotacin) y la minera estn afectando a los recursos hdricos, anuales de la evapotranspiracin y de la precipitacin para el perodo
modificando el balance regional y provocando una sbita disminucin de 1961 hasta 2010. La evapotranspiracin responde a la frmula
del agua. Esto tambin se refleja en la realidad socioeconmica del pas, de Hargreaves que representa la evapotranspiracin de referencia3
ms de tres de cada diez bolivianos no acceden al agua ni tienen servicio (ETo) y muestra la prdida de humedad para un pasto estandarizado
sanitario, segn resultados del ltimo censo demogrfico1 (2012). A con suficiente agua disponible, en base a parmetros de temperatura
nivel mundial se estima que cuatro de cada diez personas carecen de mxima, mnima y media, junto a la radiacin solar, todos obtenidos de
una letrina y casi dos de cada diez no tienen acceso a una fuente segura Worldclim - Global Climate Data4. Asimismo, se utiliz el promedio anual
de agua potable, esta situacin provoca la muerte de alrededor de de la precipitacin en base a la informacin disponible de Tropical Rainfall
3.900 nios por da a causa de enfermedades originadas por la escasez Measuring Mission (TRMM)5 corregidos con informacin de estaciones
de agua y su contaminacin, segn datos de la Organizacin Mundial de meteorolgicas del Servicio Nacional de Meteorologa e Hidrologa de
la Salud2. Bolivia (SENAMHI)6.
En nuestro pas, el problema del agua no es ajeno, llegando a medidas El ndice refleja el valor del balance hdrico climtico potencial para estimar
extremas como el cierre de escuelas por la maana durante la estacin la disponibilidad de agua a largo plazo en las Tierras Bajas y Yungas de
seca, porque los nios van a buscar agua para su familia1. Por esta razn Bolivia. El valor del ndice mayor que 1 marca condiciones secas con
estudios e indicadores del balance hdrico coadyuvan en la planificacin una baja disponibilidad de agua, para las cuales la evapotranspiracin
y conservacin de reas estratgicas para garantizar la disponibilidad es ms alta que la precipitacin, mientras un valor menor que 1
hdrica. Este beneficio ambiental, es el ms frgil y complejo en su representa condiciones hmedas con una precipitacin mayor que la
restauracin y recuperacin. El agua es indispensable para la salud y el evapotranspiracin y una disponibilidad de agua alta. El valor de 1
bienestar humano as como para la preservacin del medio ambiente. indica, que la evapotranspiracin y la precipitacin son iguales.

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Los diferentes ndices obtenidos en el rea de estudio, estn analizados a La zona con menor disponibilidad de agua, muestra valores altos del
nivel de indicadores definidos por los niveles categorizados de excedente ndice de balance hdrico y concentra en el Chaco del departamento
a muy excedente, regular y deficiente a muy deficiente en trminos de de Santa Cruz. Mientras la zona del lmite de sequa, con ndice regular
disponibilidad de agua y fueron determinados segn la escala espacial (prximo a 1) delinea el sureste de la ciudad de Santa Cruz, atravesando
de las cuatro unidades de anlisis establecidas -departamentos, el norte integrado y norte del departamento de Santa Cruz, abarcando
municipios, provincias biogeogrficas y subcuencas-. hasta la frontera de Brasil hacia el parque nacional Noel Kempff Mercado
(Mapa B-3.1).
B-3.3. Situacin actual
Por departamento
Para las Tierras Bajas y Yungas
La disponibilidad hdrica por departamento muestra un gradiente
El balance hdrico en las Tierras Bajas y Yungas de Bolivia, muestra un descendente desde Pando en el norte de Bolivia con un ndice promedio
decremento de la disponibilidad hdrica desde el norte hacia el sur del de 0,6 hasta Chuquisaca y Tarija en el sur con valores de 1,48 y 1,60 de
pas, marcado por valores menores del ndice en la zona de la Amazona los promedios departamentales del ndice de balance hdrico.
y por valores mayores en la zona sur del Chaco. EL rol especial del
balance hdrico comprende la zona norte de los Andes en la transicin Los departamentos con disponibilidad hdrica suficiente son Pando, Beni,
entre el Altiplano y las Tierras Bajas donde se encuentran los Yungas. La Paz y Cochabamba, mientras que Santa Cruz, Tarija y Chuquisaca
muestran un dficit de agua en el promedio anual. Se observa una
En esa zona aparecen lluvias de alta intensidad por la congestin de diferencia alta entre los valores mximos y mnimos en los departamentos
masas de aire, accionadas por vientos del norte y noroeste, causando de La Paz y Cochabamba influenciados por el Altiplano; asimismo Santa
un levantamiento de las masas de aire y consecuentemente una Cruz, Tarija y Chuquisaca, altamente influenciados por la zona seca del
condensacin considerable; resultando en lluvias orogrficas fuertes Chaco.
y recurrentes. La precipitacin alta en estas zonas genera mayor
disponibilidad de agua, donde los efectos positivos benefician a la Los departamentos de La Paz y Cochabamba, con alta influencia de los
agricultura y los efectos negativos se traducen en mayor frecuencia de Yungas, representan la disponibilidad hdrica ms alta con valores de
inundaciones, principalmente hacia el norte de la Amazona. ndice de 0,30 (Mapa B-3.2a, Grfico B-3.1).

Grfico B-3.1. Disponibilidad de agua por departamento segn el ndice de balance


hdrico
Deficiente Regular Excedente
Indice mnimo Indice promedio Indice mximo
2.00

1.80
1,60
1.60 1,48

1.40
1,13
1.20
0,94
1.00 0,82
Max: 0,85
0,79 0,98
0.80 0,65
0,60
0.60 0,76

0.40
Min: 0,46
0,38 0,40
0.20 0,30 0,30
0.00
Pando Beni La Paz Cochabamba Santa Cruz Tarija Chuquisaca

Disponibilidad de agua, Yungas, La Paz | Fotografa: Marlene Quintanilla

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Mapa B-3.2. ndice de balance hdrico con disponibilidad de agua excedente por unidades de anlisis

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Por municipio
Los municipios con alta disponibilidad de recursos hdricos, estn promedio anual. Dentro de los diez municipios con disponibilidad hdrica
ubicados en la zona norte del pas. Entre los diez municipios con mayor excedente, forman parte tambin Rurrenabaque en el Beni e Ixiamas en
disponibilidad de agua estn en Puerto Villarroel, Entre Ros y Chimor el departamento de La Paz (Mapa B-3.2b, Grfico B-3.2).
en el departamento de Cochabamba, localizados en la zona de mayor
precipitacin de Bolivia. Entre los municipios con menor disponibilidad hdrica se concentran
en los departamentos La Paz, Santa Cruz, Chuquisaca y Tarija,
Al norte del pas, en Pando los municipios de Santa Rosa del Abun, constituyendo los de mayor dficit hdrico Charagua, Boyuibe, Machareti
Bella Flor, Nuevo Manoa y Porvenir en la Amazona se caracterizan por y Villa Montes ubicado biogeogrficamente en la zona seca del Chaco
las condiciones de alta precipitacin, generan excedentes hdricos en el donde la precipitacin es baja y la evapotranspiracin alta.

Grfico B-3.2. Los diez municipios con mayor disponibilidad de agua segn el ndice de balance hdrico

Deficiente Regular Excedente Indice mnimo Indice promedio Indice mximo


2,00

1,80

1,60

1,40

1,20
0,97
1,00 0,87

0,80 0,69 0,68


0,60 0,64 0,62 0,62
0,58
Max: 0,85 0,53 0,55 0,57
0,60 0,51 0,53 0,56 0,57
0,45 0,51
0,40
0,40 0,53
0,48 0,46 0,46 0,47 0,46
0,20 Min: 0,46 0,32 0,31 0,30
0,00
Puerto Villarroel, Entre Ros, Santa Rosa del Bella Flor, Chimore, Rurrenabaque, Ixiamas, LPZ Nuevo Manoa, Loreto, BEN Porvenir, PND
CBBA CBBA Abun, PND PND CBBA BEN PND

CBBA: Cochabamba, PND: Pando, BEN: Beni, LPZ: La Paz

Disponibilidad hdrica muy favorable para funciones ecolgicas en Tierras Bajas, Pando | Fotografa: Juan Carlos Montero

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Por provincia biogeogrfica


La disponibilidad de recursos hdricos en las provincias biogeogrficas,
muestran un gradiente descendente desde el norte hacia el sur de las
Tierras Bajas de Bolivia.

Existe mayor disponibilidad de agua en las provincias biogeogrficas de


Acre y Madre de Dios que incluye zonas de los Yungas y parcialmente
la Amazona, continuando en la Beniana por su mayor presencia de
humedales y la provincia biogeogrfica Madeira y Tapajs que representa
la Amazona nororiental de las Tierras Bajas.

Mientras estas zonas muestran valores inferiores a 1 en el ndice de


balance hdrico, el resto de las provincias biogeogrficas reflejan valores
ms altos que 1, mostrando que la disponibilidad hdrica en el promedio
anual es deficiente. En condiciones ms extremas de dficit se encuentran
las provincias Boliviano-Tucumana y Chaquea Septentrional. La ltima
representa la zona del Chaco, donde la precipitacin es muy baja y la
evapotranspiracin alta, resultando en muy baja disponibilidad de agua,
reflejada en la morfologa de la vegetacin en esta zona (Mapa B-3.2c,
Grfico B-3.3).

La disponibilidad de agua en las Tierras Bajas


y Yungas, es extremadamente variable, de muy
excedente (0,30) a muy deficiente (>1,95) segn
el ndice de balance hdrico.
Disponibilidad hdrica favorable para la fauna silvestre en la Amazona | Fotografa: Daniel Alarcn

Grfico B-3.3. Disponibilidad de agua por provincia biogeogrfica segn el ndice de balance hdrico

Deficiente Regular Excedente Indice mnimo Indice promedio Indice mximo


2,00 1,94
1,80 1,74
1,64
1,60
1,41
1,40
Max: 0,85 1,14 1,15 1,08
1,20
1,05 1,06
1,00

0,80 0,69
0,65
0,58
0,60 0,76 0,75
0,64 0,65
0,40
0,41 0,45
0,20 Min: 0,46 0,30
0,00
Acre y Madre Beniana, Madeira y Yunguea Peruano- Cerradense Pantanal, BP Boliviano- Chaquea
de Dios, Amz BP Tapajs, Amz Boliviana, AT Occidental, BP Tucumana, AT Septentrional, Ch

AT: Andina Tropical, BP: Brasileo-Paranense, Ch: Chaquea, Amz: Amaznica

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Por subcuencas

Las subcuencas en las Tierras Bajas de Bolivia son divididas por los
sistemas hidrolgicos del Amazonas en el norte y del Plata en el sur
del pas. Las caractersticas de ambas son muy diferentes en cuanto a
sus recursos hdricos, reflejndo una disponibilidad alta de agua en las
subcuencas del Ro Amazonas y una disponibilidad baja de agua en las
subcuencas que forman parte del Ro de la Plata.

La mayor disponibilidad hdrica se concentra en el Abun y Acre al norte


del pas en la Amazona, continuando en las subcuencas Yata, Mamor
y Beni; las dos ltimas muestran diferencias mayores entre el mnimo y
mximo, debido a que forman parte de la regin de los Yungas, que
son muy hmedas pero a la vez comprenden pequeas regiones del
Altiplano bajo condiciones muy secas. La subcuenca del Itonamas es la
nica con valores de deficiencia en disponibilidad hdrica, en razn de
que parte de la cabecera se extiende hacia el Chaco.

En el sistema hidrolgico del Ro de la Plata, la subcuenca Bermejo en el


extremo sur presenta disponibilidad hdrica excedente, por su exposicin
especial a precipitaciones orogrficas y la subcuenca del Pantanal tambin
con excedentes por ser una humedal con precipitaciones considerables.
La de menor disponibilidad hdrica es la subcuenca Macharet, localizada
en la zona del Chaco (Mapa B-3.2d, Grfico B-3.4).
Baja disponibilidad hdrica, Cuevo, Santa Cruz | Fotografa: Luis Cspedes

Grfico B-3.4. Disponibilidad de agua por subcuencas segn el ndice de balance hdrico

Deficiente Regular Excedente Indice mnimo Indice promedio Indice mximo


1,95
2,00

1,80 1,66
1,55
1,60
1,43
1,36 1,33 1,24
1,40
1,19 1,17
1,20 1,11
1,01
1,19
1,00 0,87 0,91
Max: 0,85 0,74 0,76 0,81 0,97 1,01
0,80 0,69 0,74
0,63 0,88
0,60 0,56 0,76 0,74
0,64
0,40 0,52 0,54
Min: 0,46 0,48 0,45
0,20
0,30 0,30
0,00
n Acr
e
Yat
a or Ben
i
gua as jo al ere
s
qui
s ayo a et
Abu a am me tan que har
Mam Par Iton Ber Pan Cc Otu Pilc
om ha a c
ez- aha ura
C M
Itn B
Llan

Cuenca del Plata Cuenca del Amazonas

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B-3.4. Consideraciones
La disponibilidad de agua en las Tierras Bajas de Bolivia de a la infraestructura, mientras las zonas con mayor dficit hdrico
acuerdo al ndice de balance hdrico es extremadamente variable, estn expuestas a impactos como sequas prolongadas, prdida
de muy deficiente a muy excedente. Al norte de Bolivia, en la de rendimientos de cultivos, escaso abastecimiento de agua para
Amazona, particularmente en los Yungas existe la tendencia de una el consumo humano, produccin agrcola, precuaria e industrial y
disponibilidad suficiente de recursos hdricos, comparada con la para el mantenimiento de las funciones ecolgicas.
regin sur del pas, hacia el Chaco y la Chiquitana a partir del norte
integrado, donde generalmente tiende a ser deficiente. El lmite Asimismo, la disponibilidad de agua es muy variable en el transcurso
crtico se identifica en la evapotranspiracin, cuyos valores altos del ao, principalmente por su dependencia a la estacionalidad de
superan el volmen de precipitacin, este fenmeno se presenta la precipitacin, marcando una alta diferencia entre los periodos
desde la ciudad de Santa Cruz, abarcando el norte integrado hasta lluviosos que suele superar los 200 mm por mes y la poca de
el norte de la Chiquitana. estiaje que en algunos casos no se registra precipitacin alguna.
Los desafos para la gestin de los recursos hdricos son enormes y Con los efectos del cambio climtico el ciclo hidrolgico podra
altamente diferentes, dependiendo de la excedencia y la deficiencia intensificar el dficit hdrico y tiende a modificar el calendario
de la disponibilidad de este recurso. Las zonas de mayor excedencia agrcola: menor precipitacin hacia la regin chaquea y mayor
denotan tambin eventos extremos como inundaciones y daos precipitacin en la Amazona.

Referencias
1
Instituto Nacional De Estadstica. 2013. Principales Resultados del Censo Nacional de Poblacin 4
Hijmans, R. J., S. E. Cameron, J. L. Parra, P.G. Jones y A. Jarvis, 2005. Muy alta resolucin interpolada
y Vivienda 2012 (CNPV 2012). Estado Plurinacional de Bolivia. http://ibce.org.bo/images/ superficies climticas de las reas globales de tierras. Revista Internacional de Climatologa 25:
publicaciones/Resultados-Censo-2012.pdf [Consulta: enero 2015] 1965-1978.

2
UNICEF 2015. Programa Agua, saneamiento y higiene. New York. Estados Unidos de Amrica. 5
Bookhagen, B. (in review). High resolution spatiotemporal distribution of rainfall seasonality and
extreme events based on a 12-year TRMM time series, in review.
3
Allen, R., Pereira, L., Raes, D., Smith, M. 2006. Evapotranspiracin del cultivo. Guas para la
determinacin de los requerimientos de agua de los cultivos. Estudio FAO Riego y Drenaje. 6
Servicio Nacional de Meteorolgica e Hidrologa de Bolivia (SENAMHI) 2014. Datos de las estaciones
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin. Roma. Italia. meteorolgicas de Bolivia. La Paz. Bolivia.

Baja disponibilidad de agua, Ro Parapet, Lagunillas, Santa Cruz | Fotografa: Nelly Guerra

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