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Die Tagung des Reichstags in der Krolloper am 23. Mrz 1933.

Adolf Hitler:

"Mnner und Frauen des Deutschen Reichstages! Im Einvernehmen mit der Reichsregierung
haben die Nationalsozialistische Partei und die Deutschnationale Volkspartei Ihnen durch
einen Initiativantrag ein Gesetz zur Behebung der Not von Volk und Reich zur
Beschlussfassung unterbreitet.

Die Grnde fr diesen auerordentlichen Vorgang sind folgende:

Im November 1918 rissen marxistische Organisationen durch eine Revolution die


vollziehende Gewalt an sich. Die Monarchen wurden entthront, die Reichs- und
Landesbehrden abgesetzt und damit die Verfassung gebrochen. Das Gelingen der Revolution
im materiellen Sinne sicherte die Attentter vor dem Zugriff der Justiz. Die moralische
Legitimierung suchten sie in der Behauptung, Deutschland bzw. seine Regierung trgen die
Schuld am Ausbruch des Krieges. Diese Behauptung war wissentlich und sachlich falsch.

In der Folge fhrten aber diese im Interesse unserer damaligen Feinde liegenden unwahren
Anschuldigungen zur schrfsten Unterdrckung des gesamten deutschen Volkes und der
Bruch der uns in den 14 Punkten Wilsons gemachten Zusicherungen dann fr Deutschland, d.
h. fr das schaffende deutsche Volk, zu einer Zeit grenzenlosen Unglcks. Alle die von den
Mnnern des November 1918 gemachten Versprechungen erwiesen sich, wenn schon nicht
als bewusste Irrefhrungen, so doch als nicht minder verdammenswerte Illusionen. Die
'Errungenschaften der Revolution' waren, im Gesamten genommen, nur fr kleinste Teile
unseres Volkes angenehme, fr die berwltigende Mehrheit aber, zumindest soweit sich
diese durch ihre redliche Arbeit das tgliche Brot verdienen musste, unendlich traurige.

Dass hierfr der Selbsterhaltungstrieb der an dieser Entwicklung schuldigen Parteien und
Mnner tausend Beschnigungen und Ausreden findet, ist verstndlich. Der nchterne
Vergleich der durchschnittlichen Ergebnisse der letzten vierzehn Jahre mit den einst
proklamierten Versprechungen fllt fr die verantwortlichen Regisseure dieses in der
deutschen Geschichte beispiellosen Verbrechens vernichtend aus.

Unser Volk hat im Verlaufe der letzten 14 Jahre auf allen Gebieten des Lebens einen Verfall
erlitten, der grer kaum vorstellbar ist. Die Frage, was berhaupt in dieser Zeit noch
schlimmer htte kommen knnen, ist unter Bercksichtigung der Grundwerte unseres
deutschen Volkes sowie der einst vorhanden gewesenen politischen und wirtschaftlichen
Erbmasse nicht zu beantworten. Das deutsche Volk selbst hat trotz seiner schweren
Beweglichkeit in politischen Empfindungen und Stellungnahmen sich steigend von den in
seinen Augen fr diese Zustnde verantwortlichen Auffassungen, Parteien und Verbnden
abgewendet. Die Zahl der innerlich auf dem Boden der Weimarer Verfassung stehenden
Deutschen war trotz der suggestiven Bedeutung und rcksichtslosen Ausnutzung der
Regierungsgewalt am Ende nur mehr ein Bruchteil der gesamten Nation.

Es ist weiter das charakteristische Merkmal dieser vierzehn Jahre gewesen, dass abgesehen
von natrlichen Schwankungen die Linie der Entwicklung konstant nach unten fhrte.
Diese deprimierende Erkenntnis war mit eine der Ursachen der allgemeinen Verzweiflung.
Sie frderte die Einsicht ber die Notwendigkeit einer grndlichen Abkehr von den Ideen,
Organisationen und Mnnern, in denen man mit Recht allmhlich die tieferen Ursachen
unseres Verfalls zu erkennen begann.
Die nationalsozialistische Bewegung vermochte daher trotz furchtbarster Unterdrckung
immer mehr Deutsche geistes- und willensmig zum Abwehrkampf zu erfassen. Sie hat im
Verein mit den anderen nationalen Verbnden nunmehr innerhalb weniger Wochen die seit
dem November 1918 herrschenden Mchte beseitigt und in einer Revolution die ffentliche
Gewalt in die Hnde der nationalen Regierung gelegt. Am 5. Mrz hat das deutsche Volk
diesem Akt seine Zustimmung erteilt.

Das Programm des Wiederaufbaus von Volk und Reich ergibt sich aus der Gre der Not
unseres politischen, moralischen und wirtschaftlichen Lebens. Erfllt von der berzeugung,
dass dieser Zusammenbruch seine Ursachen in inneren Schden unseres Volkskrpers hat, ist
es das Ziel der Regierung der nationalen Revolution, diejenigen Gebrechen aus unserem
vlkischen Leben zu beseitigen, die auch in Zukunft jeden tatschlichen Wiederaufstieg
verhindern wrden.

Der durch die marxistische Irrlehre systematisch herbeigefhrte Verfall der Nation in
weltanschaulich unvereinbare Gegenstze bedeutet die Vernichtung der Basis eines
mglichen Gemeinschaftslebens. Die Auflsung ergreift alle Grundlagen der
Gesellschaftsordnung. Die vllig gegenstzliche Einstellung der Einzelnen zu den Begriffen
Staat, Gesellschaft, Religion, Moral, Familie, Wirtschaft reit Differenzen auf, die zum Krieg
aller gegen alle fhren. Ausgehend vom Liberalismus des vergangenen Jahrhunderts, findet
diese Entwicklung naturgesetzlich ihr Ende im kommunistischen. Chaos. Die damit
verbundene Mobilisierung primitivster Instinkte fhrt zu einer Verbindung zwischen den
Auffassungen einer politischen Idee und den Handlungen wirklicher Verbrecher. Angefangen
von Plnderungen, Brandstiftungen, Eisenbahnanschlgen, Attentaten und so fort, erhlt alles
in der kommunistischen Idee seine moralische Sanktion. Allein die Methode des individuellen
Massenterrors hat die nationalsozialistische Bewegung im Laufe weniger Jahre ber 300 Tote
und Zehntausende an Verletzten gekostet.

Die Brandstiftung im Reichstag als missglckter Versuch einer gro angelegten Aktion ist nur
ein Zeichen dessen, was Europa vom Siege dieser teuflischen Lehre zu erwarten htte. Wenn
eine bestimmte Presse besonders auerhalb Deutschlands heute versucht, entsprechend
der durch den Kommunismus zum Prinzip erhobenen politischen Unwahrheit die nationale
Erhebung Deutschlands mit dieser Schandtat zu identifizieren, so kann mich das nur in
meinem Beschlsse bestrken, nichts unversucht zu lassen, um in krzester Zeit dieses
Verbrechen durch die ffentliche Hinrichtung des schuldigen Brandstifters und seiner
Komplicen zu shnen ! Der ganze Umfang der beabsichtigten Aktion dieser Organisation ist
weder dem deutschen Volk noch der brigen Welt gengend zum Bewusstsein gekommen.
Nur durch ihr blitzschnelles Zufassen hat die Regierung eine Entwicklung verhindert, die bei
einem katastrophalen Ausgang ganz Europa erschttert haben wrde. Manche von denen, die
sich heute aus Hass gegen die nationale Erhebung innerhalb und auerhalb Deutschlands mit
den Interessen des Kommunismus verbrdern, wrden selbst die Opfer einer solchen
Entwicklung geworden sein. Es wird die oberste Aufgabe der nationalen Regierung sein,
diese Erscheinung nicht nur im Interesse Deutschlands, sondern im Interesse des brigen
Europas in unserem Lande restlos auszurotten und zu beseitigen. Sie wird nicht die
Erkenntnis aus dem Auge verlieren, dass es sich dabei nicht um das negative Problem dieser
Organisation handelt, sondern um die Durchfhrung der positiven Aufgabe der Gewinnung
des deutschen Arbeiters fr den nationalen Staat. Nur die Herstellung einer wirklichen
Volksgemeinschaft, die sich ber die Interessen und Gegenstze der Stnde und Klassen
erhebt, vermag allein auf die Dauer diesen Verirrungen des menschlichen Geistes den
Nhrboden zu entziehen.
Die Erringung einer solchen weltanschaulichen Geschlossenheit des deutschen Volkskrpers
ist um so wichtiger, als nur durch sie die Mglichkeit der Aufrechterhaltung
freundschaftlicher Beziehungen zu den auerdeutschen Mchten ohne Rcksicht auf die sie
beherrschenden Tendenzen oder weltanschaulichen Grundstze gegeben ist, denn die
Beseitigung des Kommunismus in Deutschland ist nur eine innerdeutsche Angelegenheit. Die
brige Welt mag daran ebenso sehr interessiert sein, da der Ausbruch eines kommunistischen
Chaos in dem dicht besiedelten Deutschen Reiche zu politischen und wirtschaftlichen
Folgeerscheinungen besonders im brigen westlichen Europa fhren wrde, deren Ausmae
unvorstellbar sind.

Der innere Zerfall unserer Volksgemeinschaft fhrte zwangslufig zu einer immer


bedenklicher werdenden Schwchung der Autoritt der obersten Staatsfhrung. Das Sinken
des Ansehens der Reichsregierung, das sich aus solchen unsicheren inneren Verhltnissen
zwangslufig ergeben musste, fhrte bei verschiedenen Parteien in einzelnen Lndern zu
Vorstellungen, die mit der Einheit des Reichs unvertrglich sind. Alle Rcksichtnahme auf
die Traditionen der Lnder kann die bittere Erkenntnis nicht beseitigen, dass das Ausma der
Zersplitterung des staatlichen Lebens in der Vergangenheit der Welt- und Lebensstellung
unseres Volkes nicht nur nicht ntzlich, sondern wahrhaft abtrglich war.

Es soll damit aber nicht die Aufgabe einer berlegenen Staatsfhrung sein, nachtrglich das
organisch gewachsene Gute wegen eines theoretischen Prinzip einer zgellosen
Unitarisierung zu beseitigen. Es ist aber ihre Pflicht, diese geistige, willensmige Einheit der
Fhrung der Nation und damit den Reichsgedanken an sich ber jeden Zweifel zu erheben.

Die Wohlfahrt unserer Kommunen und Lnder bedarf genau so wie die Existenz des
einzelnen deutschen Menschen des staatlichen Schutzes. Die Reichsregierung beabsichtigt
daher nicht, durch das Ermchtigungsgesetz die Lnder aufzuheben. Wohl aber wird sie
diejenigen Manahmen treffen, die von nun ab und fr immer eine Gleichmigkeit der
politischen Intention in Reich und Lndern gewhrleisten. Je grer die geistige und
willensmige bereinstimmung ist, um so weniger Interesse kann fr alle Zukunft fr das
Reich bestehen, das kulturelle und wirtschaftliche Eigenleben der einzelnen Lnder zu
vergewaltigen. Vollends unmglich ist der in letzter Zeit eingerissene Zustand einer
gegenseitigen Herabsetzung von Lnder- und Reichsregierungen unter Zuhilfenahme der
modernen Mittel der Volkspropaganda. Ich werde unter keinen Umstnden hinnehmen, und
die Reichsregierung wird alle Manahmen dagegen treffen, dass in Zukunft jemals noch
Minister deutscher Regierungen vor der Welt in ffentlichen Massenversammlungen, ja sogar
unter Verwendung des Rundfunks sich gegenseitig anklagen oder heruntersetzen.

Es fhrt weiter zu einer vlligen Entwertung der gesetzgebenden Krperschaften in den


Augen des Volkes, wenn selbst unter Annahme normaler Zeiten innerhalb von vier Jahren
entweder im Reich oder den einzelnen Lndern das Volk an die 20mal an die Wahlurne
getrieben wird. Die Reichsregierung wird den Weg dazu finden, der das Ziel erreicht, dass die
einmal gegebene Willensuerung der Nation fr Reich und Lnder zu einheitlichen
Konsequenzen fhrt.

Eine weitergehende Reform des Reiches wird sich nur aus der lebendigen Entwicklung
ergeben knnen. Ihr Ziel muss die Konstruktion einer Verfassung sein, die den Willen des
Volkes mit der Autoritt einer wirklichen Fhrung verbindet. Die gesetzliche Legalisierung
einer solchen Verfassungsreform wird dem Volke selbst zugebilligt.
Die Regierung der nationalen Revolution sieht es grundstzlich als ihre Pflicht an,
entsprechend dem Sinne des ihr gegebenen Vertrauensvotums des Volkes, diejenigen
Elemente von der Einflussnahme auf die Gestaltung des Lebens der Nation fernzuhalten, die
bewusst und mit Absicht dieses Leben negieren. Die theoretische Gleichheit vor dem Gesetz
kann nicht dazu fhren, grundstzliche Verchter der Gesetze unter Gleichheit zu tolerieren,
ja aus demokratischen Doktrinen heraus die Freiheit der Nation ihnen auszuliefern. Die
Regierung wird die Gleichheit vor dem Gesetz aber allen denen zubilligen, die in der
Frontbildung unseres Volkes vor dieser Gefahr sich hinter die nationalen Interessen stellen
und der Regierung ihre Untersttzung nicht versagen.

berhaupt soll unsere nchste Aufgabe sein, die geistigen Fhrer dieser
Vernichtungstendenzen zur Verantwortung zu ziehen, die verfhrten Opfer aber zu retten.

Wir sehen insbesondere in den Millionen deutscher Arbeiter, die diesen Ideen des Wahnsinns
und der Selbstvernichtung huldigen, nur die Ergebnisse einer unverzeihlichen Schwche der
frheren Regierungen, die die Verbreitung der Ideen nicht verhinderten, deren praktische
Verwirklichung sie selbst unter Strafe stellen mussten. Die Regierung wird sich in dem
Entschluss, diese Frage zu lsen, von niemandem beirren lassen. Jetzt ist es Sache des
Reichstags, seinerseits eine klare Stellung einzunehmen. Am Schicksal des Kommunismus
und der sich mit ihm verbrdernden anderen Organisationen ndert dies nichts. Die nationale
Regierung trifft dabei ihre Manahmen unter keinem anderen Gesichtspunkt als dem, das
deutsche Volk und insbesondere die Millionenmassen seiner arbeitenden Menschen vor
namenlosem Elend zu bewahren.

Sie sieht daher die Frage einer monarchistischen Restauration schon aus dem Grunde des
Vorhandenseins dieser Zustnde zurzeit als indiskutabel an. Sie wrde den Versuch einer
Lsung dieses Problems auf eigene Faust in einzelnen Lndern als Angriff gegen die
Reichseinheit ansehen mssen und demgem ihr Verhalten einrichten.

Gleichlaufend mit dieser politischen Entgiftung unseres ffentlichen Lebens wird die
Reichsregierung eine durchgreifende moralische Sanierung des Volkskrpers vornehmen. Das
gesamte Erziehungswesen, Theater, Film, Literatur, Presse, Rundfunk, sie werden alle Mittel
zu diesem Zweck sein und demgem gewrdigt. Sie haben alle der Erhaltung der im Wesen
unseres Volkstums lebenden Ewigkeitswerte zu dienen. Die Kunst wird stets Ausdruck und
Spiegel der Sehnsucht und der Wirklichkeit einer Zeit sein. Die weltbrgerliche
Beschaulichkeit ist im raschen Entschwinden begriffen. Der Heroismus erhebt sich
leidenschaftlich als kommender Gestalter und Fhrer politischer Schicksale. Es ist Aufgabe
der Kunst, Ausdruck dieses bestimmenden Zeitgeistes zu sein. Blut und Rasse werden wieder
zur Quelle der knstlerischen Intuition werden. Es ist Aufgabe der Regierung, dafr zu
sorgen, da gerade in einer Zeit beschrnkter politischer Macht der innere Lebenswert und der
Lebenswille der Nation einen um so gewaltigeren kulturellen Ausdruck finden. Dieser
Entschluss verpflichtet zur dankbaren Bewunderung unserer groen Vergangenheit. Auf allen
Gebieten unseres geschichtlichen und kulturellen Lebens muss die Brcke von dieser
Vergangenheit zur Zukunft geschlagen werden. Die Ehrfurcht vor den groen Mnnern muss
der deutschen Jugend wieder als heiliges Vermchtnis eingeprgt werden. Indem die
Regierung entschlossen ist, die politische und moralische Entgiftung unseres ffentlichen
Lebens vorzunehmen, schafft und sichert sie die Voraussetzungen fr eine wirklich tiefe
Einkehr religisen Lebens.
Die Vorteile personal-politischer Art, die sich aus Kompromissen mit atheistischen
Organisationen ergeben mgen, wiegen nicht annhernd die Folgen auf, die in der Zerstrung
allgemeiner sittlicher Grundwerte sichtbar werden.

Die nationale Regierung sieht in den beiden christlichen Konfessionen die wichtigsten
Faktoren zur Erhaltung unseres Volkstums. Sie wird die zwischen ihnen und den Lndern
abgeschlossenen Vertrge respektieren.

Ihre Rechte sollen nicht angetastet werden. Sie erwartet aber und hofft, dass die Arbeit an der
nationalen und sittlichen Erneuerung unseres Volkes, die sich die Regierung zur Aufgabe
gestellt hat, umgekehrt die gleiche Wrdigung erfhrt. Sie wird allen anderen Konfessionen in
objektiver Gerechtigkeit gegenbertreten. Sie kann aber nicht dulden, dass die Zugehrigkeit
zu einer bestimmten Konfession oder einer bestimmten Rasse eine Entbindung von
allgemeinen gesetzlichen Verpflichtungen sein knnte oder gar ein Freibrief fr straflose
Begehung oder Tolerierung von Verbrechen. Die Sorge der Regierung gilt dem aufrichtigen
Zusammenleben zwischen Kirche und Staat; der Kampf gegen eine materialistische
Weltanschauung, fr eine wirkliche Volksgemeinschaft dient ebenso den Interessen der
deutschen Nation wie dem Wohl unseres christlichen Glaubens.

Unser Rechtswesen muss in erster Linie der Erhaltung dieser Volksgemeinschaft dienen. Der
Unabsetzbarkeit der Richter auf der einen Seite muss eine Elastizitt der Urteilsfindung zum
Wohl der Gesellschaft entsprechen. Nicht das Individuum kann Mittelpunkt der gesetzlichen
Sorge sein, sondern das Volk. Landes- und Volksverrat sollen knftig mit aller
Rcksichtslosigkeit ausgetilgt werden. Der Boden der Existenz der Justiz kann kein anderer
sein als der Boden der Existenz der Nation. Mge diese daher auch stets die Schwere der
Entschlieung derer bercksichtigen, die unter dem harten Zwang der Wirklichkeit das Leben
der Nation verantwortlich zu gestalten haben.

Gro sind die Aufgaben der nationalen Regierung auf dem Gebiete des wirtschaftlichen
Lebens.

Hier wird ein Gesetz alles Handeln bestimmen: das Volk lebt nicht fr die Wirtschaft, und die
Wirtschaft existiert nicht fr das Kapital, sondern das Kapital dient der Wirtschaft und die
Wirtschaft dem Volk!

Grundstzlich wird die Regierung die Wahrnehmung der Interessen des deutschen Volkes
nicht ber den Umweg einer staatlich zu organisierenden Wirtschaftsbrokratie betreiben,
sondern durch die strkste Frderung der Privatinitiative und durch die Anerkennung des
Eigentums.

Zwischen der produktiven Intention einerseits und der produktiven Arbeit andererseits muss
ein gerechter Ausgleich hergestellt werden. Die Verwaltung soll die Ergebnisse der Fhigkeit,
des Fleies und der Arbeit durch Sparsamkeit respektieren. Auch das Problem unserer
ffentlichen Finanzen ist nicht zuletzt das Problem einer sparsamen Verwaltung.

Die in Aussicht genommene Reform unseres Steuerwesens muss zu einer Vereinfachung der
Veranlagung und damit zu einer Verminderung der Kosten und der Lasten fhren.
Grundstzlich soll die Steuermhle an den Strom und nicht an die Quellen gebaut werden. Im
Zuge dieser Maregeln muss eine Verminderung der Lasten durch Vereinfachung der
Verwaltung eintreten. Diese im Reich und in den Lndern durchzufhrende Reform des
Steuerwesens ist aber nicht eine Frage des Augenblicks, sondern einer nach den
Erfordernissen zu bemessenden Zeit.

Die Regierung wird grundstzlich Whrungsexperimente vermeiden.

Vor allem aber stehen zwei Wirtschaftsaufgaben erster Ordnung vor uns. Die Rettung des
deutschen Bauern muss unter allen Umstnden durchgefhrt werden.

Die Vernichtung dieses Standes in unserem Volke wrde zu denkbar schrfsten


Konsequenzen fhren. Die Wiederherstellung der Rentabilitt der landwirtschaftlichen
Betriebe mag fr den Konsumenten hart sein. Das Schicksal aber, das das ganze deutsche
Volk trfe, wenn der deutsche Bauer zugrunde ginge, wre mit diesen Hrten gar nicht zu
vergleichen. Nur im Zusammenhang mit der unter allen Umstnden zu erreichenden
Rentabilitt unserer Landwirtschaft kann die Frage eines Vollstreckungsschutzes bzw. einer
Entschuldung gelst werden. Wrde diese nicht gelingen, so msste die Vernichtung unserer
Bauern nicht nur zum Zusammenbruch der deutschen Wirtschaft berhaupt, sondern vor
allem zum Zusammenbruch des deutschen Volkskrpers fhren. Seine Gesunderhaltung ist
aber auch die erste Voraussetzung fr das Blhen und Gedeihen unserer Industrie, des
deutschen Binnenhandels und des deutschen Exports. Ohne das Gegengewicht des deutschen
Bauerntums htte der kommunistische Wahnsinn schon jetzt Deutschland berrannt und
damit die deutsche Wirtschaft endgltig vernichtet. Was die Gesamtwirtschaft einschlielich
unserer Exportindustrie dem gesunden Sinn des deutschen Bauern verdankt, kann berhaupt
durch kein Opfer geschftlicher Art abgegolten werden. Es muss daher auch der weiteren
Besiedlung des deutschen Bodens in Zukunft unsere grte Sorge gelten.

Im brigen ist sich die nationale Regierung darber im klaren, dass die endgltige Behebung
der Not sowohl der buerlichen wie der stdtischen Wirtschaft abhngt von der Eingliederung
der Arbeitslosenarmee in den Produktionsprozess.

Hierin liegt die zweite, gewaltigste wirtschaftliche Aufgabe. Sie kann nur gelst werden durch
eine allgemeine Befriedung unter Durchsetzung gesunder natrlicher wirtschaftlicher
Grundstze und aller Manahmen, die notwendig sind, auch wenn sie, im Augenblick
gesehen, auf keine Popularitt rechnen knnen. Arbeitsbeschaffung und Arbeitsdienstpflicht
sind hierbei nur Einzelmanahmen im Rahmen des Gesamtangriffs.

hnlich wie zu den deutschen Bauern ist die Einstellung der nationalen Regierung zum
Mittelstand.

Seine Rettung kann nur im Zuge der allgemeinen Wirtschaftspolitik erfolgen. Die nationale
Regierung ist entschlossen, diese Frage durchgreifend zu lsen. Sie erkennt es als ihre
geschichtliche Aufgabe, die Millionen deutscher Arbeiter im Kampfe um ihre Daseinsrechte
zu sttzen und zu frdern. Als Kanzler und Nationalsozialist fhle ich mich ihnen als den
einstigen Gefhrten meiner Jugend verbunden. Die Steigerung der Konsumkraft dieser
Massen wird ein wesentliches Mittel der wirtschaftlichen Belebung sein. Unter
Aufrechterhaltung unserer Sozialgesetzgebung wird ein erster Schritt zu ihrer Reform
stattfinden mssen. Grundstzlich soll aber die Nutzbarmachung jeder Arbeitskraft im Dienste
der Allgemeinheit erfolgen. Das Brachliegenlassen von Millionen menschlicher
Arbeitsstunden ist ein Wahnsinn und ein Verbrechen, das zur Verarmung aller fhren muss.
Ganz gleich, welche Werte durch eine Verwendung unserer berschssigen Arbeitskraft
geschaffen worden wren, sie wrden fr Millionen Menschen, die heute in Not und Elend
verkommen, unentbehrliche Lebensgter darstellen knnen. Es muss und wird der
organisatorischen Fhigkeit unseres Volkes gelingen, diese Frage zu lsen.

Wir wissen, dass die geographische Lage des rohstoffarmen Deutschlands eine Autarkie fr
unser Reich nicht vollkommen zulsst. Es muss immer wieder betont werden, dass der
Reichsregierung nichts ferner liegt als Exportfeindlichkeit. Wir wissen, dass wir die
Verbindung mit der Welt ntig haben, und dass der Absatz deutscher Ware in der Welt viele
Millionen deutscher Volksgenossen ernhrt.

Wir wissen aber auch, welches die Voraussetzungen fr einen gesunden Leistungsaustausch
zwischen den Vlkern der Erde sind. Denn Deutschland ist jahrelang gezwungen gewesen zu
Leistungen ohne Gegenleistungen. Daraus ergibt sich, dass die Aufgabe, Deutschland als ein
ttiges Glied des Warenaustausches zu erhalten, weniger eine handelspolitische als eine
finanzpolitische ist. Solange man uns eine sachgeme und unserer Kraft entsprechende
Regelung unserer Auslandsschulden nicht zugebilligt hat, sind wir leider zur
Aufrechterhaltung unserer Devisen-Zwangswirtschaft gezwungen. Die Reichsregierung ist
auch um deswillen verpflichtet, den gegen den Abfluss des Kapitals ber die Grenzen
errichteten Damm aufrechtzuerhalten. Wenn die Reichsregierung sich von diesen
Grundstzen leiten lsst, ist bestimmt zu erwarten, dass wachsendes Verstndnis des
Auslandes die Eingliederung unseres Reiches in den friedlichen Wettbewerb der Nationen
erleichtert.

Um die Frderung des Verkehrs bis zu einem vernnftigen Ausgleich aller Verkehrsinteressen
zu fhren, wird schon zu Beginn des kommenden Monats durch eine Reform der
Kraftfahrzeugsteuer der erste Schritt getan. Die Erhaltung der Reichsbahn und ihre mglichst
schnelle Zurckfhrung in die Macht des Reiches ist eine Aufgabe, die uns nicht nur
wirtschaftlich, sondern auch moralisch verpflichtet. Die Entwicklung des Luftverkehrs als
eines Mittels der friedlichen Verbindung der Vlker untereinander wird die nationale
Regierung mit Eifer pflegen.

Bei all dieser Ttigkeit bedarf die Regierung der Untersttzung nicht nur der allgemeinen
Krfte in unserem Volk, die in weitestem Umfang sie heranzuziehen entschlossen ist, sondern
auch der hingebenden Treue und Arbeit des Berufsbeamtentums. Nur bei zwingendster Not
der ffentlichen Finanzen sollen Eingriffe stattfinden, allein auch dann wird strenge
Gerechtigkeit das oberste Gesetz unseres Handelns sein.

Der Schutz der Grenzen des Reiches und damit des Lebens unseres Volkes und der Existenz
unserer Wirtschaft liegt heute bei unserer Reichswehr, die entsprechend den uns im Versailler
Vertrag auferlegten Bestimmungen als einzige wirklich abgerstete Armee in der Welt
anzusehen ist. Trotz der dadurch bedingten Kleinheit und gnzlich ungengenden
Bewaffnung darf das deutsche Volk in stolzer Befriedigung auf seine Reichswehr sehen.
Unter schwersten Verhltnissen ist dieses kleine Instrument unserer nationalen
Selbstverteidigung entstanden. In seinem Geiste ist es der Trger unserer besten soldatischen
Traditionen. In peinlicher Gewissenhaftigkeit hat das deutsche Volk aber damit seine ihm im
Friedensvertrag auferlegten Pflichten erfllt, ja, selbst der uns damals genehmigte Ersatz der
Schiffe unserer Flotte ist ich darf wohl sagen: leider nur zu einem kleinen Teil
durchgefhrt worden.

Deutschland wartet seit Jahren vergebens auf die Einlsung des uns gegebenen
Abrstungsversprechens der anderen. Es ist der aufrichtige Wunsch der nationalen Regierung,
von einer Vermehrung des deutschen Heeres und unserer Waffen absehen zu knnen, sofern
endlich auch die brige Welt geneigt ist, ihre Verpflichtung zu einer radikalen Abrstung zu
vollziehen. Denn Deutschland will nichts als gleiche Lebensrechte und gleiche Freiheit.

Zu diesem Geist des Freiheitswillens allerdings will die nationale Regierung das deutsche
Volk erziehen. Die Ehre der Nation, die Ehre unserer Armee, das Ideal der Freiheit, sie
mssen dem deutschen Volke wieder heilig werden!

Das deutsche Volk will mit der Welt in Frieden leben.

Die Reichsregierung wird aber gerade deshalb mit allen Mitteln fr die endgltige
Beseitigung der Trennung der Vlker der Erde in zwei Kategorien eintreten. Die Offenhaltung
dieser Wunde fhrt den einen zum Misstrauen, den anderen zum Hass und damit zu einer
allgemeinen Unsicherheit. Die nationale Regierung ist bereit, jedem Volk die Hand zu
aufrichtiger Verstndigung zu reichen, das gewillt ist, die traurige Vergangenheit einmal
grundstzlich abzuschlieen. Die Not der Welt kann nur vergehen, wenn durch stabile
politische Verhltnisse die Grundlage geschaffen wird, und wenn die Vlker untereinander
wieder Vertrauen gewinnen.

Zur Behebung der Wirtschaftskatastrophe ist notwendig:

1. eine unbedingt autoritre Fhrung im Innern zur Herstellung des Vertrauens in


die Stabilitt der Verhltnisse,
2. eine Sicherstellung des Friedens durch die groen Nationen auf lange Sicht zur
Wiederherstellung des Vertrauens der Vlker untereinander,
3. der endgltige Sieg der Grundstze der Vernunft in der Organisation und
Fhrung der Wirtschaft sowie eine allgemeine Entlastung von Reparationen
und unmglichen Schuld- und Zinsverpflichtungen.

Leider stehen wir vor der Tatsache, dass die Genfer Konferenz trotz langer Verhandlungen
bisher kein praktisches Ergebnis erzielt hat. Die Entscheidung ber die Herbeifhrung einer
wirklichen Abrstungsmanahme ist immer wieder durch das Aufwerfen technischer
Einzelfragen und durch das Hineinziehen von Problemen, die mit der Abrstung nichts zu tun
haben, verzgert worden. Dieses Verfahren ist untauglich.

Der rechtswidrige Zustand der einseitigen Abrstung und der daraus resultierenden nationalen
Unsicherheit Deutschlands kann nicht lnger dauern.

Als ein Zeichen der Verantwortung und des guten Willens erkennen wir es an, dass die
britische Regierung durch ihren Abrstungsvorschlag den Versuch gemacht hat, die
Konferenz endlich zu schnellen Entscheidungen zu bringen. Die Reichsregierung wird jede
Bemhung untersttzen, die darauf gerichtet ist, die allgemeine Abrstung wirksam
durchzufhren und den lngst flligen Anspruch Deutschlands auf Abrstung sicherzustellen.
Seit vierzehn Jahren sind wir abgerstet, und seit vierzehn Monaten warten wir auf das
Ergebnis der Abrstungskonferenz. Umfassender noch ist der Plan des Chefs der italienischen
Regierung, der grozgig und weit blickend versucht, der gesamteuropischen Politik eine
ruhige und folgerichtige Entwicklung zu sichern. Wir messen diesem Plan ernsteste
Bedeutung bei, wir sind bereit, auf seiner Grundlage in voller Aufrichtigkeit mitzuarbeiten,
um die vier groen Mchte, England, Frankreich, Italien und Deutschland, zu einer
friedlichen Zusammenarbeit zusammenzuschlieen, die mutig und entschlossen an die
Aufgaben herangeht, von deren Lsung das Schicksal Europas abhngt.
Aus diesem Anlass empfinden wir besonders dankbar die verstndnisvolle Herzlichkeit, mit
der in Italien die nationale Erhebung Deutschlands begrt worden ist. Wir wnschen und
hoffen, dass die Gleichheit der geistigen Ideale die Grundlage fr eine stetige Vertiefung der
freundschaftlichen Beziehungen zwischen den beiden Lndern sein wird.

Ebenso legt die Reichsregierung, die im Christentum die unerschtterlichen Fundamente der
Moral und Sittlichkeit des Volkes sieht, grten Wert auf freundschaftliche Beziehungen zum
Heiligen Stuhl und sucht sie auszugestalten. Gegenber unserem Brudervolk sterreich
empfinden wir das Gefhl der Anteilnahme an seinen Sorgen und Nten. Die Reichsregierung
ist sich in ihrem Tun und Handeln der Verbundenheit des Schicksals aller deutschen Stmme
bewusst. Die Einstellung zu den brigen einzelnen fremden Mchten ergibt sich aus dem
bereits Erwhnten. Aber auch da, wo die gegenseitigen Beziehungen schon mit
Schwierigkeiten behaftet sind, werden wir uns um einen Ausgleich bemhen. Allerdings kann
die Grundlage einer Verstndigung niemals die Unterscheidung in Sieger und Besiegte sein.

Wir sind aber der berzeugung, dass ein solcher Ausgleich in unserem Verhltnis zu
Frankreich mglich ist, wenn die Regierungen die sie betreffenden Probleme beiderseits
wirklich weitschauend in Angriff nehmen. Gegenber der Sowjetunion ist die
Reichsregierung gewillt, freundschaftliche, fr beide Teile nutzbringende Beziehungen zu
pflegen. Gerade die Regierung der nationalen Revolution sieht sich zu einer solchen positiven
Politik gegenber Sowjetrussland in der Lage. Der Kampf gegen den Kommunismus in
Deutschland ist unsere innere Angelegenheit, in den wir Einmischungen von auen niemals
dulden werden. Die staatspolitischen Beziehungen zu anderen Mchten, mit denen uns
gemeinsame Interessen verbinden, werden davon nicht berhrt. Unser Verhltnis zu den
brigen Lndern verdient auch in Zukunft unsere ernsteste Aufmerksamkeit, insbesondere
unser Verhltnis zu den groen berseeischen Staaten, mit denen Deutschland seit langem
freundschaftliche Bande und wirtschaftliche Interessen verbunden haben.

Besonders am Herzen liegt uns das Schicksal der auerhalb der Reichsgrenzen lebenden
Deutschen, die durch Sprache, Kultur und Sitte mit uns verbunden sind und um diese Gter
schwer kmpfen. Die nationale Regierung ist entschlossen, mit allen ihr zu Gebote stehenden
Mitteln fr die den deutschen Minderheiten international garantierten Rechte einzutreten.

Wir begren den Plan der Weltwirtschaftskonferenz und sind mit ihrem baldigen
Zusammentritt einverstanden. Die Reichsregierung ist bereit, an dieser Konferenz
mitzuarbeiten, um endlich positive Ergebnisse zu erlangen.

Die wichtigste Frage ist das Problem unserer kurz- und langfristigen ueren Verschuldung.

Die vllige Vernderung der Verhltnisse auf den Warenmrkten der Welt erfordert eine
Anpassung. Nur aus einer vertrauensvollen Zusammenarbeit kann eine wirkliche Behebung
der allgemeinen Sorgen erwachsen. Zehn Jahre eines aufrichtigen Friedens werden fr die
Wohlfahrt aller Nationen ntzlicher sein als 30 Jahre langes Verrennen in die Begriffe von
Sieger und Besiegten.

Um sich in die Lage zu versetzen, die Aufgaben zu erfllen, die in diesem Rahmen liegen, hat
die Regierung im Reichstag durch die beiden Parteien der Nationalsozialisten und der
Deutschnationalen das -Ermchtigungsgesetz einbringen lassen. Ein Teil der beabsichtigten
Manahmen erfordert die verfassungsndernde Mehrheit. Die Durchfhrung dieser Aufgaben
und ihre Lsung sind notwendig. Es wrde dem Sinne der nationalen Erhebung
widersprechen und fr den beabsichtigten Zweck nicht gengen, wollte die Regierung sich fr
ihre Manahmen von Fall zu Fall die Genehmigung des Reichstags erhandeln und erbitten.
Die Regierung wird dabei nicht von der Absicht getrieben, den Reichstag als solchen
aufzugeben. Im Gegenteil, sie behlt sich auch fr die Zukunft vor, den Reichstag ber ihre
Manahmen zu unterrichten oder seine Zustimmung einzuholen.

Die Autoritt und die Erfllung der Aufgaben wrden aber leiden, wenn im Volke Zweifel an
der Stabilitt des neuen Regiments entstehen knnten. Die Reichsregierung hlt eine weitere
Tagung des Reichstages im heutigen Zustande der tiefgehenden Erregung der Nation fr
unmglich. Es ist kaum eine Revolution von so groem Ausma so diszipliniert und unblutig
verlaufen wie diese Erhebung des deutschen Volkes in diesen Wochen. Es ist mein Wille und
meine feste Absicht, fr diese ruhige Entwicklung auch in Zukunft zu sorgen.

Allein umso notwendiger ist es, dass der nationalen Regierung jene souverne Stellung
gegeben wird, die in einer solchen Zeit allein geeignet ist, eine andere Entwicklung zu
verhindern. Die Regierung wird von dieser Ermchtigung nur insoweit Gebrauch machen, als
dies zur Durchfhrung der lebensnotwendigen Manahmen erforderlich ist. Es ist weder die
Existenz des Reichstages noch die des Reichsrats bedroht. Stellung und Rechte des
Reichsprsidenten bleiben unberhrt. Die innere bereinstimmung mit seinen Zielen
herbeizufhren, wird stets die oberste Aufgabe der Regierung sein. Der Bestand der Lnder
wird nicht beseitigt. Die Rechte der Kirchen werden nicht geschmlert und ihre Stellung zum
Staat nicht gendert. Die Zahl der Flle, in denen eine innere Notwendigkeit vorliegt, zu
einem solchen Gesetz die Zuflucht zu nehmen, ist an sich eine begrenzte. Umso mehr aber
besteht die Regierung auf einer Verabschiedung des Gesetzes. Sie zieht in jedem Falle eine
klare Entscheidung vor. Sie bietet den Parteien des Reichstages die Mglichkeit einer ruhigen
Entwicklung und einer sich daraus in Zukunft anbahnenden Verstndigung. Die Regierung ist
aber ebenso entschlossen und bereit, die Bekundung der Ablehnung und damit die Ansage des
Widerstandes entgegenzunehmen.

Mgen Sie, meine Herren, nunmehr selbst entscheiden ber Frieden oder Krieg!"

Im Folgenden sind die Reden von Wels und Hitler nach dem
stenographischen Reichstagsprotokoll wiedergegeben:

Prsident Gring: Das Wort hat der Abgeordnete Wels.

Wels (SPD), Abgeordneter: Meine Damen und Herren! Der auenpolitischen Forderung
deutscher Gleichberechtigung, die der Herr Reichskanzler erhoben hat, stimmen wir
Sozialdemokraten umso nachdrcklicher zu, als wir sie bereits von jeher grundstzlich
verfochten haben.

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten.)

Ich darf mir wohl in diesem Zusammenhang die persnliche Bemerkung gestatten, dass ich
als erster Deutscher vor einem internationalen Forum, auf der Berner Konferenz am 3.
Februar des Jahres 1919, der Unwahrheit von der Schuld Deutschlands am Ausbruch des
Weltkrieges entgegengetreten bin.

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten.)


Nie hat uns irgendein Grundsatz unserer Partei daran hindern knnen oder gehindert, die
gerechten Forderungen der deutschen Nation gegenber den anderen Vlkern der Welt zu
vertreten.

(Bravo! bei den Sozialdemokraten.)

Der Herr Reichskanzler hat auch vorgestern in Potsdam einen Satz gesprochen, den wir
unterschreiben. Er lautet: "Aus dem Aberwitz der Theorie von ewigen Siegern und Besiegten
kam der Wahnwitz der Reparationen und in der Folge die Katastrophe der Weltwirtschaft."
Dieser Satz gilt fr die Auenpolitik; fr die Innenpolitik gilt er nicht minder.

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten.)

Auch hier ist die Theorie von ewigen Siegern und Besiegten, wie der Herr Reichskanzler
sagte, ein Aberwitz.

Das Wort des Herrn Reichskanzlers erinnert uns aber auch an ein anderes, das am 23. Juli
1919 in der Nationalversammlung gesprochen wurde. Da wurde gesagt: "Wir sind wehrlos,
wehrlos ist aber nicht ehrlos.

(Lebhafte Zustimmung bei den Sozialdemokraten.)

Gewiss, die Gegner wollen uns an die Ehre, daran ist kein Zweifel. Aber dass dieser Versuch
der Ehrabschneidung einmal auf die Urheber selbst zurckfallen wird, da es nicht unsere Ehre
ist, die bei dieser Welttragdie zugrunde geht, das ist unser Glaube bis zum letzten Atemzug."

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten. Zuruf von den Nationalsozialisten: Wer hat das
gesagt?)

Das steht in einer Erklrung, die eine sozialdemokratisch gefhrte Regierung damals im
Namen des deutschen Volkes vor der ganzen Welt abgegeben hat, vier Stunden bevor der
Waffenstillstand abgelaufen war, um den Weitervormarsch der Feinde zu verhindern. Zu
dem Ausspruch des Herrn Reichskanzlers bildet jene Erklrung eine wertvolle Ergnzung.

Aus einem Gewaltfrieden kommt kein Segen;

(sehr wahr! bei den Sozialdemokraten)

im Innern erst recht nicht.

(Erneute Zustimmung bei den Sozialdemokraten.)

Eine wirkliche Volksgemeinschaft lsst sich auf ihn nicht grnden. Ihre erste Voraussetzung
ist gleiches Recht. Mag sich die Regierung gegen rohe Ausschreitungen der Polemik
schtzen, mag sie Aufforderungen zu Gewalttaten selbst mit Strenge verhindern. Das mag
geschehen, wenn es nach allen Seiten gleichmig und unparteiisch geschieht, und wenn man
es unterlsst, besiegte Gegner zu behandeln, als seien sie vogelfrei.

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten.)

Freiheit und Leben kann man uns nehmen, die Ehre nicht.
(Lebhafter Beifall bei den Sozialdemokraten.)

Nach den Verfolgungen, die die Sozialdemokratische Partei in der letzten Zeit erfahren hat,
wird billigerweise niemand von ihr verlangen oder erwarten knnen, dass sie fr das hier
eingebrachte Ermchtigungsgesetz stimmt. Die Wahlen vom 5. Mrz haben den
Regierungsparteien die Mehrheit gebracht und damit die Mglichkeit gegeben, streng nach
Wortlaut und Sinn der Verfassung zu regieren. Wo diese Mglichkeit besteht, besteht auch
die Pflicht.

(Sehr richtig? bei den Sozialdemokraten.)

Kritik ist heilsam und notwendig. Noch niemals, seit es einen Deutschen Reichstag gibt, ist
die Kontrolle der ffentlichen Angelegenheiten durch die gewhlten Vertreter des Volkes in
solchem Mae ausgeschaltet worden, wie es jetzt geschieht,

(sehr wahr! bei den Sozialdemokraten)

und wie es durch das neue Ermchtigungsgesetz noch mehr geschehen soll. Eine solche
Allmacht der Regierung muss sich umso schwerer auswirken, als auch die Presse jeder
Bewegungsfreiheit entbehrt.

Meine Damen und Herren! Die Zustnde, die heute in Deutschland herrschen, werden
vielfach in krassen Farben geschildert. Wie immer in solchen Fllen fehlt es auch nicht an
bertreibungen. Was meine Partei betrifft, so erklre ich hier:

wir haben weder in Paris um Intervention gebeten, noch Millionen nach Prag verschoben,
noch bertreibende Nachrichten ins Ausland gebracht.

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten.)

Solchen bertreibungen entgegenzutreten wre leichter, wenn im Inlande eine


Berichterstattung mglich wre, die Wahres vom Falschen scheidet.

(Lebhafte Zustimmung bei den Sozialdemokraten.)

Noch besser wre es, wenn wir mit gutem Gewissen bezeugen knnten, dass die volle
Rechtssicherheit fr alle wiederhergestellt sei.

(Erneute lebhafte Zustimmung bei den Sozialdemokraten.)

Das, meine Herren, liegt bei Ihnen.

Die Herren von der Nationalsozialistischen Partei nennen die von ihnen entfesselte Bewegung
eine nationale Revolution, nicht eine nationalsozialistische. Das Verhltnis ihrer Revolution
zum Sozialismus beschrnkt sich bisher auf dem Versuch, die sozialdemokratische Bewegung
zu vernichten, die seit mehr als zwei Menschenaltern die Trgerin sozialistischen
Gedankengutes gewesen ist

(Lachen "bei den Nationalsozialisten)


und auch bleiben wird. Wollten die Herren von der Nationalsozialistischen Partei
sozialistische Taten verrichten, sie brauchten kein Ermchtigungsgesetz.

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten.)

Eine erdrckende Mehrheit wre Ihnen in diesem Hause gewiss. Jeder von Ihnen im Interesse
der Arbeiter, der Bauern, der Angestellten, der Beamten oder des Mittelstandes gestellte
Antrag knnte auf Annahme rechnen, wenn nicht einstimmig, so doch mit gewaltiger
Majoritt.

(Lebhafte Zustimmung bei den Sozialdemokraten. Lachen bei den Nationalsozialisten.)

Aber dennoch wollen Sie vorerst den Reichstag ausschalten, um ihre Revolution fortzusetzen.
Zerstrung von Bestehendem ist aber noch keine Revolution. Das Volk erwartet positive
Leistungen. Es wartet auf durchgreifende Manahmen gegen das Wirtschaftselend, das nicht
nur in Deutschland, sondern in aller Welt herrscht.

Wir Sozialdemokraten haben in schwerster Zeit Mitverantwortung getragen und sind dafr
mit Steinen bewerten worden.

(Sehr wahr! bei den Sozialdemokraten. Lachen bei den Nationalsozialisten.)

Unsere Leistungen fr den Wiederaufbau von Staat und Wirtschaft, fr die Befreiung der
besetzten Gebiete werden vor der Geschichte bestehen.

(Zustimmung bei den Sozialdemokraten.)

Wir haben gleiches Recht fr alle und ein soziales Arbeitsrecht geschaffen. Wir haben
geholfen, ein Deutschland zu schaffen, in dem nicht nur Frsten und Baronen, sondern auch
Mnnern aus der Arbeiterklasse der Weg zur Fhrung des Staates offen steht.

(Erneute Zustimmung bei den Sozialdemokraten.)

Davon knnen Sie nicht zurck, ohne Ihren eigenen Fhrer preiszugeben.

(Beifall und Hndeklatschen bei den Sozialdemokraten.)

Vergeblich wird der Versuch bleiben, das Rad der Geschichte zurckzudrehen. Wir
Sozialdemokraten wissen, dass man machtpolitische Tatsachen durch bloe
Rechtsverwahrungen nicht beseitigen kann. Wir sehen die machtpolitische Tatsache Ihrer
augenblicklichen Herrschaft. Aber auch das Rechtsbewusstsein des Volkes ist eine politische
Macht, und wir werden nicht aufhren, an dieses Rechtsbewusstsein zu appellieren.

Die Verfassung von Weimar ist keine sozialistische Verfassung. Aber wir stehen zu den
Grundstzen des Rechtsstaates, der Gleichberechtigung, des sozialen Rechtes, die in ihr
festgelegt sind. Wir deutschen Sozialdemokraten bekennen uns in dieser geschichtlichen
Stunde feierlich zu den Grundstzen der Menschlichkeit und der Gerechtigkeit, der Freiheit
und des Sozialismus.

(Lebhafte Zustimmung bei den Sozialdemokraten.)


Kein Ermchtigungsgesetz gibt Ihnen die Macht, Ideen, die ewig und unzerstrbar sind, zu
vernichten. Sie selbst haben sich ja zum Sozialismus bekannt. Das Sozialistengesetz hat die
Sozialdemokratie nicht vernichtet. Auch aus neuen Verfolgungen kann die deutsche
Sozialdemokratie neue Kraft schpfen.

Wir gren die Verfolgten und Bedrngten. Wir gren unsere Freunde im Reich. Ihre
Standhaftigkeit und Treue verdienen Bewunderung. Ihr Bekennermut, ihre ungebrochene
Zuversicht

(Lachen bei den Nationalsozialisten Bravo bei den Sozialdemokraten.)

verbrgen eine hellere Zukunft.

(Wiederholter lebhafter Beifall bei den Sozialdemokraten. Lachen bei den


Nationalsozialisten.)

Prsident Gring: Das Wort hat der Herr Reichskanzler.

(Strmische Heilrufe von den Nationalsozialisten.)

Hitler verlie seinen Sitz auf der Regierungsbank und bestieg zum zweiten Mal das Rednerpodium; er
deutete mit dem Zeigefinger der rechten Hand auf die sozialdemokratischen Abgeordneten und
begann:

"Spt kommt ihr, doch ihr kommt!)

(Lebhafte Zustimmung von den Nationalsozialisten.)

Die schnen Theorien, die Sie, Herr Abgeordneter, soeben hier verkndeten, sind der
Weltgeschichte etwas zu spt mitgeteilt worden.

(Heitere Zustimmung bei den Nationalsozialisten.)

Vielleicht htten diese Erkenntnisse, praktisch angewendet vor Jahren, die heutigen Klagen
von Ihnen erspart.

Sie erklren, dass die Sozialdemokratie unser auenpolitisches Programm unterschreibt, dass
sie die Kriegsschuldlge ablehnt, dass sie gegen die Reparationen sich wende. Nun erhebe ich
nur die eine Frage: Wo war denn dieser Kampf in der Zeit, in der Sie die Macht in
Deutschland hatten?

(Sehr wahr! bei den Nationalsozialisten.)

Sie hatten einst die Mglichkeit, dem deutschen Volke das Gesetz des inneren Handelns
vorzuschreiben. Sie haben es auch auf anderen Gebieten gekonnt. Es wre genau so mglich
gewesen, der deutschen Revolution, die von Ihnen mit ausgegangen, denselben Schwung und
dieselbe Richtung zu geben, die einst Frankreich seiner Erhebung im Jahre 1870 gegeben hat.

(Sehr richtig! bei den Nationalsozialisten.)

Es wre in Ihrem Ermessen gewesen, die deutsche Erhebung zu einer wirklich nationalen zu
gestalten, und Sie htten dann das Recht gehabt, wenn die Fahne der neuen Republik nicht
siegreich zurckgekommen wre, immerhin zu erklren: Wir haben das uerste getan, um
diese Katastrophe durch den letzten Appell an die Kraft des deutschen Volkes abzuwenden.

(Lebhafte Zustimmung bei den Nationalsozialisten und den Deutschnationalen.)

In der Zeit mieden Sie den Kampf, den Sie heute in Worten pltzlich der Mitwelt mitteilen
wollen.

Sie sagen, dass wehrlos nicht ehrlos ist. Nein, das braucht es nicht zu sein. Auch wenn wir
wehrlos sein mssten: ich wei, wir wrden nicht ehrlos sein. Unsere Bewegung war dank der
Unterdrckung durch Ihre Partei jahrelang wehrlos gemacht worden, ehrlos ist sie nie
gewesen.

(Strmischer Beifall bei den Nationalsozialisten.)

Ich bin der berzeugung, dass wir dem deutschen Volke den Geist einimpfen werden, der es
auch bei seiner heutigen Wehrlosigkeit sicherlich, Herr Abgeordneter, nicht ehrlos sein lassen
wird.

(Lebhafte Zustimmung bei den Nationalsozialisten und den Deutschnationalen.)

Auch hier lag es ja an Ihnen, die Sie fast vierzehn Jahre lang die Macht besessen haben,

(Rufe bei der Sozialdemokraten: 0 nein!) dafr zu sorgen, dass dieses deutsche Volk der Welt
das Beispiel einer Ehre gegeben htte. Es lag an Ihnen, dafr zu sorgen, dass, wenn schon die
uere Welt uns unterdrckt, die Art, in der das deutsche Volk diese Unterdrckung
entgegennimmt, dann aber wenigstens eine wrdige ist. Sie hatten die Gelegenheit, gegen alle
die Erscheinungen der Entwrdigung unseres Volkes aufzutreten. Der Landesverrat konnte
von Ihnen genau so beseitigt werden, wie er von uns beseitigt werden wird.

(Lebhafter Beifall bei den Nationalsozialisten und den Deutschnationalen.)

Sie haben kein Recht, diesen Anspruch berhaupt auf sich zu beziehen; denn dann htten Sie
damals, in jener Stunde, da jede Revolution Hochverrat in Tateinheit mit Landesverrat sein
musste, zu dieser Handlung nicht, auch nicht einmal indirekt, Ihre Hand bieten drfen. Und
Sie htten es vermeiden mssen, dass man dann dem deutschen Volke auf Wunsch und Befehl
des Auslands eine neue Verfassung aufoktroyierte. Denn das ist nicht ehrenvoll, sich vom
Feinde seine innere Gestaltung aufzwingen zu lassen.

(Lebhafter Beifall und Hndeklatschen bei den Regierungsparteien.)

Und Sie htten weiter sich damals zur deutschen Trikolore bekennen mssen, und nicht zu
Farben, die der Feind in Flugblttern in unsere Grben warf,

(erneuter starker Beifall rechts)

weil man gerade in einer Zeit der Not und der Unterdrckung durch den Gegner erst recht
seinen Stolz zeigen und sich erst recht zu seinem Volk und zu den Symbolen seines Volks
bekennen muss. Sie htten dann Gelegenheit gehabt, selbst wenn die Umwelt uns gezwungen
htte, das alles preiszugeben, was uns frher hoch und heilig war, in der inneren Ausfhrung
die nationale Ehre der Welt gegenber in die Erscheinung treten zu lassen. Sie haben dafr
kein Verstndnis gehabt!

(Sehr richtig! rechts.)

Sie sagen: Gleiches Recht! So wie wir es nach auen hin wnschen, so wnschen wir es auch
nach innen. Fr dieses "gleiche Recht", Herr Abgeordneter Wels, haben wir vierzehn Jahre
gekmpft! Dieses gleiche Recht des nationalen Deutschlands haben Sie nicht gekannt! Also
reden Sie heute nicht von gleichem Recht!

(Lauter Beifall rechts.)

Sie sagen, man solle einen Besiegten nicht fr vogelfrei erklren. Nun, Herr Abgeordneter,
vogelfrei sind wir gewesen, solange Sie die Macht hatten.

(Erneuter strmischer Beifall bei den Nationalsozialisten. Widerspruch bei den


Sozialdemokraten. Zuruf des Prsidenten Gring: "Severing!")

Sie reden von Verfolgungen. Ich glaube, es sind wenige nur unter uns hier, die nicht die
Verfolgungen von Ihrer Seite im Gefngnis ben mussten. Es sind wenige unter uns, die
nicht die Verfolgungen von Ihrer Seite in tausendfltigen Schikanen und tausendfltiger
Unterdrckung zu spren bekommen haben!

(Lebhafte Zustimmung rechts.)

Und auer uns hier wei ich eine Schar von Hunderttausenden, die einem System der
Verfolgung ausgesetzt waren, das entwrdigend, ja geradezu niedertrchtig sich an ihnen
auslie! Sie scheinen ganz vergessen zu haben, dass man uns jahrelang die Hemden
herunterriss, weil Ihnen die Farbe nicht passte.

(Strmische Pfui-Rufe bei den Nationalsozialisten.)

Bleiben Sie jetzt nur im Bereich der Wirklichkeit! Aus Ihren Verfolgungen sind wir
gewachsen!

Sie sagen weiter, dass die Kritik heilsam sei. Gewiss, wer Deutschland liebt, der mag uns
kritisieren; wer aber eine Internationale anbetet der kann uns nicht kritisieren!

(Strmischer, sich immer wieder erneuernder Beifall.)

Auch hier kommt Ihnen die Erkenntnis reichlich spt, Herr Abgeordneter. Die Heilsamkeit
der Kritik htten Sie in der Zeit erkennen mssen, als wir uns in Opposition befanden. Damals
sind Ihnen diese Zitate noch nicht zu Gesicht gekommen, sondern damals hat man unsere
Presse verboten und verboten und wieder verboten, unsere Versammlungen verboten und uns
das Reden verboten und mir das Reden verboten, jahrelang! Und jetzt sagen Sie: Kritik ist
heilsam!

(Lachen bei den Nationalsozialisten. Zurufe von den Sozialdemokraten. Glocke des
Prsidenten.)

Prsident Gring: Reden Sie keine Geschichten und hren Sie sich das jetzt an!
(Bravo bei den Nationalsozialisten.)

Hitler: Sie beklagen, dass die Welt am Ende auch unwirkliche Tatsachen ber die Zustnde
in Deutschland erfhrt. Sie beklagen, dass man der Welt mitteilt, jeden Tag wrden an
israelitischen Friedhfen in Berlin zerstckelte Leichname abgeliefert. Es beklemmt Sie das.
Sie mchten so gern der Wahrheit die Ehre geben! O, Herr Abgeordneter, Ihrer Partei mit
Ihren internationalen Beziehungen msste es spielend leicht sein, die Wahrheit festzustellen.
Und nicht nur das, ich lese in diesen Tagen die Zeitungen Ihrer eigenen sozialdemokratischen
Bruderparteien in Deutsch-sterreich. Niemand hindert Sie, dorthin Ihre Erkenntnis der
Wahrheit zu verbreiten.

(Zurufe von den Sozialdemokraten: Das ist geschehen!)

Ich werde neugierig sein, inwieweit die Kraft Ihrer internationalen Bindungen auch hier
wirksam wird.

(Heiterkeit bei den Nationalsozialisten. Zurufe von den Sozialdemokraten.)

Wollen Sie mich bitte sprechen lassen, ich habe Sie auch nicht unterbrochen! Ich habe Ihre
Zeitung im Saargebiet gelesen, Herr Abgeordneter, und dieses Blatt treibt nichts anderes als
dauernd Landesverrat, Herr Abgeordneter Wels,

(entrstete Zurufe der Nationalsozialisten)

versucht dauernd dem Ausland gegenber, Deutschland zu belasten,

(lebhafte Rufe bei den Nationalsozialisten: Pfui! Gemeinheit!)

unser Volk vor der Welt mit Lgen in eine schiefe Lage zu bringen.

Sie sprechen von mangelnder Rechtssicherheit. Meine Herren der Sozialdemokratischen


Partei! Ich habe die Revolution ja im Jahre 1918 auch gesehen. Ich muss schon wirklich
sagen: wenn wir nicht das Gefhl fr das Recht htten, dann wren wir nicht hier, und Sie
sen auch nicht da!

(Lebhaftes Bravo! bei den Nationalsozialisten.)

Sie haben im Jahre 1918 sich gegen die gewendet, die Ihnen nichts getan hatten.

(Sehr richtig! bei den Nationalsozialisten.)

Wir beherrschen uns, gegen die uns zu wenden, die uns vierzehn Jahre lang geqult und
gepeinigt haben.

(Sehr richtig! bei den Nationalsozialisten.)

Sie sagen, die nationalsozialistische Revolution habe nichts mit Sozialismus zu tun, sondern
der "Sozialismus" bestehe nur darin, dass man die "einzige Trgerin des Sozialismus in
Deutschland", die SPD. verfolge.

(Lachen bei den Nationalsozialisten.)


Sie sind wehleidig, meine Herren, und nicht fr die heutige Zeit bestimmt, wenn Sie jetzt
schon von Verfolgungen sprechen. Was ist Ihnen geschehen? Sie sitzen hier, und geduldig
hrt man Ihren Redner an.

(Sehr gut! und Heiterkeit bei den Nationalsozialisten.)

Sie reden von Verfolgung. Wer hat Sie denn bisher verfolgt?

(Prsident Gring: Sehr richtig!)

Sie sagen. Sie seien der einzige Trger des Sozialismus. Sie sind der Trger jenes
geheimnisvollen Sozialismus gewesen, den das deutsche Volk in der Wirklichkeit niemals zu
sehen erhielt.

(Sehr gut! und Heiterkeit bei den Nationalsozialisten.)

Sie reden heute von Ihren Leistungen und von Ihren Taten; Sie erzhlen, was alles Sie
beabsichtigten. An den Frchten soll man auch Sie erkennen!

(Strmische Zustimmung und Hndeklatschen bei den Nationalsozialisten.)

Die Frchte zeugen gegen Sie!

(Widerspruch bei den Sozialdemokraten. Lachen bei den Nationalsozialisten.)

Wenn das Deutschland, das Sie in vierzehn Jahren zeugten, das Spiegelbild Ihres
sozialistischen Wollens ist, dann, meine Herren, geben Sie uns geflligst vier Jahre Zeit. um
Ihnen das Spiegelbild unseres Wollens zu zeigen.

(Lebhafte Zustimmung bei den Nationalsozialisten.)

Sie sagen: "Sie wollen nun den Reichstag ausschalten, um die Revolution fortzusetzen."
Meine Herren, dazu htten wir es nicht ntig gehabt, erst zu dieser Wahl zu schreiten, noch
diesen Reichstag einzuberufen, noch diese Vorlage hier einbringen zu lassen. Den Mut, uns
auch anders mit Ihnen auseinanderzusetzen, htten wir wahrhaftiger Gott gehabt!

(Strmischer, lang anhaltender Beifall und Hndeklatschen bei den Nationalsozialisten.)

Sie sagen weiter, dass die Sozialdemokratie auch von uns nicht weggedacht werden kann,
weil sie die erste gewesen sei, die diese Pltze hier freigemacht htte fr das Volk, fr die
arbeitenden Menschen und nicht nur fr Barone oder Grafen. In allem, Herr Abgeordneter,
kommen Sie zu spt! Warum haben Sie ber diese Ihre Gesinnung nicht beizeiten Ihren
Freund Grzesinski, warum nicht Ihre anderen Freunde Braun und Severing belehrt, die
jahrelang mir vorwarfen, ich sei doch nur ein Anstreichergeselle!

(Lebhafte Zustimmung und entrstete Zurufe bei den Nationalsozialisten: Pfui!


Widerspruch bei den Sozialdemokraten. Gegenrufe von den Nationalsozialisten: Natrlich
haben Sie das gesagt!)

Jahrelang haben Sie das auf Plakaten behauptet.


(Erneuter Widerspruch bei den Sozialdemokraten. Sozialisten: Ruhe! Glocke des
Prsidenten.)

Prsident Gring: Jetzt rechnet der Kanzler ab!

(Zustimmung bei den Nationalsozialisten.)

Hitler: Und endlich hat man mir sogar gedroht, mich mit der Hundepeitsche aus
Deutschland hinauszutreiben! (In einer Rede des SPD Polizeiprsidenten von Berlin Grzesinski in
Leipzig Feb. 1932)

(Pfui-Rufe bei den Nationalsozialisten.)

Dem deutschen Arbeiter werden wir Nationalsozialisten von jetzt ab die Bahn freimachen zu
dem, was er fordern und verlangen kann. Wir Nationalsozialisten werden seine Frsprecher
sein; Sie, meine Herren (zu den Sozialdemokraten), sind nicht mehr bentigt!

(Sehr gut! und lang anhaltender, strmischer Beifall bei den Nationalsozialisten.)

Sie sprechen weiter davon, dass nicht die Macht entscheidend sei, sondern das
Rechtsbewusstsein. Dieses Rechtsbewusstsein haben wir vierzehn Jahre lang in unserem Volk
zu erwecken versucht, und es ist durch uns erweckt worden. Allerdings, ich glaube nun
einmal nach den eigenen politischen Erfahrungen, die ich mit Ihnen gemacht habe,

(sehr richtig! bei den Nationalsozialisten)

dass das Recht allein leider noch nicht gengt, man muss auch die Macht besitzen!

(Sehr gut! bei den Nationalsozialisten.)

Und verwechseln Sie uns nicht mit einer brgerlichen Welt! Sie meinen, dass Ihr Stern wieder
aufgehen knnte! Meine Herren, der Stern Deutschland wird aufgehen und Ihrer wird sinken.

(Strmische Rufe bei den Nationalsozialisten: Bravo! und Heil! Langanhaltende


Beifallsbezeugungen, auch auf den Tribnen.)

Sie sagen, dass Sie in der Zeit der Sozialistengesetzgebung nicht gebrochen worden seien.
Das war die Zeit, in der die deutsche Arbeiterschaft in Ihnen noch etwas anderes sah, als was
Sie heute sind. Warum aber haben Sie denn diese Erkenntnis uns gegenber vergessen?!

(Sehr gut! bei den Nationalsozialisten.)

Was im Vlkerleben morsch, alt und gebrechlich wird, das vergeht und kommt nicht wieder.

(Zustimmung rechts.)

Auch Ihre Stunde hat geschlagen, und nur weil wir Deutschland sehen und seine Not und die
Notwendigkeiten des nationalen Lebens, appellieren wir in dieser Stunde an den Deutschen
Reichstag, uns zu genehmigen, was wir auch ohne dem htten nehmen knnen.

(Sehr gut! bei den Nationalsozialisten.)


Des Rechts wegen tun wir es nicht weil wir die Macht berschtzen, sondern weil wir uns
am Ende mit denen, die vielleicht heute von uns getrennt sind, aber doch auch an Deutschland
glauben, einst vielleicht leichter finden knnen.

(Lebhaftes Bravo bei den Nationalsozialisten.)

Denn ich mchte nicht in den Fehler verfallen, Gegner blo zu reizen, statt sie entweder zu
vernichten oder zu vershnen.

(Bravo! und sehr gut! bei den Nationalsozialisten.)

Ich mchte denen, die am Ende vielleicht auf anderen Wegen auch mit ihrem Volk
empfinden, die Hand reichen

(Bravo! im Zentrum)

und mchte nicht einen ewigen Krieg ansagen,

(erneutes Bravo)

nicht aus Schwche, sondern aus Liebe zu meinem Volk, und um diesem deutschen Volk all
das zu ersparen, was in dieser Zeit der Kmpfe mit zugrunde geht.

(Wiederholtes lebhaftes Bravo bei den Nationalsozialisten und den Deutschnationalen.)

Sie wollen mich aber da niemals missverstehen. Die Hand gebe ich jedem, der sich fr
Deutschland verpflichtet.

(Bravo!)

Ich erkenne nicht an das Gebot einer Internationale.

(Lebhafter Beifall bei den Nationalsozialisten und den Deutschnationalen.)

Ich glaube, dass Sie (zu den Sozialdemokraten) fr dieses Gesetz nicht stimmen, weil Ihnen
Ihrer innersten Mentalitt nach die Absicht unbegreiflich ist, die uns dabei beseelt.

(Sehr gut! bei den Nationalsozialisten.)

Ich glaube aber, dass Sie das nicht tun wrden, wenn wir das wren, was heute Ihre Presse im
Ausland ber uns verbreitet,

(sehr richtig! bei den Nationalsozialisten)

und ich kann Ihnen nur sagen: ich will auch gar nicht, dass Sie dafr stimmen! Deutschland
soll frei werden, aber nicht durch Sie!

(Langandauernde strmische Heil-Rufe und Beifallskundgebungen bei den


Nationalsozialisten und auf den Tribnen. Hndeklatschen bei den Deutschnationalen. Immer
erneut einsetzender strmischer Beifall und Heil-Rufe.)
Textwiedergabe nach dem Stenographie-Exemplar im Bundesarchiv Koblenz.

Es war das erste und einzige Mal, dass Hitler vor dem Parlament und, zum mindesten in den
Jahren 19321945, in der ffentlichkeit berhaupt als Diskussionsredner auftrat.

Die Abfuhr, die er dem Sozialdemokraten Wels erteilte, fand hchsten Beifall, sowohl bei den
Rechtsparteien als auch bei den Mitgliedern der Reichsregierung. Selbst der zurckhaltende
Hugenberg war hell begeistert und dankte Hitler bei der Kabinettssitzung am 24. Mrz
"namens der brigen Kabinettsmitglieder fr das eindrucksvolle und erfolgreiche Auftreten im
Reichstag, vor allem fr die glnzende Abfertigung des Marxistenfhrers Wels".

Reichsgesetzblatt I, 141
[15.] Gesetz zur Behebung der Not von Volk und Reich
(Ermchtigungsgesetz).

24. Mrz 1933. )

Der Reichstag hat das folgende Gesetz beschlossen, das mit Zustimmung des
Reichsrat hiermit verkndet wird, nachdem festgestellt ist, dass die Erfordernisse
verfassungsndernder Gesetzgebung erfllt sind:

Artikel l. Reichsgesetze knnen auer in dem in der Reichsverfassung vorgesehenen


Verfahren auch durch die Reichsregierung beschlossen werden. Dies gilt auch fr
die in den Artikeln 85 Abs. 2 und 87 der Reichsverfassung bezeichneten Gesetze.

Artikel 2. Die von der Reichsregierung beschlossenen Reichsgesetze knnen von


der Reichsverfassung abweichen, soweit sie nicht die Einrichtung des Reichstags
und des Reichsrats als solche zum Gegenstand haben. Die Rechte des
Reichsprsidenten bleiben unberhrt.

Artikel 3. Die von der Reichsregierung beschlossenen Reichsgesetze werden vom


Reichskanzler ausgefertigt und im Reichsgesetzblatt verkndet. Sie treten, soweit sie
nichts anderes bestimmen, mit dem auf die Verkndung folgenden Tage in Kraft.
Die Artikel 68 bis 77 der Reichsverfassung finden auf die von der Reichsregierung
beschlossenen Gesetze keine Anwendung.

Artikel 4. Vertrge des Reichs mit fremden Staaten, die sich auf Gegenstnde der
Reichsgesetzgebung beziehen, bedrfen nicht der Zustimmung der an der
Gesetzgebung beteiligten Krperschaften. Die Reichsregierung erlsst die zur
Durchfhrung dieser Vertrge erforderlichen Vorschriften.

Artikel 5. Dieses Gesetz tritt mit dem Tage seiner Verkndung in Kraft. Es tritt mit
dem l. April 1937 auer Kraft; es tritt ferner auer Kraft, wenn die gegenwrtige
Reichsregierung durch eine andere abgelst wird.