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Wirtschaftliche Neuordnung Europas

Walther Funk
Reichswirtschaftsminister, Prsident der Deutschen Reichsbank

1940

Rede am 25. Juli 1940


vor der in- und auslndischen Presse
Die Errterungen ber den Aufbau und die Organisation der deutschen und der europischen
Wirtschaft nach Beendigung des Krieges und ber die Auswirkungen, die der Krieg fr die
Weltwirtschaft haben wird, fllen in der letzten Zeit die Spalten der deutschen und der
auslndischen Presse in zunehmendem Mae. Sowohl die Praktiker wie die Wissenschaftler
beschftigen sich auf das eifrigste mit diesen Problemen, und es sind dabei mehr oder weniger
phantasievolle Ideen und Plne ans Tageslicht gekommen, die eine starke Verwirrung
hervorgerufen haben. Sogar den groen Philosophen Hegel hat man als Kronzeugen fr bestimmte
Richtungen aufkreuzen lassen. Es wimmelt von Schlagworten aller Art, und das beliebteste ist die
"Europische Groraumwirtschaft" geworden. Soviel Richtiges auch in diesem Begriff
enthalten ist, so mu man doch sagen, da es zunchst diesen europischen Groraum in Wahrheit
noch gar nicht gibt, da er erst geschaffen werden mu und da auch in diesem "Groraume" sich
"hart die Sachen stoen". Ich habe es unter diesen Umstnden fr meine Pflicht gehalten, einmal
ganz klar und sachlich die Dinge darzustellen, um die Diskussion aus der Sphre der Phantasie und
der Spekulation in die reale Welt der Tatsachen zurckzufhren. Es handelt sich bei alledem auch
nicht bereits um einen festen Plan, vielmehr nur nur die Vorbereitung einer zusammenfassenden
Planung gem dem Auftrage des Reichsmarschalls Hermann Gring, der die Entscheidung ber
die endgltige Gestaltung und die Durchfhrung der Plne trifft. Ich mu mich daher darauf
beschrnken, das Grundstzliche und Methodische der Probleme darzustellen. Es soll also nur der
Weg gezeigt werden, auf dem das Ziel erreicht werden kann. Auch die neue europische Wirtschaft
mu organisch wachsen.

Die nationalsozialistische Wirtschaftspolitik hat sich bei ihren Methoden nie von einer sturen
Dogmatik leiten lassen. Wir haben stets diejenige Methode angewandt, die uns jeweils als die
zweckmigste erschien. Wir wollen auch in der Zukunft keine knstlichen Gebilde schaffen. Die
neue europische Wirtschaftsordnung wird ebenfalls aus den natrlichen Gegebenheiten
herauswachsen, zumal fr eine enge wirtschaftliche Zusammenarbeit zwischen Deutschland und
den europischen Lndern natrliche Grundlagen vorhanden sind. Selbstverstndlich wird der
Krieg tiefgreifende Auswirkungen auf die europische Wirtschaft und auch auf die Weltwirtschaft
haben. Wir werden mit dem verbndeten Italien auf allen Gebieten auf das engste
zusammenarbeiten und die deutschen und italienischen Wirtschaftskrfte zum Neubau Europas
zusammenfassen.

Die Frage nach der zuknftigen allgemeinen Wirtschaftsordnung in Europa ist also dahin zu
beantworten, da wir nach der siegreichen Beendigung des Krieges diejenigen Methoden in der
Wirtschaftspolitik zur Anwendung bringen werden, die uns die groen wirtschaftlichen
Erfolge vor dem Kriege und insbesondere auch im Kriege gewhrleistet haben, und da wir
nicht daran denken, das ungeregelte Spiel der Krfte wieder wirksam werden zu lassen, durch das
die deutsche Wirtschaft in die grten Schwierigkeiten gekommen ist. Wir sind der berzeugung,
da von unseren Methoden nicht nur die grodeutsche Wirtschaft, sondern auch alle Wirtschaften

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Europas, die mit Deutschland auf Grund der natrlichen Grundlagen in engen Handelsbeziehungen
stehen, Nutzen haben werden.

Zu der in der letzten Zeit besonders lebhaft errterten Frage nach der neuen Whrungsgrundlage
ist folgendes zu sagen:

Die Whrung ist stets das Sekundre und Wirtschaftsfhrung das Primre. Wenn die Wirtschaft
nicht gesund ist, kann es auch, eine gesunde Whrung geben. Im Rahmen einer gesunden
europischen Wirtschaft und einer vernnftigen wirtschaftlichen Arbeitsteilung zwischen den
europischen Volkswirtschaften wird sich die Whrungsfrage von selbst lsen, weil sie dann nur
noch ein Problem der richtigen Geldtechnik ist. Es ist selbstverstndlich, da die
Reichsmarkwhrung dabei eine dominierende Stellung haben wird. Die gewaltige Strkung der
Macht des Grodeutschen Reiches wird eine Befestigung der Reichsmarkwhrung als
selbstverstndliche Folge nach sich ziehen. Der Geltungsbereich der Reichsmark, die von der
Fessel der ungeregelten Auslandsschulden und der zahlreichen verschieden bewerteten Sorten
befreit werden wird, mu dann laufend zunehmen. Es wird auf Grund der bisherigen schon
angewandten Methoden des bilateralen Wirtschaftsverkehrs eine weitere Entwicklung zum
multilateralen Wirtschaftsverkehr und zu einem Ausgleich der Zahlungssalden der einzelnen
Lnder kommen, so da also auch die verschiedenen Lnder ber eine solche Clearingstelle
untereinander in geregelte Wirtschaftsbeziehungen treten knnen. Selbstverstndlich ist es
ausgeschlossen, Devisenbewirtschaftung und Clearingzwang mit einem Schlage aufzuheben. Das
Problem lautet auch nicht freie Devisenwirtschaft oder europische Whrungsunion, sondern es
kommt zunchst darauf an, die Clearingtechnik weiterzuentwickeln, so da ein reibungsloser
Zahlungsverkehr innerhalb der an das Clearing angeschlossenen Lnder gewhrleistet wird. Die
Voraussetzungen hierfr sind um so mehr gegeben, als bereits heute fast alle Lnder, die fr einen
Anschlu an ein europisches Zentralclearing in Frage kommen, eine Devisenbewirtschaftung in
dieser oder jener Form haben. Die Voraussetzungen fr ein gut funktionierendes Clearingsystem
sind, da in den Clearingvertrgen feste, bei allen Zahlungen geltende Umrechnungsstze
vereinbart werden, da die Kurse fr lange Zeit stabil bleiben und da die im Clearing
berwiesenen Betrge stets sofort ausbezahlt werden.

Die Auszahlung "ungedeckter" Clearingberweisungen stellt naturgem ein inneres Geldproblem


fr die einzelnen Lnder dar. Die heute noch allenthalben bestehende Angst vor solchen
"ungedeckten" Clearingspitzen wird aber verschwinden; denn erstens wird die mit Sicherheit nach
Beendigung des Krieges zu erwartende allgemeine Wirtschaftsbelebung eine Ausdehnung des
Geldumlaufes auch in den Lndern bedingen, die bisher an der orthodoxen Notenbankpolitik
festgehalten haben, die ja auf der Golddeckungstheorie und dem Goldautomatismus beruhte; und
zweitens wird durch eine staatliche Lenkung der Zahlungsbilanzen das Problem der
Clearingspitzen allmhlich gegenstandslos werden. Das Preisniveau wird sich dem deutschen
annhern mssen. Aber eine Whrungsunion bedingt allmhlich angeglichenen Lebensstandard,
und dieser wird auch in Zukunft nicht in allen dem europischen Clearing angeschlossenen Lndern
der gleiche sein knnen und sein drfen, weil hierfr die wirtschaftlichen und sozialen
Voraussetzungen fehlen und die Ordnung der europischen Wirtschaft auf dieser Basis jedenfalls
auf absehbare Zeit hinaus unsinnig wre. In Europa soll jedes Land seine eigenen Wirtschaftskrfte
entwickeln und entfalten und jedes Land auch mit einem anderen Land Handel treiben knnen, aber
die Grundstze und Methoden, nach denen sich dieser Handel vollzieht, werden - im groen
gesehen - die gleichen sein mssen. Das hat den Vorteil, da man die wirtschaftlichen
Reglementierungen und Zwangsmanahmen unter einem solchen allgemein gltigen Geld- und
Zahlungssystem weitgehend abbauen kann; denn dann sind diese bis ins kleinste gehenden
berwachungen und Vorschriften, die ein den einzelnen Wirtschaftsbetrieb stark belastendes
Formularwesen mit sich bringen, nicht mehr notwendig. Wenn durch den Friedensvertrag klare
Verhltnisse geschaffen worden sind und das europische Zentralclearing funktioniert, werden
innerhalb dieses Raumes die Devisenbeschrnkungen abgebaut werden knnen; in erster Reihe

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fr den Reiseverkehr und den kleinen Grenzverkehr, dann aber auch fr den Warenverkehr im
Rahmen einer kontingentierten Einfuhr, wobei die Verteilung der Kontingente den
Wirtschaftsgruppen bertragen werden kann, die in den verschiedenen Lndern adquat zu
organisieren wren. Auch den Devisenbanken knnen dann bestimmte Funktionen bertragen
werden fr Zahlungen zur Weiterleitung auf Clearingkonto, insbesondere aber auch fr die
kurzfristige Finanzierung des Warenverkehrs. Fr den Kapitalverkehr jedoch wird eine staatliche
Lenkung und Kontrolle noch weiterhin unentbehrlich sein.

Die Frage, was in der neuen europischen Wirtschaft fehlen wird und welche Waren
exportiert werden knnen, ist folgendermaen zu beantworten:

Es kommt darauf an, was der europische Wirtschaftsraum umfassen und was ihm als direkte
Hilfsquellen zur Verfgung stehen wird. Gewisse Produkte werden in Europa immer fehlen. Aber
wir denken ja auch nicht daran, zu einer ausschlielich sich selbst gengenden Wirtschaft
berzugehen, die wir auch in Deutschland weder vor noch im Kriege gehabt haben, sondern wir
werden naturgem mit der Weltwirtschaft nach wie vor weitgehend verflochten sein. Die Frage
lautet also nicht Autarkie oder Export, sondern Autarkie und Export, wobei der Begriff Autarkie
nur richtig verstanden sein will. Wir werden Wert darauf legen, da unsere hochwertigen
Industrieprodukte auch im Austausch gegen die Rohstoffe der Weltmrkte gehandelt werden. Aber
hier gibt es eine Einschrnkung. Wir mssen darauf bedacht sein, da mglichst alle diejenigen
Produkte ausreichend im europischen Wirtschaftsraum vorhanden sind, die diesen
Wirtschaftsraum wirtschaftlich unabhngig von anderen Bumen machen. Wir mssen also die
Wirtschaftsfreiheit dieses Raumes garantieren. Das ist weitgehend eine Frage des
Lebensstandards. Wir brauchten z. B. in der Zukunft keine Tonne l aus den berseeischen
Mrkten einzufhren, wenn wir den Treibstoffverbrauch entsprechend rationieren. Soll aber jeder
soviel Auto fahren knnen, wie er will, und sollen soviel Automobile hergestellt werden wie
mglich, so steht dem nichts entgegen, wenn man diesen berschieenden Teil des ls aus der Welt
einfhrt, weil in Notfllen der Verbrauch auf den Stand gebracht werden kann, den wir selbst zur
Verfgung haben. Noch strker ist dies der Fall bei Genumitteln wie Kaffee, Tee, Kakao usw.
Man wird also immer darauf achten mssen, da in einer Notzeit der grodeutsche Wirtschaftsraum
das, was ihm an eigenen wirtschaftlichen Krften zur Verfgung stehen mu, nicht von Krften und
Mchten abhngig wird, auf die wir keinen Einflu haben. Dabei wird man daran denken mssen,
da die grodeutsche Rohstoffgrundlage sich whrend des Krieges ganz gewaltig verbessert hat
und da Deutschland am Ende des siegreichen Krieges ber ein Exportpotential verfgen
wird, wie es noch nie der Fall war. In Kohle, Kali, Eisen, Holz, elektrischer Energie, aber auch in
allen von der deutschen Wirtschaft und Wissenschaft mit so groem Erfolg entwickelten
synthetischen Stoffen und durch die neuen Werkstoffe werden wir noch unabhngiger von der
Weltwirtschaft und insbesondere von den Monokulturen der Welt sein, als das bisher der Fall war.
Das gilt fr alle Rohstoffe, insbesondere auch fr die landwirtschaftlichen Erzeugnisse. Gerade
auf dem Ernhrungssektor wird eine planmige Produktionssteigerung und eine Umstellung der
Produktion auf den lebensnotwendigen Bedarf die Nahrungsfreiheit noch weiter sicherstellen, als
dies schon jetzt in Grodeutschland der Fall ist. Der zentral geleitete und organisierte europische
Getreidemarkt wird allerdings nicht die Form der alten spekulativen Getreidebrsen haben,
sondern hnlich wie das Geldclearing als Getreideclearing funktionieren. Aber grundstzlich wird
man die Wirtschaftspolitik immer wieder danach ausrichten mssen, da wir auch mit der brigen
Welt in wirtschaftlichen Beziehungen stehen, um den Lebensstandard des deutschen Volkes und
der hochentwickelten europischen Industriestaaten immer weiter nach oben auszurichten.

Eine andere Frage, die immer wieder aufgeworfen wird, lautet: Welche Warenlieferungen
erwartet das neue Europa von Ruland, Amerika, Sdamerika und Ostasien? Und welche
Waren wird es dafr liefern? Hierzu ist folgendes zu bemerken:

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Mit Ruland haben wir einen Handelsvertrag, der sehr ergiebig ist. Ruland ist der naturgegebene
Komplementr fr die hochentwickelten Industriestaaten. Wir sind der Meinung, da Ruland als
Lieferant in Rohstoffen und als Abnehmer von deutschen Fertigwaren in der Zukunft sich noch viel
strker entwickeln wird als bisher. Wie weit wir mit den Vereinigten Staaten von Amerika
Handel treiben, liegt absolut in der Hand der Amerikaner selbst. Solange sie natrlich deutsche
Waren diskriminieren, ist ein solcher Verkehr problematisch, und solange sie an einem Dogma
festhalten, das eben nur ein Dogma ist, solange wird natrlich der Wirtschaftsverkehr mit den
Vereinigten Staaten immer auf Schwierigkeiten stoen. Aber die Vereinigten Staaten mssen, wenn
sie dazu beitragen wollen, die Weltwirtschaft wieder kontinuierlich zu gestalten, von ihrer falschen
Methode abgehen, da sie gleichzeitig das grte Glubigerland und gleichzeitig das grte
Exportland sein wollen. Dies sind Dinge, die sich nicht auf einen Nenner bringen lassen, denn wenn
man ein groes Glubigerland ist, darf man nicht den Export mit allen Mitteln forcieren und den
Import systematisch behindern. Was die Amerikaner mit ihrem Gold einmal machen werden, das
vermgen wir nicht zu beantworten. Das Goldproblem ist in erster Linie ein Problem fr die
Vereinigten Staaten von Amerika. Als Grundlage fr die europischen Whrungen wird das Gold
in Zukunft keine Rolle mehr spielen, denn die Whrung ist nicht abhngig von ihrer Deckung,
sondern sie ist abhngig von dem Wert, den ihr der Staat, d. h. in diesem Falle die vom Staate
geregelte Wirtschaftsordnung, gibt. Das vorstehend geschilderte Clearingsystem macht das Gold fr
Whrungs- und Zahlungszwecke innerhalb des Clearings entbehrlich. Etwas anderes ist es, ob man
das Gold auch weiterhin als ein zweckmiges Mittel betrachtet, das zum Ausgleich der
Zahlungssalden auerhalb des Clearingsystems, also fr den freien Handels- und Zahlungsverkehr,
Verwendung findet; aber niemals werden wir eine Whrungspolitik treiben, die uns in irgendeine
Abhngigkeit vom Gold bringt, denn wir knnen uns nicht an ein Mittel binden, dessen Wert wir
nicht selbst bestimmen. Wenn die Amerikaner von ihrem Gold wieder loskommen wollen, was zur
Zeit zinslos und arbeitslos in den Kellern von Fort Knox liegt, dann knnten sie den Dollar
aufwerten, was natrlich fr die amerikanische Wirtschaft mit erheblichen Schwierigkeiten
verbunden sein wrde. Aber dann wrde Gold aus Amerika herausflieen, d. h. dann wrde man in
Amerika gut verkaufen knnen, es wrde also ein Warenstrom nach Amerika einsetzen. Das wird
aber eine Frage sein, die davon abhngt, inwieweit die innere amerikanische Politik eine solche
Manahme durchfhren kann. Wenn man im brigen das ganze Gold, das in Amerika in der Erde
liegt, auf eine Insel brchte und diese Insel durch eine Naturkatastrophe im Meere versinken wrde,
dann wrde das Wirtschaftsleben der Vlker auch weitergehen. ber das Goldproblem ist das letzte
Wort noch nicht gesprochen.

Mit Sdamerika und Ostasien haben wir die besten Handelsbeziehungen unterhalten, und wir sind
der berzeugung, da, sobald die englische Seeruberei aufhrt, auch wieder der Handel mit
Sdamerika und Ostasien sich gnstig entwickeln wird, denn man mu immer bercksichtigen, da
die Schwierigkeiten in der Weltwirtschaft und in der Versorgung insbesondere Europas, abgesehen
von den irrsinnigen Methoden von Versailles, darauf zurckzufhren waren, da erstens einmal
Ruland als der riesige Markt ausfiel, der seine Getreideberschsse in Europa absetzte, da
zweitens der groe ostasiatische Markt durch die Wirren in China sehr stark beeintrchtigt worden
ist, und da sofort ein anderer Zustand eintreten wrde, wenn in China wieder stabile politische und
damit auch stabile wirtschaftliche Verhltnisse hergestellt werden wrden, was ja von Japan
erstrebt wird. Mit Sdamerika ist unser alter und gut organisierter Handel nur durch die englische
Blockade gestrt worden. Wir sind der berzeugung, da auch hier sich der naturgegebene
Austausch wieder einstellen wird, wenn der Seekrieg dies nicht mehr verhindert. Wir glauben auch
nicht, da die Bestrebungen einen Erfolg haben werden, die amerikanischen Mrkte in sich
autark zu machen und vom Handel mit der Welt abzusperren. Dafr fehlen auch die
wirtschaftlichen Voraussetzungen, denn die Vereinigten Staaten knnen die sdamerikanischen
Produkte niemals in dem Umfange aufnehmen, wie dies bei Europa der Fall ist. Die Vereinigten
Staaten mssen den Gedanken aufgeben, da sie Deutschland bzw. Europa ihre
wirtschaftlichen Bedingungen aufoktroyieren knnen. Um mit den sdamerikanischen Staaten
Handel treiben zu knnen, brauchen wir nicht die nordamerikanische Vermittlung. Entweder findet

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der deutsch-sdamerikanische Wirtschaftsverkehr auf der Basis freier Vereinbarungen mit
souvernen sdamerikanischen Staaten statt, oder er findet berhaupt nicht statt. Im brigen
protegieren ja die Vereinigten Staaten gerade bei ihren Plnen hinsichtlich der Kartellierung der
sdamerikanischen Waren im Grunde auch ein bilaterales Wirtschaftssystem. Einer
Normalisierung und Ausweitung der gegenseitigen Handelsbeziehungen stellen technische
Schwierigkeiten jedenfalls nicht entgegen, man mu nur den deutsch-amerikanischen
Handelsverkehr frei voll jeder Dogmatik gestalten. Das europische Clearingsystem schliet
keineswegs einen freien Devisenverkehr mit Lndern, die nicht im Clearing sind, aus.
Reichsmark und Reichsmarkakzept werden nach dem Kriege auch fr einen solchen
Handelsverkehr wieder voll funktionsfhig sein. Schlielich werden ja auch nicht die Methoden,
sondern die Qualitt der Waren den Ausschlag geben. Und in dieser Hinsicht brauchen wir fr die
deutschen Exportwaren wirklich keine Besorgnisse zu liegen!

Wenn ich nun vom auslndischen Sektor auf den inlndischen bergehe, so bewegt immer noch die
Frage "Wie wird dieser Krieg in Deutschland finanziert?" die Gemter in der Welt auf das
lebhafteste.

Der Krieg wird finanziert durch die Arbeit, denn wir geben kein Geld aus, das nicht erarbeitet ist.
Arbeitswechsel, die das Reich begibt und die die Reichsbank diskontiert, sind Unterlage des
Geldes. Aber diese Arbeitswechsel sind absolut wertbestndig, weil Preise und Lhne bestndig
sind, abgesehen natrlich von den Fllen, wo hhere Preise oder hhere Lhne aus bestimmten
Entwicklungen heraus als berechtigt und notwendig anerkannt werden mssen. Wo hhere
Leistungen vorhanden sind, werden auch hhere Lhne gezahlt. Deshalb ist auch die Frage an sich
belanglos, wie weit wir kurzfristige Kredite konsolidieren wollen. Zur Zeit ist die Verschuldung in
Deutschland so, da sie keine Bedenken auslsen kann, insbesondere da es gelungen ist, die Zinsen
fr die Reichskredite im Kriege herunterzusetzen und der Staatshaushalt in Ordnung ist.

Und nun zum Schlu die letzte Frage: Wie wird die Kriegswirtschaft in die Friedenswirtschaft
zurckgefhrt? Wird diese Umstellung nicht eine wirtschaftliche Krise hervorrufen? Die
Antwort ist klar und einfach.

Da wir die Wirtschaft vor dem Kriege und im Kriege weitgehend nach den staatlichen
Notwendigkeiten gelenkt haben und da auch nach dem Kriege gewaltige Aufgaben fr die
Allgemeinheit zu lsen sein werden, wird die Umstellung auf die Friedenswirtschaft keine groen
Schwierigkeiten machen, denn es wird nicht mit einem Mal stoweise ein groer Geld- oder
Kreditbedarf eintreten, zumal die Vorrte, die erneuert werden mssen, nur allmhlich zur
Verfgung gestellt werden knnen. Im brigen werden wir den Geld- und Kreditstrom auch nach
dem Kriege in diejenigen Produktionen leiten, die fr uns die notwendigsten und wichtigsten sind,
Eine Rangordnung der Aufgaben und der Auftrge wird auch nach dem Kriege bestellen bleiben.

Zusammenfassend ist folgendes zu sagen:

1. Durch den Abschlu von langfristigen Wirtschaftsabkommen mit den europischen


Staaten soll erreicht werden, da die europischen Volkswirtschaften sich in ihren
Produktionsplanungen langfristig auf den deutschen Markt, d. h. auf einen jahrelangen sicheren
Absatzmarkt, einstellen. Dadurch wird es mglich sein, die europische Produktion weiterhin zu
steigern und ganz neue Produktionen aufzunehmen. Andererseits werden dann auch fr die
deutschen Waren bessere Absatzmglichkeiten in den europischen Mrkten bestehen.

2. Durch Schaffung stabiler Kursverhltnisse soll ein reibungslos funktionierendes


Zahlungssystem fr die Abwicklung des Warenverkehrs zwischen den einzelnen Staaten
sichergestellt werden. Dabei kann an die zur Zeit bestehenden Verrechnungsabkommen angeknpft

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werden, die so auszubauen sind, da sie - auf der Basis stabiler Kurse - ein vergrertes
Warenvolumen bewltigen knnen.

3. Durch Erfahrungsaustausch auf dem Gebiet der Landwirtschaft und Industrie soll ein
Hchstma an Produktion von Nahrungsmitteln und Rohstoffen erzielt und eine vernnftige
wirtschaftliche Arbeitsteilung in Europa herbeigefhrt werden. Durch zweckmigen Einsatz der in
Europa vorhandenen Wirtschaftskrfte soll der Lebensstandard der europischen Vlker gehoben
und ihre Sicherheit gegenber etwa mglichen Blockademanahmen von Auereuropa noch erhht
werden.

4. Es mu eine Strkung des wirtschaftlichen Gemeinschaftsgefhls unter den europischen


Vlkern herbeigefhrt werden durch Zusammenarbeit auf allen Gebieten der Wirtschaftspolitik
(Whrung, Kredit, Produktion, Handel usw.). Die Wirtschaftssolidaritt der europischen
Staaten soll eine bessere Vertretung der europischen Wirtschaftsinteressen gegenber anderen
wirtschaftlieben Gruppen in der Weltwirtschaft ermglichen. Dieses geeinigte Europa wird sich
von keinem auereuropischen Gebilde Bedingungen politischer und wirtschaftlicher Art
vorschreiben lassen. Es wird auf der Basis der Gleichberechtigung jederzeit mit anderen Partnern
Handel treiben, dabei aber das volle wirtschaftliche Gewicht des Kontinents in die Waagschale
werfen knnen.

Die kommende Friedenswirtschaft mu dem Grodeutschen Reich ein Maximum an


wirtschaftlicher Sicherheit garantieren und dem deutschen Volke ein Maximum an Gterverbrauch
zur Erhhung der Volkswohlfahrt. Auf dieses Ziel ist die europische Wirtschaft auszurichten. Die
Entwicklung wird etappenweise und fr die einzelnen Lnder auch verschieden vor sich gehen; sie
ist heute auch noch mit zahlreichen Unsicherheitsfaktoren belastet, denn - das wollen wir nie
vergessen - wir befinden uns ja noch im Kriege!

Auszug aus der Rede


vom 11. August 1940 anllich der
Ostmesse in Knigsberg

Der Reichswirtschaftsminister fhrte u. a. weiter aus: Kriegswirtschaft mu Leistungswirtschaft im


hchsten Sinne sein. Sie kann nicht aus dem Boden gestampft werden und sie lt sich auch nicht
improvisieren, wie man es zur Zeit in England tut. Mit den einzigartigen Leistungen der deutschen
Wirtschaft in diesem Krieg wird fr immer der Name des Reichsmarschalls Gring verbunden sein,
der die Grundlage und die Organisation fr die Kriegswirtschaft bereits im Frieden schuf, so da
sich der bergang reibungslos vollzog und die denkbar hchsten Leistungen vollbracht werden
konnten. Den Vorsprung, den sich das deutsche Volk in siebenjhriger harter Arbeit errungen hat,
kann uns England nicht mehr nehmen. Die Geschichte wird es einmal als tragische Ironie
bezeichnen, da die Westmchte in diesem Krieg nicht ber eine planmige und fr den Erfolg
notwendige Kriegswirtschaft verfgten, obwohl sie den Krieg gewollt und gewissenlos vom Zaun
gebrochen haben.

Deutschland ist ernhrungswirtschaftlich in einer absolut gesicherten Lage. Es hat den


englischen Blockadering politisch und militrisch so grndlich gesprengt, da es keine
Ernhrungsklemme mehr geben kann.

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Ganz anders ist die Lage Englands, das ungefhr vier Fnftel seines Ernhrungsbedarfs im
Auslande deckt und nur ein Fnftel selbst erzeugt, whrend in Deutschland das Verhltnis gerade
umgekehrt liegt. England windet sich jetzt selbst im Blockadenetz, in dem es Deutschland fangen
wollte.

Auch auf industriellem Gebiet hat sich das Blatt grndlich gewendet. Die europischen Staaten
wissen heute sehr wohl, wer ihr natrlicher Handelspartner ist. Deutschlands wirtschaftliches
Potential ist so gro, da es nicht nur seinen Kriegsbedarf aus eigener Erzeugung deckt, sondern
darber hinaus auch noch gengend Erzeugungskapazitt fr die Ausfuhrindustrie zur Verfgung
hat. Durch die Strung des berseeverkehrs und den Krieg in Westeuropa hat sich das
Schwergewicht des europischen Gteraustausches in der letzten Zeit nach den Handelsstraen des
Ostens und Sdostens verlagert. Einen weiteren starken Impuls erhlt die osteuropische Wirtschaft
durch die erfreuliche Beaktivierung des deutsch-russischen Warenverkehrs, Pflege und Frderung
des zwischenstaatlichen Gteraustausches ist die Losung der Ostmesse. Diese Demonstration des
friedlichen Gteraustausches in einem Zeitpunkt hchster kriegswirtschaftlicher Beanspruchung
beweist mehr als viele Worte, da Deutschland willens und in der Lage ist, am Welthandel einen
seiner Bedeutung entsprechenden Anteil zu nehmen.

Die Einfuhr fr wichtige Erzeugnisse ist halbiert. Die groen englischen Hfen an der Sd-
und Ostkste sind "geschlossen" worden. ber diese Hfen gingen aber fast 50 v. H. des
gesamten englischen Auenhandels. Und dieser Auenhandel betrug 15 bis 18 v. H. des
gesamten Welthandels.

Dabei wird der englische Auenhandel noch gewaltig durch die ungeheure Steigerung der
Frachtkosten belastet. England kann seinen Einfuhrberschu nur noch dadurch bezahlen, da es
sein in Generationen zusammengescharrtes Auslandsvermgen einsetzt. Aber trotzdem fllt das
Pfund, und die Preise steigen weiter.

Wie in der Wirtschaft und im Auenhandel, so tritt auch in der Kriegsfinanzierung die deutsche
berlegenheit klar zutage. Grundstzlich kann es sich bei der Kriegsfinanzierung nur um die
Neuverteilung des Volkseinkommens handeln, ebenso wie auf der Gterseite der Wirtschaft eine
Steigerung der kriegswichtigen Erzeugung durch Einschrnkung der Verbrauchsgtererzeugung
erfolgt. Wenn also der Krieg schon einmal eine Neuverteilung des Volkseinkommens ntig macht,
warum dann nicht den Anteil des Staates von vornherein festlegen und den verbleibenden Rest
gerecht, d. h. den Leistungen entsprechend, auf das ganze Volk verteilen? Deutschland bedient sich
dieser Methode. England dagegen whlte den anderen Weg, indem es seiner Bevlkerung berlie,
sich im sogenannten freien Spiel. der Krfte selbst den lebensnotwendigen Anteil am Sozialprodukt
zu sichern. Die Preise sind denn auch sprunghaft in die Hhe gegangen.

Bei Licht besehen, ist dieses "Krftespiel" nichts anderes als ein rcksichtsloser Kampf aller
gegen alle, der mit dazu beitragen wird, da England diesen Krieg verliert. Dem deutschen
Volk ist dank der nationalsozialistischen Wirtschaftsfhrung diese Finanzierungsmethode
erspart geblieben.

Da das deutsche Volk unerschtterliches Vertrauen zu seiner Fhrung hat, zeigt sich am
besten in dem ununterbrochenen Ansteigen der Spareinlagen bei den deutschen Sparkassen,
die Ende Juni 1940 einen Betrag von 24 Milliarden Reichsmark erreicht haben.

Nach der mit Erfolg durchgefhrten Zinssenkung werden allein an 4prozentigen


Reichsschatzanweisungen mehr als 3,5 Milliarden Reichsmark untergebracht, ohne da sich die
bernahme langfristiger Reichsanleihen seitens der Sparkassen, Girozentralen und sonstiger
Institute hierdurch verringert hat. Neben den Reichstiteln sind am Kapitalmarkt auerdem noch
zahlreiche grere Industrieemissionen fr Investitionszwecke der Rstungsindustrie plaziert

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worden. Die feste Haltung der Rentenkurse und ihre rcklufige Rendite beweisen, wie
unerschttert der Staatskredit in Deutschland dasteht.

Dank der einzigartigen auenpolitischen und militrischen Erfolge und auf Grund der
hervorragenden wirtschaftlichen Leistungen steht Grodeutschland so stark und unerschtterlich
da, da es trotz der gewaltigen Anspannungen, die der ja noch nicht beendete Krieg nach wie vor
verlangt, sein Haus, und zwar ein wesentlich vergrertes Haus, in Ordnung halten und der
vernderten Weltlage entsprechend ausbauen kann.

Erst die politische Konsolidierung Europas kann die Voraussetzung fr eine Intensivierung
des gesamten wirtschaftlichen Lebens im europischen Raum schaffen und die Strungen und
Spannungsmomente beseitigen, die bisher einer wirklich fruchtbaren Zusammenarbeit der
verschiedenen Lnder im Wege standen. Durch eine sinnvolle Kooperation der europischen
Wirtschaft kann ihre Kraft noch wesentlich erhht und ihr Ertrag betrchtlich gesteigert
werden. Wichtig ist dabei vor allem eine vertrauensvolle Zusammenarbeit aller europischen
Staaten mit dem Grodeutschen Reich und Italien. Die Achsenmchte sind die Garanten auch
der wirtschaftlichen Neuordnung in Europa.

Der Welthandel wird durch eine solche Neuordnung nur gewinnen knnen. Jenseits des Ozeans
begegnet man allerdings noch immer der irrtmlichen Meinung, da der Nationalsozialismus
welthandelsfeindlich eingestellt sei, weil er den sogenannten Freihandel ablehne, Darauf ist
zunchst zu entgegnen, da Wilsons Forderung nach "Freiheit der Meere" nicht am Widerstand
Deutschlands scheiterte, sondern durch das klassische Freihandelsland England zu Fall gebracht
wurde. Der Wirtschaftskrieg der vergangenen Jahre ist auch nicht deswegen entbrannt, weil
Deutschland sich am Welthandel desinteressierte, sondern im Gegenteil, weil England sich auf
diese Weise der lstigen Konkurrenz Deutschland entledigen wollte. Deutschland treibt
Autarkiepolitik, um sich aus drckender Auslandsabhngigkeit zu lsen, aber nicht, um sich selbst
gengsam zu beschrnken. Deutschland will sich nicht vom Welthandel zurckziehen, sondern nur
in Notzeiten seine wirtschaftliche Freiheit gesichert wissen.

Die deutsche Autarkie hat daher mit Abschlieungspolitik gar nichts zu tun.

Im brigen gibt es einen wirklichen Freihandel ja schon seit Jahrzehnten nicht mehr. Auch was in
Versailles geschaffen wurde, kann man mit dem besten Willen nicht als eine Verwirklichung des
Freihandelsprinzips bezeichnen. Auch das Ottawa-Abkommen und das Projekt eines Amerika-
Kartells sind wirklich keine Prunkstcke einer liberalistischen Wirtschaftsauffassung. Ein
Wirtschaftssystem erhlt seine Rechtfertigung nicht durch Alter oder Tradition, sondern einzig und
allein durch den damit erzielten Erfolg. Ebenso kann der Welthandel nicht durch Theorie, sondern
nur durch intensiven Gteraustausch zu neuem Leben erweckt werden. Gterwirtschaftlich sind die
Voraussetzungen fr eine solche Entwicklung nach dem Krieg durchaus gnstig. Europa hat einen
durch den Krieg gewaltig angestauten Bedarf an berseeischen Rohstoffen. Deutschland sieht im
Welthandel das erwnschte Mittel zur Hebung des Lebensstandards und wird sich an ihm im
grtmglichen Umfange beteiligen. Es ist niemals Gegner des multilateralen Gteraustausches
gewesen, ebensowenig wie es das zweiseitige Clearing als wirtschaftliches Kampfmittel erfunden
hat.

Deutschlands Wirtschaft steht stark und fr Krieg und Frieden wohlgerstet da, in England
aber wanken die wirtschaftlichen Fundamente. Ganze Produktionszweige sind in England
bereits heute stillgelegt. Die Weltherrschaft des Pfundes ist effektiv nicht mehr vorhanden.
Heute ist das englische Pfund schon weitgehend aus dem internationalen Zahlungsverkehr
ausgeschaltet! Normale Welthandelsbeziehungen werden erst mglieb sein, wenn der Krieg
entschieden ist. Dann soll der zwischenstaatliche Gteraustausch nicht mehr unter einer

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Kampfparole stehen, sondern wieder das werden, was er immer htte sein sollen: ein
friedlicher Leistungswettbewerb zum Vorteil aller am Welthandel beteiligten Nationen.

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