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ANALISIS

INDUSTRIAL
COMPETITIVO DE LA
ARCILLA
Contenido
Introduccin........................................................................................................ 2
La arcilla.............................................................................................................. 2
Propiedades fsico-qumicas de la arcilla.............................................................3
Aplicaciones Industriales..................................................................................... 3
Arcillas comunes.............................................................................................. 4
Caoln............................................................................................................... 4
Bentonitas........................................................................................................ 5
Arcillas en la Industria Cermica.........................................................................6
Industria de la fabricacin de Ladrillos................................................................7
Proceso de fabricacin del Ladrillo...................................................................7
Procedimiento de obtencin de la arcilla............................................................7
Extraccin en la Repblica Dominicana..............................................................8
Arcilla industrial............................................................................................... 8
Caoln............................................................................................................... 8
Cules son las caractersticas econmicas dominantes en la industria?..........8
Volumen de mercado....................................................................................... 8
Principales mercados..................................................................................... 10
Principales participantes................................................................................ 10
Cmo es la competencia y que tan poderosas son cada una de las fuerzas
competitivas?.................................................................................................... 11
Rivalidad entre los competidores......................................................................11
Amenaza de productos sustitutos..................................................................12
Poder de los proveedores............................................................................... 12
Poder de los compradores.............................................................................. 12
Cules son los impulsores del cambio en la industria y que impacto tendrn?
.......................................................................................................................... 12
Caoln............................................................................................................. 12
Bentonita....................................................................................................... 13
Cules compaas ocupan las posiciones competitivas ms fuertes/dbiles?. 14
Qu Medidas Estratgicas es probable que tomen los rivales?.......................14

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Cul es el atractivo de la industria y cules son sus prospectos para un
rendimiento superior al promedio?...................................................................15
Conclusiones..................................................................................................... 15
Recomendaciones............................................................................................. 16
Referencias....................................................................................................... 16

Introduccin
Desde el descubrimiento y anlisis de las propiedades de la arcilla, que
en primera instancia era slo usada en la industria cermica, este
material ha tomado gran importancia en la sociedad moderna; hasta el
punto de ser prcticamente indispensable, debido a que tanto los
edificios como los procesos industriales del da a da, necesitan cierto
grado de este gran material. La industria de la arcilla es parte muy
importante de la economa moderna, tanto global como de la Repblica
Dominicana; de manera que es merecedora de un anlisis industrial
competitivo, que aclare la situacin competitiva local y de mercado que
enfrenta diariamente la comercializacin de este material. En este
trabajo presentaremos el concepto de arcilla, los diferentes tipos de
arcilla, sus aplicaciones y su proceso de extraccin y explotacin. Luego
aplicaremos un anlisis industrial competitivo del mercado de la arcilla y
sus subproductos.

La arcilla
La arcilla es un material natural que cuando se mezcla con agua en la
cantidad adecuada se convierte en una pasta plstica. Desde el punto
de vista econmico las arcillas son un grupo de minerales industriales
con diferentes caractersticas mineralgicas, con distintas propiedades
tecnolgicas y con varias aplicaciones.

En general la arcilla se define como una asociacin de silicatos


complejos hidratados de aluminio de fino tamao de partcula que
cuando esta hmeda posee caractersticas plsticas, y seca es dura y
quebradiza.

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La arcilla est constituida por agregados
de silicato de aluminio hidratados, procedentes de la descomposicin
de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones segn las
impurezas que contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la
descomposicin de rocas que contienen feldespato, originada en un
proceso natural que dura decenas de miles de aos. Fsicamente se
considera un coloide, de partculas extremadamente pequeas y
superficie lisa. El dimetro de las partculas de la arcilla es inferior a
0,002 mm.

Propiedades fsico-qumicas de la arcilla


Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de minerales
radican en sus propiedades fsico-qumicas. Dichas propiedades derivan,
principalmente, de:
*Su extremadamente pequeo tamao de partcula (inferior a 2 mm).
* Su morfologa laminar (filosilicatos).

Plasticidad: Mediante la adicin de una cierta cantidad de agua, la


arcilla puede adquirir la forma que uno desee. Esto puede ser debido a
la figura del grano (cuanto ms pequea y aplanada), la atraccin
qumica entre las partculas, la materia carbonosa as como una cantidad
adecuada de materia orgnica.

Merma: Debido a la evaporacin del agua contenida en la pasta se


produce un encogimiento o merma durante el secado.

Refractariedad: Todas las arcillas son refractarias, es decir resisten los


aumentos de temperatura sin sufrir variaciones, aunque cada tipo de
arcilla tiene una temperatura de coccin.

Porosidad: El grado de porosidad vara segn el tipo de arcilla. Esta


depende de la consistencia ms o menos compacta que adopta el
cuerpo cermico despus de la coccin. Las arcillas que cuecen a baja
temperatura tienen un ndice ms elevado de absorcin puesto que son
ms porosas.

Color: Las arcillas presentan coloraciones diversas despus de la


coccin debido a la presencia en ellas de xido de hierro, carbonato
clcico, etc.

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Capacidad de absorcin: La capacidad de absorcin est
directamente relacionada con las caractersticas texturales (superficie
especfica y porosidad) y se puede hablar de dos tipos de procesos que
difcilmente se dan de forma aislada: absorcin (cuando se trata
fundamentalmente de procesos fsicos como la retencin por
capilaridad) y adsorcin (cuando existe una interaccin de tipo qumico
entre el adsorbente, en este caso la arcilla, y el lquido o gas adsorbido,
denominado adsorbato).

Hidratacin e hinchamiento: La absorcin de agua en el espacio


interlaminar tiene como consecuencia la separacin de las lminas
dando lugar al hinchamiento.

Aplicaciones Industriales
Hoy en da las arcillas comerciales, aquellas que sirven como materia
prima industrial figuran entre los recursos minerales ms importantes,
tanto por el volumen explotado como por el valor de la produccin. Un
90 % de la produccin se dedica, preferentemente a la fabricacin de
materiales de construccin y agregados. Slo un 10 % se dedica a otras
industrias (fabricacin de papel, caucho, pinturas, absorbentes,
decolorantes, arenas de moldeo, productos qumicos y farmacuticos,
agricultura, etc.)

En general al primer tipo (las que se utilizan en construccin) se las


denomina arcillas cermicas, arcillas para la construccin o
arcillas comunes, son arcillas compuestas por dos o ms minerales de
la arcilla, generalmente ilita y esmectita, con importantes cantidades de
otros minerales que no son filosilicatos (carbonatos, cuarzo...). Se
utilizan para la fabricacin de materiales de construccin y agregados.

Al segundo tipo se las denomina arcillas especiales, son arcillas


constituidas fundamentalmente por un slo tipo de mineral de la arcilla,
y sus propiedades dependen esencialmente de las caractersticas de ese
mineral. Estas, a pesar de ser mucho menos importantes en volumen,
suponen ms del 70 % del valor de las arcillas comerciales, y son objeto
de comercio internacional. Las arcillas especiales se pueden dividir en
caolines y arcillas caolinferas, y bentonitas.

Arcillas comunes
El principal uso de estos materiales arcillosos se da en el campo de la
cermica de construccin (tejas, ladrillos, tubos, baldosas....), alfarera

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tradicional, lozas, azulejos y gres. Uso al que se destinan desde los
comienzos de la humanidad.
Prcticamente todas las arcillas son aptas para estos usos, primando las
consideraciones econmicas.
Son as mismo son utilizadas en la manufactura de cementos, como
fuente de almina y slice, y en la produccin de ridos ligeros (arcillas
expandidas).

Caoln
Se trata de un mineral muy importante desde el punto de vista
industrial. Ha sido utilizando desde antiguo para numerosos usos. En el
siglo XVI adquiri gran fama entre la nobleza la porcelana fabricada a
base de pastas cermicas ricas en caoln. Los principales usos a los que
se destina en la actualidad son:

Fabricacin de papel: El principal consumidor de caoln es la


industria papelera, utilizando ms del 50 % de la produccin. En
esta industria se usa tanto como carga, como para proporcionarle
al papel el acabado superficial o estucado. Para que pueda ser
destinado a este uso las especificaciones de calidad requeridas
son muy estrictas, tanto en pureza como en color o tamao de
grano.

Cermica y refractarios: Tambin es importante el uso del caoln


en la fabricacin de materiales cermicos (porcelana, gres, loza
sanitaria o de mesa, electrocermica) y de refractarios (aislantes
trmicos y cementos). Al igual que en el caso del papel las
especificaciones requeridas para el uso de caolines en cermica y
refractarios son estrictas en cuanto a pureza y tamao de grano.

Otros usos: Adems se utilizan caolines, en menores


proporciones, en otras industrias: como carga ms econmica
sustituyendo a las resinas en pinturas, aislantes, caucho. Tambin
como carga de abonos, pesticidas y alimentos de animales. A
partir del caoln calcinado se obtienen catalizadores y fibras de
vidrio.

Bentonitas
Son muy numerosos los usos industriales de las bentonitas, tanto que
resulta difcil enumerarlos todos. Los ms importantes son:

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Arenas de moldeo: Las arenas de moldeo estn compuestas por
arena y arcilla, generalmente bentonita, que proporciona cohesin
y plasticidad a la mezcla, facilitando su moldeo y dndole
resistencia suficiente para mantener la forma adquirida despus
de retirar el moldeo y mientras se vierte el material fundido. La
proporcin de las bentonitas en la mezcla vara entre el 5 y el 10
%, pudiendo ser sta tanto sdica como clcica, segn el uso a
que se destine el molde.

Absorbentes: La elevada superficie especfica de la bentonita, le


confiere una gran capacidad tanto de absorcin como de
adsorcin. Debido a esto se emplea en decoloracin y clarificacin
de aceites, vinos, sidras, cervezas, etc. Tienen gran importancia en
los procesos industriales de purificacin de aguas que contengan
diferentes tipos de aceites industriales y contaminantes orgnicos.

Se utiliza adems como soporte de productos qumicos, como por


ejemplo herbicidas, pesticidas e insecticidas, posibilitando una
distribucin homognea del producto txico.

As mismo, se utilizan bentonitas sdicas como material


impermeabilizante y contenedor en los siguientes campos:

* Como contenedores de aguas frescas: Estanques y lagos


ornamentales, campos de golf, canales...
* Como contenedores de aguas residuales: Efluentes
industriales (balsas).
* En suelos contaminados: Cubiertas, barreras verticales.
* En el sellado de pozos de aguas subterrneas
contaminadas.
* En depsitos de residuos radiactivos: Repositorios
subterrneos, sellado de fracturas en granitos, etc.

Alimentacin animal: Una aplicacin de las bentonitas que est


cobrando importancia en los ltimos tiempos es su utilizacin
como ligante en la fabricacin de alimentos pelletizados para
animales. Se emplea en la alimentacin de pollos, cerdos, pavos,
cabras, corderos, y ganado vacuno, fundamentalmente. Acta
como ligante y sirve de soporte de vitaminas, sales minerales,
antibiticos y de otros aditivos.

Catlisis: El uso de aluminosilicatos en diferentes campos de la


catlisis es tan antiguo como el propio concepto de catlisis. Son
muchas las aplicaciones de las arcillas como catalizadores o

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soporte de catalizadores en diferentes procesos qumicos. As, son
utilizadas en reacciones de desulfuracin de gasolina,
isomerizacin de terpenos, polimerizacin de olefinas, cracking de
petrleo, etc.

Industria farmacutica: Desde hace tiempo las arcillas se


vienen usando como excipiente por la industria farmacutica.
Debido a que no son txicas, ni irritantes, y a que no pueden ser
absorbidas por el cuerpo humano se utilizan para la elaboracin de
preparaciones tanto de uso tpico como oral. Se utiliza como
adsorbente, estabilizante, espesante, agente suspensor y como
modificador de la viscosidad.

Arcillas en la Industria Cermica


Actualmente se conoce por cermica como aquellos productos o
procesos que usan temperaturas elevadas particularmente sobre
silicoaluminatos, minerales no metlicos y algunos xidos inorgnicos.
Las arcillas tienen gran importancia en la cermica por su naturaleza,
que al ser mezclada con agua fcilmente adquieren formas que con el
quemado a temperaturas elevadas quedan duras y permanentes.

Los productos cermicos varan segn la naturaleza del producto, pero


en general incluye las siguientes operaciones:
1. Preparacin y molienda de materia prima
2. Mezclado
3. Adicin de aguas u otros aglutinantes
4. Prensado
5. Extrusin
6. Colado sobre moldes
7. Secado
8. Calcinacin
Los productos cermicos tienen ciertas caractersticas especficas como:
porosidad, resistencia mecnica, grado refractario, color plasticidad,
entre otros.

Industria de la fabricacin de Ladrillos


Antes de conocer la fabricacin del ladrillo es necesario definirlo, este
posee muchas definiciones, una de ellas es que los ladrillos son piezas
prefabricadas de material cermico que constituyen uno de los
principales materiales de construccin, utilizndose para la formacin de
todo tipo de muros, paredes, pilares, arcos y bvedas.
Usos
Los ladrillos son utilizados en construccin en cerramientos, fachadas y
particiones. Se utiliza principalmente para construir muros o tabiques.

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Aunque se pueden colocar a hueso, lo habitual es que se reciban con
mortero. La disposicin de los ladrillos en el muro se conoce como
aparejo, existiendo gran variedad de ellos. Tambin son utilizados para
formar casas.

Proceso de fabricacin del Ladrillo


Hoy da, en cualquier fbrica de ladrillos, se llevan a cabo una serie de
procesos estndar que comprenden desde la eleccin del material
arcilloso, al proceso de empacado final. La materia prima utilizada para
la produccin de ladrillos es, fundamentalmente, la arcilla.
Una vez seleccionado el tipo de arcilla el proceso puede resumirse en:
1. Maduracin
2. Tratamiento mecnico previo
3. Depsito de materia prima procesada
4. Humidificacin
5. Moldeado
6. Secado Coccin
7. Almacenaje

Procedimiento de obtencin de la arcilla


El sistema de explotacin que se utiliza es el de cielo abierto, por el
mtodo de banco nico. Este mtodo es el que ms de adecua a las
caractersticas geolgicas y estructurales del yacimiento arcilloso.

La arcilla se extrae a menudo a cielo abierto, pero otras veces se extrae


de minas subterrneas. En los yacimientos a cielo abierto, el mtodo de
extraccin depende de la calidad del material y la profundidad del
depsito; algunas veces se requiere el uso de herramientas neumticas
manuales, pero, siempre que sea posible, la mina debe estar
mecanizada, utilizndose excavadoras, palas mecnicas, cortadoras de
arcillas, mquinas dragadoras de profundidad, etc. La arcilla se saca a la
superficie con camiones o transportndola por cable. Una vez en la
superficie, puede someterse a un proceso preliminar antes de su
expedicin (secado, triturado, amasado, mezclado, etc.) o venderse tal
cual. En ocasiones, como ocurre en muchas fbricas de ladrillos, el
yacimiento de arcilla est situado junto a la fbrica donde se elaboran
los productos terminados.

La explotacin se inicia desde la parte superior, descapotando el poco


estril, que se encuentra sobre los estratos arcillosos y se contina hasta
encontrar la parte superior del estrato arcilloso. El estril se lleva a un
botadero.

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La potencia del recubrimiento a remover vara de unos yacimientos a
otros, pero, generalmente, en la mayor parte de las explotaciones son
inferiores a los 15 m, se procede a la extraccin mediante potentes
cargadores frontales, separando previamente las impurezas, tierras
vegetales y evitando la contaminacin con otro tipo de arcillas no
deseadas como la aparicin de cualquier vestigio de carbonato de calcio,
enemigo terrible de la obra cocida ya que produce las temibles
eflorescencias.

Una vez extradas se transportan a fbrica mediante camiones


volcadores. El procesado industrial del producto de cantera es
generalmente sencillo, reducindose a un machaqueo previo y
eliminacin de la humedad y finalmente, a una molienda hasta los
tamaos de partcula deseados. La temperatura de secado depende de
la utilizacin posterior.

Extraccin en la Repblica Dominicana


Arcilla industrial
Los yacimientos en produccin estn en las proximidades de Bonao,
Manoguayabo, sin embargo, existen otros potenciales en las vecindades
de Constanza y Monte Plata.

Caoln
En la zona de Constanza se encuentra la explotacin de caoln de El
Tamarindo. El yacimiento encaja en el batolito tonaltico de El Ro. El
caoln se presenta en masas subhorizontales de hasta5-10 m de
potencia, casi monominerales, remplazando a una tonalita porfdica. El
yacimiento est en explotacin desde 1988, siendo la empresa
explotadora Sanitarios Dominicanos S.A.

Cules son las caractersticas econmicas dominantes


en la industria?

Volumen de mercado
Caoln

Los principales pases productores de caoln en el mundo son tres: EU,


Brasil y la antigua Regin Sovitica.

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Bentonita

Como puede observarse, de la produccin mundial, Estados Unidos seguido por


Brasil, Alemania, Grecia, Turqua, Ucrania, etc.

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Principales mercados
Los principales mercados de la bentonita y caoln son Norteamrica, Asia
y Europa. El patrn de consumo vara dependiendo de las necesidades
de consumo local y del grado de industrializacin.

Entre los pases exportadores de bentonita el lder es Estados Unidos,


quien export en 1995 735.000 toneladas. Otros importantes
exportadores de bentonita son India e Italia, que juntos suman cerca de
330 mil toneladas en 1995. Luego en orden de importancia le siguen
Reino Unido, Alemania, Argentina, Francia y otros. La tabla muestra los
volmenes exportados en toneladas de los principales pases, en el
perodo

Los principales pases importadores/consumidores de bentonita entre


1992 - 1996 son Canad, quien importa cerca de 300.000 t/ ao, Japn
con 200.000 toneladas anuales, Alemania 200.000 t, Francia 100.000
t/ao promedio y Brasil con alrededor de 25.000 toneladas anuales.

Los principales consumidores de bentonita entre 1992 - 1996 por regin


son Amrica del Norte y Europa Occidental, quienes acaparan cerca del
35% y 30% respectivamente del total. Otras regiones que representan
importantes consumidores son Europa del Este y Asia, que juntas
demandan aproximadamente el 26% del total.

La industria del papel consume aproximadamente el 50% (12 millones


de toneladas) de la produccin mundial de caoln y muchos de los
desarrollos han sido en este sector papelero. De las 12 millones de
toneladas estimadas usadas en la industria papelera, 75% es para el
revestimiento de papel y 25% para relleno.

La demanda mundial de bentonita se ha dado principalmente en


productos como arena de fundicin, filtros y decoloracin de aceites
comestibles, aceites industriales, disolventes y productos qumicos, en la
peletizacin del mineral de hierro y en la industria de la construccin, en
Asia, principalmente China; y en Amrica del Sur, su demanda es para la
peletizacin de mineral de hierro y las arenas de fundicin.

La cadena de valor de estos minerales se compone de proveedores de


materias primas, fabricantes de arcilla industrial, canales de distribucin
y usuarios finales tales fbricas de papel, cermicas y pinturas, entre
otros.

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Principales participantes
Ms del 60% de la capacidad mundial de produccin de caoln lavado
est en manos de las siete siguientes compaas: ECC (5,3 Mt/a), Imerys
(3,14), Engelhardt (2), Amberger (1,54), J. M. Huber (1,5), Thiele (1) y
Caulim da Amazonia (1), que en 1999 han pasado a seis mediante la
absorcin de ECC por Imerys.

Las principales empresas productoras son: AMCOL de los EU, es el mayor


productor de bentonita en el mundo con una capacidad de ms de 2
millones de toneladas anuales; en Europa, S&B Industrial Minerals, de
Grecia, y Sud-Chemie de Alemania, cada una con una capacidad de ms
de 1 milln de toneladas anuales.

Principales compradores de caoln y bentonitas

Asia Pulp and Paper, China


International Paper, United States
Stora Enso, Finland
UPM, Finland
Svenska Cellulosa Aktiebolaget, Sweden
Smurfit Kappa Group, Ireland
American Standard Companies, Inc.
Premark International, Inc.
U.S. Industries, Inc.
Kohler Co., Inc.

Cmo es la competencia y que tan poderosas son cada


una de las fuerzas competitivas?

Rivalidad entre los competidores.


En el mundo existe una gran cantidad de yacimientos y productores de
diferentes tipos de arcilla, de manera que la rivalidad entre las empresas
productoras es significativa.

La competencia de la industria se ha destacado con numerosas fusiones


y adquisiciones de parte de empresas ms grandes y eficientes,
consolidando as su participacin de mercado. Un ejemplo de esto es la
adquisicin de English China Clay por parte de Imerys.

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Sin embargo, el nivel de competencia depende en gran medida del tipo
y tamao del yacimiento y el nivel de facilidades que ofrecen los pases
de origen.

Ejemplos de las diferentes caractersticas de los yacimientos son:

Brasil: El caoln para revestimiento ofrece alto brillo y opacidad.

Georgia, EU: Se usa para todas las aplicaciones de revestimiento en la


industria papelera estadounidense y las arcillas calcinadas se usan
mundialmente por su efecto de opacidad.

Cornwall, Reino Unido: Provee caoln para relleno y revestimiento.

Amenaza de productos sustitutos


Existe la amenaza de sustitucin de estos minerales por introduccin de
otros minerales tales como carbonato de calcio, bauxita, entre otros;
que pueden obstaculizar el mercado de la arcilla industrial en un futuro
prximo.

El carbonato de calcio se utiliza como carga para papel (en sustitucin


del caoln) y plsticos (mejora la velocidad de extrusin y las
propiedades mecnicas del plstico), en la industria qumica bsica, en
la de pinturas y adhesivos, en la del vidrio, cermica, para cosmtica y
en la industria farmacutica. En las industrias agropecuarias se utiliza
para alimentacin animal y para el refino de azcar.

En cuanto a los sustitutos en la industria cermica existe el uso de


plsticos en utensilios de cocina y de bao, as como tambin el uso de
acero inoxidable o esmaltado, metal cepillado o pulido, fibra de vidrio o
hierro fundido esmaltado.

Poder de los proveedores


La capacidad de los proveedores de aventajar su mercado no es muy
significativa debido a que la mayora de las empresas que producen
caolin, bentonita y dems minerales arcillosos, poseen la infraestructura
necesaria para extraer su propia materia prima (integracin vertical
hacia detrs).

Poder de los compradores


En la industria existe una fuerte tendencia a la integracin hacia delante
sin embargo existen muchas industrias importantes que procesan
minerales arcillosos en grandes cantidades para fabricar papel, muebles

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de bao, materiales de construccin, cermica, etc. Estas industrias
pueden ejercer una gran presin sobre los precios del caoln y la
bentonita.

Cules son los impulsores del cambio en la industria y


que impacto tendrn?
Caoln
En los ltimos 25 aos, las formas de uso del caoln han cambiado
significativamente. Las grandes compaas caolineras se estn
moviendo en busca de la caracterizacin del mineral con propiedades
como viscosidad y brillo, porque la forma y dimensin de las partculas
ahora se pueden ver y medir con mayor facilidad con las tecnologas
actuales y relacionarlas a su aplicacin funcional.

El papel es el segmento ms grande de aplicaciones para el mercado de


caoln y represent ms del 40% de la cuota de mercado en 2012.
Debido a que los gobiernos nacionales de los pases de China, India y
otros pases asiticos estn tomando iniciativas para facilitar la tasa de
alfabetizacin, impulsando la demanda de papeles de impresin y
escritura.

Sin embargo, se espera que disminuya la demanda de papeles en


Amrica del Norte y pases europeos debido a la creciente preferencia de
los consumidores hacia la Internet y los medios electrnicos para
acceder a informacin.

Se espera aumento en las actividades de construccin en todo el mundo


para impulsar la demanda de la cermica que se utiliza en los azulejos y
loza sanitaria. El caoln se utiliza en grandes cantidades en la cermica
para mejorar las caractersticas de estos ltimos.

Adems, la creciente demanda de cemento en el hormign y el mortero


puede alimentar la demanda de metacaoln. El metacaoln es un
material cementante suplementario, dado que es un aluminosilicato
activado trmicamente, que se produce al calcinar el caoln a
temperaturas aproximadas a 550C, producindose una transformacin
de su estructura cristalina. El uso de metacaoln en el cemento
contribuye a reducir las emisiones de dixido de carbono en la
atmsfera, lo que proporciona una alternativa respetuosa del medio

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ambiente. Se anticipa este factor para impulsar la demanda de caoln y
metacaoln en un futuro prximo.

Sin embargo, la sustitucin de caoln con carbonato de calcio en las


solicitudes en papel, junto con el aumento de los precios de caoln puede
frenar el caoln y el mercado mundial de metacaoln en los prximos
aos.

La Investigacin y desarrollo en curso en el uso de bio-cermica en


endodoncia y las prtesis pueden abrir nuevas vas para el mercado de
caoln en los prximos aos. Las bio-cermicas son materiales cermicos
biocompatibles, que estn especficamente diseados para ser utilizados
en la fabricacin de implantes quirrgicos, prtesis y rganos artificiales.

Bentonita
En 2012 en Estados Unidos, el mercado de la bentonita se distribuy de
la siguiente manera: 30% de perforacin, 27% absorbentes, 14% en
peletizacin de mena de hierro, 16% en enlace de arena de fundicin y
el 13% restante en otros usos.

La demanda de bentonita est estrechamente vinculada a la actividad


de perforacin de pozos, y sta a la industria del petrleo y gas, debido
que es utilizado como lodo de perforacin. La exploracin de petrleo
fomenta el alza de precios y el uso de la bentonita y otros minerales. Las
variaciones en consumo dependen en parte de los tipos que se producen
localmente y del grado de industrializacin.

En los ltimos 40 aos, el 70% de las fundidoras de los pases


desarrollados cerraron y migraron a los mercados en desarrollo del
continente asitico, como resultado de los altos costos de produccin,
regulaciones ambientales, as como impuestos a la emisin de residuos
contaminantes. Esto contribuyo significativamente a un cambio regional
del mercado y produccin de bentonita.

En las economas en desarrollo, los principales impulsores de la


demanda son la industria del hierro y el acero, debido a que la
bentonita es la materia principal para los moldes de fundicin; mientras
que en las economas maduras, predomina su uso en las arenas para
mascotas.

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Cules compaas ocupan las posiciones competitivas
ms fuertes/dbiles?
Imerys se encuentra en la posicin competitiva ms fuerte dentro de la
industria del caoln debido a que es un conglomerado que integra tanto
la extraccin como la purificacin, la categorizacin y la mezcla de los
diferentes tipos de caoln usados en diversos procesos.

Dentro de la industria de la bentonita, AMCOL, conocido actualmente


como Mineral Technologies lidera la competencia. Estas dos
empresas poseen una alta integracin vertical y tienen filiales en todos
los continentes de manera que pueden acceder a todos los tipos de
suelos y arcilla.

Qu Medidas Estratgicas es probable que tomen los


rivales?
En este tipo de industria en el que la eficiencia y la reduccin de costos
son primordiales para la supervivencia, los rivales y/o competidores
optarn por invertir en recursos tecnolgicos e intelectuales que
eficienticen los procesos, para poder estar a la par con los grandes
conglomerados mineros.

La integracin vertical hacia detrs tambin es una medida muy efectiva


en los procesos mineros.

Una empresa con un capital significativo optar por expandirse a


regiones donde los costos de extraccin y procesamiento sean
reducidos.

Cul es el atractivo de la industria y cules son sus


prospectos para un rendimiento superior al promedio?
Segn las investigaciones efectuadas y la recopilacin de datos del
entorno competitivo de la industria, se puede concluir que la industria es
altamente slida y rentable para las empresas de gran capital que
tienen dcadas de experiencia con estos tipos de minerales y poseen
grandes yacimientos de estos.

Sin embargo, para empresas que desean incursionar en esta industria, el


atractivo es mnimo debido a distintas razones:

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Tendencia a la importacin de estos tipos de minerales, as como
los productos procesados.
Aumento de los costos de mano de obra y de los compromisos que
esta abarca.
Aumento de los precios de los minerales arcillosos.
Necesidad de una gran inversin inicial y capital de trabajo.
Nivel de facilidades que proporcional el gobierno local.
Altos niveles de conocimiento y experiencia en la industria.

Conclusiones
Como vimos en el trabajo de investigacin, la arcilla desempea un
papel muy importante en la sociedad moderna, debido a que
innumerables productos y procesos llevan de alguna u otra manera
diferentes tipos de arcilla, de manera que puedan alcanzar las
propiedades y especificaciones requeridas por el consumidor. La
Repblica Dominicana es una gran fuente de productos arcillosos y
mano de obra calificada, sin embargo, la competencia extranjera ha
afectado bastante este segmento de la industria nacional, dejando al
mercado de la arcilla y sus productos relacionados sin ms alternativa
que importar. El gobierno local no debe hacerse de la vista gorda, debe
crear oportunidades y herramientas que no slo ayuden a la industria de
la arcilla, sino que tambin asistan a todos aquellos segmentos del
mercado nacional que actualmente son afectados por los altos costos de
produccin y la falta de facilidades de exportacin y comercializacin
que existen en el pas.

Recomendaciones
Se debe proporcionar en la Republica Dominicana un entorno que
promueva la industria de la extraccin y procesamiento de los
materiales arcillosos debido a que este pas es rico en este tipo de
yacimientos.
Se debe proporcionar recursos tecnolgicos y de informacin tales como
cursos, libros y videos que inspiren la a las personas a incursionar en
esta industria.

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El gobierno debe crear incentivos y exoneraciones que contribuyan a
reducir los costos de la produccin local de cermicas y facilitar la
preferencia de los productos hechos en Repblica Dominicana envs de
los importados.

Referencias
http://www.uclm.es/users/higueras/yymm/arcillas.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Arcilla

http://www.hispalyt.es/contenido.asp?id_rep=3204

http://es.wikipedia.org/wiki/Ladrillo

LAS ARCILLAS. I. CLASIFICACIN, IDENTIFICACIN, USOS Y


ESPECIFICACIONES INDUSTRIALES - Liberto De Pablo
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