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Charles Bukowski:

Das Schlimmste kommt noch


oder Fast eine Jugend

Roman

Deutsch von Carl Weissner

Das Buch

Henry Chinaski (alias Bukowski) gehrt nicht zu den Privilegierten Amerikas. Sein Vater
verlsst zwar jeden Morgen pnktlich das Haus, aber nur damit die Nachbarn nicht merken,
dass er arbeitslos ist. In der Schule ist Henry der Deutsche, der die Fuste oben halten
muss, wenn die Altersgenossen ber ihn herfallen. Er darf nicht zurckstehen, wenn die
anderen prahlen, sie htten es schon mal mit Weibern gemacht, und er wei: Er wird sich
ein Leben lang als ungeliebter Auenseiter durchschlagen mssen. Alle, die Bukowski nur als
dirty old man kannten, waren von diesem Roman berrascht. Was sich in den Romanen
und Erzhlungen als autobiographisches Skelett abzeichnete, schrieb Helmut Winter in der
Frankfurter Allgemeinen Zeitung<, wird nun vorzglich bersetzt von Carl Weissner - in
einer Weise mit Fleisch und Blut aufgefllt, dass man versucht ist, von einem >neuen<
Bukowski zu sprechen.

Der Autor

Charles Bukowski, am 16. August 1920 in Andernach geboren, lebt seit seinem 2. Lebensjahr
in Los Angeles. Einige Werke: > Aufzeichnungen eines Auenseiten (1970), >Das
ausbruchsichere Paradies< (1973), >Gedichte die einer schrieb bevor er im 8. Stockwerk aus
dem Fenster sprang<, >Der Mann mit der Ledertasche< (1974), >Faktotum< (1977), >Das
Liebesleben der Hyne< (1980), >Gedichte vom sdlichen Ende der Couch<, >Flinke Killer<
(1984), >Nicht mit sechzig, Honey< (1986), >Hollywood< (1990), >Jeder zahlt drauf<
(1993).
Von Charles Bukowski sind im Deutschen Taschenbuch Verlag erschienen:

Gedichte die einer schrieb bevor er im 8. Stockwerk aus dem Fenster sprang (1653)
Faktotum (10104)
Pittsburgh Phil & Co. (10156)
Ein Profi (10188)
Gedichte vom sdlichen Ende der Couch (10581)
Flinke Killer (10759)
Das Liebesleben der Hyne (11049)
Pacific Telephone (11327)
Hot Water Music (11462)
Western Avenue (11541)
Hollywood (11552)
Die Girls im grnen Hotel (11731)
Roter Mercedes (11780)
Der Mann mit der Ledertasche (11878)

Neeli Cherkovski: Das Leben des Charles Bukowski

Ungekrzte Ausgabe
Mrz 1986
9. Auflage Juni 1994
Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co. KG,
Mnchen 1982 Charles Bukowski
Titel der amerikanischen Originalausgabe:
>Ham on Rye< 1983 der deutschsprachigen Ausgabe:
Carl Hanser Verlag, Mnchen Wien
ISBN 3-466-13853-6
Umschlaggestaltung: Celestino Piatti
Gesamtherstellung: C. H. Beck'sche Buchdruckerei,
Nrdlingen
Printed in Germany ISBN 3-423-10538-0
Fr alle Vter

Meine erste Erinnerung ist, dass ich unter etwas war. Es war ein Tisch, ich sah ein Tischbein,
die Beine von Menschen und ein Stck herabhngendes Tischtuch. Es war dmmrig unter dem
Tisch, und es gefiel mir dort. Es muss noch in Deutschland gewesen sein, ungefhr im
Sommer 1922, als ich knapp zwei Jahre alt war. Ich fhlte mich gut unter diesem Tisch.
Niemand schien zu wissen, dass ich da unten sa. Ein Streifen Sonne fiel auf den Teppich und
die Beine der Menschen. Ich mochte das Sonnenlicht. Die Beine der Menschen waren nicht
interessant, nicht so wie das Tischbein, das Stck Tischtuch, das herunterhing, und das
Sonnenlicht.
Danach eine Weile nichts mehr. Dann ein Christbaum. Kerzen. Vgel aus Glanzpapier,
jeder mit einem kleinen Mistelzweig im Schnabel. Ein Stern. Zwei groe Leute, die sich
anschrien und aufeinander einschlugen. Menschen, die aen. Immer Menschen, die aen. Ich
bekam auch zu essen, doch mein Lffel war so gebogen, dass ich ihn in die rechte Hand
nehmen musste, wenn ich etwas essen wollte. Wenn ich ihn in die linke Hand nahm, bog er
sich von meinem Mund weg. Ich wollte ihn trotzdem immer wieder in die linke Hand nehmen.
Zwei Erwachsene waren da. Der grere von beiden hatte derbes, lockiges Haar, eine groe
Nase, einen groen Mund und buschige Augenbrauen. Er schien immer wtend zu sein und
schrie oft herum. Die kleinere Person war still und hatte ein blasses rundes Gesicht mit groen
Augen. Ich frchtete mich vor beiden.
Manchmal war noch eine dritte Person da. Sie war sehr dick und trug Kleider mit einer
Halskrause aus Spitze. Sie steckte sich immer eine groe Brosche an, und im Gesicht hatte sie
zahlreiche Warzen, aus denen kleine Haare sprossen. Emily wurde sie von den beiden
anderen genannt. Sie war die Gromutter, die Mutter meines Vaters. Zu meinem Vater sagte
sie Henry und zu meiner Mutter Katherine. Ich redete die beiden nie mit ihren Namen an.
Ich war Henry junior. Die Eltern sprachen meistens deutsch miteinander, und anfangs tat
ich das auch.
Soweit ich mich erinnern kann, war das erste, was ich meine Gromutter sagen hrte: Ich
werde euch alle berleben! Als sie das zum ersten Mal sagte, hatten wir uns gerade zu Tisch
gesetzt. Sie sollte es noch oft sagen, immer kurz vor dem Essen. Essen schien sehr wichtig zu
sein. Wir aen Kartoffelbrei mit Soe, vor allem sonntags. Wir aen auch Rinderbraten,
Knackwurst und Sauerkraut, Erbsen, Rhabarber, Mohren, Spinat, grne Bohnen, Huhn,
Fleischklchen und Spaghetti, manchmal auch Ravioli, gednstete Zwiebeln und Spargel,
und jeden Sonntag gab es Erdbeerkuchen mit Vanille-Eis. Das Frhstck bestand aus
Toastbrot und Wurst, oder es gab Waffeln oder warme Semmeln mit Rhrei und Schinken.
Und zu jedem Essen kam Kaffee auf den Tisch. Doch am besten ist mir der Kartoffelbrei mit
Soe in Erinnerung geblieben und wie meine Gromutter Emily jedes Mal sagte: Ich werde
euch alle berleben!

1
Wir waren inzwischen in Amerika. Die Gromutter besuchte uns oft. Sie kam mit der roten
Straenbahn von Pasadena nach Los Angeles herein. Wenn wir sie besuchten, was selten
vorkam, nahmen wir immer den Model-T Ford.
Ich mochte das Haus meiner Gromutter. Es war klein und wurde berwuchert von dichten
hohen Pfefferstruchern. Emily hielt sich einige Kanarienvgel, und jeder hatte seinen eigenen
Kfig. An einen Besuch erinnere ich mich besonders deutlich. Gegen Abend machte sie die
Runde und deckte die Kfige mit weien Tchern ab, damit ihre Vgel schlafen konnten.
Whrend die Erwachsenen um den Tisch saen und sich unterhielten, setzte ich mich an ihr
Klavier, hieb auf die Tasten und hrte mir die Tne an, die herauskamen. Am besten gefielen
mir die Tasten ganz oben, wo die Tne so hoch waren, dass man sie kaum noch unterscheiden
konnte es hrte sich an, als wrden Eiszapfen aneinander schlagen.
Wirst du wohl damit aufhren! kam es laut von meinem Vater.
Lass den Jungen doch Klavier spielen, sagte meine Gromutter.
Meine Mutter lchelte.
Dieser Junge! sagte meine Gromutter. Einmal wollte ich ihn aus seiner Wiege hochheben
und ihm einen Kuss geben, da hat er mich mitten auf die Nase geboxt!
Dann unterhielten sie sich wieder, und ich spielte weiter Klavier.
Warum lsst du das Ding nicht mal stimmen? fragte mein Vater.
Dann hie es pltzlich, wir wrden bei meinem Grovater vorbeischauen. Er und meine
Gromutter lebten getrennt. Ich bekam zu hren, dass mein Grovater ein schlechter Mensch
war und aus dem Mund stank.
Warum stinkt er aus dem Mund?
Sie schwiegen.
Warum stinkt er aus dem Mund?
Weil er trinkt.
Wir stiegen in den Model-T und fuhren zu meinem Grovater Leonard. Als wir ankamen,
stand er vor seinem Haus auf der Veranda. Er war schon alt, aber er hielt sich sehr gerade. In
Deutschland war er Offizier gewesen, und nach Amerika war er gekommen, weil er gehrt
hatte, dort seien die Straen mit Gold gepflastert. Das war nicht der Fall, also wurde er Chef
einer Baufirma.
Alle blieben im Wagen sitzen. Der Grovater krmmte den Finger und winkte mich zu sich
her. Jemand machte mir die Wagentr auf, ich kletterte hinaus und ging auf ihn zu. Er hatte
langes schlohweies Haar und einen ebensolchen Bart. Als ich nher kam, sah ich, dass er
blitzende blaue Augen hatte, denen offenbar nichts entging. Ich blieb ein paar Schritte vor ihm
stehen.
Henry, sagte er, du und ich, wir verstehen uns. Komm ins Haus.
Er streckte mir die Hand entgegen. Ich ging vollends hin und konnte nun seinen schlechten
Atem riechen. Er stank wirklich sehr aus dem Mund, aber ich hatte keine Angst vor ihm, denn
er war der schnste Mann, den ich je gesehen hatte.
Ich ging mit ihm ins Haus. Er fhrte mich zu einem Sessel.
Komm, setz dich hin. Ich freue mich sehr, dass du mich besuchst.
Er ging nach nebenan. Als er nach einer Weile zurckkam, hatte er ein kleines Kstchen aus
Blech in der Hand.
Das ist fr dich. Mach es auf.

2
Ich hatte Schwierigkeiten mit dem Deckel und bekam das Kstchen nicht auf.
Komm, sagte er, gib mal her.
Er lockerte den Deckel und gab mir das Kstchen zurck. Ich hob den Deckel, und da lag sein
Eisernes Kreuz, mit Halsband.
Nein, sagte ich, das musst du behalten.
Nimm es ruhig, sagte er. Ist nur so ein sentimentales Andenken.
Vielen Dank.
Besser, du gehst jetzt. Sie werden sich fragen, wo du bleibst.
Is gut. Wiedersehn.
Wiedersehn, Henry. Nein, warte noch ...
Ich blieb stehen. Er griff mit zwei Fingern in ein kleines Tschchen vorne an seiner Weste,
und mit der anderen Hand zog er an einer langen goldenen Kette. Dann gab er mir seine
goldene Taschenuhr mitsamt der Kette.
Dankeschn, Grovater ...
Drauen warteten sie schon ungeduldig. Ich stieg in den Model-T, und wir fuhren los.
Whrend der Fahrt redeten sie ber alles mgliche. Sie hatten stndig etwas zu reden, und
auch diesmal ging ihnen der Gesprchsstoff nicht aus, bis wir wieder vor dem Haus meiner
Gromutter waren. Sie redeten ber alles mgliche, doch meinen Grovater erwhnten sie mit
keinem Wort.

Ich erinnere mich noch gut an den alten Model-T Ford. Es war ein hochbeiniges Gefhrt, das
mit seinen breiten Trittbrettern einladend und gutmtig wirkte. An kalten Morgen - und oft
auch sonst - musste mein Vater die Handkurbel vorne reinstecken und mehrmals krftig
drehen, bis der Motor ansprang.
Dabei kann man sich den Arm brechen. Das Ding haut zurck wie ein Pferd, das ausschlgt.
An Sonntagen, wenn die Gromutter nicht zu Besuch kam, fuhren wir mit dem Model-T aufs
Land. Meine Eltern hatten eine Schwche fr Orangenhaine, und davon gab es reichlich.
Meilenweit nichts als Bume, die entweder blhten oder voll Orangen hingen. Meine Eltern
hatten immer einen Picknick-Korb und eine Metallkiste dabei. Die Metallkiste enthielt
Obstkonserven auf Trockeneis, und im Picknick-Korb waren Wiener Wrstchen, Brote mit
Leberwurst und Salami, Kartoffelchips, Bananen und Limonade. Die Limonade wanderte
stndig zwischen dem Korb und der Eiskiste hin und her. Sie gefror sehr schnell und musste
immer wieder aufgetaut werden.
Mein Vater rauchte Camels und kannte allerhand Tricks und Spiele, die mit der Packung zu
tun hatten. Wie viele Pyramiden seht ihr da? Zhlt sie mal. Wir zhlten sie, und dann zeigte
er uns, dass es noch mehr waren. Es gab auch Tricks mit den Hckern der Kamele und der
Beschriftung der Packungen. Camels waren magische Zigaretten.

3
Ein Sonntagsausflug ist mir besonders in Erinnerung geblieben. Der Picknick-Korb war schon
leer, aber wir fuhren weiter durch die Orangenhaine und entfernten uns immer mehr von der
Gegend, in der wir wohnten.
Daddy, sagte meine Mutter, wird uns nicht das Benzin ausgehen?
Nein, das verdammte Benzin wird uns nicht ausgehen.
Wo fahren wir denn hin?
Ich werde mir ein paar gottverdammte Orangen holen!
Meine Mutter machte sich sehr steif in ihrem Sitz. Mein Vater fuhr von der Strae herunter
und parkte an einem Drahtzaun. Wir saen da und lauschten. Dann kickte mein Vater die Tr
auf und stieg aus.
Bringt den Korb mit.
Wir zwngten uns durch eine Lcke im Zaun.
Haltet euch hinter mir, sagte er.
Dann waren wir zwischen zwei Reihen von Orangenbumen. Es war schattig hier. Nur wenig
Sonne drang durch die Zweige und Bltter. Mein Vater blieb stehen, langte hoch und fing an,
Orangen von den unteren Zweigen zu reien. Er schien wtend zu sein, so heftig riss er daran
herum, und die Zweige schnellten auf und nieder, als htten auch sie eine Wut. Er warf die
Orangen in den Picknick-Korb, den meine Mutter mit beiden Hnden hielt. Manchmal traf er
daneben, und ich rannte den Orangen nach, brachte sie zurck und legte sie in den Korb. Mein
Vater ging von Baum zu Baum, zerrte an den unteren Zweigen und warf Orangen in den Korb.
Daddy, das reicht doch jetzt, sagte meine Mutter.
Von wegen.
Er machte weiter.
Pltzlich versperrte uns ein Mann den Weg. Er war sehr gro und hatte eine Schrotflinte in der
Hand.
All right, Sportsfreund. Was glauben Sie eigentlich, was Sie hier machen?
Orangen pflcken. Gibt hier ja genug davon.
Das sind meine Orangen. Und jetzt hren Sie mal gut zu: Sie werden jetzt Ihrer Frau sagen,
sie soll sie fallen lassen.
Bei soviel gottverdammten Orangen werden Sie doch ein paar entbehren knnen.
Ich werd' keine einzige entbehren. Sagen Sie Ihrer Frau, sie soll sie fallen lassen.
Der Mann legte mit seiner Flinte auf meinen Vater an.
Lass sie fallen, sagte mein Vater.
Die Orangen rollten zu Boden.
So, sagte der Mann, und jetzt raus aus meiner Plantage!
Sie brauchen doch diese Orangen nicht alle.
Ich wei schon selber, was ich brauche. Raus hier!
Typen wie Sie sollte man aufhngen!
Ich bin hier das Gesetz. Bewegung!
Der Mann hob wieder seine Flinte. Mein Vater drehte sich um und ging den Weg zurck, wir
hinterher, und der Mann folgte uns.

4
Als wir im Wagen saen, sprang der Motor nicht an. Mein Vater griff sich die Kurbel und
stieg aus. Er versuchte es zweimal, aber es klappte nicht. Er begann zu schwitzen. Der Mann
stand am Straenrand und blaffte: Sehn Sie blo zu, dass Sie diese Klapperkiste ankriegen!
Mein Vater setzte zu einem neuen Versuch an. Wir sind hier nicht auf Ihrem Grund und
Boden! Wir knnen hier stehn bleiben, solang es uns passt!
Von wegen! Macht, dass ihr hier verschwindet!
Mein Vater kurbelte erneut. Der Motor hustete und ging wieder aus. Meine Mutter sa auf
dem Beifahrersitz und hatte den leeren Korb auf dem Scho. Ich hatte Angst, den Mann
anzusehen. Mein Vater lie die Handkurbel rotieren, und diesmal sprang der Motor an. Er
klemmte sich hinters Lenkrad und murkste an der Gangschaltung herum.
Lasst euch hier nicht mehr blicken! sagte der Mann. Das nchste Mal kommt ihr nicht so
leicht davon!
Mein Vater fuhr los. Der Mann stand immer noch am Straenrand. Wir fuhren sehr schnell.
Dann bremste mein Vater ab, wendete und fuhr wieder zurck. Als wir an der Stelle
vorbeikamen, wo wir geparkt hatten, war der Mann verschwunden. In rascher Fahrt ging es
nun aus den Orangenhainen hinaus.
Eines Tages komm ich zurck und knpf mir den Bastard vor, sagte mein Vater.
Heute Abend machen wir uns ein gutes Essen, Daddy, sagte meine Mutter. Was mchtest
du gern?
Schweinskotelett, sagte er.
Ich hatte ihn noch nie so schnell fahren sehen.

Mein Vater hatte zwei Brder. Der jngere hie Ben und der ltere John. Beide waren Trinker
und Taugenichtse. Meine Eltern sprachen oft von ihnen.
Die sind alle beide nichts wert, sagte mein Vater.
Du kommst halt aus einer schlechten Familie, Daddy, sagte meine Mutter.
Und dein Bruder ist auch keinen Pfifferling wert!
Der Bruder meiner Mutter war in Deutschland. Mein Vater zog oft ber ihn her.
Ich hatte noch einen weiteren Onkel. Er hie Jack und war mit Elinore, der Schwester meines
Vaters, verheiratet. Ich hatte bisher weder Onkel Jack noch Tante Elinore zu sehen
bekommen, weil sie sich mit meinem Vater nicht vertrugen.
Siehst du die Narbe da auf meiner Hand? fragte mich mein Vater. Da hat mir Elinore mal
einen spitzen Bleistift reingebohrt, als ich noch ganz klein war. Die Narbe ist nie mehr
weggegangen.
Mein Vater hatte gegen alle etwas. Auch mich konnte er nicht leiden. Kinder haben den
Mund zu halten, sagte er zu mir.
Wieder einmal war es Sonntagmorgen. Gromutter Emily war nicht zu Besuch.
Wir sollten mal Ben besuchen, sagte meine Mutter. Er wird bald sterben.

5
Der hat sich von Emily das ganze Geld gepumpt und hat es verspielt und versoffen und mit
Weibern durchgebracht.
Ich wei, Daddy.
Wenn Emily mal stirbt, wird sie keinen Pfennig mehr haben.
Wir sollten trotzdem bei Ben vorbeischauen. Es heit, er hat nur noch zwei Wochen zu
leben.
Also gut, also gut! Gehn wir eben!
Wir stiegen in den Model-T und fuhren los. Es zog sich in die Lnge, denn unterwegs musste
angehalten werden, weil meine Mutter einen Blumenstrau besorgen wollte. Es war eine lange
Fahrt, bis ganz hinaus zu den Bergen. Als wir die ersten Auslufer erreichten, ging es eine
schmale gewundene Strae hinauf. Onkel Ben lag da oben in einem Sanatorium und starb an
Tuberkulose.
Dieses Sanatorium fr Ben muss Emily ein Vermgen kosten, sagte mein Vater.
Vielleicht hilft Leonard mit aus.
Leonard hat doch nichts. Der hat alles vertrunken oder hergeschenkt.
Ich mag Opa Leonard, sagte ich.
Kinder haben den Mund zu halten, kam es prompt von meinem Vater. Dann schimpfte er
weiter auf den alten Herrn. Ah, dieser Leonard! Zu uns Kindern war er immer nur gut, wenn
er einen sitzen hatte. Da hat er mit uns Spa gemacht und uns Geld gegeben. Aber am
nchsten Tag, wenn er wieder nchtern war, da war er der gemeinste Mensch von der Welt.
Der Model-T kletterte wacker die Bergstrae hinauf. Die Sonne schien, und ein frischer
Fahrtwind blies uns ins Gesicht.
Da ist es, sagte mein Vater. Er fuhr auf den Parkplatz des Sanatoriums, und wir stiegen aus.
Ich ging hinter meinen Eltern hinein. Als wir zu Onkel Ben ins Zimmer kamen, sa er aufrecht
im Bett und starrte aus dem Fenster. Er wandte den Kopf und sah zu uns her, als er uns
hereinkommen hrte. Er war ein sehr gutaussehender Mann, schlank, schwarzes Haar, dunkle
strahlende Augen.
Hallo, Ben, sagte meine Mutter.
Hallo, Katy. Dann sah er mich an. Ist das Henry?
Ja.
Setzt euch doch.
Mein Vater und ich setzten uns.
Meine Mutter blieb stehen. Ich hab dir diese Blumen mitgebracht, Ben. Aber ich seh hier
keine Vase.
Danke, Katy. Sind hbsche Blumen. Nein, ich hab hier keine Vase.
Ich geh eine holen, sagte meine Mutter. Sie ging mit dem Blumenstrau aus dem Zimmer.
Wo sind jetzt deine ganzen Freundinnen, Ben? fragte mein Vater.
Sie kommen mich besuchen.
Jaja, jede Wette.
Doch, sie kommen her.
Wir sind nur hier, weil Katherine dich sehen wollte.
Ich wei.
Ich wollte dich auch sehen, Onkel Ben. Ich finde, du bist ein richtig hbscher Mann.

6
So hbsch wie mein Arsch, sagte mein Vater.
Meine Mutter kam wieder herein. Sie hatte die Blumen in einer Vase.
Hier, ich stell sie dir auf den Tisch da am Fenster.
Es ist ein schner Strau, Katy.
Meine Mutter setzte sich.
Wir knnen nicht lange bleiben, sagte mein Vater.
Onkel Ben griff unter die Matratze und holte eine Packung Zigaretten hervor. Er schttelte
sich eine heraus, riss ein Streichholz an und gab sich Feuer. Er inhalierte tief und blies den
Qualm von sich.
Du weit doch, dass du hier keine Zigaretten haben darfst, sagte mein Vater. Ich wei auch
genau, woher du sie kriegst. Diese Prostituierten bringen sie dir mit. Na schn, ich werd' es
den rzten erzhlen und sie dazu bringen, dass sie diese Nutten nicht mehr hier reinlassen!
Einen Scheidreck wirst du tun, sagte mein Onkel.
Wenn ich nicht soviel Grips htte, wrd' ich dir jetzt diese Zigarette aus dem Maul
schlagen! sagte mein Vater.
Du hast noch nie was auf dem Kasten gehabt, sagte mein Onkel.
Ben, sagte meine Mutter, du solltest nicht rauchen. Es wird dich umbringen. Ich hab ein
gutes Leben gehabt, sagte mein Onkel. Du hast nichts als gelogen, auf Pump gelebt,
rumgehurt und gesoffen. Das nenn' ich kein gutes Leben, sagte mein Vater. Du hast in
deinem Leben noch keinen Tag was gearbeitet! Und jetzt bist du mit vierundzwanzig am
Ende!
Mir war es gut genug, sagte mein Onkel Ben. Er machte wieder einen krftigen Zug an
seiner Camel und blies den Qualm von sich.
Lass uns hier verschwinden, sagte mein Vater. Dieser Mensch ist ja wahnsinnig!
Er stand auf. Dann stand auch meine Mutter auf. Ich stand als letzter auf.
Wiedersehn, Katy, sagte mein Onkel. Und Wiedersehn, Henry. Er sah mich dabei an, um
zu zeigen, welchen Henry er meinte.
Wir folgten meinem Vater durch die Korridore des Sanatoriums und hinaus auf den Parkplatz.
Wir stiegen ins Auto, der Motor sprang an, und wir machten uns auf die Heimfahrt, die weiten
Serpentinen der Bergstrae hinunter.
Wir htten noch ein bichen bleiben sollen, sagte meine Mutter.
Weit du nicht, dass Tuberkulose ansteckend ist? Ich finde, er sah richtig gut aus, sagte
ich. Das kommt von der Krankheit, sagte mein Vater. Da sehen sie alle so aus. Und auer
TB hat er sich auch noch ein paar andere Sachen geholt. Was fr Sachen? fragte ich.
Das kann ich dir nicht sagen. Er steuerte den Wagen durch die Serpentinen, und ich fragte
mich, was fr Sachen er wohl gemeint hatte.

7
4

An einem anderen Sonntag fuhren wir los, um meinen Onkel John zu besuchen.
Er hat kein bichen Ehrgeiz, sagte mein Vater. Ich seh nicht, mit welchem Recht er seinen
gottverdammten Kopf heben und den Leuten in die Augen sehen will.
Wenn er sich blo seinen Kautabak abgewhnen knnte, sagte meine Mutter. berall
spuckt er das Zeug hin.
Wenn's in diesem Land nur solche wie ihn gbe, wrden die Chinesen den Laden
bernehmen, und wir mssten die Arbeit in den Wschereien machen.
John hat eben nie eine Chance gehabt, sagte meine Mutter. Er ist als junger Kerl von
zuhause ausgerissen. Du warst wenigstens auf der Highschool.
College.
Ja? Wo denn?
Universitt von Indiana.
Jack hat gesagt, du warst nur auf der Highschool.
Jack war nur auf der Highschool. Deshalb pflegt er jetzt den Reichen ihre Grten.
Besuchen wir auch mal meinen Onkel Jack? fragte ich.
Lass uns erst mal sehn, ob wir deinen Onkel John finden knnen, sagte mein Vater.
Wollen die Chinesen wirklich unser Land? fragte ich.
Diese gelben Teufel warten schon seit Jahrhunderten darauf. Sie sind bis jetzt blo nicht dazu
gekommen, weil sie mit den Japsen alle Hnde voll zu tun hatten.
Wer sind die besseren Kmpfer, die Chinesen oder die Japse?
Die Japse. Das Problem ist, die Chinesen sind zu viele. Wenn man einen Chink totschlgt,
teilt er sich, und man hat zwei Chinks.
Wie kommt es, dass ihre Haut gelb ist?
Weil sie statt Wasser ihr eigenes Pipi trinken.
Daddy, erzhl doch dem Jungen nicht solche Sachen!
Dann sag ihm, er soll mit seinen Fragen aufhren!
Es war wieder einmal ein warmer sonniger Tag in Los Angeles. Wir fuhren und fuhren. Meine
Mutter hatte ein gutes Kleid angezogen und trug einen ihrer neumodischen Hte. Wenn sich
meine Mutter herausgeputzt hatte, sa sie immer sehr aufrecht und machte den Hals steif.
Ich wnschte, wir htten genug Geld, dass wir John und seiner Familie helfen knnten,
sagte sie jetzt.
Es ist nicht meine Schuld, dass sie keinen Pott haben, in den sie reinpissen knnen,
antwortete mein Vater.
Daddy, John war im Krieg, genau wie du. Meinst du nicht, dass ihm da auch ein bichen was
zusteht?
Er ist nie befrdert worden. Ich hab es zum Stabsfeldwebel gebracht.
Henry, deine Brder knnen nicht alle sein wie du.
Sie haben keinen gottverdammten Antrieb Sie denken, sie knnen einfach schmarotzen!

8
Onkel John wohnte mit seiner Familie in einem kleinen Bungalow. Wir gingen ber einen
rissigen Gehsteig und stiegen auf eine schiefe baufllige Veranda. Mein Vater drckte auf die
Klingel. Die Klingel ging nicht. Er hmmerte an die Tr.
Aufmachen! Polizei! brllte er.
Daddy, lass das doch! sagte meine Mutter.
Es dauerte eine ganze Weile, bis sich etwas tat. Die Tr wurde einen Spalt geffnet, dann ging
sie weiter auf, und wir sahen meine Tante Anna. Sie war sehr dnn, hatte eingefallene Wangen
und dunkle Trnenscke unter den Augen. Auch ihre Stimme klang sehr dnn.
Oh, Henry ... Katherine ... bitte, kommt doch rein.
Wir folgten ihr hinein. Die Einrichtung war sehr sprlich. Eine Frhstcksnische mit einem
Tisch und vier Sthlen. Zwei Betten. Meine Eltern setzten sich auf die Sthle. Zwei Mdchen
sie hieen Katherine und Betsy, wie ich spter erfuhr - standen an der Kchensple und
versuchten abwechselnd, den letzten Rest Erdnubutter aus einer fast leeren Dose zu kratzen.
Wir wollten gerade zu Mittag essen, sagte Tante Anna.
Jedes der Mdchen hatte ein trockenes Stck Brot und schmierte einen winzigen Rest
Erdnubutter darauf. Sie sahen immer wieder in die Dose und schabten mit einem
Kchenmesser darin herum.
Wo ist John? fragte mein Vater.
Meine Tante lie sich matt auf einen Stuhl sinken. Sie war bleich und wirkte sehr schwach. Ihr
Kleid war schmutzig, ihr Haar ungekmmt. Alles an ihr wirkte mde und traurig.
Er ist fort. Schon lnger. Wir warten jetzt schon eine ganze Zeit auf ihn.
Wo ist er denn hin?
Ich wei nicht. Er ist einfach mit dem Motorrad weggefahren.
Der denkt nur an sein Motorrad. Das ist alles, was er tut, sagte mein Vater.
Ist das Henry junior?
Ja.
Er ist so still. Er macht nur groe Augen.
So wollen wir ihn auch haben.
Stille Wasser sind tief.
Das hier nicht. Das einzige, was bei dem tief geht, sind die Lcher in seinen Ohren.
Die beiden Mdchen gingen mit ihren Stullen hinaus, setzten sich auf die oberste Stufe der
Veranda und begannen zu essen. Sie hatten keinen Ton gesagt. Ich fand sie ganz nett. Sie
waren drr wie ihre Mutter, aber sie waren trotzdem recht hbsch.
Wie geht's dir, Anna? fragte meine Mutter.
Ach, es geht so.
Anna, du siehst nicht gut aus. Ich glaube, du brauchst mehr zu essen.
Warum setzt sich euer Junge nicht hin? Setz dich doch, Henry.
Er steht gern, sagte mein Vater. Das macht ihn krftig. Er will stark werden, damit er
gegen die Chinesen kmpfen kann.
Magst du die Chinesen nicht? fragte mich Tante Anna.
Nein.
Tja, Anna, sagte mein Vater, wie steht's denn so?

9
Um ehrlich zu sein ... schlimm. Der Hausbesitzer mahnt uns dauernd wegen der Miete. Er
kann sehr ungemtlich werden. Er macht mir Angst. Ich wei nicht, was ich tun soll.
Ich hre, die Cops sind hinter John her, sagte mein Vater.
Er hat nicht viel gemacht.
Was hat er denn gemacht?
Nur ein paar falsche l0-Cent-Stcke.
Zehner? Herrgott nochmal, wie kann einer blo so piefig sein!
John will eigentlich gar nichts Schlechtes tun.
Ich hab den Eindruck, er will berhaupt nichts tun.
Er wrde schon, wenn er knnte.
Yeah. Und wenn ein Frosch Flgel htte, wrd er sich nicht den Arsch mit Rumhpfen
durchscheuern!
Peinliches Schweigen. Ich drehte mich um und sah hinaus. Die Mdchen saen nicht mehr auf
der Veranda. Sie waren irgendwohin gegangen.
Komm, setz dich doch, Henry, sagte Tante Anna.
Ich blieb stehen. Danke, sagte ich, ich bin nicht mde.
Anna, sagte meine Mutter, bist du dir sicher, dass John wiederkommt?
Sicher kommt er wieder, sagte mein Vater. Wenn er genug Hennen gezaust hat.
John liebt seine Kinder ..., kam es zaghaft von Anna.
Ich hre, die Cops sind auch noch wegen was anderem hinter ihm her.
Was denn?
Vergewaltigung.
Vergewaltigung ?
Ja, Anna, ich wei Bescheid. Er ist mal wieder mit seinem Motorrad durch die Gegend
gefahren, und da stand 'ne junge Anhalterin an der Strae. Sie ist hinten aufgestiegen, und
nach einer Weile hat John pltzlich eine leere Garage gesehen. Er ist da reingefahren, hat das
Tor zugemacht und das Mdchen vergewaltigt.
Wie hast du das rausgekriegt?
Brauchte ich gar nicht. Die Cops sind gekommen und haben es mir erzhlt. Sie wollten
wissen, wo er ist.
Hast du's ihnen gesagt?
Wozu? Damit er ins Gefngnis kommt und sich vor seiner Verantwortung drcken kann?
Das wr ihm grade recht.
Von der Seite hab ich das nie gesehen.
Nicht dass ich fr Vergewaltigung bin ...
Manchmal kann ein Mann halt nicht anders.
Was??
Ich meine, nachdem ich zwei Kinder geboren habe, und mit diesem Leben hier ... die ganzen
Sorgen und alles ... ich seh jetzt nicht mehr so gut aus. Er hat ein junges Mdchen gesehen, sie
hat ihm gefallen ... sie steigt auf sein Motorrad, verstehst du, und sie legt die Arme um ihn ...
Was?? brauste mein Vater auf. Wrdest du dich vielleicht gern vergewaltigen lassen?
Ich glaub nicht.

10
Na, und diesem Mdchen hat es garantiert auch keinen Spa gemacht!
Eine Fliege kam durchs Fenster und schwirrte um den Tisch. Wir sahen ihr nach.
Hier gibt es nichts zu essen, sagte mein Vater. Diese Fliege hat sich im Haus geirrt.
Die Fliege wurde zunehmend frecher. Sie flog immer nher heran, und je nher sie kam, desto
aufdringlicher wurde ihr Summen.
Die Tante wandte sich an meinen Vater. Du wirst doch der Polizei nicht sagen, da John
vielleicht wieder nach Hause kommt?
Nee, so leicht mach ich's ihm nicht, sagte mein Vater.
Die Hand meiner Mutter fuhr jh nach oben, schlo sich um etwas und sank auf den Tisch
zurck.
Ich hab sie, sagte meine Mutter.
Was hast du? wollte mein Vater wissen.
Die Fliege. Sie lchelte.
Das glaub ich dir nicht...
Siehst du die Fliege irgendwo? Sie ist weg.
Sie wird rausgeflogen sein.
Nein, ich hab sie in der Hand.
So schnell ist niemand.
Ich hab sie in der Hand.
Quatsch.
Du glaubst mir nicht?
Nein.
Mach mal den Mund auf.
Na schn ...
Er machte den Mund auf. Meine Mutter hielt ihm die Faust davor und lie los. Er sprang hoch
und griff sich an die Kehle.
JESSAS!
Die Fliege kam ihm aus dem Mund und kurvte wieder um den Tisch.
Das reicht! sagte er. Wir fahren nach Hause!
Er ging aus der Tr, marschierte zur Strae und stieg in den Model-T. Er sa sehr steif da und
sah finster drein.
Wir haben dir ein paar Konserven mitgebracht, sagte meine Mutter zu Tante Anna. Tut mir
leid, da wir dir kein Geld geben knnen, aber Henry hat Angst, da John es fr Gin ausgibt.
Oder fr Benzin fr sein Motorrad. Es ist nichts Besonderes Suppe, Cornedbeef, Erbsen ...
Oh, Katherine, ich dank dir ja so! Ich dank euch beiden ...
Meine Mutter stand auf, und ich ging mit ihr hinaus. Wir hatten zwei Schachteln voll
Konserven im Auto. Mein Vater sa immer noch so starr da. Er war immer noch wtend.
Meine Mutter gab mir die kleinere Schachtel heraus. Sie selbst nahm die grere, und wir
gingen wieder ins Haus zurck. Wir setzten die Schachteln auf dem Tisch in der
Frhstcksnische ab.
Tante Anna nahm eine Dose in die Hand. Es war eine Dose Erbsen, das Etikett verziert mit
einem Kranz von grnen Erbsen. Ist das schn, sagte sie leise.

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Anna, wir mssen jetzt gehn. Henry ist verrgert.
Die Tante umarmte meine Mutter. Wir haben so eine schreckliche Zeit durchgemacht. Aber
das hier ist wie ein Traum. Was glaubst du, was die Mdchen fr Augen machen, wenn sie
nach Hause kommen und all die Konserven sehn ...
Meine Mutter drckte Tante Anna an sich. Dann lsten sich die beiden voneinander.
John ist kein schlechter Mensch, sagte meine Tante.
Ich wei, sagte meine Mutter. Wiedersehn, Anna.
Wiedersehn, Katherine. Wiedersehn, Henry.
Meine Mutter drehte sich um, und ich folgte ihr hinaus. Wir gingen zum Model-T und stiegen
ein. Mein Vater startete den Wagen.
Als wir losfuhren, sah ich, da meine Tante vor der Tr stand und winkte. Meine Mutter
winkte zurck. Mein Vater nicht. Ich winkte auch nicht.

Ich entwickelte langsam eine Abneigung gegen meinen Vater. Stndig war er wtend wegen
irgend etwas. Wo immer er hinging, berall bekam er Streit mit den Leuten. Doch die meisten
schienen keine Angst vor ihm zu haben. Oft starrten sie ihn nur ganz ruhig an, und das machte
ihn noch wtender. Wenn wir in ein Restaurant gingen, was selten vorkam, fand er am Essen
regelmig etwas auszusetzen, und oft weigerte er sich, die Rechnung zu bezahlen. Da ist ja
Fliegendreck auf dieser Schlagsahne! Was ist denn das fr ein Saftladen hier?
Tut mir leid, Sir. Sie brauchen nichts zu bezahlen. Nur gehn Sie bitte ...
Und ob ich gehe! Aber ich komme wieder! Und dann brenn ich diesen gottverdammten
Laden nieder!
Einmal waren wir in einem Drugstore. Meine Mutter und ich standen etwas abseits, whrend
mein Vater einen Verkufer anschrie. Eine Angestellte fragte meine Mutter: Wer ist dieser
schreckliche Mensch? Jedesmal, wenn er hier reinkommt, gibt es Streit.
Das ist mein Mann, sagte meine Mutter.
Doch ich erinnere mich, da ich ihn auch einmal anders erlebt habe. Er arbeitete fr eine
Molkerei und fuhr frhmorgens die Milch aus. Eines Morgens kam er zu mir ins Zimmer und
weckte mich. Komm, ich will dir mal was zeigen. Ich ging in Schlafanzug und
Hausschuhen mit ihm vors Haus. Es war noch dunkel. Der Mond stand am Himmel. Wir
gingen zu seinem Milchwagen, vor dem regungslos das Pferd stand.
Pa auf, sagte er. Er holte ein Stck Wrfelzucker aus der Tasche und hielt es dem Pferd
auf der Handflche hin. Das Pferd fra ihm den Wrfelzucker aus der Hand. Jetzt versuch du
es mal ... Er gab mir ein Stck in die Hand. Das Pferd war riesengro. Geh nher ran. Halt
ihm die Hand hin. Ich hatte Angst, da mir das Pferd die Hand abbeien wrde. Der
Pferdekopf kam herunter. Ich sah die groen Nstern, die Lippen klappten zurck, ich sah die
Zhne, zwischen denen die Zunge herauskam, und dann war das Stck Wrfelzucker
verschwunden. Mein Vater gab mir noch eins. Da. Versuch's nochmal. Ich versuchte es

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noch einmal. Das Pferd nahm den Wrfelzucker und wackelte mit dem Kopf. So, sagte er,
jetzt bring ich dich wieder rein. Sonst scheit dich das Pferd vielleicht noch voll.
Ich durfte nicht mit den anderen Kindern spielen. Es sind schlechte Kinder, sagte mein
Vater. Ihre Eltern sind arm. Meine Mutter stimmte ihm zu. Meine Eltern wollten gerne reich
sein, und da sie es nicht waren, taten sie wenigstens so.
Mit gleichaltrigen Kindern kam ich erst im Kindergarten zusammen. Sie wirkten sehr
eigenartig auf mich sie lachten und schwatzten und schienen glcklich zu sein. Ich mochte
sie nicht. Mir war immer schlecht, als mte ich mich gleich bergeben, und die Luft kam mir
seltsam wei und lhmend vor. Wir malten mit Wasserfarben. Im Garten sten wir Radieschen
ein, und ein paar Wochen spter aen wir sie mit Salz. Die Kindergrtnerin fand ich sehr nett.
Ich mochte sie lieber als meine Eltern.
Mein Problem war, da ich nicht aufs Klo gehen wollte. Ich mute zwar stndig, aber ich
genierte mich, es die anderen merken zu lassen. Also klemmte ich. Das war wirklich
schauderhaft. Mir war speibel, die Luft war wei und drckend und dauernd dieser Drang,
aufs Klo zu mssen. Aber ich sagte nichts. Wenn eines der anderen Kinder von seinem
Geschft zurckkam, dachte ich immer: Du bist dreckig, du hast da drin was Schmutziges
gemacht... Die kleinen Mdchen sahen niedlich aus in ihren kurzen Kleidchen, mit ihren
langen Haaren und wunderschnen Augen, aber auch bei ihnen dachte ich, da sie da drin
etwas Schmutziges machten, auch wenn sie so taten, als wre nichts.
Die Zeit im Kindergarten bestand fr mich vorwiegend aus weier Luft.
In der Grundschule wurde es anders. Dort gab es sogar Zwlfjhrige, denn sie reichte von der
ersten bis zur sechsten Klasse. Wir kamen alle aus ziemlich bescheidenen Verhltnissen. Hier
ging ich nun auf die Toilette, aber nur zum Pinkeln. Als ich einmal herauskam, sah ich einen
kleinen Jungen am Trinkbrunnen. Ein grerer schlich sich von hinten an und rammte ihm das
Gesicht ins Becken. Als der Kleine den Kopf hob, waren seine Schneidezhne abgebrochen,
und das Blut lief ihm aus dem Mund. Auch das Becken war blutverschmiert. Trau dich ja
nicht, jemand was zu sagen, drohte ihm der Groe, sonst mach ich dich richtig fertig.
Der Kleine holte sein Taschentuch heraus und drckte es sich auf den Mund. Ich ging zurck
ins Klassenzimmer, wo uns die Lehrerin etwas von George Washington und Valley Forge
erzhlte. Sie trug eine teure weie Percke. Wenn wir uns nicht anstndig benahmen, schlug
sie uns oft mit einem Lineal auf die Finger. So etwas wie ein Gang zur Toilette war offenbar
unter ihrer Wrde. Jedenfalls sah ich sie nie gehen. Ich hate sie.
Jeden Tag nach Schulschlu gab es irgendeinen Zweikampf zwischen lteren Jungs, immer
ganz hinten am Zaun, wo nie ein Lehrer hinkam. Es waren immer ungleiche Kmpfe. Immer
war es ein grerer Kerl, der einen kleineren mit den Fusten bearbeitete und in den
Maschendraht drosch. Der kleinere versuchte sich zu wehren, aber es war sinnlos. Bald war er
blutig im Gesicht, und das Blut tropfte ihm aufs Hemd herunter. Die kleinen Jungs steckten
die Schlge wortlos ein. Nie winselte einer um Gnade. Schlielich lie dann der grere von
seinem Gegner ab, die Sache war vorbei, und die anderen gingen mit dem Sieger nach Hause.
Ich ging allein nach Hause und hatte es nun immer eilig, nachdem ich mir das Scheien nicht
nur whrend der Unterrichtsstunden und Pausen verkniffen hatte, sondern noch darber
hinaus, um mir die tgliche Prgelei anzusehen. Doch bis ich nach Hause kam, war der Drang
gewhnlich verflogen, und ich mute nicht mehr aufs Klo. Das machte mir einige Sorgen.

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Ich hatte keine Freunde in der Schule und wollte auch keine haben. Ich war lieber allein.
Wenn die anderen ein Spiel machten, sa ich abseits auf einer Bank und sah ihnen zu, und sie
kamen mir blde vor. Eines Tages kam whrend der groen Pause ein neuer Junge auf mich
zu. Er trug Knickerbocker, schielte und hatte einen Watschelgang. Der Eindruck, den er auf
mich machte, gefiel mir gar nicht. Er setzte sich zu mir auf die Bank.
Hallo. Ich heie David. Ich gab keine Antwort.
Er packte seine Brote aus. Ich hab Erdnubutter drauf, sagte er. Und du? Auch.
Ich hab auch eine Banane. Und Kartoffelchips. Willst du ein paar Chips?
Ich nahm mir ein paar. Er hatte reichlich davon. Sie waren knusprig und salzig und so dnn,
da die Sonne durchschien. Sie schmeckten gut. Kann ich noch ein paar haben? Klar.
Ich griff nochmal zu. Er hatte sogar Quittengelee auf seiner Erdnubutter. Es quoll heraus und
lief ihm ber die Finger. Er schien es nicht zu bemerken. Wo wohnst du? fragte er.
Virginia Road.
Ich in der Pickford. Da haben wir ja den gleichen Weg. Nimm dir noch Chips. Wen hast du
als Lehrerin?
Mrs. Columbine.
Ich hab Mrs. Reed. Also ich warte nach der Schule auf dich, dann gehn wir zusammen
heim.
Warum hatte er blo diese Knickerbocker an? Was wollte er? Ich mochte ihn wirklich nicht.
Ich nahm mir noch ein paar von seinen Kartoffelchips.
Nach der Schule machte er mich ausfindig und hngte sich neben mich. Du hast mir noch gar
nicht gesagt, wie du heit, sagte er. Henry.
Nach einer Weile fiel mir auf, da uns eine ganze Bande von Jungs aus der ersten Klasse
folgte. Zuerst waren sie einen halben Block hinter uns, dann verringerten sie den Abstand, und
am Ende waren es nur noch einige Schritte. Was wollen die? fragte ich David. Er gab keine
Antwort und ging einfach weiter. He, Knickerschisser! schrie einer. Macht dir deine
Mutter die Dinger unten zu, damit du besser reinscheien kannst?
Watschelente! Hoho! Watschelente! Schieler! Mach dein Testament! Sie kreisten uns ein.
Wer ist denn dein Freund da? Knutscht er dir den Brzel ab?
Einer von ihnen packte David am Kragen und schleuderte ihn auf einen Vorgartenrasen. David
stand wieder auf. Ein Junge ging hinter ihm auf Hnde und Knie herunter. Der andere
versetzte David einen Sto, so da er rckwrts ber den Knienden fiel. Ein dritter drehte ihn
auf den Bauch und rieb ihm das Gesicht ins Gras. Dann lieen sie von ihm ab. David rappelte
sich hoch. Er gab keinen Laut von sich, aber die Trnen kullerten ihm nur so bers Gesicht.
Der grte von den Burschen ging zu ihm hin. Wir wollen dich in unserer Schule nicht
haben, du Waschlappen! Verschwinde aus unserer Schule! Er boxte David in den Magen. Als
David nach vorn einknickte, stie ihm der andere das Knie ins Gesicht. David strzte hin und
hatte eine blutige Nase.
Dann bildeten sie einen Ring um mich. So, jetzt kommst du dran! Sie umkreisten mich, und
ich drehte mich mit. Ein paar von ihnen hatte ich natrlich immer im Rcken. Da stand ich
nun, voll eingeklemmter Scheie, und sollte mich auch noch prgeln. Ich hatte eine

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Heidenangst, war aber trotzdem ganz ruhig. Ich konnte mir nicht erklren, warum sie es auf
mich abgesehen hatten. Sie umkreisten mich weiter, und ich drehte mich mit. Das ging eine
ganze Weile so. Sie schrien mir alles mgliche ins Gesicht, doch ich hrte es nicht. Schlielich
hatten sie genug und gingen weg. David wartete auf mich. Wir gingen zusammen die Pickford
Street hinunter zum Haus seiner Eltern. Als wir vor dem Haus standen, sagte er: Ich mu
jetzt rein. Wiedersehn. Wiedersehn, David.
Kaum war er drin, hrte ich seine Mutter: David! Sieh dir deine Knickerbocker und dein
Hemd an! Ganz zerrissen und voller Grasflecken! Das machst du beinah jeden Tag! Warum
tust du das? David gab keine Antwort.
Ich hab dich was gefragt! Warum machst du deine Kleider kaputt?
Ich kann nichts dafr, Mom ... Du kannst nichts dafr? Du dummer Kerl! Ich hrte, wie
sie ihn verdrosch. David begann zu heulen. Ihre Schlge wurden hrter. Ich stand auf dem
Vorgartenrasen und hrte es mir an. Nach einer Weile hrten die Schlge auf. David
schluchzte. Dann war auch das zu Ende.
So, sagte seine Mutter, und jetzt bst du fr deine Geigenstunde.
Ich setzte mich ins Gras und wartete. Dann hrte ich die Geige. Sie klang sehr traurig. Ich
mochte nicht, wie David darauf herumkratzte. Ich sa da und hrte zu, aber die Musik wurde
nicht besser. Die Scheie in meinem Hintern war hart geworden. Der Drang war weg. Meine
Augen schmerzten in den schrgen Strahlen der Nachmittagssonne. Mir war schlecht. Ich
stand auf und ging nach Hause.

Es kam stndig zu Prgeleien, doch die Lehrer schienen nichts davon zu merken. Und wenn es
regnete, gab es zustzlichen rger. Wer mit Schirm oder Regenmantel zur Schule kam, fiel
sofort auf. Die meisten Eltern waren zu arm, um ihren Kindern so etwas kaufen zu knnen,
und wenn sie es doch taten, versteckte man das Zeug unterwegs im Gebsch. Wer sich mit
Schirm oder Regenmantel blicken lie, galt als Weichling und wurde nach der Schule
verdroschen. David bekam von seiner Mutter einen Regenschirm mit, so oft auch nur ein
Wlkchen am Himmel zu sehen war. Es gab zwei groe Pausen. Die Erstkller hatten ihr
eigenes Baseball-Spielfeld, und wenn die Mannschaften aufgestellt wurden, kamen David und
ich zuletzt dran. Wir standen immer nebeneinander, und es war jedesmal dasselbe: Ich wurde
als vorletzter genommen und er als letzter. Wir kamen also nie in dieselbe Mannschaft. David
war noch schlechter als ich. Da er schielte, konnte er den Ball nicht einmal sehen. Was mir
fehlte, war die bung. Ich hatte nie mit den Kids in der Nachbarschaft Baseball spielen
drfen. Ich mochte aber Baseball und wollte unbedingt ein guter Spieler werden. Im
Gegensatz zu David hatte ich auch keine Angst vor dem Ball. Ich schlug krftig zu, krftiger
als jeder andere, doch ich konnte den Ball nicht treffen. Ich schlug immer daneben. Einmal
erreichte ich, da ein Ball ungltig gegeben wurde. Das war ein gutes Gefhl. Ein andermal
erwischte ich einen Spaziergang, weil der Pitcher zu weit an mir vorbeigeworfen hatte. Als ich
zur First Base kam, sagte der Spieler dort: Das ist auch die einzige Tour, wie du's je bis
hierher schaffst.

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Ich stand da und starrte ihn an. Er mahlte auf einem Kaugummi herum, und aus seinen
Nasenlchern kamen lange schwarze Haare. Seine Haare waren dick mit Brillantine
eingeschmiert. Er hatte stndig ein geringschtziges Grinsen im Gesicht.
Was starrst du mich an? wollte er wissen.
Ich wute nicht, was ich sagen sollte. Konversation war ich nicht gewhnt.
Die Jungs sagen, du bist 'n gefhrlicher Irrer, sagte er, aber mir machst du keine Angst.
Dich pa ich mal nach der Schule ab.
Ich starrte ihn weiter an. Er hatte ein grliches Gesicht. Dann setzte der Pitcher zu seinem
nchsten Wurf an, und ich wetzte los. Ich rannte wie ein Irrer und schlitterte vor dem Ball in
die Second Base. Der Pitcher hatte zu lange gebraucht.
Du bist out! hrte ich pltzlich den Burschen schreien, der den Schiedsrichter mimte. Ich
rappelte mich hoch und traute meinen Ohren nicht.
Ich hab gesagt, DU BIST OUT! schrie der Schiedsrichter.
Da wute ich, da ich hier geschnitten wurde. Genau wie David. Ich war out, weil ich
dorthin gehrte. Sie wollten mich nicht dabeihaben. Sie wuten, da David und ich Freunde
waren. Und David war der Grund, weshalb ich unerwnscht war. Als ich vom Spielfeld ging,
sah ich David in seinen Knickerbockern auf Third Base stehen. Seine blaugelb gestreiften
Kniestrmpfe hingen ihm um die Knchel. Warum mute er sich ausgerechnet an mich
hngen? Ich war ein Gezeichneter.
An diesem Nachmittag verdrckte ich mich nach der letzten Unterrichtsstunde und ging ohne
David nach Hause. Ich wollte nicht miterleben, wie er wieder einmal von den
Klassenkameraden oder seiner Mutter verdroschen wurde. Und seine traurige Geige wollte ich
mir auch nicht anhren. Doch am nchsten Tag setzte er sich in der groen Pause wieder zu
mir, und ich a wieder seine Kartoffelchips.
Trotzdem bekam ich meinen groen Tag. Ich war gro fr mein Alter, und ich fhlte mich
sehr stark, wenn ich auf der Platte stand. Ich schwang den Schlger nicht gerade zielgenau,
aber dafr mit Kraft dahinter. Ich wute, da ich krftig war. Vielleicht war ich auch ein
gefhrlicher Irrer, wie sie sagten. Aber ich hatte das Gefhl, da etwas in mir steckte. Auch
wenn es vielleicht nur hartgewordene Scheie war, es war immer noch mehr, als die da hatten.
Ich kam mit dem Schlger an die Reihe. Hey! Da kommt der Meister im Danebenschlagen!
Meister Windmhle! Der Ball zischte heran. Ich schwang die Keule und sprte, da das Holz
den Ball traf, wie ich es mir schon immer gewnscht hatte. Der Ball scho in die Luft, in
Richtung Left Field, hoch ber den Kopf des Spielers dort drben hinweg. Don Brubaker hie
der Bursche. Er stand da und sah den Ball ber sich wegfliegen. Es sah aus, als wrde der Ball
nie mehr herunterkommen. Brubaker rannte los, um ihn abzufangen und mir die Tour zu
vermasseln. Aber das war nicht zu schaffen. Der Ball landete und rollte auf ein anderes
Spielfeld, wo einige aus der fnften Klasse zugange waren. Ich trabte langsam zur First Base,
trat auf den Ledersack und sah dem Kerl dort ins Gesicht, lief gemchlich zur Second, trat
drauf, dann zur Third, wo David stand, den ich ignorierte, und als ich auch dort auf den Sack
getreten hatte, schlenderte ich zur Home Plate. So etwas hatte es noch nie gegeben. So einen
Home Run von einem Erstkller! Als ich auf die Home Plate trat, hrte ich einen der
Spieler - Irving Bone war es - zu unserem Mannschaftskapitn Stanley Greenberg sagen: Den
sollten wir ins regulre Team nehmen. Das regulre Team spielte gegen Mannschaften aus
anderen Schulen. Nein, sagte Stanley Greenberg. Stanley hatte recht. Ich brachte es nie
wieder zu einem Home Run. Die meiste Zeit traf ich nicht einmal den Ball. Aber dieser eine

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Home Run blieb ihnen immer in Erinnerung, und wenn sie mich auch weiterhin haten, so
hatte ihr Ha doch einen Knacks bekommen: Es war jetzt, als wten sie nicht mehr so recht,
warum sie mich eigentlich haten.
Football war noch schlimmer. Ich konnte den Ball weder fangen noch werfen, aber das wuten
sie vor dem ersten Spiel noch nicht. Als der gegnerische Lufer mit dem Ball angeprescht
kam, packte ich ihn am Kragen und warf ihn zu Boden, und als er aufstehen wollte, trat ich ihn
in die Rippen. Ich hatte etwas gegen ihn: Es war der Karl, der im Baseball auf First Base
spielte. Der mit der Brillantine und den haarigen Nasenlchern.
Stanley Greenberg kam her. Er war grer als wir alle. Er htte mich in den Boden rammen
knnen, wenn er gewollt htte. Er war unser Spielfhrer. Was er sagte, das galt.
Du kapierst die Regeln nicht, erffnete er mir. Du spielst hier keinen Football mehr.
Ich kam zum Volleyball und spielte dort mit David und den anderen Flaschen. Das war nichts.
Sie brllten und schrien und verausgabten sich, aber die anderen spielten Football. Ich wollte
auch Football spielen. Alles, was ich brauchte, war ein bichen bung. Volleyball war
blamabel. Mdchen spielten Volleyball.
Nach einer Weile spielte ich einfach nicht mehr mit. Ich stellte mich in die hintere Hlfte des
Spielfelds, wo sich nie etwas tat. Ich war der einzige, der nicht mitmachte. So brachte ich
jeden Tag die Spiele whrend der beiden groen Pausen hinter mich.
Eines Tages, als ich wieder einmal so herumstand, kam neues Unheil auf mich zu. Ein
Football segelte von hinten heran und traf mich mit voller Wucht am Kopf. Ich ging zu Boden
und war ziemlich benommen. Kichernd und lachend standen sie um mich herum. O seht doch
mal, Henry ist in Ohnmacht gefallen! Er ist in Ohnmacht gefallen wie eine feine Dame!
Schaut euch das an!
Als ich aufstand, eierte die Sonne vor meinen Augen. Dann stand sie still, und auch der
Himmel rckte wieder nher und wellte sich nicht mehr. Ich kam mir vor wie in einem Kfig.
Die Gaffer umstanden mich mit ihren Gesichtern, Nasen, Mndern und Augen. Da sie sich
ber mich lustig machten, nahm ich an, da sie mich absichtlich mit diesem Football
angeschossen hatten. Das war unfair.
Wer hat den Ball getreten? fragte ich.
Du willst wissen, wer den Ball getreten hat?
Ja.
Und was machst du, wenn du es weit?
Ich antwortete nicht.
Es war Billy Sherill, sagte einer.
Billy war ein dicklicher Junge, eigentlich netter als die meisten anderen aber er war einer
von ihnen. Ich ging auf ihn zu. Er stand da und wartete ab. Als ich nahe genug heran war,
versetzte er mir einen Hieb. Ich sprte kaum etwas. Ich drosch ihm eine hinters linke
Ohr, und als er sich das Ohr hielt, boxte ich ihn in den Magen. Er ging zu Boden und blieb
liegen.
Steh auf und mach ihn fertig, Billy, sagte Stanley Greenberg. Er zerrte ihn hoch und
schubste ihn auf mich zu. Ich schlug Billy die Lippen platt. Er griff sich mit beiden Hnden an
den Mund.
Okay, sagte Stanley. Ich spring fr ihn ein!

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Die Boys johlten. Ich beschlo, das Weite zu suchen. Ich wollte nicht sterben. In diesem
Augenblick kam ein Lehrer dazu. Was ist hier los? Es war Mr. Hall.
Henry ist auf Billy losgegangen, sagte Stanley Greenberg.
Stimmt das, Jungs? fragte Mr. Hall.
Ja, sagten sie alle.
Mr. Hall packte mich am Ohr und schleifte mich bis ins Rektorat. Er stie mich auf einen
Stuhl vor einem leeren Schreibtisch, klopfte an die Tr und verschwand im Zimmer des
Rektors. Er blieb eine ganze Weile drin, und als er wieder herauskam, ging er weg, ohne mich
eines Blickes zu wrdigen. Ich sa fnf oder zehn Minuten da. Dann kam der Rektor heraus
und setzte sich hinter den Schreibtisch. Er war ein sehr wrdevoller Herr mit einem dichten
weien Haarschopf und einer blauen Frackschleife. Er sah aus wie ein richtiger Gentleman.
Mr. Knox war sein Name.
Mr. Knox legte die Hnde zusammen, sah mich an und sagte keinen Ton. Jetzt war ich mir
nicht mehr so sicher, ob er ein Gentleman war. Er wollte mich offenbar erniedrigen wie alle
anderen.
Also, sagte er schlielich, dann erzhl mal, was passiert ist.
Nichts ist passiert.
Du hast Billy Sherill geschlagen. Seine Eltern werden wissen wollen, warum.
Ich antwortete nicht.
Meinst du, du kannst einfach zuschlagen, wenn dir etwas nicht pat? Nein.
Warum hast du es dann getan? Ich schwieg. Hltst du dich fr etwas Besseres als die
anderen?
Nein.
Mr. Knox sa da und schob einen langen Briefffner auf der grnen Filzplatte hin und her. Er
hatte eine groe Flasche mit grner Tinte und einen Stnder mit vier Federhaltern auf seinem
Schreibtisch. Ich fragte, ob er mich verprgeln wrde. Also, warum hast du es getan? Ich
schwieg. Mr. Knox schob den Briefffner hin und her. Das Telefon klingelte. Er nahm den
Hrer ab. Hallo? Oh, Mrs. Kirby. Was hat er? Was? Hren Sie, knnen Sie die Bestrafung
nicht selber bernehmen? Ich habe gerade zu tun. Also gut, ich rufe zurck, wenn ich mit dem
hier fertig bin ...
Er legte auf. Er strich sich die prachtvollen weien Haare aus der Stirn und sah mich wieder
an. Warum machst du mir solchen rger? Ich gab keine Antwort. Kommst dir wohl sehr
stark vor, wie? Ich schwieg. Harter Bursche, hm?
Eine Fliege schwirrte um den Schreibtisch. Sie steuerte das grne Tintenfa an, landete auf
dem schwarzen Verschlu und rieb sich mit den Hinterbeinen die Flgel.
Na schn, mein Junge. Du bist hart, und ich bin hart. Besiegeln wir das doch mit einem
Hndedruck.
Ich hielt mich nicht fr hart, also gab ich ihm auch nicht die Hand.
Komm schon, gib mir die Hand.
Ich streckte die Hand ber den Schreibtisch. Er packte sie und pumpte sie mir auf und nieder.
Dann stellte er das Pumpen ein und sah mich an. Er hatte klare blaue Augen. Sie waren etwas
heller als seine Frackschleife. Man konnte sie beinahe schn nennen. Er sah mich an und hielt
meine Hand fest. Sein Griff wurde strker.
Ich mchte dich beglckwnschen, da du so ein harter Bursche bist.

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Sein Griff wurde noch strker.
Glaubst du, da ich auch ein harter Bursche bin?
Ich gab keine Antwort.
Er quetschte mir die Finger zusammen. Ich sprte jeden einzelnen Knochen. Sie schnitten mir
wie Messer ins Fleisch. Rote Blitze zuckten vor meinen Augen.
Meinst du nicht, da ich auch ein harter Bursche bin?
Ich bring Sie um, sagte ich.
Wie bitte?
Mr. Knox drckte noch fester zu. Er hatte eine Hand wie ein Schraubstock. Ich konnte jede
Pore in seinem Gesicht sehen.
Harte Burschen schreien nicht, oder?
Ich konnte nicht mehr in sein Gesicht sehen, denn ich war inzwischen so verkrmmt, da
meine Stirn die Schreibtischplatte berhrte.
Bin ich ein harter Bursche? fragte Mr. Knox.
Er quetschte noch hrter. Jetzt mute ich schreien, doch ich dmpfte es so weit, da man es
nicht bis in die umliegenden Klassenzimmer hren konnte.
Na? Bin ich ein harter Bursche?
Ich zgerte es hinaus. Ich wollte es um keinen Preis sagen. Dann sagte ich es doch. Ja.
Er lie meine Hand los. Ich hatte Angst, sie anzusehen. Ich lie sie einfach seitlich
herunterbaumeln. Mir fiel auf, da die Fliege verschwunden war. Eine Fliege zu sein, war
nicht so schlecht, dachte ich. Mr. Knox schrieb inzwischen etwas auf einen Briefbogen.
So, Henry, ich schreibe deinen Eltern einen kleinen Brief, und ich wnsche, da du ihn mit
nach Hause nimmst und ihnen gibst. Und du wirst ihn auch abliefern, nicht wahr?
Ja.
Er faltete das Blatt und steckte es in einen Umschlag, den er mir ber den Tisch reichte. Der
Umschlag war verschlossen. Ich hatte auch gar keine Lust, ihn aufzumachen.

Ich nahm den Brief mit nach Hause, gab ihn meiner Mutter und ging auf mein Zimmer. Was
ich an meinem Zimmer am meisten schtzte, war das Bett. Auch tagsber lag ich gerne
stundenlang darin, die Decke bis zum Kinn hochgezogen. Im Bett war alles gut. Es gab nichts,
was mir in die Quere kommen konnte, keine Menschen und nichts. Meine Mutter ertappte
mich oft, wie ich am hellichten Tag im Bett lag.
Henry! Steh auf! Es ist nicht gut, wenn ein Junge den ganzen Tag im Bett liegt! Los, steh
auf! Tu was!
Aber es gab doch nichts zu tun.
An diesem Tag legte ich mich erst gar nicht ins Bett. Meine Mutter sa im Wohnzimmer und
las den Brief. Bald hrte ich sie schluchzen. Dann zeterte sie los. Oh, mein Gott! Da du

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deinen Eltern so etwas antust! So eine Schande! Was ist, wenn die Nachbarn
dahinterkommen? Was werden die Nachbarn von uns denken?
Dabei redeten sie mit den Nachbarn ohnehin nie ein Wort.
Dann ging die Tr auf, und meine Mutter kam hereingestrzt. Wie konntest du deiner Mutter
so etwas antun!
Die Trnen liefen ihr bers Gesicht. Ich fhlte mich schuldig.
Warte nur, bis dein Vater nach Hause kommt!
Sie warf die Tr hinter sich zu, und ich sa auf meinem Stuhl und wartete. Irgendwie fhlte
ich mich schuldig ...
Es wurde Abend. Ich hrte meinen Vater ins Haus kommen. Er knallte immer die Tr zu,
polterte mit seinen Schuhen und redete mit lauter Stimme. Jetzt war er mal wieder da. Nach
einigen Augenblicken flog die Tr zu meinem Zimmer auf. Er war einsfnfund-achtzig gro,
ein Schrank von einem Mann. Vor ihm verblate alles. Der Stuhl, auf dem ich sa, die Tapete,
die Wnde, meine ganzen Gedanken. Er verfinsterte sogar die Sonne. Die rohe Gewalt, die in
ihm rumorte, verscheuchte alles andere. Ich konnte ihm nicht in die Augen sehen. Ich sah nur
Ohren, Nase, Mund. Dieses zornrote Gesicht.
All right, Henry! Ins Badezimmer!
Ich ging rein, und er machte die Tr hinter sich zu. Die Wnde waren wei, ber dem
Waschbecken hing ein Spiegel, und das schwarze Fliegengitter vor dem kleinen Fenster hatte
Lcher. Ich starrte auf die Badewanne, die Toilette, die Fliesen. Er langte hoch und nahm von
einem Haken den dicken Lederriemen herunter, an dem er immer sein Rasiermesser schrfte.
Dieser ersten Bestrafung mit dem Riemen sollten noch unzhlige folgen. Jedesmal ohne einen
richtigen Grund, wie ich fand.
So, jetzt die Hosen runter.
Ich zog meine Hose herunter.
Die Unterhose auch.
Ich zog auch die herunter.
Dann lie er den Riemen niedersausen. Der erste Hieb war ein solcher Schock, da ich den
Schmerz gar nicht richtig sprte. Der zweite tat schon mehr weh. Mit jedem Hieb wurden die
Schmerzen heftiger. Anfangs war ich mir meiner Umgebung noch bewut, doch bald
verschwamm alles vor meinen Augen. Er verwnschte mich, whrend er auf mich einschlug,
aber seine Worte drangen nicht zu mir durch. Ich dachte an die Rosen, die er sich im Garten
zog. Ich dachte an sein Auto in der Garage. Ich gab mir Mhe, nicht zu schreien. Ich wute,
da er wahrscheinlich aufhren wrde, wenn ich schrie. Ich wute aber auch, da er nur
darauf wartete, mich schreien zu hren, und das hinderte mich daran.
Die Trnen liefen mir aus den Augen, aber ich blieb stumm. Nach einer Weile waberte alles
durcheinander, und ich hatte nur noch die grausige Vorstellung, hier womglich nie mehr
herauszukommen. Schlielich schien etwas in mir zu reien. Ich begann zu schluchzen. Ich
schluckte und wrgte an dem salzigen Schleim, der mir in die Kehle rann. Mein Vater hrte
auf.
Dann war er auf einmal verschwunden. Langsam erkannte ich wieder das kleine Fenster, den
Spiegel. Und da am Haken hing der Riemen, lang und braun und leicht verdreht. Ich konnte
mich nicht bcken, um mir die Hosen hochzuziehen, also lie ich sie unten und stolperte zur
Tr. Ich machte die Badezimmertr auf und sah meine Mutter im Flur stehen.

20
Das war nicht recht, warf ich ihr vor. Warum hast du mir nicht geholfen?
Der Vater, sagte sie, hat immer recht. Dann lie sie mich stehen.
Ich humpelte mit hngenden Hosen in mein Zimmer und setzte mich auf die Bettkante. Die
Matratze tat mir weh. Drauen konnte ich die Rosen meines Vaters sehen, rot und wei und
gelb. Sie waren gro und voll.
Die Sonne stand schon sehr tief, und die letzten schrgen Strahlen drangen durchs Fenster
herein. Ich hatte das Gefhl, da selbst die Sonne meinem Vater gehrte. Da ich kein Recht
hatte, von ihr beschienen zu werden, denn sie schien nur auf das Haus meines Vaters. Ich war
wie seine Rosen: etwas, das ihm gehrte und nicht mir ...

Als sie mich zum Abendessen riefen, war ich in der Lage, mich wieder anzuziehen und nach
vorn zur Frhstcksnische zu gehen, wo wir an Wochentagen alle unsere Mahlzeiten
einnahmen. Auf meinem Stuhl lagen zwei Kissen. Ich setzte mich darauf, doch mein Hintern
und die Unterseiten meiner Schenkel brannten immer noch wie Feuer. Mein Vater redete wie
blich von seinem Job.
Ich hab Sullivan gesagt, er soll drei Routen zu zweien zusammenlegen und aus jeder Schicht
einen Mann entlassen. Die kriegen dort alle keinen richtigen Zug rein . . .
Sie sollten wirklich auf dich hren, Daddy, sagte meine Mutter.
Bitte, sagte ich, entschuldigt, aber mir ist nicht nach essen ...
Du it deinen Teller leer! sagte mein Vater. Deine Mutter hat dieses Essen gekocht!
Ja, sagte sie. Mohren und Erbsen und Rinderbraten.
Und Kartoffelbrei mit Soe, sagte mein Vater.
Ich hab keinen Hunger.
Du wirst deinen Teller leermachen! Bis du Erbsen pissen tust! kam es von meinem Vater.
Er versuchte, witzig zu sein. Diesen Spruch brachte er immer besonders gerne an.
DADDY! sagte meine Mutter und sah ihn schockiert und entgeistert an.
Ich begann zu essen. Es war entsetzlich. Ich kam mir vor, als wrde ich sie essen. Alles, woran
sie glaubten und wofr sie standen. Ich kaute nicht, ich schluckte einfach alles runter, um es
los zu sein. Mittlerweile sprach mein Vater davon, wie gut alles schmeckte und wie glcklich
wir uns schtzen konnten, da wir gut und reichlich zu essen hatten, whrend die meisten
Menschen auf der Welt und sogar viele in Amerika -arm waren und hungern muten.
Was gibt's zum Nachtisch, Mama? fragte er.
Sein Gesicht war grauenhaft. Diese vorgestlpten Lippen, fettig und na und genieerisch. Er
benahm sich, als sei nichts gewesen, als habe er mich berhaupt nicht verprgelt. Als ich
wieder in meinem Zimmer war, dachte ich: Diese Menschen sind nicht meine Eltern. Sie
mssen mich adoptiert haben, und jetzt sind sie enttuscht, weil ich nicht so geworden bin, wie
sie dachten.

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10

Nebenan wohnte ein Mdchen, das Lila Jane hie und in meinem Alter war. Ich durfte immer
noch nicht mit den Kindern aus der Nachbarschaft spielen, aber in meinem Zimmer zu sitzen,
wurde oft langweilig. Also ging ich ab und zu hinters Haus, lief im Garten herum und sah mir
an, was es da zu sehen gab. Meistens Kfer. Oder ich setzte mich ins Gras und stellte mir alles
mgliche vor. Zum Beispiel, da ich ein groer Baseballspieler sei, der so gut war, da er
einen Hit oder einen Home Run schlagen konnte, so oft er wollte. Doch manchmal schlug ich
absichtlich daneben, um die gegnerische Mannschaft zu tuschen. Ich machte meine Hits nur,
wenn mir gerade danach war. In einer Saison, es war schon Anfang Juli, hatte ich eine
kmmerliche Trefferquote von .139 und nur einen einzigen Home Run. Mit Henry Chinaski
ist nichts mehr los, schrieben die Zeitungen. Doch dann drehte ich auf. Und wie! Einmal
gestattete ich mir sechzehn Home Runs hintereinander. Ein andermal schlug ich
vierundzwanzig Runs in einem einzigen Spiel. Am Ende der Saison stand meine Quote bei.
523. (Entspricht einer Trefferquote von 52 Prozent.)

Lila Jane war eines der hbschesten Mdchen in der ganzen Schule. Sie war auch netter als die
meisten anderen, und sie wohnte gleich nebenan. Eines Tages, als ich wieder mal im Garten
war, kam sie an den Zaun und sah zu mir herber.
Du spielst nicht mit den anderen Jungs, wie? Sie hatte lange kastanienbraune Haare und
dunkelbraune Augen.
Nein, sagte ich, tu ich nicht.
Warum nicht?
Ich seh sie schon genug in der Schule.
Ich bin Lila Jane, sagte sie.
Und ich Henry.
Sie betrachtete mich unverwandt, und ich sa da im Gras und sah zu ihr hoch. Schlielich
sagte sie: Willst du mal mein Hschen sehn?
Klar, sagte ich.
Sie hob ihr Kleid. Das Hschen war rosa und blitzsauber. Sah gut aus. Sie hielt weiter ihr
Kleid hoch und drehte sich um, damit ich ihren Po sehen konnte. Der sah auch gut aus. Dann
lie sie das Kleid wieder herunter. Wiedersehn, sagte sie und ging weg.
Wiedersehn, sagte ich.
Es passierte nun jeden Nachmittag. Willst du mein Hschen sehn? - Klar ...
Das Hschen hatte fast jedesmal eine andere Farbe, und es sah von Mal zu Mal besser aus.
Als sie mir eines Nachmittags wieder mal einen Blick gestattet hatte, sagte ich: Gehn wir ein
bichen spazieren?
Mhm, sagte sie.
Wir trafen uns vor ihrem Haus und gingen zusammen die Strae hinunter. Sie war wirklich ein
hbsches Ding. Wir gingen nebeneinander her, ohne ein Wort zu sagen, bis wir ein leeres
Grundstck erreichten. Es war mit hohem Unkraut bewachsen. Gehn wir doch da rein,
schlug ich vor. Meinetwegen, sagte sie.
Wir gingen rein, bis wir zwischen hohen Unkrautstauden waren.

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Zeig mir nochmal dein Hschen. Sie hob ihr Kleid. An diesem Tag hatte sie ein blaues
Hschen an.
Komm, wir legen uns da hin, sagte ich. Als wir lagen, griff ich ihr ins Haar und gab ihr
einen Ku. Dann streifte ich ihr das Kleid hoch und sah mir das Hschen an. Ich schob ihr
meine Hand unter den Hintern und kte sie wieder. Ich knutschte und fummelte dabei an
ihrem Hintern. Das ging so eine ganze Weile. Dann sagte ich: Komm, wir machen es. Ich
war mir nicht sicher, was wir eigentlich machen sollten, aber ich hatte das Gefhl, da es da
noch mehr geben mute.
Nein, das geht nicht, sagte sie. Warum nicht?
Die Mnner da knnen uns sehn. Was denn fr Mnner? Na, die dort! Sie zeigte zur
Strae.
Ich schaute zwischen den Stauden hindurch auf die Strae. Ungefhr einen halben Block
entfernt besserten einige Arbeiter die Fahrbahn aus.
Die knnen uns doch nicht sehn.
Doch, knnen sie!
Ach, verdammt! sagte ich. Ich stand auf und ging zurck nach Hause.
Danach lie sich Lila Jane lngere Zeit nicht mehr sehen. Aber das machte nichts. Inzwischen
war Football-Saison, und ich war jedenfalls in meiner Vorstellung - ein sagenhafter
Quarterback. Ich konnte den Ball 90 Yards weit werfen, und wenn ich ihn trat, flog er 80
Yards. Aber einen Kick hatten wir selten ntig. Nicht, solange ich den Ball schleppte. Ich
rannte in ausgewachsene Mnner rein und fegte sie einfach beiseite. Es brauchte fnf oder
sechs Mann, um mich berhaupt angreifen zu knnen. Manchmal, wie beim Baseball, taten sie
mir alle leid, und ich lie es zu, da sie mich stoppten, nachdem ich erst acht oder zehn Yards
gutgemacht hatte. Aber da wurde ich dann wenigstens schwer verletzt, so da man mich vom
Platz tragen mute. Mein Team fiel zurck, sagen wir mal 17:40, und drei oder vier Minuten
vor dem Ende des Spiels kam ich dann auf den Platz zurck, stinksauer wegen meiner
Verletzung, und jedesmal, wenn ich den Ball bekam, rannte ich in unwiderstehlichem
Zickzack bers ganze Feld bis zur gegnerischen Torlinie und machte einen Punkt. Wie sie da
jubelten auf den Rngen! Und wenn wir verteidigten, fing ich jeden Querpa ab und rang
jeden Gegner zu Boden. Ich war berall. Chinaski, die Furie! In den letzten Sekunden fing ich
den gegnerischen Kick-Off ganz hinten in unserer Hlfte und rannte los. Vorwrts, seitwrts,
rckwrts. Ich schttelte einen Angreifer nach dem anderen ab und sprang ber die Gestrzten
hinweg. Mein Team blockte mir keinen ab. Mein Team war nichts als eine Bande von
zimperlichen Muttershnchen. Schlielich hingen fnf Mann an mir dran, aber ich lie mich
nicht zu Boden ringen, ich schleifte sie mit mir ber die Torlinie und machte den Touchdown,
der uns den Sieg brachte.
Eines Nachmittags sah ich einen greren Kerl hinten durchs Gartentor kommen. Er kam zu
mir her, stellte sich vor mich hin und sah auf mich herunter. Er war gut ein Jahr lter als ich
und nicht von meiner Schule. Ich bin aus der Marmount Grammar School,sagte er.
Mach lieber, da du hier verschwindest, sagte ich. Mein Vater kommt gleich nach Hause.
Was du nicht sagst.
Ich stand auf. Was willst du hier?
Ich hre, ihr von der Delsey Grammar haltet euch fr stark.
Wir gewinnen jede Schulmeisterschaft. Ja, aber blo weil ihr bescheit. Wir von der
Marmount knnen Schummler nicht leiden.

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Er hatte ein altes blaues Hemd an, das vorne nur halb zugeknpft war. Um das linke
Handgelenk hatte er ein Lederband. Meinst du, du bist stark? wollte er wissen.
Nein.
Was habt ihr da in eurer Garage? Ich glaube, ich nehm mir was aus eurer Garage mit.
Bleib da blo raus.
Das Garagentor stand offen. Er ging hinein. Es gab da drin nicht viel. Er entdeckte einen alten
Wasserball, aus dem die Luft raus war.
Ich glaube, den nehm ich mir.
Leg ihn wieder hin.
Schluck ihn doch runter, sagte er und warf nach mir. Ich duckte mich. Er kam aus der
Garage und ging auf mich zu. Ich wich zurck.
Er folgte mir ber den Rasen. Schummler bringen es nie zu was! sagte er und holte aus. Ich
duckte ab und hrte seinen Schlag ber mich wegzischen. Ich machte die Augen zu, rannte mit
gesenktem Kopf auf ihn los und begann zu hmmern. Ab und zu traf ich etwas. Ich sprte, wie
ich Schlge abkriegte, aber sie taten nicht weh. Ich hatte zuviel Angst, um darauf gro zu
achten. Es blieb nichts zu tun, als weiter auf ihn einzuhmmern.
Dann vernahm ich eine Stimme. Hrt auf! Es war Lila Jane, die zu mir in den Garten
gekommen war.
Wir hrten beide auf. Sie hob eine alte Blechdose auf und warf sie nach dem Burschen. Die
Dose traf ihn mitten auf die Stirn und prallte ab. Einen Augenblick stand er wie gelhmt da,
dann rannte er heulend und jammernd davon, durchs Gartentor, den Weg hinunter, und weg
war er. Eine kleine Blechdose. Es berraschte mich, da ein starker Kerl wie er einfach
losheulte. Mit diesen Burschen von der Marmount war nicht viel los.
Du httest mir nicht helfen mssen, sagte ich zu Lila Jane.
Er hat dich geschlagen!
Er hat mir nicht weh getan.
Lila Jane drehte sich um, rannte zurck in ihren Garten und verschwand im Haus.
>Lila Jane mag mich immer noch<, dachte ich.

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In der zweiten und dritten Klasse gaben sie mir immer noch keine Chance, Baseball zu
spielen, doch ich wute, da ich mich trotzdem irgendwie zu einem beachtlichen Spieler
entwickelte. Wenn ich je wieder einen Schlger in die Hnde bekam, wrde ich den Ball glatt
bers Schulhaus schlagen.
Eines Tages, als ich wieder einmal unttig herumstand, kam ein Lehrer auf mich zu.
Was machst du?
Nichts.
Es ist Sportstunde. Du solltest dich beteiligen.
Oder bist du behindert? Wie bitte? Fehlt dir etwas? Ich wei nicht. Komm mal mit.

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Er ging mit mir zu einer Gruppe, die Kickball spielte. Es war dasselbe wie Baseball, nur da
man einen Fuball benutzte. Der Pitcher rollte ihn auf die Platte zu, und der Spieler dort kickte
ihn. Wenn der Ball von der gegnerischen Mannschaft gefangen wurde, war man drauen.
Wenn er durchs Infield rollte, oder wenn man ihn hoch ber die Kpfe der Gegner kickte,
machte man einen Run und trat auf so viele Lederscke, wie man konnte. Wie heit du?
fragte mich der Lehrer. Henry.
Er ging zu den Jungs hin. Also, sagte er, Henry wird jetzt mal Shortstop spielen.
Sie waren aus der Parallelklasse und kannten mich alle. Shortstop war die schwierigste
Position. Ich ging auf meinen Platz. Ich wute, da sie versuchen wrden, mich abzuschieen.
Der Pitcher rollte den Ball betont langsam, und der erste Spieler auf der Platte kickte ihn
genau auf mich zu. Der Ball kam mit einiger Wucht, in Brusthhe, aber das war kein Problem.
Er war schlielich gro genug. Ich streckte die Hnde aus, bekam ihn zu fassen und warf ihn
dem Pitcher zu. Der nchste Spieler machte es genauso. Diesmal kam der Ball ein bisschen
hher. Und noch rasanter. Auch kein Problem. Dann ging Stanley Greenberg zur Platte. Pech
fr mich. Der Pitcher rollte den Ball, und Stanley trat ihn. Das Ding scho wie eine
Kanonenkugel auf mich zu, in Kopfhhe. Ich wollte mich instinktiv ducken, aber ich tat es
nicht. Der Ball knallte mir zwischen die Hnde, und ich hielt ihn fest. Dann rollte ich ihn
lssig zum Pitcher hinber. Drei Gegner abserviert. Ich trottete zur Seitenlinie. Unterwegs
kam einer an mir vorbei und sagte: Chinaski, der groe Shitstop!
Es war der Kerl mit der Brillantine, dem die langen schwarzen Haare aus den Nasenlchern
wuchsen. Ich fuhr herum. Hey! sagte ich. Er blieb stehen. Ich starrte ihn an. Nochmal
machst du mich nicht so an! Ich sah ein ngstliches Flackern in seinen Augen. Er ging raus
auf seine Position, und ich verlie das Spielfeld und lehnte mich an den Zaun. Mein Team
stellte den ersten Kicker auf die Platte, und die anderen gingen vom Platz. Keiner stellte sich
zu mir, aber das machte mir nichts aus. Ich gewann allmhlich an Boden.
Es war seltsam und schwer zu begreifen: Wir waren hier in der rmsten Schule, wir hatten die
rmsten und am wenigsten gebildeten Eltern, die meisten von uns bekamen nur entsetzlich
drftiges Essen, und doch waren wir alle viel grer und strker als die Jungs von den brigen
Grundschulen der Stadt. Unsere Schule war berhmt. Wir waren gefrchtet.
Die Mannschaft unserer sechsten Klasse brachte ihren Gegnern aus den sechsten Klassen der
anderen Schulen die schlimmsten Niederlagen bei. Besonders im Baseball. Ergebnisse wie
14:1, 24:3, 19:2. Unsere hatten einfach den Bogen raus.
Eines Tages wurden sie vom Team einer Junior High School Miranda Bell zu einem
Match herausgefordert. Die waren gerade Stadtmeister in ihrer Altersstufe. Irgendwie wurde
Geld gesammelt, und jeder unserer Spieler bekam eine nagelneue blaue Mtze mit einem
weien D vorne drauf. Unser Team sah richtig gut aus mit diesen Mtzen. Als die von
Miranda Bell anrckten, die Siebtkller, die Champions, sahen unsere aus der sechsten
Klasse die Burschen nur an und lachten. Unsere Spieler waren grer, sie wirkten hrter, sie
gingen sogar anders. Sie hatten etwas, was die anderen nicht hatten. Auch wir Jngeren
lachten nur. Wir wuten, da die hier nichts zu bestellen hatten.
Die Mirandas wirkten viel zu schnselig. Sie waren sehr still. Ihr Pitcher war ihr grter
Spieler. Er lie unsere ersten drei Bauer aussteigen, und das waren einige unserer besten. Aber
wir hatten ja noch Lowball Johnson. Lowball machte dasselbe mit denen. So ging das eine
Weile, beide Seiten schlugen daneben oder machten mal einen kleinen >Grounder<, und
gelegentlich gab es auch einen Treffer, der fr einen Run bis zur First Base reichte, aber weiter

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nichts. Dann, gegen Ende des siebten Innings, holte Beefcake Cappalletti mit dem Schlger
aus, traf und schmetterte den Ball in die Gegend. Mein Gott, man hrte es richtig knallen! Es
sah aus, als wrde der Ball bis rber zum Schulgebude fliegen und eine Fensterscheibe
zerschmettern. Noch nie hatte ich einen Ball so abzischen sehen. Er traf den Fahnenmast, ganz
oben, und fiel aufs Spielfeld zurck. Ein leichter Home Run. Cappalletti drehte seine Runde.
Und unsere Jungs sahen gut aus mit ihren neuen blauen Mtzen und dem weien D vorne
drauf.
Danach gaben die Mirandas einfach auf. Sie wuten nicht, wie sie sich erwehren sollten. Sie
kamen aus einem reichen Viertel. Sie wuten nicht, was es hie, sich wieder hochzukmpfen.
Unser nchster Batter hatte zwei Treffer. Wir schrien uns die Kehle heiser. Das war das Aus
fr die anderen. Sie konnten nichts mehr tun. Unser nchster Bauer traf dreimal. Die anderen
wechselten ihren Pitcher aus. Er verschaffte unserem nchsten Spieler prompt einen
Spaziergang. Der nchste Batter hatte einen Treffer. Als das Inning vorber war, hatten wir
neun Runs gemacht.
Im achten Inning bekamen die Mirandas nicht mal eine Chance, ihren Batter auf die Platte zu
bringen. Unsere Fnftkller gingen rber und forderten die Burschen zu einer Schlgerei
heraus. Sogar aus der vierten Klasse rannte einer rber und knpfte sich einen von ihnen vor.
Die Mirandas griffen sich ihre Matchscke und machten sich aus dem Staub. Wir scheuchten
sie die ganze Strae rauf.

Nun gab es nichts mehr zu tun, also leisteten sich zwei von unseren Jungs einen Boxkampf.
Der war sehenswert. Sie hatten gerade blutige Nasen und waren richtig in Fahrt, als ein Lehrer
dazwischenging, der dageblieben war, um sich das Spiel anzusehen. Er wute gar nicht, wie
knapp er selber einem Kinnhaken entging.

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Eines Morgens in aller Herrgottsfrhe nahm mich mein Vater auf seine Milchtour mit. Es gab
inzwischen keine Pferdefuhrwerke mehr. Sie fuhren die Milch jetzt mit Lieferwagen aus. Als
er den Wagen in der Molkerei beladen hatte, klapperten wir seine Route ab. Es gefiel mir,
schon so frh am Tag unterwegs zu sein. Der Mond stand noch am Himmel, und ich konnte
die Sterne sehen. Ich fror ein bichen, aber es war aufregend. Ich fragte mich, warum er mich
mitnahm, denn schlielich verprgelte er mich doch ein- oder zweimal in der Woche mit
seinem Lederriemen, und wir kamen nicht miteinander aus.
Bei jedem Kunden sprang er heraus und stellte ein oder zwei Flaschen Milch vor die Haustr.
Manchmal war es auch Quark oder Buttermilch oder Butter, und ab und zu auch mal eine
Flasche Orangensaft. Die meisten Leute hatten in ihren leeren Flaschen einen Zettel, auf dem
stand, was sie haben wollten. Mein Vater fuhr durch die Gegend, hielt an, erledigte
Bestellungen und startete wieder.
Okay, mein Junge, in welche Richtung fahren wir jetzt?
Norden.

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Richtig. Wir fahren nach Norden.
Weiter ging es, die Straen rauf und runter, von einem Stop zum nchsten.
Okay, und wohin fahren wir jetzt?
Nach Westen.
Nein, wir fahren nach Sden.
Schweigend ging es wieder eine Strecke weiter.
Angenommen, ich setz dich hier raus und la dich auf dem Brgersteig stehen was
wrdest du machen?
Keine Ahnung.
Ich meine, von was wrdest du leben?
Na, wahrscheinlich wrde ich einfach die Strecke zurckgehen und den Orangensaft und die
Milch trinken, die du vor die Haustren gestellt hast.
Und dann?
Dann wrd' ich mir einen Polizisten suchen und ihm sagen, was du gemacht hast.
Ach nee! Und was wrdest du ihm sagen?
Ich wrde ihm sagen, da du mir erzhlt hast, Westen wre Sden, blo weil du gewollt hast,
da ich mich verlaufe.
Die Sonne ging auf. Bald waren alle Bestellungen erledigt, und wir gingen zum Frhstck in
ein Cafe. Die Kellnerin kam an den Tisch. Hallo, Henry, sagte sie zu meinem Vater.
Hallo, Betty.
Wer ist der Junge? wollte sie wissen.
Das ist der kleine Henry.
Er sieht dir tuschend hnlich.
Ja, blo hat er nicht meinen Verstand.
Da kann er von Glck sagen.
Wir bestellten Rhrei mit Schinken. Als wir aen, sagte mein Vater: Jetzt kommt der
schwierige Teil.
Was ist das?
Ich mu das Geld eintreiben, das mir einige Leute schulden. Manche wollen nicht zahlen.
Sie sollten aber zahlen.
Das sag ich ihnen ja auch.
Wir beendeten das Frhstck und fuhren wieder los. Mein Vater stieg aus und klopfte an
Haustren. Ich hrte, wie er sich laut beschwerte:
Was glauben Sie denn, verdammt nochmal, von was ich satt werden soll? Sie haben die
Milch auf geschleckt, und jetzt wird's Zeit, da Sie das Geld ausspucken!
Er hatte fr jeden einen anderen Spruch. Manchmal kam er mit dem Geld zurck, manchmal
nicht.
Dann sah ich ihn den Weg zu einer Bungalow-Anlage hochgehen. Eine Tr wurde geffnet,
und es erschien eine Frau in einem seidenen Kimono, der von einem nachlssig gebundenen
Grtel nur notdrftig zusammengehalten wurde. Sie rauchte eine Zigarette.
Hr mal, Baby, ich mu das Geld haben. Du hast bei mir mehr Schulden als sonst jemand!
Sie lachte ihn einfach aus.

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Schau her, Baby, gib mir wenigstens die Hlfte. Mach 'ne Anzahlung, damit ich was
vorweisen kann. Sie blies einen Rauchring, langte hoch und zerteilte ihn mit dem
Zeigefinger.
Hr mal, du mut zahlen, sagte mein Vater. Du bringst mich in eine peinliche Lage.
Komm rein, sagte die Frau. Dann reden wir mal drber.
Er ging hinein, und die Tr fiel ins Schlo. Er blieb sehr lange drin. Die Sonne stand schon
ziemlich hoch, als er wieder herauskam. Die Haare hingen ihm wirr ins Gesicht, und er stopfte
sich seine Hemdzipfel in die Hose. Er stieg zu mir in den Lieferwagen.
Hat dir die Frau das Geld gegeben? fragte ich.
Das war mein letzter Stop fr heute, sagte mein Vater. Mehr schaff ich nicht mehr. Wir
bringen den Wagen zurck, und dann gehn wir nach Hause ...
Die Frau sollte ich bald wiedersehen. Eines Tages, als ich von der Schule nach Hause kam,
sa sie bei uns im Wohnzimmer. Meine Eltern saen auch da, und meine Mutter weinte. Als
sie mich sah, stand sie auf, strzte auf mich zu und drckte mich an sich. Sie ging mit mir ins
Schlafzimmer, und ich mute mich auf die Bettkante setzen. Henry, liebst du deine Mutter?
Das tat ich eigentlich nicht. Aber sie sah so traurig aus. Also sagte ich eben ja. Sie ging
wieder mit mir nach vorn.
Dein Vater sagt, er liebt diese Frau, sagte sie zu mir. Ich liebe euch beide! Und jetzt schaff
den Jungen hier raus!
Ich hatte den Eindruck, da er meine Mutter sehr unglcklich machte.
Ich bring dich um, sagte ich zu meinem Vater.
Schaff den Jungen hier raus!
Wie kannst du diese Frau lieben? fragte ich ihn. Sieh dir blo ihre Nase an. Sie hat 'ne
Nase wie ein Elefant.
Herrgottnochmal! sagte die Frau. Das mu ich mir nicht bieten lassen! Sie sah meinen
Vater an. Entscheide dich, Henry! Sofort! Sie oder ich!
Aber ich kann nicht! Ich liebe euch beide!
Ich bring dich um! sagte ich zu meinem Vater.
Er kam her und haute mir eine runter, da ich umfiel. Die Frau sprang auf und rannte aus dem
Haus. Mein Vater hinterher. Sie setzte sich in sein Auto, startete und fuhr los. Es ging alles
sehr schnell. Mein Vater rannte auf der Strae hinter dem Wagen her. Edna! Edna, komm
zurck!
Er holte den Wagen tatschlich ein, griff auf der Fahrerseite hinein und bekam Ednas
Handtasche zu fassen. Dann trat Edna aufs Gas, und mein Vater blieb mit ihrer Handtasche
zurck.
Ich habe gewut, da was nicht stimmt, erzhlte mir meine Mutter. Ich hab mich im
Kofferraum versteckt und die beiden erwischt. Dein Vater hat mich nach Hause gefahren,
zusammen mit dieser grlichen Frau. Jetzt hat sie sein Auto.
Mein Vater kam mit Ednas Handtasche zurck. Ins Haus mit euch! Wir gingen hinein, und
er schlo mich in mein Zimmer ein. Sie begannen zu streiten. Der Streit wurde laut und sehr
hlich. Dann fing er an, meine Mutter zu schlagen. Sie schrie, aber er schlug sie weiter. Ich
kletterte aus dem Fenster und versuchte, zur Haustr hineinzukommen. Sie war abgeschlossen.
Ich probierte die Hintertr, die Fenster. Alles zu. Ich stand auf dem Hof, und die Schreie und
Schlge klangen mir in den Ohren.

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Dann war es zu Ende, und ich hrte nur noch, wie meine Mutter schluchzte. Sie schluchzte
sehr lange. Allmhlich wurde das Schluchzen schwcher, und schlielich verstummte es.

13

Ich war in der vierten Klasse, als ich es erfuhr. Vermutlich war ich der einzige, der es noch
nicht wute, denn ich redete immer noch mit keinem. Als ich whrend einer Pause
herumstand, kam ein Junge zu mir her. Willst du wissen, wie es geht? fragte er mich.
Was? Ficken. Was'n das?
Na, deine Mutter hat ein Loch ... Er machte mit Daumen und Zeigefinger der rechten
Hand einen Kreis - und dein Vater hat einen Dong ... - Er pumpte seinen linken Zeigefinger
in das Loch. Dann spritzt aus dem Dong von deinem Vater so Saft raus, und manchmal kriegt
deine Mutter ein Baby, und manchmal nicht.
Gott macht die kleinen Kinder, sagte ich. Scheie, von wegen, sagte der Junge und ging
weg. Ich fand das schwer zu glauben. Als die Pause vorber war und ich wieder im Unterricht
sa, dachte ich darber nach. Meine Mutter hatte also ein Loch, und mein Vater hatte einen
Dong, der Saft verspritzte. Wie konnten sie so etwas haben und sich benehmen, als sei
berhaupt nichts? Wie konnten sie ber dies und jenes reden und es anschlieend tun, ohne je
ein Wort darber zu verlieren? Mir wurde richtig schlecht bei dem Gedanken, da ich als ein
Saftspritzer meines Vaters angefangen hatte.
Als meine Eltern an diesem Abend zu Bett gegangen waren, lag ich wach und lauschte.
Tatschlich, nach einer Weile hrte ich sie nebenan. Ihr Bett begann zu quietschen. Ich konnte
ganz deutlich die Sprungfedern hren. Ich stieg aus meinem Bett, ging auf Zehenspitzen an
ihre Schlafzimmertr und horchte. Das Bett machte weiter diese Gerusche. Dann wurde es
pltzlich still. Hastig schlich ich zurck in mein Zimmer. Ich hrte, wie meine Mutter ins
Badezimmer ging, die Toilettensplung zog und wieder herauskam.
Was fr eine schauderhafte Sache. Kein Wunder, da sie es heimlich taten. Und wenn man
sich vorstellte, da es alle taten! Die Lehrer, der Rektor, alle! Ich fand das ausgesprochen
dumm. Doch dann stellte ich mir vor, wie es wre, wenn ich es mit Lila Jane machte, und da
kam es mir gar nicht mehr so dumm vor.
Am nchsten Tag dachte ich whrend des ganzen Unterrichts daran. Ich sah die Mdchen an
und stellte mir vor, da ich es mit ihnen machte. Ich wrde es mit allen machen, bis die ganze
Welt voll war von Kerlen wie ich - groe Baseball-Spieler, die einen Home Run nach dem
anderen schlugen. Kurz vor dem Ende der letzten Stunde sagte die Lehrerin, Mrs. Westphal:
Henry, du bleibst anschlieend noch da. Die Glocke schrillte, und meine Mitschler
verlieen das Klassenzimmer. Ich blieb in meiner Bank sitzen und wartete. Mrs. Westphal
korrigierte Arbeiten. Vielleicht will sie es mit mir machen, dachte ich. Ich malte mir aus, wie
ich ihr Kleid hochzog und ihr Loch ansah. Mrs. Westphal? Ich bin jetzt soweit... Sie schaute
von ihren Arbeiten hoch. Na schn. Henry, dann wischst du jetzt erst mal die Tafel ab. Dann
nimmst du die Schwmme raus und machst sie sauber.
Ich tat, was sie von mir verlangte, und setzte mich wieder in meine Bank. Mrs. Westphal sa
da und korrigierte weiter ihre Arbeiten. Sie hatte ein enges blaues Kleid an, trug eine randlose

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Brille und groe goldene Ohrringe und hatte eine winzige Stupsnase. Ich wartete und wartete.
Mrs. Westphal, sagte ich schlielich, warum wollen Sie, da ich noch dableibe?
Sie sah hoch und starrte mich an. Ihre Augen waren grn und unergrndlich. Ich habe dich
hierbehalten, weil du manchmal ein ganz schlimmer Junge bist.
Ach ja? Ich lchelte geschmeichelt.
Mrs. Westphal nahm ihre Brille ab und starrte weiter zu mir herber. Ihre Beine waren hinter
dem Pult. Ich konnte ihr nicht unters Kleid sehen.
Du hast heute berhaupt nicht aufgepat, Henry.
Yeah?
>Ja< heit das. Du redest mit einer Dame!
Oh, ich wei ...
Werd' ja nicht frech!
Entschuldigung.
Sie stand auf und kam hinter ihrem Pult hervor. Sie ging nach hinten, und als sie auf gleicher
Hhe mit mir war, setzte sie sich auf die Schulbank in der anderen Reihe. Ihre langen
ansehnlichen Beine steckten in Seidenstrmpfen. Sie lchelte, griff herber und fate mich an
der Hand.
Deine Eltern sind nicht besonders lieb zu dir, wie?
So was brauch ich nicht, sagte ich.
Henry, jeder Mensch braucht Liebe.
Ich brauch gar nichts.
Du armer Junge.
Sie stand auf, stellte sich neben mich und nahm langsam meinen Kopf in die Hnde. Dann
beugte sie sich ber mich und drckte ihn an ihren Busen. Ich griff auen herum und packte
ihre Schenkel.
Henry, du mut aufhren, dich gegen alle zu wehren. Wir wollen dir doch helfen.
Ich packte ihre Schenkel noch etwas fester. All right, sagte ich, dann ficken wir doch!
Mrs. Westphal stie mich weg und machte einen Schritt zurck.
Was hast du da gesagt?
Ich hab gesagt: Dann ficken wir doch!
Sie sah mich lange an. Schlielich sagte sie: Henry, ich werde keinem Menschen erzhlen,
was du gesagt hast. Nicht dem Rektor und nicht deinen Eltern. Keinem. Aber ich mchte, da
du das nie, nie mehr zu mir sagst - hast du verstanden?
Ja.
Also gut. Du kannst jetzt nach Hause.
Ich stand auf und ging zur Tr. Als ich die Klinke in der Hand hatte, sagte Mrs. Westphal:
Auf Wiedersehn, Henry.
Wiedersehn, Mrs. Westphal.
Drauen ging ich die Strae hinunter und machte mir meine Gedanken. Ich hatte das Gefhl,
da sie schon gerne gewollt htte und sich nur nicht traute, weil ich noch so jung war. Und da
sie Angst hatte, meine Eltern oder der Rektor knnten es herausbekommen. Diese Sache mit
dem Ficken war wirklich nicht schlecht. Da hatte man doch etwas, womit man sich sonst noch
beschftigen konnte.

30
Auf dem Heimweg mute ich immer einen breiten Boulevard berqueren. Als ich auf dem
Zebrastreifen war, kam pltzlich ein Wagen direkt auf mich zu. Er bremste nicht ab. Der
Fahrer ri das Lenkrad nach rechts und links. Ich versuchte, ihm auszuweichen, aber er schien
meinen Bewegungen zu folgen. Ich sah Scheinwerfer, Rder, eine Stostange. Dann wurde ich
von dem Wagen erfat, und alles wurde schwarz.

14

Im Krankenhaus tupften sie mir die Knie mit Wattebuschen ab, die sie mit etwas getrnkt
hatten. Es brannte. Meine Ellbogen brannten auch.
Ich lag in einem Krankenbett. Die Sonne schien durchs Fenster herein, und alles wirkte recht
ertrglich. Ein Arzt stand neben dem Bett und lchelte auf mich herunter. Als die
Krankenschwester mit meinen Knien fertig war, richtete sie sich auf und lchelte mich
ebenfalls an. Es war angenehm hier drin. Hast du auch einen Namen? fragte der Arzt.
Henry. Henry was? Chinaski. Aus Polen, wie? Deutschland.
Warum will eigentlich niemand aus Polen sein? Ich bin in Deutschland geboren. Wo
wohnst du? fragte die Schwester. Bei meinen Eltern.
Ach wirklich, sagte der Arzt. Und wo ist das? Was ist mit meinen Ellbogen und meinen
Knien? Ein Auto hat dich berfahren. Zum Glck bist du nicht unter die Rder gekommen.
Die Zeugen hatten den Eindruck, da der Fahrer betrunken war. Er hat Fahrerflucht begangen.
Aber sie haben das Kennzeichen notiert. Man wird ihn fassen. Sie haben eine hbsche
Krankenschwester, sagte ich. Oh, vielen Dank, sagte sie.
Willst du eine Verabredung mit ihr? fragte mich der Arzt. Was ist das?
Willst du mit ihr ausgehen?
Ich wei nicht, ob ich's mit ihr machen knnte. Ich bin noch zu jung. Was denn machen?
Sie wissen schon.
Na, sagte die Schwester mit einem Lcheln, komm doch mal vorbei, wenn deine Knie
geheilt sind, dann werden wir sehen, was sich machen lt.
Ich mu weiter, sagte der Arzt, ich habe noch einen Unfallpatienten. Er ging hinaus.
Also, sagte die Schwester, in welcher Strae wohnst du?
Virginia Road.
Sag mir auch noch die Nummer, Schtzchen.
Ich sagte ihr die Hausnummer. Sie fragte, ob wir Telefon htten. Ich sagte, ich wte die
Nummer nicht auswendig.
Macht nichts, sagte sie. Das lt sich ja feststellen. Und mach dir keine Sorgen. Du hast
Glck gehabt. Du hast nur ein paar Abschrfungen und eine Beule am Kopf.
Sie war nett, aber ich wute, wenn meine Knie erst mal verheilt waren, wrde sie mich nicht
wiedersehen wollen.
Ich will hierbleiben, sagte ich zu ihr.

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Was? Soll das heien, du willst nicht nach Hause zu deinen Eltern?
Nein. Lassen Sie mich hierbleiben.
Das geht nicht, mein Schatz. Wir brauchen diese Betten fr Leute, die richtig verletzt und
krank sind.
Sie lchelte mir noch einmal zu und verlie das Zimmer.
Als mein Vater eintraf, kam er stracks ins Zimmer und holte mich wortlos aus dem Bett. Er
trug mich hinaus und den Korridor hinunter.
Du kleiner Bastard! Hab ich dir nicht beigebracht, da du in beide Richtungen schauen sollst,
bevor du ber die Strae gehst?
Im Eilschritt ging es weiter den Korridor hinunter. Wir kamen an der Krankenschwester
vorbei.
Wiedersehn, Henry, sagte sie.
Wiedersehn.
Wir bestiegen einen Fahrstuhl, in dem sich bereits ein alter Mann in einem Rollstuhl befand.
Hinter ihm stand eine Krankenschwester. Der Lift setzte sich in Bewegung. Abwrts.
Ich glaube, ich mu sterben, sagte der alte Mann, Ich will nicht sterben. Ich habe Angst
vor dem Tod ... Du hast lang genug gelebt, du alter Furz, knurrte mein Vater.
Der alte Mann sah ihn entgeistert an. Der Lift hielt, aber die Tr blieb zu. Jetzt erst fiel mir der
Fahrstuhlfhrer auf. Er sa auf einem kleinen Hocker. Er war ein Zwerg und trug eine
knallrote Uniform mit einer roten Mtze.
Der Zwerg sah zu meinem Vater hinauf. Sir, sagte er, Sie sind ein widerlicher
Dummkopf.
Mach die verdammte Tr auf, du Wichtel, sagte mein Vater, oder ich tret' dich in den
Arsch!
Die Tr ging auf. Mein Vater schleifte mich vollends hinaus und stiefelte quer ber den Rasen
vor dem Hospital. Ich hatte immer noch mein weies Krankenhemd an. Meine Kleider waren
in einer Tte, die mein Vater in der freien Hand hielt. Der Wind wehte mir das Nachthemd
hoch, und ich sah meine aufgeschrften Knie, die mit Jod bepinselt waren. Mein Vater rannte
jetzt beinahe.
Wenn sie diesen Dreckskerl festnehmen, sagte er, werd' ich ihn verklagen! Das kostet ihn
seinen letzten Penny! Der wird mich fr den Rest seines Lebens ernhren! Ich hab diese
gottverdammte Milchkarre satt! Golden State Creamery! Jaja, der >goldene Staat< (Beiname
des Bundesstaates Kalifornien); - am Arsch! Wir werden uns in die Sdsee absetzen und von
Ananas und Kokosnssen leben!
Mein Vater hatte das Auto erreicht und verstaute mich auf dem Beifahrersitz. Er ging auen
herum, stieg ein und warf den Motor an.
Ich hasse Sufer! Mein Vater war einer. Meine Brder sind Sufer. Sufer sind
Schwchlinge. Sufer sind feige. Und wenn so einer auch noch Fahrerflucht begeht, gehrt er
fr den Rest seines Lebens hinter Gitter!
Whrend wir nach Hause fuhren, redete er weiter auf mich ein.
Weit du, da in der Sdsee die Eingeborenen in Grashtten leben? Und wenn sie morgens
aufstehen, fllt ihnen das Essen von den Bumen und direkt vor die Fe. Sie brauchen es
blo aufheben und zu essen. Kokosnsse und Ananas. Diese Eingeborenen denken sogar, die
Weien sind Gtter! Sie fangen Fische und braten Wildschweine am Spie, und ihre Mdchen

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tanzen und haben Bastrckchen an und streicheln ihre Mnner hinter den Ohren. Golden State
Creamery! Jaja bei meinem haarigen Arsch!
Doch der Traum meines Vaters sollte nicht in Erfllung gehen. Sie erwischten den Mann, der
mich angefahren hatte, und steckten ihn ins Gefngnis. Er hatte allerdings eine Frau und drei
Kinder und keinen Job. Er war ein Sufer, bei dem nichts zu holen war. Der Mann sa eine
Weile ein, aber mein Vater verklagte ihn nicht. Einem mickrigen Rettich, sagte er, kann
man kein Blut ausquetschen!

15

Mein Vater scheuchte die Kinder aus der Nachbarschaft immer von unserem Haus weg. Mir
wurde eingeschrft, nicht mit ihnen zu spielen, doch ich ging oft die Strae runter und sah
ihnen beim Spielen zu.
He, Heini, schrien sie, warum gehst du nicht zurck nach Deutschland!
Irgendwie hatten sie herausbekommen, wo ich geboren war. Das Schlimmste war, da sie alle
ungefhr in meinem Alter waren und eine Clique bildeten, denn sie kamen nicht nur aus
derselben Gegend, sie besuchten auch dieselbe katholische Schule. Sie waren ein ruppiger
Verein. Sie spielten stundenlang Tackle-Football, und fast jeden Tag lieferten sich zwei von
ihnen einen Faustkampf. Die vier aufflligsten Burschen waren Chuck, Eddie, Gene und
Frank.
He, Heini! Geh zurck zu deinen Sauerkrautfressern!
Bei denen hatte ich keine Chance ... Dann zog ein rothaariger Junge mit seinen Eltern in das
Haus neben Chuck. Er ging auf irgendeine besondere Schule. Eines Tages sa ich gerade
drauen auf dem Bordstein, als er aus seinem Haus kam. Er setzte sich zu mir. Tag, ich heie
Red.
Ich Henry.
Wir saen da und sahen den anderen zu, wie sie Football spielten. Dann sah ich mir Red nher
an.
Wieso hast du 'n Handschuh an deiner linken Hand? fragte ich.
Ich hab nur einen Arm, sagte er.
Die Hand sieht ganz echt aus.
Ist es aber nicht. Der Arm ist knstlich. Fa mal an.
Was?
Fa ihn ruhig an. Er ist knstlich.
Ich fate den Arm an. Er war steinhart.
Wie ist das passiert?
Ich bin schon so auf die Welt gekommen. Der Arm ist knstlich, bis rauf zum Ellbogen. Ich
mu ihn anschnallen. Ich hab kleine Finger an meinem Ellbogen, mit Fingerngeln und allem,
aber ich kann nichts mit ihnen anfangen.
Hast du Freunde? fragte ich.

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Nein.
Ich auch nicht.
Wollen die da nicht mit dir spielen?
Nein.
Ich hab einen Football.
Kannst du ihn fangen?
Scheie, und ob, sagte Red.
Dann hol ihn doch.
Okay ...
Red ging in die Garage seines Vaters und kam mit einem Football wieder heraus. Er warf ihn
mir her. Dann ging er auf seinem Vorgartenrasen einige Schritte zurck.
Los, wirf mal ...
Ich warf. Sein gesunder Arm legte sich darum, dann sein verkrppelter, und er hielt ihn fest.
Der knstliche Arm quietschte ein wenig, als er den Ball fing.
Gut gemacht, sagte ich. Jetzt schmei mir einen!
Er holte aus und warf. Der Ball zischte wie ein Gescho heran. Ich hatte keine Mhe, ihn
festzuhalten, denn ich bekam ihn in die Magengrube.
Du bist zu nah, sagte ich. Geh weiter zurck.
Endlich mal ein bichen bung im Werfen und Fangen, dachte ich. Es war ein richtig gutes
Gefhl.
Dann mimte ich den Quarterback. Ich bchste nach hinten aus, stie einem unsichtbaren
Angreifer den Ellbogen rein und warf. Der Ball eierte in einer Spirale durch die Luft und kam
zu frh herunter. Red rannte vorwrts, hechtete danach, bekam ihn zu fassen, berschlug sich
drei- oder viermal auf dem Rasen, lie den Ball aber nicht los.
Du bist gut, Red. Wie bist du so gut geworden?
Mein Vater hat mir's beigebracht. Wir trainieren viel.
Dann ging Red zurck und zog einen Wurf ab. Der Ball schien mir ber den Kopf zu gehen,
also rannte ich rckwrts. Zwischen dem Haus von Red und dem von Chuck gab es eine
Hecke. In die fiel ich rein, whrend ich nach dem Ball hangelte. Der Ball landete auf der
Hecke, sprang noch einmal hoch und flog auf Chucks Rasen. Ich ging auen herum, um ihn zu
holen. Chuck warf ihn mir zu. Na, Heini? Da hast du dir ja 'n Freak angelacht, der richtig zu
dir pat...
Ein paar Tage spter stand ich wieder einmal bei Red auf dem Rasen, und wir bten Kicks und
Querpsse mit seinem Football. Chuck und seine Freunde waren nirgends zu sehen. Red und
ich wurden zusehends besser. bung, das war alles, was man brauchte. Jetzt muten wir nur
noch eine Chance bekommen. Aber das hing eben immer von irgendeinem ab, der bestimmte,
wer eine Chance bekam und wer nicht.
Ich fing einen Ball in Schulterhhe, wirbelte herum und schleuderte ihn zurck, und Red
machte einen Satz und angelte ihn aus der Luft. Vielleicht werden wir eines Tages mal fr die
University of Southern California spielen, dachte ich. Da sah ich auf dem Brgersteig fnf
Jungs auf uns zukommen. Keine aus meiner Schule. Sie waren in unserem Alter und machten
den Eindruck, da sie es auf uns abgesehen hatten. Red und ich warfen weiter den Ball hin
und her. Sie blieben stehen und sahen zu.

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Dann kam einer zu uns auf den Rasen. Er war der grte von ihnen.
Wirf mir den Ball her, sagte er zu Red.
Warum?
Ich will sehn, ob ich ihn fangen kann.
Mir doch egal, ob du ihn fangen kannst oder nicht.
Wirf mir den Ball her!
Er hat nur einen Arm, sagte ich. La ihn in Ruhe.
Halt du dich da raus, du Arschgesicht! Dann sah er wieder Red an. Wirf mir den Ball her!
Du kannst mich mal! sagte Red.
Nehmt ihm den Ball weg! sagte der Bursche zu den anderen. Sie rannten auf uns zu. Red
drehte sich um und warf den Ball aufs Dach. Das Dach war schrg, und der Ball rollte wieder
zurck, aber er verfing sich in der Dachrinne. Jetzt gingen alle auf uns los. Fnf gegen zwei,
dachte ich, da haben wir keine Chance. Ich bekam eine Faust an die Schlfe und schlug
zurck, aber der Schlag ging ins Leere. Dann trat mich einer in den Hintern. Es war ein harter
Tritt, und der Schmerz zuckte mir den ganzen Rcken hoch. Pltzlich hrte ich etwas knallen.
Es klang wie ein Schu. Einer der Gegner lag am Boden und hielt sich die Stirn.
Au Scheie, sagte er, ich hab 'n Loch im Kopf!
Ich sah Red mitten auf dem Rasen stehen. Er hatte seinen knstlichen Unterarm in der Hand
und schwang ihn wie eine Keule. Er schlug erneut zu, und ein weiterer Gegner ging zu Boden.
Das machte mir Mut. Ich boxte einen der Kerle auf den Mund und sah, wie seine Unterlippe
platzte. Das Blut tropfte ihm vom Kinn herunter. Die restlichen beiden liefen weg. Der grte
Kerl war als erster umgemht worden. Er stand jetzt auf, und auch der andere rappelte sich
hoch. Meiner mit dem blutverschmierten Mund stand benommen da. Dann verzogen sie sich.
Als sie schon ein ganzes Stck entfernt waren, drehte sich der Groe um und rief: Wir
kommen wieder!
Red rannte los und ich hinterher. Wir scheuchten sie die Strae hoch, bis sie um eine Ecke
verschwanden. Wir gingen zurck, zogen die Leiter aus der Garage, holten den Football vom
Dach und warfen ihn wieder hin und her.
An einem Samstag beschlossen Red und ich, in das Freibad unten an der Rimini Street zu
gehen. Red war ein seltsamer Bursche. Er redete nicht viel, aber ich war schlielich auch recht
wortkarg, und so kamen wir gut miteinander aus. Es gab ohnehin nichts zu reden.
Nur einmal fragte ich ihn nach seiner Schule, aber er sagte nur, es sei eine Sonderschule, und
es koste seinen Vater einiges Geld.
Es war frher Nachmittag, als wir ins Schwimmbad kamen. Wir besorgten uns Schlssel fr
zwei Spinde und zogen uns aus. Unsere Badehosen hatten wir bereits an. Ich sah, wie Red
seinen Arm abschnallte und im Spind verstaute. Es war das erste Mal seit der Schlgerei, da
ich ihn ohne seinen knstlichen Arm sah. Ich gab mir Mhe, den Stummel nicht anzusehen.
Wir gingen zu dem kleinen flachen Becken, wo man sich die Fe in einer Chlorlsung
einweichen mute. Das Zeug stank, aber es verhinderte die Ausbreitung von Fupilz oder so
etwas. Dann gingen wir zum Schwimmbecken und wateten rein. Auch hier stank das Wasser,
und als ich bis zum Bauch drin war, pite ich rein. Es waren alle Altersgruppen vertreten,
Mnner und Frauen, Jungen und Mdchen. Red fhlte sich richtig wohl im Wasser. Er hpfte
auf und nieder, tauchte unter, kam wieder hoch und spie einen Mundvoll Wasser aus. Ich
versuchte, ein wenig zu schwimmen. Doch ich mute immer wieder Reds halben Arm

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ansehen. Ich tat es allerdings nur, wenn ich sah, da er durch etwas abgelenkt war. Der Arm
endete am Ellbogen in einem runden Stummel, aus dem die kleinen verkmmerten Finger
wuchsen. Ich wollte nicht so lange hinsehen, doch es schien, als seien es nur drei oder vier,
sehr klein und gekrmmt. Sie waren ganz rot, und jeder hatte einen winzigen Fingernagel. Da
wuchs nichts mehr nach. Alles hatte aufgehrt. Ich wollte nicht daran denken.
Ich tauchte, um Red von hinten an den Beinen zu packen und ihm einen Schrecken
einzujagen. Ich stie gegen etwas Weiches. Mein Gesicht grub sich richtig hinein. Es war der
Hintern einer dicken Frau.
Ich sprte, wie sie mich an den Haaren packte und aus dem Wasser zog. Sie trug eine blaue
Badekappe, und der Gummiriemen sa unterm Kinn so straff, da zwei Fleischwlste
hervortraten. Ihre Schneidezhne hatten silberne Kronen, und ihr Atem roch nach Knoblauch.
Du perverser kleiner Schmutzfink! Willst hier wohl fummeln, was?
Ich stie mich von ihr ab und paddelte rckwrts. Sie folgte mir und machte mit ihrem
Hngebusen eine Welle wie bei einer Sturmflut.
Du dreckiges kleines Frchtchen! Willst du mir die Titten lutschen? Hast 'ne dreckige
Phantasie, was? Willst du meine Scheie essen? Wie war's damit, hm? Du kleines
Frchtchen!
Ich wich weiter vor ihr zurck, ins tiefe Wasser. Ich stand inzwischen auf den Zehenspitzen,
und nach einem erneuten Schritt zurck schluckte ich Wasser. Sie stampfte auf mich zu. Ein
Dampfschiff von einem Weib. Weiter konnte ich jetzt nicht mehr zurck. Ihre Augen waren
ganz bla und leer. Sie hatten berhaupt keine Farbe. Dann war sie heran und berhrte mich
mit dem Bauch.
Lang mir vorne hin, sagte sie. Ich wei, da du sie anfassen willst. Also los, fa sie an. Fa
sie an, fa sie an! Sie wartete. Wenn du's nicht tust, sag ich dem Bademeister, da du mich
belstigt hast, und dann kommst du ins Gefngnis! Also los, fa sie an!
Ich brachte es nicht fertig. Pltzlich griff sie nach unten, packte mich an den Weichteilen und
zog daran. Sie ri mir fast den Dong ab. Ich kippte nach hinten um, ging unter, ruderte mit
Armen und Beinen, kam wieder hoch. Ich war jetzt sechs Fu von ihr entfernt, schwamm in
einem Bogen um sie herum und versuchte, seichtes Wasser zu erreichen.
Ich werd' dem Bademeister sagen, da du mich belstigt hast! schrie sie.
Dann schwamm ein Mann zwischen uns durch. Dieser kleine Schweinigel! schrie sie und
zeigte auf mich. Er hat mir an die Fut gelangt!
Lady, sagte der Mann, der Junge hat wahrscheinlich gedacht, es ist das Sieb ber dem
Abflu.
Ich schwamm hinber zu Red.
Hr zu, sagte ich, wir mssen hier weg! Die fette Dame da will dem Bademeister sagen,
da ich ihr an die Fut gelangt hab!
Warum hast du denn das gemacht? fragte Red.
Ich wollte mal sehn, wie es sich anfhlt.
Und wie hat es sich angefhlt?
Wir stiegen aus dem Becken und duschten. Red schnallte sich den Arm wieder an, und wir
zogen uns an. Hast du's wirklich gemacht? fragte er.
Na, irgendwann mu man mal anfangen.

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Etwa einen Monat danach zog Reds Familie weg. Eines Tages waren sie einfach
verschwunden. Red hatte mir nichts davon gesagt. Er war fort, sein Football war fort, und
diese winzigen roten Finger mit den Fingerngeln waren auch fort. Er war ein guter Kumpel
gewesen.

16

Ich wute nicht recht, warum, aber Chuck, Eddie, Gene und Frank lieen mich jetzt manchmal
mitspielen. Ich glaube, es fing an, als bei ihnen ein neuer Junge dazukam, und da brauchten sie
mich, um zwei Dreier-Mannschaften bilden zu knnen. Ich hatte immer noch einiges Training
ntig, um wirklich gut zu werden, aber ich stellte mich immer besser an. Samstag war immer
der beste Tag. Da hatten wir unsere groen Spiele, an denen auch noch andere Jungs
teilnahmen.
Auf dem Rasen spielten wir richtig, aber auf der Strae nur Touch-Football. Da wurden mehr
Psse geworfen, denn wenn einen der Gegner nur zu berhren brauchte, kam man nicht weit
mit dem Ball.
Bei mir zuhause gab es stndig rger. Meine Eltern hatten einen Ehekrach nach dem anderen,
und die Folge war, da sie kaum noch auf mich achteten. Ich konnte also jeden Samstag
verschwinden und Football spielen. In einem Spiel durchbrach ich die gegnerische
Verteidigung und sah Chuck den Ball werfen. Das lederne Ei segelte in einer weiten hohen
Spirale durch die Luft, ich rannte los und sah dabei ber die Schulter, der Ball kam herunter,
fiel mir direkt in die Hnde, und ich schickte mich an, einen Touchdown zu machen. In
diesem Augenblick hrte ich meinen Vater brllen.
HENRY!
Er stand vor unserem Haus. Ich warf den Ball einem Mitspieler zu, damit mein Team einen
Kick-Off machen konnte. Dann ging ich zu meinem Vater. Er schien wtend zu sein. Ich
konnte seine Wut fast krperlich spren. Er stellte den einen Fu immer ein wenig nach vorn,
sein Gesicht war knallrot, und er atmete so schwer, da ich seinen Bierbauch sehen konnte,
wie er sich hob und senkte. Er war einsfnfundachtzig, wie ich schon sagte, und ich sah immer
nur Ohren, Mund und Nase. Ich konnte ihm nicht in die Augen sehen.
All right, sagte er, du bist jetzt alt genug, um den Rasen zu mhen. Du bist gro genug,
also wirst du von jetzt an den Rasen mhen und die Rnder trimmen, und anschlieend wirst
du ihn wssern und auch die Blumen gieen. Wird Zeit, da du hier mal was tust und deinen
mden Arsch in Bewegung setzt!
Aber ich spiel grade Football mit den Jungs. Samstag ist der einzige Tag, wo ich richtig dazu
komme.
Willst du mir etwa widersprechen?
Nein.
Ich konnte meine Mutter sehen, die am Fenster hinter dem Vorhang stand und uns
beobachtete. Samstags putzten sie immer das ganze Haus. Sie reinigten die Teppiche mit dem
Staubsauger und wienerten die Mbel mit Politur. Sie nahmen die Teppiche raus und wachsten

37
die Bden, und dann legten sie die Teppiche wieder hin, so da man nicht einmal sehen
konnte, da gewachst worden war.
Der Rasenmher stand in der Einfahrt. Mein Vater zeigte mir, was ich zu tun hatte. Also, du
nimmst den Rasenmher und schiebst ihn in geraden Bahnen ber den Rasen - und da du mir
keine Stelle auslt! Den Grasbehlter leerst du hier aus, so oft er voll ist. So, und wenn du
den Rasen in einer Richtung gemht hast, dann mhst du ihn noch einmal quer dazu, kapiert?
Erst rauf und runter, und dann nochmal quer. Hast du verstanden? Ja.
Und mach nicht so ein beleidigtes Gesicht, oder ich geb dir einen Grund, um beleidigt zu
sein! Wenn du mit dem Rasen fertig bist, nimmst du den kleinen Mher hier und trimmst die
Rnder. Fahr damit auch unter die Hecke, ja? Da du mir auch jeden Grashalm erwischst! Und
dann trimmst du den Rand, mit dieser senkrechten Scheibe da am Rand, die sich absenken
lt. Aber die Rnder mssen einwandfrei gerade werden. Verstanden? Ja.
Also. Und wenn du damit fertig bist, nimmst du die hier ... Er zeigte mir eine Gartenschere.
Du kniest dich damit hin und schneidest die Grashalme ab, die noch hochstehen. Dann
nimmst du den Gartenschlauch und spritzt die Hecke und die Blumenbeete. Dann stellst du
den Rasensprenger an und lt ihn auf jedem Teil des Rasens eine Viertelstunde laufen. Erst
machst du den Vorgartenrasen und dann den Rasen hinten im Garten und die Blumenbeete.
Noch Fragen?
Nein.
Na schn. Aber eins sag ich dir: Wenn du mit allem fertig bist, komme ich raus und seh alles
nach. Und dann will ich keinen einzigen Grashalm mehr stehen sehn! Nicht einen einzigen!
Weder vor dem Haus noch hinten! Andernfalls ist was fllig!...
Er drehte sich um, ging die Einfahrt hoch, ber die Veranda, machte die Haustr auf, knallte
sie hinter sich zu und war verschwunden. Ich packte den Rasenmher, schob ihn die Einfahrt
hoch und begann, meine erste Bahn zu mhen. Weiter unten an der Strae konnte ich die
Jungs hren, die Football spielten ...
Ich brachte den Vorgartenrasen hinter mich, go die Blumen und stellte den Rasensprenger an.
Dann arbeitete ich mich nach hinten durch in der Mitte der Einfahrt gab es einen Streifen
Rasen, um den ich mich auch noch kmmern mute. Ich wute nicht mehr, ob ich unglcklich
war oder nicht. Ich fhlte mich zu elend, um unglcklich sein zu knnen. Es war, als sei alles
auf der Welt zu einem endlosen Rasen geworden, auf dem ich mich herumschinden mute. Ich
schob und ackerte, aber pltzlich ging mir auf, wie sinnlos alles war: Es wrde Stunden
dauern, den ganzen Tag, es wrde mir zu keinem Football-Spiel mehr reichen. Die Jungs
wrden alle reingehen zum Abendessen, der Samstag wrde vorber sein, und ich wrde
immer noch Rasen mhen.
Als ich mit dem hinteren Rasen anfing, standen meine Eltern auf der Veranda hinter dem Haus
und sahen mir zu. Sie standen regungslos da und sagten keinen Ton. Doch als ich einmal mit
dem Mher dicht an ihnen vorbeikam, hrte ich meine Mutter zu meinem Vater sagen: Schau
mal, er schwitzt gar nicht wie du, wenn du den Rasen mhst. Sieh doch, er wirkt so ruhig.
Ruhig? Er ist nicht ruhig er pennt! Als ich wieder vorbeikam, brllte er mich an:
Schieb das Ding schneller! Du bewegst dich wie eine Schnecke!
Ich schob schneller. Es war anstrengend, aber es gab mir ein gutes Gefhl. Ich legte noch
mehr zu. Ich rannte fast mit dem Mher ber den Rasen. Das Gras wurde mit solcher Wucht
nach hinten geschleudert, da das meiste ber den Grasbehlter hinausflog. Ich wute, da ihn
das rgern wrde. Du Mistkerl! brllte er.

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Er rannte von der Veranda herunter und verschwand in der Garage. Als er wieder herauskam,
hatte er ein Stck Holz in der Hand. Aus den Augenwinkeln sah ich, wie er es nach mir warf.
Ich sah es kommen, aber ich machte keinen Versuch, ihm auszuweichen. Es traf mich hinten
an die rechte Wade. Der Schmerz war frchterlich. Das ganze Bein verkrampfte sich, und ich
mute mich zu jedem Schritt zwingen. Ich schob den Rasenmher weiter und versuchte, nicht
zu humpeln. Als ich umdrehte, um die nchste Bahn zu mhen, lag mir das Stck Holz im
Weg. Ich hob es auf, legte es auf die Seite und mhte weiter. Pltzlich stand mein Vater neben
mir. Halt!
Ich blieb stehen.
Du machst jetzt nochmal den Teil, wo dir das ganze Gras rausgeflogen ist! Hast du
verstanden? Ja.
Er ging zurck auf die Veranda und stellte sich wieder neben meine Mutter.
Als letztes mute das Gras zusammengekehrt werden, das auf dem Brgersteig gelandet war,
und dann mute ich den Brgersteig noch mit dem Schlauch abspritzen. Als auch das endlich
getan war, mute nur noch der Rasensprenger auf den hinteren Rasen. Fnfzehn Minuten fr
jeden Teil. Ich schleifte den Gartenschlauch nach hinten und wollte gerade den Rasensprenger
anstellen, als mein Vater aus dem Haus kam.
Eh du den Rasensprenger anstellst, will ich den Rasen hier erst mal kontrollieren.
Er marschierte in die Mitte der Rasenflche, ging auf Hnde und Knie herunter, legte den
Kopf schrg aufs Gras und sphte nach einem Halm, der womglich noch hochstand. Er
verdrehte den Hals, sphte und sphte, ringsherum. Ich wartete ab.
AHA!
Er sprang auf und rannte ins Haus.
MAMA! MAMA!
Was ist denn?
Er hat einen stehen lassen!
Wirklich?
Komm mit, ich zeig es dir!
Im Eilschritt kam er aus dem Haus, gefolgt von meiner Mutter.
Hier! Komm! Ich zeig es dir!
Er ging auf Hnde und Knie herunter.
Ich seh es! Ich seh sogar zweil
Meine Mutter kniete sich neben ihn. Ich fragte mich, ob die beiden den Verstand verloren
hatten.
Siehst du sie? fragte er sie. Zwei Halme! Siehst du sie?
Ja, Daddy, ich sehe sie ...
Sie standen auf. Meine Mutter ging zurck ins Haus. Mein Vater baute sich vor mir auf.
Rein mit dir!
Ich ging auf die Veranda und ins Haus. Mein Vater folgte mir auf den Fersen.
Ins Badezimmer!
Er machte die Tr hinter uns zu.
Die Hosen runter!

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Ich hrte, wie er den Riemen vom Haken zerrte. Mein rechtes Bein schmerzte immer noch. Es
half nicht, da ich den Riemen schon viele Male erduldet hatte. Da die ganze Welt da
drauen meinem Schicksal gleichgltig gegenberstand, half auch nicht. Millionen von
Menschen waren da drauen, Hunde und Katzen und Taschenratten. Gebude. Straen. Doch
das existierte alles nicht. Es gab nur meinen Vater und den Riemen und das Badezimmer und
mich. An dem Riemen schrfte er jeden Morgen sein Rasiermesser, und ich hate ihn
jedesmal, wenn er mit eingeseiftem Gesicht vor dem Spiegel stand und sich rasierte.
Der erste Hieb sauste nieder. Der Riemen machte ein flaches lautes Gerusch, und das
Gerusch war fast so schlimm wie der Schmerz. Wieder landete der Riemen auf meinem
Hintern. Es war, als sei mein Vater eine Maschine. Ich kam mir vor wie in einer Gruft. Bei
jedem Hieb dachte ich, das msse jetzt ganz bestimmt der letzte sein. War es aber nicht.
Wieder holte mein Vater aus und schlug zu. Ich empfand keinen Ha mehr. Nur noch ein
unglubiges Staunen, da es so etwas wie ihn geben konnte. Ich wollte nur noch weg von ihm.
Nicht einmal heulen konnte ich. Dazu war ich zu angewidert und verwirrt. Noch einmal
landete der Riemen. Dann hrte es auf. Ich richtete mich auf und wartete. Ich hrte, wie er den
Riemen an die Wand hngte. Nchstes Mal, sagte er, will ich keinen Halm mehr sehen!
Ich hrte ihn hinausgehen. Er machte die Tr zu. Die Wnde strahlten mich pltzlich an, die
Badewanne, das Waschbecken, der Duschvorhang. Sogar die Kloschssel war wunderschn.
Mein Vater war weg.

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Von den Jungs in der Nachbarschaft war Frank der angenehmste. Wir wurden Freunde und
waren bald stndig zusammen. Die anderen brauchten wir nicht besonders. Sie hatten Frank
mehr oder weniger aus der Clique verstoen, und da ergab es sich von selbst, da er sich mir
anschlo. Er war nicht wie David, der von der Schule immer mit mir nach Hause gegangen
war. Frank hatte wesentlich mehr los als David. Ich ging sogar in die katholische Kirche, nur
weil Frank auch hinging. Meinen Eltern gefiel das sehr. Die Messe am Sonntagmorgen war
elend langweilig. Und wir muten auch noch in den Katechismus-Unterricht und den ganzen
Kram lernen. Nichts als langweilige Fragen und Antworten.
Eines Nachmittags saen wir bei mir auf den Stufen der Veranda, und ich las Frank laut die
Sprche aus dem Katechismus vor. Gott hat fleischliche Augen und sieht alles.
Fleischliche Augen? fragte Frank.
Ja.
Du meinst so?
Er ballte die Fuste und drckte sie sich auf die Augen.
Er hat Milchflaschen als Augen, sagte er und drehte sich zu mir um. Dann begann er zu
lachen. Ich mute auch lachen. Wir lachten eine ganze Zeit. Pltzlich verstummte Frank.
Meinst du, Er hat uns gehrt?
Glaub schon. Wenn Er alles sehen kann, dann kann Er wahrscheinlich auch alles hren.
Ich hab Angst, sagte Frank. Vielleicht schlgt Er uns tot. Meinst du, Er wird uns killen?

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Ich wei nicht.
Wir bleiben besser hier sitzen und warten mal. Rhr dich nicht. Sitz still.
Wir saen da und warteten.
Er hat es vielleicht gar nicht eilig damit, sagte ich. Ja. Er wird sich Zeit lassen, sagte
Frank. Wir warteten eine ganze Stunde. Dann gingen wir zu Frank nach Hause. Er bastelte
gerade ein Modellflugzeug, und ich wollte es mir mal ansehen ...
Es kam der Nachmittag, als wir beschlossen, zu unserer ersten Beichte zu gehen. Wir machten
uns auf den Weg zur Kirche. Wir kannten einen der Priester. Er war dort die Nummer eins.
Wir waren ihm in einer Milchbar begegnet, und er hatte uns angesprochen. Wir waren sogar
schon einmal bei ihm zuhause gewesen. Er wohnte direkt neben der Kirche und hatte eine alte
Frau als Haushlterin. Wir waren eine ganze Weile geblieben und hatten ihm allerhand Fragen
ber Gott gestellt. Wie gro ist Er? Und sitzt Er den ganzen Tag nur in einem Lehnstuhl? Und
mu Er auch aufs Klo wie alle anderen? Der Priester hatte uns etwas ausweichend
geantwortet, aber er hatte ein freundliches Lcheln und schien ein recht netter Mensch zu sein.
Auf dem Weg zur Kirche dachten wir an die Beichte und wie es wohl sein wrde. Als wir fast
dort waren, tauchte ein streunender Hund auf und lief neben uns her. Er sah sehr drr und
verhungert aus. Wir blieben stehen, streichelten ihn und kraulten ihn hinter den Ohren.
Wirklich ein Pech fr Hunde, da sie nicht in den Himmel kommen knnen, sagte Frank.
Wieso nicht? Man mu getauft sein, damit man in den Himmel kommt.
Dann sollten wir ihn taufen.
Meinst du?
Ich nahm den Hund auf die Arme, und wir gingen in die Kirche hinein. Am
Weihwasserbecken hielt ich ihn hoch, und Frank trufelte ihm das Wasser auf die Stirn.
Hiermit taufe ich dich, sagte Frank.
Wir gingen mit ihm raus, und ich setzte ihn wieder auf den Brgersteig.
Er sieht sogar ganz verndert aus, sagte ich.
Der Hund verlor das Interesse und trottete davon. Wir gingen wieder rein, tunkten die Finger
in das Weihwasser und bekreuzigten uns. Wir knieten uns in eine Bank neben dem Beichtstuhl
und warteten. Der Vorhang teilte sich, und eine dicke Frau kam heraus. Sie hatte einen
penetranten Krpergeruch, der mir in die Nase stieg, als sie an uns vorbeikam. Ihr Geruch
mischte sich mit dem Geruch in der Kirche, der an abgestandene Pisse erinnerte. Jeden
Sonntag kamen Leute zur Messe und atmeten diesen Geruch nach Pisse ein, und niemand
sagte etwas. Ich nahm mir immer wieder vor, den Priester darauf anzusprechen, aber ich
brachte es nicht fertig. Vielleicht lag es an den Kerzen.
Ich geh jetzt rein, sagte Frank.
Er stand auf und verschwand hinter dem Vorhang. Er blieb sehr lange drin. Als er herauskam,
grinste er.
Es war groe Klasse! Wirklich wahr! Komm, geh du jetzt rein!
Ich stand auf, schob den Vorhang zur Seite, ging rein und kniete mich hin. Es war dunkel.
Alles, was ich vor meinen Augen sehen konnte, war ein engmaschiges Gitter. Frank hatte mir
erzhlt, dahinter sei Gott. Ich kniete da und versuchte, mich an etwas Schlechtes zu erinnern,
das ich getan hatte, aber es fiel mir nichts ein. Die Knie taten mir weh, ich berlegte und
berlegte, aber ich kam auf nichts. Ich wute nicht, was ich machen sollte.
Nun? sagte eine Stimme. Sag etwas!

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Die Stimme hrte sich zornig an. Ich hatte nicht damit gerechnet, da ich hier eine Stimme
hren wrde. Auerdem hatte ich immer geglaubt, Gott habe jede Menge Zeit. Ich bekam es
mit der Angst. Ich beschlo, einfach etwas zu erfinden.
Naja, sagte ich, ... ich hab meinen Vater ans Schienbein getreten. Ich ... habe auf meine
Mutter geflucht ... ich habe ihr Geld aus der Handtasche gestohlen. Ich hab es fr Schokolade
ausgegeben. Ich habe Chuck die Luft aus dem Football rausgelassen. Ich habe einem kleinen
Mdchen unter den Rock gesehen. Ich habe meine Mutter getreten. Ich hab mir in der Nase
gepopelt und ein bichen davon gegessen. Das ist eigentlich alles. Auer, da ich vorhin noch
einen Hund getauft habe.
Du hast einen Hund getauft??
Jetzt war ich geliefert. Eine Todsnde. Es hatte keinen Zweck, da ich noch etwas sagte. Ich
stand auf. Ich wei nicht mehr, ob mir die Stimme auftrug, einige Ave Marias zu sagen, oder
ob sie berhaupt nichts sagte. Ich zog den Vorhang zur Seite, und da stand Frank und wartete
auf mich.
Als wir drauen waren, sagte Frank: Ich fhl mich so richtig rein. Du nicht?
Nein.
Ich ging nie mehr zur Beichte. Es war noch schlimmer als die l0-Uhr-Messe.

18

Frank hatte es mit Flugzeugen. Er lieh mir seine ganzen Schundhefte ber den 1. Weltkrieg.
Am besten fand ich >Flying Aces<. Die Luftkmpfe zwischen den Spads und Fokkers waren
groartig. Ich las jede einzelne Story. Es gefiel mir zwar nicht, da die Deutschen dauernd
verloren, aber abgesehen davon war es groartig.
Ich ging gern zu Frank nach Hause, um geliehene Hefte zurckzubringen und mir neue zu
borgen. Seine Mutter trug immer Stckelschuhe und hatte fabelhafte Beine. Meistens sa sie
in einem Sessel, hatte die Beine bereinandergeschlagen und den Rock ziemlich hoch. Auch
Franks Vater sa gewhnlich in einem Sessel, und die beiden hatten stndig einen Drink in
Reichweite. Franks Vater war im 1. Weltkrieg Pilot gewesen und abgeschossen worden. Im
einen Arm hatte er statt des Knochens einen dicken Silberdraht, und er bezog eine Rente als
Kriegsversehrter. Er war ganz in Ordnung. Wenn wir ins Haus kamen, sagte er immer: Wie
geht's, Jungs? Was luft so?
Eines Tages lasen wir etwas von einer Flugschau. Es sollte eine groe Sache werden. Frank
besorgte einen Stadtplan, und wir beschlossen, die Strecke zu trampen. Ich hatte Zweifel, ob
wir das schaffen wrden, aber Frank meinte, es wrde gehen. Sein Vater gab uns Geld.
Wir gingen mit unserem Stadtplan hinunter zum Boulevard und wurden sofort von einem
lteren Typ mitgenommen. Er hatte sehr nasse Lippen, weil er sie stndig leckte, und er trug
ein altes kariertes Hemd, dessen Kragen zugeknpft war, obwohl er keinen Schlips trug. Seine
Augenbrauen ringelten sich merkwrdig nach unten.
Ich heie Daniel, stellte er sich vor.
Frank sagte: Das ist Henry. Und ich bin Frank.

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Daniel fuhr eine Weile schweigend den Boulevard entlang. Dann steckte er sich eine Lucky
Strike an.
Wohnt ihr bei euren Eltern?
Ja, sagte Frank.
Ja, sagte ich.
Daniels Zigarette war von seinen nassen Lippen schon ganz durchweicht. Er hielt an einer
Ampel.
Gestern war ich am Strand und habe gesehen, wie sie unter dem Pier zwei Jungs erwischt
haben. Die Cops haben sie verhaftet und eingebuchtet, weil der eine dem anderen einen
geblasen hat. Ich mchte mal wissen, was das die Cops angeht. Hat mich richtig wtend
gemacht. Die Ampel sprang auf Grn, und Daniel fuhr wieder an.
Findet ihr das nicht auch blde, da die Cops zwei Jungs daran hindern, sich einen zu
blasen? Wir sagten nichts.
Na, sagte Daniel, meint ihr nicht, wenn zwei Jungs sich anstndig einen blasen wollen, da
das ihr gutes Recht ist? Ich glaub schon, sagte Frank. Yeah, sagte ich.
Wo wollt ihr beiden denn hin? fragte Daniel. Zu der Flugschau, sagte Frank. Ah, die
Flugschau! Ich hab eine Schwche fr Kunstflieger! Ich sag euch was, Jungs: Wie wr's,
wenn wir alle zusammen hingehn? Dann fahr ich euch direkt hin.
Wir gaben keine Antwort. Na, wie war's? Von mir aus, sagte Frank.
Franks Vater hatte uns nicht nur das Geld fr den Eintritt gegeben, sondern auch fr die Hin-
und Rckfahrt, aber wir hatten uns vorgenommen, das Fahrgeld zu sparen und lieber zu
trampen.
Oder vielleicht wrdet ihr lieber schwimmen gehn? regte Daniel an. Nee, sagte
Frank,wir wollen die Flugschau sehn.
Schwimmen macht doch mehr Spa. Wir knnten um die Wette schwimmen. Ich kenne eine
Stelle, wo berhaupt keine Leute sind. Ich geh nie am Pier schwimmen.
Wir wollen zu der Flugschau, sagte Frank.
Also gut, sagte Daniel, gehn wir zur Flugschau.
Wir erreichten den Parkplatz der Flugschau und stiegen aus. Whrend Daniel die Fahrertr
abschlo, sagte Frank zu mir: LOS!
Wir rannten in Richtung Eingang. Daniel sah uns weglaufen.
He, ihr kleinen Perversen! Kommt her! Kommt zurck!
Wir rannten weiter.
Mensch, sagte Frank, der Drecksack hat sie nicht mehr alle!
Wir waren fast am Eingang.
Ich krieg euch schon!
Wir lsten unsere Eintrittskarten und liefen rein. Die Show hatte noch nicht angefangen, aber
es war bereits eine groe Menschenmenge da.
Komm, wir verstecken uns unter der Tribne, da kann er uns nicht finden, sagte Frank.
Die Tribne bestand aus rohen Planken und war voll besetzt. Als wir unten durchgingen,
sahen wir ungefhr in der Mitte zwei Burschen stehen, die nach oben starrten. Sie waren zwei
oder drei Jahre lter als wir, also 13 oder 14.
Was starren die so? sagte ich.

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Gehn wir mal nachsehen, sagte Frank.
Wir gingen hin. Der eine sah uns kommen und schrie uns entgegen: Hey, ihr Strolche,
verschwindet hier!
Nach was schaut ihr da? fragte Frank.
Ich hab gesagt, ihr sollt verschwinden!
Ach Scheie, Marty, la sie doch gucken!
Wir stellten uns neben sie und sahen hoch.
Was ist da? fragte ich.
Mensch, kannst du nicht sehen? fragte der eine.
Was denn?
Na, die Mse da!
Eine Mse? Wo denn?
Mach doch die Augen auf! Direkt da! Siehst du sie nicht?
Er zeigte nach oben.
Da sa eine Frau mit einem weiten Rock. Sie hatte nichts darunter an, und wenn man
zwischen den Planken hindurchsphte, konnte man ihre Mse sehen.
Siehst du's?
Yeah, ich seh es. Es ist eine Mse, sagte Frank.
So, jetzt verschwindet hier. Und haltet den Mund!
Wir wollen es uns noch ein bichen lnger ansehn, sagte Frank. Lat uns noch 'ne Weile
gucken.
Na gut, aber nicht zu lang!
Wir standen da und starrten hinauf.
Ich kann sie sehen, sagte ich.
Es ist eine Mse, sagte Frank.
Ja, 'ne richtige Mse.
Yeah, sagte der eine Bursche, das isses.
Das werd ich nie vergessen, sagte ich.
All right, ihr Typen. Schlu jetzt.
Wieso? fragte Frank. Warum knnen wir nicht noch gucken?
Weil ich jetzt was machen will, und da kann ich euch nicht brauchen. Also ab mit euch!
Wir gingen weg.
Ich frag mich, was er vorhat, sagte ich.
Vielleicht will er ihr 'n Stein rauf schmeien, meinte Frank.
Wir kamen unter der Tribne hervor und sahen uns nach Daniel um. Er war nirgends zu sehen.
Vielleicht ist er weggefahren, sagte ich.
Ein Typ wie der hat fr Flugzeuge nichts brig, sagte Frank.
Wir setzten uns auf die Tribne und warteten auf den Beginn der Show. Ich sah mir die Frauen
an.
Was meinst du, welche es war? fragte ich.
Ich glaub, das kann man von hier oben nicht sagen.

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Dann ging es endlich los. Zuerst zeigte einer Kunststcke mit einer Fokker. Er war gut, er flog
Schleifen und Loopings, er trudelte und fing die Maschine wieder ab, flog dicht ber den
Boden und machte einen Immelmann. Die Fokker hatte auen an jedem Flgel einen Haken.
Damit zeigte er seinen besten Trick. An zwei Stangen wurden rote Taschentcher befestigt,
etwa sechs Fu ber dem Boden. Der Pilot kam tief angeflogen, senkte kurz den einen Flgel
und nahm das Taschentuch mit. Dann kam er aus der anderen Richtung zurck und erwischte
auch das zweite Taschentuch.
Danach gab es ein paar Himmelsschreiber, die uns langweilten, und eine Ballon-Wettfahrt, die
recht blde war. Aber dann kam wieder etwas Gutes ein Wettfliegen um vier Stangen, in
Bodennhe. Die Flugzeuge muten die Stangen zwlfmal umrunden, und der Sieger sollte
einen Preis bekommen. Wer die Stangen nicht richtig umflog, wurde automatisch
disqualifiziert.
Die Piloten lieen die Motoren warmlaufen. Es gab die unterschiedlichsten Konstruktionen zu
sehen. Ein Flugzeug hatte einen langgestreckten Rumpf und Stummelflgel. Ein anderes war
plump und eifrmig wie ein Football. Wieder ein anderes schien fast nur aus Flgeln zu
bestehen. Alle waren bunt bemalt und sahen sehr schneidig aus. Fr den Sieger sollte es 100
Dollar geben.
Das Drhnen der Motoren war erregend. Man sprte, da es hier um eine aufregende Sache
ging. Die Motoren rhrten, als wollten sie sich vom Rumpf losreien. Dann senkte der Starter
die Flagge, und sie preschten los. Es waren sechs Flugzeuge, und beim Umrunden der Stangen
kamen sie jedesmal ziemlich ins Gedrnge. Manche flogen die Stangen ganz tief an, andere
hher, und manche so zwischendrin. Einige flogen sie schnell an und verloren Zeit, weil sie zu
weit nach auen drifteten; andere flogen langsamer an und konnten dadurch engere Kurven
machen. Es war ein herrlicher Anblick, doch zugleich wurde einem auch mulmig.
Dann ri einem der Flgel ab. Rauch und Flammen schlugen aus dem Motor, die Maschine
schlitterte ber den Boden und berschlug sich. Feuerwehr und Ambulanz kamen angesaust.
Die anderen flogen weiter. Dann flog einem der Motor auseinander. Der Rest der Maschine
plumpste einfach herunter und ging in Stcke. Doch dem Piloten passierte merkwrdigerweise
gar nichts. Griesgrmig schob er die Haube des Cockpits zurck, kletterte heraus und wartete
auf den Ambulanzwagen. Er winkte der Menge zu, und sie applaudierte wie verrckt. Es war
ein Wunder.
Aber das Schlimmste kam noch. Zwei Flugzeuge verhedderten sich beim Umrunden einer
Stange. Sie machten Bruch und standen im Nu in Flammen. Wieder sausten Feuerwehr und
Ambulanz heran. Wir sahen, wie sie die beiden Piloten herauszogen und auf Bahren legten. Es
war traurig, diese beiden tapferen Jungs zu sehen. Sie waren entweder tot, oder sie wrden fr
den Rest ihres Lebens Krppel sein.
Damit waren nur noch zwei Maschinen im Rennen, die Nummer 5 und die Nummer 2.
Nummer 5 war das langgestreckte Flugzeug mit den Stummelflgeln, und es war das
schnellere von den beiden. Nummer 2 war der Football. Er hatte nicht viel Schub, und da er
in jeder Kehre etwas aufholte, ntzte ihm nicht besonders. Die Nummer 5 vergrerte ihren
Vorsprung immer mehr.
Nummer fnf, verkndete der Ansager, hat jetzt zwei Runden Vorsprung. Noch zwei
Runden zu fliegen.
Es sah danach aus, als wrde die Nummer 5 den groen Preis gewinnen. Doch dann machte
der Pilot bei einer Umrundung einen Fehler: Statt die Stange zu umfliegen, raste er direkt in

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sie rein und ri sie um. Er flog mit Vollgas weiter, dicht am Boden entlang, aber er kam nicht
mehr hoch. Die Rder stieen gegen eine Bodenwelle, die Maschine wurde hochgeschleudert
und berschlug sich und schlitterte auf dem Rcken ber die Grasnarbe. Diesmal hatten das
Lschfahrzeug und die Ambulanz recht weit zu fahren.
Der Pilot von Nummer zwei umkurvte die umgerissene Stange und die drei, die noch standen.
Dann landete er und kletterte heraus. Er hatte gesiegt. Er war ein plumper dicklicher Bursche,
genau wie sein Flugzeug. Ich hatte einen schneidigen, gutaussehenden Kerl erwartet. Nun, er
hatte eben Glck gehabt. Kaum jemand klatschte Beifall.
Als Abschlu der Show hatten sie Fallschirmspringer, die ein Zielspringen machten. Auf dem
Boden gab es einen groen weien Kreis, und wer ihm am nchsten kam, hatte gewonnen. Das
sah ziemlich langweilig aus. Es gab nicht viel Lrm und nichts Aufregendes zu sehen. Die
Jungs sprangen eben da oben raus und strampelten sich in die Nhe des Kreises.
Das ist nicht besonders gut, sagte ich zu Frank.
Nee, sagte er.
Sie kamen herunter und landeten in der Nhe des Kreises. Oben sprangen die nchsten heraus.
Pltzlich gab es ein vielstimmiges Oh! und Ah! ein Fallschirm hatte sich nur teilweise
geffnet. Es war nicht viel Luft drin, und der Springer fiel schneller als die anderen. Man
konnte sehen, wie er an den Leinen zerrte, um die verhedderte Seide zu entwirren. Er kickte
heftig mit den Beinen.
Meine Gte, sagte Frank.
Der Mann fiel immer schneller, und man konnte ihn immer deutlicher sehen. Er zerrte an den
Leinen, aber es half nichts. Er knallte auf den Boden, wurde ein wenig hochgeschleudert, fiel
zurck und lag still. Der halb geffnete Fallschirm senkte sich auf ihn herab.
Die restlichen Sprnge wurden gestrichen. Wir gingen in der Menge hinaus und hielten wieder
wegen Daniel die Augen offen.
Auf dem Rckweg sollten wir nicht mehr trampen, sagte Frank.
Mir recht, sagte ich.
Whrend ich mich in der Menge auf den Ausgang zuschob, fand ich es schwer zu sagen, was
aufregender gewesen war das Wettfliegen, der Absturz des Fallschirmspringers oder diese
Mse da.

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In der fnften Klasse wurde es etwas besser. Meine Mitschler schienen nicht mehr so
feindselig eingestellt zu sein, und ich legte einiges an Krpergre und Muskeln zu. Ich wurde
immer noch in keine Mannschaft aufgenommen, aber wenigstens legte man sich nicht mehr so
oft mit mir an.

Seit David mit seinen Eltern und seiner Violine weggezogen war, ging ich nach der Schule
immer allein nach Hause. Oft folgten mir ein oder zwei Burschen, von denen Jan der
schlimmste war, doch sie fingen nichts an. Jan rauchte Zigaretten. Er ging hinter mir her,

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paffte an einer Zigarette, und jedesmal hatte er einen anderen Kumpel dabei. Er ging mir nie
alleine nach. Ich hatte ein ungutes Gefhl und wnschte mir, sie wrden verschwinden. Doch
im groen und ganzen lie es mich kalt.
Ich mochte Jan nicht. Ich mochte berhaupt keinen in dieser Schule. Sie merkten das wohl,
und deshalb hatten sie etwas gegen mich. Ich mochte nicht, wie sie sich bewegten, wie sie
redeten und dreinschauten, aber ich mochte ja auch nicht einmal meine Eltern. Ich hatte immer
noch das Gefhl, als sei ich umgeben von groen Quadern aus weier Luft. Und nach wie vor
war mir stndig ein bichen schlecht.
Jan war ein dunkelhutiger Bursche, der statt eines Grtels eine Messingkette um den Bauch
hatte. Die Mdchen frchteten sich vor ihm, und auch die Jungs hatten Angst. Fast jeden Tag
folgte er mir mit einem seiner Kumpel nach Hause. Wenn ich ins Haus ging, blieben sie
drauen stehen. Jan zog an seiner Zigarette und sah finster drein, und sein Kumpel stand
daneben. Ich stellte mich hinter den Vorhang und beobachtete sie. Nach einer Weile gingen sie
schlielich weg.
Mrs. Fretag war unsere neue Englischlehrerin. Als sie das erste Mal in die Klasse kam, lie sie
sich unsere Namen sagen. Ich mchte euch erst einmal alle kennenlernen, sagte sie mit
einem Lcheln. So, sagte sie dann, ich bin sicher, jeder von euch hat einen Vater. Ich
denke, es wre interessant, wenn wir erfahren wrden, welchem Beruf jeder Vater nachgeht.
Wir werden hier vorne mit Platz eins beginnen und dann reihum durch die Klasse. Also,
Marie, was macht dein Vater?
Er ist Grtner.
Ah, das ist ein schner Beruf! Platz zwei ... Andrew, was macht dein Vater?
Es war schauderhaft. Die Vter in meiner Nachbarschaft hatten alle ihren Job verloren. Meiner
auch. Der Vater von Gene hockte den ganzen Tag auf der Veranda. Smtliche Vter waren
arbeitslos bis auf den von Chuck, der in einer Konservenfabrik arbeitete. Er fuhr einen roten
Lieferwagen mit dem Namen der Firma auf der Seite.
Mein Vater ist Feuerwehrmann, sagte Platz zwo.
Ah, das ist interessant, sagte Mrs. Fretag. Platz drei.
Mein Vater ist Rechtsanwalt. Platz vier.
Mein Vater ist h ... Polizist. Was sollte ich sagen? Vielleicht waren nur die Vter in meiner
Nachbarschaft arbeitslos. Ich hatte vom groen Brsenkrach gehrt. Das hatte etwas
Schlimmes zu bedeuten. Aber vielleicht war die Brse nur in unserer Gegend eingebrochen?
Platz achtzehn ...
Mein Vater ist Filmschauspieler.
Neunzehn ...
Mein Vater ist Konzertgeiger.
Zwanzig ...
Mein Vater arbeitet im Zirkus.
Einundzwanzig ...
Mein Vater ist Busfahrer.
Zweiundzwanzig ...
Mein Vater singt in der Oper.
Dreiundzwanzig ...

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Dreiundzwanzig. Das war ich.
Mein Vater ist Zahnarzt, sagte ich.
Mrs. Fretag machte die ganze Klasse durch, bis sie zur Nummer 33 kam.
Mein Vater ist arbeitslos, sagte Nummer 33.
Scheie, dachte ich, war mir das doch selber eingefallen ...
Eines Tages gab uns Mrs. Fretag eine Hausarbeit auf. Unser verehrtes Staatsoberhaupt,
Prsident Herbert Hoover, wird am Samstag nach Los Angeles kommen und eine Ansprache
halten. Ich mchte, da ihr alle hingeht und euch die Rede unseres Prsidenten anhrt. Und ich
mchte, da ihr anschlieend einen Aufsatz darber schreibt und eure Eindrcke schildert und
was ihr von Prsident Hoovers Rede haltet.
Samstag? Da konnte ich unmglich hin. Da mute ich doch den Rasen mhen. Und auch noch
den letzten Halm erwischen. Was mir natrlich nie gelang. Fast jeden Samstag wurde ich mit
dem Riemen verdroschen, weil mein Vater schon wieder einen Halm entdeckt hatte. Er
verdrosch mich auch unter der Woche ein- oder zweimal, weil ich entweder etwas vergessen
oder nicht richtig gemacht hatte. Ich konnte meinem Vater unmglich damit kommen, da ich
dringend zu Prsident Hoover mute.
Ich ging also nicht. Am Sonntag nahm ich mir ein Blatt Papier, setzte mich hin und schilderte,
wie ich den Auftritt des Prsidenten erlebt hatte.
Sein offener Wagen, umweht von flatternden Fhnchen, war in das Football-Stadion
eingefahren. Ein Wagen voll Secret-Service-Agenten fuhr ihm voraus, und zwei Wagen
folgten ihm. Die Agenten waren tapfere Mnner und hatten Pistolen, um den Prsidenten zu
schtzen. Die Menge erhob sich, als der Wagen des Prsidenten in die Arena fuhr. Keiner
hatte je so etwas erlebt. Der Prsident war hier. Er war es wirklich. Er winkte. Wir jubelten
ihm zu. Eine Kapelle spielte. Mwen kreisten ber dem weiten Rund, als wten auch sie, da
der Prsident gekommen war. Es gab auch Flugzeuge, die Sachen an den Himmel schrieben.
Zum Beispiel: Der Wohlstand fr alle ist in Sicht! Der Prsident stand in seinem Wagen
auf, und in diesem Augenblick teilten sich die Wolken, und sein Gesicht leuchtete in den
Strahlen der Sonne. Es war fast so, als wte auch Gott, wer er war. Dann hielten die Wagen,
und unser groer Prsident, umringt von Secret-Service-Agenten, schritt zur Rednertribne.
Als er am Mikrophon stand, kam ein Vogel vom Himmel herabgeflogen und setzte sich ganz
in seiner Nhe auf das Gelnder der Tribne. Der Prsident winkte dem Vogel zu und lachte,
und wir alle lachten mit ihm. Dann begann er zu reden, und die Menschen hrten ihm zu. Ich
konnte die Rede nicht genau hren, weil ich zu nahe an der Popcorn-Maschine sa. Die
Maiskrner platzten und knallten, und das machte eine Menge Lrm. Aber ich glaube, ich
hrte ihn sagen, da die Probleme in der Mandschurei nichts Ernstes wren, und bei uns
zuhause wrde alles in Ordnung kommen, wir sollten uns keine Sorgen machen, und wir
mten nur an Amerika glauben. Es wrde bald genug Jobs fr alle geben. Es wrde genug
Zahnrzte geben. Und genug Zhne, die sie ziehen konnten. Genug Feuer, und genug
Feuerwehrleute, die sie lschen konnten. Gieereien und Fabriken wrden den Betrieb wieder
aufnehmen. Unsere Freunde in Sdamerika wrden ihre Schulden bezahlen. Bald wrden wir
alle in Frieden schlafen, mit vollen Mgen und vollem Herzen. Gott und unser groes Land
wrden uns mit ihrer Liebe umgeben und uns schtzen vor allem bel und vor den
Sozialisten und uns erwecken aus unserem nationalen Alptraum fr alle Zeiten. Der
Prsident nahm den Beifall entgegen, winkte und ging dann zurck zu seinem Wagen. Er stieg
ein, und der Wagen setzte sich in Bewegung, gefolgt von den Wagen mit den Secret-Service-

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Agenten. Es ging auf den Abend zu, und die untergehende Sonne tauchte den Abendhimmel in
ein wundervolles Licht, ganz rot und golden. Wir hatten Prsident Herbert Hoover gehrt und
gesehen.
Am Montag gab ich meinen Aufsatz ab. Am Dienstag stellte sich Mrs. Fretag vor die Klasse
und sagte: Ich habe eure Aufstze ber den Besuch unseres verehrten Prsidenten in Los
Angeles gelesen. Ich war dort. Einige von euch konnten, wie ich gesehen habe, aus diesem
oder jenem Grund nicht kommen. Fr diejenigen von euch, die nicht dabei sein konnten,
mchte ich jetzt den Aufsatz von Henry Chinaski vorlesen. In der Klasse wurde es
unheimlich still. Ich war mit Abstand der unpopulrste Schler. Sie muten alle das Gefhl
haben, als werde ihnen ein Messer ins Herz gebohrt.
Dies ist eine sehr kreative Leistung, sagte Mrs. Fretag und begann zu lesen. Ich fand, da
sie recht hatte. Alle hrten zu. Meine Worte fllten den Raum, von Wand zu Wand, hallten
von der Decke zurck, rieselten Mrs. Fretag auf die Schuhe herunter und sammelten sich vor
ihr auf dem Boden. Einige der hbschesten Mdchen in der Klasse fingen an, mir verstohlene
Blicke zuzuwerfen. Die harten Burschen ringsum waren alle stocksauer. Ihre Aufstze waren
keinen mden Furz wert gewesen. Ich trank meine Worte wie ein durstiger Wanderer.
Allmhlich glaubte ich sie sogar selbst. Ich sah Jan dasitzen, als htte ich ihn gerade mitten
ins Gesicht geschlagen. Ich streckte die Beine aus und lehnte mich zurck. Viel zu rasch war
es vorber.
Mit diesem erhebenden Eindruck, sagte Mrs. Fretag, wollen wir die heutige Stunde
ausklingen lassen. Ihr knnt gehen.
Sie packten ihre Sachen zusammen und standen auf.
Du nicht, Henry, sagte Mrs. Fretag.
Ich blieb sitzen. Mrs. Fretag stand vorne und sah zu mir her. Als alle drauen waren, sagte sie:
Henry, warst du dort?
Ich berlegte krampfhaft, wie ich mich herausreden sollte, aber ich kam auf nichts. Nein,
sagte ich, ich war nicht dort.
Sie lchelte. Das macht es um so bemerkenswerter.
Ja, Ma'am . ..
Du kannst jetzt gehn, Henry.
Ich stand auf, ging hinaus und machte mich auf den Weg nach Hause. Das war es also, was sie
wollten: Lgen. Wunderschne Lgen. Das hatten sie alle so dringend ntig. Die Leute waren
dumm. Es wrde leicht fr mich werden. Ich sah mich um. Jan und sein Kumpel folgten mir
nicht. Die Aussichten wurden allmhlich besser.

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Es gab Zeiten, da kamen Frank und ich ganz freundschaftlich zurecht mit Chuck, Eddie und
Gene. Doch es passierte immer wieder etwas (gewhnlich ging es von mir aus), und dann war
ich mal wieder drauen, und Frank war auch so gut wie drauen, weil er mein Freund war.

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Ich war gern mit Frank zusammen. Wir trampten berall hin. Eines unserer bevorzugten Ziele
war das Gelnde einer Filmgesellschaft. An einer Stelle des Zauns gab es hohes Unkraut. Da
krochen wir immer unten durch. Wir sahen die riesige Mauer mit den Stufen, die sie in >King
Kong< benutzt hatten. Wir sahen uns die nachgemachten Straen und Gebude an. Die
Gebude bestanden nur aus Fassade mit nichts dahinter. Wir gingen sehr oft hin und
durchstreiften die Kulissen, bis uns der Wchter wegjagte.
Wir trampten auch hinunter zum Vergngungspavillon am Strand, hielten uns jedesmal drei
oder vier Stunden dort auf und kannten das Fun House bald in- und auswendig. Dabei war
es kein angenehmer Ort, denn es wurde von Landstreichern als Quartier fr die Nacht benutzt.
Sie kackten und pinkelten in die Ecken, berall lagen leere Flaschen herum, und in den
Toiletten trat man auf runzelige verklebte Prservative. An diesem Vergngungspavillon war
eigentlich gar nichts vergnglich. Das Spiegelkabinett war anfangs ganz gut, doch als wir es
so weit erforscht hatten, da wir wuten, wie man durch das Labyrinth zum Ausgang kam,
war es nicht mehr interessant.
Frank und ich hatten nie Streit. Wir waren neugierig, und es gab so viel zu entdecken. Im Kino
unten am Pier gab es einen Film, in dem ein Kaiserschnitt vorkam. Wir gingen rein und sahen
es uns an. Es war eine blutige Angelegenheit. Jedesmal, wenn sie bei der Frau einen Einschnitt
machten, spritzte das Blut heraus. Ein Schwall nach dem anderen. Schlielich zogen sie das
Baby heraus.
Oft gingen wir angeln, vorne auf dem Pier, und wenn wir etwas fingen, verkauften wir es den
alten jdischen Damen, die auf den Bnken saen. Von meinem Vater wurde ich so manches
Mal verdroschen, weil ich mit Frank losgezogen war, ohne um Erlaubnis zu fragen. Aber ich
sagte mir, da ich die Dresche ohnehin kriegen wrde, also wollte ich wenigstens auch ein
paar Sachen tun, die mir Spa machten.
Mit den Jungs aus der Nachbarschaft hatte ich weiter meine Schwierigkeiten. Mein Vater
machte alles noch schlimmer, indem er mir ein Indianerkostm kaufte, samt Pfeil und Bogen.
Die anderen liefen alle in Cowboy-Kluft herum. Es war also wieder das gleiche wie auf dem
Schulhof sie fielen ber mich her. Die Cowboys kreisten mich ein und fuchtelten mit ihren
Revolvern. Doch wenn es kritisch wurde, legte ich einfach mit Pfeil und Bogen auf sie an. Das
schreckte sie immer ab. Ich zog dieses Indianerkostm nie freiwillig an. Immer nur, wenn
mein Vater darauf bestand.
Ich verdarb es mit Chuck, Eddie und Gene, und dann vertrugen wir uns wieder eine Weile,
und dann kam das nchste Zerwrfnis.
Eines Nachmittags stand ich wieder einmal herum. Ich wurde von der Bande nicht unbedingt
geschnitten, aber ich hatte sie mit etwas verrgert und mute abwarten, bis die Sache wieder
vergessen war. Etwas anderes blieb mir nicht brig. Also schon wieder weie Luft ringsum.
Und warten. Nach einer Weile wurde ich es leid und beschlo, hinauf zum Washington
Boulevard zu gehen, Richtung Osten zum Kino und wieder herunter zum West Adams
Boulevard. Vielleicht wrde ich auch bei der Kirche vorbeischauen. Ich machte mich auf den
Weg. Da hrte ich Eddie rufen:
Hey! Henry! Komm mal her!
Die Jungs standen in einer Garageneinfahrt zwischen zwei Husern. Eddie, Frank, Chuck und
Gene. Sie beugten sich ber einen groen Strauch und beobachteten etwas.
Komm her, Henry!
Was ist denn?

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Ich ging zu ihnen hin.
Eine Spinne, sagte Eddie. Sie hat 'ne Fliege gefangen und wird sie gleich fressen!
Ich sah nach. Die Spinne hatte zwischen den Zweigen des Strauchs ein Netz gesponnen, in
dem sich eine Fliege verfangen hatte. Die Spinne war sehr erregt. Die Fliege versuchte
loszukommen, und das ganze Netz zitterte. Sie surrte wie wild, aber sie war wehrlos, denn die
Spinne umwickelte ihr die Flgel und den ganzen Leib mit immer neuen Fden. Die Spinne
war sehr gro und hlich.
Jetzt macht sie's gleich! schrie Chuck. Gleich beit sie zu!
Ich drngelte mich zwischen den Jungs durch und zerstrte das Spinnennetz mit einem
Futritt.
Verdammt! Was fllt dir ein! schrie Chuck.
Du elender Hund! schrie Eddie. Du hast uns alles verdorben!
Ich machte ein paar Schritte zurck. Sogar Frank starrte mich merkwrdig an.
Das soll er uns ben! schrie Gene.
Sie waren zwischen mir und der Strae. Ich rannte die Einfahrt hoch und in den Hof hinter
dem Haus. Sie kamen mir nach. Ich lief hinter die Garage. Dort gab es einen knapp zwei
Meter hohen Zaun mit Kletterpflanzen. Ich stieg hinber in den angrenzenden Hof und rannte
die Einfahrt nach vorn zur Strae. Als ich nach hinten sah, kletterte Chuck gerade ber den
Zaun. Er rutschte ab, fiel herunter in den Hof und landete auf dem Rcken. Scheie! rief er.
Ich bog nach rechts in die Strae ein, rannte sieben oder acht Blocks, setzte mich auf einen
Vorgartenrasen und verschnaufte. Es war niemand zu sehen. Ich fragte mich, ob Frank mir
vergeben wrde. Ich fragte mich, ob mir die anderen vergeben wrden. Ich beschlo, mich
eine Woche nicht mehr blicken zu lassen ...
Sie vergaen die Geschichte. Eine Weile passierte nicht viel. Es gab viele Tage, an denen sich
berhaupt nichts tat. Dann nahm sich Franks Vater das Leben. Niemand wute, warum. Frank
sagte mir, er und seine Mutter mten in eine kleinere Wohnung ziehen, in einer anderen
Gegend. Er sagte, er wrde mir schreiben. Das tat er auch. Nur schrieben wir uns keine Briefe
- wir zeichneten Comics. ber Kannibalen. Er zeichnete etwas, das von rger mit Kannibalen
handelte, und ich machte dort weiter, wo er aufgehrt hatte, ebenfalls ber rger mit
Kannibalen. Meine Mutter entdeckte einen von Franks Comics und zeigte ihn meinem Vater.
Das war das Ende dieses Briefwechsels.
Ich kam in die sechste Klasse und berlegte langsam, ob ich nicht von zuhause weglaufen
sollte. Aber dann entschied ich mich dagegen. Wenn die meisten unserer Vter keinen Job
kriegen konnten, wie zum Teufel sollte es dann einer schaffen, der gerade einsfnfzig gro
war?
John Dillinger war der groe Held, fr die Erwachsenen wie fr die Jungen. Er holte sich das
Geld einfach aus den Banken. Und dann gab es noch Pretty Boy Floyd und Ma Barker und
Machine Gun Kelly.
Die Leute gingen jetzt auf leere Grundstcke, wo Unkraut wuchs. Sie hatten
herausbekommen, da man einiges davon kochen und essen konnte. Mnner prgelten sich
auf diesen Grundstcken und an Straenecken. Alle waren gereizt. Die Mnner rauchten Bull
Durham und lieen sich von keinem in die Suppe spucken. Sie lieen die Schnre mit dem
kleinen runden Bull-Durham-Emblem aus ihren Hemdtaschen hngen, und jeder konnte
Zigaretten mit einer Hand drehen. Wenn man einen mit Bull-Durham-Schnren sah, war man
gewarnt.

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Die Leute redeten von einer zweiten und dritten Hypothek auf ihr Haus. Mein Vater kam eines
Abends nach Hause und hatte einen gebrochenen Arm und zwei blaue Augen. Meine Mutter
hatte irgendwo einen schlechtbezahlten Job gefunden. Jeder Junge in der Nachbarschaft hatte
eine Hose fr den Sonntag und eine fr werktags. Wenn Schuhe kaputt gingen, gab es keine
neuen. In den Kaufhusern gab es Schusterleim, Sohlen und Abstze fr 15 oder 20 Cents.
Damit reparierte man sich die Schuhe selbst. Die Eltern von Gene hatten in ihrem Hof einen
Hahn und ein paar Hennen, und wenn eine Henne nicht mehr genug Eier legte, kam sie in den
Topf.
Fr mich blieb alles beim alten, in der Schule ebenso wie mit Chuck, Gene und Eddie. Nicht
nur die Erwachsenen, auch die Kinder wurden fies. Und selbst die Tiere. Es war, als schauten
sie es den Menschen ab.
Eines Tages stand ich wieder einmal herum, war mit der Bande ber Kreuz, wollte auch gar
nicht mehr gut Freund mit ihnen sein. Da kam Gene angerannt.
Hey, Henry, komm mal!
Was ist?
Komm schon!
Gene rannte los. Ich hinterher. Wir liefen die Einfahrt der Gibsons hoch und nach hinten auf
den Hof. Die Gibsons hatten eine hohe Backsteinmauer um ihren Hof.
Schau! Er hat die Katze da in der Ecke! Er wird sie killen!
In einer Ecke kauerte eine kleine weie Katze. Sie konnte nicht nach oben ber die Mauer,
und unten kam sie auch nicht mehr weg. Sie machte einen Buckel und fauchte und zeigte ihre
Krallen. Aber sie war viel zu klein. Chucks Bulldogge, Barney, knurrte und schob sich immer
nher heran. Ich wurde das Gefhl nicht los, da sie die Katze da hingesetzt und dann den
Hund geholt hatten. Ich merkte es an der Art, wie Chuck und Eddie und Gene dreinschauten -
sie hatten ein schlechtes Gewissen.
Ihr habt das so hingedreht, sagte ich.
Nein, sagte Chuck. Die Katze ist selber schuld. Sie ist hier reingekommen. Soll sie doch
sehn, wie sie sich wieder freikmpft.
Ihr Scheikerle, sagte ich. Ich hasse euch.
Barney wird diese Katze killen, sagte Gene.
Barney reit sie in Fetzen, sagte Eddie. Er hat Angst vor ihren Krallen, aber wenn er sie zu
packen kriegt, ist sie erledigt.
Barney war eine groe braune Bulldogge mit triefenden Lefzen. Er war blde und fett und
hatte dumpfe braune Augen. Er knurrte und schob sich mit gestrubten Nackenhaaren
zentimeterweise vorwrts. Am liebsten htte ich ihn in seinen blden Arsch getreten, aber ich
mute damit rechnen, da er mir das Bein abri. Er war ganz wild darauf, etwas zu killen. Die
weie Katze war noch nicht einmal ausgewachsen. Sie fauchte und drckte sich an die Mauer.
Eine wunderschne Kreatur. So rein.
Der Hund schob sich immer nher. Warum brauchten die Burschen so etwas? Hier ging es
nicht um Mut, es war nur ein dreckiges abgekartetes Spiel. Wo waren die Erwachsenen? Die
Respektspersonen? Wenn es darum ging, mir die Leviten zu lesen, waren sie immer zur Stelle.
Wo waren sie jetzt?
Ich berlegte, ob ich mir die Katze schnappen und mit ihr wegrennen sollte, aber ich hatte
nicht den Nerv dazu. Ich hatte Angst, da mich der Hund angreifen wrde. Da ich nicht den

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Mut aufbrachte, das Notwendige zu tun, machte mich ganz krank. Ich ekelte mich vor mir
selbst. Ich war ein Schwchling. Ich wollte nicht, da es passierte, und doch konnte ich mich
nicht dazu bringen, es zu verhindern.
Chuck, sagte ich, bitte la die Katze gehn. Ruf deinen Hund zurck.
Chuck gab keine Antwort. Er starrte nur das Schauspiel an.
Dann sagte er: Barney, schnapp sie! Pack die Katze!
Barney ging auf sie los. Pltzlich machte die Katze einen Satz. Ein wtendes Fauchen, ein
Aufblitzen von weiem Fell und Krallen und Zhnen. Barney wich zurck. Die Katze drckte
sich wieder an die Mauer.
Los, Barney! Pack sie! sagte Chuck noch einmal.
Verdammt nochmal, hr auf! warnte ich ihn.
Nimm dich in acht, was du zu mir sagst, kam es von Chuck.
Barney schob sich wieder nach vorn.
Ihr Typen habt das so hingedreht, sagte ich.
Hinter uns hrte ich ein Fenster aufgehen und sah mich um. Der alte Mr. Gibson stand an
seinem Schlafzimmerfenster und sah zu. Er wollte genau wie die Jungs, da es die Katze
erwischte. Warum nur?
Mr. Gibson war unser Brieftrger. Er hatte ein falsches Gebi und eine Frau, die immer im
Haus blieb. Sie kam nur heraus, um den Mlleimer auszukippen.
Sie trug immer ein Haarnetz auf dem Kopf und lief stndig in Nachthemd, Morgenrock und
Hausschuhen herum.
Jetzt sah ich, wie Mrs. Gibson in ihrer blichen Aufmachung dazukam und sich neben ihren
Mann stellte. Auch sie wollte sich das Gemetzel nicht entgehen lassen.
Der alte Gibson hatte als einer der wenigen Mnner in unserer Gegend einen Job, und doch
mute er unbedingt sehen, wie es diese Katze erwischte. Er war genau wie Chuck, Eddie und
Gene.
Es gab zu viele von dieser Sorte.
Die Bulldogge schob sich nher heran. Ich konnte es nicht mit ansehen. Ich schmte mich, da
ich so feige war und diese Katze einfach im Stich lie. Natrlich war es immer noch mglich,
da sie einen Fluchtversuch unternahm. Aber ich wute, da sie das verhindern wrden. Diese
Katze hatte nicht nur eine Bulldogge gegen sich. Sie hatte es auch noch mit der Menschheit zu
tun.
Ich drehte mich um und ging weg, aus dem Hof, die Einfahrt nach vorn und die Strae
hinunter zum Haus meiner Eltern. Mein Vater stand vor seinem Eigenheim und erwartete mich
bereits.
Wo hast du dich herumgetrieben? wollte er wissen.
Ich gab keine Antwort.
Rein mit dir, sagte er. Und schau nicht so unglcklich drein, sonst gebe ich dir einen
Grund, um wirklich unglcklich zu sein!

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21

Ich wechselte auf die Mt. Justin Junior Highschool. Etwa die Hlfte der Jungs von der Delsey
Grammar School war da die grere und hrtere Hlfte. Ein weiterer Trupp dieses Kalibers
kam aus anderen Schulen dazu. Wir von der siebten Klasse waren grer als die Jungs von der
neunten. Im Sportunterricht war es immer ein komisches Bild, denn die meisten von uns
waren sogar grer als die Sportlehrer. Zum Appell traten wir in schlampiger Haltung an, mit
hngenden Kpfen, eingefallenen Schultern und rausgestreckten Buchen.
Menschenskind, sagte Wagner, unser Sportlehrer, stellt euch mal gerade hin! Bauch rein
und Brust raus!
Keiner rhrte sich. Wir waren, wie wir waren, und wir wollten gar nichts anderes sein. Wir
kamen alle aus Familien, denen die Wirtschaftskrise zugesetzt hatte, die meisten von uns
waren schlecht ernhrt, und trotzdem waren wir gro und krftig geworden. Ich glaube, die
wenigsten bekamen so etwas wie Zuwendung von ihren Eltern, aber wir wollten auch gar
nicht geliebt und verhtschelt werden. Wir waren ein Witz, doch jeder htete sich, uns ins
Gesicht zu lachen. Es war, als seien wir zu schnell gro geworden, weil wir es satt hatten,
Kinder zu sein. Wir hatten keinen Respekt vor den lteren. Wir waren wie eine Horde von
rudigen Tigern.
Einem der jdischen Jungs, Sam Feldmann, wuchsen schwarze Bartstoppeln, und er mute
sich jeden Morgen rasieren. Bis Mittag war sein Kinn schon wieder beinahe schwarz. Er hatte
auch jede Menge schwarzer Haare auf der Brust, und seine Achselhhlen verstrmten einen
schauerlichen Geruch. Ein anderer sah aus wie Jack Dempsey. Wieder ein anderer, Peter
Mangalore, hatte einen Schwanz, der in erschlafftem Zustand gut fnfundzwanzig Zentimeter
lang war. Und als wir das erste Mal unter der Dusche standen, stellte sich heraus, da ich die
grten Eier von allen hatte.
Hey! Seht euch doch blo mal dem seine Klunker an!
Heiliger Strohsack! Schwanz hat er ja nicht viel aber diese Klunker!
Donnerwetter!
Ich wei nicht, was das mit uns war, aber wir hatten irgend etwas, und wir sprten es. Man sah
es an der Art, wie wir gingen und redeten. Wir sagten nie viel, wir machten nur immer
Andeutungen, und da wir alles so selbstverstndlich nahmen, machte die anderen wtend auf
uns.
Nach der Schule spielte unser Team immer Touch-Football gegen die Mannschaften der
achten und neunten Klassen. Es war ein ungleicher Kampf. Wir gewannen jedesmal, wir
deklassierten sie, und wir machten es mit Stil, fast mhelos. Bei Touch-Football warfen die
meisten Teams nur Psse, doch unsere schickten immer wieder einen Runner los. Dann
konnten wir blocken, und unsere Spieler gingen auf die Gegner los und rissen sie zu Boden. Es
war nur ein Vorwand, um gewaltttig werden zu knnen - keiner kmmerte sich darum, was
der Runner da vorne machte. Die andere Seite war immer heilfroh, wenn wir einen Spielzug
ankndigten, bei dem nur Psse geworfen wurden.
Die Mdchen blieben nach der Schule da und sahen zu. Manche von ihnen gingen bereits mit
Jungs von der Oberstufe. Mit rudigen Punks wie uns wollten sie sich nicht abgeben, aber
trotzdem blieben sie immer da und sahen dem Team der siebten Klasse zu. Wir waren
bekannt. Jeden Tag fanden sich die Girls nach der letzten Stunde auf dem Sportplatz ein und

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verfolgten unsere Spiele mit groen Augen. Ich war nicht im Team, aber ich stand an der
Seitenlinie, rauchte heimlich Zigaretten und tat so, als sei ich einer der Trainer oder wrde
sonstwie dazugehren. Wir beobachteten die Girls und dachten immer, sie wrden uns bald
mal ranlassen, doch die meisten von uns muten sich mit Onanieren begngen.
Onanieren. Ich erinnere mich noch, wie es fr mich anfing. Eddie kam eines Morgens vorbei
und kratzte an meinem Fenster.
Was ist? fragte ich ihn.
Er hielt ein Reagenzglas hoch, in dem unten etwas Weies drin war.
Was'n das?
Saft, sagte Eddie. Es ist mein Saft.
So?
Ja. Du spuckst einfach in die Hand und fngst an, dein Ding zu reiben. Du kriegst ein richtig
gutes Gefhl, und ziemlich bald spritzt dir so weier Saft vorne raus. Das Zeug nennt sich
>Samen<.
Yeah?
Yeah.
Eddie verschwand mit seinem Reagenzglas. Ich dachte eine Weile darber nach und beschlo,
es auch mal zu versuchen. Mein Ding wurde steif, und es war ein recht gutes Gefhl. Es fhlte
sich immer besser an, ich machte weiter, und es war ein Gefhl, wie ich es noch nie erlebt
hatte. Dann spritzte mir tatschlich auch solcher Saft vorne raus. Danach machte ich es dann
fter. Es wurde noch besser, wenn man sich dabei vorstellte, da man es mit einem Mdchen
machte.
Eines Tages stand ich wieder mal an der Seitenlinie und sah zu, wie unser Team einen Gegner
zur Schnecke machte. Ich paffte heimlich eine Zigarette. Neben mir standen zwei Mdchen
und sahen ebenfalls zu. Unsere Jungs sprachen den nchsten Spielzug ab und gingen auf ihre
Positionen. Da sah ich unseren Sportlehrer, Curly Wagner, auf mich zukommen. Ich lie die
Zigarette fallen und klatschte in die Hnde.
Schmeit sie auf den Arsch, Jungs!
Wagner kam her, blieb vor mir stehen und starrte mich an. Ich hatte mir inzwischen einen
finsteren Gesichtsausdruck zugelegt.
Ich krieg euch noch alle dran! sagte Wagner. Und dich ganz besonders!
Ich wandte den Kopf etwas zur Seite, streifte ihn mit einem gleichgltigen Blick und sah
wieder weg. Wagner blieb stehen und starrte mich noch eine Weile an. Dann ging er weg.
Das tat mir gut. Es gefiel mir, da er mich als blen Burschen ansah. Das kam mir sehr
entgegen, denn ich fhlte mich auch so. Ein braver Junge konnte jeder sein. Das erforderte
kaum Mumm. Dillinger hatte Mumm. Und Ma Barker war ein Prachtweib. Sie brachte diesen
ganzen Jungs bei, wie man mit einer Maschinenpistole umging. Ich wollte nicht wie mein
Vater sein. Der tat nur so, als sei er gefhrlich. Wenn man es wirklich war, brauchte man sich
nicht zu verrenken. Man hatte es einfach. Es tat mir gut, einer von der blen Sorte zu sein.
Streber machten mich krank.
Das Mdchen neben mir sagte jetzt: So was brauchst du dir von Wagner nicht gefallen zu
lassen. Oder hast du Angst vor ihm?
Ich drehte mich zu ihr um und sah sie an. Ich starrte sie eine ganze Weile an und regte keinen
Muskel.

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Was ist denn mit dir los? fragte sie.
Ich wandte mich ab, spuckte auf den Boden und ging weg. Langsam schlurfte ich am Spielfeld
entlang, ging aus dem hinteren Tor und machte mich auf den Weg nach Hause.
Wagner lief immer in einem grauen Trainingsanzug herum. Er hatte einen deutlichen
Bauchansatz. Und stndig fand er etwas an uns auszusetzen. Das einzige, was er uns voraus
hatte, war sein Alter. Dauernd gab es irgendeinen, der mich keilte, ohne ein Recht dazu zu
haben. Wagner. Mein Vater. Mein Vater und Wagner. Was wollten die? Warum war ich ihnen
im Weg?

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Eines Tages hngte sich ein Junge an mich, genau wie David in der Grundschule. Er war klein
und drr und hatte oben auf dem Kopf kaum noch ein Haar. Die Jungs riefen ihn Baldy. Mit
richtigem Namen hie er Eli LaCrosse. Sein Name war das einzige, was mir an ihm gefiel. Er
hing einfach an mir wie eine Klette. Ich brachte es nicht fertig, ihn wegzujagen. Er war so arm
dran wie ein getretener und halb verhungerter Straenkter. Mir war nicht wohl dabei, ihn am
Hals zu haben. Aber ich wute, wie man sich als Straenkter fhlt. Also lie ich ihn eben.
Er brachte fast in jedem Satz mindestens einen unanstndigen Ausdruck unter, aber das war
nur Theater. Er war nicht ruppig. Er war ein Angsthase. Ich war keiner, aber ich war unsicher
und durcheinander. Also gaben wir vielleicht doch ein gutes Paar ab.
Nach der Schule ging ich jeden Tag mit ihm nach Hause. Auer seinen Eltern wohnte auch
noch sein Grovater im Haus. Es war ein kleines Haus, gegenber von einem kleinen Park. Ich
mochte die Gegend, vor allem die groen schattigen Bume dort. Manche hatten mir schon zu
verstehen gegeben, da ich hlich sei, deshalb hielt ich mich lieber im Schatten als in der
Sonne auf.
Auf dem Nachhauseweg hatte mir Baldy einiges von seinem Vater erzhlt. Der war Arzt
gewesen, ein erfolgreicher Chirurg, aber er hatte seine Lizenz verloren, weil er zu sehr zur
Flasche griff. Eines Tages lernte ich den alten Herrn kennen. Er sa in einem Lehnstuhl unter
einem Baum. Hockte nur so da.
Dad, sagte Baldy, das ist Henry.
Hallo, Henry.
Ich fhlte mich erinnert an die erste Begegnung mit meinem Grovater, wie er da auf den
Stufen vor seinem Haus gestanden hatte. Baldys Vater hatte zwar schwarzes Haar und einen
schwarzen Bart, aber seine Augen waren genauso - hell und glnzend, irgendwie eigenartig.
Und da war Baldy, der Sohn, und an dem glnzte gar nichts.
Los, sagte Baldy, komm mal mit.
Wir stiegen hinunter in den Keller des Hauses. Es war dunkel und feucht, und wir muten eine
Weile stehen bleiben, bis sich unsere Augen an die Dunkelheit gewhnt hatten. Dann konnte
ich eine Reihe von Fssern erkennen.
In jedem von den Fssern ist 'ne andere Sorte Wein drin, sagte Baldy. Und jedes hat vorne
einen Zapfhahn. Willst du mal probieren?

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Nein.
Na komm, so'n gottverdammtes Schlckchen kann doch nicht schaden.
Wozu?
Du hltst dich doch fr 'n verdammt starken Macker?
Hart genug bin ich.
Also. Dann probier das Scheizeug doch mal.
Der kleine Baldy. Wollte meinen Schneid auf die Probe stellen. Na, kein Problem. Ich ging
vor einem der Fsser in die Hocke.
Dreh den verfluchten Hahn auf! Mach dein verdammtes Maul auf!
Gibt es hier irgendwo Spinnen?
Mach schon! Mach doch, verdammt!
Ich verrenkte den Kopf, hielt den Mund unter den Hahn und drehte ein wenig auf. Eine
penetrante Flssigkeit trpfelte mir in den Mund. Ich spuckte das Zeug aus.
Jetzt kneif doch nicht! Scheie! Schluck es runter!
Ich hielt noch einmal den Mund dran und drehte auf. Die penetrante Flssigkeit lief mir in den
Hals, und ich schluckte sie herunter. Ich drehte den Hahn zu und stand auf. Ich hatte das
Gefhl, mich gleich bergeben zu mssen.
So, jetzt trink du mal, sagte ich zu Baldy. Aber gern, sagte er. Ich hab keinen Schi! Er
kroch unter das Fa und schluckte eine ordentliche Portion. Nun, so ein kleiner Strolch sollte
mich nicht ausstechen. Ich kroch unter das Fa daneben, drehte den Hahn auf und schluckte
ebenfalls eine tchtige Ladung. Als ich wieder aufstand, fhlte ich mich schon ganz gut.
Hey, Baldy, sagte ich, das Zeug schmeckt mir. Na Scheie, dann bedien' dich doch. Ich
trank noch etwas. Es schmeckte immer besser. Ich fhlte mich immer besser.
Das Zeug gehrt deinem Vater, Baldy. Ich sollte vielleicht noch was brig lassen. Dem ist
es egal. Der trinkt nicht mehr. So wohl war mir noch nie gewesen. Es war besser als
Onanieren.
Ich machte ein Fa nach dem anderen durch. Es war traumhaft. Warum hatte mir davon noch
keiner erzhlt? Das hier machte das Leben zu einer reinen Freude. Es machte einen Mann
unerschtterlich und unangreifbar.
Ich stand auf und sah Baldy an. Wo ist deine Mutter? Ich werd' deine Mutter pimpern!
Du Bastard! Bleib ja von meiner Mutter weg, oder ich bring dich um!
Du weit, da du gegen mich keine Chance hast, Baldy. Ja.
Na gut, ich la deine Mutter in Ruhe. Komm, wir gehn wieder, Henry. Augenblick. Nur
noch einen Schluck ... Ich duckte mich unter ein Fa und machte einen tiefen Zug. Dann
gingen wir zusammen die Kellertreppe hoch. Als wir hinauskamen, sa Baldys Vater noch
immer in seinem Lehnstuhl.
Ihr seid im Weinkeller gewesen, wie?
Ja, sagte Baldy.
Ihr fangt ein bichen frh damit an, meint ihr nicht?
Wir gaben keine Antwort. Wir gingen hinber zum Boulevard und betraten einen Laden, in
dem es Kaugummi gab. Wir erstanden mehrere Packungen und stopften uns alles auf einmal
in den Mund. Baldy machte sich Gedanken, ob seine Mutter das mit der Weinprobe merken
wrde. Ich machte mir um gar nichts Gedanken. Tja, dachte ich, whrend wir auf einer

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Parkbank saen und kauten, da habe ich etwas gefunden, das wird mir noch sehr helfen. Fr
sehr lange Zeit... Das Gras im Park wirkte grner, die Parkbnke wirkten einladender, und
sogar die Blumen gaben sich mehr Mhe. Das Zeug war vielleicht nicht gerade das Ideale fr
einen Chirurgen, aber wenn einer unbedingt Chirurg werden wollte, stimmte sowieso etwas
nicht mit ihm.

23

Biologie machte uns an der Mt. Justin am meisten Spa. Wir hatten Mr. Stanhope als Lehrer,
einen alten Kerl von etwa 55, dem wir ziemlich auf der Nase herumtanzten. Und wir hatten
Lilly Fischman in der Klasse. Die war schon richtig entwickelt, hatte einen enormen Busen
und einen prachtvollen Hintern, den sie schlenkerte, wenn sie auf ihren Stckelschuhen
daherging. Sie war einsame Klasse, quatschte mit smtlichen Jungs und rieb sich dabei an
ihnen. In jeder Biologiestunde war es dasselbe. Wir kamen nie dazu, etwas zu lernen. Mr.
Stanhope redete ungefhr zehn Minuten, und dann sagte Lilly regelmig: Oh, Mr. Stanhope,
lassen Sie uns doch eine Show machen! Nein!
Oooch, Mr. Stanhope!
Sie ging nach vorn zu seinem Pult, beugte sich liebreizend zu ihm herunter und flsterte
etwas. Oh, naja, meinetwegen ..., sagte er jedesmal. Und dann fing Lilly an zu singen und
ihre Sachen zu schlenkern. Sie erffnete immer mit Lullaby of Broadway, und anschlieend
brachte sie ihre anderen Nummern. Sie war hinreiend, sie war hei, sie brannte von innen
heraus - und wir auch. Sie besorgte es Stanhope und uns, als sei sie schon eine richtig
erwachsene Frau. Es war sagenhaft. Der alte Stanhope sa da und blubberte und sabberte. Wir
lachten ihn aus und feuerten Lilly an. Das ging so, bis eines Tages der Direktor hereingestrzt
kam. Mr. Lacefield. Was ist denn hier los?
Stanhope sa nur da und brachte kein Wort heraus. Der Unterricht ist beendet! schrie
Lacefield. Als wir hinausgingen, sagte er Und Sie, Miss Fischman, melden sich in meinem
Bro!
Wir machten natrlich nie unsere Hausaufgaben, und das ging auch alles gut bis zu dem Tag,
als uns Mr. Stanhope die erste Prfung verpate.
Scheie, entfuhr es Peter Mangalore, was machen wir denn jetzt?
Peter war der mit den fnfundzwanzig Zentimetern. In erschlafftem Zustand.
Du wirst im Leben nie einen Finger krumm machen mssen, sagte der Bursche, der wie
Jack Dempsey aussah. Wir haben hier ein Problem.
Vielleicht sollten wir die Schule anznden, meinte Red Kirkpatrick.
Scheie, sagte einer aus der hintersten Reihe. Jedesmal, wenn ich mit 'ner Sechs nach
Hause komme, reit mir mein Alter 'n Fingernagel raus.
Wir starrten auf unsere Prfungsbogen. Ich dachte an meinen Vater. Dann dachte ich an Lilly
Fischman. Lilly, dachte ich, du bist ein verfluchtes Luder. Du bist eine Hure. Mit deinem
aufreizenden Gesinge und Gewackel bringst du uns noch in Teufels Kche ...
Stanhope musterte uns.

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Warum schreibt denn keiner? Warum beantwortet keiner die Fragen? Haben alle einen
Bleistift?
Jaja, wir haben alle einen Bleistift, sagte einer der Jungs.
Lilly sa in der ersten Reihe, direkt vor dem Lehrerpult. Wir sahen, wie sie ihr Biologiebuch
aufschlug und die Antwort auf die erste Frage einfach abschrieb. Das machte sofort Schule.
Wir alle schlugen unsere Bcher auf. Stanhope sa da und starrte uns entgeistert an. Er wute
nicht, was er machen sollte. Dann fing er an, unartikulierte Laute auszustoen. Nach fnf
Minuten sprang er auf und lief im Mittelgang auf und ab.
Was macht ihr denn da? Weg mit den Bchern! Klappt die Bcher zu!
Jeder, an dem er vorbeikam, klappte sein Buch zu, um es im nchsten Augenblick wieder
aufzuschlagen.
Baldy sa neben mir. Ist das ein Arschloch, sagte er lachend. Oh, was 'n Arschlochl
Stanhope tat mir ein bichen leid, aber schlielich ging es hier um meine Haut. Er stellte sich
hinter sein Pult und brllte: Entweder Sie klappen augenblicklich Ihre Bcher zu, oder ich
lasse die ganze Klasse durchfallen!
Da stand Lilly Fischman auf. Sie zog ihren Rock hoch, stellte das eine Bein auf die Bank und
zupfte an ihrem Seidenstrumpf herum. Sie zurrte ihn am Strumpfgrtel fest, und wir sahen ein
weies Stck Schenkel aufblitzen. Dann machte sie dasselbe mit dem anderen Bein. So etwas
war uns noch nie geboten worden, auch dem alten Stanhope nicht. Lilly setzte sich wieder,
und wir alle beendeten die Prfung mit aufgeschlagenen Bchern. Stanhope sa restlos
geschlagen hinter seinem Pult.
Ein weiterer Lehrer, dem wir auf der Nase herumtanzten, war Pop Farnsworth im
Werkunterricht. Es begann gleich am ersten Tag. Hier, sagte er, lernen wir durch Praxis.
Wir wollen gleich damit anfangen. Jeder von Ihnen wird im Laufe des Semesters einen Motor
auseinanderbauen und wieder zusammensetzen, bis er reibungslos luft. An der Wand hier
hngen Plne fr den Fall, da Ihnen etwas unklar ist. Wir werden auch Filme zeigen, in
denen Sie sehen knnen, wie ein Verbrennungsmotor funktioniert. Doch zunchst beginnen
Sie bitte mit dem Auseinanderbauen der Motoren. Die ntigen Werkzeuge liegen auf Ihren
Werkbnken.
Hey, Pop, wie war's, wenn wir uns erst mal die Filme ansehen? fragte einer.
Ich habe gesagt, Sie sollen mit Ihrer Arbeit beginnen.
Ich wei nicht, woher sie all diese Motoren hatten. Sie waren rostig und voll von schwarzer
Schmiere. Sie sahen richtig abschreckend aus.
Scheie, sagte einer, das Ding hier ist ja total eingerostet!
Wir beugten uns ber unsere Motoren. Die meisten Jungs griffen zu einem
Schraubenschlssel. Red Kirk-patrick nahm einen Schraubenzieher, kratzte oben auf seinem
Motor entlang und machte eine zwei Fu lange Rille in die schwarze Schmiere.
Kommen Sie schon, Pop - wie war's mit einem Film? Wir haben grade Sport gehabt. Uns
hngt der Arsch bis in die Kniekehlen. Wagner hat uns rumhpfen lassen wie 'n Haufen
Frsche.
Sie beginnen mit Ihrer Arbeit, wie ich es Ihnen gesagt habe!
Wir fingen an. Es war sinnlos. Es war schlimmer als Musikunterricht. Man hrte das
Scheppern von Schraubenschlsseln und schwere Atemgerusche.

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VERFLUCHT! brllte Harry Henderson. Ich hab mir den ganzen gottverdammten
Knchel aufgeschrft! Das ist ja die reinste Sklavenarbeit!
Er wickelte sich vorsichtig ein Taschentuch um die rechte Hand und sah zu, wie das Blut
durchkam. Scheie, fluchte er vor sich hin.
Wir anderen mhten uns weiter ab. Lieber wrd' ich meinen Schdel einem Elefanten ins
Loch stecken, sagte Red Kirkpatrick.
Jack Dempsey warf seinen Schraubenschlssel auf den Boden. Ich hr auf, sagte er. Ihr
knnt mit mir machen, was ihr wollt, aber ich hr auf. Ihr knnt mich totschlagen, oder ihr
knnt mir den Sack abschneiden - aber ich mach hier keinen Handgriff mehr.
Er ging rber, lehnte sich an die Wand, verschrnkte die Arme und starrte auf seine Schuhe
herunter.
Unsere Lage war wirklich grauenhaft. Es waren keine Mdchen da. Durch die offene Tr
konnte man hinaus auf den Schulhof sehen. Alles so frei und sonnig und unbeschwert da
drauen. Und wir beugten uns hier ber idiotische Motoren, die nicht einmal in Autos
eingebaut waren. Lauter nutzloser Krempel. Nichts als ein Haufen bldes Eisen. Eine
bldsinnige Knochenarbeit. Wir brauchten etwas, das uns von diesem Schicksal erlste. Unser
Leben war eh schon bescheuert genug. Wir hatten gehrt, da sich Pop leicht herumkriegen
lie, aber das schien nicht zu stimmen. Er war ein gigantischer Schweinepriester mit einem
Schmerbauch, steckte in einer verschmierten Kluft, hatte Schmiere am Kinn, und die Haare
hingen ihm ber die Augen.
Arnie Whitechapel warf seinen Schraubenschlssel hin und ging mit einem breiten Grinsen
nach vorn zu Mr. Farnsworth. Hey, Pop, was soll dieser Quatsch?
Gehn Sie zurck zu Ihrem Motor, Whitechapel!
Ach, kommen Sie, Pop. Das ist doch Scheie!
Arnie war zwei Jahre lter als wir. Er hatte einige Jahre in einer Besserungsanstalt verbracht.
Doch trotz des Altersunterschieds war er kleiner als wir anderen. Er hatte rabenschwarzes
Haar, das er mit Hilfe von reichlich Brillantine straff nach hinten striegelte. Im Klo stand er
immer vor dem Spiegel und drckte sich die Pickel aus. Er sagte Sauereien zu den Mdchen
und hatte immer Pariser der Marke Sheik bei sich.
Ich wei 'n guten Witz fr Sie, Pop.
So? Zurck an Ihren Motor, Whitechapel.
Er ist wirklich Spitze, Pop.
Wir standen da und beobachteten, wie er Pop einen dreckigen Witz erzhlte. Die beiden
steckten die Kpfe zusammen. Pop fing an zu lachen. Sein gewaltiger Leib krmmte sich vor
Lachen. Er mute sich den Bauch halten. Ach Gott, ach Gott! Meine Gte! Ach herrje!
Dann brach er ab. Okay, Arnie. Zurck an Ihre Maschine!
Nein, warten Sie, Pop - ich wei noch einen!
Ja?
Ja. Passen Sie auf ...
Wir alle verlieen nun unsere Werkbnke, gingen nach vorn, bildeten einen Kreis um die
beiden und hrten zu, wie Arnie den nchsten Witz erzhlte. Als er zu Ende war, bog sich Pop
wieder vor Lachen. Heiliger Bimbam! Ach Gott, ach Gott...!
Ich wei nochmal einen, Pop. Da fhrt dieser Mann in seinem Auto durch die Wste. Er sieht
einen Typ, der hpft da neben der Strae lang, splitternackt, an Hnden und Fen gefesselt.

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Der Mann hlt und fragt den Typ: >Hey, Sportsfreund, was'n passiert?< Und der Typ sagt:
>Na, ich bin hier langgefahren und hab diesen Bastard gesehn, der den Daumen raushielt. Ich
halt an, und da hat er pltzlich 'ne Knarre in der Hand. Er nimmt mir die Kleider weg und
fesselt mich. Und dann hat mich der dreckige Bastard in den Arsch gepimpert!< >Ach ja?<
sagt der Mann. >Ja, das hat er getan, dieser dreckige Bastard !< sagt der Typ. >Tja<, sagt der
Mann und zieht sich vorne den Reiverschlu auf, >ich schtze, das ist heute einfach nicht
dein Glckstag!<
Pop krmmte sich wieder vor Lachen. Oh nein! OH! NEIN!! OH ... HEILIGER ...
BIMBAM! Ach Gott, ach Gott...!
Endlich kriegte er sich wieder ein.
Gottverdammich, sagte er leise. Ach du meine Gte ...
Wie wr's mit'm Film, Pop?
Na schn. Meinetwegen.
Jemand machte die Tr zu, Pop zog eine verdreckte Leinwand herunter und knipste den
Vorfhrapparat an. Es war ein lausiger Film, aber immer noch besser als die Plackerei an
diesen Motoren. Das Kraftstoffgemisch wurde entzndet von den Funken der Zndkerze und
die Explosion traf den Kolben und drckte ihn herunter und das drehte die Kurbelwelle und
die Ventile gingen auf und zu und die Kolben gingen rauf und runter und veranlaten die
Kurbelwelle zu weiteren Drehungen. Nicht besonders interessant, aber es war angenehm khl
im Raum, und man konnte sich zurcklehnen und denken, was man wollte. Man brauchte sich
nicht die Knchel aufzuschrfen an diesem blden Schrott.
Wir kamen nie dazu, die Motoren auseinanderzunehmen. Geschweige denn, sie wieder
zusammenzubauen. Ich wei nicht, wie oft wir uns denselben Film ansahen. Whitechapel
erzhlte einen Witz nach dem anderen, und wir lachten uns dumm und dmlich, obwohl die
meisten Witze ziemlich schauderhaft waren. Aber Pop Farnsworth fand sie toll und krmmte
sich jedesmal vor Lachen - Heiliger Bimbam! Oh nein! Oh, nein nein nein!! ... Er war
wirklich ganz in Ordnung. Wir mochten ihn.

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Miss Gredis, die wir in Englisch hatten, war mit Abstand die schrfste Lehrerin. Sie war eine
Blondine und hatte eine lange spitze Nase. Da die Nase nicht so toll war, verga man schnell,
wenn man sich den Rest von ihr ansah. Sie trug immer enge Kleider mit tiefem Ausschnitt,
schwarze Stckelschuhe und Seidenstrmpfe. Sie hatte mrchenhaft lange Beine und bewegte
sich wie eine Schlange. Hinter dem Lehrerpult sa sie nur, bis sie die Anwesenheitsliste
abgehakt hatte. Dann setzte sie sich auf eine Bank in der ersten Reihe, die zu diesem Zweck
immer frei blieb. Da oben thronte sie, die Beine bereinander und den Rock hoch. Noch nie
hatten wir solche Waden, solche Beine, solche Schenkel gesehen. Na gut, wir hatten Lilly
Fischman, aber die war immer noch ein Mdchen, whrend Miss Gredis in voller Blte stand.
Und jeden Tag durften wir unsere Augen eine ganze Stunde an ihr weiden. Es gab keinen
Burschen in dieser Klasse, dem es nicht leid tat, wenn die Glocke schrillte und die
Englischstunde zu Ende war. Wir redeten oft von Miss Gredis. Was meint ihr, ob die scharf

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drauf ist? Nee, sie will uns blo reizen. Sie wei, da sie uns damit wahnsinnig macht. Das
reicht ihr schon. Das ist alles, was sie will.
Ich wei, wo sie wohnt. Ich geh da abends mal hin.
Das traust du dich doch nie!
Was?? Ich fick sie um den Verstand! Sie legt's ja richtig drauf an!
Ich kenn einen aus der achten Klasse, der hat gesagt, er ist abends mal zu ihr gegangen.
Yeah? Und was ist passiert?
Sie ist im Nachthemd an die Tr gekommen, und die Titten sind ihr praktisch rausgehangen.
Der Typ hat ihr gesagt, er htte die Hausaufgaben vergessen. Sie hat ihn reingebeten.
Ehrlich?
Ja. Aber es ist nichts passiert. Sie hat ihm 'ne Tasse Tee gemacht und ihm die Hausaufgaben
gesagt, und er ist wieder gegangen.
Wenn sie mich reingelassen htte, da war aber was fllig gewesen!
So? Was httest du denn gemacht?
Erst htt ich sie von hinten gepimpert, dann htt ich ihr die Pussy kahlgefressen, dann htt ich
sie zwischen die Titten gefickt, und dann htt ich sie gezwungen, mir einen runterzulutschen.
Ach nee. Du trumst ja. Hast du's berhaupt schon mal gemacht?
Shit, klar hab ich's schon gemacht. Schon fter.
Und wie war's?
Beschissen.
Ist dir nicht gekommen, wie?
Von wegen. Ich hab alles verkleistert. Ich hab gedacht, es hrt nicht mehr auf.
Hast dir die ganze Hand verkleistert, was?
Ha, ha ha ha!
Ah, ha ha ha ha!
Ha ha!
Die ganze Hand voll, was?
Ach leck mich doch!
Ich glaub nicht, da es einer von uns schon mal gemacht hat, sagte einer der Jungs.
Ein verlegenes Schweigen trat ein.
Quatsch, ich hab's schon gemacht, als ich sieben war.
Das ist doch gar nichts! Ich schon mit vier!
Sicher, Red, trag nur richtig dick auf.
Ich hab diese Kleine da unterm Haus vernascht.
Ist er dir steif geworden?
Klar.
Ist dir's auch gekommen?
Glaub schon. Irgendwas ist rausgespritzt.
Oh sicher. Du hast ihr reingepinkelt, Red.
Von wegen!
Wie hie sie denn?

62
Betty Ann.
Scheie, sagte der Bursche, der behauptet hatte, er habe es schon im Alter von sieben Jahren
gemacht. Meine hie auch Betty Ann.
So eine Hure, sagte Red.
An einem prchtigen Frhlingstag hatten wir wieder einmal Englisch, und Miss Gredis sa
wie immer auf der Schulbank in der ersten Reihe. Diesmal hatte sie den Rock besonders weit
oben. Es war zum Frchten schn. Mrchenhaft. Und verdorben. Diese Beine, diese Schenkel.
Und so dicht vor uns, dieses Wunder. Es war nicht zu fassen. Baldy sa auf meiner Hhe, auf
der anderen Seite des Gangs. Er beugte sich herber und stupste mich ans Bein:
Heute bricht sie smtliche Rekorde, flsterte er. Schau doch! Sieh dir das an!
Menschenskind, sagte ich, sei still, oder sie zieht sich den Rock wieder runter!
Baldy setzte sich wieder gerade, und ich wartete einige bange Sekunden. Nein, wir hatten
Miss Gredis nicht verschreckt. Ihr Rock blieb oben. Es war wirklich ein denkwrdiger Tag.
Kein Bursche in der Klasse, der nicht einen stehen hatte, und Miss Gredis hielt unbeirrt ihren
Unterricht. Ich bin sicher, da keiner von uns Jungs auch nur ein Wort mitbekam. Die
Mdchen allerdings warfen einander Blicke zu, als wollten sie sagen: Dieses Luder treibt es zu
weit.
Nun, uns konnte sie es gar nicht weit genug treiben. Diese Schenkel. Fast war es, als habe sie
da nicht einmal eine Mse dazwischen, sondern etwas, das noch viel besser war. Die Sonne
schien durchs Fenster herein, ergo sich ber diese Beine und Schenkel, spielte schillernd auf
diesen warmen straffsitzenden Seidenstrmpfen. Der Rock war nun schon so hoch, da wir
uns instndig danach sehnten, einen Blick auf ein Stck Slip zu erhaschen, einen Blick auf
irgend etwas! Herrgottnochmal, es war, als gehe die Welt unter und beginne von neuem, es
war das Hchste, was man sich vorstellen konnte, ob wirklich oder ertrumt - der Sonnenglanz
auf diesen Schenkeln und dieser straffen Seide, so glatt, so warm, so lockend. Der ganze
Raum pulsierte. Es verschwamm uns alles vor den Augen und wurde wieder klar, und Miss
Gredis sa da und redete weiter, als sei nichts. Das machte es so gut und so schrecklich
zugleich: Da sie sich einfach benahm, als sei alles ganz normal. Ich sah einen Augenblick auf
meine Tischplatte, und die Maserung im Holz begann zu kreisen, so da es aussah wie
fluoreszierende Strudel. Dann aber sah ich rasch wieder nach vorn und rgerte mich, da ich
sekundenlang nicht hingesehen und womglich etwas verpat hatte.
Pltzlich hrte ich von hinten ein dumpfes Gerusch :
Fump, fump, fump, fump ...
Richard Waite. Er sa in der hintersten Bank. Er hatte einen zu groen Schdel mit gewaltigen
Ohren und dicken, wulstigen, monstrsen Lippen. In seinen fast farblosen Augen spiegelte
sich weder Interesse noch Intelligenz. Er hatte groe Fe, und sein Mund stand immer offen.
Wenn er etwas sagte, kamen die Worte einzeln und zgernd heraus, mit langen Pausen
dazwischen. Er war nicht einmal ein Schwchling, er war noch weniger. Niemand redete je ein
Wort mit ihm. Niemand wute, was er in unserer Schule zu suchen hatte. Er machte den
Eindruck, als fehle es ihm am Ntigsten. Er trug saubere Sachen, aber hinten hing ihm immer
das Hemd heraus, und stndig fehlten ein oder zwei Knpfe am Hemd oder an der Hose.
Richard Waite. Er wohnte irgendwo und kam jeden Tag zur Schule.
Fump, fump, fump, fump, fump ...
Richard Waite zollte den Schenkeln von Miss Gredis seinen Tribut, indem er sich einen
runterholte. Er hatte den Punkt erreicht, wo er sich nicht mehr beherrschen konnte. Vielleicht

63
wute er auch einfach nicht, was sich schickte und was nicht. Alle hrten ihn jetzt. Auch die
Mdchen. Auch Miss Gredis. Wir wuten alle, was er da machte. Er war so entsetzlich
dmlich, da er nicht einmal soviel Verstand hatte, es leise zu tun. Er kam immer mehr in
Fahrt. Und er wurde immer lauter. Seine geballte Faust stie von unten gegen die Platte seines
Pults.
Fump, fump, fump, fump ...
Wir sahen Miss Gredis an. Was wrde sie tun? Sie unterbrach ihren Vortrag. Zgerte. Ihre
Blicke huschten durchs Klassenzimmer. Sie lchelte, verlor keinen Augenblick die Fassung
und redete weiter:
Ich glaube, die englische Sprache ist wohl die ausdrucksvollste und mitreiendste Form
menschlicher Kommunikation. Wir sollten also schon einmal dankbar sein, da wir ber diese
einzigartige Gabe einer groen Sprache verfgen. Und wenn wir sie mibrauchen, tun wir es
zu unserem eigenen Schaden. Lat uns also unser Erbe annehmen und seinen Geheimnissen
lauschen - was uns aber nicht hindern soll, die Mglichkeiten unserer Sprache zu erforschen
und Neues in ihr zu wagen ...
Fump, fump, fump, fump ...
Wir mssen uns von der britischen Form unserer gemeinsamen Muttersprache lsen. Nichts
gegen den dortigen Sprachgebrauch, aber unser amerikanisches Englisch enthlt manch tiefen
Quell, der noch ungehobene Schtze birgt. Da gibt es noch viel zu entdecken. Wenn die
richtigen Umstnde zusammentreffen und von talentierten Autoren genutzt werden, wird es
eines Tages zu einer wahren literarischen Explosion kommen ...
FUMP, FUMP, FUMP, FUMP ...
Tja. Richard Waite war einer der wenigen, mit denen wir nie ein Wort redeten. Eigentlich
hatten wir Angst vor ihm. Er war nicht jemand, den man verprgeln konnte, denn bei einem
wie ihm htte man sich anschlieend nicht besser gefhlt. Man wollte nur mglichst groen
Abstand zu ihm halten, man wollte ihn gar nicht ansehen, nicht diese groen Lippen sehen
mssen, diesen unfrmigen Mund, der aussah wie das Maul eines berfahrenen Froschs. Man
ging Richard Waite aus dem Weg, weil man ihn nicht besiegen konnte.
Wir warteten und warteten, whrend Miss Gredis sich endlos verbreitete ber die Vorzge der
amerikanischen Kultur gegenber der britischen. Wir warteten, und Richard Waite hrte und
hrte nicht auf. Seine Faust stie von unten gegen die Platte des Pults, die Mdchen warfen
sich verstohlene Blicke zu, und wir Jungs fragten uns, warum wir so ein Arschloch bei uns in
der Klasse haben muten. Er wrde uns alles verderben. Ein einsames Arschloch wrde dafr
sorgen, da sich Miss Gredis den Rock fr immer nach unten zog.
FUMP, FUMP, FUMP, FUMP ...
Endlich hrte es auf. Richard sa da. Er war fertig. Wir sahen unauffllig zu ihm nach hinten.
Er wirkte nicht anders als sonst. Hatte er seinen Saft auf dem Scho? Oder hatte er ihn in der
Hand?
Die Glocke schrillte. Die Englischstunde war vorber.
Von da an passierte es nun regelmig. Richard Waite holte sich einen runter, und Miss
Gredis sa da vorne auf dem Pult in der ersten Reihe und hatte die Beine bereinander. Wir
Jungs fanden uns mit der Situation ab. Nach einer Weile amsierte es uns sogar. Die Mdchen
fanden sich auch damit ab, aber es gefiel ihnen gar nicht. Vor allem Lilly Fischman strte es:
Sie war nun fast vergessen.

64
Abgesehen von Richard Waite gab es fr mich noch ein weiteres Problem in dieser Klasse:
Harry Waiden. Die Mdchen fanden Harry Waiden toll. Er hatte lange goldene Locken und
war immer seltsam affig gekleidet. Er wirkte wie ein Dandy aus dem 18. Jahrhundert mit
seinen seltsamen Farbkombinationen - dunkelgrn, dunkelblau -, ich fragte mich, wo seine
Eltern nur all die Sachen auftrieben. Er sa immer ganz still auf seinem Platz und hrte
aufmerksam zu, als verstehe er alles. Er ist ein Genie, tuschelten die Mdchen
untereinander. Mir sah er nach gar nichts aus. Ich verstand nicht, warum die ruppigen
Burschen in der Klasse nie ber ihn herfielen. Wie konnte der nur so leicht davonkommen?
Eines Tages, als er mir im Flur ber den Weg lief, hielt ich ihn an.
Ich finde nicht, da du irgendwas los hast, sagte ich. Wieso denken alle, du wrst 'ne heie
Nummer?
Waiden warf einen Blick ber meine linke Schulter, und als ich nach hinten sah, schlpfte er
an mir vorbei, als sei ich eine Kreatur aus der Gosse, und im nchsten Augenblick sa er auf
seinem Platz im Klassenzimmer.
Fast jeden Tag war es dasselbe. Miss Gredis zeigte alles her, und Richard fummelte unter
seinem Pult, und dieser Waiden sa auf seinem Platz, sagte keinen Ton und fhrte sich auf, als
sei er ein Genie. Ich wurde es langsam leid.
Schlielich fragte ich mal einige von den Jungs. Sagt mal, denkt ihr wirklich, Harry Waiden
ist ein Genie? Er sitzt blo in seinen zickigen Kleidern rum und sagt nichts. Was beweist das?
Das knnte jeder von uns auch.
Sie gaben mir keine Antwort. Ich konnte nicht verstehen, was sie an diesem den Kerl fanden.
Und es wurde noch schlimmer. Es wurde herumerzhlt, da Harry Waiden jeden Abend zu
Miss Gredis nach Hause ging, da er ihr Lieblingsschler sei, und da sie es miteinander
trieben. Das machte mich nun richtig krank. Ich konnte mir lebhaft vorstellen, wie er
vorsichtig aus seinem empfindlichen blaugrnen Anzug stieg, ihn ordentlich ber einen Stuhl
hngte, dann seine orangefarbene Satin-Unterhose abstreifte und unter die Bettdecke kroch,
wo Miss Gredis sein goldenes Kpfchen an ihre Schulter kuschelte und seine Lckchen
zwirbelte und auch noch manches andere an ihm...
Die Mdchen in der Klasse, die immer alles zu wissen schienen, tuschelten stndig darber.
Sie mochten zwar Miss Gredis nicht besonders, aber sie fanden, da es ganz erklrlich und in
Ordnung war, denn Harry Waiden war doch so ein zerbrechliches Genie und brauchte soviel
Zuwendung, wie er nur irgend kriegen konnte.
Ich pate Harry Waiden erneut auf dem Korridor ab.
Dir ramponier ich den Arsch, du Schnsel! Du kannst mir nichts vormachen!
Harry sah mich an. Dann sah er mir verdutzt ber die Schulter und zeigte irgendwohin und
sagte: Was ist denn das da?
Ich sah ber die Schulter. Als ich mich wieder umdrehte, war er weg. Er sa im
Klassenzimmer, umgeben von den Girls, die ihn vergtterten und fr ein Genie hielten.
Und weiter wurde davon geflstert, da Harry Waiden angeblich jede Nacht in den Armen
von Miss Gredis verbrachte. An manchen Tagen erschien er berhaupt nicht zum Unterricht.
Fr mich waren das die besten Tage, denn da hatte ich es nur mit dem Wichser da hinten zu
tun und nicht auch noch mit dem goldenen Lockenkpfchen und seiner abgttischen
Verehrung durch all diese kleinen Mdchen mit ihren Rcken und Pullis und gestrkten
Baumwollkleidern. Wenn Harry nicht da war, tuschelten sie immer: Er ist einfach zu zart und
empfindlich ...

65
Und Red Kirkpatrick sagte jedesmal: Die fickt ihn noch zu Tode.
Eines Nachmittags kam ich ins Klassenzimmer, und der Platz von Harry Waiden war leer. Ich
sagte mir, da er mal wieder ausspannte, wie gewhnlich. Dann kam die Nachricht durch, von
Bank zu Bank. Ich war immer der letzte, der etwas erfuhr. Endlich kam die Botschaft auch zu
mir durch: Harry Waiden hatte sich aufgehngt. In der letzten Nacht.
Miss Gredis wute es noch nicht. Ich sah hinber zu seinem Platz. Da wrde er nun nie mehr
sitzen. All diese farbenprchtigen Klamotten - pfft. Miss Gredis ging die Anwesenheitsliste
durch. Dann setzte sie sich vorne auf die Bank und schlug die Beine bereinander. Heute
waren ihre Seidenstrmpfe heller als je zuvor. Ihr Rock war ihr an den Schenkeln hoch
hinaufgerutscht.
Unsere amerikanische Kultur, begann sie, ist zu Groem bestimmt. Die englische Sprache,
heute noch so beengt durch Regelwerk und Konvention, wird neu erfunden und ausgestaltet
werden. Unsere Schriftsteller werden eines Tages etwas schreiben, das ich einmal als
Americanese bezeichnen mchte ...
Ihre Strmpfe waren beinahe fleischfarben. Es war, als habe sie gar keine an, als sitze sie
nackt vor uns. Da es nur diesen Anschein hatte, machte alles noch besser als sonst.
Mehr und mehr werden wir unsere eigenen Wahrheiten entdecken und unsere eigene Art zu
reden, und diese neue Stimme wird unbeeintrchtigt sein von alten historischen Gewohnheiten
und Gebruchen, von alten berlebten Erwartungen und Trumen ...
Fump, fump, fump, fump ...

25

Curly Wagner nahm sich Morris Moscowitz vor. Es war nach der Schule, und acht oder zehn
von uns Jungs hatten davon gehrt und gingen hinter die Turnhalle, um den Kampf anzusehen.
Wagner verkndete die Regeln:
Also wir schlagen uns, bis einer schreit, da er aufgibt.
Mir recht, sagte Morris. Morris war ein hochgewachsener drrer Bursche, ein bichen
dumm, aber er sagte nie viel und lie einen in Ruhe.
Wagner sah zu mir herber. Und wenn ich mit dem hier fertig bin, nehm ich dich ran!
Mich, Trainer?
Ja, dich, Chinaski!
Ich grinste ihn hhnisch an.
Ich werde euch Burschen Respekt beibringen, verdammt nochmal, und wenn ich jeden
einzelnen von euch verprgeln mu!
Wagner war ein rauflustiger Mensch. Er trainierte immer am Barren oder machte berschlge
auf der Matte oder rannte um den Sportplatz. Er stelzte arrogant durch die Gegend, aber seinen
Bauchansatz hatte er nach wie vor. Mit Vorliebe baute er sich vor einem auf und starrte einen
an, als sei man ein Haufen Scheie. Ich wute nicht, was ihn an uns strte. Wir machten ihn
offenbar unsicher. Ich glaube, er dachte, wir wrden die ganzen Girls ficken und er mte sich
deshalb unangenehme Gedanken machen.

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Sie nahmen Aufstellung. Wagner hatte ein paar gute Bewegungen drauf. Er eierte hin und her,
duckte ab, zeigte Beinarbeit, ging ran und wieder auf Distanz und gab zischende Laute von
sich. Er war beeindruckend. Er erwischte Moscowitz mit drei linken Geraden. Moscowitz
stand einfach da und lie die Arme hngen. Er hatte keine Ahnung vom Boxen. Dann knallte
ihm Wagner eine Rechte ans Kinn.
Scheie! sagte Morris und schlug einen Schwinger, unter dem Wagner sich wegduckte.
Wagner konterte und verpate Morris eine Links-Rechts-Kombination ins Gesicht. Morris
blutete aus der Nase. Scheie! sagte er wieder. Dann legte er los. Und traf. Man hrte die
Schlge richtig an Wagners Schdel knallen. Wagner versuchte zu kontern, doch seine
Schlge hatten einfach nicht soviel Wucht und Wildheit wie die von Moscowitz.
Leck mich am rmel! Mach ihn fertig, Morrie!
Moscowitz war der geborene Puncher. Er verstaute einen linken Haken im Bauchansatz seines
Gegners. Wagner schnappte nach Luft und fiel auf die Knie. Sein Gesicht war zerschunden
und blutig. Er hatte das Kinn auf der Brust und sah sehr elend aus.
Ich gebe auf, sagte er.
Wir lieen ihn hinter der Turnhalle und gingen mit Morris Moscowitz weg. Er war unser neuer
Held.
Shit, Morrie, du solltest Profi werden!
Ach nee, ich bin doch erst dreizehn.
Wir stellten uns auf die Stufen, die zum Werkraum hinunterfhrten. Jemand steckte zwei oder
drei Zigaretten an und lie sie herumgehen.
Was hat dieser Mensch blo gegen uns? fragte Morris.
Ach Gott, Morrie, kapierst du denn nicht? Er ist neidisch! Er denkt, wir ficken die ganzen
Weiber!
Was ? Ich hab noch nichtmal mit einer geknutscht.
Ehrlich, Morrie?
Ehrlich.
Du solltest mal 'n Trockenfick probieren, Morrie. Das ist sagenhaft gut.
Wir sahen Wagner vorbeikommen. Er tupfte sich das Gesicht mit seinem Taschentuch ab.
Hey, Trainer! schrie einer der Jungs. Wie wr's mit 'ner Revanche?
Er blieb stehen und sah zu uns herber. Macht diese Zigaretten aus!
Ah nee, Trainer, wir qualmen doch so gern!
Kommen Sie doch her und sehn Sie mal, ob Sie uns dazu kriegen, da wir unsre Zigaretten
ausmachen!
Yeah, kommen Sie, Trainer!
Wagner starrte uns an. Mit euch bin ich noch lange nicht fertig! Ich kriege jeden von euch
dran! So oder so!
Wie wollen Sie das machen, Trainer? Sieht nicht so aus, als htten Sie viel drauf!
Yeah, Trainer, wie woll'n Sie das machen?
Er ging ber den Platz zu seinem Wagen. Er tat mir ein bichen leid. Wenn sich einer so
ruppig auffhrte, htte er auch das Zeug dazu haben sollen, um sich durchzusetzen.
Er denkt wahrscheinlich, bis wir hier unseren Abschlu machen, gibt's in der ganzen Schule
keine Jungfrau mehr, sagte einer der Jungs.

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Ich glaube, sagte ein anderer, dem hat jemand ins Ohr gewichst, und seitdem hat er nur
noch Saft im Hirn.
Wir lsten unseren Stehkonvent auf und gingen nach Hause. Es war ein recht guter Tag
gewesen.

26

Meine Mutter ging jeden Morgen zu ihrem schlechtbezahlten Job, und mein Vater, der keinen
Job hatte, ging auch jeden Morgen weg. Zwar waren die meisten Nachbarn arbeitslos, aber sie
sollten nicht merken, da er genauso dran war. Also stieg er jeden Morgen zur gleichen Zeit in
sein Auto und ratterte los, als fahre er zur Arbeit, und jeden Abend kam er exakt zur gleichen
Zeit zurck. Mir war das sehr recht, denn so hatte ich das Haus fr mich allein. Sie schlossen
zwar alles ab, aber ich wute schon, wie ich reinkam. Die Tr mit dem Fliegengitter an der
hinteren Veranda hatte innen einen Haken, den ich mit einem Stck Pappe hochheben konnte.
Die eigentliche Tr war von innen abgeschlossen, und der Schlssel steckte. Ich schob eine
Zeitung unten durch, stocherte den Schlssel heraus, bis er drinnen herunterfiel, und zog ihn
dann mit der Zeitung heraus. Ich schlo auf und ging rein. Wenn ich das Haus wieder verlie,
hngte ich die Tr mit dem Fliegengitter ein, verschlo den Hintereingang von innen und lie
den Schlssel stecken. Dann ging ich vorn raus und stellte das Trschlo so, da es fest
einrastete, wenn ich die Tr zumachte. Es gefiel mir, so allein im Haus.
Eines Tages machte ich mal wieder eines meiner Spiele: Luft anhalten. Auf dem Kaminsims
stand eine Uhr, die einen Sekundenzeiger hatte, und davor stellte ich mich oft hin, um zu
sehen, wie lange ich den Atem anhalten konnte. Jedesmal bertraf ich meinen alten Rekord.
Ich stand ziemliche Qualen durch, aber ich war jedesmal stolz, wenn ich meinen Rekord um
ein paar Sekunden verbessert hatte. Dieses Mal verbesserte ich mich um volle fnf Sekunden.
Als ich mich wieder erholt hatte, ging ich ans Fenster zur Strae. Es war ein breites Fenster
mit roten Vorhngen. Ich sah durch den Spalt hinaus und erstarrte.
Direkt gegenber war die Veranda der Andersens. Mrs. Anderson sa auf der obersten Stufe
ihrer Veranda, und ich konnte ihr glatt unters Kleid sehen. Sie war ungefhr 23 und hatte sehr
edle Beine. Ich konnte ihr fast ganz bis rauf sehen. Da fiel mir der Feldstecher meines Vaters
ein, der auf dem obersten Regal des Schranks im Schlafzimmer lag. Ich rannte rein und holte
ihn, lief wieder nach vorn, ging vor dem Fenster in die Hocke und stellte die Schrfe auf Mrs.
Andersons Beine ein. Das brachte mich direkt zu ihr hin. Und es war anders als bei Miss
Gredis im Klassenzimmer, denn man mute nicht so tun, als sehe man gar nicht hin. Nein,
man konnte sich richtig darauf konzentrieren.
Was ich auch tat. Ich war dicht vor ihr. Mir wurde richtig hei. Mann Gottes, was fr Beine,
was fr Schenkel. Jede Bewegung von ihr war unfabar und kaum noch zum Aushalten. Ich
kniete mich hin, hielt mit einer Hand das Fernglas und holte mit der anderen mein Ding
heraus. Ich spuckte in die Hand und fing an. Einen Augenblick war mir, als sehe ich einen
Hauch von Slip. Fast wre es mir gekommen. Ich hrte gerade noch rechtzeitig auf. Ich starrte
weiter durchs Fernglas, und nach einer Weile fing ich wieder an. Als ich kurz davor war, legte
ich wieder eine Pause ein. Beim nchsten Mal wute ich, da ich es nicht mehr bremsen

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konnte. Sie sa dicht vor mir, und ich sah ihr direkt zwischen die Schenkel. Es war, als wrde
ich es ihr besorgen. Schon kam es mir und spritzte ber die Dielen, wei und dick. Ich stand
auf, holte Klopapier aus dem Badezimmer, wischte es auf und splte es im Klo runter.
Mrs. Anderson sa fast jeden Tag auf ihrer Veranda, und jedesmal holte ich prompt das
Fernglas aus dem Schrank und wichste mir einen ab.
Wenn das ihr Mann rauskriegt, dachte ich, schlgt er mich tot...
Meine Eltern gingen jeden Mittwochabend ins Kino. Die Eintrittskarten waren
durchnumeriert, und mit manchen Nummern konnte man Geld gewinnen. Darauf waren sie
aus. An einem dieser Mittwochabende machte ich in der Nachbarschaft eine weitere
Entdeckung. Unsere Einfahrt lag zwischen unserem Haus und dem der Pirozzis, und die hatten
an der Seite ein Fenster, durch das man in ihr Wohnzimmer sehen konnte. An dem Fenster
hing nur ein dnner Vorhang. Ringsum waren Strucher, und zur Strae hin gab es eine
Mauer, die ber unserer Einfahrt zu einem Bogen wurde. In den Struchern zwischen dem
Fenster und der Mauer konnte ich von der Strae nicht gesehen werden. Schon gar nicht bei
Nacht.
Ich kroch dort rein. Es war hervorragend. Viel besser, als ich erwartet hatte. Mrs. Pirozzi sa
auf der Couch und las die Zeitung. Sie hatte die Beine bereinander. In der
gegenberliegenden Ecke des Zimmers sa Mr. Pirozzi in einem Sessel und las ebenfalls
Zeitung. Mrs. Pirozzi war nicht so jung wie Miss Gredis oder Mrs. Anderson, aber sie hatte
gute Beine und trug Stckelschuhe, und fast jedesmal, wenn sie eine Seite umbltterte, schlug
sie die Beine anders bereinander, und ihr Rock rutschte ein Stck hher, und ich konnte noch
ein bichen mehr sehen.
Wenn meine Eltern vom Kino nach Hause kommen und mich hier erwischen, ist es aus mit
mir, dachte ich. Aber das Risiko ist es mir wert.
Ich verhielt mich ganz still, starrte durchs Fenster und geno die Beine von Mrs. Pirozzi. Sie
hatten einen groen Collie namens Jeff, der an der vorderen Tr lag und schlief. Ich hatte an
diesem Tag bereits in der Englischstunde die Beine von Miss Gredis angestarrt und mir dann
beim Anblick von Mrs. Andersons Schenkeln einen runtergeholt, und jetzt gab es hier noch
mehr! Warum sah Mr. Pirozzi nicht die Beine seiner Frau an? Er sa nur da und las Zeitung.
Dabei war es doch offensichtlich, da ihn Mrs. Pirozzi reizen wollte, denn ihr Rock rutschte
hher und hher hinauf. Sie bltterte eine Seite um, schlug ihre Beine sehr rasch und
schwungvoll wieder anders bereinander, ihr Rockflippte frmlich hoch und entblte ihre
weien Schenkel. Sie waren zart wie Buttermilch! Nicht zu fassen! Sie war am besten von
allen!
Da sah ich aus den Augenwinkeln, wie sich Mr. Pirozzi bewegte. Er stand sehr rasch auf und
ging zur Tr. Hastig arbeitete ich mich aus den Struchern heraus und lief weg. Ich hrte, wie
er die Haustr ffnete. Ich war inzwischen in unserem Hof und verkroch mich hinter der
Garage. Ich wartete eine Weile und lauschte. Dann kletterte ich hinten ber den Zaun, hinber
aufs nchste Grundstck, lief nach vorn zur Strae und trabte in sdlicher Richtung hinunter
wie jemand, der Langlauf trainiert. Ein Blick nach hinten zeigte mir, da Mr. Pirozzi nirgends
zu sehen war, aber ich trabte trotzdem weiter.
Ob er wei, da ich es war? Wenn er es meinem Vater sagt, bin ich geliefert. Aber vielleicht
hat er nur seinen Hund zu einem Schi rausgelassen? ...
Ich lief hinunter zum West Adams Boulevard und setzte mich an der Straenbahnhaltestelle
auf die Bank. Dort blieb ich etwa fnf Minuten sitzen, dann ging ich zurck. Als ich zuhause

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ankam, waren meine Eltern noch nicht da. Ich ging rein, zog mich aus, knipste das Licht aus
und wartete auf den Morgen ...
An einem anderen Mittwochabend war ich mit Baldy unterwegs, und wir nahmen gerade
unsere gewohnte Abkrzung zwischen zwei Wohnblocks. Wir wollten dem Weinkeller seines
Vaters einen Besuch abstatten. Da blieb Baldy pltzlich vor einem Fenster stehen. Innen war
das Rollo fast unten, aber nicht ganz. Baldy bckte sich und linste rein. Er winkte mich heran.
Was ist? flsterte ich.
Schau doch!
Ein Mann und eine Frau lagen im Bett. Nackt. Das Laken bedeckte sie nur zum Teil. Der
Mann versuchte die Frau zu kssen, aber sie schob ihn immer wieder weg.
Verdammt, la mich doch ran, Marie!
Nein!
Aber ich bin hei! Bitte!...
Nimm deine gottverdammten Pfoten weg!
Aber Marie! Ich liebe dich doch!
Du und deine beknackte Liebe ...
Marie. Bitte ...
Hrst du endlich auf?
Der Mann drehte sich zur Wand. Die Frau nahm eine Illustrierte in die Hand, schob sich ein
Kissen in den Nacken und begann zu lesen.
Baldy und ich gingen weiter.
Mensch, so eine Pleite, sagte Baldy. Zum Kotzen!
Ich hab gedacht, wir kriegen was zu sehen, sagte ich.
Als wir den Weinkeller erreichten, stellte sich heraus, da sein alter Herr an der Kellertr ein
groes Vorhngeschlo angebracht hatte.
Wir versuchten an jenem Fenster noch fter unser Glck, doch wir bekamen nie etwas
Handfestes zu sehen. Es war jedesmal dasselbe:
Marie, jetzt isses schon so lange her. Wir leben zusammen, verstehst du. Wir sind
verheiratet.
Jaja, und wie! Scheispiel.
Blo dieses eine Mal, Marie, dann la ich dich ja wieder in Ruhe. Dann la ich dich ganz
lange in Ruhe. Ehrlich.
Hr auf! Du machst mich krank!
Baldy und ich gingen weg.
Scheie, sagte ich.
Scheie, sagte er.
Ich glaub, der hat gar keinen Schwanz, sagte ich.
Braucht auch keinen, so wie's aussieht, sagte Baldy.
Wir gaben es auf und gingen nie mehr hin.

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27

Wagner war noch nicht fertig mit uns. Als ich whrend der Sportstunde auf dem Schulhof
herumstand, kam er zu mir her.
Was machst du, Chinaski?
Nichts.
Nichts?
Ich schwieg.
Warum beteiligst du dich nicht an einem Spiel?
Scheie. Das ist was fr kleine Kinder.
Ich teile dich bis auf weiteres zum Papiersammeln ein.
Wegen was? Was hab ich verbrochen?
Faulenzen. Fnfzig Strafpunkte.
Die Strafpunkte mute man in der Abfallkolonne abarbeiten. Wenn man mehr als zehn
Strafpunkte hatte und sie nicht abarbeitete, wurde man nicht in die Oberstufe versetzt. Mir war
es egal, ob ich versetzt wurde oder nicht. Das war denen ihr Problem. Wenn sie mich nicht auf
die Senior Highschool lieen, wrde ich eben dableiben, lter und lter werden, grer und
grer. Ich wrde die ganzen Mdchen kriegen.
Fnfzig Strafpunkte? sagte ich. Das ist alles, was Sie mir geben? Warum nicht hundert?
Na schn, hundert. Ganz wie du willst.
Wagner stelzte davon. Peter Mangalore hatte fnfhundert Strafpunkte. Ich lag jetzt an zweiter
Stelle. Und holte auf ...
Am nchsten Tag trat ich mit Peter Mangalore whrend der letzten dreiig Minuten der
Mittagspause zum Mllsammeln an. Es war einfach. Wir trugen eine Mlltonne durch die
Gegend, und jeder hatte einen langen Stecken mit einem Nagel vorne dran. Wir spieten
Papier und Abflle auf und streiften es am Rand der Mlltonne ab. Die Mdchen beobachteten
uns. Pete sah gelangweilt drein, und ich tat so, als sei mir alles piepe. Die Mdchen wuten
Bescheid. Wir waren schlecht.
Kennst du Lilly Fischman? fragte Pete.
Oh, und ob.
Sie ist keine Jungfrau mehr.
Woher willst du das wissen?
Sie hat's mir erzhlt.
Wer hat sie denn entjungfert?
Ihr Vater.
Hmm. Tja. Kann man ihm nicht verdenken.
Lilly hat gehrt, da ich 'n groen Schwanz hab.
Yeah. Das wei die ganze Schule.
Sie will ihn haben. Sie behauptet, sie kann ihn wegstecken.
Die reit du doch mitten durch.
Yeah. Werd' ich auch. Jedenfalls, sie will ihn.

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Wir stellten die Mlltonne ab und starrten einige Mdchen an, die auf einer Bank saen. Pete
ging zu ihnen hin. Ich blieb stehen. Er beugte sich zu einem der Mdchen runter und flsterte
der Kleinen etwas ins Ohr. Sie kicherte. Pete kam zurck, wir hoben unsere Tonne hoch und
gingen weiter.
Also, sagte er, heute mittag um vier. Da werd' ich diese Lilly rupfen.
Yeah?
Du kennst doch das kaputte Auto da hinten, aus dem Pop Farnsworth den Motor ausgebaut
hat.
Ja.
Na, eh sie das Scheiding wegschleppen, werd' ich es noch schnell als Schlafzimmer
benutzen. Ich werd's ihr auf dem Rcksitz besorgen.
Manche Kerle kriegen wirklich alles im Leben.
Ich krieg schon einen Steifen, wenn ich blo dran denke, sagte Pete.
Ich auch. Und ich bin nichtmal der Typ, der es machen wird.
Ich hab da nur ein Problem, sagte Pete.
Was denn? Kommt dir's nicht?
Nee, das ist es nicht. Aber ich brauch jemand, der aufpat und mir sagt, ob die Luft rein ist.
Ach so. Na, das kann ich doch machen.
Machst du das?
Klar. Wir sollten aber noch einen haben. Vier Augen sehen mehr.
Na gut. An wen denkst du?
Baldy.
Baldy? Scheie, der taugt doch nicht viel.
Nee, aber er ist zuverlssig.
Meinetwegen. Also ich seh euch dann um vier.
Wir werden da sein.
Um vier Uhr trafen wir uns mit Pete und Lilly am Autowrack.
H sagte Lilly. Sie schien sehr spitz zu sein. Pete paffte eine Zigarette und gab sich
gelangweilt.
Hallo, Lilly, sagte ich.
Hi, Lilly Baby! sagte Baldy.
Auf dem angrenzenden Feld waren einige Jungs, die Touch-Football spielten, aber das machte
es nur noch besser. Es war eine gute Tarnung. Lilly wackelte vor uns herum. Sie atmete
schwer. Ihr Busen wogte auf und nieder.
Tja, sagte Pete und warf seine Kippe weg, dann la uns mal Freundschaft schlieen,
Lilly.
Er hielt ihr den Schlag auf und machte eine Verbeugung. Lilly kletterte auf den Rcksitz. Pete
folgte ihr hinein, zog seine Schuhe aus, dann die Hose, die Unterhose. Lilly sah an ihm
herunter und betrachtete seinen gewaltigen schlaffen Zipfel.
Oh je, sagte sie. Ich wei nicht...
Komm schon, Baby, sagte Pete. Wir leben nicht ewig.
Hm, naja. Mal sehn ...

72
Pete sah durchs Fenster zu uns heraus. Was ist, pat ihr auch auf, ob die Luft rein ist?
Yeah, Pete, sagte ich. Wir passen auf.
Wir halten die Augen offen, sagte Baldy.
Pete schob Lilly den Rock hoch. ber ihren Kniestrmpfen erschienen die weien Schenkel,
und man konnte ihren Slip sehen. Mrchenhaft.
Pete packte Lilly und kte sie. Dann hob er den Kopf.
Du Nutte! sagte er.
Pete! Sag nicht so fiese Sachen zu mir!
Du Schlampe! sagte er und schlug sie krftig ins Gesicht.
Sie begann zu schluchzen. Nicht, Pete. Nicht...
Halt die Klappe! Fotze!
Er zerrte jetzt an ihrem Slip. Aber damit hatte er frchterliche Schwierigkeiten, denn der
umspannte ihren drallen Hintern sehr straff. Mit einem wilden Ruck ri er den Slip an der
einen Seite ein, zog ihn Lilly an den Beinen herunter und ber die Schuhe und warf ihn auf die
Fumatte. Dann fing er an, ihre Mse zu befingern. Er fingerte und knetete daran herum, und
dabei kte er sie wieder und wieder. Dann richtete er sich auf und lehnte sich zurck. Er hatte
nur halb einen stehen.
Lilly sah an ihm herunter.
Was ist denn, bist du schwul?
Nee, das ist es nicht, Lilly. Ich glaub nur, die beiden da drauen passen gar nicht auf. Sie
sehen uns zu. Ich will hier drin nicht erwischt werden.
Die Luft ist rein, Pete, sagte ich. Wir passen schon auf.
Wir halten die Augen offen! sagte Baldy.
Ich glaub denen nicht, sagte Pete. Die haben nur Augen fr deine Fut, Lilly.
Du hast Schi! Da hast du soo 'n Ding, und es steht blo auf Halbmast!
Mir ist es hier einfach nicht geheuer, Lilly.
Ich wei schon, was man da macht, sagte sie.
Sie beugte sich herunter und zngelte ihm am Schwanz entlang. Sie schleckte an seiner
monstrsen Eichel herum. Dann hatte sie das ganze Ding im Mund.
Ach Gott, Lilly ...! sagte Pete. Ich liebe dich ... Lilly, Lilly, Lilly ... oh, oh ... oooh!...
ooooh!...
Henry! schrie Baldy. Da schau!
Ich drehte mich um. Wagner rannte quer bers Spielfeld auf uns zu, und hinter ihm kamen die
Jungs, die Touch-Football gespielt hatten. Plus einige der Zuschauer. Jungs und Mdchen.
Pete! brllte ich. Da kommt Wagner mit fnfzig Leuten!
Scheie, sthnte Pete. Oh Scheie, sagte Lilly.
Baldy und ich machten uns aus dem Staub. Wir rannten aus dem Tor und die halbe Strae
hoch. Dann sahen wir durch den Zaun nach hinten. Pete und Lilly hatten nicht die geringste
Chance. Wagner ri bereits die hintere Wagentr auf und machte Stielaugen. Dann war das
Wrack umringt, und wir konnten nichts mehr sehen.
Pete und Lilly kamen nicht mehr in die Schule. Wir wuten nicht, was mit ihnen geworden
war. Baldy und ich bekamen je 1000 Strafpunkte aufgebrummt. Damit brachte ich es auf 1100
und hatte nun sogar Mangalore bertroffen. Die alle abarbeiten zu wollen, war aussichtslos.

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Mt. Justin wrde mich fr den Rest meines Lebens behalten mssen. Natrlich wurden auch
unsere Eltern benachrichtigt...
Rein mit dir, sagte mein Vater, und ich ging mal wieder ins Badezimmer. Er nahm den
Riemen vom Haken. Hose und Unterhose runter, sagte er. Ich rhrte keinen Finger. Er griff
auen herum, zurrte meinen Grtel auf und zog mir die Hose herunter. Dann auch die
Unterhose. Der Riemen sauste nieder. Alles wie gehabt. Dasselbe knallende Gerusch.
Derselbe Schmerz.
Du bringst deine Mutter noch ins Grab! brllte er. Der nchste Hieb. Aber mir kamen keine
Trnen. Meine Augen blieben merkwrdig trocken. Ich berlegte, wie ich ihn umbringen
sollte. Es mute eine Mglichkeit geben, ihn umzubringen. Noch ein paar Jahre, und ich
wrde ihn zu Tode prgeln knnen. Aber ich wollte ihn schon jetzt erledigen. Er war nicht viel
wert. Bestimmt hatte er mich nur adoptiert. Wieder schlug er zu. Der Schmerz war derselbe
wie immer, doch ich hatte keine Angst mehr davor. Der Riemen sauste wieder herunter. Vor
meinen Augen verschwamm nichts mehr. Alles blieb ganz klar. Mein Vater schien die
Vernderung in mir zu spren und schlug nun immer wtender zu, doch je hrter er schlug,
um so weniger sprte ich. Fast war es, als sei er derjenige, der sich nicht zu helfen wute.
Etwas war geschehen, etwas hatte sich gendert. Er hrte auf, ganz auer Atem, und ich hrte,
wie er den Riemen wieder an die Wand hngte. Er ging zur Tr. Ich drehte mich um.
Hey, sagte ich.
Er fuhr herum und sah mich an.
Gib mir noch ein paar mehr, sagte ich. Vielleicht fhlst du dich dann besser.
Untersteh dich, so mit mir zu reden! sagte er.
Ich sah ihm ins Gesicht. Ich sah die fleischigen Lappen unter seinem Kinn und an seinem
Hals. Ich sah traurige Furchen und Runzeln. Sein Gesicht war mde und wirkte wie graurosa
Knetmasse. Er hatte nur sein Unterhemd an, das ber seinem Hngebauch Falten schlug. Seine
Augen waren nicht mehr zum Frchten. Sie wichen meinem Blick aus. Etwas war mit ihm
geschehen. Die Badetcher wuten es, der Duschvorhang, der Spiegel ber dem
Waschbecken, die Wanne und das Klo. Er drehte sich um und ging aus der Tr. Auch er wute
es. Das war meine letzte Dresche gewesen. Von ihm jedenfalls.

28

Die Zeit in der Unterstufe verging ziemlich schnell. Kurz vor Beginn der neunten Klasse
bekam ich dann Akne. Das hatten zwar viele andere auch, aber nicht so wie ich. Bei mir war
es wirklich grauenhaft. Ich war der schlimmste Fall in der ganzen Stadt. berall Pickel und
Pusteln - im Gesicht, im Nacken, auf dem Rcken. Auch auf der Brust hatte ich ein paar. Es
passierte ausgerechnet zu einem Zeitpunkt, als ich drauf und dran war, als ruppiger Kerl mit
Fhrungsqualitten anerkannt zu werden. Ruppig war ich auch jetzt noch, aber es war eben
nicht mehr wie sonst. Ich mute mich zurckziehen. Was die anderen taten, konnte ich nur
noch aus der Entfernung verfolgen. Es war wie ein Theaterstck, nur waren sie alle auf der
Bhne, und ich sa allein im Zuschauerraum.

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Mit Mdchen hatte ich mich schon immer schwer getan, aber diese Akne machte es nun ganz
unmglich. Die Girls waren unerreichbarer denn je. Manche von ihnen waren richtige
Schnheiten - ihre Kleider, ihr Haar, ihre Augen, die ganze Art, wie sie sich gaben. Nur mal
mit so einer an einem Nachmittag die Strae langgehen, sich ber dies und jenes unterhalten,
das wre wahrscheinlich ein sehr gutes Gefhl gewesen.
Auerdem hatte ich immer noch etwas an mir, das mich stndig in Schwierigkeiten brachte.
Die meisten Lehrer konnten mich nicht leiden und trauten mir nicht. Vor allem die
Lehrerinnen. Ich gab zwar keine pampigen Antworten, aber sie behaupteten, meine
Einstellung sei mies. Mein Tonfall pate ihnen nicht. Und die Art, wie ich mich immer so
mrrisch in meine Bank flzte. Gewhnlich warfen sie mir vor, ich wrde sie geringschtzig
ansehen, obwohl ich mir dessen gar nicht bewut war. Oft mute ich whrend des Unterrichts
drauen vor der Tr stehen oder beim Direktor antanzen. Der machte jedesmal dasselbe: Er
hatte in seinem Bro eine Telefonzelle, und in die mute ich mich immer reinstellen und bei
geschlossener Tr ausharren. Ich verbrachte viele Stunden in dieser Telefonzelle. Das einzige,
was es da drin zu lesen gab, war diese Hausfrauenzeitschrift: >Ladies Home Journak Damit
wollten sie einen wohl noch zustzlich qulen. Ich las das >Ladies Home Journal< trotzdem.
Ich bekam jedes neue Heft zu lesen. Ich hoffte, ich wrde daraus vielleicht etwas ber Frauen
erfahren.
Ich glaube, ich hatte gut 5000 Strafpunkte auf dem Kerbholz, als die Unterstufe zu Ende war.
Aber das schien sie nicht zu stren. Sie wollten mich los sein. Und so stand ich also am Tag
der Abschlufeier vor der Turnhalle in der Schlange, die langsam nach drinnen vorrckte. Wir
trugen alle die schwarzen Umhnge und billigen kleinen Pappdeckel mit Quaste dran, die von
einer Abschluklasse an die nchste weitergereicht wurden. Wir hrten, wie die Namen
aufgerufen wurden und einer nach dem anderen auf die Bhne marschierte. Die taten gerade
so, als sei der Abschlu der Junior Highschool die gottverdammt grte Sache der Welt. Die
Band spielte das Lied unserer Schule:
Oh Mount Justin, oh Mount Justin We will be true, Our hearts are singing wildly All our skies
are blue ...
Da standen wir in der Schlange, und jeder wartete darauf, den Gang zur Bhne anzutreten.
Drinnen saen die Eltern und Verwandten und Bekannten.
Mir kommt's gleich hoch, sagte einer der Jungs.
Wir tappen blo von einer Scheie in die nchste, sagte ein anderer.
Die Mdchen dagegen schienen mit Ernst bei der Sache zu sein. Deshalb traute ich ihnen auch
nie. Sie standen offenbar auf der falschen Seite. Fr sie war das Lied dieser Schule kein Witz.
Wie mich das nervt! sagte einer von den Burschen. Wenn ich wenigstens was zu rauchen
htte.
Da ..., sagte einer und gab ihm eine Zigarette. Wir lieen sie herumgehen. Ich machte einen
Zug, gab sie weiter und lie den Rauch aus den Nasenlchern quellen. Da sah ich Curly
Wagner ankommen.
Tu die Lulle weg, sagte ich, da kommt der Kotzbrocken.
Wagner kam geradewegs auf mich zu. Er steckte wie immer in seinem grauen Trainingsanzug.
Ich hatte ihn nie in etwas anderem gesehen. Er baute sich vor mir auf.
Hr mal zu, sagte er, du denkst vielleicht, du bist mich los, nur weil du jetzt hier
rauskommst. Aber da irrst du dich! Du wirst mich den Rest deines Lebens im Nacken haben!
Ich werde dir folgen bis ans Ende der Welt, und eines Tages krieg ich dich dran!

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Das war mir keine Antwort wert. Ich streifte ihn mit einem gleichgltigen Blick, und er ging
wieder weg. Seine kleine Abschiedsrede trug nur dazu bei, mein Ansehen bei den Jungs noch
mehr zu festigen. Sie muten denken, da ich mir eine besonders ble Sache geleistet hatte,
um ihn so zu verrgern. Dabei war es gar nicht so. Wagner war nur einfltig und bescheuert.
Wir rckten dem Eingang der Turnhalle nher und nher. Wir hrten jetzt nicht mehr nur die
Namen, die aufgerufen wurden, und den Beifall, der jedem Namen folgte - wir konnten jetzt
auch die Gesichter dazu sehen.
Dann war ich an der Reihe.
Henry Chinaski, sagte der Direktor ins Mikrophon. Ich ging nach vorn auf die Bhne. Kein
Applaus. Doch dann gab sich irgendeine menschenfreundliche Seele im Publikum einen Ruck
und patschte zwei- oder dreimal in die Hnde.
Fr die Abschluklasse gab es mehrere Sitzreihen auf der Bhne. Wir saen da und warteten.
Der Direktor hielt seine Ansprache, von wegen was fr Aussichten und Erfolg Amerika zu
bieten hatte. Dann war alles vorber. Die Band spielte wieder den Mount-Justin-Song. Wir
stiegen von der Bhne herunter und mischten uns unters Publikum. Ich sah mich nach meinen
Eltern um und konnte sie nirgends entdecken. Ich sah noch einmal grndlich nach, um mich
zu vergewissern.
Auch gut. Einer wie ich brauchte so etwas nicht. Ich legte meinen Umhang und die
Troddelkappe ab, ging den Mittelgang runter und gab beides hinten beim Hausmeister ab. Er
legte alles ordentlich zusammen. Fr einen meiner Nachfolger.
Ich ging hinaus. Ich war der erste, der die Veranstaltung verlie. Aber wo sollte ich hin? Ich
hatte elf Cents in der Tasche. Ich ging dahin zurck, wo ich hergekommen war.

29

In jenem Sommer, Juli 1934, erschossen sie John Dillinger vor dem Biograph-Filmtheater in
Chicago. Er hatte nicht die geringste Chance. Die Frau im roten Kleid hatte ihn an die
Bullen verraten. Etwas mehr als ein Jahr zuvor waren ber fnftausend Banken pleite
gegangen. Das Alkoholverbot wurde aufgehoben, und mein Vater trank wieder Eastside-Bier.
Doch am schlimmsten war diese Sache mit Dillinger. Viele hatten Dillinger bewundert, und
sein Ende setzte ihnen schwer zu.
Roosevelt war jetzt Prsident und hielt regelmig Plauderstunden am offenen Kamin, die im
Radio bertragen wurden. Alle saen gebannt vor ihren Lautsprechern. Der konnte wirklich
reden. Er ergriff auch Manahmen, um die Arbeitslosen von den Straen zu holen, doch es
stand immer noch sehr schlecht. Und meine Pusteln wurden schlimmer.
Sie waren nun unvorstellbar gro.
Im September sollte ich in die Woodhaven High-school kommen, doch mein Vater bestand
darauf, da ich auf die Chelsey High ging.
Hr mal, sagte ich zu ihm, die Chelsey ist nicht-mal in unserem Stadtteil. Das ist zu weit.
Du tust, was ich dir sage. Du meldest dich in der Chelsey an.

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Ich wute, warum er mich in der Chelsey haben wollte: Dort gingen die Kinder der Reichen
hin. Mein Vater war verrckt. Er wollte immer noch den Reichen mimen. Als Baldy hrte, da
ich auf die Chelsey gehen wrde, beschlo er, dasselbe zu tun. Ich wurde ihn so wenig los wie
meine Furunkel.
Am ersten Schultag fuhren wir also mit unseren Fahrrdern zur Chelsey High. Als wir die
Rder dort abstellten, kam ich mir vor wie der letzte Dreck. Die meisten Schler, jedenfalls
die lteren, hatten ihr eigenes Auto. Viele von ihnen fuhren nagelneue Kabrioletts, und die
waren nicht schwarz oder dunkelblau wie die meisten Autos, nein, sie waren knallgelb, grn,
orange und rot. Die Jungs saen vor der Schule in ihren Schlitten, und die Mdchen
umdrngten sie und lieen sich zu Spazierfahrten einladen. Alle waren adrett gekleidet, die
Jungs wie die Mdchen. Pullover mit V-Ausschnitt. Armbanduhren. Modisches Schuhwerk.
Sie wirkten sehr erwachsen und gewandt und berlegen. Und da stand ich nun mit meinem
selbstgenhten Hemd, meiner abgetragenen Hose, meinen abgelatschten Schuhen. Und mit
Pickeln von Kopf bis Fu. Die Jungs mit den Autos brauchten sich wegen Akne keine
Gedanken zu machen. Sie waren stattliche, hochgewachsene Burschen mit einer glatten reinen
Haut und strahlend weien Zhnen, und zum Haarewaschen nahmen sie auch keine Kernseife.
Sie schienen etwas zu wissen, das mir verwehrt blieb. Ich war mal wieder der Bodensatz.
Angesichts der vielen Autos genierten sich Baldy und ich wegen unserer Fahrrder. Wir lieen
sie zuhause und gingen zu Fu zur Schule. Zweieinhalb Meilen hin, zweieinhalb Meilen
zurck. Unsere Pausenbrote brachten wir in braunen Papiertten mit. Die meisten anderen
Schler aen nicht einmal in der Schulkantine. Sie fuhren mit den Mdchen in die nchste
Milchbar, drckten Platten auf der Jukebox und amsierten sich. Auf sie wartete bereits die
University of Southern California.
Die Pickel waren mir sehr peinlich. In der Chelsey hatte man die Wahl zwischen Sport und
R.O.T. C. (Reserve Officers' Training Corps). Ich entschied mich fr den Kadettenverein,
denn da mute ich nicht in Sporthose und Trikot herumlaufen, und niemand konnte meinen
pickeligen Krper sehen. Doch die Uniform hate ich natrlich auch. Das Hemd war aus
Wolle und juckte auf meiner entzndeten Haut. Die Uniform mute von Montag bis
Donnerstag getragen werden. Nur freitags durften wir in Zivil gehen.
Wir studierten die Heeresdienstvorschrift und erfuhren alles ber Kriegfhrung und solchen
Kram. Wir muten Prfungen machen, wir exerzierten auf dem Sportplatz, und wir kloppten
Griffe mit dem Gewehr. Das mit dem Gewehr erwies sich als unangenehm fr mich. Ich hatte
Pickel auf den Schultern, und wenn es Gewehr ber! hie und ich mir das Ding auf die
Schulter knallte, platzte manchmal ein Pickel auf, und das Zeug drang mir durchs Hemd. Das
Blut kam durch, aber da das wollene Hemd dick und saugfhig und olivgrn war, fiel der
Fleck nicht sehr auf, und es sah nicht wie Blut aus.
Ich erzhlte meiner Mutter von dem Problem, und sie nhte mir Flicken unter die
Hemdschultern, aber das half nur wenig.
Einmal blieb der Offizier beim Waffenappell vor mir stehen. Er nahm mir das Gewehr aus der
Hand, hielt es hoch und sphte durch den Lauf, um zu sehen, ob Fussel oder Staub drin waren.
Er gab es mir zurck, und dann sah er einen Blutfleck auf meiner rechten Schulter.
Chinaski! bellte er. Aus ihrem Gewehr luft l!
Ja, Sir.
Ich brachte das erste Jahr hinter mich, aber mein Ausschlag wurde schlimmer und schlimmer.
Die Pickel in meinem Gesicht waren jetzt so gro wie Walnsse. Ich schmte mich in Grund

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und Boden. Manchmal stellte ich mich zuhause im Badezimmer vor den Spiegel und drckte
einen auf. Gelber Eiter spritzte heraus und klatschte an den Spiegel. Oder es kam eine
weiliche geronnene Masse heraus, wie bei Mitessern. Auf eine schauerliche Weise war es
faszinierend, da da all dieses Zeug drin war. Doch ich wute, wie schwer es den anderen fiel,
mich anzusehen.
Die von der Chelsey mssen meinem Vater wohl einen Wink gegeben haben, denn am Ende
des ersten Jahres wurde ich von der Schule genommen. Ich legte mich ins Bett, und meine
Eltern rieben mich mit Salben ein. Es gab da eine braune stinkende Salbe, die mein Vater
besonders gut fr mich fand. Sie brannte nmlich. Er verlangte, da ich sie viel lnger drauf
lie, als es auf dem Beipackzettel empfohlen wurde. An einem Abend mute ich sie
stundenlang drauflassen. Ich fing an zu schreien, rannte ins Bad, lie Wasser ein und wusch
mir die Schmiere unter groen Schwierigkeiten ab. Alles war verbrannt. Gesicht, Rcken,
Brust. Ich konnte mich nicht mehr hinlegen und mute auf der Bettkante sitzen.
Mein Vater kam zu mir herein.
Ich dachte, ich hab dir gesagt, du sollst das Zeug dranlassen!
Sieh dir mal an, was passiert ist, sagte ich. Meine Mutter kam herein.
Der Mistkerl will gar nicht gesund werden, sagte er zu ihr. Warum mu ich nur so einen
Sohn haben! Kurz danach verlor meine Mutter ihren Job. Mein Vater stieg weiterhin jeden
Morgen in sein Auto, als fahre er zur Arbeit. Ich bin Ingenieur, erzhlte er den Leuten.
Ingenieur hatte er immer werden wollen. Sie vereinbarten fr mich einen Termin im
Kreiskrankenhaus und drckten mir eine lngliche weie Karte in die Hand. Damit stieg ich in
eine Straenbahn der Linie 7. Der Fahrpreis betrug einheitlich sieben Cents und ermigte
sich noch etwas, wenn man ihre speziellen Mnzen erstand - vier Stck fr 25 Cents. Ich warf
meine Mnze in den Apparat, drckte mich durchs Drehkreuz und setzte mich ziemlich hinten
auf einen Fensterplatz. Ich fuhr immer gern mit der Linie 7. Die Bahn fuhr sehr schnell und
schlingerte hin und her. Drauen schien die Morgensonne. Ich war auf 8.30 Uhr bestellt.
Nach einigen Haltestellen stiegen eine dicke Frau und ein Junge von etwa vier Jahren zu. Sie
setzten sich in die Reihe hinter mir. Ich sah aus dem Fenster.
Mammi, hrte ich den Jungen sagen, was ist mit dem Mann seinem Gesicht? Die Frau
antwortete nicht. Der Junge stellte seine Frage noch einmal. Wieder keine Antwort.
Jetzt schrie er es heraus: Mammi! Was ist mit dem Mann seinem Gesicht!
Sei still! Ich wei nicht, was mit seinem Gesicht ist!
Im Krankenhaus hie es, ich solle mich im vierten Stock melden. Auf der Station sa eine
Schwester hinter einem Schreibtisch, die meinen Namen abhakte und mir sagte, ich solle
warten. Es gab zwei lange Reihen von grnen Aluminiumsthlen, auf denen wir uns
gegenbersaen: Mexikaner, Weie, Schwarze. Keine Orientalen. Es gab nichts zu lesen.
Manche hatten die Zeitung vom Tag zuvor dabei. Es waren Patienten aller Altersgruppen
vertreten, dicke und magere, kleine und groe, alte und junge. Niemand sagte ein Wort. Alle
wirkten sehr mde. Krankenpfleger kamen vorbei, manchmal sah man auch eine Schwester,
aber nie einen Arzt. Eine Stunde verging. Zwei Stunden. Niemand wurde aufgerufen. Ich
stand auf, um nachzusehen, ob sie irgendwo einen Trinkbrunnen hatten. Ich sah in die kleinen
Rume hinein, in denen wir untersucht werden sollten. Es waren weder rzte noch Patienten
drin.
Ich ging nach vorn zum Schreibtisch. Die Schwester starrte in ihr dickes Bestellbuch. Das
Telefon klingelte. Sie nahm den Hrer ab.

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Dr. Menen ist noch nicht da. Sie legte auf.
Entschuldigen Sie, sagte ich.
Ja?
Die rzte sind noch nicht da. Kann ich nicht spter wiederkommen ?
Nein.
Aber es ist niemand da.
Die kommen schon noch.
Aber ich bin auf 8.30 Uhr bestellt.
Jeder hier ist auf 8.30 Uhr bestellt.
Es warteten 45 oder 50 Leute.
Na, ich steh ja auf der Liste - wie war's, wenn ich in zwei Stunden wiederkomme? Vielleicht
sind bis dahin ein paar rzte da.
Wer jetzt weggeht, verliert automatisch seinen Termin und mu morgen wiederkommen.
Falls er dann noch will.
Ich ging zurck zu meinem Stuhl und setzte mich wieder hin. Von den anderen beschwerte
sich keiner.
Es tat sich sehr wenig. Ab und zu kamen lachend zwei oder drei Krankenschwestern vorbei.
Einmal schoben sie einen Mann in einem Rollstuhl durch den Korridor. Seine Beine waren
dick mit Mullbinden umwickelt, und an der mir zugewandten Seite des Kopfes hatte er kein
Ohr mehr. Man sah nur ein schwarzes Loch, das mit feinen Verstelungen gefllt war. Als sei
ihm eine Spinne hineingekrochen und habe ein Netz gesponnen. Die Stunden vergingen. Es
wurde Mittag, ein Uhr, zwei Uhr. Wir saen da und warteten. Dann sagte jemand: Da kommt
ein Doktor!
Der Arzt ging in eines der Behandlungszimmer und machte die Tr hinter sich zu. Wir sahen
gespannt hin. Nichts. Eine Schwester ging hinein. Wir hrten sie lachen. Dann kam sie wieder
heraus. Fnf Minuten. Zehn Minuten. Der Arzt kam heraus und hatte eine Liste in der Hand.
Martinez? rief er. Jose Martinez?
Ein alter ausgemergelter Mexikaner stand auf und ging mhsam zu ihm hin.
Martinez? Martinez, alter Junge, wie geht's uns denn so?
Schlecht, Doktor. Ich glaube, ich mu sterben ...
Na, na. Kommen sie mal hier rein ...
Martinez blieb sehr lange drin. Ich hob eine alte Zeitung vom Boden auf und versuchte sie zu
lesen. Doch wir dachten alle an Martinez. Wenn er da wieder herauskam, wrde einer von uns
an die Reihe kommen.
Dann hrten wir Martinez schreien. Aua! Aaauuuu! Hren Sie auf! Aaauu! Aufhren! Bitte
hren Sie auf!
Na, na, das tut doch gar nicht weh, sagte der Arzt.
Martinez schrie weiter. Eine Schwester rannte hinein. Es wurde still. Wir konnten nicht sehen,
was drinnen vorging. Wir sahen nur den schwarzen Schatten der halb offenen Tr. Dann
rannte ein Krankenpfleger rein. Martinez machte ein gurgelndes Gerusch. Sie rollten ihn auf
einer Bahre heraus, schoben ihn im Eilschritt den Korridor hinunter, durch eine Schwingtr
nach der anderen. Martinez lag unter einem Laken, aber tot konnte er noch nicht sein, denn sie
hatten ihm das Laken nicht bers Gesicht gezogen.

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Der Arzt blieb zehn Minuten allein im Behandlungszimmer. Dann kam er wieder mit seiner
Liste heraus.
Jefferson Williams?
Niemand reagierte.
Ist Jefferson Williams hier?
Keine Antwort.
Mary Blackthorne?
Keine Antwort.
Harry Lewis?
Ja, Doktor.
Kommen Sie bitte ...
Es ging sehr langsam voran. Der Arzt nahm noch fnf weitere Patienten dran. Dann kam er
heraus, ging an den Schreibtisch, zndete sich eine Zigarette an und unterhielt sich eine
Viertelstunde mit der Schwester. Er wirkte recht intelligent. Er hatte einen nervsen Tick - die
ganze rechte Gesichtshlfte zuckte. Sein rotes Haar hatte einige graue Strhnen. Er trug eine
Brille, die er stndig auf- und absetzte. Eine Schwester kam und brachte ihm eine Tasse
Kaffee. Er nippte daran, stie mit der freien Hand die Schwingtr auf und verschwand.
Die andere Schwester kam mit unseren langen weien Karten hinter ihrem Schreibtisch hervor
und rief unsere Namen auf. Wir bekamen unsere Karten zurck. Fr heute ist Schlu. Bitte
kommen Sie morgen wieder, wenn Sie wollen. Ihr Termin ist auf die Karte gestempelt.
Ich sah auf meine herunter. Sie war mit 8.30 Uhr gestempelt.

30

Am nchsten Tag hatte ich Glck. Sie riefen meinen Namen auf. Diesmal war es ein anderer
Arzt. Ich machte den Oberkrper frei und setzte mich auf den Rand der Liege. Er knipste eine
Lampe an und besah mich in ihrem grellen weien Licht.
Hmmm, hmmm, sagte er, mhm ...
Ich sa da.
Wie lange hast du das schon?
Zwei Jahre. Es wird immer schlimmer.
Aha.
Er musterte mich weiter.
Na, dann leg dich jetzt mal auf den Bauch. Ich bin gleich wieder da.
Einige Augenblicke vergingen, und pltzlich war der Raum voll von Leuten. Alles rzte.
Jedenfalls sahen sie so aus und redeten auch so. Wo kamen die auf einmal her? Ich hatte
gedacht, es gebe kaum rzte im Los Angeles County General Hospital.
Acne vulgaris. Der schlimmste Fall, den ich in meiner ganzen Praxis erlebt habe.
Fantastisch.

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Unglaublich.
Sehn Sie sich mal das Gesicht an!
Und den Nacken!
Ich hatte gerade ein junges Mdchen mit Acne vulgaris zur Untersuchung da. Ihr ganzer
Rcken war bedeckt. Sie flennte und sagte: >Wie soll ich je einen Mann kriegen? Mein
Rcken wird fr immer entstellt sein! Ich mchte mich umbringen!< Und jetzt sehn Sie sich
mal diesen Burschen an? Wenn sie den sehen knnte, wte sie, da sie gar keinen Grund zum
Jammern hat!
Du bldes Arschloch, dachte ich, ist dir nicht klar, da ich jedes Wort verstehen kann?
Wie wurde so ein Mensch eigentlich Arzt? Nahmen die einfach jeden?
Schlft er?
Warum?
Er wirkt so ruhig.
Nein, ich glaube nicht, da er schlft. Schlfst du, mein Junge?
Ja.
Sie drehten an der Lampe herum und richteten das grelle weie Licht auf verschiedene Stellen
meines Krpers.
Dreh dich mal um.
Ich drehte mich auf den Rcken.
Schauen Sie, da ist eine entzndete Stelle in seinem Mund.
Tja, wie wollen wir da vorgehen?
Erst mal drainieren, wrde ich sagen. Mit der elektrischen Nadel...
Ja, natrlich. Die elektrische Nadel ...
Ja, die Nadel...
Die Sache war entschieden.

31

Am nchsten Morgen sa ich wieder auf meinem grnen Metallstuhl im Korridor und wartete,
da ich an die Reihe kam. Mir gegenber sa ein Mann, mit dessen Nase etwas nicht in
Ordnung war. Sie war gro und dick und rot entzndet, und sie schien unaufhaltsam zu
wuchern. Man konnte richtig sehen, wie sich ein Stck nach dem anderen angesetzt hatte.
Irgend etwas hatte diese Nase einfach anschwellen und wuchern lassen. Ich versuchte, nicht
hinzusehen, denn ich wollte nicht, da der Mann etwas merkte. Ich konnte mir vorstellen, wie
ihm zumute sein mute. Doch der Mann schien gar keine Beschwerden zu haben. Er war
korpulent und sa da, als sei er halb eingeschlafen.
Sie riefen ihn als ersten auf. Mr. Sleeth?
Er bewegte seinen massigen Krper etwas nach vorn.
Sleeth? Richard Sleeth?

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Ah ... ja. Hier bin ich.
Er stand auf und ging zu dem Arzt hin.
Wie fhlen Sie sich heute, Mr. Sleeth?
Gut. Ganz gut...
Die beiden verschwanden im Behandlungszimmer.
Eine Stunde spter war ich an der Reihe. Ich folgte dem Arzt durch mehrere Schwingtren,
und wir betraten einen Behandlungsraum, der grer war als der erste. Ich mute mich wieder
freimachen und auf die Liege setzen. Der Arzt sah mich an.
Dich hat es wirklich erwischt, was?
Yeah.
Er drckte auf eine Pustel an meinem Rcken.
Tut das weh?
Ja.
Na, sagte er, dann versuchen wir es jetzt mal mit Drainieren.
Ich hrte, wie er einen Apparat anstellte. Es gab ein surrendes Gerusch, und nach einer Weile
roch es nach heiem l.
Fertig? fragte er.
Ja.
Er bohrte mir die elektrische Nadel in den Rcken. Die Schmerzen waren frchterlich. Sie
fllten den ganzen Raum. Ich sprte, wie mir das Blut den Rcken herunterlief. Er zog die
Nadel heraus.
So, jetzt nehmen wir uns eine andere vor ...
Er rammte mir die Nadel rein. Dann zog er sie heraus und stach eine weitere Eiterbeule an.
Zwei Mnner waren inzwischen hereingekommen und sahen zu. Vermutlich waren es rzte.
Wieder ging die Nadel rein.
Ich habe noch keinen erlebt, der die Nadel so wegsteckt, sagte einer der beiden.
Er zuckt nicht einmal zusammen, sagte der andere.
Warum gehn Sie nicht raus und kneifen irgend "ne Schwester in den Arsch, sagte ich.
Hr mal, Freundchen, so kannst du mit uns nicht reden!
Wieder wurde ich angestochen. Ich gab keinen Ton von mir.
Der Junge ist offensichtlich sehr verbittert...
Ja, natrlich, das ist es ...
Die beiden gingen hinaus.
Das sind hochqualifizierte Leute, sagte mein Arzt zu mir. Es ist nicht anstndig, so etwas
zu ihnen zu sagen.
Machen Sie nur weiter mit Ihrer Bohrmaschine, sagte ich.
Das tat er auch prompt. Die Nadel wurde sehr hei, aber er legte keine Pause ein. Er bohrte
mir auf dem ganzen Rcken herum, dann nahm er sich meine Brust vor und schlielich den
Hals und das Gesicht.
Eine Schwester kam herein und bekam ihre Instruktionen. Also, Miss Ackerman, ich mchte,
da diese... Pusteln ... grndlich drainiert werden. Auch wenn Blut kommt - drcken Sie ruhig
weiter. Das mu sehr grndlich geschehen.

82
Ja, Dr. Grundy.
Und anschlieend eine UV-Bestrahlung. Fr den Anfang zwei Minuten auf jeder Seite ...
Ja, Dr. Grundy.
Ich folgte Miss Ackerman in einen anderen Raum und legte mich auf den Behandlungstisch.
Sie nahm ein Kleenex in die Hand und begann mit der ersten Pustel.
Tut das weh?
Es geht.
Armer Kerl.
Keine Sorge. Es tut mir nur leid, da Sie das da machen mssen.
Armer Junge ...
Miss Ackerman war der erste Mensch, der mir Mitgefhl entgegenbrachte. Es war ein
seltsames Gefhl. Sie war eine mollige kleine Person, etwa Anfang dreiig.
Gehst du zur Schule? fragte sie.
Nein. Sie muten mich rausnehmen.
Sie drckte weiter und hielt dabei die Unterhaltung in Gang.
Was machst du so den ganzen Tag?
Im Bett liegen.
Das ist ja schrecklich.
Nein, es ist schn. Mir gefllt es.
Tut das weh?
Es geht. Machen Sie nur weiter.
Warum findest du es schn, den ganzen Tag im Bett zu liegen?
Weil ich da niemand sehn mu.
Und das tut dir gut?
Oh ja.
Und mit was vertreibst du dir die Zeit?
Ich hr ab und zu Radio.
Was hrst du dir an?
Musik. Und was sie da so reden.
Denkst du auch an Mdchen?
Klar. Aber das ist aussichtslos.
So was darfst du nicht denken.
Ich mach mir Tabellen, in die ich die Flugzeuge eintrage, die bers Haus kommen. Sie
kommen jeden Tag zur gleichen Zeit. Ich kenne von jedem den Flugplan. Wenn ich zum
Beispiel wei, da eins um 11.15 Uhr fllig ist, fang ich so fnf Minuten vorher an zu
horchen, ob ich das Motorengerusch hren kann. Manchmal bilde ich mir nur ein, da ich es
hre, und manchmal bin ich mir nicht ganz sicher, aber dann hre ich es ganz deutlich, noch
aus groer Entfernung. Das Gerusch wird immer strker, und Punkt 11.15 Uhr ist es dann
ganz laut, und das Flugzeug ist direkt ber dem Haus.
Und das machst du jeden Tag?
Natrlich nicht, wenn ich hier bin.
Jetzt dreh dich mal um, sagte Miss Ackerman.

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Ich drehte mich auf den Rcken. Im angrenzenden Raum begann ein Mann zu schreien.
Nebenan war die Psychiatrie. Es waren gellende Schreie.
Was machen sie mit dem? fragte ich.
Er wird geduscht.
Und da schreit er immer so?
Ja.
Ich bin schlimmer dran als der.
Nein, das bist du nicht.
Ich mochte Miss Ackerman. Ich beobachtete sie verstohlen aus den Augenwinkeln. Sie hatte
ein pausbckiges Gesicht und war nicht sehr hbsch, aber ihr Hubchen sa schrg und keck
auf ihrem Kopf, und sie hatte groe dunkelbraune Augen. Die gefielen mir besonders. Als sie
zum Mllschlucker ging, um einige verschmutzte Kleenex hineinzuwerfen, sah ich ihr nach.
Nun, sie war keine Miss Gredis, und ich hatte schon allerhand Frauen mit einer besseren Figur
gesehen, aber sie hatte so etwas Herzliches an sich. Und sie rieb einem ihre Weiblichkeit nicht
stndig unter die Nase.
Wenn ich mit deinem Gesicht fertig bin, sagte sie,
gebe ich dir die Bestrahlung. Dein nchster Termin ist bermorgen um 8.30 Uhr.
Whrend sie mit meinem Gesicht beschftigt war, gab es keine Gelegenheit zu weiterer
Unterhaltung.
Schlielich war sie fertig. Ich band mir die Augenklappen um, und Miss Ackerman stellte den
Bestrahlungsapparat an.
Ich hrte ein tickendes Gerusch, das eine friedliche Stimmung verbreitete. Vielleicht war es
die eingebaute Uhr. Oder der Reflektor der Lampe, der hei wurde. Es war trstlich und
entspannend, doch als ich ber die Sache nachdachte, kam ich zu dem Ergebnis, da alles
sinnlos war, was sie hier mit mir machten. Ich sagte mir, da ich bestenfalls fr den Rest
meines Lebens eine vernarbte Haut haben wrde. Das war schon schlimm genug, aber was
mich noch mehr strte, war die Tatsache, da sie nicht wuten, was sie mit mir anstellen
sollten. Ich sprte es an ihren Diskussionen und ihrem ganzen Verhalten. Sie waren
unschlssig und unsicher, aber auch gleichgltig und gelangweilt. Letzten Endes war es egal,
was sie taten. Irgend etwas muten sie eben tun, denn gar nichts zu tun, wre unprofessionell
gewesen. Sie experimentierten an den mittellosen Patienten herum, und wenn etwas klappte,
dann wandten sie es auch bei den Reichen an. Und wenn es schief ging, gab es ja immer noch
mehr mittellose Patienten, an denen man herumexperimentieren konnte.
Der Apparat schnarrte. Die zwei Minuten waren um. Miss Ackerman kam herein und sagte
mir, ich solle mich auf den Bauch legen. Sie stellte den Apparat wieder an und ging. Sie war
der freundlichste Mensch, der mir seit acht Jahren begegnet war.

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32

Das Anbohren und Ausdrcken zog sich mehrere Wochen hin, doch es ntzte wenig. Sobald
eine Pustel verschwand, erschien schon wieder eine neue. Oft stand ich vor dem
Badezimmerspiegel und fragte mich, wie hlich ein Mensch eigentlich werden konnte. Ich
starrte unglubig mein Gesicht an, dann drehte ich mich um und betrachtete meinen entstellten
Rcken. Ich war entsetzt. Kein Wunder, da ich von den Leuten angestarrt wurde. Kein
Wunder, da sie unerfreuliche Bemerkungen machten. Das war nicht einfach eine Akne, wie
sie jeder Teenager bekommen konnte. Nein, das hier waren groe entzndete Beulen, die sich
erbarmungslos mit Eiter fllten. Ich kam mir vor wie ein Ausstziger, als sei ich dazu
bestimmt, so zu sein.
Meine Eltern sprachen nie mit mir ber meinen Zustand. Sie lebten immer noch von der
Frsorge. Meine Mutter zog jeden Morgen los, um sich nach einem Job umzusehen, und mein
Vater stieg weiterhin jeden Morgen in sein Auto, als fahre er zur Arbeit. Die Sozialflle
konnten sich jeden Samstag in den Lden eine gewisse Menge kostenloser Lebensmittel
abholen. Es waren grtenteils Konserven, und aus irgendeinem Grund gab es fast immer
Cornedbeef. Wir aen jedenfalls sehr oft Cornedbeef. Und Brote mit Dosenwurst. Und
Kartoffeln. Meine Mutter lernte, wie man Kartoffelpuffer zubereitet. Wenn meine Eltern am
Samstag ihr Lebensmittelpaket abholten, taten sie es nicht im nchstgelegenen Laden. Sie
hatten Angst, jemand aus der Nachbarschaft knnte sie sehen und wrde dann wissen, da sie
von der Frsorge lebten. Also gingen sie zwei Meilen den Washington Boulevard hinunter zu
einem Laden, der einige Blocks hinter der Cren-shaw lag. Und dann gingen sie schwitzend die
zwei Meilen zurck und schleppten ihre Einkaufstten mit Cornedbeef und Kartoffeln und
Dosenwurst und Karotten. Mein Vater nahm nie das Auto, denn er mute Benzin sparen. Er
brauchte das Benzin fr die Fahrten zu seiner imaginren Arbeitsstelle. Die anderen Vter
waren nicht wie er. Sie saen still vor ihrem Haus auf der Veranda, oder sie trafen sich auf
dem leeren Grundstck und machten mit Hufeisen Zielwerfen.
Von meinem Arzt bekam ich ein weies Zeug, mit dem ich mir das Gesicht einschmieren
sollte. Es trocknete an und wurde hart wie eine Gipsmaske. Zu helfen schien es nicht. Eines
Nachmittags war ich allein zuhause, stand in Unterhosen vor dem Spiegel und rieb mich damit
ein. Ich versuchte gerade, die entzndeten Stellen auf meinem Rcken zu erreichen, als ich
Stimmen hrte. Es war Baldy mit seinem Freund Jimmy Hatcher. Jimmy Hatcher war ein
gutaussehender Bursche und ein Klugscheier dazu.
Henry! hrte ich Baldy rufen. Er sagte etwas zu Jimmy, dann kam er auf die Veranda und
hmmerte an die Tr. Hey, Hank! Ich bin's! Baldy! Mach auf!
Du verdammter Idiot, dachte ich, kapierst du nicht, da ich niemand sehen will?
Hank! Hank! Wir sind's! Baldy und Jim!
Ich hrte, wie er zu Jim sagte: Du, ich hab ihn gesehen! Ich hab ihn da drin rumlaufen
sehen!
Er gibt keine Antwort.
Wir gehn besser rein, vielleicht ist er in Schwierigkeiten.
Du Idiot, dachte ich, ich bin dein Freund geworden, als niemand was von dir wissen wollte.
Und jetzt so was!

85
Ich konnte es nicht fassen. Ich rannte in den Flur, versteckte mich in einem Wandschrank und
lie die Tr ein wenig offen. Ich war mir sicher, da sie nicht ins Haus kommen wrden. Aber
sie taten es doch.
Ich hatte den Hintereingang nicht abgeschlossen. Ich hrte, wie sie durchs Haus gingen.
Er mu hier sein, sagte Baldy. Ich hab gesehen, da sich was bewegt hat...
Herrgottnochmal, dachte ich, kann ich mich hier nicht mal bewegen? Schlielich wohne ich
hier.
Da hockte ich nun in diesem dunklen Wandschrank. Hier drin durften sie mich auf keinen Fall
erwischen. Ich stie also die Tr auf, sprang heraus und lief den Flur hinunter.
Macht, da ihr hier verschwindet, ihr Arschlcher!
Sie starrten mich an.
Raus hier! Ihr habt kein Recht, hier drin zu sein! Verschwindet, oder ich mach euch ein!
Sie rannten auf die hintere Veranda hinaus.
Los! Weg hier, oder ich bring euch um!
Sie rannten die Einfahrt hinunter zur Strae. Ich sah ihnen nicht nach. Ich ging in mein
Zimmer und legte mich aufs Bett. Warum wollten die beiden unbedingt zu mir? Was wollten
sie hier? Es gab nichts zu tun. Und zu reden gab es auch nichts.
Ein paar Tage danach ging meine Mutter mal nicht auf Arbeitssuche, und ich hatte keinen
Termin im Kreiskrankenhaus. Wir waren also zusammen im Haus. Das behagte mir gar nicht.
Ich hatte das Haus lieber fr mich allein. Ich blieb in meinem Zimmer und hrte zu, wie sie
drauen herumpusselte. Mein Ausschlag war schlimmer denn je. Ich sah auf meiner
Flugzeugtabelle nach. Die 11.30 Uhr-Maschine war fllig. Ich spitzte die Ohren. Nichts. Sie
hatte Versptung. Schlielich kam sie. Als sie ber dem Haus war, stoppte ich drei Minuten
Versptung. Dann schellte es an der Haustr. Ich hrte, wie meine Mutter nach vorn ging und
aufmachte.
Emily. Wie geht's?
Hallo, Katy. Und dir?
Es war meine Gromutter. Sie war inzwischen sehr alt. Ich hrte die beiden reden, aber ich
konnte nicht verstehen, was sie sagten. Dafr war ich dankbar. Sie unterhielten sich fnf oder
zehn Minuten, dann kamen sie den Flur herunter, auf mein Zimmer zu.
Ich werde euch noch alle berleben, hrte ich meine Gromutter sagen. Wo ist der
Junge?
Die Tr ging auf. Sie kamen herein und blieben stehen.
Hallo, Henry, sagte meine Gromutter.
Deine Gromutter ist gekommen, um dir zu helfen, sagte meine Mutter.
Die Gromutter hatte eine gerumige Handtasche dabei. Sie stellte sie auf die Kommode und
holte ein riesiges silbernes Kruzifix heraus.
Deine Gromutter will dir helfen, Henry.
Gromutter hatte noch mehr Warzen im Gesicht, und sie war noch dicker geworden. Sie
wirkte unverwstlich. Sie sah aus, als werde sie nie sterben. Sie war inzwischen so alt, da es
fr sie fast sinnlos war, jetzt noch zu sterben.
Leg dich auf den Bauch, Henry, sagte meine Mutter.

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Ich drehte mich auf den Bauch, und meine Gromutter beugte sich ber mich. Aus einem
halben Auge konnte ich sehen, da sie dieses riesige Kruzifix ber mir pendeln lie. Ich hatte
mich schon vor ein paar Jahren gegen die Religion entschieden. Wenn das Zeug stimmte,
machte es die Leute zu Narren. Oder es zog Leute an, die schon welche waren. Und wenn es
nicht stimmte, lie es die Narren nur um so dmlicher aussehen.
Aber hier wurde es schlielich von meiner Gromutter und Mutter praktiziert. Ich beschlo,
ihnen ihren Willen zu lassen. Das Kruzifix pendelte ber meinem verpickelten Rcken hin und
her.
Gott, betete meine Gromutter, vertreibe den Satan aus dem Leib dieses armen Jungen!
Sieh dir nur all diese Geschwre an! Lieber Gott, mir wird ganz schlecht davon! Sieh sie dir
an! Das ist der Satan, o Herr, der im Krper dieses Jungen haust. Herr, vertreibe ihn aus
seinem Leib!
Vertreibe den Satan aus seinem Leib, o Herr! sagte meine Mutter.
Was ich brauche, ist ein anstndiger Arzt, dachte ich. Was ist los mit diesen Weibern? Warum
lassen sie mich nicht in Frieden?
Gott, sagte meine Gromutter, warum duldest du, da der Satan im Leib dieses Jungen
haust? Siehst du nicht, wie der Satan es geniet? Sieh dir diese Geschwre an, o Herr! Mir
kommt es hoch, wenn ich sie nur ansehe! Sie sind so rot und gro und voll!
Vertreibe den Satan aus dem Leib meines Jungen, keifte meine Mutter.
Gott bewahre uns vor diesem bel! schrie meine Gromutter.
Sie packte ihr Kruzifix und bohrte es mir mitten in den Rcken. Blut spritzte heraus. Ich sprte
es, zuerst warm, dann pltzlich kalt. Ich wlzte mich herum und setzte mich auf.
Scheie! Was machst du denn?!
Ich mache ein Loch, durch das Gott den Satan aus-treiben soll! sagte meine Gromutter.
Jetzt reicht mir's aber! sagte ich. Ich mchte, da ihr beide hier verschwindet, aber schnell!
Habt ihr mich verstanden?
Er ist immer noch besessen! sagte meine Gromutter.
Verfluchte Scheie! schrie ich. Raus hier!
Schockiert und enttuscht zogen sie sich zurck und machten die Tr hinter sich zu.

Ich ging ins Badezimmer, knllte eine Handvoll Klopapier zusammen und versuchte, die
Blutung zu stillen. Als ich das Klopapier ansah, war es ganz durchweicht. Ich ri neues Papier
von der Rolle und drckte es mir eine Weile auf den Rcken. Dann nahm ich die Flasche Jod
vom Regal. Ich schwang den Arm nach hinten und versuchte, die Wunde mit dem Jod zu
erreichen. Es war einigermaen schwierig. Schlielich gab ich auf. Auerdem, wer hatte schon
mal was von einer unheilbaren Rckenentzndung gehrt. Entweder man lebte damit, oder
man starb. Eine Mglichkeit, wie sie einem den Rcken amputieren konnten, hatten die
Arschkrcken noch nicht entdeckt.
Ich ging zurck in mein Zimmer, legte mich ins Bett und zog mir das Laken bis zum Kinn. Ich
sah die Zimmerdecke an und fhrte Selbstgesprche:
All right, Gott. Nehmen wir mal an, du bist wirklich da oben. Dann hast du mich in diese
beschissene Lage gebracht. Du willst mich auf die Probe stellen, hm? Was ist, wenn ich dich
mal auf die Probe stelle? Angenommen, ich bestreite, da es dich gibt? Du hast mir da einen
gttlichen Test verpat, mit meinen Eltern hier und mit diesen Eiterbeulen. Ich bilde mir ein,

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da ich die Probe bestanden habe. Ich bin hrter als du. Wenn du jetzt hier runter kommst,
spuck ich dir ins Gesicht. Falls du eins hast. Gehst du auch aufs Scheihaus ? Die Frage hat
uns dieser Pfarrer nie beantwortet. Er hat nur gesagt, wir sollen nicht zweifeln. An was denn?
Ich finde, du hast mich schon viel zu lange getriezt, deshalb fordere ich dich jetzt auf, hier
runter zu kommen, damit ich dich auf die Probe stellen kann!
Ich wartete. Es tat sich nichts. Ich wartete auf Gott. Wartete und wartete. Schlielich mu ich
wohl eingeschlafen sein.
Ich schlief nie auf dem Rcken, doch als ich wieder wach wurde, lag ich auf dem Rcken. Das
berraschte mich. Ich hatte die Beine angezogen, so da das Laken wie ein Berg vor mir
hochragte. Und als ich nher hinschaute, stellte ich fest, da mich daraus zwei Augen
anstarrten. Sie waren schwarz und leer, berschattet von einer Kapuze, einer spitzen
schwarzen Kapuze, wie sie die Leute vom Ku-Klux-Klan trugen. Diese dunklen leeren Augen
starrten mich an, und ich konnte nichts dagegen tun. Ich bekam eine Heidenangst. Ich dachte
mir, das msse Gott sein. Aber der sollte doch angeblich gar nicht so aussehen ...
Die Erscheinung hing da vor meinen Augen und starrte mich immer nur an. Stundenlang, wie
es schien.
Dann war sie pltzlich weg.
Ich blieb im Bett und dachte darber nach. Ich konnte nicht glauben, da das Gott gewesen
sein sollte. Mit so einer Kapuze. Das wre doch wirklich ein billiger Trick gewesen .. .
Nein, ich hatte mir natrlich alles nur eingebildet.
Ich grbelte noch zehn oder fnfzehn Minuten, dann stand ich auf und ging an den kleinen
braunen Kasten, den mir meine Gromutter vor Jahren einmal geschenkt hatte. Er enthielt
winzige Papierrllchen mit Bibelsprchen. Fr jedes Rllchen gab es ein eigenes Fach. Man
sollte eine Frage stellen und so ein Rllchen herausfischen, und darauf sollte dann die Antwort
stehen. Ich hatte es einmal probiert, aber es war nichts dabei herausgekommen. Jetzt probierte
ich es noch einmal. Ich fragte diesen braunen Kasten: Was hat das bedeutet? Was hatten
diese Augen zu bedeuten?
Ich nahm so ein Papier heraus und entrollte es. Es war ein winziger Schnipsel aus steifem
Papier. Ich las, was daraufstand:
GOTT HAT DICH VERSTOSSEN.
Ich rollte es wieder zusammen und legte es zurck. Ich glaubte nicht daran. Ich legte mich ins
Bett und machte mir meine Gedanken. Es war zu simpel. Zu direkt. Nein, ich glaubte es nicht.
Ich berlegte, ob ich mir einen runterholen sollte, um wieder auf den Teppich zu kommen. Ich
glaubte immer noch nicht, was ich da gelesen hatte. Ich stand wieder auf, nahm smtliche
Rllchen aus dem Kasten und wickelte sie auf. Ich las sie alle durch. Auf keinem stand etwas,
von wegen Gott hat dich verstoen. Ich rollte sie wieder ein und legte sie in ihre Fcher
zurck.
Die Pusteln wurden nun immer schlimmer, und ich fuhr weiterhin mit der Straenbahn der
Linie 7 zum Kreiskrankenhaus, und mit der Zeit verknallte ich mich in Miss Ackerman, die
mir so hingebungsvoll die Dinger ausquetschte. Trotz dieser schauerlichen Sache mit Blut und
Eiter war sie immer freundlich und rcksichtsvoll. Meine Gefhle fr sie hatten nichts mit Sex
zu tun. Ich wnschte mir nur, sie wrde mich an ihren weien gestrkten Busen drcken, und
wir knnten gemeinsam aus dieser Welt verschwinden. Aber das tat sie nie. Dazu war sie zu
praktisch veranlagt. Sie erinnerte mich immer nur an meinen nchsten Termin.

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33

Das Ticken des UV-Apparats verstummte. Ich war wieder auf beiden Seiten bestrahlt worden.
Ich nahm die Augenschtzer ab und begann, mich anzuziehen. Miss Ackerman kam herein.
Noch nicht. La deine Sachen noch aus.
Was hat sie denn jetzt mit mir vor? dachte ich.
Bleib da sitzen.
Ich sa da, und sie rieb mir das Gesicht mit einer Salbe ein. Es war eine dicke butterweiche
Substanz.
Die rzte haben sich etwas anderes berlegt. Wir werden dir das Gesicht verbinden, damit es
besser heilt.
Miss Ackerman, was ist eigentlich aus dem Mann geworden, der diese groe Nase hat? Die
Nase, die immer weiter wchst?
Mr. Sleeth?
Der Mann mit der groen Nase.
Das war Mr. Sleeth.
Ich sehe ihn gar nicht mehr. Ist er geheilt?
Er ist tot.
Sie meinen, er ist an dieser groen Nase gestorben?
Nein. Selbstmord. Sie cremte mich weiter ein.
Dann hrte ich in der Abteilung nebenan einen Mann schreien. Joe, wo bist du? Joe, du hast
gesagt, du kommst wieder! Joe, wo bist du?
Die Stimme war nicht nur laut. Sie klang so traurig, so geqult.
Das macht er schon die ganze Woche, sagte Miss Ackerman. Jeden Nachmittag. Und Joe
wird nicht kommen und ihn holen.
Kann man ihm nicht helfen?
Ich wei nicht. Am Ende werden sie alle ruhig. Jetzt halt mal den Finger auf den Mull da.
Damit ich dir den Verband drumwickeln kann. So. Ja. Gut so. Jetzt la los. Gut.
Joe! Joe, du hast gesagt, du kommst wieder! Wo bist du, Joe?
So, jetzt halt noch dieses Stck Mull fest. Ja. Drck drauf. Ich werde dich richtig
vermummen. So. Jetzt noch die Enden abschneiden.
Dann war sie fertig.
Okay, kannst dich anziehen. Also dann bis bermorgen. Wiedersehn, Henry.
Wiedersehn, Miss Ackerman.
Ich zog mich an, verlie den Raum und ging den Korridor hinunter. In der Halle hatten sie
einen Zigarettenautomaten mit einem Spiegel darber. Ich sah hinein. Fabelhaft. Mein ganzer
Kopf war umwickelt.
Alles wei. Man sah nur noch Augen, Mund und Ohren, und oben auf meinem Kopf ragten
ein paar Haarbschel heraus. Wunderbar. Ich war getarnt.
Ich machte mir eine Zigarette an und sah mich unauffllig um. Einige Patienten saen in der
Halle und lasen Zeitungen und Illustrierte. Ich kam mir sehr auergewhnlich vor. Und ein

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bichen zum Frchten. Niemand konnte ahnen, was mir zugestoen war. Ein Autounfall. Ein
Kampf auf Leben und Tod. Ein Mord. Eine Brandkatastrophe. Niemand wute es.
Ich ging hinaus. Auf der Strae konnte ich ihn immer noch hren: Joe! Joe! Wo bist du? Joe
kam nicht. Es machte sich nicht bezahlt, einem Mitmenschen zu vertrauen. Was immer es sein
mochte - die Menschen hatten es nicht.
Auf der Fahrt nach Hause sa ich in der Straenbahn auf einem hinteren Platz und hatte eine
qualmende Zigarette, die aus meinem bandagierten Kopf herausragte. Ich wurde angestarrt,
aber es machte mir nichts mehr aus. In ihren Blicken lag jetzt mehr Angst als Abscheu. Ich
hoffte, da es immer so bleiben wrde.
Als ich an der Endstation ausstieg, ging es auf den Abend zu. Ich blieb an der Ecke
Washington Boulevard und Westview Avenue stehen und sah mir die Leute an. Die wenigen,
die einen Job hatten, kamen von der Arbeit nach Hause. Mein Vater wrde auch bald von
seinem eingebildeten Job zurckkommen. Ich hatte keinen Job, ging auch nicht zur Schule,
hatte nichts zu tun. Ich war bandagiert, stand an einer Straenecke herum und paffte eine
Zigarette. Ich war ein harter Brocken, ein gefhrlicher Mensch. Ich wute ber einiges
Bescheid. Sleeth hatte sich das Leben genommen. Das wrde ich nicht tun. Eher wrde ich ein
paar von denen killen. Ich wrde vier oder fnf von ihnen mitnehmen. Ich wrde ihnen zeigen,
was zu gewrtigen war, wenn man an mir herumpfuschte.
Eine Frau kam mir entgegen. Gute Beine. Ich starrte ihr direkt in die Augen, dann sah ich auf
die Beine herunter, und als sie an mir vorbeiging, geno ich ihren Hintern in vollen Zgen. Ich
prgte mir jedes Schlingern ihres Hinterns ein, die pfeilgeraden Strumpf nhte an ihren
strammen Waden.
Ohne meinen Mullverband htte ich mir das niemals leisten knnen.

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Am nchsten Tag wurde es mir im Bett zu langweilig, immer nur auf meine Flugzeuge zu
warten. Ich stand auf und entdeckte ein groes gelbes Schreibheft, das fr Schularbeiten
gedacht war. Es war noch ganz leer. Ich suchte mir einen Stift, legte mich wieder ins Bett und
fing an, einige Zeichnungen zu machen. Ich zeichnete Frauen mit Stckelschuhen, die Beine
bereinander, den Rock hoch.
Dann fing ich an, eine Geschichte zu schreiben. Sie handelte von einem deutschen Jagdflieger
im I. Weltkrieg: Baron von Himmlen. Er flog eine rote Fokker, und er war bei seinen
Fliegerkameraden nicht beliebt. Er redete nicht mit ihnen, er trank allein, und er flog allein.
Nicht einmal mit Frauen gab er sich ab, obwohl sie alle in ihn vernarrt waren. Er stand
darber. Er war zu beschftigt. Er war damit beschftigt, Flugzeuge der Alliierten vom
Himmel zu schieen. Hundertzehn hatte er bereits abgeschossen, und der Krieg war noch nicht
zu Ende. Seine rote Fokker, die er als Herbstvogel des Todes zu bezeichnen pflegte, war
berall bekannt. Selbst die feindlichen Bodentruppen kannten ihn, denn er flog oft dicht ber
sie hinweg, lie sich lachend von ihnen beschieen und warf ihnen Champagnerflaschen an
kleinen Fallschirmen ab. Baron v. Himmlen wurde nie von weniger als fnf feindlichen
Flugzeugen zugleich angegriffen. Er war ein hlicher Mann mit vernarbtem Gesicht, doch

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wenn man ihn lange genug ansah, strahlte er eine seltsame Schnheit aus - es lag an seinen
Augen, seinem Stil, seinem Mut, seinem entschlossenen Einzelgngertum.
Ich schrieb Seite um Seite ber die Luftkmpfe des Barons. Wie er drei oder vier Flugzeuge
herunterholte und wieder nach Hause flog, obwohl von seiner roten Fokker kaum noch was
brig war. Er setzte hpfend auf der Landebahn auf, und die Maschine war noch nicht
ausgerollt, da sprang er schon heraus und begab sich stracks in die Bar. Er griff sich eine
Flasche, setzte sich allein an einen Tisch, schenkte sich ein Glas nach dem anderen ein und
kippte es herunter. Keiner trank wie der Baron. Die anderen standen nur an der Bar und sahen
ihm zu. Einmal fragte einer von ihnen: Was ist, Himmlen? Sind Sie sich zu gut fr uns? Der
Mann hie Willi Schmidt und war der grte und strkste Bursche in der ganzen Staffel. Der
Baron kippte sein Glas, stellte es ab, stand auf und ging langsam auf Willi zu. Die anderen
wichen zurck.
Meine Gte, was haben Sie denn vor? fragte Willi. Der Baron ging weiter auf ihn zu.
Langsam. Wortlos.
Herrgott, Baron, das war doch nur Spa! Bei der Ehre meiner Mutter! Hren Sie, Baron ...
Baron! ... der Feind ist da drauen! Baron!
Der Baron knallte ihm eine verdeckt geschlagene Rechte mitten ins Gesicht. Willi ri es
komplett nach hinten ber die Bar. Er krachte in den Spiegel, und ringsum schepperten die
Flaschen nieder. Der Baron zog eine Zigarre aus seiner Brusttasche, zndete sie an, ging
zurck zu seinem Tisch, setzte sich hin und go sich den nchsten Drink ein. Von da an
machte keiner mehr eine Bemerkung zu ihm. Sie hievten Willi hinter der Bar heraus. Sein
Gesicht war nur noch roter Matsch.
Der Baron holte ein Flugzeug nach dem anderen vom Himmel. Niemand wute, wie er es zu
solcher Kunstfertigkeit mit seiner roten Fokker gebracht hatte. Auch seine Eigenheiten blieben
rtselhaft. Die Angewohnheit, auf eine Bemerkung mit der Faust zu antworten. Oder sein
federnder Gang. Ungerhrt flog der Baron seine Einstze. Manchmal hatte er auch Pech. Eines
Tages, als er vier alliierte Maschinen abgeschossen hatte und schwer angeschlagen in geringer
Hhe mhsam ber die feindlichen Stellungen nach Hause flog, durchschlug ein Schrapnell
das Cockpit und ri ihm die rechte Hand ab. Er brachte seine rote Fokker trotzdem zurck.
Von nun an flog er mit einer eisernen Prothese. Das beeintrchtigte seine fliegerische Kunst
kein bichen. Und die Burschen an der Bar nahmen sich jetzt noch mehr vor ihm in acht.
Dem Baron stie noch allerhand zu. Zweimal machte er im Niemandsland eine Bruchlandung,
und jedesmal kroch er zu seiner Staffel zurck, halb tot, durch Stacheldraht und Leuchtkugeln
und feindliches Feuer. Mehr als einmal wurde er von seinen Kameraden aufgegeben, weil sie
dachten, er sei tot. Einmal blieb er acht Tage aus, und die Piloten saen in der Bar und redeten
davon, was fr ein auergewhnlicher Mensch er gewesen war. Als sie hochsahen, stand der
Baron in der Tr, mit acht Tage alten Bartstoppeln, die Uniform verdreckt und zerrissen, die
Augen rot und glasig, und seine eiserne Faust glitzerte im Schein der Deckenlampe. Er stand
da und sagte: Wenn ich nicht sofort einen gottverdammten Whisky kriege, nehme ich die
Bude auseinander!
Der Baron vollbrachte noch so manches Wunder. Bald war das halbe Schreibheft voll mit
seinen Abenteuern. Es gab mir ein gutes Gefhl, ber den Baron zu schreiben. Der Mensch
brauchte schlielich ein Vorbild. Und da weit und breit keines zu sehen war, mute man eben
eines erfinden, das so war, wie ein Mann zu sein hatte. Das war weder verlogen, noch war es
Selbstbetrug. Das andere war verlogener Selbstbetrug: Ohne einen Mann wie ihn durchs
Leben zu gehen.

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Die Mullverbnde halfen. Das L. A. County Hospital war also endlich auf etwas gestoen, das
ntzte. Die Pusteln trockneten langsam aus. Sie verschwanden nicht, aber sie wurden ein
bichen flacher. Es traten allerdings neue auf, und man mute mich weiterhin anbohren und
wieder verbinden.
Meine Sitzungen mit der elektrischen Nadel zogen sich endlos hin. Ich brachte die
zweiunddreiigste hinter mich, die sechsunddreiigste, die achtunddreiigste. Die Nadel hatte
mir eigentlich nie Angst gemacht, ich war nur wtend ber die endlose Prozedur, doch
mittlerweile war auch die Wut vergangen. Ich empfand nicht einmal Resignation. Ich war nur
grndlich verdrossen, da das alles ausgerechnet mir passieren mute, und ich war sauer auf
die rzte, weil sie nicht damit fertig wurden. Sie waren hilflos, und ich war hilflos - nur mit
dem Unterschied, da sie zu ihren Frauen nach Hause fahren und alles vergessen konnten,
whrend ich weiter mit diesem Gesicht herumlaufen mute.
Doch es gab auch Vernderungen in meinem Leben. Mein Vater fand Arbeit. Er machte eine
Prfung im L. A. County Museum und bekam einen Job als Wrter. Mit Prfungen tat er sich
nie schwer. Mathematik und Geschichte lagen ihm besonders. Er bestand also auch diese
Prfung und hatte nun endlich jeden Morgen ein festes Ziel. Drei Stellen fr Wrter waren frei
gewesen, und er hatte eine davon bekommen.
Die vom Kreiskrankenhaus fanden das irgendwie heraus, und eines Tages sagte Miss
Ackerman zu mir: Henry, das ist heute deine letzte Behandlung. Ich werde dich vermissen.
Ach kommen Sie, sagte ich. Mal ehrlich: Sie werden mich ungefhr so vermissen, wie mir
diese elektrische Nadel da fehlen wird.
Doch sie war sehr eigenartig an diesem Tag. Ihre groen Augen hatten einen feuchten
Schimmer. Ich hrte, wie sie sich heftig schneuzte, und dann hrte ich eine der Schwestern
sagen: Nanu, Janice, was hast du denn?
Nichts. Nichts hab ich.
Die arme Miss Ackerman. Ich war fnfzehn Jahre alt und in sie verliebt, und ich hatte Pickel
von Kopf bis Fu, und keiner von uns konnte aus der Situation etwas machen.
So, sagte sie, das wird jetzt deine letzte Bestrahlung. Leg dich auf den Bauch.
Ich wei jetzt ihren Vornamen, sagte ich. Janice. Das find ich 'n hbschen Namen. Er pat
auch so zu Ihnen ...
Ach sei still, sagte sie.
Ich sah sie noch einmal, als der Summer im Apparat ertnte. Ich drehte mich auf den Rcken,
sie stellte die Uhr neu ein und verlie den Raum. Danach sah ich sie nie mehr wieder.
Mein Vater hielt nichts von rzten, die etwas kosteten. Sie lassen dich in ein Glas pissen,
nehmen dir dein Geld ab und fahren wieder nach Hause zu ihren Weibern in Beverley Hills,
sagte er.
Doch dann schickte er mich doch zu einem. Der Arzt roch aus dem Mund, und sein Kopf war
rund wie ein Basketball, nur dass er im Gegensatz zu einem Basketball zwei kleine Augen
hatte. Ich konnte meinen Vater nicht leiden, und dieser Arzt war kein bisschen besser. Nichts
Gebratenes, sagte er, und viel Karottensaft trinken. Das war alles.

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Und dann erffnete mir mein Vater, ich solle mit Beginn des nchsten Schuljahres wieder an
der Chelsey High weitermachen.
Ich racker mir den Arsch ab, damit die Besucher nichts klauen. Gestern hat so ein Nigger
eine Vitrine eingeschlagen und ein paar seltene Mnzen gestohlen. Aber ich hab den Bastard
erwischt. Ich hab mich mit ihm die ganze Treppe runtergewlzt und ihn festgehalten, bis die
anderen dazugekommen sind. Ich riskiere jeden Tag mein Leben. Warum solltest du da auf
deinem Arsch rumsitzen und den Griesgram mimen? Ich will, dass du mal Ingenieur wirst.
Aber wie zum Deibel soll aus dir 'n Ingenieur werden, wenn ich nichts als Hefte finde, die voll
sind von Weibern mit dem Rock rauf bis zum Hintern? Ist das alles, was du zeichnen kannst?
Warum zeichnest du nicht Blumen oder Berge oder den Ozean? Du gehst mir wieder auf die
Schule!
Ich trank also Karottensaft und wartete auf den Beginn des nchsten Schuljahrs. Ich hatte nur
ein Jahr verpasst. Mein Ausschlag war noch nicht geheilt, aber er war nicht mehr so schlimm
wie vorher.
Weit du, was mich dein Karottensaft kostet? Die erste Stunde jeden Morgen arbeite ich blo
fr deinen gottverdammten Karottensaft!
Ich entdeckte inzwischen die La Cienega Public Library und besorgte mir einen Ausweis. Es
war eine sehr kleine Bcherei, in der Nhe der alten Kirche am West Adams Boulevard, und
sie hatten dort nur eine einzige Bibliothekarin. Die Dame war eine vornehme Erscheinung und
wirkte sehr gebildet. Sie war ungefhr 38, hatte aber schon ganz weies Haar, das im Nacken
zu einem straffen Knoten gebunden war. Sie hatte eine spitze Nase und grne Augen und trug
eine randlose Brille. Man hatte den Eindruck, als wsste sie rein alles.
Ich ging an den Regalen entlang und suchte nach Bchern, die mir etwas geben wrden. Ich
nahm eines nach dem anderen herunter, doch ich erlebte nur Pleiten. Sie waren elend
langweilig. Die Autoren hatten Seite um Seite gefllt, doch zu sagen hatten sie nichts. Und
wenn sie etwas zu sagen hatten, dann taten sie es so weitschweifig, dass man bereits ermdet
war, wenn sie die Katze endlich aus dem Sack lieen. Ich suchte weiter. Unter den vielen
Bchern musste doch wenigstens eines sein, das etwas taugte.
Jeden Tag ging ich runter zur Ecke Adams und La Brea, und an ihrem Schreibtisch sa wie
immer meine Bibliothekarin, streng und schweigend und gewissenhaft. Ich nahm Bcher aus
den Regalen und stellte sie wieder zurck. Endlich machte ich eine Entdeckung. Das Buch war
von einem Mann namens Upton Sinclair. Er machte einfache Stze und schrieb sich seinen
Zorn von der Seele: Er schrieb ber die Schlachthfe von Chicago. Er machte keine
Umschweife und schilderte es einfach, wie es war. Dann fand ich noch einen. Sinclair Lewis
hie er, und sein Buch nannte sich >Main Street<. Er entlarvte die Einbildung und den
Hochmut der Menschen, doch es schien ihm an Leidenschaft zu fehlen.
Immer wieder kam ich zurck, fand weitere Bcher und lieh sie aus. Ich las jedes in einer
einzigen Nacht durch.
Eines Tages strich ich wieder einmal an den Regalen entlang und warf dabei meiner
Bibliothekarin verstohlene Blicke zu. Da stie ich auf ein Werk mit dem Titel >Bow Down To
Wood and Stone<. Na, das musste doch gut sein. Das taten wir doch schlielich alle. Autor:
Josephine Lawrence. Hm, eine Frau. Na gut, warum nicht. Jeder konnte tiefere Weisheiten
entdecken. Ich las einige Seiten. Aber es war dasselbe wie mit den meisten anderen Bchern -
milchig, verschwommen und ermdend. Ich stellte das Buch zurck, und da meine Hand nun
schon oben war, griff ich zu einem Buch, das ganz in der Nhe stand. Auch jemand namens

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Lawrence. Ich schlug es irgendwo auf und begann zu lesen. Es ging da um einen Mann am
Klavier. Auf den ersten Blick wirkte es recht geknstelt, doch ich las weiter. Der Mann am
Klavier hatte Sorgen. Allerhand dstere und merkwrdige Gedanken gingen ihm durch den
Kopf. Die Stze auf dem Papier standen unter einem enormen Druck, als schreie er alles
hinaus. Aber nicht so was wie Joe, wo bist du?, sondern eher: Joe, wo ist denn berhaupt
was?! Dieser Lawrence schrieb eine harte und blutige Zeile. Man hatte mir noch nie etwas
von ihm erzhlt. Warum diese Heimlichtuerei? Warum machte man nicht Reklame fr ihn?
Ich las alles, was sie von D. H. Lawrence hatten. Jeden Tag lieh ich mir eines seiner Bcher
aus, und die Bibliothekarin sah mich allmhlich schon ganz eigenartig an.
Na, wie geht's heute? fragte sie immer.
Das klang jedes mal so gut. Als sei ich bereits mit ihr im Bett gewesen. D. H. Lawrence
brachte mich auf die richtige Spur. Erst zu der Dichterin Hilda Doo-little, dann zu seinem
Freund Huxley, dem jngsten von den Huxleys. Ein Buch fhrte zum nchsten. Dos Passos.
Nicht gerade berwltigend, aber gut genug. Fr seine Trilogie ber die USA brauchte ich
mehr als eine Nacht. Dreiser gab mir nichts. Im Gegensatz zu Sherwood Anderson. Und dann
kam Hemingway. Davon war ich restlos begeistert. Also der wusste wirklich, wie man einen
Satz zu Papier bringt. Ein einziger Genuss. Worte waren nichts Langweiliges. Sie waren
etwas, das die Hirnwindungen vibrieren lie. Wenn man sie las, wenn man sich ihrer Magie
berlie, fielen alle Qualen von einem ab, und man konnte mit Zuversicht durchs Leben
gehen. Mochte kommen, was wollte.
Zuhause freilich war es immer dasselbe. LICHT AUS! brllte mein Vater jeden Abend.
Ich las inzwischen die Russen, Turgenjew und Gorki. Mein Vater bestand darauf, dass Punkt
acht Uhr die Lichter aus zu sein hatten. Er musste sich gut ausschlafen, damit er am nchsten
Tag mit frischen Krften seine Arbeit versehen konnte. Der Job war sein einziges Thema.
Meiner Mutter lag er damit den ganzen Abend in den Ohren. Von dem Augenblick, wenn er
zur Tr hereinkam, bis die beiden zu Bett gingen. Er war entschlossen, es an seinem neuen
Arbeitsplatz zu etwas zu bringen.
All right! Schlu mit diesen gottverdammten Bchern. Licht aus!
Fr mich waren diese Mnner, die aus dem Nichts in mein Leben gekommen waren, meine
einzige Chance. Sie waren die einzigen Stimmen, die mir etwas zu sagen hatten.
Ja, ist gut, rief ich jedes mal. Dann nahm ich die Nachttischlampe unter die Bettdecke, zog
auch das Kopfkissen darunter, stellte das Buch dagegen und las weiter. Mit der Lampe wurde
es sehr hei, und nach einer Weile bekam ich kaum noch Luft. Ich lpfte die Bettdecke, um
Luft hereinzulassen.
Was ist das? Sehe ich da Licht? Henry, hast du dein Licht aus?
Rasch deckte ich die Lampe wieder zu und wartete, bis ich meinen Vater schnarchen hrte.
Turgenjew war ein sehr ernster Bursche, aber er brachte mich zum Lachen, denn eine
Wahrheit, die einem zum ersten Mal begegnet, kann sehr komisch sein. Wenn man bei einem
anderen eine verwandte Wahrheit entdeckt und er sie nur fr einen selbst zu sagen scheint, ist
das ein groes Erlebnis.
So las ich also meine Bcher bei Nacht, mit der Lampe unter der Bettdecke. Ich las diese
unglaublichen Stze und rang dabei nach Luft. Es war wie ein Wunder.
Und mein Vater hatte wieder Arbeit gefunden. Das war sein Wunder ...

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36

In der Chelsey High ging es weiter wie zuvor. Eine Abschlussklasse war abgegangen und
ersetzt worden durch eine andere Gruppe von Seniors mit Sportwagen und teuren Kleidern.
Ich wurde nie von ihnen belstigt. Sie lieen mich in Ruhe und ignorierten mich. Die
Mdchen gaben ihnen genug zu tun. Mit den armen Schluckern redeten sie nie ein Wort,
weder im Klassenzimmer noch auerhalb.
Nach ungefhr einer Woche redete ich mal beim Abendessen ein ernstes Wort mit meinem
Vater.
Hr mal, sagte ich, ich habe es in der Schule ziemlich schwer. Du gibst mir nur 50 Cents
Taschengeld in der Woche. Kannst du mir nicht einen Dollar geben?
Einen Dollar?
Ja.
Er schob sich eine Portion Rote Bete in den Mund und kaute. Dann sah er unter seinen abwrts
geringelten Augenbrauen hervor und musterte mich.
Wenn ich dir einen Dollar die Woche geben wrde, dann wren das zweiundfnfzig Dollar
im Jahr. Das wrde heien, ich msste in meinem Job mehr als eine Woche nur fr dein
Taschengeld arbeiten.
Ich antwortete ihm nichts darauf. Aber im stillen dachte ich: Wenn du es so kleinlich siehst,
kannst du dir berhaupt nichts mehr kaufen - Brot, Wassermelonen, Zeitungen, Mehl, Milch
oder Rasiercreme. Ich verkniff mir jedes weitere Wort. Wenn man einen hasst, bittet man ihn
nicht um einen Gefallen.
Die reichen Jungs machten sich einen Spa daraus, in ihren Sportwagen um die Ecken zu
fegen, dass es nach verbranntem Gummi stank, und dann machten sie eine Vollbremsung, ihre
Wagen glitzerten in der Sonne, und die Mdchen scharten sich um sie. Der Unterricht war fr
sie ein Witz, sie waren im Geiste bereits auf dem College, sie machten hier alles mit links und
lachten darber. Sie bekamen gute Noten, man sah sie selten mit einem Buch in der Hand,
man sah sie nur um die Ecken schleudern, das Auto voll mit kreischenden lachenden
Mdchen. Ich sah ihnen zu mit meinen 50 Cents in der Tasche. Ich wusste nicht einmal, wie
man ein Auto fhrt.
Die armen Schlucker hngten sich weiterhin an mich, die Verlorenen und die Idioten. Ich hatte
einen Platz unter der Haupttribne des Football-Spielfelds, wo ich gerne meine Pausenbrote
verzehrte. Kaum sa ich da, in der Hand die braune Tte mit meinen zwei Bologna-
Sandwiches, da kamen sie schon an. Hey, Hank, kann ich mich zu dir setzen?
Hau blo ab hier, verdammt! Ich sag's nicht zweimal!
Ich hatte schon genug von der Sorte am Hals, und ich hatte fr keinen etwas brig. Baldy.
Jimmy Hatcher. Und so ein drrer schlaksiger jdischer Bursche namens Abe Mortenson. Er
war Einserschler, aber er war einer der grten Idioten in der ganzen Schule. Er war
irgendwie total daneben. Stndig hatte er den Mund voll Spucke, doch statt sie auf den Boden
zu spucken, hielt er sich die Hand vor den Mund und spuckte sie da rein. Ich verstand nicht,
warum er das tat, aber ich fragte ihn nicht danach. Es wre mir peinlich gewesen. Ich sah ihm
nur zu und ekelte mich. Einmal ging ich mit ihm nach Hause, und da kam ich dahinter, warum
er lauter Einsen schrieb: Seine Mutter lie ihn sofort die Nase in ein Buch stecken und achtete
darauf, dass er sie nicht mehr herausnahm. Er musste seine ganzen Schulbcher durchackern,

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wieder und wieder, Seite um Seite. Er muss einen guten Abschluss machen, sagte sie zu
mir. Es kam ihr nie in den Sinn, dass diese Bcher womglich gar nichts taugten. Oder dass es
berhaupt nicht darauf ankam. Ich sprach sie erst gar nicht darauf an.
Es war wieder wie in der Grundschule. Ich war umgeben von den Schwachen, den Hsslichen,
den Verlierern. Es sah ganz so aus, als sollte es mein Schicksal sein, den Rest meines Lebens
in ihrer Gesellschaft zu verbringen. Das strte mich nicht einmal so sehr wie die Tatsache,
dass sie offenbar unwiderstehlich von mir angezogen wurden. Ich war wie ein Batzen Kot, der
Fliegen anzieht. Statt einer Blume, die von Schmetterlingen und Bienen angeflogen wird. Ich
wollte alleine leben, denn da fhlte ich mich immer am besten, auch sauberer, aber ich war
nicht clever genug, mir die Typen vom Hals zu halten. Vielleicht waren sie meine Herren und
Meister: Vter in anderer Gestalt. Wie auch immer, es war schwer, sie um mich zu haben,
whrend ich dasa und meine Wurstbrote a.

37

Es gab allerdings auch gute Augenblicke. Gene, mein gelegentlicher Freund aus der
Nachbarschaft, war ein Jahr lter als ich und hatte einen Kumpel namens Harry Gibson, der
bereits einen Profi-Boxkampf bestritten hatte (er hatte verloren). Eines Nachmittags war ich
drben bei Gene, seine beiden lteren Brder Larry und Dan waren auch da, und wir rauchten
eine Zigarette. Da erschien Harry Gibson und hatte zwei Paar Boxhandschuhe um den Hals
hngen.
Gibson war ein nassforscher Typ. Will einer gegen mich antreten? fragte er. Niemand sagte
etwas. Larry, der lteste Bruder von Gene, war so an die zweiundzwanzig. Er war der grte,
doch er war irgendwie ngstlich und leicht zurckgeblieben. Er hatte einen gewaltigen
Schdel, war kurz und gedrungen, eigentlich richtig gut gebaut, aber alles machte ihm Angst.
Nee , sagte er, nee, ich will nicht boxen. Also sahen wir alle Dan an, den Zweitltesten.
Dan war ein Musikgenie und htte einmal fast ein Stipendium bekommen, aber eben nur fast.
Jedenfalls, da Larry die Herausforderung von Harry Gibson nicht angenommen hatte, stellte
sich Dan zum Kampf.
Harry Gibson war ein Hundsknochen auf glitzernden Rdern. Selbst die Sonne gab sich Mhe,
seine Boxhandschuhe besonders leuchten zu lassen. Seine Bewegungen waren przise,
selbstsicher und elegant. Er stelzte und tnzelte um Dan herum. Dan behielt die Deckung oben
und wartete ab. Dann zuckte Gibsons erster Schlag heraus. Er knallte wie ein Schu. Im
Garten gab es einen Hhnerstall, und zwei von den Hhnern machten vor Schreck einen
Luftsprung. Dan taumelte rckwrts, fiel der Lnge nach ins Gras und streckte beide Arme
von sich wie ein billiger Christus. Larry warf ihm einen Blick zu und sagte: Ich geh ins
Haus. Er ging rasch zur Hintertr, machte sie auf und verschwand. Wir anderen gingen
hinber zu Dan. Gibson beugte sich ber ihn und hatte ein kleines Grinsen im Gesicht. Gene
bckte sich und hob Dan ein wenig den Kopf an. Dan? Bist du in Ordnung?
Dan schttelte benommen den Kopf und setzte sich langsam auf. Menschenskind, dieser Kerl
luft mit einer tdlichen Waffe rum. Macht mir diese Handschuhe ab!

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Gene nestelte ihm den einen Handschuh auf, und ich kmmerte mich um den anderen. Dan
stand auf und schlurfte wie ein alter Mann zur Hintertr. Ich leg mich ein bisschen hin .. . Er
ging ins Haus.
Harry Gibson hob die Handschuhe auf und sah Gene an. Wie wrs, Gene?
Gene spuckte ins Gras. Scheie, was hast du denn vor? Willst du die ganze Familie
umnieten?
Ich wei, du bist der beste Boxer hier, Gene. Aber ich werd' trotzdem nicht voll aufdrehen.
Gene nickte, und ich machte ihm die Handschuhe an. Als Sekundant war ich wirklich gut.
Sie nahmen Aufstellung. Gibson umkreiste Gene und brachte sich in Fahrt. Er ging rechts
herum, links herum, duckte ab und schlingerte hin und her. Dann machte er einen Schritt nach
vorn und schlug eine harte linke Gerade. Sie traf Gene direkt auf die Nasenwurzel. Gene
ruderte nach rckwrts, und Gibson setzte nach. Als er Gene am Drahtzaun des Hhnerhofs
hatte, nagelte er ihn mit der Linken fest und knallte ihm eine harte Rechte an die Schlfe.
Gene taumelte am Maschendraht entlang bis zum Gartenzaun. Dann drckte er sich auch dort
entlang und hielt sich die Fuste vors Gesicht. Er machte keinen Versuch, sich zu wehren. Dan
kam aus dem Haus mit einem Brocken Stangeneis, den er in einen Scheuerlappen gewickelt
hatte. Er setzte sich auf die Stufen und drckte es sich auf die Stirn. Gene wich weiter am
Zaun zurck. Harry stellte ihn in der Ecke zwischen Zaun und Garage. Er verpasste ihm einen
linken Haken in den Magen, und als Gene einknickte, brachte er ihn mit einem rechten
Uppercut wieder hoch. Das missfiel mir. Gibson hielt sich nicht an sein Versprechen, nur mit
halber Kraft zu boxen. Ich geriet in Wallung.
Schlag zurck, Gene! Gib's diesem Scheier! Er ist ein Feigling! Gib's ihm!
Gibson lie die Fuste sinken, sah mich von der Seite an und kam zu mir her.
Was hast du gesagt, du halbe Portion?
Ich hab meinen Mann angefeuert, sagte ich.
Dan war inzwischen bei Gene und machte ihm die Handschuhe ab.
Hab ich da nicht was von >Feigling< gehrt?
Du hast gesagt, du drehst bei ihm nicht voll auf. Hast du aber doch. Du hast draufgedroschen
mit allem, was du hast.
Nennst du mich vielleicht 'n Lgner?
Ich sag, dass du nicht dein Wort hltst.
Kommt her und zieht diesem Strolch die Handschuhe an!
Gene und Dan kamen her und zogen sie mir an. Setz ihm nicht so zu, Hank, sagte Gene.
Denk daran, dass er sich schon mit uns hier verausgabt hat.
An einem denkwrdigen Tag, von neun Uhr morgens bis abends um sechs, hatten es Gene und
ich schon einmal mit bloen Fusten ausgetragen. Gene war ziemlich gut gewesen. Ich hatte
kleine Hnde, und wenn man kleine Hnde hat, muss man entweder beinhart schlagen knnen,
oder man muss einiges an Technik draufhaben. Ich hatte von beidem nur sehr wenig. Am
nchsten Tag hatte ich am ganzen Oberkrper purpurne Schwellungen gehabt, zwei
verquollene Lippen und ein paar lose Vorderzhne. Jetzt sollte ich gegen den Kerl antreten,
der gerade meinen letzten Bezwinger vermbelt hatte ...
Gibson tnzelte nach links und nach rechts herum, und dann ging er auf mich los. Ich sah
seine linke Gerade berhaupt nicht kommen. Ich wusste auch nicht, wo sie mich getroffen
hatte. Aber ich ging zu Boden. Es hatte nicht einmal weh getan, aber da lag ich nun schon auf

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den Knien. Ich stand wieder auf. Wenn seine Linke soviel anrichten konnte, was wrde dann
erst seine Rechte tun? Ich musste mir schleunigst etwas einfallen lassen.
Harry Gibson kam auf meine linke Seite herum. Statt ihm nach rechts auszuweichen, machte
ich einen Schritt nach links. Er sah berrascht drein, und als wir voreinander waren, schlug ich
einen wilden linken Schwinger, der ihn mitten auf die Stirn traf. Das war ermutigend. Wenn
man einen Kerl einmal treffen kann, dann kann man ihn auch ein zweites Mal treffen.
Wir standen uns gegenber, und er kam sofort zur Sache. Er erwischte mich mit einer Linken,
aber ich duckte ab, so schnell ich konnte, und seine hinterher geschlagene Rechte zischte ber
mich hinweg. Ich ging in den Clinch und trommelte ihm auf die kurzen Rippen. Dann stie ich
mich von ihm ab und fhlte mich wie ein Profi.
Du kannst ihn fertigmachen, Hank! schrie Gene.
Los, mach ihn fertig, Hank! schrie Dan.
Ich machte einen Satz nach vorn und versuchte, die rechte Fhrhand ins Ziel zu bringen. Sie
ging vorbei, und sein linker Cross knallte mir ans Kinn. Ich sah grne und gelbe und rote
Sternchen, und im nchsten Augenblick verstaute er bereits einen rechten Haken in meinem
Magen. Ich hatte das Gefhl, als kme mir seine Faust hinten wieder heraus. Ich packte ihn
und klammerte. Doch zur Abwechslung hatte ich jetzt mal keine Angst, und das war ein gutes
Gefhl.
Ich mach dich kalt, du Scheier! erffnete ich ihm.
Jetzt wurde nicht mehr geboxt, nur noch gedroschen. Seine Schlge kamen schnell und hart.
Er war treffsicherer, hatte mehr Pep dahinter, doch auch ich landete ein paar harte Knaller, und
das gab mir Auftrieb. Je fter er mich traf, desto weniger sprte ich. Ich zog den Bauch ein
und machte ihn hart. Die Action machte mir Spa. Dann waren pltzlich Gene und Dan
zwischen uns und drngten uns auseinander.
Was ist denn? fragte ich. Geht hier nicht dazwischen! Ich kann den Kerl erledigen!
Red' keinen Quatsch, Hank, sagte Gene. Sieh dich doch mal an.
Ich sah an mir herunter. Das Hemd war dunkel von Blut, mit einigen Eiterflecken dazwischen.
Die Schlge hatten drei oder vier Pusteln platzen lassen. Bei meinem Kampf mit Gene war das
nicht passiert.
Das ist gar nichts, sagte ich. Blo ein bisschen Pech. Er hat mich nirgends verletzt. Gib mir
'ne Chance, ich leg ihn flach!
Nein, Hank, sagte Gene. Sonst kriegst du 'ne Infektion oder so was.
Ach Scheie! sagte ich. Dann mach mir halt die Handschuhe ab.
Gene nestelte mir die Dinger auf. Als er sie runter hatte, merkte ich, dass meine Hnde
zitterten. Sogar die Arme, wenn auch nicht ganz so stark. Ich steckte die Hnde in die
Hosentaschen. Dan machte inzwischen Harry die Handschuhe ab.
Harry sah mich an. Du bist ziemlich gut, Kid.
Danke. Tja, dann bis spter mal, ihr Typen ...
Ich drehte mich um und ging weg. Nach einigen Schritten nahm ich die Hnde aus den
Hosentaschen. Als ich vorne an der Strae war, blieb ich stehen, fischte eine Zigarette heraus
und steckte sie in den Mund. Ich versuchte, ein Streichholz anzureien, aber meine Hnde
zitterten so sehr, dass es nicht ging. Ich winkte den Burschen zu, so richtig nonchalant, und
ging weg.

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Zuhause betrachtete ich mich im Spiegel. Hm, gar nicht so bel. Ich machte mich nicht
schlecht.
Ich zog das Hemd aus und warf es unters Bett. Ich musste irgendeine Mglichkeit finden, das
Blut herauszuwaschen. Da ich nicht viele Hemden hatte, wrde ihnen sofort auffallen, dass
eines fehlte. Fr mich jedenfalls war es endlich mal ein erfolgreicher Tag gewesen, und davon
hatte ich noch nicht allzu viele erlebt.

38

Abe Mortenson war mir ziemlich lstig, aber er war ja nur ein Idiot, und einem Idioten kann
man verzeihen, denn er luft nur in eine Richtung und kann keinem was vormachen. Schlecht
fhlt man sich nur, wenn man von einem reingelegt wird. Jimmy Hatcher hatte glattes
schwarzes Haar und eine helle reine Haut. Er war nicht so gro wie ich, aber das glich er
durch bessere Haltung aus. Er war besser gekleidet als die meisten von uns, und er hatte die
Fhigkeit, mit jedem gut auszukommen, bei dem ihm danach war. Seine Mutter war Bardame,
und sein Vater hatte Selbstmord begangen. Jimmy hatte perfekte Zhne und ein einnehmendes
Lcheln, und die Mdchen mochten ihn, obwohl er nicht das Geld hatte wie die reichen Jungs.
Ich sah ihn dauernd mit irgendeinem Mdchen reden. Ich hatte keine Ahnung, was er mit
ihnen redete, und ich wusste auch nicht, was die anderen Jungs mit ihnen redeten. Die
Mdchen waren fr mich unerreichbar, also tat ich einfach, als existierten sie nicht.
Mit Hatcher verhielt es sich genau umgekehrt. Ich wusste, dass er nicht schwul war, aber ich
hatte ihn stndig auf der Pelle.
Hr mal, Jimmy, warum lufst du mir dauernd nach? Ich kann dich kein bisschen leiden.
Ach komm, Hank, wir sind doch Freunde.
So?
Yeah.
Einmal stand er sogar in der Englischstunde auf und las einen Aufsatz zum Thema >Der Wert
der Freundschaft< vor, und dabei sah er wiederholt zu mir her. Es war ein blder Aufsatz,
schlapp und durchschnittlich, doch die ganze Klasse klatschte Beifall, als er fertig war. Naja,
dachte ich, so denken sie eben. Was kann man schon dagegen tun? Ich konterte mit einem
eigenen Aufsatz unter der berschrift: >Warum Freundschaft rein gar nichts wert ist<. Die
Lehrerin bat mich nicht, ihn der Klasse vorzulesen. Sie gab mir eine D.
Jimmy, Baldy und ich gingen jeden Tag nach der Schule zusammen nach Hause. (Abe
Mortenson blieb uns erspart, da er in der entgegengesetzten Richtung wohnte.) Eines Tages
sagte Jimmy auf dem Nachhauseweg: Hey, la uns doch mal bei meiner Freundin
vorbeischauen. Ich mchte, dass ihr sie kennenlernt.
Ach Quatsch, sagte ich. Schei drauf.
Nein wirklich, sagte Jimmy, sie ist sehr nett. Ihr msst sie unbedingt kennenlernen. Ich
hab's ihr schon mit dem Finger besorgt.
Ich kannte seine Freundin bereits. Sie hie Ann Weatherton, sah wirklich gut aus, hatte langes
braunes Haar und groe braune Augen. Stiller Typ. Gute Figur. Ich hatte nie mit ihr

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gesprochen, doch ich wusste, dass sie Jimmys Freundin war. Sie sah aus, als htte sie eine
Menge los.
Ich hab einen Schlssel zu ihrer Wohnung, sagte Jimmy. Wir gehn rein und warten auf sie.
Sie hat heute noch eine Stunde lnger Schule.
Find ich aber langweilig, sagte ich.
Ach komm, Hank, meinte Baldy, du gehst ja doch nur nach Hause und zitterst dir einen
runter.
Das hat manchmal auch was fr sich, sagte ich.
Als wir dort waren, schloss Jimmy mit seinem Schlssel die Haustr auf, und wir gingen
hinein. Es war ein gemtliches, sauberes Huschen. Eine kleine schwarzweie Bulldogge kam
angerannt, hpfte vor Jimmy herum und wackelte mit dem Stummelschwanz.
Das ist Bones, sagte Jimmy. Bones hat mich gern. Passt mal auf...
Er spuckte in die Hand, packte Bones am Penis und begann zu reiben.
Hey, Scheie, was machst du denn? fragte Baldy.
Sie haben Bones den ganzen Tag drauen auf dem Hof angebunden. Er kriegt es nie. Er muss
sich mal abreagieren, sagte Jimmy und machte drauflos.
Der Hundepenis wurde ekelhaft rot. Ein dnnes, langes, tropfendes, idiotisches Ding. Bones
fing an, winselnde Laute von sich zu geben. Jimmy fummelte weiter und sah dabei zu uns
hoch. Hey, wollt ihr wissen, was unser Lieblingssong ist? Ich meine, von Ann und mir?
>When the Deep Purple Falls Over Sleepy Garden Walls<.
Dann kam es Bones. Der Saft schlingerte heraus und landete auf dem Teppich. Jimmy stand
auf, stellte den einen Fu drauf und rieb es in den Teppichflor rein.
Demnchst werd' ich Ann mal richtig ficken. Wir sind nah dran. Sie sagt, sie liebt mich. Und
ich liebe sie auch. Ich liebe ihre gottverdammte Fut.
Du Arschloch, sagte ich. Du machst mich krank.
Ach, ich wei doch, dass du das gar nicht so meinst, Hank.
Jimmy ging nach nebenan in die Kche. Sie hat eine nette Familie. Sie lebt hier mit ihren
Eltern und ihrem Bruder. Ihr Bruder wei, dass ich sie ficken werde. Und wie! Aber er kann
nichts dagegen tun, weil ich ihn jederzeit fertigmachen kann. Er hat nichts drauf. Hey, passt
mal auf ...
Er machte den Khlschrank auf und holte eine Flasche Milch heraus. Bei mir Zuhause hatten
wir immer noch einen altmodischen Eiskasten. Die Weathertons waren offensichtlich
wohlhabend. Jimmy holte seinen Schwanz aus der Hose, machte den Pappdeckel von der
Flasche ab und hielt sein Ding rein.
Blo ein bisschen, wit ihr. Sie werden es nicht schmecken, aber sie werden meine Pisse
trinken..
Dann machte er den Deckel wieder drauf, schttelte die Flasche durch und stellte sie zurck in
den Khlschrank.
Ah, sagte er, da ist auch noch Wackelpudding. Den werden sie heute Abend zum
Nachtisch essen. Na, ich geb ihnen noch ein bisschen Soe dazu ... Er holte die Schssel
heraus, und gerade als er sie in der Hand hielt, hrten wir einen Schlssel in der Haustr. Sie
ging auf. Jimmy stellte rasch die Schssel zurck und machte die Tr des Khlschranks zu.
Ann kam in die Kche herein.

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Ann, sagte Jimmy, ich mchte dir Hank und Baldy vorstellen. Sie sind zwei gute Freunde
von mir.
Hi
Hi.
Hi.
Das da ist Baldy. Der andere ist Hank.
Ich hab euch schon auf dem Campus gesehen.
Sicher, sagte ich, da sind wir fters. Und dich haben wir auch schon gesehen.
Yeah, sagte Baldy.
Jimmy sah sie an. Alles klar, Baby?
Ja, Jimmy. Ich hab grad an dich gedacht.
Sie ging zu ihm hin, und die beiden umarmten sich. Dann knutschten sie. Direkt vor uns.
Jimmy sah zu uns her und zwinkerte bedeutungsvoll mit dem rechten Auge.
Tja, sagte ich, wir mssen wieder los.
Yeah, sagte Baldy.
Wir verlieen die Kche, gingen durchs Wohnzimmer, zur Haustr raus, und machten uns auf
den Weg zu Baldy.
Der Kerl hat wirklich das groe Los gezogen, sagte Baldy. Yeah, sagte ich.

39

An einem Sonntag berredete mich Jimmy, mit ihm an den Strand zu fahren. Er wollte
schwimmen gehen. Da ich einen Rcken voll Pickelnarben und Pusteln hatte, wollte ich nicht
in Badehosen gesehen werden. Zwar war ich ansonsten ganz ansehnlich gebaut breite
Brust, starke Beine -, aber das wrde keiner sehen. Darauf wrden sie nicht achten.
Es war nirgends was los, ich hatte kein Geld, die Jungs spielten sonntags keinen Football auf
der Strae, also entschied ich, dass der Strand allen gehrte und folglich auch ich ein Recht
hatte, dort zu sein. Schrunden und Pusteln waren schlielich nicht gegen das Gesetz.
Wir stiegen also auf unsere Fahrrder und machten uns auf den Weg. Fnfzehn Meilen. Das
schreckte mich nicht. Ich hatte das Ntige in den Beinen.
Bis Culver City radelte ich gemtlich neben Jimmy her. Dann legte ich allmhlich zu. Jimmy
strampelte und versuchte mitzuhalten. Ich konnte sehen, dass er allmhlich ins Schnaufen
kam. Ich fischte mir eine Zigarette heraus, steckte sie an, hielt ihm die Packung hin: Hier.
Willst du eine, Jim?
Nee ... danke ...
Also das ist noch besser als Vgel mit 'm Luftgewehr abknallen, sagte ich. Wir sollten das
fter machen.
Ich legte noch ein bisschen mehr zu. Ich hatte noch jede Menge Reserven.
Wirklich wahr, sagte ich. Sogar besser als Wichsen.

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Hey, mach mal 'n bisschen langsamer!
Ich sah zu ihm nach hinten. Gibt doch nichts Schneres, als mit einem guten Freund 'ne
Radtour zu machen. Komm schon, Sportsfreund!
Ich legte einen Zwischenspurt ein. Der Wind wehte mir ins Gesicht. Es tat richtig gut.
Hey, warte! Verdammt! Warte doch mal! schrie Jimmy.
Ich lachte und drehte nun voll auf. Bald war er einen halben Block zurck, einen ganzen
Block, zwei Blocks. Niemand ahnte, wie gut ich war. Keiner hatte eine Ahnung, was alles in
mir steckte. Ich war so was wie ein Wundertier. Die Sonne schmiss berall mit Gelb um sich,
und ich schnitt glatt durch, wie ein irres Messer auf Rdern. Mein Vater war ein Bettler auf
den Straen von Indien, und alle Frauen der Welt liebten mich ...
Ich erreichte in voller Fahrt eine rote Ampel, sauste zwischen zwei Reihen wartender Autos
durch und ber die Kreuzung. Jetzt hatte ich sogar diese Autos hinter mir gelassen. Doch nicht
fr lange. Ein Kerl und sein Mdchen holten mich in ihrem grnen Coupe ein und fuhren
neben mir her.
Hey, Kid!
Yeah? Ich sah auf den Kerl herunter. Er war ein massiger Typ von Mitte zwanzig und hatte
stark behaarte Arme mit einer Ttowierung drauf.
Was bildest du dir eigentlich ein? Bist du nicht bei Trost? Er wollte vor seiner Freundin
angeben. Sie war eine Wucht. Ihre langen blonden Haare flatterten im Wind.
Leck mich, Kumpel! erffnete ich ihm.
Was'?
Ich sagte: Leck mich!
Ich zeigte ihm den Finger.
Willst du dir das von so einem Kid gefallen lassen, Nick? fragte ihn seine Freundin.
Er fuhr weiter neben mir her.
Hey, Kid, sagte er, ich hab nicht ganz verstanden, was du gesagt hast. Wrst du vielleicht
so nett und sagst es nochmal?
Yeah, sag das nochmal! kam es von der Ische, und ihre langen blonden Haare flatterten im
Wind.
Dass die mich nun auch noch herausforderte, machte mich sauer.
Ich sah den Kerl an. All right, willst du Zoff? Park deine Karre. Ich besteh aus nichts als
Zoff!
Er preschte einen halben Block voraus, parkte und schwang die Fahrertr auf. Als er ausstieg,
umkurvte ich ihn und geriet dabei vor einen Chevy, der rgerlich hupte. Ich bog in die nchste
Querstrae ein. Hinter mir hrte ich den groen Kerl schallend lachen.
Ich wartete, bis er weitergefahren war, dann radelte ich auf den Washington Boulevard zurck,
fuhr ein paar Blocks, stieg ab, setzte mich an einer Bushaltestelle auf die Bank und wartete auf
Jim. Ich sah ihn bereits kommen. Als er vor mir hielt, stellte ich mich, als sei ich
eingeschlafen.
Komm schon, Hank! Spiel mir hier kein Theater!
Oh .. . hallo, Jim? Du bist schon da?
Am Strand versuchte ich Jim dazu zu bringen, dass er eine Stelle aussuchte, wo nicht so viele
Leute waren. Solange ich mein Hemd anhatte, fhlte ich mich ganz normal, aber ohne es war

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ich ihren Blicken ausgeliefert. Ich hasste sie wegen ihrer lupenreinen Krper. Ich hasste all die
gottverdammten Leute, die sich brunen lieen oder im Wasser planschten oder aen oder
schliefen oder quatschten oder sich gegenseitig Wasserblle zuwarfen. Ich hasste ihre Hintern
und ihre Gesichter und ihre Ellbogen und ihr Haar und ihre Augen und ihren Nabel und ihre
Badeanzge.
Ich legte mich in den Sand. Htt ich diesem fetten Scheier doch eine aufs Maul geschlagen,
dachte ich. Was wusste der denn schon?
Jim legte sich neben mich.
Ach, was soll's, sagte er. Komm, wir schwimmen.
Jetzt noch nicht, sagte ich.
Das Wasser war voll von Menschen. Was war an einem Strand nur so faszinierend? Warum
gefiel es ihnen hier so sehr? Hatten sie denn nichts Besseres zu tun? Was fr rammdsige
Scheier sie doch waren.
Stell dir nur mal vor, sagte Jim. Die Weiber gehn da ins Wasser und pissen rein.
Yeah, und du schluckst es dann.
Ich sah fr mich keine Mglichkeit, jemals mit den Leuten problemlos leben zu knnen.
Vielleicht wrde ich Mnch werden. So tun, als glaubte ich an einen Gott, in einer Zelle
hausen, Orgel spielen und mich jeden Tag mit Wein besaufen. Da wrde mich niemand
nerven. Ich konnte monatelang in einer Zelle hocken und meditieren, ich wrde niemanden
sehen mssen, und sie brauchten mir nur den Wein reinzuschicken. Die Schwierigkeit war nur,
dass diese Mnchskutten aus reiner Wolle waren. Sie waren schlimmer als die Uniformen vom
R.O.T.C. Also die wrde ich nicht tragen knnen. Ich musste mir etwas anderes einfallen
lassen.
Au Mann, sagte Jim.
Was ist denn?
Da drben sind ein paar Weiber, die sehn zu uns her.
Na und?
Sie tuscheln und lachen. Vielleicht kommen sie rber.
Yeah?
Yeah. Wenn sie kommen, geb ich dir Bescheid, dann legst du dich auf den Rcken.
Auf der Brust hatte ich nur vereinzelte Narben und Pusteln.
Also vergiss nicht, sagte Jim,wenn ich dir Vorwarnung gebe, drehst du dich auf den
Rcken.
Hab schon verstanden.
Ich hatte den Kopf auf den Armen. Ich wusste, dass Jim zu ihnen hinbersah und ihnen
zulchelte. Er verstand sich darauf.
Beknackte Msen, sagte er. Richtig dumm. Warum bin ich nur hierher gekommen?
dachte ich.
Warum geht es immer um die Wahl zwischen zwei beln?
Mensch, Hank da kommen sie!
Ich schaute hoch. Es waren fnf. Ich drehte mich auf den Rcken. Sie kamen kichernd heran
und blieben vor uns stehen. Hey, die Kerle sind aber s! sagte eine.

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Wohnt ihr hier in der Gegend? fragte Jim. Na klar, sagte eine andere, wir haben unsere
Nester da oben auf den Klippen, bei den Mwen.
Na, und wir sind die Adler, sagte Jim. Ich bin mir nicht sicher, ob wir wssten, was wir
mit Mwen anstellen sollen.
Wie machen es Vgel berhaupt? Fragte eine. Ich will verdammt sein, wenn ich's wei,
meinte Jim. Aber vielleicht knnen wir's rauskriegen.
Warum kommt ihr nicht rber und legt euch zu uns auf die Decke? fragte eine. Aber
gern, sagte Jim.
Drei von den Mdchen hatten den Mund aufgemacht. Die beiden anderen hatten nur
dagestanden und sich die Badeanzge hinten ber die Arschbacken runtergezogen.
Ich passe, sagte ich.
Was hat denn dein Freund? fragte eine der beiden, die den Sitz ihres Badeanzugs korrigiert
hatten.
Er ist 'n bichen komisch, sagte Jim.
Was fehlt ihm denn? meldete sich jetzt die letzte von den fnfen.
Er ist halt ein bichen eigen, sagte Jim.
Er stand auf und ging mit den Mdchen weg. Ich machte die Augen zu und hrte auf das
Pltschern der Wellen. Tausende von Fischen waren da drauen und fraen sich gegenseitig
auf. Muler, die schluckten. Und rsche, die es wieder ausschieden. Die ganze Welt bestand
aus nichts als Mulern und rschen. Aus Fressen und Ausscheiden. Und Ficken.
Ich drehte mich auf die Seite und sah Jim und den Mdchen zu. Er stand vor ihnen, streckte
die Brust raus, zeigte die Wlbungen seiner Eier her. Er war nicht so dauerhaft gebaut wie ich.
Er war schlank und elegant, mit seinem schwarzen Haar und dem kleinen arroganten Mund
und den perfekten Zhnen, mit seinen kleinen runden Ohren und seinem langen Hals. Ich hatte
keinen Hals. Jedenfalls nicht viel. Mein Kopf schien direkt auf den Schultern zu sitzen. Aber
ich war krftig und hatte ein ruppiges Temperament. Das war freilich nicht gut genug. Als
Dandy kam man bei den Mdchen besser an. Wenn die Narben und Pusteln nicht gewesen
wren, htte ich jetzt wahrscheinlich auch vor ihnen gestanden und ihnen ein oder zwei
Sachen vorgefhrt. Ich htte mit meinen Eiern angegeben und ihre hohlen Kpfe in Habt-acht-
Stellung gebracht. Ich mit meinen 50 Cents die Woche.
Dann sah ich, wie sie aufsprangen und Jim ins Wasser folgten. Ich hrte sie kichern und
kreischen wie hirnlose ... was? Nein, sie waren ganz nett. Sie waren nicht wie die
Erwachsenen, die Eltern. Sie lachten. Fr sie gab es noch Spa im Leben. Sie hatten keine
Angst, Gefhle zu zeigen. Das Leben und wie alles zusammenhing - es war kein Sinn darin.
D. H. Lawrence hatte das gewusst. Sicher brauchte der Mensch Liebe, aber nicht die Sorte,
wie sie die meisten Menschen konsumierte. Oder sich davon verbrauchen lieen. Der alte D.
H. hatte da durchgeblickt. Sein Freund Huxley war nur ein intellektueller Fatzke, aber was fr
ein Prachtexemplar. Besser als G. B. Shaw, dessen harter geistiger Kiel stndig auf Grund
scheuerte. Sein bemhter Witz war letzten Endes nur eine Pflichtbung, eine Last fr ihn, ein
Hindernis, so dass er gar nichts mehr richtig empfinden konnte. Sein brillanter Vortrag nur
eine de Leier, die ihm den Geist und die Sensibilitt abschliff. Trotzdem war es gut, denen
ihr ganzes Zeug zu lesen. Es brachte einen darauf, dass Worte und Gedanken faszinierend sein
konnten, wenn auch letzten Endes nutzlos.
Jim bespritzte die Mdchen inzwischen mit Wasser. Er war der Neptun, und sie beteten ihn an.
Er war die Chance und das Versprechen. Er gab eine groe Vorstellung. Er wusste, wie man

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es anstellt. Ich hatte eine Menge Bcher gelesen, aber er hatte eines gelesen, das mir
entgangen war. Er war ein Knstler mit seiner kleinen Badehose und seinen Eiern und seinen
neckischen kleinen Blicken und seinen runden Ohren. Er war der Bessere von uns beiden.
Gegen ihn kam ich so wenig an wie gegen diesen massigen Kerl im grnen Coupe mit seiner
tollen Ische, deren Haar im Wind flatterte. Beide hatten bekommen, was sie verdienten. Ich
war nur ein 50-Cent-Batzen, der im groen grnen Ozean des Lebens dmpelte.
Ich sah ihnen zu, wie sie aus dem Wasser kamen, glitzernd, glatthutig, jung, unbesiegt. Ich
wre gern in ihren Kreis aufgenommen worden. Nur nicht aus Mitleid. Doch obwohl sie
geistig und krperlich keinen Kratzer hatten, fehlte ihnen etwas. Sie hatten noch keine
Bewhrungsprobe bestanden. Wenn ihnen im Leben schlielich etwas zustie, wrde es
womglich zu spt kommen oder zu schwer fr sie sein. Ich war vorbereitet. Vielleicht.
Ich sah Jim zu, wie er sich mit einem ihrer Handtcher abfrottierte. In diesem Augenblick kam
ein kleiner Junge von etwa vier Jahren an, bckte sich und warf mir eine Handvoll Sand ins
Gesicht. Dann stand er da, sah mich drohend an und verzog seinen sandigen stupiden kleinen
Mund zu einem Siegergrinsen. Ein wagemutiger ser kleiner Scheier. Ich krmmte den
Zeigefinger und winkte ihn nher heran. Er rhrte sich nicht vom Fleck.
Komm her, Kleiner, sagte ich. Ich hab ein Stck Schokolade mit 'ner Fllung aus purer
Scheie fr dich.
Der kleine Wichser sah mich an, drehte sich um und rannte weg. Sogar sein Hintern war
stupid. Die beiden pfirsichfrmigen Bckchen eierten in verschiedene Richtungen, als htten
sie ein Eigenleben. Immerhin, ich war wieder einen Feind losgeworden.
Dann war Jim wieder da. Der Ladykiller. Er stand da und sah auf mich herunter. Auch er
machte jetzt ein finsteres Gesicht.
Sie sind weg, sagte er.
Ich sah hinber zu der Stelle, wo die fnf Mdchen gewesen waren. Tatschlich, sie waren
weg.
Wo sind sie hin? fragte ich.
Ist doch egal. Was soll's. Ich hab mir von den zwei besten die Telefonnummern geben
lassen.
Die besten fr was?
Na, zum Ficken, du Armleuchter!
Ich stand auf.
Ich glaube, ich muss dir mal eine verpltten, du Armleuchter!
Sein Gesicht sah gut aus in der frischen Brise vom Meer. Ich sah ihn bereits am Boden, wie er
sich im Sand krmmte und mit seinen weien Fusohlen in die Luft kickte.
Er machte einen Schritt zurck.
Komm, beherrsch dich, Hank. Du kannst ihre Telefonnummern ja haben!
Behalt sie nur. Ich hab schlielich nicht deine gottverdammt zickigen Ohren!
Okay, reg dich ab. Wir sind doch Freunde. Oder hast du das vergessen?
Wir gingen rauf zu dem Strandhaus, hinter dem wir unsere Rder abgestellt hatten. Wir
wussten beide, wer heute seinen groen Tag gehabt hatte. Wenn ich ihm eine vor den Latz
knallte, htte das nichts daran gendert. Es htte vielleicht geholfen, aber nicht genug. Auf der
Fahrt nach Hause versuchte ich nicht mehr, ihn abzuhngen. Um Befriedigung zu empfinden,

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wre mehr ntig gewesen. Vielleicht diese Blondine mit den langen Haaren, die im Wind
flatterten.

40

Das Reserve Officers' Training Corps war etwas fr Leute, die eine Macke hatten. Wie gesagt,
entweder das oder Sport. Ich htte mich ohne weiteres fr Sport entschieden, aber ich wollte
die anderen meine Pickel nicht sehen lassen. Mit jedem, der im Kadetten verein mitmachte,
stimmte etwas nicht. Die Truppe bestand fast ausschlielich aus Burschen, die entweder eine
Abneigung gegen Sport hatten oder von ihren Eltern zu R.O.T.C. gezwungen wurden, weil die
dachten, das sei patriotisch. Die Eltern der reichen Jungs neigten dazu, besonders patriotisch
zu sein, denn sie hatten am meisten zu verlieren, wenn das Land vom Feind berrannt wurde.
Die weniger begterten Eltern waren lange nicht so patriotisch, fhrten sich aber oft so auf,
weil es eben erwartet wurde, oder weil man sie so erzogen hatte. Irgendwie war ihnen
natrlich klar -vor allem, wenn sie eine dunkle Hautfarbe hatten , dass es fr sie so gut wie
keinen Unterschied machen wrde, wenn die Russen oder Deutschen oder Chinesen oder
Japaner das Land bernahmen. Im Zweifelsfall konnte es fr sie eher besser werden.
Jedenfalls, da die Eltern der meisten Schler reich waren, hatten wir einen der grten
Kadettenvereine in der Stadt.
Wir marschierten also in der Sonne herum und lernten, wie man Latrinen aushebt,
Schlangenbisse kuriert, die Verwundeten behandelt, Schlagadern abbindet und dem Feind das
Bajonett reinstt. Wir erfuhren alles ber Handgranaten, Infiltration, Truppenaufstellung,
Manver, Rckzug und Vormarsch, geistige und krperliche Disziplin. Wir zogen zum
Schiestand, bang-bang, und kriegten unsere Schieauszeichnungen. Wir hatten richtige
Manver drauen in den Wldern und fochten erfundene Kriege aus. Mit dem Gewehr im
Anschlag robbten wir buchlings aufeinander zu und waren mit groem Ernst bei der Sache.
Sogar ich. Es war da etwas dran, das einem das Blut in Wallung brachte. Sicher war es stupid,
und das wussten wir auch alle, oder jedenfalls die meisten von uns, aber irgend etwas klickte
in unserem Hirn, so dass wir uns richtig reinknien wollten. Als Kommandeur hatten wir einen
alten pensionierten Berufsoffizier: Colonel Sussex. Er wurde allmhlich senil und hatte
dauernd Speichelfden aus den Mundwinkeln hngen. Der Sabber lief ihm herunter und
sammelte sich unter seinem Kinn. Er sagte nie ein Wort. Er stand nur da in seiner Uniform, die
Brust voll Lametta, und lie sich von der Chelsey Highschool ein Gehalt zahlen. Whrend
unserer Ma-nver schleppte er ein Clipboard mit einer Tabelle durch die Gegend und trug
darauf ein, wie viele Punkte jede Partei machte. Er stand auf einem Feldherrenhgel und hakte
seine Tabelle ab. Oder auch nicht. Jedenfalls sagte er uns nie, wer gewonnen hatte. Jede Seite
behauptete also regelmig, der Sieger zu sein. Das gab jedes mal bses Blut.
Leutnant Herman Beechcroft war am besten. Sein Vater hatte eine Bckerei und einen Hotel
Catering Service - was immer das sein mochte. Vor jedem Manver hielt der Leutnant die
gleiche Rede:

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Denkt dran, ihr msst den Feind hassen! Die wollet eure Mtter und Schwestern
vergewaltigen! Wollt ihr vielleicht, dass diese Monster eure Mtter und Schwestern
vergewaltigen?
Lt. Beechcroft hatte fast gar kein Kinn. Sein Gesicht brach einfach ab, wo das Kinn htte sein
sollen, und er hatte da nur so einen kleinen Knopf. Wir waren uns nicht sicher, ob es eine
Missbildung war oder nicht. Aber seine Augen waren prachtvoll in ihrer Wildheit -groe blaue
gleiende Symbole von Krieg und Sieg.
Whitlinger!
Ja, Sir!
Wrden Sie wollen, dass diese Kerle Ihre Mutter vergewaltigen?
Meine Mutter ist schon tot, Sir.
Oh. Das tut mir leid. Drake!
Ja, Sir!
Wollen Sie, dass diese Kerle Ihre Mutter vergewaltigen?
Nein, Sir!
Gut. Also denkt daran: Wir sind im Krieg Wenn man uns schont, haben wir nichts dagegen,
aber wir gewhren keine Schonung! Ihr msst den Feind hassen. Killen msst ihr ihn! Ein
toter Mann kann euch nicht mehr besiegen. Verlieren ist eine Krankheit! Nur der Sieger macht
Geschichte! SO, UND JETZT GEHN WIR DA RAUS UND GREIFEN UNS DIESE
SCHWANZLUTSCHER!
Wir schwrmten aus, schickten Spher vor und fingen an, durchs Gebsch zu kriechen. Auf
seinem Hgel konnte ich Col. Sussex mit seinem Clipboard sehen. Die Blauen kmpften
gegen die Grnen, und jeder hatte einen Lappen mit seiner Farbe um den Oberarm. Ich war bei
den Blauen. Diese Kriecherei im Gestrpp war die reine Hlle. Es war hei, es gab Insekten,
Staub, Steine, Dornen. Ich wusste bald nicht mehr, wo ich war. Kozak, unser Zugfhrer, war
irgendwo verschwunden. Die Verstndigung klappte nicht. Wir waren geliefert. Unsere Mtter
wrden alle vergewaltigt werden.
Ich kroch vorwrts, schrfte mir alles mgliche auf, hatte ein verirrtes Gefhl und einige
Angst, aber am meisten kam ich mir wie ein Idiot vor. All das freie Gelnde, der leere Himmel
darber, Hgel, Wasserlufe, ein Hektar nach dem anderen. Wem gehrte das alles?
Wahrscheinlich dem reichen Vater irgendeines Mitschlers. Wir wrden hier berhaupt nichts
erobern. Vermutlich hatte man der Schule das Gelnde einfach so berlassen. RAUCHEN
VERBOTEN stand auf einem Schild. Ich kroch voran. Wir hatten keine Luftberlegenheit,
keine Panzer, gar nichts. Wir waren nichts als ein Haufen Schwuchteln bei einem laschen
Manver, ohne Fressen, ohne Frauen, ohne Sinn und Verstand. Ich stand auf, ging zu einem
Baum, setzte mich hin und legte mein Gewehr weg.

Keiner wusste, wo es lang ging, die ganze Geschichte war verfahren, warum also
weitermachen? Ich nahm die Armbinde ab und wartete auf eine Ambulanz vom Roten Kreuz
oder sonst was. Krieg mochte durchaus die Hlle sein, aber die Pausen dazwischen waren
ausgesprochen langweilig.
Da teilte sich das Gestrpp. Ein Kerl sprang heraus und sah mich. Er hatte einen grnen
Lappen am Arm. Aha. Ein Frauenschnder. Er legte mit seiner Flinte auf mich an. Er wollte

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einen Gefangenen machen. Ich kannte ihn. Er hie Harry Missions, und seinem Vater gehrte
eine Holzhandlung. Ich sa da, an meinen Baum gelehnt.
Blau oder Grn? brllte er.
Ich bin Mata Hari.
Ein Spion! Die fang ich auch!
Komm, lass den Quatsch, Harry. Das ist doch ein Spiel fr kleine Kinder. Lass mich in
Frieden mit deinem ranzigen Melodrama.
Wieder teilte sich das Gestrpp, und Lt. Beechcroft stand da. Missions und Beechcroft starrten
einander an.
Ich nehme Sie hiermit gefangen! schrie Beechcroft.
Ich nehme Sie hiermit gefangen! brllte Missions.
Ich konnte richtig spren, wie fickrig und aufgebracht die beiden waren.
Beechcroft zog seinen Sbel. Ergeben Sie sich, oder ich durchbohre Sie!
Missions drehte sein Gewehr herum und packte es am Lauf. Kommen Sie hierher, oder ich
haue Ihnen die gottverdammte Rbe runter!
Nun wurde es im ganzen Unterholz lebendig. Das Gebrll hatte sowohl die Blauen als auch
die Grnen angelockt. Ich sa da an meinem Baum, whrend sie sich in den Nahkampf
strzten. Es wurde gerangelt und gefochten, der Staub wallte auf, und ab und zu hrte man das
bse Gerusch, das ein Gewehrkolben macht, wenn er auf einen Schdel trifft. Oje! Oh!
Mein Gott! Einige lagen jetzt am Boden. Gewehre gingen verloren. Sie knallten mit den
Kpfen zusammen und lieferten sich Faustkmpfe. Ich sah sogar zwei Grne in tdlicher
Umarmung. Dann erschien Col. Sussex. Er blies seine Trillerpfeife mit solcher Wucht, dass er
ringsum Spucke versprhte. Dann zckte er seine Reitgerte und drosch auf seine Truppen ein.
Das machte er wirklich gut. Die Gerte knallte wie eine Peitsche und schnitt ins Fleisch wie ein
Rasiermesser.
Scheie! Ich ergebe mich!
Nein! Aufhren! Mein Gott! Gnade!
Mama!
Die verfeindeten Parteien trennten sich, standen da und starrten einander an. Col. Sussex hob
sein Clipboard vom Boden auf. Seine Uniform hatte keinen einzigen Knitter. Seine Medaillen
hingen alle noch an ihrem Platz. Seine Mtze sa in korrektem Winkel auf seinem Kopf. Er
warf sein Stckchen in die Luft, fing es auf und marschierte davon. Wir trotteten hinterher.
Wir bestiegen wieder unsere alten Armeelastwagen mit den zerfledderten Planen. Die Motoren
sprangen an, und es ging wieder heimwrts. Wir saen uns auf den langen Holzbnken
gegenber. Zum Manver waren wir getrennt gekommen, die Blauen im einen LKW, die
Grnen im anderen. Jetzt saen wir alle durcheinander. Die meisten von uns starrten auf ihre
abgestoenen, eingestaubten Schuhe. Wir lieen uns hin und her und auf und nieder rtteln
und schaukeln, whrend die Lastwagen ber alte Wege und Straen voller Schlaglcher
rumpelten. Wir waren mde, wir waren besiegt, und wir waren frustriert. Der Krieg war
vorbei.

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41

Wegen des R.O.T.C. kam ich nicht dazu, mich sportlich zu bettigen, whrend die anderen
jeden Tag trainierten. Sie kamen in die Schulmannschaft, gewannen Auszeichnungen und
bekamen die Mdchen ab. Ich verbrachte meine Tage grtenteils in Marschordnung und
schwitzte mir da einen ab. Das einzige, was man sah, waren die Ohren und der Hintern des
Vordermanns. Ich hatte den militrischen Drill ziemlich bald satt. Die anderen polierten ihre
Stiefel auf Hochglanz und schienen bei den Manvern mit Begeisterung bei der Sache zu sein.
Ich konnte darin keinen Sinn sehen. Sie wurden nur in Form gebracht, um sich spter die Eier
aus dem Sack pusten zu lassen. Andererseits konnte ich mich auch nicht in blauweier Kluft
sehen, die Nummer 69 auf dem Rcken, einen Footballhelm auf dem Kopf und die
Schulterpolster angeschnallt, wie ich einen gemeinen Hundesohn vom anderen Ende der Stadt
abblockte oder irgendeinen vierschrtigen Gorilla, dessen Atem nach Tacos stank, aus dem
Weg zu rumen versuchte, damit der Sohn des Staatsanwalts auf der linken Seite
durchbrechen und sechs Yards gutmachen konnte. Das Problem war, dass man immer nur die
Wahl zwischen zwei beln hatte, und wofr man sich auch entschied, sie sbelten einem
Scheibe um Scheibe ab, bis nichts mehr brig war. Mit fnfundzwanzig waren die meisten
erledigt. Eine ganze gottverdammte Nation von Arschkrcken, die Auto fuhren, aen, Kinder
kriegten und alles verkehrt machten; z. B. ihre Stimme dem Prsidentschaftskandidaten gaben,
der sie am meisten an sie selber erinnerte.
Ich hatte keine Interessen. Nichts konnte mich begeistern, und ich hatte auch keine Ahnung,
wie ich da herauskommen sollte. Die anderen fanden wenigstens halbwegs Geschmack am
Leben. Sie schienen etwas zu verstehen, wozu es mir nicht reichte. Vielleicht hatte ich ein
Manko. Durchaus mglich. Ich fhlte mich oft minderwertig. Ich wollte nur weg von ihnen.
Aber es gab keinen Ausweg. Und Selbstmord? Ach Gott, das war ja schon wieder Arbeit. Am
liebsten htte ich fnf Jahre an einem Stck geschlafen. Aber sie lieen mich nicht.
Also war ich weiter in der Chelsey High, immer noch im R.O.T.C., immer noch mit meinen
Pickeln. Die erinnerten mich immer daran, wie verkorkst ich war.
Schlielich kam unser groer Tag. Wer in seinem Zug beim Exerzieren mit dem Gewehr am
besten abgeschnitten hatte, trat zur Endausscheidung an. Irgendwie hatte ich das Griffe
kloppen in meinem Zug gewonnen. Ich hatte keine Ahnung, wie es dazu gekommen war. Ich
war kein Streber.
Es war ein Samstag, und zahlreiche Mtter und Vter saen auf den Tribnen. Jemand blies
auf einem Signalhorn. Ein Degen blitzte auf. Kommandos hallten ber den Platz. Gewehr
rechts, Gewehr links. Gewehrschfte knallten auf Schultern, Gewehrkolben knallten auf den
Boden und Schfte wieder auf Schultern. Allerhand Mdchen saen auf den Tribnen in ihren
blauen und grnen und gelben und orangefarbenen und rosaroten und weien Kleidern. Es war
hei, es war langweilig, es war die schiere Verbldung.
Chinaski, Sie verteidigen die Ehre unseres Zugs!
Ja, Corporal Monty.
All diese Mdchen auf den Tribnen, und jede wartete darauf, dass ihr Lover, ihr zuknftiger
leitender Angestellter den Sieg davontrug. Es war traurig. Einige Tauben, aufgeschreckt von
einer Zeitungsseite, die der Wind hochwirbelte, suchten geruschvoll das Weite. Ich sehnte
mich danach, mir einen Bierrausch anzutrinken. Ich wollte sonst wo sein, nur nicht hier.

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Wer einen Fehler gemacht hatte, trat einen Schritt zurck. Bald standen nur noch sechs in der
Reihe, dann fnf, dann drei. Ich war immer noch dabei. Ich hatte kein Bedrfnis, der Erste zu
werden. Ich wusste, dass ich nicht gewinnen wrde. Bald wrde auch ich ausgeschieden sein.
Ich wollte nur weg hier. Ich war mde und gelangweilt. Und voll von Pickeln. Der .Ruhm,
dem sie hier nachjagten, war mir keinen Pfifferling wert. Doch ich konnte keinen
absichtlichen Fehler machen. Damit htte ich Corporal Monty gekrnkt.
Dann waren wir nur noch zu zweit. Andrew Post und ich. Post war bei allen beliebt. Sein
Vater war ein groer Strafverteidiger und sa mit Andrews Mutter auf der Tribne. Post kam
ins Schwitzen, doch er lie nicht locker. Wir wussten beide, dass er gewinnen wrde. Ich
konnte seine Energie und Entschlossenheit fast krperlich spren.
Macht nichts, dachte ich. Er braucht das. Er und seine Eltern und all die anderen. So ist es
eben. Und so soll's wahrscheinlich auch sein.
Wir machten weiter und weiter und wiederholten die ganzen Handgriffe aus der
Exerziervorschrift. Aus den Augenwinkeln konnte ich die hohen Torstangen am Ende des
Spielfelds sehen. Wenn ich mich mehr reingekniet htte, war ich jetzt vielleicht ein
erstklassiger Footballspieler, dachte ich.
GEWEHR ...! schrie der Kommandeur, und ich rammte den Bolzen ins Schloss. Es gab nur
einen Klick neben mir klickte es nicht. Andrew Post stand da wie erstarrt. Ein schwaches
Sthnen drang von den Tribnen herber.
... BER! kam der Rest des Kommandos, und ich schulterte das Ding. Post tat dasselbe,
aber sein Gewehrschloss stand offen ...
Bei der Siegerehrung war ich zum Glck nicht allein. Es gab noch andere, die auch irgendeine
Auszeichnung bekamen. Mit ihnen stand ich da und wartete, in Linie angetreten, whrend Col.
Sussex von einem zum anderen ging. Meine Pickel waren schlimmer denn je, und wie immer,
wenn ich diese juckende Uniform aus braunem Wollstoff trug, brannte die Sonne besonders
hei herunter, so dass ich jede einzelne Faser dieses verfluchten Hemds auf der Haut sprte.
Alle wussten, dass ich als Soldat nicht viel taugte. Ich hatte nur gewonnen, weil mir die ganze
Geschichte so wenig bedeutete, dass ich kein bichen aufgeregt war. Fr Col. Sussex tat es
mir leid, denn ich wusste, was er dachte. Und er wusste wahrscheinlich auch, was ich dachte:
Dass mir die von ihm geschtzte Art von Hingabe und Mut als nichts Besonderes erschien.
Dann war er vor mir angelangt. Ich stand in Habt-acht-Stellung da und durfte nicht die Augen
bewegen. Trotzdem gelang es mir, einen kurzen Blick auf ihn zu werfen. Die Speichelfden
flatterten ihm ums Kinn, denn trotz der Hitze wehte ein frischer Westwind. Wahrscheinlich
musste er erst richtig verbittert sein, ehe sein Speichelflu versiegte. Er pinnte mir die
Medaille an. Dann streckte er mir die Hand hin, und ich ergriff sie.
Meinen Glckwunsch, sagte er. Und ehe er weiterging, lchelte er mir doch tatschlich zu.
Nanu? Der alte Knacker. Vielleicht war er am Ende gar nicht so bel ...
Auf dem Nachhauseweg hatte ich die Medaille in der Hosentasche. Wer ist schon Colonel
Sussex? dachte ich. Doch auch blo irgendein Typ, der sich den Arsch abwischen muss wie
wir alle. Jeder musste sich anpassen und einordnen. Ob Arzt, Anwalt oder Soldat - es spielte
gar keine Rolle. Und wenn man sich eingeordnet hatte, musste man sehen, wie man vorankam.
In der Beziehung stand Sussex unter dem gleichen Zwang wie jeder andere. Entweder man
kam damit zurecht, oder man verhungerte auf der Strae.
Auf meiner Straenseite, kurz vor dem ersten Boulevard auf dem langen Weg nach Hause, gab
es einen kleinen heruntergekommenen Laden. Ich blieb stehen und sah ins Schaufenster. Die

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Auslage enthielt verschiedene Gegenstnde mit alten fleckigen Preisschildern. Ich sah einige
Kerzenhalter, einen Toaster, eine Tischlampe. Die Scheibe des Schaufensters war auen und
innen verschmutzt. Durch staubigen schlierigen braunen Belag erkannte ich zwei grinsende
Spielzeughunde. Eine Spieldose in Form eines winzigen Konzertflgels. All diese Dinge
waren zu verkaufen, doch sie wirkten nicht gerade einladend. Es gab keine Kunden im Laden,
und ich sah auch nirgends einen Verkufer. Ich war an dem Geschft schon oft
vorbeigekommen, aber ich war nie stehen geblieben, um es mir nher anzusehen.
Ich sah hinein, und es gefiel mir. Nichts tat sich da drin. Es war ein Ort zum Ausruhen und
Dsen. Alles war wie ausgestorben. Ich konnte mich hier durchaus als glcklichen und
zufriedenen Angestellten sehen. Solange keine Kundschaft zur Tr hereinkam.
Ich wandte mich ab und ging wieder ein Stck. Als ich kurz vor dem Boulevard auf die andere
Straenseite wechselte, sah ich fast vor meinen Fen die breite ffnung eines Abflukanals.
Sie wirkte wie ein groer schwarzer Schlund, der in die Tiefen der Erde fhrte. Ich griff in die
Hosentasche, nahm die Medaille heraus und warf sie in das schwarze Loch. Sie verschwand in
der Finsternis.
Als ich zuhause ankam, waren meine Eltern mal wieder beim Hausputz. Es war Samstag, und
ich musste den Rasen mhen und trimmen, den Rasensprenger aufstellen und die Blumen
gieen. Ich zog meine Arbeitssachen an. Unter den wachsamen Augen meines Vaters, die
unter seinen schwarzen druenden Brauen hervorsahen, ffnete ich das Garagentor und zog
vorsichtig den Rasenmher rckwrts heraus. Die Rotorbltter drehten sich dabei noch nicht.
Aber sie warteten schon gierig darauf.

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Du solltest dir an Abe Mortenson ein Beispiel nehmen, sagte meine Mutter. Er kriegt
lauter Einsen. Warum kannst du nicht auch welche kriegen?
Henry ist einfach stinkfaul, sagte mein Vater. Manchmal kann ich gar nicht glauben, dass
er mein Sohn ist.
Willst du denn nicht glcklich sein, Henry? fragte meine Mutter. Man sieht dich nie
lcheln. Lach doch mal und sei frhlich.
Tu dich nicht dauernd bemitleiden, sagte mein Vater. Sei ein Mann!
Lchle, Henry!
Was soll aus dir mal werden? Wie zum Teufel willst du's im Leben zu was bringen? Du hast
kein bichen Pep und Antrieb!
Warum gehst du nicht rber zu Abe? Sprich mit ihm und schau dir was ab von ihm, sagte
meine Mutter ...
Ich ging rber zu den Mortensons und klopfte an die Tr. Abes Mutter machte mir auf.
Du kannst nicht zu Abe. Er muss lernen.
Ich wei, Mrs. Mortenson. Ich will ihn nur schnell was fragen.
Na gut. Sein Zimmer ist gleich da hinten.

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Ich ging nach hinten. Er hatte seinen eigenen Schreibtisch. Da sa er, ein offenes Buch vor
sich, das auf zwei weiteren Bchern lag. Ich erkannte das Buch an der Farbe des Umschlags:
Staatsbrgerkunde. Mein Gott, und das an einem Sonntag.
Abe hob den Kopf und sah mich kurz an. Er spuckte in die Hand und vertiefte sich wieder in
sein Buch. Hi, sagte er und las bereits weiter.
Ich wette, du hast diese Seite schon zehnmal gelesen, du Arschloch.
Ich muss mir das alles einprgen. Ist doch alles Humbug. Ich muss meine Tests
bestehen. Schon mal dran gedacht, ein Mdchen zu pimpern?
Was? Er spuckte wieder eine Portion Speichel in die Hand.
Hast du schon mal einer untern Rock gesehen und noch 'n bichen mehr sehn wollen? Schon
mal an ihre Muschi gedacht?
Das ist doch nicht wichtig.
Na, fr sie ist es aber wichtig.
Ich muss lernen.
Wir wollen ein Baseball-Spiel machen. Ein paar Jungs aus der Schule.
Am Sonntag?
Warum denn nicht? Die Leute machen sonntags alles mgliche. Aber Baseball?
Die Profis spielen ja auch sonntags. Die werden auch dafr bezahlt. Wirst du dafr
bezahlt, wenn du immer wieder die gleiche Seite durchackerst? Komm schon, puste dir mal
die Lunge durch. Dann wird vielleicht auch dein Kopf wieder klar. Meinetwegen. Aber nur
ganz kurz. Er stand auf, und ich folgte ihm durch den Flur nach vorn. Als wir uns der Tr
nherten, hrten wir seine Mutter:
Abe, wo gehst du hin? Nur mal kurz weg.
Na gut, aber komm gleich wieder. Du hast zu lernen. Ich wei ...
Also Henry, du achtest darauf, dass er gleich wiederkommt.
Ich pass schon auf ihn auf, Mrs. Mortenson.
Baldy und Jimmy Hatcher waren da, einige weitere Jungs aus der Schule und ein paar aus der
Nachbarschaft. Wir hatten nur sieben Spieler auf jeder Seite, so dass in der Verteidigung
einige Lcken blieben, aber das war mir gerade recht. Ich spielte Centerfield. Ich hatte
inzwischen einiges aufgeholt und war ganz gut geworden. Da ich schnell auf den Beinen war,
deckte ich den grten Teil des Outfield ab. Ich spielte gern innen, wo ich die kurzen Blle
fangen konnte, doch am liebsten war es mir, wenn ich nach auen rennen und mir die harten
hohen Blle angeln konnte, die mir ber den Kopf zischten. Das machte auch Jigger Statz bei
den Los Angeles Angels. Als Hitter brachte er es nur auf ungefhr 280, aber was er an
gegnerischen Bllen abfing, machte ihn so wertvoll wie einen Hitter, der aus jedem zweiten
Ball was macht.
Ein Dutzend Mdchen oder mehr kamen aus unserer Gegend jeden Sonntag auf das freie
Gelnde und sahen uns zu. Ich ignorierte sie. Sie kreischten immer los, wenn etwas
Aufregendes passierte. Wir spielten Hardball, und jeder hatte seinen eigenen Fanghandschuh,
sogar Mortenson. Seiner war noch wie neu, denn er benutzte ihn so selten.
Ich trottete ins Centerfield, und das Spiel begann. Wir hatten Abe auf Second Base. Ich drosch
die Faust in meinen Handschuh und brllte zu Mortenson hinber: Hey, Abe, hast du schon
mal mit 'nem Eidotter in der Hand gewichst? Da brauchst du gar nicht mehr sterben, um zu
wissen, wie's im siebten Himmel ist! Ich hrte die Girls lachen.

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Der erste gegnerische Spieler auf der Platte schlug daneben. Er taugte nicht viel. Ich schlug
zwar auch oft daneben, aber hrter als alle anderen. Und wenn ich mal einen Ball traf, flog er
bis vorn auf die Strae. Ich stand immer in sehr geduckter Haltung auf der Platte, wie eine
angespannte Stahlfeder.
Jeder Augenblick des Spiels war fr mich erregend. All die verpassten Spiele, als ich den
Rasen hatte mhen mssen, all die Tage in der Schule, als sie mich als vorletzten fr eine
Mannschaft ausgesucht hatten damit war es nun vorbei. Ich stellte jetzt etwas vor. Ich
wusste, dass ich es drauf hatte, und es war ein tolles Gefhl.
Hey, Abe, schrie ich wieder, mit soviel Spucke im Maul brauchst du gar keinen Eidotter!
Der nchste Spieler traf, aber der Ball kam sehr hoch, und ich rannte nach hinten, um ihn
abzufangen. Ich sprintete, fhlte mich groartig und war mir sicher, dass ich das Wunder ein
weiteres Mal vollbringen wrde.
Tja, Scheie. Der Ball segelte in einen hohen Baum am hinteren Rand des Feldes. Dann sah
ich ihn durch die Zweige herunterkommen. Ich postierte mich darunter und wartete. Nicht so
gut er wanderte nach links. Ich rannte nach links. Dann kam er wieder nach rechts herber.
Ich rannte nach rechts. Er fiel auf einen Ast herunter, blieb einen Augenblick liegen, glitt dann
durchs Laub und landete in meinem offenen Handschuh.
Die Mdchen kreischten.
Ich feuerte den Ball zu unserem Pitcher hinein und lief zurck auf meine Position. Der nchste
Spieler verfehlte jeden Ball. Unser Pitcher, Harvey Nixon, hatte den Bogen raus.
Wir wechselten die Seiten, und ich kam als erster auf die Platte. Den Burschen, den die
anderen als Werfer aufboten, hatte ich noch nie gesehen. Er war nicht von der Chelsey High.
Ich fragte mich, woher sie ihn hatten. Alles an ihm war gro: der Schdel, der Mund, die
Ohren, der ganze Kerl. Das Haar fiel ihm nach vorn ber die Augen, und er sah aus, als sei er
nicht bei Trost. Er hatte braunes Haar und grne Augen, und diese grnen Augen starrten mich
durch die Haarstrhnen an, als habe er einen Hass auf mich. Sein linker Arm wirkte lnger als
der rechte. Er warf also mit links. Einen Linkshnder hatte ich noch nie gegen mich gehabt,
jedenfalls nicht bei Hardball. Aber auch damit konnte man fertig werden. Wenn man sie auf
den Kopf stellte, waren sie alle gleich.
Kitten Floss nannten sie ihn. Und was fr ein niedlicher kleiner Kater. 190 Pfund.
Los, Butch, baller einen in die Wolken, rief mir eines der Mdchen zu.
Sie nannten mich Butch, weil ich ein gutes Spiel machte und ihnen die kalte Schulter zeigte.
Mit seinen grnen Augen, die von zwei groen Ohren gerahmt wurden, funkelte mich Kitten
an. Ich spuckte auf die Platte, stemmte die Fe in den Dreck und schwang meinen Schlger.
Floss nickte jetzt, als habe ihm sein Fnger ein Zeichen gemacht. Nichts als Theater. Dann sah
er durchs Infield. Noch mehr Theater. Das tat er nur wegen der Mdchen. Er konnte
anscheinend nur noch an Muschi denken.
Er ringelte sich zusammen. Ich starrte auf den Ball in seiner linken Hand und lie ihn nicht
mehr aus den Augen. Ich hatte das Geheimnis gelftet: Man konzentrierte sich auf den Ball
und folgte seiner Flugbahn, bis er die Platte erreichte, und dann killte man ihn mit dem Holz.
Ich sah, wie der Ball seine Finger verlie und durch die Sonnenstrahlen heranzischte wie eine
mordgierige Hummel. Aber er kam nur knapp in Kniehhe, weit unterhalb der Schlagzone.
Sein Fnger musste sich praktisch auf den Bauch werfen, um ihn zu erhaschen.

113
Erster Ball, murmelte der alte Trottel aus der Nachbarschaft, der bei unseren Spielen den
Schiedsrichter mimte. Er war Nachtwchter in einem Kaufhaus und quatschte gern die
Mdchen an. Ich hab zwei Tchter zu Haus, die sind genau wie ihr. Richtig s. Tragen auch
immer so enge Kleider ... Er stand immer breitbeinig und geduckt hinter der Platte und zeigte
ihnen seine groen Arschbacken. Das war alles, was er vorzuweisen hatte. Das und einen
Goldzahn.
Der Fnger warf Kitten Floss den Ball zurck.
Hey, Pussy! schrie ich zu ihm hinaus.
Redest du mit mir?
Ganz recht, Kurzarm. Musst schon ein bichen dichter ran mit dem Ball, sonst brauch ich ein
Taxi.
Den nchsten verpass ich dir richtig, erffnete er mir.
Gut, sagte ich und stemmte die Fe in den Boden.
Er gab wieder seine gewohnte Vorstellung. Nickte mit dem Kopf, als bekomme er ein
Zeichen. Sphte durchs Infield. Und dann starrten mich die grnen Augen wieder durch die
schmutzbraunen Haarstrhnen an. Ich beobachtete ihn, wie er zum Wurf ansetzte. Ich sah den
Ball aus seinen Fingern zischen, ein dunkler Wischer in der grellen Sonne, und dann merkte
ich pltzlich, dass er direkt auf meinen Kopf zukam. Ich ging blitzartig in die Knie und sprte,
wie er meine Haare streifte.
Strike one, murmelte der alte Furz.
Was?? schrie ich. Der Fnger hatte den Ball noch im Handschuh. Die Entscheidung unseres
Schiedsrichters verblffte ihn so sehr wie mich. Ich nahm den Ball an mich und zeigte ihn
dem Alten.
Was ist das? fragte ich ihn.
Ein Baseball.
Schn. Dann sieh mal zu, dass du ihn nicht nochmal mit einem Schlger verwechselst.
Ich ging mit dem Ball hinaus zum Pitcher. Die grnen Augen hinter den schmutzigen
Haarstrhnen betrachteten mich, ohne ein einziges Mal zu blinzeln. Doch der Mund ffnete
sich ein klein wenig. Wie bei einem Fisch, der Luft holt.
Ich blieb vor Kitten stehen.
Ich tu hier keine Blle kpfen, sagte ich. Wenn du nochmal so einen wirfst, stopf ich ihn
dir durch die Unterhose, und zwar genau da rein, wo du heut frh vergessen hast, dich
abzuputzen!
Ich gab ihm den Ball, ging zurck zur Platte, stemmte die Fe in den Boden und schwenkte
den Schlger.
Eins-eins, sagte der alte Furz.
Floss kickte den Dreck auf seinem kleinen Erdhgel herum. Er sphte ins linke Spielfeld
hinaus. Dort gab es nichts als einen halbverhungerten Kter, der sich hinterm Ohr kratzte.
Floss sah ins Infield, als erwarte er ein Zeichen. Er dachte mal wieder an die Mdchen und
wollte gut aussehen. Der Alte duckte sich breitbeinig hinter der Platte, streckte seinen blden
Hintern raus und wollte ebenfalls gut aussehen. Vermutlich war ich einer der wenigen, die
auch einen Gedanken an das Spiel verschwendeten.
Endlich war Kitten Floss soweit und ringelte sich zusammen. Dieser Windmhlenflgel, den
er an seiner linken Seite hatte, konnte einen in Panik versetzen, wenn man sich darauf einlie.

114
Man musste Geduld habe und auf den Ball warten. Am Ende mussten sie ihn alle fliegen
lassen. Dann hatte man die Chance, den Wurf zunichte zu machen, und je hrter sie den Ball
warfen, desto weiter konnte man ihn wegschlagen.
Eines der Mdchen kreischte, als er seinen Wurf abzog. Er hatte nichts an Wucht verloren. Der
Ball sah aus, als kme er richtig, doch dann wurde er merkwrdig gro - er flog schon wieder
auf meinen Schdel zu. Ich warf mich hin, so schnell ich konnte und bekam eine Ladung
Dreck in den Mund.
SEERIKE TWO! hrte ich den Alten brllen. Er konnte das Wort nicht einmal richtig
aussprechen. Wenn einer sonntags umsonst als Schiedsrichter arbeitet, hat er auch sonst nichts
los.
Ich stand auf und klopfte mir den Dreck ab. Sogar in der Unterhose hatte ich welchen. Ich
konnte schon meine Mutter hren: Henry, wie bringst du es blo fertig, deine Unterhosen so
dreckig zu machen? Und mach nicht so ein Gesicht! Tu doch mal lcheln und sei frhlich!
Ich ging zum Pitcher hinaus und blieb vor ihm stehen. Wortlos starrten wir einander an. Ich
hob den Schlger und drckte ihm damit die Nase platt. Er schlug ihn weg. Ich drehte mich
um und ging zurck in Richtung Platte. Auf halbem Wege blieb ich stehen, drehte mich um
und starrte ihn noch einmal an.
Dann ging ich zur Platte, nahm Aufstellung und schwenkte wieder die Keule. Der nchste Ball
wrde mir gehren. Kitten hielt Ausschau nach seinem imaginren Zeichen. Er sphte
geraume Zeit mit seinen grnen Augen durch die schmutzigen Haarstrhnen und schttelte
schlielich den Kopf.
Ich schwenkte die Keule etwas energischer.
Drisch ihn raus, Butch! schrie eines der Mdchen.
Butch! Butch! Butch! kreischte eine andere.
Dann wandte uns Kitten den Rcken zu und starrte einfach ins Centerfield.
Auszeit, sagte ich und verlie meine Position. Mein Blick streifte fr einen Augenblick eine
sehr reizende Kleine, die ein orangefarbenes Kleid trug und lange blonde Haare hatte, die ihr
wie ein gelber Wasserfall ber den Rcken fielen und wirklich wunderschn anzusehen
waren.
Bitte tu es, Butch, sagte sie.
Halt die Klappe, sagte ich und nahm wieder Aufstellung.
Ich sah den Ball kommen. Genau richtig, wie es schien. Dummerweise erwartete ich wieder
einen zum Kopf. Ich wollte, dass er nochmal so einen warf, damit ich zu ihm rausgehen und
ihn zu einem Kampf auf Leben und Tod herausfordern konnte. Der Ball sauste aber direkt auf
die Mitte der Platte zu. Bis ich mich darauf eingestellt hatte, konnte ich nur noch schwach
drber wegschlagen.
Der Bastard hatte mich voll reinrasseln lassen.
Einem von unseren Jungs gelang es schlielich, einen Treffer zu landen, der wenigstens fr
einen Run zur First Base reichte.
Als Feldspieler dagegen war ich gut. Ich rannte da drauen herum und fing einige Blle ab.
Ich wusste, je lnger ich den mrderischen Wurf von Kitten beobachtete, um so besser wrde
es mir gelingen, ihn zu parieren. Es war nicht mehr ntig, dass er versuchte, mir ein Loch in
den Kopf zu werfen. Er setzte mir auch so schon genug zu. Ich hoffte, dass es nur eine Frage
der Zeit sein wrde, bis es mir gelang, ihm einen abzuschmettern.

115
Doch es wurde zusehends schlimmer. Es gefiel mir gar nicht. Auch die Girls wurden kleinlaut.
Der Grnugige war nicht nur ein guter Werfer, er war auch gut mit dem Schlger. Er schlug
einen Home Run und einen Double, und beim dritten Mal traf er den Ball schrg von unten, so
dass er in hohem Bogen zwischen mir im Centerfield und Abe auf Second Base angesegelt
kam. Ich rannte darauf zu, die Girls kreischten, doch Abe kam mir rckwrts entgegen, sah
ber die Schulter nach hinten, schaute mit offenem Mund nach oben. Er wirkte wie der letzte
Idiot mit seinem offenen Mund voll Spucke. Der gehrt mir! schrie ich in vollem Lauf.
Eigentlich war es sein Ball, aber irgendwie fand ich den Gedanken unertrglich, ihm den Fang
zu berlassen. Der Kerl war nichts als ein dmlicher Bcherwurm, und ich konnte ihn
eigentlich gar nicht leiden, also rannte ich stur weiter auf ihn zu. Als der Ball herunterkam,
prallten wir zusammen, der Ball sprang ihm aus dem Handschuh in die Luft, als er zu Boden
ging, und im nchsten Augenblick hatte ich den Ball in der Hand.
Dann stand ich mit gespreizten Beinen ber ihm. Steh auf, du Bldmann, sagte ich.
Abe blieb liegen. Er flennte und hielt sich den linken Arm.
Ich glaub, mein Arm ist gebrochen, sagte er.
Steh schon auf, Schlappschwanz.
Schlielich rappelte er sich hoch, ging schluchzend vom Feld und hielt sich seinen Arm.
Ich sah mich um. All right, rief ich, jetzt spielen wir mal richtig!
Doch alle waren schon am Gehen, sogar die Mdchen. Das Spiel war offensichtlich vorber.
Ich hing noch eine Weile herum, dann machte ich mich auf den Weg nach Hause ...
Kurz vor dem Abendessen lutete das Telefon. Meine Mutter nahm ab. Ihre Stimme wurde
sehr aufgeregt. Sie legte auf, und ich hrte, wie sie auf meinen Vater einredete.
Dann kam sie zu mir ins Zimmer.
Komm mal bitte mit nach vorn.
Ich ging ins Wohnzimmer und setzte mich auf die Couch. Meine Eltern saen in den beiden
Sesseln. So war es immer. Sessel bedeuteten, dass man hier zuhause war. Die Couch war fr
Besucher.
Mrs. Mortenson hat eben angerufen. Sie haben Abe den Arm rntgen lassen. Du hast ihm den
Arm gebrochen.
Es war ein Unfall, sagte ich.
Sie sagt, sie wird uns verklagen. Sie nimmt sich einen jdischen Rechtsanwalt. Die werden
uns alles wegnehmen, was wir haben.
Wir haben ja nicht viel.
Meine Mutter war eine von den stummen Weinern. Immer mehr Trnen rollten ihr bers
Gesicht. Ihre Wangen begannen im Abendrot zu glitzern.
Sie tupfte sich die Augen ab. Sie waren hellbraun und hatten einen stumpfen Glanz.
Warum hast du dem Jungen den Arm gebrochen?
Es war ein Pop-up. Wir sind beide nach dem Ball gegangen.
Was ist das, ein >Pop-up<?
Wer zuerst drankommt, der kriegt ihn.
Und du hast ihn gekriegt?
Ja.

116
Aber was haben wir davon? Dieser jdische Anwalt kann immer noch den gebrochenen Arm
anfhren.
Ich stand auf, ging zurck in mein Zimmer und wartete auf das Abendessen. Mein Vater hatte
kein Wort gesagt. Er war unschlssig, was er davon halten sollte. Es machte ihm Sorgen, da
er sein bichen Hab und Gut verlieren knnte, doch zugleich war er stolz, da er einen Sohn
hatte, der einem den Arm brechen konnte.

43

Jimmy Hatcher arbeitete stundenweise in einem Lebensmittelgeschft. Keiner von uns konnte
eine Arbeit finden, doch er jederzeit. Er hatte sein kleines Filmstar-Gesicht, und seine Mutter
hatte sagenhafte Kurven. Mit seinem Gesicht und ihrer Figur hatte er keinerlei
Schwierigkeiten, eine Anstellung zu finden.
Warum kommst du heute Abend nach dem Essen nicht mal bei mir vorbei? fragte er mich
eines Tages.
Wozu?
Ich klau denen jede Menge Bier. Ich schaff es hinten raus. Wir knnten das Bier zusammen
trinken. Wo hast du's denn? Im Khlschrank. Das will ich erst mal sehn.
Wir waren etwa einen Block von seiner Wohnung entfernt. Als wir in den Hausflur kamen,
sagte er: Warte mal, ich muss in den Briefkasten sehen. Er nahm seinen Schlssel heraus
und schloss den Kasten auf. Es lag nichts darin. Er schloss ihn wieder ab.
Mein Schlssel passt auch fr den Briefkasten von dieser Frau. Schau her.
Er schloss den Briefkasten auf, nahm einen Brief heraus und riss ihn auf. Er las mir den Brief
vor: Liebe Betty. Ich wei, dass dieser Scheck versptet kommt, und dass du schon sehr
darauf wartest. Ich habe meinen Job verloren. Jetzt habe ich einen anderen, aber das hat eben
alles verzgert. Hier ist also endlich der Scheck. Ich hoffe, es geht dir gut. Herzliche Gre -
Don.
Jimmy nahm den Scheck heraus und betrachtete ihn. Er riss ihn in kleine Stcke und den Brief
ebenfalls. Die Schnipsel steckte er in seine Jackentasche. Dann schloss er den Briefkasten
wieder ab. Komm.
Wir gingen in seine Wohnung, und in der Kche machte er den Khlschrank auf. Er war
randvoll mit Bier Dosen.
Wei das deine Mutter? Klar. Sie trinkt auch davon. Er stie die Tr wieder zu.
Sag mal, Jim, hat sich dein alter Herr wirklich wegen deiner Mutter das Hirn aus dem
Schdel geblasen?
Ja. Er hat sie angerufen und ihr gesagt, er htte eine Pistole in der Hand. Er sagte: >Wenn du
nicht zu mir zurckkommst, bring ich mich um. Kommst du zu mir zurck ?< Meine Mutter
sagte nein. Da gab es einen Knall, und das war's dann. Und was hat deine Mutter gemacht?
Sie hat aufgelegt. Tja, also dann bis heute Abend. Am Abend sagte ich meinen Eltern, ich
msste rber zu Jimmy und einige Hausaufgaben mit ihm machen. Meine Art von

117
Hausaufgaben, dachte ich. Jimmy ist ein netter Junge, sagte meine Mutter. Mein Vater sagte
nichts.
Als ich hinkam, holte Jimmy das Bier aus dem Khlschrank, und wir machten uns an die
Arbeit. Es gefiel mir bei ihm. Seine Mutter bediente bis zwei Uhr frh in einer Bar, so dass
wir die Wohnung ganz fr uns hatten.
Deine Mutter hat wirklich 'ne Figur. Wie kommt es eigentlich, dass manche Frauen so klasse
gebaut sind, whrend die meisten anderen aussehen, als wren sie verkrppelt? Warum
knnen nicht alle Frauen tolle Kurven haben?
Ach Gott, was wei ich. Wenn alle Frauen gleich wren, wrden sie uns vielleicht
langweilen. Trink mal. Du bist so langsam. Schon gut.
Noch ein paar Biere, und ich hau dich vielleicht grn und blau.
Wir sind doch Freunde, Hank. Ich hab keine Freunde. Los, trink! Ist ja gut. Wozu die
Eile?
Du musst sie dir nacheinander runterkippen, sonst sprst du nichts.
Wir knackten weitere Dosen.
Wenn ich 'ne Frau wre, sagte Jimmy, wrd ich mit dem Rock bis hier hoch rumlaufen
und smtlichen Mnnern einen Steifen hinzaubern.
Du machst mich krank.
Meine Mutter kannte mal einen, der ihre Pisse getrunken hat.
Was?
Ja. Sie haben die ganze Nacht gebechert, und dann hat er sich in die Badewanne gelegt, und
sie hat ihm in den Mund gepisst. Er hat ihr jedes Mal fnfundzwanzig Dollar gegeben.
Und das hat sie dir erzhlt"?
Seit mein Vater tot ist, vertraut sie mir alles an. Es ist, als htte ich jetzt seine Stelle
eingenommen.
Soll das heien ... ?
Oh. Nein. Sie erzhlt mir nur alles.
So wie das mit dem Kerl in der Badewanne.
Ja.
Erzhl mir noch 'n paar so Sachen.
Nein.
Komm, trink noch was. Hat deine Mutter auch einen, der ihre Kacke it?
Red" nicht so Zeug.
Ich trank meine Dose aus und warf sie durchs Zimmer.
Die Bude gefllt mir. Vielleicht zieh ich hier ein.
Ich ging hinaus zum Khlschrank und kam mit einer neuen Sechserpackung zurck.
Ich bin ein hundsgemeiner Knochen, verkndete ich. Du kannst dich glcklich schtzen,
dass ich dich in meiner Nhe dulde.
Wir sind doch Freunde, Hank.
Ich stupste ihm eine volle Dose unter die Nase. Da. Trink!
Ich ging ins Badezimmer und pinkelte. Es war ein sehr damenhaftes Badezimmer - bunte
Frotteetcher, flauschige rosarote Fumatten. Sogar die Klobrille war rosa. Auf der lie sie

118
sich nieder mit ihrem groen weien Arsch, und ihr Name war Clre. Ich sah auf meinen
jungfrulichen Schwanz herunter.
Ich bin ein Mann, sagte ich laut. Ich werde mit jedem fertig.
Ich muss auch mal, Hank, sagte Jim vor der Tr.
Ich lie ihn herein, und im Hinausgehen hrte ich, wie er kotzte. Ach Scheie, sagte ich und
machte mir die nchste Dose Bier auf.
Nach einigen Minuten kam Jim heraus und sank in einen Sessel. Er war sehr blass. Ich hielt
ihm eine Dose unter die Nase.
Trink was! Sei ein Mann! Du warst Manns genug, das Bier zu stehlen, jetzt sei auch Manns
genug und trink es!
Lass mich erst mal 'ne Weile verschnaufen.
Trink es!
Ich setzte mich auf die Couch. Es war gut, sich einen anzutrinken. Ich entschied, dass ich
davon noch oft etwas haben wrde. Es lie die den gewhnlichen Dinge verschwinden, die
alle anderen taten, und wenn man sich davon oft genug lsen konnte, wurde man vielleicht
auch selbst kein der Typ.
Ich sah hinber zu Jimmy.
Trink was, du Niete!
Ich warf meine leere Dose durchs Zimmer.
Erzhl mir noch mehr von deiner Mutter, Jimmy-Boy. Was hat sie alles gesagt ber den
Mann, der in der Badewanne ihre Pisse geschluckt hat?
Sie hat gesagt: >Die Schluckspechte werden nicht alle. <
Jim.
Hm?
Trink aus. Sei ein Mann!
Er setzte seine Bierdose an. Dann rannte er ins Bad, und ich hrte ihn wieder kotzen. Als er
nach einer Weile herauskam und in seinen Sessel sank, sah er ziemlich schlecht aus. Ich
muss mich hinlegen, sagte er.
Jimmy, sagte ich, ich werde hier warten, bis deine Mutter nach Hause kommt.
Er rappelte sich aus dem Sessel hoch und steuerte das Schlafzimmer an.
Und wenn sie nach Hause kommt, werde ich sie ficken, Jimmy.
Er hrte es nicht. Er wankte nur ins Schlafzimmer.
Ich ging in die Kche und holte weiteres Bier.
Ich sa da, trank Bier und wartete auf Clre. Wo blieb sie denn, diese Hure? So eine
Schlamperei durfte ich nicht durchgehen lassen. Bei mir hatte man pnktlich zu sein. Ich stand
auf und sah im Schlafzimmer nach. Jimmy lag mit dem Gesicht nach unten auf dem Bett.
Nicht einmal die Schuhe hatte er ausgezogen. Ich ging wieder raus. Nun, es war offensichtlich,
dass dieser Bursche nichts vertragen konnte. Clre brauchte einen Mann im Haus. Ich setzte
mich, knackte die nchste Dose und trank einen ordentlichen Schluck. Auf dem Couchtisch
lag eine angebrochene Packung Zigaretten. Ich steckte mir eine an.
Ich wei nicht, wie viele Dosen ich noch leerte, whrend ich auf Clre wartete, doch endlich
hrte ich den Schlssel in der Tr, und sie kam herein. Da war sie nun, Clre, mit ihren
Kurven und ihrem strahlend blonden Haar. Sie stand auf hochhackigen Pumps und schwankte

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ein wenig. Kein Kunstmaler htte es besser hinkriegen knnen. Sogar die Wnde starrten sie
an, die Lampenschirme, die Sessel, der Teppich. Reine Magie...
Wer zum Teufel bist du? Was soll das?
Clre, wir sind uns schon begegnet. Ich bin Hank. Der Freund von Jimmy.
Verschwinde hier!
Ich lachte. Ich zieh hier ein, Baby. Wir bleiben zusammen.
Wo ist Jimmy?
Sie rannte ins Schlafzimmer, und als sie wieder herauskam, schrie sie: Du kleiner Scheier!
Was ist hier eigentlich los?
Ich nahm mir eine Zigarette. Gab mir Feuer. Grinste.
Du bist hinreiend, wenn du eine Wut hast.
Du bist nichts als ein gottverdammter kleiner Junge, der einen sitzen hat. Geh nach Hause.
Setz dich her, Baby. Trink ein Bier.
Clre setzte sich. Das berraschte mich sehr.
Du gehst auf die Chelsey, nicht? fragte sie.
Yeah. Jim und ich sind Kumpel.
Du bist Hank.
Ja.
Er hat mir von dir erzhlt.
Ich hielt ihr eine Dose Bier hin. Meine Hand zitterte. Hier, trink 'n Bier, Baby.
Sie knackte die Dose und nippte daran.
Ich sah ihr in die Augen, hob mein Bier und trank einen Schluck. Sie war ein Vollweib, ein
Mae-West-Typ. Trug auch genau so ein engsitzendes Kleid. Breite Hften, starke Beine. Und
was fr ein Busen. Umwerfend.
Clre schlug ihre sagenhaften Beine bereinander, und das Kleid rutschte ein wenig nach
oben. Ihre Beine waren wohlgerundet und golden, und die Strmpfe saen wie eine zweite
Haut.
Ich kenn deine Mutter, sagte sie. Wir haben uns mal getroffen.
Ich trank meine Dose aus, stellte sie zwischen den Fen ab, griff mir eine neue, riss sie auf,
nahm einen Schluck. Dann sah ich zu Clre hinber. Ich wusste nicht, wo ich hinsehen sollte.
Auf ihren Busen, auf ihre Beine oder in ihr mdes Gesicht.
Tut mir leid, dass ich deinen Sohn besoffen gemacht habe. Aber ich muss dir unbedingt was
sagen.
Sie wandte den Kopf, um sich eine Zigarette anzuznden. Dann sah sie mich wieder an.
Ja?
Clre, ich liebe dich.
Sie lachte nicht. Sie verzog nur leicht die Mundwinkel zu einem dnnen Lcheln.
Armer Junge. Du bist doch nichts als ein kleines Hhnchen. Noch nicht mal trocken hinter
den Ohren.
Das stimmte zwar, aber die Bemerkung rgerte mich. Vielleicht gerade, weil sie damit recht
hatte. Doch der Traum und das Bier wollten es anders. Ich trank noch einen Schluck, sah sie

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an und sagte: Lass den Quatsch. Zieh dein Kleid hoch. Zeig mir ein bichen Bein. Ein
bichen Schenkel.
Du bist doch blo ein Junge.
Jetzt sagte ich es. Ich wei nicht, woher die Worte kamen, aber ich sagte es: Ich kann dich
mitten durchreien, Baby, wenn du mich ranlsst.
So ?
Yeah.
Na schn. Wollen wir doch mal sehn.
Und da tat sie es. Einfach so. Sie machte die Beine breit und zog sich das Kleid hoch.
Sie hatte nichts darunter an.
Ich sah ihre gewaltigen weien Schenkel. Ein Gewoge von Fleisch. An der Innenseite des
linken Schenkels wlbte sich eine groe Warze heraus. Und zwischen den Schenkeln gab es
einen Dschungel von verhedderten Haaren, doch die waren nicht strahlend blond wie das Haar
auf ihrem Kopf sie waren braun mit grauen Fden dazwischen, alt wie ein halb
abgestorbener Busch, leblos und traurig.
Ich stand auf.
Ich muss gehn, Mrs. Hatcher.
Ach Gott, und ich hab gedacht, du willst einen draufmachen!
Nicht solang Ihr Sohn nebenan ist, Mrs. Hatcher.
Um den mach dir mal keine Gedanken, Hank. Der ist total hinber.
Nein, Mrs. Hatcher, ich muss wirklich gehn.
Na, dann hau doch ab, du gottverdammter kleiner Pisser!
Ich machte die Tr hinter mir zu, ging durch den Hausflur, hinaus auf die Strae.
Wenn man sich berlegte, dass jemand wegen so was Selbstmord begangen hatte ...
Die Nacht war mit einem Mal richtig wohltuend. Ich machte mich auf den Weg zurck zum
Haus meiner Eltern.

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Ich sah deutlich vor mir, wie es weitergehen wrde. Ich war arm, und ich wrde auch arm
bleiben. Doch zu Geld wollte ich gar nicht unbedingt kommen. Ich wusste nicht, was ich
wollte. Oh doch, ich wusste es: Einen Ort, wo ich mich verkriechen konnte. Irgendwo sein, wo
man nichts zu tun brauchte. Die Vorstellung, jemand zu sein, etwas darzustellen, war nicht nur
abschreckend, sie war mir ausgesprochen zuwider. Anwalt zu sein, Stadtverordneter,
Ingenieur oder sonst etwas in dieser Art, erschien mir vllig unmglich. Heiraten, Kinder
haben, in die Falle eines reglementierten Familienlebens geraten. Jeden Tag irgendwohin zur
Arbeit fahren und abends zurckkommen. Nicht auszudenken. All diesen blichen Kram
mitmachen -Familienpicknicks, Weihnachten, 4. Juli, Tag der Arbeit, Muttertag ... war der
Mensch nur auf der Welt, um all das zu ertragen und dann zu sterben? Da wrde ich doch

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lieber Tellerwscher sein, abends allein in einer winzigen Bude sitzen und mich in den Schlaf
trinken.
Mein Vater hatte eine genaue Vorstellung, wie ein Lebensplan auszusehen hatte. Mein
Sohn, sagte er, jeder Mann sollte sich im Leben ein Haus anschaffen. Wenn er stirbt,
hinterlsst er das Haus seinem Sohn. Der Sohn bringt es ebenfalls zu einem eigenen Haus und
stirbt und hinterlsst beide Huser seinem Sohn. Damit sind es schon zwei Huser. Dieser
Sohn bringt es dann auch zu einem eigenen Haus, und jetzt sind es bereits drei Huser ...
Lauter treusorgende Familienvter. Die Familie als sicherster Weg, um alle Fhrnisse des
Lebens zu meistern. Er glaubte daran. Familie plus Gott und Vaterland, ein Zehn-Stunden-Tag
dazu, und schon hatte man alles, was man brauchte.
Ich sah mir meinen Vater an, seine Hnde, sein Gesicht, seine Augenbrauen, und ich wusste,
dass dieser Mann nichts mit mir zu tun hatte. Er war ein Fremder. Auch meine Mutter
existierte fr mich so gut wie gar nicht. Ich war verflucht. Alles an meinem Vater war
widerwrtig und de. Schlimmer noch - er frchtete sich sogar noch mehr als die meisten
anderen, im Leben zu versagen. Jahrhunderte von dumpfen Bauern in der Familie, mit der
entsprechenden Erziehung. Das Blut der Chinaskis war ausgednnt durch eine Serie von
Tagelhnern, die ihr Leben fr krgliche und illusionre Vorteile drangegeben hatten. Kein
einziger meiner Vorfahren hatte je gesagt: Ich will nicht ein Haus, ich will tausend Huser!
Sofort!
Er hatte mich in diese Schule der Reichen geschickt, weil er hoffte, die Einstellung der
Herrschenden wrde auf mich abfrben, whrend ich den reichen Jungs zusah, die in ihren
cremefarbenen Coupes angeknattert kamen und die Mdchen in ihren bunten Kleidern
auflasen. Statt dessen zog ich daraus nur die Lehre, dass die Armen gewhnlich arm bleiben.
Dass die jungen Reichen den Mief der Armut schnffeln und lernen, ihn ein bichen amsant
zu finden. Sie mussten ja auch darber lachen, sonst wre es zu erschreckend gewesen. Im
Lauf der Jahrhunderte war ihnen das eingegeben worden. Ich wrde den Girls nie verzeihen,
dass sie zu diesen lachenden Burschen in die cremefarbenen Coupes stiegen. Natrlich
konnten sie gar nicht anders, aber man dachte eben immer: Vielleicht... Doch nein, es gab kein
Vielleicht. Wohlstand bedeutete, dass man eine Siegernatur war, und das war die einzige
Realitt. Welche Frau gibt sich schon freiwillig mit einem Tellerwscher ab?
Whrend der restlichen Zeit in der Highschool versuchte ich, nicht zu sehr daran zu denken,
wie es fr mich am Ende ausgehen wrde. Es schien besser, das Nachdenken zu vertagen ...

Schlielich kam der Tag des Abschluballs. Sie machten ihn in der Turnhalle der Mdchen,
mit einer richtigen Band. Ich wei nicht, warum, aber an jenem Abend ging ich hin, zu Fu,
die ganzen zweieinhalb Meilen von Zuhause. Ich stand drauen in der Dunkelheit und sah
durch das Drahtgitterfenster hinein, und was ich sah, erstaunte mich. Die Mdchen wirkten
alle sehr vornehm und erwachsen, sie waren alle so schn, so hinreiend in ihren langen
Ballkleidern. Auch die Boys sahen prchtig aus in ihren Smokings, sie tanzten so gerade, jeder
ein Mdchen im Arm und das Gesicht in ihrem Haar. Alle bewegten sich elegant ber die
Tanzflche, und die Musik war laut und klar und gut und mitreiend.
Dann sah ich fr einen Augenblick mein Spiegelbild im Fenster, wie ich zu ihnen
hineinstarrte. Die Pusteln und Schrunden in meinem Gesicht, das verlotterte Hemd. Ich war
wie ein Tier aus dem Dschungel, das vom Licht angelockt wird und groe Augen macht.
Warum war ich gekommen? Ich fhlte mich elend. Trotzdem sah ich ihnen weiter zu.

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Der Tanz endete, und es gab eine kleine Pause. Die Paare unterhielten sich ungezwungen.
Alles war so natrlich und zivilisiert.
Wo hatten sie das her, wie man Konversation macht und tanzt? Ich konnte weder das eine
noch das andere. Sie alle verstanden sich auf Dinge, die mir verwehrt waren. Die Mdchen
sahen so gut aus, die Jungs so stattlich. Ich htte viel zu groe Angst gehabt, eines der
Mdchen berhaupt nur anzusehen, geschweige denn, mit ihr auf Tuchfhlung zu gehen. So
einer in die Augen zu sehen oder mit ihr zu tanzen, wre mir nie mglich gewesen.
Und dennoch wusste ich, dass das, was ich hier sah, nicht so einfach und gut war, wie es
schien. Es musste ein Preis fr all das gezahlt werden: Eine allgemeine Selbsttuschung, der
man leicht zum Opfer fiel und die der erste Schritt in eine Sackgasse sein konnte.
Die Band spielte weiter, die Paare begannen wieder zu tanzen, abwechselnd gestreift von
kreisenden Scheinwerfern in Gold, Rot, Blau und Grn. Und whrend ich ihnen zusah, sagte
ich mir: Eines Tages wird mein Tanz anfangen, und wenn dieser Tag kommt, werde ich etwas
haben, was die da nicht haben ...
Doch dann wurde mir ihr Anblick zuviel. Ich hasste sie. Ich hasste ihre Schnheit, ihre
sorglose Jugend. Ich besah sie mir, wie sie durch die magischen Lichtornamente glitten,
einander hielten, sich gut fhlten wie kleine unbeschwerte Kinder, die eine vorbergehende
Glcksstrhne auskosten, und ich hasste sie, weil sie mir etwas voraus hatten. Und wieder
sagte ich mir: Eines Tages werde ich so glcklich sein wie ihr. Ihr werdet schon sehen. Sie
drehten sich weiter im Takt, und ich wiederholte es noch einmal halblaut.
Da hrte ich hinter mir ein Gerusch.
Hey! Was hast du da zu suchen?
Es war ein alter Mann mit einer Stablampe. Er hatte einen Kopf wie ein Frosch.
Ich seh mir den Ball an.
Er hielt sich die Stablampe direkt unter die Nase. Seine Augen waren gro und rund und
glitzerten wie die einer Katze im Mondschein. Sein Mund war faltig und leicht einwrts
gestlpt, und sein merkwrdig kreisrunder Schdel erinnerte an einen Krbis, der versucht,
den gelehrten Eierkopf zu mimen.
Sieh zu, dass du hier verschwindest!
Der Lichtkegel seiner Stablampe strich an mir auf und nieder.
Wer sind Sie? fragte ich.
Der Wachmann von der Nachtschicht. Verschwinde, oder ich ruf die Polizei!
Wieso? Ich bin in der Abschluklasse, die hier ihren Ball macht.
Er leuchtete mir ins Gesicht. Die Band spielte gerade >Deep Purple<.
Von wegen! sagte er. Du bist mindestens zweiundzwanzig!
Ich steh im Jahrbuch. Abschluklasse 1939. Henry Chinaski.
Warum bist du dann nicht da drin am Tanzen?
Vergessen Sie's. Ich geh nach Hause.
Na dann tu es auch!
Ich drehte mich um und ging weg. Der Lichtkegel seiner Stablampe folgte mir, bis ich das
Schulgelnde verlassen hatte. Es war eine angenehm warme Nacht, fast schwl. Ich glaubte,
einige Glhwrmchen zu sehen, aber ich war mir nicht sicher.

123
45

Abschlufeier. Mit unseren Troddelkappen und schwarzen Umhngen zogen wir zu den
Klngen von >Pomp and Circumstance< in die Turnhalle ein. In unseren drei Jahren mussten
wir wohl irgend etwas gelernt haben. Unsere Rechtschreibung hatte sich wahrscheinlich
verbessert, und wir waren ein paar Zentimeter gewachsen. Ich war immer noch Jungfrau.
Hey, Henry, hast du schon deine Unschuld verloren? Keine Chance, sagte ich jedes Mal.
Jimmy Hatcher sa neben mir. Der Direktor hielt seine Rede und rhrte krftig in der alten
Scheie. Amerika ist das Land der unbegrenzten Mglichkeiten, und wer es hier zu etwas
bringen will, ob Mann oder Frau, wird auch Erfolg haben ...
Tellerwscher, sagte ich.
Hundefnger, sagte Jimmy.
Einbrecher, sagte ich.
Mllmann, sagte Jimmy.
Irrenhauswrter, sagte ich.
Amerika ist mutig, Amerika wurde aufgebaut von den Mutigen ... Wir sind eine gerechte
Gesellschaft ...
Aber es reicht blo fr die paar Wenigen, sagte Jimmy.
... eine faire Gesellschaft, und alle, die den groen Traum am Ende des Regenbogens suchen,
werden ...
... einen haarigen, madigen Scheihaufen finden, gab ich zu bedenken.
Und ich kann ohne Zgern sagen: Dieser Jahrgang, der heute unsere Schule verlsst, weniger
als eine Dekade nach dem Beginn unserer schrecklichen Wirtschaftskrise - diese
Abschluklasse vom Sommer 1939 ist erfllt von mehr Mut, Talent und Hingabe als alle
bisherigen Klassen, die ich miterleben durfte! Frenetischer Applaus von Mttern, Vtern und
Verwandten. Ein paar Schler schlossen sich an.
Abschluklasse 1939, ich bin stolz auf eure Zukunft! Ich bin mir eurer Zukunft gewiss! Ich
entlasse euch nun in euer groes Abenteuer<
Fr die meisten ging es gleich nach nebenan in die University of Southern California ,wo sie
mindestens weitere vier Jahre dem Ernst des Lebens ausweichen konnten.
Meine besten Wnsche und Gebete begleiten euch auf eurem Weg!
Die Musterschler bekamen ihr Diplom zuerst. Einer nach dem anderen marschierte auf die
Bhne. Abe Mortenson wurde aufgerufen und nahm seinen Wisch in Empfang. Ich
applaudierte.
Wo wird der mal landen? fragte Jimmy.
Als Buchhalter in einem Grohandel fr Auto-Ersatzteile, irgendwo hinter Gardena.
Ein Leben lang denselben Job, sagte Jimmy.
Und dieselbe Frau, ergnzte ich.
Abe wird sich nie elend fhlen ...
Aber glcklich auch nicht.
Ein braver Schlucker ...
... der andern die Dreckarbeit macht.

124
Und sich ausnutzen lsst.
Ein Hampelmann.
Als sie mit den Musterschlern fertig waren, kamen wir dran. Ich fhlte mich unbehaglich.
Am liebsten wre ich rausgegangen.
Ich wurde aufgerufen. Henry Chinaski!
Lakai im ffentlichen Dienst, sagte ich zu Jimmy.
Ich ging auf die Bhne, nahm das Diplom entgegen, schttelte dem Direktor die Hand. Es war
ein schleimiges Gefhl, als greife man in ein vergammeltes Aquarium. (Zwei Jahre danach
kam heraus, da er Schulgelder veruntreut hatte; er wurde angeklagt, verurteilt und ins
Gefngnis gesteckt.)
Auf dem Rckweg kam ich an Abe Mortenson und den anderen Musterschlern vorbei. Er sah
zu mir her und zeigte mir den Finger. Das verblffte mich. Es kam so unerwartet.
Ich setzte mich wieder neben Jimmy und sagte: Mortenson hat mir den Finger gezeigt!
Nein! Das darf doch nicht wahr sein!
Leck mich am Arsch. Er hat mir den ganzen Tag ruiniert. Der war zwar eh nicht viel wert,
aber jetzt hat er mir die Laune vollends verdorben!
Ich kann's nicht glauben, dass er sich getraut hat, dir den Finger zu zeigen.
Es passt gar nicht zu ihm. Denkst du, jemand hat ihm auf die Sprnge geholfen?
Ich wei nicht, was ich denken soll.
Dabei wei er ganz genau, dass ich ihn bers Knie brechen kann, ohne berhaupt Luft zu
holen!
Verpass ihm halt 'ne Abreibung.
Aber verstehst du denn nicht? Er hat mir eins ausgewischt! Er hat mich richtig berrumpelt!
Brauchst ihn blo krftig in den Arsch zu treten.
Was meinst du, ob der Scheier aus all diesen Bchern, die er durchgebffelt hat, was
dazugelernt hat? Aber ich wei doch, dass da nichts drinsteht. Ich hab schlielich jede vierte
Seite gelesen ...
Jimmy Hatcher! Jetzt war er an der Reihe.
Pfarrer, sagte er.
Geflgelzchter, sagte ich.
Jimmy ging rauf und brachte es hinter sich. Ich klatschte laut Beifall. Wer mit einer Mutter
leben konnte, wie er sie hatte, verdiente einigen Zuspruch. Er kam zurck, und wir saen da
und sahen zu, wie all die goldenen Boys und Girls auf die Bhne gingen und sich bedienen
lieen.
Du kannst ihnen keinen Vorwurf machen, dass sie reich sind, meinte Jimmy.
Nee, aber ihren verschissenen Eltern mach ich 'n Vorwurf.
Und ihren Groeltern, sagte Jimmy.
Die Parade der goldenen Boys und Girls auf der Bhne nahm kein Ende. Ich sa da und
berlegte, ob ich Abe k.o. schlagen sollte oder nicht. Ich konnte schon sehen, wie er sich auf
dem Gehsteig wlzte, noch in Troddelkappe und Umhang, das Opfer meines rechten Hakens,
und all die hbschen Mdchen wrden kreischen und sich im stillen sagen: Mein Gott, dieser
Chinaski muss ja ein Bulle auf der Matratze sein!

125
Andererseits war an Abe nicht viel dran. Er existierte kaum. Es htte nichts dazu gehrt, ihn
k.o. zu schlagen. Ich beschloss, darauf zu verzichten. Ich hatte ihm ja schon den Arm
gebrochen. Seine Eltern hatten meine schlielich doch nicht verklagt. Wenn ich ihm jetzt aber
den Schdel einschlug, wrden sie garantiert vor Gericht gehen. Sie wrden meinem Alten
den letzten roten Heller wegnehmen. Nicht, dass mir das etwas ausgemacht htte. Es ging mir
mehr um meine Mutter. Sie htte bld dagestanden, denn sie htte sinnlos und ohne Grund
gelitten.
Endlich war die Feier vorber. Die Schler erhoben sich von ihren Pltzen und gingen im
Gnsemarsch hinaus. Auf dem Rasen mischten sie sich unter die Eltern und Verwandten, und
es wurde ausgiebig umarmt und geherzt. Ich sah meine Eltern warten, ging hin und blieb etwa
vier Schritte vor ihnen stehen.
Verschwinden wir hier, sagte ich.
Meine Mutter betrachtete mich. Henry, ich bin ja so stolz auf dich! Dann wandte sie den
Kopf zur Seite. Oh, da ist Abe mit seinen Eltern! Sie sind so nette Menschen! Oh, Mrs.
Mortensonl
Sie blieben stehen. Meine Mutter lief hin und schlang die Arme um Mrs. Mortenson. Es war
Mrs. Mortenson gewesen, die nach stundenlangen Telefongesprchen mit meiner Mutter
beschlossen hatte, auf eine Klage zu verzichten. Man hatte sich darauf geeinigt, dass ich
schwer erziehbar und meine Mutter damit schon genug gestraft war.
Mein Vater schttelte Mr. Mortenson die Hand, und ich nahm mir inzwischen Abe vor.
Okay, Schwanzlutscher. Wie kommst du dazu, mir den Finger zu zeigen?
Was?
Den Finger!
Ich wei nicht, von was du redest!
Den Finger!
Henry, ich hab wirklich keine Ahnung, von was du redest!
Komm jetzt, Abraham! rief seine Mutter. Wir mssen gehn!
Die Familie Mortenson spazierte davon. Ich stand da und sah ihnen nach. Dann machten wir
uns auf den Weg zu unserem alten Auto. Wir gingen den Block nach Westen runter und bogen
um die Ecke.
Also dieser Junge von den Mortensons wei wirklich, wie man sich anstellen muss! sagte
mein Vater. Wie willst du es je zu etwas bringen? Ich hab noch nie erlebt, dass du ein
Schulbuch wenigstens mal ansiehst. Geschweige denn, dass du rein siehst! Manche Bcher
sind eben langweilig, sagte ich. Ach, sie sind langweilig, wie? Du willst also gar nichts
lernen? Was kannst du berhaupt anfangen? Wozu taugst du eigentlich? Was kannst du denn?
Es hat mich Tausende von Dollars gekostet, dich aufzuziehen und zu fttern und dir Sachen
zum Anziehen zu kaufen! Angenommen, ich lass dich hier auf der Strae stehn - was wrdest
du dann machen? Schmetterlinge fangen.
Meine Mutter begann zu flennen. Er zerrte sie weg, den Block runter, wo sie die zehn Jahre
alte Karre geparkt hatten. Whrend ich dastand, donnerten andere Familien in ihren neuen
Wagen vorbei.
Dann sah ich Jimmy Hatcher und seine Mutter kommen. Sie blieb stehen. Warte einen
Moment, sagte sie zu Jimmy, ich will Henry gratulieren.

126
Jimmy blieb stehen, und Clre kam zu mir her. Sie stellte sich ganz dicht vor mich hin und
sagte leise, damit Jimmy es nicht hren konnte: Hr mal, Honey, falls du auf ein wirkliches
Reifezeugnis aus bist, kannst du's bei mir jederzeit kriegen.
Danke, Clre. Ich komm vielleicht darauf zurck.
Ich rei dir die Eier ab, Henry!
Das glaub ich dir ohne weiteres, Clre.
Sie ging zurck zu Jimmy, und die beiden entfernten sich.
Ein sehr altes Fahrzeug kam angefahren und hielt. Der Motor soff ab. Ich sah, da meine
Mutter immer noch flennte. Groe Trnen kullerten ihr ber die Backen.
Henry, steig ein. Bitte, steig ein! Dein Vater hat recht, aber ich liebe dich trotzdem!
Vergiss es. Ich muss woanders hin.
Nein, Henry, steig ein! zeterte sie. Steig ein, oder ich berlebe es nicht!
Ich ging hin, machte den Schlag auf und kletterte auf den Rcksitz. Der Motor sprang an, und
wir waren mal wieder eintrchtig unterwegs. Da hockte ich, Henry Chinaski, Abschluklasse
1939, und fuhr meiner strahlenden Zukunft entgegen. Nein, ich wurde gefahren. An der ersten
Ampel soff der Motor wieder ab. Als es grn wurde, murkste mein Vater immer noch herum.
Hinter uns hupte jemand. Mein Vater kriegte den Motor an, und wir setzten uns wieder in
Bewegung. Meine Mutter hatte aufgehrt zu weinen. So fuhren wir dahin. Wortlos.

46

Es waren immer noch schlechte Zeiten. Niemand war daher so berrascht wie ich, als jemand
von Sears-Roebuck anrief und mich aufforderte, am folgenden Montag zur Arbeit zu
erscheinen. Da es sonst nichts zu tun gab, hatte ich einige Dutzend Firmen abgeklappert und
mich um eine Stelle beworben. Zwar wollte ich gar keinen Job, aber bei meinen Eltern wollte
ich auch nicht lnger wohnen. Bei Sears-Roebuck mussten sich Tausende von Bewerbungen
gestapelt haben. Ich konnte es nicht fassen, dass sie mich genommen hatten. Es war ein
Kaufhaus mit Filialen in zahlreichen Stdten.
Am folgenden Montag zog ich also los, in der Hand eine braune Papiertte mit meinem
Lunch. Das Kaufhaus lag nur wenige Blocks von der Chelsey High-school entfernt. Ich konnte
mir immer noch nicht erklren, warum die Wahl auf mich gefallen war. Ich hatte meine
Bewerbung ausgefllt, und das anschlieende Gesprch hatte nur ein paar Minuten gedauert.
Offenbar hatte ich ihnen die richtigen Antworten gegeben.
Sobald ich meinen ersten Wochenlohn habe, dachte ich, nehme ich mir ein Zimmer in der
Innenstadt, mglichst nahe bei der Stadtbibliothek.
Whrend ich die Strae hinunterging, hatte ich das Gefhl, gar nicht mehr so allein zu sein.
Ich war es auch nicht: Ein verhungerter Straenkter folgte mir. Der arme Kerl war entsetzlich
abgemagert. Seine Rippen standen heraus, seinem Fell waren die meisten Haare ausgefallen,
und der Rest hing in strohigen verdrehten Bscheln dran. Der Hund war ein geprgeltes,
eingeschchtertes, verlassenes und verngstigtes Opfer des Homo sapiens.
Ich blieb stehen, ging in die Hocke und streckte die Hand aus. Er wich zurck.

127
Komm her, Alter, ich bin dein Freund ... na los, komm schon ...
Er kam etwas nher. Er hatte unendlich traurige Augen.
Was haben sie mit dir gemacht, Boy?
Er kam noch nher. Tief geduckt kroch er heran, zitterte und wedelte unruhig mit dem
Schwanz. Dann sprang er mir mit den Vorderpfoten an die Brust. Er war recht gro. Es war
noch genug von ihm brig. Ich fiel nach hinten um, lag platt auf dem Gehsteig, und er leckte
mir das Gesicht. Mund, Ohren, Stirn, alles. Ich schob ihn von mir herunter, stand auf und
wischte mir das Gesicht ab.
Nur nichts berstrzen. Du brauchst was zu beien. ESSEN!
Ich griff in meine Tte und holte einen Sandwich heraus. Ich wickelte ihn aus und brach eine
Portion ab.
Stck fr dich, und 'n Stck fr mich, alter Junge.
Ich legte ihm sein Stck aufs Pflaster. Er schnupperte daran, machte kehrt und hampelte
davon. Einmal sah er noch zurck.
Hey, warte, Kumpel! Das war ja einer mit Erdnubutter! Komm her, ich hab auch noch einen
mit Wurst. Hey, Boy, komm her! Komm zurck!
Vorsichtig kam er wieder an. Ich nahm den Bologna-Sandwich heraus, riss ein Stck ab,
wischte den billigen wssrigen Senf herunter und legte es ihm auf den Gehsteig.
Er ging hin, schnupperte, drehte sich um und trollte sich wieder. Diesmal sah er nicht mehr
zurck. Er verfiel sogar in einen leichten Trab.
Kein Wunder, dass ich schon mein Leben lang so deprimiert war: Ich bekam nicht die richtige
Nahrung.
Ich ging weiter in Richtung Kaufhaus. Es war dieselbe Strae, die ich tglich zur Schule
gegangen war.
Als ich dort war, suchte ich den Personaleingang, stie die Tr auf und ging hinein. Ich kam
aus der prallen Sonne in einen dmmrigen Korridor. Als sich meine Augen an das Halbdunkel
gewhnt hatten, erkannte ich ein paar Schritte vor mir einen Mann. Er hatte irgendwann die
Hlfte seines linken Ohrs verloren. Er war gro und hager, und seine winzigen grauen Pupillen
gaben seinen ansonsten farblosen Augen einen stechenden Blick. In krassem Gegensatz zu
seiner groen hageren Gestalt quoll ganz unvermutet ein trauriger und frchterlich wabbeliger
Bauch ber seinen Hosenbund. Sein ganzes Fett hatte sich darin gesammelt, whrend der
restliche Krper drr und faltig geworden war.
Ich bin Superintendent Ferris, sagte er. Ich nehme an, Sie sind Mr. Chinaski?
Ja, Sir.
Sie kommen fnf Minuten zu spt.
Ich bin aufgehalten worden, weil ... Naja, ich bin unterwegs stehn geblieben, um einen
verhungerten Hund zu fttern, sagte ich mit einem Grinsen.
Das ist eine der klglichsten Ausreden, die ich je gehrt habe, und ich bin schon
fnfunddreiig Jahre hier. Konnten Sie sich nicht was Besseres ausdenken?
Ich fang ja erst an, Mr. Ferris.
Sie sind auch fast schon wieder entlassen. Er hob den Arm und zeigte zur Wand. Also, da
drben ist die Stechuhr und daneben das Regal mit den Karten. Suchen Sie Ihre Karte und
stempeln Sie ein.

128
Ich fand meine Karte. Henry Chinaski, Angestellter Nr. 68754. Ich stellte mich damit vor die
Stechuhr, wusste aber nicht, wie ich es machen sollte.
Ferris kam her, stellte sich hinter mich und starrte aufs Zifferblatt.
Jetzt sind Sie schon sechs Minuten zu spt. Wenn Sie zehn Minuten Versptung haben,
ziehen wir Ihnen eine Stunde ab.
Dann sollte man vielleicht besser gleich 'ne Stunde zu spt kommen.
Reien Sie keine Witze. Wenn ich einen Komiker will, hr ich mir Jack Benny an. Wenn Sie
eine Stunde zu spt kommen, sind Sie gleich Ihren ganzen gottverdammten Job los.
Sie mssen schon entschuldigen, aber ich wei nicht, wie man eine Stechuhr bedient. Ich
meine, wie stempelt man da ein?
Ferris nahm mir die Karte aus der Hand. Er zeigte darauf.
Sehn Sie den Abschnitt hier?
Yeah.
Was?
Ja, wollte ich sagen.
Okay, das ist der Abschnitt fr den ersten Wochentag. Heute.
Ah.
Mit dem Abschnitt voran steckt man die Karte ein. So ...
Er steckte sie rein und zog sie wieder heraus.
Und wenn Ihre Karte drin ist, drcken Sie diesen Hebel herunter.
Ferris zog an dem Hebel, obwohl die Karte gar nicht drin war.
Verstehe. Kann losgehn.
Nein, warten Sie noch.
Er hielt mir die Karte unter die Nase.
Wenn Sie Mittagspause machen, stempeln Sie diesen Abschnitt hier.
Ja. Verstanden.
Und nach der Mittagspause den Abschnitt daneben. Die Pause dauert dreiig Minuten.
Dreiig Minuten. Alles klar.
Also, und wenn Sie Feierabend machen, stempeln Sie den letzten Abschnitt. Sie mssen also
jeden Tag viermal stempeln. Dann gehn Sie nach Hause oder in Ihre Bude oder was wei- ich,
schlafen sich aus, kommen wieder und machen Ihre vier Stempel, jeden Arbeitstag, bis Sie
entweder gefeuert werden oder kndigen oder sterben oder in Rente gehn.
Alles klar.
Und jetzt muss ich Ihnen noch sagen, dass ich wegen Ihnen zu spt zu meiner Belehrung fr
die neuen Angestellten komme. Zu denen Sie vorlufig noch gehren. Ich habe hier das
Sagen. Mein Wort ist Gesetz, und was Sie wollen, ist unwichtig. Wenn mir etwas an Ihnen
nicht passt - wie Sie sich die Schuhe zubinden oder die Haare kmmen oder einen Furz lassen
-, dann sitzen Sie wieder auf der Strae. Kapiert?
Ja, Sir!
Mit wehenden Haaren rannte und schlingerte jetzt ein junges Mdchen auf Stckelschuhen
herein. Sie trug ein enges rotes Kleid. Ihre Lippen waren gro und ausdrucksvoll und
bertrieben geschminkt. Sie nahm mit theatralischer Gebrde ihre Karte aus dem Regal,

129
stempelte ein, gab ein leicht erregtes Keuchen von sich und steckte die Karte wieder an ihren
Platz.
Sie warf Ferris einen Blick zu.
Hi, Eddie!
Hi, Diana!
Diana war offensichtlich Verkuferin. Ferris ging zu ihr, und die beiden unterhielten sich. Ich
konnte nicht verstehen, was sie sagten, aber ich hrte sie lachen. Dann ging Diana nach hinten
und wartete auf den Fahrstuhl, der sie zu ihrem Arbeitsplatz bringen sollte. Ferris kam zu mir
zurck. Er hatte noch immer meine Karte in der Hand.
Ich werde jetzt einstempeln, Mr. Ferris, sagte ich.
Lassen Sie mich das tun. Ich mchte, dass Sie richtig anfangen.
Er steckte meine Karte in den Schlitz und wartete.
Ich hrte die Stechuhr ticken. Dann drckte er den Hebel herunter. Er stellte die Karte zurck
ins Regal.
Wie viel war ich zu spt, Mr. Ferris?
Zehn Minuten. Kommen Sie jetzt.
Ich folgte ihm.
Ich sah sie schon warten: vier Mnner und drei Frauen. Alle waren alt. Sie hatten Probleme
mit ihrem Speichel. Kleine Klmpchen hatten sich in ihren Mundwinkeln gebildet, waren
angetrocknet und wei geworden, und frische glnzende Spucke war nachgekommen. Manche
waren zu dnn, manche zu dick. Einige waren kurzsichtig, andere zitterten. Ein alter Kerl in
einem knallbunten Hemd hatte einen Buckel. Alle lchelten, rauchten Zigaretten und husteten.
Da wurde es mir klar: Sears-Roebuck suchte Leute, die blieben. Die Firma hielt nichts von
hufigem Wechsel beim Personal. Diese neu Eingestellten hatten nur noch das Grab vor sich,
und bis dahin wrden sie dankbare und treue Angestellte sein. Und ich war dazu ausersehen,
an ihrer Seite zu arbeiten. Die Dame im Personalbro hatte mich auf Anhieb in diese klgliche
Gruppe von Verlierern eingeordnet.
Was wrden die Jungs aus der Highschool denken, wenn sie mich hier sahen? Mich, einen der
Abgebrhtesten des ganzen Jahrgangs ...
Ich stellte mich zu meiner Gruppe. Ferris setzte sich uns gegenber auf einen Tisch. Durch ein
Oberlicht fiel ein Streifen Sonne auf ihn. Er zog an seiner Zigarette und lchelte uns an.
Willkommen bei Sears-Roebuck ...
Dann schienen seine Gedanken abzuschweifen. Vielleicht dachte er an den Tag vor
fnfunddreiig Jahren, als er in die Firma eingetreten war. Er blies ein paar Rauchringe und
sah ihnen zu, wie sie aufstiegen. Sein halbes Ohr wirkte eindrucksvoll in dem Licht von oben.
Der Kerl neben mir, ein kleiner verhutzelter Mann, stie mich mit seinem spitzen Ellbogen an.
Er gehrte zu jenen Brillentrgern, denen das Gestell dauernd von der Nase zu rutschen
scheint. Er war noch hsslicher als ich.
H flsterte er. Ich bin Mewks. Odell Mewks.
Hallo, Mewks.
Hr zu, Kid, wie war's, wenn wir nach Feierabend 'ne Tour durch die Kneipen machen?
Vielleicht knnen wir ein paar Girls aufgabeln.
Ich kann nicht, Mewks.

130
Angst vor Mdchen?
Es ist wegen meinem Bruder. Er ist krank. Ich muss mich um ihn kmmern.
Krank?
Noch schlimmer. Krebs. Seine Pisse luft durch einen Schlauch in eine Flasche, die sie ihm
ans Bein geschnallt haben.
Ferris kam wieder zur Sache. Fr den Anfang bekommen Sie einen Stundenlohn von
vierundvierzig-einhalb Cents. Gewerkschaft gibt's hier nicht. Die Geschftsleitung findet, was
gut fr die Firma ist, ist auch gut fr euch. Wir sind wie eine Familie. Dienst am Kunden und
Gewinn machen, darum geht's uns. Unsere Angestellten bekommen auf alle Waren, die sie bei
Sears-Roebuck kaufen, zehn Prozent Rabatt...
OH, BOY! entfuhr es Mewks.
Ja, Mr. Mewks, das ist eine lohnende Sache. Tun Sie Ihr Bestes fr uns, dann tun wir auch
was fr Sie.
Ich knnte siebenundvierzig Jahre bei Sears-Roebuck bleiben, dachte ich. Ich konnte mit einer
verrckten Freundin leben, mir das linke Ohr absbeln lassen und vielleicht den Job von Ferris
erben, wenn er in den Ruhestand ging.
Ferris gab uns noch die Regelung fr Urlaub und Feiertage bekannt, dann war der Vortrag
beendet. Wir bekamen unsere Kittel und Spinde, und dann mussten wir uns in den Keller
begeben, wo das Warenlager war.
Ferris arbeitete auch da unten. Er bediente die Telefone. Wenn ein Anruf kam, hielt er den
Hrer jedes Mal mit der linken Hand an sein halbes linkes Ohr und klemmte die rechte Hand
unter die linke Achselhhle. Ja? Ja? Ja! Kommt sofort!
Chinaski!
Ja, Sir.
Wscheabteilung ...
Dann griff er zum Bestellblock, notierte die angeforderten Sachen und die jeweilige Stckzahl.
Er machte es nie, whrend er den Hrer noch am Ohr hatte. Immer erst danach.
Suchen Sie das zusammen, liefern Sie es in der Abteilung Damenunterwsche ab, lassen Sie
den Zettel gegenzeichnen, und kommen Sie wieder.
Sein Spruch nderte sich nie.
Meine erste Lieferung war tatschlich fr die Abteilung Damenunterwsche bestimmt. Ich
suchte die Sachen zusammen, verstaute sie in meiner kleinen grnen Karre mit Gummirdern
und ging damit zum Lift. Der Lift war in einem der oberen Stockwerke. Ich drckte auf den
Knopf und wartete. Nach einiger Zeit erschien der Boden des Fahrstuhls. Er kam sehr langsam
herunter. Schlielich blieb er im Kellergeschoss stehen, die Tr ging auf, und ich sah, dass der
Lift von einem Albino bedient wurde, der nur noch ein Auge hatte. O Gott.
Er sah mich an.
Neu hier, hm? fragte er.
Ja.
Was hltst du von Ferris?
Ich finde, er ist ein richtiger Pfundskerl.
Wahrscheinlich teilten sich die beiden ein Zimmer und bedienten abwechselnd die elektrische
Kochplatte.

131
Ich kann dich nicht raufbringen.
Warum nicht?
Ich muss mal scheien.
Da stand ich also in meinem Kittel. So lief es meistens. Man war Gouverneur oder Mllmann,
Seiltnzer oder Bankruber, Zahnarzt oder Birnenpflcker, dies oder jenes. Man wollte
ordentliche Arbeit leisten, erschien pnktlich auf seinem Posten, und dann stand man herum
und wartete auf irgendein Arschloch. Ich stand in meinem Kittel neben meiner grnen Karre,
und der Fahrstuhlmann nahm sich Zeit fr einen Schiss.
Jetzt ging mir ein Licht auf. Das war es, worber die reichen goldenen Boys und Girls immer
lachten. Sie wussten Bescheid.
Der Albino kam zurck.
Ah, war das gut. Ich fhl mich dreiig Pfund leichter.
Gut. Knnen wir jetzt?
Er schloss die Tr, und wir fuhren hoch zur Verkaufsetage.
Viel Glck, sagte er, als er mich herauslie.
Ich schob die grne Karre durch die Gnge und suchte die Wscheabteilung. Eine Miss
Meadows war dort zustndig.
Miss Meadows erwartete mich schon. Sie war schlank und sah nach Klasse aus. Sie wirkte wie
ein Mannequin. Ihre Arme waren verschrnkt. Als ich nher kam, fielen mir ihre Augen auf.
Sie waren smaragdgrn und tief und schienen einiges zu wissen. So eine msste ich mal
kennen, dachte ich. Solche Augen. So was von Klasse. Ich hielt meine Karre vor ihrem
Verkaufsstand an.
Hallo, Miss Meadows, sagte ich mit einem Lcheln.
Wo zum Teufel sind Sie so lange gewesen? fragte sie.
Es hat eben so lang gedauert.
Knnen Sie sich nicht denken, dass ich hier Kunden warten habe? Ist Ihnen nicht klar, dass
ich versuche, die Abteilung hier in Schwung zu halten?
Die Verkufer bekamen in der Stunde zehn Cents mehr als wir, und dazu eine Kommission fr
jeden Artikel, den sie verkauften. Ich sollte bald feststellen, dass sie uns nie freundlich
begegneten. Ob weiblich oder mnnlich, die Verkufer waren alle gleich. Jeden vertraulichen
Ton fassten sie als Beleidigung auf.
Ich htte gute Lust, Mr. Ferris anzurufen.
Nchstes Mal streng ich mich mehr an, Miss Meadows.
Ich packte ihr die Sachen auf den Tisch und gab ihr den Zettel zum Unterschreiben. Sie
kritzelte wtend ihren Namen auf das Papier. Statt es mir zurckzugeben, warf sie es in meine
grne Karre.
Mein Gott, ich wei nicht, wo sie Leute wie Sie immer finden!
Ich schob meine Karre zum Lift, drckte auf den Knopf und wartete. Die Tr ging auf, und ich
walzte hinein.
Wie isses gelaufen? fragte mich der Albino.
Ich fhl mich dreiig Pfund schwerer, sagte ich.
Er grinste, die Tr ging zu, und wir fuhren abwrts.

132
Nach meinem ersten Arbeitstag sagte meine Mutter beim Abendessen: Henry, ich bin ja so
stolz auf dich, dass du jetzt einen Job hast!
Ich sagte nichts.
Was ist, fragte mein Vater, bist du nicht froh, dass du einen Job hast?
Yeah.
>Yeah<? Ist das alles, was du sagen kannst? Weit du, wie viele Mnner in diesem Land
heute arbeitslos sind?
Ne Menge, schtze ich.
Dann solltest du dankbar sein.
Schau her, knnen wir nicht einfach essen?
Fr dein Essen solltest du auch dankbar sein! Weit du, wie viel dieses Essen gekostet hat?
Ich schob meinen Teller weg. Scheie! Ich kann das Zeug nicht essen!
Ich stand auf und ging zu meinem Zimmer.
Am liebsten wrde ich dahinten reinkommen und dir beibringen, wo's lang geht!
Ich blieb stehen. Ich werd' auf dich warten, Alter.
Dann ging ich ins Zimmer und wartete ab. Aber ich wusste, dass er mir nicht nachkommen
wrde. Ich stellte den Wecker, um rechtzeitig wieder bei Sears-Roebuck zu sein. Ich knipste
das Licht aus und lag im Dunkeln da. Es gab nichts zu tun, ich konnte nirgends hin. Bald
wrden auch meine Eltern die Lichter ausmachen und zu Bett gehen.
Mein Vater hielt es mit dem Spruch: Frh zu Bett und frh aus den Federn, das hlt gesund,
macht dich wohlhabend und weise.
Doch fr ihn hatte es nichts dergleichen bewirkt. Ich entschied, dass ich vielleicht das
Gegenteil versuchen sollte.
Ich konnte nicht einschlafen. Sollte ich erst noch onanieren und dabei an Miss Meadows
denken? Nein. Zu billig.
Ich wlzte mich im dunklen Zimmer auf dem Bett hin und her und wartete auf etwas.

47

Die ersten drei oder vier Tage bei Sears-Roebuck verliefen genau gleich. berhaupt konnte
man sich bei Sears-Roebuck darauf verlassen, dass sich nie etwas nderte. Die hierarchische
Ordnung war allgemein anerkannt. Es gab keinen einzigen Verkufer, der zu einem aus dem
Lager mehr als ein oder zwei beilufige Worte sagte. Das machte mir zu schaffen. Ich dachte
darber nach, whrend ich meine Karre herumschob. War es mglich, dass die vom Verkauf
intelligenter waren als die im Lager? Sie waren auf jeden Fall besser angezogen. Es machte
mir Sorgen, dass sie ihre Stellung fr so bedeutend hielten. Mglich, dass ich als Verkufer
genauso gedacht htte. Ich hatte fr die Angestellten im Lager nicht viel brig. Fr die
Verkufer aber auch nicht.

133
So, dachte ich, whrend ich meine Karre schob, jetzt habe ich also diesen Job. Soll das schon
alles sein? Kein Wunder, dass es Mnner gab, die Banken ausraubten. Es gab zu viele
entwrdigende Jobs. Warum zum Teufel war ich nicht Richter am Appellationsgericht? Oder
Konzertpianist? Weil man dafr eine Ausbildung brauchte, und die kostete Geld. Aber ich
wollte ja gar nichts sein. Was mir auch auerordentlich gut gelang.
Ich schob meine Karre zum Lift und drckte auf den Knopf.
Frauen wnschten sich Mnner, die viel Geld verdienten. Frauen wollten Mnner, die etwas
vorstellten. Wie viele Frauen lebten mit Wermutbrdern zusammen? Nun, ich wollte sowieso
keine Frau. Jedenfalls nicht mit einer zusammenleben. Wie konnten Mnner berhaupt mit
Frauen leben? Was bedeutete es? Ich wollte nichts als eine Hhle in Colorado, mit Vorrten an
Essen und Trinken fr drei Jahre. Den Arsch wrde ich mir mit Sand abwischen. Ich wrde
sonst was tun, um nur nicht in dieser den, trivialen, miesen Existenz versacken zu mssen.
Der Lift kam herauf. Er wurde immer noch von dem Albino bedient. Hey, ich hre, du hast
gestern Abend mit Mewks die Kneipen durchgemacht!
Er hat mich zu ein paar Glas Bier eingeladen. Ich bin pleite.
Habt ihr was ins Bett gekriegt?
Ich nicht.
Warum nehmt ihr mich nchstes Mal nicht mit? Ich werd' euch zeigen, wie ihr was fr die
Matratze kriegt.
Was weit denn du schon.
Ich kenn mich aus. Erst letzte Woche hatte ich eine Chinesin. Und weit du, was? Es ist
genau so, wie alle sagen.
Was denn?
Bei denen ist der Schlitz nicht senkrecht, sondern quer.
Ferris erwartete mich.
Wo sind Sie so lange gewesen, verdammt nochmal!
In der Pflanzenabteilung.
Was haben Sie denn gemacht? Die Fuchsien gedngt?
Yeah. Ich hab in jeden Topf "ne Handvoll Scheie reingetan.
Hren Sie mal, Chinaski ...
Ja?
Die Witze hier mache ich. Kapiert?
Kapiert.
Also. Hier, da ist eine Bestellung von der Herrenabteilung.
Er gab mir einen Bestellzettel.
Suchen Sie die Sachen heraus, liefern Sie sie ab, lassen Sie den Zettel gegenzeichnen, und
kommen Sie wieder.
Die Herrenabteilung hatte Mr. Justin Phillips jr. unter sich. Er war wohlerzogen, hflich und
ungefhr zweiundzwanzig. Er hielt sich sehr gerade, hatte dunkles Haar, dunkle Augen und
einen grblerischen Zug um den Mund. Dass man bei ihm keine Backenknochen sah, war
bedauerlich, aber es fiel kaum auf. Er war blas und trug immer dunkle Anzge mit
wunderschn gestrkten Hemden. Die Verkuferinnen verehrten ihn. Er war sensibel,
intelligent, clever. Er war auch ein klein wenig fies. Vielleicht hatte er das von einem

134
Vorfahren geerbt. Er hatte nur einmal die Tradition durchbrochen und etwas zu mir gesagt:
Das sind aber ziemlich hssliche Narben in Ihrem Gesicht. Wirklich ein Jammer, nicht?
Als ich mit meiner Karre in die Herrenabteilung kam, stand Justin Phillips in sehr gerader
Haltung da, hielt den Kopf ein wenig schrg, wie er es die meiste Zeit tat, und schaute in die
Ferne, als sehe er etwas, was wir anderen nicht sahen. Er sah etwas da drauen. Vielleicht war
es einfach so, dass ich keinen Blick fr gute Erziehung hatte. Er machte eindeutig den
Eindruck, als sei er ber seine Umgebung erhaben. Mglicherweise war es das, was der
Geschftsleitung und den Verkuferinnen an ihm gefiel. Der Mann war wahrhaftig zu gut fr
das, was er hier tat, aber er tat es trotzdem.
Ich hielt vor ihm mit meiner Karre. Hier sind Ihre Bestellungen, Mr. Phillips.
Er sah einfach ber mich hinweg. Das krnkte mich irgendwie, doch andererseits war es mir
ganz recht. Ich stapelte ihm die Sachen auf den Tisch, whrend er ins Leere starrte. Auf eine
Stelle direkt ber der Fahrstuhltr.
Dann vernahm ich ein gepflegtes Lachen und sah mich um. Es waren einige Kerle aus meinem
Jahrgang an der Chelsey High. Sie probierten Pullover an, Wanderhosen und verschiedene
andere Sachen. Ich kannte sie nur vom Sehen, da wir in unseren vier Jahren Highschool nie
miteinander geredet hatten. Ihr Anfhrer war Jimmy Newhall. Er hatte Halfback gespielt in
unserem Football-Team, das drei Jahre unbesiegt geblieben war. Sein Haar war strahlend
blond, und die Sonne schien immer diese oder jene Stelle besonders hervorzuhaben.
Entweder die Sonne oder die Lichter im Klassenzimmer. Er hatte einen krftigen, dicken Hals,
und darauf sa das Gesicht eines vollkommenen Jnglings, modelliert von einem
meisterlichen Bildhauer. Alles war genau, wie es zu sein hatte. Nase, Stirn, Kinn, alles. Und
der restliche Krper ebenso perfekt. Die Jungs in seiner Begleitung waren nicht so
vollkommen wie er, aber sie kamen ihm nahe. Sie standen da, probierten Pullover an, lachten
und sahen ihrem Studium an der University of Southern California oder an der Stanford-Uni
entgegen.
Justin Phillips unterschrieb meinen Zettel. Ich war gerade auf dem Weg zum Lift, als ich eine
Stimme hrte:
HEY, SKI! DEIN KLEINES KITTELCHEN STEHT DIR ABER PRCHTIG!
Ich blieb stehen, drehte mich um und winkte ihnen mit der linken Hand lssig zu.
Seht euch den an! Der hrteste Kerl in der Stadt seit Tommy Dorsey!
Dagegen ist Clark Gable der reinste Klostampfer.
Ich lie meine Karre stehen und ging auf sie zu. Ich wusste nicht, was ich tun wrde. Ich stand
da und sah sie an. Ich mochte sie nicht. Hatte sie nie gemocht. Auf andere machten sie
vielleicht einen tollen Eindruck, aber nicht auf mich. Es lag an ihrem Krperbau. Sie wirkten
irgendwie verweichlicht. Sie waren schlappe Figuren, sie hatten nie im Feuer gestanden. Sie
waren wunderschne Nullen. Mir wurde schlecht von ihrem Anblick. Ich hasste sie. Sie waren
ein Teil des Alptraums, der mich in der einen oder anderen Gestalt dauernd verfolgte.
Jimmy Newhall lchelte mich an. Hey, Ladenschwengel, wieso hast du dich nie fr die
Mannschaft beworben?
Weil mich so was nicht interessiert.
Keinen Mumm, was?
Weit du, wo hier oben der Parkplatz ist?
Klar.

135
Dort treffen wir uns ...
Sie schlenderten hinaus zur Parkflche auf dem Dach, whrend ich meinen Kittel auszog und
in die Karre warf. Justin Phillips jr. sah mich an und sagte mit einem Lcheln: Mein lieber
Freund, Sie kriegen da drauen den Frack poliert.
Jimmy Newhall, umringt von seinen Busenfreunden, erwartete mich.
Hey, da kommt der Ladenschwengel!
Was meint ihr, ob er Damenunterwsche anhat?
Newhall stand in der Sonne. Er hatte Hemd und Unterhemd ausgezogen, zog den Bauch ein
und drckte die Brust raus. Sehr eindrucksvoll. Teufel nochmal, auf was hatte ich mich da
eingelassen? Ich sprte, dass meine Unterlippe zitterte. Ich bekam es mit der Angst, hier
drauen auf dem Dach. Ich sah mir Newhall an. Sein blondes Haar glnzte wie Gold in der
Sonne. Ich hatte ihm oft beim Football zugesehen, wie er Sprints ber fnfzig und sechzig
Yards abzog, whrend ich die andere Mannschaft anfeuerte.
Jetzt standen wir uns gegenber. Ich lie mein Hemd an. Wir sahen uns an. Keiner rhrte sich.
Schlielich sagte Newhall: Okay, jetzt bist du fllig. Er machte einen Schritt nach vorn. In
diesem Augenblick kam eine kleine alte schwarzgekleidete Dame heraus, die mit vielen
Paketen beladen war. Auf dem Kopf hatte sie einen winzigen grnen Filzhut.
Hallo, Jungs! sagte sie.
Hallo, Ma'am.
Reizender Tag ...
Sie machte die Tr ihres Wagens auf und lud die Sachen ein. Dann wandte sie sich zu Jimmy
Newhall um.
Haben Sie aber Muskeln, mein Junge! Ich wette, Sie knnten Tarzan bei den Affen spielen.
Nein, Ma'am, sagte ich. Entschuldigen Sie, aber er ist der Affe, und die anderen sind seine
Horde.
Oh, sagte sie. Sie stieg in ihren Wagen, lie den Motor an, und wir warteten, bis sie
rckwrts herausgesetzt hatte und weggefahren war.
Okay, Chinaski, sagte Newhall. In der Schule warst du immer bekannt fr deine hhnische
Fratze und dein groes Maul. Jetzt werd' ich dich davon kurieren!
Er machte einen Satz nach vorn. Er war soweit. Ich noch nicht ganz. Ich sah nichts als blauen
Himmel, nackten Oberkrper und Fuste. Er war schneller als ein Affe - und grer. Ich
konnte keinen Schlag anbringen, ich sprte nur seine Fuste, und die waren steinhart. Durch
verquollene, zusammengekniffene Augen sah ich seine Schwinger kommen, und sie trafen so
hart und genau, da ich dachte: Mein Gott, hat der Pep dahinter. Es wollte nicht mehr
aufhren, und es gab keinen Ausweg. Ich berlegte, ob ich vielleicht doch ein Schwchling
war. Vielleicht sollte ich mich dazu bekennen und einfach aufstecken.
Doch whrend er weiter auf mich einschlug, verschwand das mulmige Gefhl. Ich staunte nur
noch ber seine Kraft und Ausdauer. Wo hatte er das her? Ein Schwein wie er? So was von
Energie. Ich konnte nichts mehr sehen. Gelbe und grne und purpurne Blitze zuckten vor
meinen Augen. Dann eine frchterliche feuerrote Explosion. Ich sprte, wie ich einknickte.
Kommt so das Ende? dachte ich. Ich hatte das eine Knie am Boden. ber mir hrte ich ein
Flugzeug und wnschte mir, ich se darin. Ich sprte, dass mir etwas ber den Mund und am
Kinn herunterlief es war warmes Blut aus meiner Nase.
Lass ihn, Jimmy. Der ist fertig . ..

136
Ich sah Newhall an und sagte: Deine Mutter lutscht Schwanz.
ICH BRING DICH UM!
Er erwischte mich, ehe ich ganz aufstehen konnte. Er packte mich an der Kehle, und wir
wlzten uns unter einen Dodge. Ich hrte, wie sein Kopf irgendwo anschlug. Ich wusste nicht,
was es war, aber ich hrte das dumpfe Gerusch. Es passierte sehr schnell, und die anderen
bekamen es nicht so mit wie ich.
Ich stand auf. Dann rappelte sich auch Newhall auf.
Dich mach ich kalt, sagte er.
Mit weiten Schwngen ging er auf mich los. Dieses Mal war es nicht annhernd so schlimm.
Er schlug mit derselben Wut, aber etwas fehlte. Er war schwcher. Wenn er mich traf, sah ich
keine Blitze mehr. Ich konnte den Himmel sehen, die geparkten Autos, die Gesichter seiner
Freunde und ihn. Ich hatte schon immer eine Weile gebraucht, um richtig in Fahrt zu kommen.
Newhall ging immer noch entschlossen zur Sache, aber er war eindeutig schwcher geworden.
Und ich hatte meine kleinen Hnde. Ich war gesegnet mit kleinen Hnden. Miserable Waffen.
Was war das doch fr eine elende Zeit. Ich hatte den Wunsch und das Verlangen zu leben,
aber nicht die Fhigkeit dazu.
Ich grub ihm eine harte Rechte in den Magen, und als ich ihn nach Luft schnappen hrte,
packte ich ihn mit der linken Hand im Nacken und verstaute noch eine Rechte in seinem
Magen. Dann schob ich ihn von mir weg und knallte ihm eine Links-Rechts-Kombination
mitten in sein edles Gesicht. Der Ausdruck in seinen Augen tat mir unendlich gut. Ich verhalf
ihm zu einem Gefhl, das er nie gekannt hatte. Er war entsetzt. Entsetzt, weil er nicht wusste,
wie man mit einer Niederlage fertig wird. Ich beschloss, ihn ganz langsam zu erledigen.
Da drosch mir jemand auf den Hinterkopf. Ein krftiger, gut gezielter Schlag. Ich drehte mich
um.
Es war sein rothaariger Freund, Cal Evans.
Ich zeigte auf ihn und schrie: Bleib mir ja weg, du Scheier! Ich werd' euch alle
nacheinander verarzten! Sobald ich mit dem hier fertig bin, kommst du dran!
Es brauchte nicht viel, um Jimmy den Rest zu geben. Ich versuchte sogar ein bichen elegante
Beinarbeit. Ich stocherte ein wenig, spielte mit ihm herum, dann begann ich ihn mit Schlgen
einzudecken. Er steckte sie ziemlich gut weg, und eine Weile dachte ich, ich wrde es nicht zu
Ende bringen, doch auf einmal warf er mir einen ganz eigenartigen Blick zu, als wollte er
sagen: Hey, hr mal, vielleicht sollten wir uns lieber vertragen und ein paar Biere trinken
gehn ... Dann fiel er um.
Seine Freunde drngten sich dazwischen, hoben ihn auf, sttzten ihn, redeten auf ihn ein.
Hey, Jim, alles in Ordnung?
Was hat der Scheikerl mit dir gemacht, Jim? Wir reien ihm den Kopf ab. Brauchst es nur
zu sagen.
Bringt mich nach Hause, sagte Jim.
Ich sah ihnen nach, wie sie die Treppe hinuntergingen. Alle versuchten gleichzeitig, ihn zu
sttzen. Einer trug ihm Hemd und Unterhemd nach.
Ich ging wieder hinein zu meiner Karre. Justin Phillips stand immer noch da.
Ich habe nicht geglaubt, dass Sie wiederkommen, sagte er und lchelte herablassend.
Keine Vertraulichkeiten mit den ungelernten Arbeitskrften, erinnerte ich ihn.

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Ich schob ab. Mein Gesicht, meine Kleider- ich war ziemlich bel zugerichtet. Ich ging zum
Lift und drckte auf den Knopf. Der Albino lie nicht lange auf sich warten. Die Tr ging auf.
Es hat sich schon rumgesprochen, sagte er. Ich hre, du bist der neue Meister aller
Klassen.
Neuigkeiten sprechen sich schnell herum an einem Ort, wo sich kaum etwas tut.
Ferris mit seinem halben Ohr erwartete mich bereits.
Man luft hier nicht herum und verprgelt die Kunden!
Es war nur einer.
Wir knnen ja nicht wissen, wann Sie auch noch auf die anderen losgehen.
Der Kerl hat sich mit mir angelegt.
So etwas kommt vor, aber das interessiert uns kein bichen. Uns reicht es, dass Sie sich
danebenbenommen haben.
Was ist mit meinem Lohn?
Bekommen Sie mit der Post.
Schn. Dann bis spter mal ...
Warten Sie. Ich brauche noch Ihren Spindschlssel.
Ich holte meinen Schlsselbund heraus. Es hingen nur zwei Schlssel daran. Ich machte den
vom Spind ab und gab ihn Ferris.
Dann ging ich zum Personalausgang und zog an der Tr. Es war eine wuchtige Stahltr, die
sich schwer ffnen lie. Als sie aufging und das Tageslicht in den Korridor fiel, drehte ich
mich um und winkte Ferris flchtig zum Abschied. Er reagierte nicht. Er sah mich nur
ungerhrt an. Dann fiel die Tr ins Schloss. Ich mochte ihn irgendwie.

48

Du hast den Job also nicht mal eine Woche halten knnen, wie?
Wir aen Fleischkle und Spaghetti. Meine Probleme wurden regelmig beim Abendessen
errtert.
Abendessen bedeutete fast immer, dass es fr mich ungemtlich wurde.
Ich gab meinem Vater keine Antwort.
Was war denn los? Warum haben sie dir den Arsch auf die Strae gesetzt?
Ich sagte nichts.
Henry, antworte deinem Vater, wenn er mit dir spricht! sagte meine Mutter.
Er hat es nicht gebracht, das ist alles!
Schau dir sein Gesicht an, sagte meine Mutter. Ganz geschwollen und aufgeschrft. Hat
dich dein Boss geschlagen, Henry?
Nein, Mutter ...
Warum isst du nichts, Henry? Du hast anscheinend nie Hunger.

138
Er kann nicht essen, sagte mein Vater, er kann nicht arbeiten, er kann gar nichts! Er ist
keinen Furz wert!
Du solltest bei Tisch nicht so reden, Daddy, sagte meine Mutter.
Na, ist doch wahr! Mein Vater hatte sich eine Riesenportion Spaghetti auf die Gabel gerollt.
Er stopfte es sich in den Mund und fing an zu kauen, und whrend er noch daran kaute, spiete
er einen groen Fleischklops auf, rammte auch den in den Mund und schob noch ein Stck
Weibrot nach.
Ich erinnerte mich, was Iwan in >Die Brder Karamasow< gesagt hatte: Wer wnscht sich
nicht, den Vater zu erschlagen?
Whrend mein Vater mit vollen Backen kaute, hing ihm ein langer Spaghettifaden aus dem
Mundwinkel. Er bemerkte ihn schlielich und sog ihn schmatzend ein. Dann rhrte er sich
zwei gehufte Teelffel Zucker in den Kaffee, hob die Tasse zum Mund und trank einen
gewaltigen Schluck, den er augenblicklich wieder auf seinen Teller und das Tischtuch ausspie.
Das Scheizeug ist zu hei!
Du solltest vorsichtiger sein, Daddy, sagte meine Mutter.
Vom nchsten Tag an klapperte ich den Stellenmarkt ab, wie man es damals zu nennen
pflegte, doch das erwies sich als des und sinnloses Unterfangen. Man musste Beziehungen
haben, um einen Job zu bekommen, und sei es auch nur als niedere Kchenhilfe in einem
Restaurant. Die Folge war, dass die Stadt berquoll von arbeitslosen Tellerwschern. An den
Nachmittagen sa ich mit ihnen am Pershing Square herum. Die Erweckungsprediger waren
auch da, manche mit Tambourin, manche mit Gitarre, und hinter den Struchern des Parks und
in der ffentlichen Bedrfnisanstalt wimmelte es von Homos.
Manche von denen sind reich, erzhlte mir ein jugendlicher Stadtstreicher. Mich hat mal
so einer mitgenommen, und ich hab zwei Wochen bei ihm gewohnt. Ich konnte essen und
trinken, soviel ich wollte, und er hat mir auch Sachen zum Anziehen gekauft. Aber er hat mich
ausgelutscht bis zum letzten Tropfen, und am Ende knnt' ich mich nicht mehr auf den Beinen
halten. Eines Nachts hab ich gewartet, bis er eingeschlafen war, und dann bin ich da
rausgekrochen, auf allen vieren. Es war schauderhaft. Einmal hat er mich abgeksst, und ich
hab ihm eine gescheuert, dass er quer durchs Zimmer geflogen ist. >Mach das nochmals hab
ich zu ihm gesagt, >und ich murks dich ab!<
In Clifton's Cafeteria lie es sich aushaken. Wenn man nicht genug Geld hatte, brauchte man
nur soviel zu bezahlen, wie man konnte. Und wenn man pleite war, musste man berhaupt
nichts bezahlen. Manche Penner gingen dort regelmig essen, und zwar gut und reichlich.
Das Lokal gehrte einem netten reichen Alten, der ein sehr ungewhnlicher Mensch war. Ich
brachte es nie fertig, hineinzugehen und einfach zu schnorren. Ich lie mir gewhnlich einen
Kaffee und ein Stck Apfelkuchen geben und zahlte ihnen fnf Cents. Manchmal bekam ich
auch ein Paar Wiener. Es war still und angenehm khl im Lokal. Und sauber. Hinten hatten sie
einen groen knstlichen Wasserfall, und wenn man sich neben ihn setzte, konnte man sich
einbilden, es sei eigentlich alles ganz in Butter.
Auch Philippe's Cafeteria war nicht bel. Fr drei Cents bekam man eine Tasse Kaffee und
konnte sich nachfllen lassen, sooft man wollte. Man konnte den ganzen Tag dasitzen und
Kaffee trinken, und sie komplimentierten einen nie hinaus, egal wie abgerissen man aussah.
Die Penner wurden lediglich gebeten, ihre Wermutflaschen drauen zu lassen. Solche Orte
waren ein Lichtblick in einer Zeit, in der es nicht viel Hoffnung gab.

139
Auf dem Pershing Square stritten sie den ganzen Tag, ob Gott existierte oder nicht. Die
meisten hatten keinen besonders guten Vortrag, doch ab und zu traf ein religiser Fanatiker
auf einen versierten Atheisten, und dann wurde es eine gute Show.
Wenn ich ein bichen Kleingeld hatte, ging ich immer in die Bar im Souterrain des groen
Kinos. Ich war zwar erst achtzehn, aber ich wurde ohne weiteres bedient. So wie ich aussah,
htte ich fast in jedem beliebigen Alter sein knnen. Manchmal wirkte ich wie
fnfundzwanzig, und manchmal fhlte ich mich wie dreiig. Die Bar wurde gefhrt von
Chinesen, die nie ein Wort mit einem redeten. Alles, was ich brauchte, war das Geld fr mein
erstes Bier, und dann kamen bereits die Homos und luden mich ein. Worauf ich prompt zu
Whisky-Sour berging. Ich lie sie fr einen Whisky-Sour nach dem anderen blechen, und
wenn sie anfingen, mich zu bettscheln, wurde ich grob, stieg von meinem Barhocker herunter
und ging. Nach einer Weile sprach es sich bei ihnen herum, und die Bar war fr mich
gestorben.
Von all den Orten, die ich aufsuchte, war keiner so deprimierend wie die Zweigstelle der
Stadtbibliothek. Ich hatte schon alle Bcher durch, und nach einiger Zeit nahm ich nur noch
wahllos irgendeinen Wlzer aus dem Regal und sah mich nach Mdchen um. Eine oder zwei
saen immer da. Ich setzte mich drei oder vier Sthle weiter und tat so, als wrde ich in
meinem Buch lesen. Ich versuchte intelligent drein zusehen und hoffte, dass mich eine
ansprechen wrde. Ich wusste, dass ich hsslich war, aber ich dachte, wenn ich intelligent
genug auf sie wirkte, htte ich vielleicht eine Chance. Es klappte nie. Die Girls kritzelten nur
ihre Notizblcke voll, und dann standen sie auf und gingen, whrend ich diesen Krpern
nachsah, die sich rhythmisch und magisch unter ihren sauberen Kleidern bewegten. Ich fragte
mich, was Maxim Gorki unter solchen Umstnden getan htte.
Zuhause war es immer dasselbe. Sobald wir die ersten Bissen des Abendessens verzehrt
hatten, kam unweigerlich die Gretchenfrage aufs Tapet. Mein Vater schaute hoch und fragte:
Hast du heute eine Arbeit gefunden?
Nein.
Hast du's berhaupt irgendwo versucht?
Ich hab sie reihenweise durchgemacht. Bei manchen bin ich jetzt schon das zweite oder dritte
Mal gewesen.
Das glaube ich dir nicht.
Es stimmte aber. Es stimmte auch, dass manche Firmen jeden Tag eine Anzeige in die Zeitung
setzten, obwohl sie gar keine offenen Stellen hatten. Es gab den Personalabteilungen dieser
Firmen etwas zu tun. Es verplemperte auch vielen verzweifelten Menschen die Zeit und raubte
ihnen die letzte Hoffnung.
Morgen wirst du bestimmt was finden, Henry, sagte meine Mutter jedes Mal.

140
49

Ich suchte den ganzen Sommer nach einem Job und konnte keinen finden. In Europa machte
Hitler eine Menge Wirbel und holte massenhaft Arbeitslose von den Straen.
Jimmy Hatcher kam in einem Werk von Douglas Aircraft unter. Wir gingen zusammen hin,
fllten unsere Bewerbungsformulare aus und schrieben so ziemlich dasselbe rein. Nur mit
einem Unterschied: Wo es Geburtsort hie, schrieb ich Andernach, Deutschland und er
Reading, Pennsylvania.
Jimmy hat einen Job, sagte meine Mutter. Ihr habt dieselbe Schule besucht und seid beide
gleich alt. Warum hast du nicht eine Anstellung in diesem Flugzeugwerk kriegen knnen?
Die sehn es einem Kerl eben gleich an, ob er arbeitsscheu ist, sagte mein Vater. Der will
doch blo in seinem Zimmer auf seinem faulen Arsch sitzen und sich Sinfonien anhren!
Na schn, der Junge hat was brig fr Musik. Ist doch wenigstens etwas.
Aber er fngt nichts damit an! Er macht nichts daraus!
Was soll er denn machen?
Er sollte zum Rundfunk gehn und denen sagen, da er die Sorte von Musik mag und sich
einen Job als Ansager besorgen.
Ach Gott, so geht das doch nicht. So einfach ist das nicht.
Was weit du denn davon? Hast du's schon probiert?
Ich sag dir, das geht nicht einfach so.
Mein Vater schob sich ein groes Stck Schweinskotelett in den Mund. Der Fettrand hing ihm
zwischen den Lippen heraus, whrend er kaute. Es sah aus, als htte er drei Lippen.
Dann saugte er die Schwarte schmatzend ein und sah meine Mutter an. Weit du, Mama, der
Junge will einfach nichts arbeiten.
Meine Mutter sah mich an. Henry, warum isst du nicht endlich?
Schlielich wurde entschieden, dass ich mich im Los Angeles City College einschreiben
sollte. Dort gab es keine Studiengebhren, und die Bcher konnte man im Coop Bookstore
antiquarisch kaufen. Mein Vater schmte sich einfach, dass ich arbeitslos herumhing. Wenn
ich zur Schule ging, dachte er, wrde ich wenigstens ein bichen was darstellen.
Eli La Crosse (Baldy) war schon seit einem Semester dort. Ich lie mich von ihm beraten.
Was ist von den ganzen Scheifchern das leichteste? fragte ich ihn.
Journalismus. Die mit Journalismus als Hauptfach machen hier keinen Finger krumm.
Okay, dann werd' ich Journalist.
Ich sah mir die Broschre fr Studienanfnger durch.
Was ist diese Studienberatung, von der da die Rede ist?
Ach, das kannst du vergessen. Das ist Humbug.
Danke fr die Auskunft, Kumpel. Dann werden wir statt dessen in die Kneipe da hinterm
Campus gehn und uns ein paar Glser Bier reintun.
Das ist die richtige Einstellung!
Yeah.
Am Tag nach der Studienberatung sollte man sich fr die einzelnen Fcher einschreiben.
berall rannten sie aufgeregt mit Papieren und Broschren herum. Ich war mit der

141
Straenbahn gekommen. Mit der Linie W bis zur Vermont und dann mit der V nach
Norden zur Monroe. Ich wusste nicht, wo die hier alle hinrannten, oder was ich zu tun hatte.
Mir war elend.
Entschuldigung ..., wandte ich mich an ein Mdchen.
Sie sah mich kurz an und ging rasch weiter. Ein Kerl rannte vorbei. Ich packte ihn hinten am
Grtel und hielt ihn an.
Hey! Was soll denn das? fragte er.
Schrei nicht rum. Ich will wissen, was hier luft! Ich will wissen, was ich tun muss!
Das haben sie dir doch alles bei der Studienberatung erklrt.
Ach so ...
Ich lie ihn los, und er rannte weiter. Ich wusste nicht, was zu tun war. Ich hatte mir
vorgestellt, dass man einfach irgendwo erschien und sagte, man wolle Journalismus fr
Anfnger belegen, und dann wrden sie einem den Stundenplan geben. Nichts dergleichen.
Alle wussten hier, was sie tun mussten, und mir wollten sie es nicht verraten. Ich kam mir vor,
als sei ich wieder in der Grundschule und wrde geschnitten von den anderen, die mehr
wussten als ich. Ich setzte mich auf eine Bank und sah ihnen zu, wie sie hin und her eilten.
Vielleicht konnte ich mich durchschummeln. Ich wrde meinen Eltern einfach erzhlen, ich
ginge aufs L. A. City College, und ich wrde jeden Tag herkommen und mich ins Gras legen.
Dann sah ich wieder einen vorbeirennen. Es war Baldy. Ich erwischte ihn hinten am Kragen.
Hey, hey, Hank! Was'n los?
Ich sollte dir sofort eine verplanen, du kleines Arschloch!
Wieso? Was ist denn?
Wie komm ich hier in einen verdammten Kurs rein? Was muss ich tun!?
Na, ich hab gedacht, das weit du!
Woher denn? Bin ich vielleicht mit diesem Wissen schon auf die Welt gekommen,
abrufbereit im Kopf?
Ich bugsierte ihn, ohne meinen Griff zu lockern, hinber zu einer Bank. So, jetzt erzhl mir
mal schn der Reihe nach, was hier zu tun ist, und wie man's anstellt. Wenn du's anstndig
machst, lass ich dich vielleicht nochmal davonkommen.
Baldy erklrte mir alles. Ich bekam meine ganze Studienberatung auf einen Schlag. Ich hielt
ihn immer noch am Kragen fest. Ich lass dich jetzt gehn. Aber eines Tages komm ich darauf
zurck und lass es dich ben, dass du mir einen reingewrgt hast. Du wirst nicht wissen,
wann es soweit ist, aber passieren wird es.
Ich lie ihn los, und er rannte mit den anderen davon. Ich sah keinen Anlass, mir Sorgen zu
machen oder mich zu beeilen. Ich wrde jetzt ohnehin nur noch die schlimmsten Kurse
bekommen, die schlechtesten Lehrer und den schlechtesten Stundenplan. Gemchlich
schlenderte ich herum und trug mich fr die Kurse ein, die noch nicht voll waren. Ich war
offenbar der einzige Student auf dem Campus, der ganz gelassen blieb. Ich kam mir schon
richtig berlegen vor.
Bis zu meiner ersten Englischstunde, morgens um sieben. Es war bereits 7.30 Uhr, als ich
schwer verkatert vor der Tr des Klassenzimmers ankam und lauschte. Ich hatte die Bcher
verkauft, die meine Eltern fr mich erstanden hatten, und das Geld hatte ich vertrunken. In der
Nacht zuvor war ich aus meinem Fenster geklettert und hatte in der nchsten Kneipe gezecht
bis zur Polizeistunde. Ich hatte so viel Bier getrunken, dass ich jetzt noch halb betrunken war.

142
Ich drckte die Klinke nieder, ging ins Klassenzimmer und blieb stehen. Der Englischlehrer,
Mr. Hamilton, stand vor der Klasse und sang aus voller Kehle. Auf dem Plattenspieler in der
Ecke lief eine laute Schallplatte, und die ganze Klasse sang mit. Es war etwas von Gilbert und
Sullivan:
Now I am the ruler of the Queen's Navy ... I copied all the letters in a big round band ... Now I
am the ruler of the Queen's Navy ... Stick close to your desks and never go to sea ... And you
all may be rulers of the Queen's Navy ...
Ich ging nach hinten und fand einen leeren Platz in der letzten Reihe. Hamilton ging zum
Plattenspieler und stellte ihn ab. Er trug einen schwarzwei karierten Anzug mit einem
leuchtend orangefarbenen Hemd. Er wirkte damit wie Nelson Eddy. (Populrer
Schnulzensnger der dreiiger und vierziger Jahre).
Er stellte sich vor die Klasse, warf einen Blick auf seine Armbanduhr und wandte sich an
mich.
Sie sind wohl Mr. Chinaski?
Ich nickte.
Sie kommen dreiig Minuten zu spt.
Ja.
Wrden Sie auch zu einer Hochzeit oder einer Beerdigung dreiig Minuten zu spt
kommen?
Nein.
Und warum nicht, wenn ich fragen darf?
Naja, wenn es meine Beerdigung wre, msste ich ja pnktlich sein. Und wenn es meine
Hochzeit wre, dann war's gleichzeitig auch meine Beerdigung. Ich und mein vorlautes
Mundwerk. Ich wrde es nie lernen.
Mein lieber Freund, sagte Mr. Hamilton. Wir haben uns gerade etwas von Gilbert und
Sullivan angehrt, um den richtigen Vortrag zu lernen. Stehen Sie bitte auf.
Ich stand auf.
So, und jetzt singen Sie bitte: Stick dose to your desks and never go to sea and you'll always
be the ruler of the Queen's Navy.
Ich stand nur da.
Na los doch! Bitte schn!
Ich brachte es hinter mich und setzte mich wieder.
Chinaski, ich habe kaum etwas gehrt. Knnten Sie das nicht ein klein wenig schwungvoller
singen?
Ich stand wieder auf, pumpte mir die Lungen bis zum Bersten voll und legte los: IF YA
WANNA BE DA RULLER OF DEY QUEEN'S NABY, STICK CLOSE TA YUR DESKS
AN NEVA GO TA SEA!
Ich hatte alles durcheinandergebracht.
Chinaski, sagte Mr. Hamilton, bitte setzen Sie sich.
Ich setzte mich. An allem war nur dieser Baldy schuld.

143
50

Die Turnstunde war fr alle gemeinsam. Baldy hatte einen Spind in der gleichen Reihe wie
ich, etwa vier oder fnf Tren weiter. Ich ging frhzeitig zu meinem Spind, denn Baldy und
ich hatten das gleiche Problem: Wir hassten wollene Hosen, weil sie uns an den Beinen
juckten. Unsere Eltern dagegen waren darauf versessen, uns Hosen aus Wollstoff zu kaufen.
Ich hatte das Problem fr Baldy und mich gelst und ihm mein Geheimnis anvertraut: Man
brauchte nur die Schlafanzughose darunter zu tragen.
Ich ffnete meinen Spind und zog die Hose aus. Dann streifte ich die Schlafanzughose ab und
versteckte sie oben auf dem Spind. Als ich in den Trainingsanzug stieg, kamen nach und nach
die anderen Jungs herein.
Baldy und ich hatten allerhand tolle Pyjama-Geschichten zu erzhlen, doch er hatte eine
erlebt, die unschlagbar war. Eines Abends war er einmal mit seiner Freundin tanzen gegangen,
und zwischen zwei Tnzen hatte sie pltzlich gesagt: Was ist das denn?
Was?
Aus deiner Hose guckt was unten raus.
Was?
Meine Gte! Du hast ja deinen Schlafanzug drunter an!
Wie? Ach das ... Muss ich wohl vergessen haben.
Ich bleibe hier keine Sekunde lnger! hatte sie gesagt und war nie mehr mit ihm
ausgegangen.
Die Jungs waren inzwischen alle da und zogen sich um. Dann kam Baldy herein und ging an
seinen Spind.
Wie geht's, Kumpel? fragte ich ihn.
Oh, hallo, Hank ...
Ich habe eine Englischstunde morgens um sieben erwischt. Da fngt der Tag gleich richtig
an. Nur sollte man es besser Musikunterricht nennen ...
Ach so, ja. Hamilton. Hab schon von ihm gehrt, hee hee hee ...
Ich ging zu ihm hin.
Baldy hatte sich gerade die Grtelschnalle geffnet. Ich packte seine Hose und zog sie ihm
herunter. Er trug einen Pyjama mit grnen Streifen. Er versuchte, seine Hose wieder
hochzuziehen, aber ich hielt sie eisern fest.
Hey, schaut mal her! Menschenskind, der Kerl kommt im Schlafanzug in die Schule!
Baldy zerrte verzweifelt. Er war knallrot im Gesicht. Einige kamen her und sahen es sich an.
Dann machte ich das Schlimmste: Ich zog ihm auch die Schlafanzughose herunter.
Und seht euch mal das an! Der arme Wichser ist nicht nur kahl, er hat auch kaum was
zwischen den Schenkeln! Was soll dieser arme Wichser blo machen, wenn er's mal mit einer
Frau zu tun kriegt?
Ein groer Kerl in meiner Nhe sagte: Chinaski, du bist wirklich ein Stck Scheie!
Yeah, sagten zwei oder drei andere. Yeah, hrte ich weitere Stimmen. Yeah ...

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Baldy zog sich die Hosen hoch. Mit Trnen im Gesicht wandte er sich an die Burschen und
schrie: Chinaski hat selber seine Schlafanzughose drunter! Er hat mich berhaupt drauf
gebracht! Ihr braucht nur mal in seinen Spind zu sehn!
Er rannte zu meinem Spind, riss die Tr auf und zerrte meine Sachen heraus. Die
Schlafanzughose war nicht dabei.
Er hat sie versteckt. Er hat sie irgendwo versteckt!
Ich lie meine Kleider auf dem Boden liegen und ging hinaus auf den Platz, wo wir anzutreten
hatten. Ich stellte mich in die zweite Reihe und machte einige Kniebeugen. Mir fiel auf, dass
hinter mir schon wieder so ein wuchtiger Kerl stand. Ich hatte seinen Namen schon gehrt.
Sholom Stodolsky.
Chinaski, sagte er, du bist ein Stck Scheie.
Leg dich nicht mit mir an, du. Ich bin ein reizbarer Mensch.
Na, ich leg mich aber mit dir an.
Treib es nicht zu weit, Dicker.
Kennst du den Platz zwischen dem Biologie-Gebude und den Tennispltzen?
Hab ihn schon gesehn.
Dort werd' ich nach dem Turnen auf dich warten.
Okay, sagte ich.
Doch ich lie mich nach dem Turnen nicht blicken. Ich schwnzte die restlichen Stunden und
fuhr mit der Straenbahn zum Pershing Square. Dort setzte ich mich auf eine Bank und
wartete, dass sich etwas tat. Es dauerte recht lange. Schlielich gerieten sich ein Religiser
und ein Atheist in die Haare, doch sie waren nicht besonders gut. Ich war Agnostiker, und als
solcher hatte man nicht viel zu streiten. Ich verlie den Park und ging hinunter zur Ecke 7th
Street und Broadway. Dies war das Stadtzentrum, aber auch hier war anscheinend nichts los.
Ich sah nur Leute, die an Fugngerampeln warteten, bis sie ber die Strae konnten. Dann
sprte ich, dass meine Beine anfingen zu jucken. Ich hatte meine Schlafanzughose auf dem
Spind vergessen. Was war das doch fr ein elend beschissener Tag gewesen, von Anfang bis
Ende. Ich stieg in eine Bahn der Linie W, setzte mich auf einen hinteren Platz und lie mich
nach Hause fahren.

51

Im ganzen City College traf ich nur einen, den ich leiden konnte. Er hie Robert Becker und
wollte Schriftsteller werden. Ich werde mir das Schreiben so grndlich beibringen, wie's nur
geht. Als wrde ich ein Auto auseinandernehmen und wieder zusammenbauen.
Hrt sich nach Arbeit an, sagte ich.
Ich werd' es aber tun.
Becker war zwei oder drei Zentimeter kleiner als ich, aber er war gut beieinander, hatte breite
Schultern und i krftige Arme.

145
Ich hatte eine Kinderkrankheit, erzhlte er mir, da musste ich mal ein ganzes Jahr im Bett
liegen, und der Arzt lie mich Tennisblle kneten, in jeder Hand einen. Davon bin ich so
krftig geworden.
Er hatte abends einen Job als Telegrammbote, und tagsber ging er aufs College.
Wie bist du an den Job gekommen?
Ich kannte einen Typ, und der kannte wieder einen.
Wetten, dass ich dich fertigmachen kann?
Vielleicht. Vielleicht auch nicht. Ich interessiere mich nur frs Schreiben.
Wir saen auf der Kante eines Erkerfensters. Unten auf dem Rasen blieben zwei Kerle stehen
und starrten mich an.
Hey, sagte der eine, kann ich dich mal was fragen?
Nur zu.
Ich erinnere mich, dass du in der Grundschule immer ein Schlappschwanz warst. Und jetzt
bist du so ein harter Knochen. Wie kommt das?
Keine Ahnung.
Bist du ein Zyniker?
Wahrscheinlich.
Macht dich das froh?
Ja.
Dann kannst du aber kein Zyniker sein. Die sind nmlich nicht froh!
Die beiden patschten sich wie ein Vaudeville-Team auf die ausgestreckten Handflchen und
rannten lachend davon.
Die haben dich schlecht aussehen lassen, sagte Becker.
Nee. Die Nummer war zu angestrengt.
Bist du ein Zyniker?
Ich lass mir zu leicht die Stimmung verderben. Wenn ich zynisch wre, htt' ich
wahrscheinlich bessere Laune.
Wir rutschten von der Fensterbank herunter. Wir hatten unsere Kurse fr diesen Tag hinter
uns, und Becker wollte noch zu seinem Spind, um seine Bcher zu verstauen. Wir gingen hin,
und er warf sie rein. Dann drckte er mir fnf oder sechs Blatt Papier in die Hand.
Hier, lies das mal. Es ist eine Kurzgeschichte.
Wir gingen zu meinem Spind. Ich schloss auf und gab ihm meine Flasche in ihrer braunen
Papiertte.
Trink 'n Schluck ...
Es war Portwein.
Becker trank einen Schluck. Ich genehmigte mir auch einen.
Hast du immer eine Flasche in deinem Spind? fragte er.
So oft es dazu reicht, ja.
Hr zu, ich hab heut' Abend frei. Wie war's, wenn wir uns treffen, und ich stell dir ein paar
von meinen Freunden vor?
Leute geben mir nicht viel.
Die sind aber was Besonderes.

146
Ja? Wo denn? Bei dir?
Nein. Warte mal, ich schreib dir die Adresse auf... Er schrieb etwas auf einen Zettel.
Sag mal, Becker, was machen denn deine Freunde so?
Trinken, sagte Becker.
Ich steckte den Zettel ein.
Am Abend nach dem Essen las ich Beckers Kurzgeschichte. Sie war gut. Ich war neidisch auf
ihn. Es ging darum, wie er eines Abends mit seinem Fahrrad durch die Gegend geradelt war
und einer wunderschnen Frau ein Telegramm gebracht hatte. Er schrieb objektiv und klar,
und er schilderte die Begegnung mit Anstand und Gefhl. Becker behauptete, von Thomas
Wolfe beeinflusst zu sein, aber er schwafelte nicht und drckte nicht so auf die Tube wie
Wolfe. Seine Emotionen waren da, aber sie knallten einem nicht in Neonbuchstaben entgegen.
Becker konnte schreiben. Er konnte es besser als ich.
Meine Eltern hatten mir eine Schreibmaschine gekauft, und ich hatte mich an einigen
Erzhlungen versucht, doch sie waren mir sehr abgehackt und verbittert geraten. Nicht, dass
daran etwas schlecht war. Es fehlte ihnen nur etwas - sie hatten kein eigenes Leben. Meine
Geschichten waren finsterer und ausgefallener als die von Becker, aber sie berzeugten nicht.
Nun ja, eine oder zwei fand ich durchaus gelungen, doch es war eher so, als wren sie von
allein auf die Reihe gekommen und nicht dahin gebracht worden. Becker war eindeutig besser.
Vielleicht sollte ich es lieber mit Malen versuchen.
Ich wartete, bis meine Eltern zu Bett gegangen waren. Mein Vater schnarchte immer sehr laut.
Als er nebenan loslegte, schob ich das Fenster hoch und kroch durch den Vogelbeerstrauch
hinaus auf den Weg zwischen unserem Haus und dem des Nachbarn. Ich tastete mich in der
Dunkelheit nach vorn, ging die Longwood Avenue hinauf zur 21. Strae und dann auf der
Westview zur Endstation der Linie W. Ich warf meine Mnze in den Apparat, drckte mich
durchs Drehkreuz, setzte mich hinten im Wagen ans Fenster und zndete mir eine Zigarette
an. Wenn Beckers Freunde auch nur annhernd so gut waren wie seine Kurzgeschichte, dann
wrde es eine sehr beachtliche Nacht werden ...
Als ich das Haus in der Beacon Street endlich gefunden hatte, sa Becker bereits bei seinen
Freunden in der Kche. Er stellte mich allen vor: Harry, Lana, Gobbles, Stinky, Marshbird,
Ellis, Dogface und The Ripper. Sie saen um den groen Kchentisch, waren jung und
schlank und rauchten Selbstgedrehte. Harry hatte irgendwo einen festen Job. Er und Becker
waren die einzigen, die Arbeit hatten. Lana war mit Harry verheiratet, und Gobbles in einem
hohen Kinderstuhl war der kleine Sohn der beiden. Lana war anscheinend die einzige Frau in
der Clique. Als ich ihr vorgestellt wurde, sah sie mir offen in die Augen und lchelte mich an.
Becker hat uns von dir erzhlt, sagte Harry. Er sagt, du bist Schriftsteller.
Naja, 'ne Schreibmaschine hab ich.
Wirst du auch ber uns schreiben? fragte Stinky.
Ich wrde lieber was trinken.
Auch gut. Wir saufen hier immer um die Wette, sagte Stinky. Hast du Geld dabei?
Zwei Dollar ...
Okay, der Einsatz ist zwei Dollar, sagte Harry. Fahrt eure Scheine aus.
Das ergab achtzehn Dollar. Sah gut aus, all dieses Geld auf dem Tisch. Eine Flasche erschien.
Dann Whiskyglser.
Becker sagt, du hltst dich fr einen harten Burschen. Bist du das auch?

147
Yeah.
Na, werden wir ja sehn ...
Das Licht in der Kche war sehr grell. In der Flasche war echter Bourbon. Bernsteinfarben.
Harry machte die Glser voll. Es war ein erhebender Anblick. Mein Mund und meine Kehle
brannten vor Ungeduld. Das Radio war an, und jemand sang: Oh Johnny, oh Johnny, how you
can love!
Runter damit! sagte Harry.
Hier konnte ich unmglich verlieren. Ich konnte tagelang trinken. Ich hatte noch nie genug zu
trinken bekommen.
Gobbles hatte sein eigenes Whiskyglas, nur in Babygre. Als wir unsere Glser hoben und
kippten, tat er es uns nach. Das fanden alle sehr lustig. Ich fand es nicht so lustig, dass ein
Baby Whisky trank, aber ich sagte nichts.
Harry schenkte die nchste Runde ein.
Hast du meine Story gelesen, Hank? fragte Becker.
Ja.
Und? Hat sie dir gefallen?
Sie war gut. Du bist schon voll drauf. Jetzt brauchst du nur noch ein bichen Glck.
Runter damit! sagte Harry.
Die zweite Runde war kein Problem. Alle tranken ex. Auch Lana.
Harry sah mich an. Prgelst du dich gerne, Hank?
Nein.
Na, falls du Lust kriegst - dafr haben wir Dogface hier.
Dogface war mir zwei Nummern zu gro. Es war wirklich ermdend, auf dieser Welt zu sein.
Jedesmal, wenn man sich umsah, stand schon einer bereit, der einen pltten konnte, ohne auch
nur Luft zu holen. Ich nickte Dogface zu. Hi, Kumpel.
Von wegen Kumpel, sagte er. Sieh zu, da du deinen nchsten Drink runterkriegst.
Harry go die Glser wieder voll. Gobbles lie er diesmal aus. Ich wusste das zu schtzen. Na
schn, wir hoben die Glser, und auch diese Runde ging allen glatt runter. Dann stieg Lana
aus.
Jemand muss schlielich morgen frh den ganzen Dreck hier wegmachen und Harry wieder
fit kriegen fr seine Arbeit, sagte sie.
Die nchste Runde wurde eingeschenkt. Die Glser waren gerade voll, da knallte die Tr auf,
und ein groer gutaussehender Bursche von etwa zweiundzwanzig kam hereingestrzt.
Mensch, Harry, sagte er, du musst mich verstecken! Ich hab grad eine Tankstelle
ausgemistet!
Mein Auto steht in der Garage, sagte Harry. Kriech hinten rein, leg dich flach und rhr
dich nicht vom Fleck.
Wir tranken aus. Die nchste Runde wurde eingeschenkt. Eine neue Flasche erschien. Die
achtzehn Dollar lagen noch immer in der Mitte des Tischs. Alle waren noch dabei, bis auf
Lana. Es wrde eine Menge Whisky erfordern, um uns weich zu machen.
Hey, sagte ich zu Harry, wird denn der Sprit auch reichen?
Zeig's ihm, Lana ...

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Lana klappte die Tren eines Wandschranks auf. Ich sah mehrere Reihen Whiskyflaschen
hintereinander, alle von derselben Marke. Es sah aus wie die Beute vom berfall auf einen
Lastzug. Vermutlich war es das auch. Und das hier waren die Mitglieder der Bande: Harry,
Lana, Stinky, Marshbird, Ellis, Dogface und The Ripper, vielleicht auch Becker, und
hchstwahrscheinlich auch der junge Bursche, der jetzt in Harrys Wagen auf Tauchstation lag.
Ich fhlte mich geehrt, dass ich mit einem so aktiven Teil der Bevlkerung von Los Angeles
trinken durfte. Becker konnte nicht nur schreiben, er verkehrte auch mit den richtigen Leuten.
Ich beschloss, Robert Becker meinen ersten Roman zu widmen. Es wrde ein besserer Roman
sein als dieser Wlzer von Thomas Wolfe.
Harry goss wieder nach, und wir leerten immer wieder unsere Glser. Die Kche war
inzwischen blau von Zigarettenqualm.
Marshbird fiel als erster aus. Er hatte eine sehr lange Nase und schttelte nur noch den Kopf. -
Nein, nein, nichts mehr , und alles, was man sehen konnte, war diese lange Nase, die im
blauen Qualm hin und her schlenkerte.
Ellis war der nchste, der ausstieg. Er hatte jede Menge Haare auf der Brust, aber
offensichtlich nicht so viele an seinen Eiern.
Dann war Dogface fllig. Er sprang auf, rannte ins Klo und reiherte. Als Harry das hrte, kam
ihm derselbe Gedanke. Er sprang auf und kotzte in den Ausguss.
Damit waren noch Becker, Stinky, The Ripper und ich brig.
Becker machte als nchster schlapp. Er verschrnkte einfach die Arme auf dem Tisch, legte
seinen Kopf darauf, und das war's.
Die Nacht ist noch jung, sagte ich. Ich trinke meistens, bis die Sonne aufgeht.
Yeah, sagte der Ripper, und du scheit auch ins Nhkrbchen!
Ganz recht. Und es hat ungefhr die Form von deinem Kopf.
Der Ripper stand auf. Dich mach ich fertig, du Affenarsch!
Er holte zu einem Schwinger aus, verfehlte mich und boxte die Flasche vom Tisch. Lana holte
einen Scheuerlappen und wischte auf. Harry schraubte eine neue Flasche auf.
Hock dich hin, Rip, oder du verlierst deinen Einsatz, sagte er und schenkte eine weitere
Runde ein. Wir tranken unsere Glser aus.
Der Ripper stand auf, ging zum Hinterausgang, machte auf und starrte in die Nacht hinaus.
Hey, Rip, was zum Deibel machst du denn? fragte Stinky.
Ich seh blo nach, ob Vollmond ist.
Und?
Es kam keine Antwort. Wir hrten, wie er nach drauen fiel, die Stufen hinunter und ins
Gebsch. Wir lieen ihn liegen.
Jetzt waren nur noch Stinky und ich im Rennen.
Ich hab noch keinen gesehen, der gegen Stinky gewinnt, sagte Harry.
Lana hatte Gobbles zu Bett gebracht und kam in die Kche zurck. Meine Gte!
Schnapsleichen, wo man hinsieht!
Schenk ein, Harry, sagte ich.
Harry machte Stinky und mir die Glser wieder voll. Ich wute, da ich diesen Drink nicht
mehr unterbringen konnte. Also tat ich das einzige, was mir blieb: Ich redete mir ein, es sei

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kinderleicht. Ich packte das Glas und schluckte den Inhalt herunter. Stinky sah mich
entgeistert an. Gleich wieder da. Ich mu mal aufs Klo.
Wir saen da und warteten.
Stinky ist ein netter Kerl, sagte ich. Ihr solltet nicht Stinky zu ihm sagen. Wie ist er zu dem
Spitznamen gekommen?
Keine Ahnung, sagte Harry. Hat sich irgend jemand fr ihn ausgedacht.
Was ist mit dem Kerl drauen in deinem Auto? Kommt der da auch mal wieder raus?
Nicht vor morgen frh.
Wir saen weiter da und warteten. Ich glaube, sagte Harry, wir sollten doch besser mal
nachsehen.
Wir machten die Tr zum Badezimmer auf. Stinky schien nicht da zu sein. Dann sahen wir
ihn: Er war in die Badewanne gefallen, und seine Fe ragten nur knapp heraus. Er hatte die
Augen zu, lag da unten drin und war vllig hinber. Wir gingen zurck an den Kchentisch.
Das Geld gehrt dir, sagte Harry.
Wie wr's, wenn ihr mich ein paar von den Flaschen bezahlen lasst, die wir geleert haben?
Vergiss es.
Dein Ernst?
Klar.
Ich nahm das Geld und stopfte es mir in die Hemdtasche. Dann sah ich das volle Glas an, das
Stinky hatte stehen lassen.
Wr schade um den Drink, sagte ich.
Soll das heien, du willst das auch noch trinken? fragte Lana.
Warum nicht? Einen fr unterwegs ...
Ich schluckte es runter.
Okay, bis nchstes Mal. Hat mir sehr bei euch gefallen.
Gute Nacht, Hank ...
Ich ging aus der Hintertr und stieg ber den regungslosen Ripper hinweg. Durch eine Gasse
gelangte ich in eine Seitenstrae und bog links ab. Einige Schritte vor mir stand ein grner
Chevrolet. Als ich auf gleicher Hhe war, gaben meine Beine ein wenig nach. Ich packte den
Griff der hinteren Wagentr und hielt mich daran fest. Die verdammte Tr war nicht
abgeschlossen. Sie ging auf, und ich strzte der Lnge nach aufs Pflaster und schrfte mir den
linken Ellbogen auf. Bei der Gelegenheit konnte ich jetzt auch sehen, dass wir Vollmond
hatten.
Der Whisky war mir urpltzlich in die Knochen gefahren. Ich hatte das Gefhl, nie mehr
aufstehen zu knnen. Aber ich musste hoch. Angeblich war ich doch ein harter Bursche. Ich
versuchte es, fiel gegen die halboffene Wagentr und grapschte nach einem festen Halt. Ich
bekam den Innengriff zu fassen und zog mich vollends hoch. Ich zwngte mich auf den
Rcksitz und sa eine ganze Weile benommen da. Dann kam es mir hoch. Ein Schwall nach
dem anderen. Es wollte gar nicht mehr aufhren, und am Ende schwamm der ganze Boden im
hinteren Teil des Wagens. Ich sa noch eine Weile da und rang nach Luft.
Irgendwie gelang es mir, diese Limousine wieder zu verlassen. Ich fhlte mich nicht mehr so
benebelt. Mit meinem Taschentuch wischte ich mir den Kotier von Hosenbeinen und Schuhen,
so gut es ging. Ich warf die Wagentr zu und ging weiter. Jetzt musste ich nur noch eine
Straenbahn der Linie W erwischen. Das musste eigentlich zu schaffen sein.

150
War es auch. Ich fuhr bis zur Endstation, bewltigte die Westview Street und die 21. Strae,
bog nach Sden ab und ging die Longwood Avenue hinunter zur Nr. 2122. Ich ging die
Zufahrt zur Garage des Nachbarhauses hoch, ortete den Vogelbeerstrauch, zwngte mich
hindurch und stieg durch das offene Fenster in mein Zimmer. Ich musste gut einen Liter
Whisky weggesteckt haben. Ich zog mich aus und legte mich ins Bett. Mein Vater schnarchte
noch so anhaltend wie vor Stunden, als ich mich davongemacht hatte, nur dass es sich jetzt
noch lauter und widerwrtiger anhrte. Meinen Schlaf konnte er damit nicht stren.
Wie blich kam ich am nchsten Morgen zu Mr. Hamiltons Englischstunde genau dreiig
Minuten zu spt: 7.30 Uhr war es, als ich vor der Tr des Klassenzimmers anlangte. Ich blieb
einen Augenblick stehen und horchte. Sie nahmen immer noch Gilbert und Sullivan durch,
und es war immer noch dasselbe Lied - von wegen going to the sea und the Queen's
Navy. Anscheinend konnte Hamilton davon nicht genug kriegen. In der Highschool hatte ich
einen Englischlehrer gehabt, bei dem es auch nicht vorangegangen war. Nichts als Poe, Poe,
Edgar Allan Poe.
Ich ffnete die Tr. Hamilton ging an den Plattenspieler und nahm die Nadel aus der Rille.
Dann baute er sich vor der Klasse auf und verkndete: Wenn Mr. Chinaski kommt, wissen
wir immer, dass es genau 7.30 Uhr ist. Mr. Chinaski ist immer pnktlich. Das Problem ist nur,
dass er nie rechtzeitig kommt.
Er machte eine Pause und musterte die Gesichter seiner Schler. Er strahlte eine Menge
Wrde aus. Dann wandte er sich an mich.
Chinaski, es ist mir gleichgltig, ob Sie mit halbstndiger Versptung oder berhaupt nicht
zum Unterricht kommen. Ich gebe Ihnen in Englisch I eine >D<.
Eine >D<, Mr. Hamilton? sagte ich und beehrte ihn mit der hhnischen Grimasse, fr die
ich so bekannt war. Warum nicht gleich eine >F<?
Weil man >F< zu leicht mit >Fick< assoziiert. Und Sie sind keinen Fick wert!
Die ganze Klasse johlte und wieherte und stampfte und trampelte. Ich drehte mich um, machte
die Tr hinter mir zu und ging den Korridor hinunter. Hinter mir hrte ich sie noch immer. Sie
kriegten sich nicht mehr ein.

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Der Krieg in Europa lief ausgezeichnet fr Hitler. Die meisten Studenten hatten keine
besondere Meinung dazu. Im Gegensatz zu den Dozenten, die fast durchweg linksorientiert
und deutschfeindlich waren. Einen rechten Flgel schien es beim Lehrkrper nicht zu geben,
bis auf Mr. Glasglow in Wirtschaftslehre, doch der hielt sich sehr zurck.
Unter Intellektuellen galt es als populr und selbstverstndlich, fr einen Kriegseintritt gegen
Deutschland zu sein, um den Faschismus einzudmmen. Mich dagegen reizte es berhaupt
nicht, in einen Krieg zu ziehen, um das Leben zu verteidigen, das ich hier fhrte, oder die
trbe Zukunft, die mir wahrscheinlich bevorstand. Ich hatte keine Freiheit. Ich hatte gar nichts.
Unter Hitler wrde ich vielleicht ab und zu sogar etwas frs Bett kriegen und mit mehr als
einem Dollar Taschengeld in der Woche rechnen knnen. Soweit ich sehen konnte, hatte ich

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nichts, das sich zu verteidigen lohnte. Und da ich in Deutschland geboren war, empfand ich
eine ganz natrliche Loyalitt und konnte es nicht leiden, dass man alle Deutschen als
Unholde und Idioten hinstellte. (In den Kinos lie man Wochenschauberichte mit doppelter
Geschwindigkeit laufen, so dass Hitler und Mussolini wie bergeschnappte Irre
herumhpften.) Auerdem fand ich es undenkbar, mich der Haltung meiner
deutschfeindlichen Dozenten einfach anzuschlieen. Aus innerer Abneigung und purem Trotz
beschloss ich, ihnen Kontra zu geben. >Mein Kampf< hatte ich nie gelesen, und ich hatte auch
keine Lust dazu. Hitler war fr mich ein Diktator wie jeder andere, nur dass er mir statt einer
Standpauke beim Abendessen vermutlich den Schdel oder die Eier weggepustet htte, falls
ich gegen ihn in den Krieg zog.
Wenn sich die Dozenten endlos ber das Unheil des Faschismus und die bsen Nazis
verbreiteten (wir mussten nazi immer mit einem kleinen n schreiben, sogar am Anfang
eines Satzes), sprang ich manchmal auf und lie irgendwelche Sprche los:
Das berleben der menschlichen Rasse hngt ab von selektivem
Verantwortungsbewusstsein!
Was heien sollte: Pass auf, mit wem du ins Bett gehst. Aber das wusste nur ich. Es machte
wirklich alle stocksauer. Ich hatte keine Ahnung, wie ich auf all dieses Zeug kam.
Demokratie krankt unter anderem daran, dass lauter Durchschnittsbrger eine
durchschnittliche Figur zum Prsidenten whlen, und der sorgt dann dafr, dass es bei uns
vollends de und apathisch und durchschnittlich zugeht!
Ich vermied jede direkte Anspielung auf Juden und Schwarze, denn die hatten mir nie rger
gemacht. Meine Schwierigkeiten waren immer von weien Nichtjuden ausgegangen. Ich war
also kein Nazi aus Veranlagung oder eigenem Entschluss, sondern die Lehrer zwangen es mir
mehr oder weniger auf, weil sie sich alle so sehr glichen und dasselbe dachten und stur
antideutsch eingestellt waren. Hinzu kam, dass ich irgendwo gelesen hatte, man knne um so
wirkungsvoller agieren, je weniger man von einer Sache verstand oder daran glaubte. In der
Beziehung war ich gegenber meinen Lehrern entscheidend im Vorteil.
Wenn man einen Ackergaul mit einem Rennpferd kreuzt, kommt etwas heraus, was weder
schnell noch stark ist. Eine neue Herrenrasse wird nur durch gezielte Zchtung entstehen!
Es gibt keine guten oder schlechten Kriege. Das einzig Schlechte an einem Krieg ist, wenn
man ihn verliert. In allen Kriegen haben beide Seiten fr eine sogenannte >gute Sache<
gekmpft. Aber nur die Sache des Siegers steht dann vor der Geschichte als gerecht und nobel
da. Es kommt nicht darauf an, wer recht oder unrecht hat. Das einzig Entscheidende ist, wer
die besten Generle und die bessere Armee hat!
Es machte mir groen Spa. Ich konnte vom Stapel lassen, was mir gerade gefiel.
Natrlich verdarb ich mir damit jede Chance bei den Mdchen. Aber so gut waren meine
Aussichten bei ihnen ohnehin nie gewesen. Ich glaubte, ich sei wegen meiner Hetztiraden
ganz allein auf dem Campus. Aber das war nicht der Fall. Einige hatten mir gut zugehrt.
Eines Tages hrte ich auf dem Weg zu meinem Kurs in Zeitgeschichte, wie mir jemand folgte.
Ich konnte es nicht leiden, wenn man mir nachging, also drehte ich mich im Gehen um. Es war
der AStA-Vorsitzende Boyd Taylor. Er war bei den Studenten sehr beliebt und als einziger in
der Geschichte des College zweimal hintereinander gewhlt worden.
Hey, Chinaski, ich muss mit dir reden.
Ich hatte von Boyd nie viel gehalten. Er war der typische gutaussehende amerikanische
Jngling mit garantierter Zukunft, immer proper angezogen, lssig, glatt und mit einem

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sorgfltig getrimmten Schnurrbrtchen. Ich konnte mir nicht vorstellen, was ihn bei den
Kommilitonen so beliebt machte. Er ging neben mir her.
Meinst du nicht, Boyd, dass es schlecht fr dich ist, wenn du mit mir gesehen wirst?
Das lass mal meine Sorge sein.
Na schn. Was willst du?
Chinaski, das bleibt aber jetzt ganz unter uns, ja?
Sicher.
Wei du, ich halte eigentlich nichts von dem, was Typen wie du vertreten, oder was du da
versuchst.
Und?
Aber ich mchte dir sagen, wenn ihr in Europa und hier damit durchkommt, dann schlie ich
mich euch an.
Ich konnte ihm nur ins Gesicht lachen.
Ich lie ihn stehen und ging weiter. Einem gepflegten Schnurrbart soll man nie ber den Weg
trauen.
Noch andere hatten mir zugehrt. Als ich aus meinem Kurs in Zeitgeschichte herauskam,
stand Baldy da und hatte einen bei sich, der fnf Fu hoch und drei Fu breit war. Der Kerl
hatte einen kugelrunden Kopf, der ihm tief zwischen den Schultern sa, kleine Ohren,
kurzgeschorenes Haar, Knopfaugen und einen winzigen nassen runden Mund.
Ein Spinner, dachte ich. Ein Killer.
HEY, HANK! brllte Baldy.
Ich ging zu ihm hin. Ich dachte, wir sind fertig miteinander, La Crosse.
Ach was! Fr uns gibt's noch groe Dinge zu tun!
Scheie! Baldy war also auch einer!
Warum lockte die Herrenrasse nichts als geistige und krperliche Krppel an?
Ich mchte dir Igor Stirnoff vorstellen.
Ich gab dem Kerl die Hand. Er drckte sie mir mit voller Kraft. Es tat richtig weh.
Lass los, sagte ich, oder ich brech dir deinen verstunkenen Hals. Auch wenn du keinen
hast.
Igor lie meine Hand los. Ich traue keinem Mann, der einen schlaffen Hndedruck hat.
Warum gibst du einem so schlapp die Hand?
Ich hab heut meinen schwachen Tag. Beim Frhstck haben sie mir den Toast angebrannt,
und beim Lunch hab ich meinen Kakao verschttet.
Igor drehte sich zu Baldy um. Was ist denn mit dem los?
Mach dir nichts draus. Er ist nur ein bichen eigen.
Igor wandte sich wieder an mich. Mein Grovater war Weirusse. Whrend der Revolution
haben ihn die Roten umgelegt. Ich muss mich an diesen Schweinehunden rchen.
Verstehe.
Ein weiterer Kommilitone kam auf uns zu. Hey, Fenster! schrie Baldy.
Fenster kam her. Ich begrte ihn mit einem schlaffen Hndedruck. Ich hatte etwas gegen
Hndeschtteln. Ich erfuhr, dass er mit Vornamen Bob hie, und dass es am Abend in einem
Haus in Glendale eine Versammlung der Americans for America geben sollte. Fenster

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vertrat die Partei auf dem Campus. Als er wieder ging, flsterte mir Baldy ins Ohr: Das sind
Nazis!
Wir trafen uns bei Baldy vor dem Haus. Igor kam mit dem Wagen und brachte eine
Korbflasche voll Rum mit, die er herumgehen lie. Das Zeug war stark, es verbrannte einem
fast die Schleimhute. Igor fuhr seinen Wagen wie einen Panzer, bei Rot ber jede Kreuzung,
die anderen Fahrer mussten voll auf die Bremse treten, und whrend sie ein Hupkonzert
veranstalteten, drohte ihnen Igor mit einem schwarzen Spielzeugrevolver.
He, Igor, sagte Baldy, lass Hank mal deine Knarre ansehn.
Baldy und ich saen auf dem Rcksitz. Igor reichte mir seinen Revolver nach hinten. Ich sah
ihn mir an.
Ist er nicht klasse? sagte Baldy. Er hat ihn aus einem Stck Holz geschnitzt und mit
Schuhcreme eingeschwrzt. Sieht wie echt aus, nicht?
Yeah, sagte ich. Er hat sogar ein Loch in den Lauf gebohrt.
Ich gab Igor den Revolver zurck. Nicht schlecht, sagte ich.
Er gab uns die Korbflasche nach hinten. Ich trank einen Schluck und gab sie an Baldy weiter.
Er sah mich an und sagte: Heil Hitler!
Es war ein groes stattliches Haus. Wir kamen als letzte an. Vor dem Eingang erwartete uns
ein dicker lchelnder Bursche, der aussah, als habe er sein ganzes Leben am offenen Kamin
verbracht und gerstete Kastanien gegessen. Seine Eltern waren anscheinend nicht da. Er
nannte sich Larry Kearney. Wir folgten ihm durch das weitlufige Haus, und dann ging es eine
lange dunkle Treppe hinunter. Ich sah nur noch seinen Kopf und die Schultern. Er war
wirklich ein gutgenhrter Bursche, und er wirkte wesentlich vernnftiger als Baldy, Igor und
ich. Vielleicht konnte man hier noch etwas dazulernen.
Dann waren wir im Keller. Jeder suchte sich einen Stuhl. Fenster nickte uns zu. Es waren noch
sieben andere da, die ich nicht kannte. Auf einem Podium stand ein Schreibtisch. Larry ging
hinauf und stellte sich hinter den Tisch. Die Wand hinter ihm war mit einem groen
Sternenbanner drapiert. Larry nahm Haltung an. Wir werden jetzt den Eid auf die Fahne der
Vereinigten Staaten von Amerika sprechen!
O Gott, dachte ich, hier bin ich aber verkehrt!
Wir standen auf und sprachen den Eid. Nach den Worten Ich schwre Treue ... bewegte ich
nur noch die Lippen. Ich sagte nicht, wem oder was ich die Treue schwor.
Wir setzten uns. Larry blieb hinter dem Schreibtisch stehen und erklrte uns, dass dies die
erste Zusammenkunft sei, und deshalb werde er den Vorsitz bernehmen. Wenn wir uns
besser kennen gelernt hatten, konnten wir einen Vorsitzenden whlen. Aber bis dahin ...
Wir haben es heute in Amerika mit einer zweifachen Bedrohung unserer Freiheit zu tun. Mit
der Whlarbeit der Kommunisten und mit einem Umsturz der Schwarzen. In den meisten
Fllen arbeiten sie Hand in Hand. Als wahre Amerikaner werden wir uns dieser Drohung
entgegenstellen. Dazu sind wir hier versammelt. Es ist schon so weit gekommen, da kein
anstndiges weies Mdchen mehr auf die Strae kann, ohne von einem Schwarzen belstigt
zu werden!
Igor sprang auf. Wir killen sie alle!
Die Kommunisten wollen eine Umverteilung des Wohlstands, fr den wir so lange gearbeitet
haben, fr den sich unsere Vter geplagt haben und ihre Vter vor ihnen. Und wem wollen die

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Kommunisten unser Geld geben? Jedem Schwarzen, Homo, Strauchdieb, Mrder und
Kinderschnder, der unsere Straen unsicher macht!
Wir legen sie alle um!
Die mssen gestoppt werden!
Wir bewaffnen uns!
Ja, wir werden uns bewaffnen! Und wir werden hier regelmig zusammenkommen und
einen Plan aufstellen zur Rettung Amerikas!
Alle johlten Beifall. Zwei oder drei brllten Heil Hitler! Dann gingen wir zum gemtlichen
Teil des Abends ber.
Larry verteilte eisgekhltes Bier in Dosen, und wir standen in kleinen Gruppen zusammen und
unterhielten uns. Es wurde nicht viel von Bedeutung gesagt. Wir waren uns nur alle einig, dass
wir uns dringend im Schieen ben mussten, damit wir mit unseren Waffen richtig umgehen
konnten, wenn es soweit sein wrde.
Anschlieend fuhren Baldy und ich mit Igor nach Hause. Auch Igors Eltern waren gerade
weg. Er stellte eine Bratpfanne auf den Gasherd und lie vier Wrfel Butter schmelzen. Dann
setzte er einen groen Topf auf und goss den Rum hinein.
Jetzt zeig ich euch mal, was Mnner trinken. Er sah Baldy an. Bist du ein Mann?
Baldy hatte schon einen sitzen. Er nahm Haltung an und legte die Hnde an die Hosennaht.
JA, ICH BIN EIN MANN! Dann kamen ihm die Trnen. ICH BIN EIN MANN! Er riss
sich zusammen und schrie HEIL HITLER!, und die Trnen kullerten ihm ber die Backen.
Igor wandte sich an mich. Und du? Bist du ein Mann?
Keine Ahnung. Ist der Rum bald fertig?
Ich wei nicht, ob ich dir trauen soll. Ich bin mir nicht sicher, dass du einer von uns bist. Bist
du ein Spion? Ein feindlicher Agent?
Nein.
Bist du einer von uns?
Wei ich nicht. Ich wei nur eins.
Nmlich?
Dass ich dich nicht leiden kann. Ist der Rum noch nicht fertig?
Siehst du? sagte Baldy. Ich hab dir ja gesagt, er ist 'ne harte Nuss.
Eh der Abend vorbei ist, sagte Igor, werden wir wissen, wer von uns am hrtesten ist.
Er goss die zerlassene Butter in den Rum, drehte die Flamme aus und rhrte um. Ich mochte
ihn nicht, aber er war auf jeden Fall anders als die anderen, und das gefiel mir. Er holte drei
groe blaue Henkeltassen mit kyrillischen Buchstaben darauf und go den gebutterten Rum
ein.
Okay, sagte er, trink!
Scheie, wird auch langsam Zeit, sagte ich und lie es mir durch die Kehle rinnen. Das
Zeug war ein bichen zu hei, und es stank.
Ich beobachtete Igor, wie er seine Portion trank. ber dem Rand der Tasse sah ich seine
kleinen Knopfaugen. Er brachte es runter, aber aus seinem kleinen blden Mund lief ihm links
und rechts ein goldgelbes Rinnsal. Er musterte jetzt Baldy, der dastand und in seine Tasse
starrte. Ich wusste von frher, dass Baldy einfach keinen natrlichen Hang zum Trinken hatte.
Igor starrte ihn strafend an. Trink schon!

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Ja, Igor. Ja ...
Baldy hob die Tasse zum Mund. Es fiel ihm sichtlich schwer. Der Rum war ihm zu hei, und
er mochte den Geschmack nicht. Die Hlfte lief ihm aus dem Mund und tropfte ihm vom Kinn
auf das Hemd. Seine leere Tasse fiel auf den Kchenboden.
Igor baute sich vor ihm auf.
Du bist kein Mann!
Doch, Igor! Ich bin ein Mann!
Du lgst!
Igor schlug ihm mit dem Handrcken ins Gesicht, und als Baldys Kopf zur Seite zuckte,
brachte er ihn mit einem Schlag auf die andere Backe wieder auf Vordermann. Baldy stand in
steifer Habt-acht-Stellung da und drckte die Arme fest an die Seiten.
Ich bin ... ein Mann ...
Igor rhrte sich nicht vom Fleck.
Ich werde einen Mann aus dir machenl
Okay, sagte ich zu Igor, lass ihn in Ruhe.
Igor ging aus der Kche. Ich goss mir noch einen Rum ein. Es war ein schauerliches Zeug,
aber es gab ja nichts anderes.
Igor kam wieder herein. Er hatte eine Knarre in der Hand. Eine echte diesmal. Es war ein alter
sechs schssiger Trommelrevolver.
Wir werden jetzt Russisches Roulette spielen, verkndete er.
Von wegen, sagte ich.
Ich mach mit, Igor, sagte Baldy. Ich mach mit! Ich bin ein Mann!
Also gut, sagte Igor. Es ist nur eine Patrone in der Trommel. Ich lasse jetzt die Trommel
rotieren, und dann gebe ich dir die Waffe in die Hand.
Er lie die Trommel rotieren und hielt Baldy den Revolver hin. Baldy nahm ihn und hielt sich
die Mndung an die Schlfe. Ich bin ein Mann ... Ich bin ein Mann ... Ich tu es!
Er fing wieder an zu flennen. Ich tu es ... Ich bin ein Mann .. .
Er lie die Mndung des Revolvers von seiner Schlfe abrutschen, bis der Lauf an seinem
Kopf vorbeizeigte. Dann drckte er ab. Es gab ein trockenes Klicken.
Igor nahm ihm die Waffe ab, lie die Trommel rotieren und drckte mir das Ding in die Hand.
Ich gab es ihm zurck.
Du zuerst.
Igor drehte die Trommel, hielt die Waffe ans Licht und sah durch die Kammern. Dann hielt er
sich den Revolver an die Schlfe und drckte ab. Es klickte.
So ein Schmh, sagte ich. Du hast erst nachgesehen, wo die Patrone steckt.
Igor lie wieder die Trommel rotieren und gab mir die Waffe in die Hand. Jetzt du ...
Ich gab sie ihm zurck. Schieb dir das Ding irgendwo rein, sagte ich zu ihm.
Ich ging an den Herd und goss mir noch einen Rum ein. Da gab es einen Knall. Ich sah nach
unten. Der Kchenboden hatte dicht neben meinem Fu ein Loch.
Ich drehte mich um.
Wenn du mit der Knarre noch einmal auf mich anlegst, mach ich dich kalt, Igor.
So?

156
Ja!
Er stand da und lchelte mich an. Langsam hob er den Revolver. Ich wartete ab. Dann lie er
ihn wieder sinken. Damit war der Abend so ziemlich gelaufen. Wir gingen hinaus zum
Wagen, und Igor fuhr uns nach Hause. Doch unterwegs hielten wir erst noch am Westlake
Park, mieteten ein Ruderboot und fuhren auf den See hinaus, um den restlichen Rum zu
trinken. Nach dem letzten Schluck lud Igor seinen Revolver und durchlcherte den Boden des
Kahns. Wir waren knapp vierzig Meter vom Ufer und mussten an Land schwimmen ...
Es war spt, als ich nach Hause kam. Ich zwngte mich durch den alten Vogelbeerstrauch und
stieg durchs Fenster in mein Zimmer, zog mich aus und legte mich ins Bett. Nebenan
schnarchte mein Vater.

53

Ich war auf dem Nachhauseweg vom College und ging die Westview hinunter. Bcher hatte
ich nie dabei. Ich hrte mir an, was in den Kursen vorgetragen wurde, und wenn es einen Test
gab, riet ich eben die Antworten. Ich musste nie bffeln. Fr eine B reichte es jederzeit.
Whrend ich jetzt auf der Strae bergab ging, lief ich geradewegs in ein riesiges Spinnennetz.
Das passierte mir stndig. Ich blieb stehen, pflckte mir das klebrige Gewebe von den
Kleidern und suchte nach der Spinne. Endlich sah ich sie: Ein groes, fettes, schwarzes
Scheivieh. Ich zertrat sie. Auf Spinnen hatte ich schon lange einen Hass. Wenn ich mal in die
Hlle kam, wrde ich von einer Spinne gefressen werden.
In meinem ganzen Leben war ich in dieser Gegend nur in Spinnweben gelaufen, von Amseln
angefallen worden und hatte obendrein noch meinen Vater ertragen mssen. Alles war
unendlich de, trbselig und ausweglos. Selbst das Wetter war eine unverschmte Zumutung.
Entweder herrschte wochenlang eine unertrgliche Hitze, oder es regnete, und wenn es
regnete, dann jedes Mal fnf oder sechs Tage an einem Stck. Das Wasser schwappte ber
den Rasen und lief in die Huser. Wer hier die Kanalisation entworfen hatte, war fr seine
Unfhigkeit wahrscheinlich viel zu gut bezahlt worden.
Meine Aussichten waren noch genauso trb wie am Tag meiner Geburt. Der einzige
Unterschied war, dass ich mich jetzt ab und zu betrinken konnte, wenn auch nicht oft genug.
Trinken war das einzige, was einen Mann davor bewahrte, sich fr alle Zeiten dumpf und
nutzlos zu fhlen. Alles andere war nur ein ermdend gleichfrmiger Trott und Verschlei.
Nirgends etwas, das auch nur im entferntesten interessant war. Die Menschen waren alle
zugeknpft und vorsichtig, und mit diesen Scheiern sollte ich nun mein ganzes restliches
Leben verbringen. Mein Gott. Sie hatten alle ihre rsche und Geschlechtsorgane, ihre Mnder
und Achselhhlen, sie schissen und quatschten und waren langweilig wie Ropfel. Die
Mdchen sahen aus der Entfernung ganz gut aus, wie ihnen die Sonne durch die Kleider
schien und auf ihrem Haar glnzte. Doch wenn sie vor einem standen und den Mund
aufmachten, wollte man sich am liebsten am Fu eines Hgels
eingraben und verkriechen, mit einer Maschinenpistole im Anschlag. Bestimmt wrde ich es
nie fertig bringen, ein glcklicher Mensch zu sein, zu heiraten, Kinder zu haben. Zum Teufel,
ich konnte es ja nicht einmal zu einem Job als Tellerwscher bringen.

157
Vielleicht sollte ich Bankruber werden. Oder sonst was Abartiges. Etwas mit Flair und Feuer.
Man hatte nur einen Versuch im Leben. Wozu also Fensterwscher werden?
Ich steckte mir eine Zigarette an und ging weiter die abschssige Strae hinunter. War ich der
einzige, der sich wegen einer aussichtslosen Zukunft den Kopf zerbrach?
Schon wieder sah ich eine dieser groen schwarzen Spinnen. Sie hing in ihrem Netz, etwa in
Hhe meines Gesichts, genau in meinem Weg. Ich nahm die Zigarette aus dem Mund und
hielt das glhende Ende an sie. Sie machte einen Satz, dass das ganze Netz zuckte und
schnalzte. Sogar die Zweige des Strauchs erzitterten. Sie fiel aus dem Netz und landete auf
dem Gehsteig. Feige Fliegenkiller, der ganze Verein. Ich zermalmte sie unter meinem Schuh.
Zwei Spinnen erledigt. Der Tag hatte sich gelohnt. Aber ich hatte die natrliche Ordnung aus
dem Gleichgewicht gebracht jetzt wrden wir alle von Kfern und Fliegen aufgefressen
werden.
Ich ging weiter bergab, und als ich fast unten war, bebte ein groer Busch. Aha. Da lauerte
wohl die Spinnenknigin auf mich. Ich machte einen entschlossenen Schritt nach vorn, um
mich ihr zu stellen.
Meine Mutter sprang hinter dem Busch hervor. Henry, Henry, geh nicht nach Hause, geh
nicht nach Hause dein Vater will dich umbringen!
Wie stellt er sich das vor? Ich kann ihn jederzeit pltten.
Nein, er ist auer sich, Henry! Geh nicht nach Hause! Er bringt dich um! Ich warte hier
schon seit Stunden auf dich!
Die angstgeweiteten Augen meiner Mutter waren richtig schn. So gro und braun.
Was macht er schon so frh zuhause?
Er hatte Kopfweh, da haben sie ihm den Nachmittag freigegeben.
Und du? Ich hab gedacht, du hast einen Job und gehst arbeiten?
Sie hatte eine Stelle als Haushlterin bekommen.
Er ist vorbeigekommen und hat mich geholt! Er ist auer sich vor Wut! Er bringt dich um!
Keine Angst, Mom. Wenn er mir dumm kommt, schlag ich ihn zusammen, das versprech ich
dir.
Henry, er hat deine Geschichten gefunden! Er hat sie alle gelesen!
Ich hab ihn nie darum gebeten.
Er hat sie in einer Schublade gefunden! Er hat sie alle gelesen!
Ich hatte zehn oder zwlf Kurzgeschichten geschrieben. Gib einem Mann eine
Schreibmaschine, und er wird zum Schriftsteller. Die Stories hatte ich unter dem Papier
versteckt, mit dem die Schublade ausgelegt war, in der ich meine Unterhosen und Socken
hatte.
Na schn, sagte ich, der Alte hat rumgekramt und sich dabei die Finger verbrannt.
Er hat gesagt, er bringt dich um! Er hat gesagt, kein Sohn von ihm kann solche Sachen
schreiben und mit ihm unter einem Dach leben!
Ich nahm sie am Arm. Komm, gehn wir nach Hause, Mom. Dann werden wir ja sehn, was er
tut...
Henry, er hat deine Kleider auf den Rasen vor dem Haus geworfen! Deine ganze Wsche, die
Schreibmaschine, deinen Koffer und deine Geschichten!
Meine Stories auch?

158
Ja, die auch ...
Den mach ich kalt!
Ich lie sie los und ging ber die 21. Strae in Richtung Longwood Avenue. Sie lief mir nach.
Henry, Henry, geh da nicht rein! Die arme Frau zerrte mich hinten am Hemd. Henry, hr
zu, nimm dir irgendwo ein Zimmer! Hier, ich hab zehn Dollar! Nimm sie und besorg dir
irgendwo ein Zimmer!
Ich drehte mich um. Sie hatte eine Zehn-Dollar-Note in der Hand.
Vergiss es, sagte ich. Ich geh einfach so. Henry, nimm das Geld! Tu es fr mich! Tu es
fr deine Mutter!
Na schn, meinetwegen ... Ich nahm den Zehner und steckte ihn ein. Danke. Das ist viel
Geld.
Lass nur, Henry. Ich liebe dich, Henry aber du musst fort.
Ich ging auf unser Haus zu. Sie rannte jetzt vor mir her. Dann sah ich es: alles lag ber den
Rasen verstreut, meine schmutzige und saubere Wsche, der aufgesprungene Koffer, Socken,
Hemden, Schlafanzug, ein alter Bademantel, alles durch die Gegend geworfen, teils auf dem
Rasen und teils auf der Strae. Und ich sah meine Manuskripte im Wind davon wehen. Sie
lagen im Rinnstein und berall.
Meine Mutter lief die Einfahrt zum Haus hoch, und ich schrie hinter ihr her, damit er es
drinnen hren konnte: SAG IHM, ER SOLL HIER RAUSKOMMEN, DANN HAU ICH
IHM SEINE GOTTVERDAMMTE RBE RUNTER!
Um die Manuskripte kmmerte ich mich zuerst. Dass er das getan hatte, war wirklich ein
Schlag unter die Grtellinie. Sie waren das einzige, worauf er kein Recht hatte. Whrend ich
eine Seite nach der anderen aufhob, aus dem Rinnstein, vom Rasen und von der Strae, fhlte
ich mich langsam wieder besser. Ich suchte zusammen, was ich finden konnte, legte die Seiten
in den Koffer und beschwerte sie mit einem Schuh. Dann rettete ich die Schreibmaschine. Sie
war aus ihrem Koffer gefallen, schien aber noch ganz zu sein. Ich sah mir meine Klamotten
an, die ringsum verstreut lagen. Die schmutzige Wsche lie ich liegen. Auch den Schlafanzug
er war ein abgelegtes Stck von ihm. Ansonsten gab es nicht viel einzupacken. Ich machte
den Koffer zu, hob ihn auf, nahm die Schreibmaschine in die andere Hand und ging weg.
Hinter dem Fenstervorhang sah ich zwei Gesichter, die mir nachschauten. Aber das verga ich
schnell. Ich ging auf der Long-wood zurck, ber die 21. Strae und wieder die alte Westview
hinauf. Ich fhlte mich nicht viel anders als sonst, weder froh gestimmt noch
niedergeschlagen. Es schien alles nur weiterzugehen wie gewohnt. Ich wrde in eine Bahn der
Linie W steigen, einen Fahrschein lsen und irgendwohin in die Innenstadt fahren.

54

Ich fand ein Zimmer in der Temple Street, im Filipino-Viertel. Es lag im ersten Obergescho
und kostete $ 3.50 in der Woche. Die Vermieterin war eine Blondine in mittleren Jahren. Ich
zahlte ihr die Miete fr eine Woche im voraus. Toilette und Bad waren am Ende des Flurs,
aber im Zimmer gab es ein Waschbecken, in das man reinpinkeln konnte.

159
An meinem ersten Abend entdeckte ich unten eine Bar, gleich rechts neben dem Hauseingang.
Das gefiel mir. Ich musste nur die Treppe hochsteigen, und schon war ich zuhause. Die Bar
war voll von kleinen dunkelhutigen Mnnern, aber die strten mich nicht. Ich wusste, was
man sich von den Filipinos erzhlte. Sie hatten es auf weie Mdchen abgesehen, besonders
auf Blondinen; sie hatten immer ein Stilett bei sich; und da sie alle dieselbe Gre hatten,
legten immer sieben von ihnen zusammen und kauften einen teuren Anzug mit allem Drum
und Dran, und den durfte dann jeder an einem Abend in der Woche tragen. George Raft hatte
irgendwo gesagt, die Filipinos bestimmten den Trend der Mode. Sie standen an Straenecken
herum und schlenkerten dnne Goldkettchen, die achtzehn oder zwanzig Zentimeter lang
waren - damit gab jeder an, wie lang sein Penis war.
Auch der Barkeeper war ein Filipino.
Neu hier, was? fragte er.
Ich wohne da oben im ersten Stock. Ich bin Student.
Kein Kredit.
Ich legte einige Mnzen auf den Tresen.
Gib mir ein Eastside.
Er brachte mir eine Flasche.
Wo kann man hier ein Mdchen auftreiben? fragte ich.
Er nahm einen Teil der Mnzen an sich.
Keine Ahnung, sagte er und ging zur Kasse.
In dieser ersten Nacht war ich der letzte, der die Bar verlie. Niemand wollte etwas von mir.
Ich sah einige Blondinen mit Filipinos weggehen. Die Mnner waren stille Trinker. Sie saen
in kleinen Gruppen an den Tischen, steckten die Kpfe zusammen und unterhielten sich, und
ab und zu wurde leise gelacht. Ich mochte sie. Als die Bar schloss und ich aufstand, um zu
gehen, sagte der Barkeeper: Bedanke mich. Das war in weien Bars nicht blich. Mir war es
jedenfalls noch nie passiert.
Die neue Situation gefiel mir. Jetzt musste ich nur noch zu Geld kommen.
Ich beschloss, weiter aufs College zu gehen. Das wrde mir tagsber etwas zu tun geben.
Mein Freund Becker war ausgestiegen. Es gab keinen, von dem ich etwas hielt, bis auf den
Dozenten in Anthropologie, der als Kommunist bekannt war. Er lehrte nicht viel
Anthropologie. Er war ein korpulenter Mann mit lssigen Umgangsformen. Ein sympathischer
Mensch.
Also jetzt sag ich euch mal, wie ihr ein Porter-house-Steak braten msst, verkndete er der
Klasse. Ihr lasst die Pfanne glhend hei werden, trinkt ein Glas Whisky und streut eine
dnne Schicht Salz in die Pfanne. Dann legt ihr das Steak rein und lasst es anbraten, aber nicht
zu lange. Dann wendet ihr es und bratet es von der anderen Seite an. Dann trinkt ihr nochmal
ein Glas Whisky, nehmt das Steak heraus und esst es auf der Stelle.
Einmal war er an mir vorbeigekommen, als ich auf dem Campus im Gras lag. Er war stehen
geblieben und hatte sich neben mir ausgestreckt.
Chinaski, Sie glauben doch nicht diesen ganzen Nazi-Quatsch, den Sie hier verbreiten,
oder?
Das verrate ich nicht. Glauben Sie denn an Ihren Quatsch?
Natrlich.
Na, dann viel Glck.

160
Chinaski, Sie sind hchstens ein Wiener Schnitzel.
Er stand auf, klopfte sich Grashalme und Laub von der Hose und ging weg ...
Ich wohnte noch keine Woche in der Temple Street, als mich Jimmy Hatcher ausfindig
machte. Er klopfte an die Tr, und als ich aufmachte, stand er mit zwei Kollegen vom
Flugzeugwerk da. Der eine hie Delmore, der andere Fastshoes.
Warum nennt ihr ihn >Fastshoes<?
Brauchst ihm nur mal Geld zu leihen, dann wirst du's schon sehn.
Kommt rein. Wie hast du mich hier blo gefunden?
Deine Eltern haben dich von einem Privatdetektiv suchen lassen.
Verdammt. Die wissen wirklich, wie sie einem das Leben vergllen knnen. Vielleicht
machen sie sich Sorgen. Wenn sie sich Sorgen machen, brauchen sie mir nur Geld zu
schicken. Sie behaupten, du versufst es nur. Dann sollen sie sich eben weiter ihre Sorgen
machen ...
Die Drei kamen herein, setzten sich aufs Bett und auf den Boden. Sie hatten eine kleine
Flasche Whisky und einige Pappbecher dabei. Jimmy schenkte jedem etwas ein.
Hbsche Bude hast du hier.
Ja, hervorragend. Wenn ich das Rathaus sehen will, brauch ich nur den Kopf aus dem Fenster
zu stecken.
Fastshoes holte einen Satz Karten aus der Tasche. Er sa auf dem Teppich und sah zu mir
hoch. Spielst du?
Jeden Tag. Sind deine Karten gezinkt? Komm mir ja nicht so, du Hundsknochen! Mach
mich nicht an, oder ich nagel deine Percke ber den Kamin.
Ehrlich, Mann, die Karten sind sauber. Ich spiele nur Poker und 21. Wie hoch ist das
Limit?
Zwei Dollar.
Dann lass uns mal abheben und sehn, wer gibt.
Ich hatte die hhere Karte und bestand auf Draw-Poker. Regulr. Ich wollte keine
Querschlger im Spiel haben, denn dabei brauchte man zuviel Glck.
Erffnet wurde mit zwei Bits - 25 Cents. Whrend ich die Karten gab, schenkte Jimmy die
nchste Runde ein.
Wie kommst du so ber die Runden, Hank?
Ich schreib den anderen ihre Seminararbeiten.
Raffiniert.
Yeah ...
Hey, sagte Jimmy zu den beiden anderen, hab ich's euch nicht gesagt? Der Kerl ist ein
Genie.
Yeah, sagte Delmore. Er sa rechts von mir. Er erffnete.
Zwei Bits, sagte er.
Wir machten unsere Einstze.
Drei Karten, sagte Delmore.
Eine, sagte Jimmy.
Drei, sagte Fastshoes.

161
Ich bin satt, sagte ich.
Erhhe um zwei, sagte Delmore.
Wir gingen alle mit. Dann sagte ich: Die zwei Bits -und nochmal zwei Dollar.
Delmore stieg aus. Jimmy stieg aus. Fastshoes sah mich an. Was siehst du auer dem
Rathaus noch, wenn du den Kopf aus dem Fenster steckst?
Spiel du nur dein Blatt. Ich bin nicht hier, um ber Kopfverrenkungen oder die schne
Aussicht zu schwafeln.
Okay, sagte er, ich bin drauen.
Ich raffte das Geld zusammen und sammelte die Karten ein. Meine lie ich umgedreht liegen.
Was hast du denn gehabt? fragte Fastshoes.
Wer sehn will, muss zahlen. Ich rhrte meine Karten unter die anderen, mischte, kam mir
vor wie Gable, ehe ihm Gott beim groen Erdbeben von San Francisco den Schneid abkaufte.
Die Karten wurden nun reihum von den anderen gegeben, doch mein Glck blieb mir die
meiste Zeit treu. Im Flugzeugwerk war Zahltag gewesen. Einem armen Mann soll man nie mit
viel Geld auf die Bude rcken. Er kann nur das bichen verlieren, was er hat. Whrend er
andererseits alles gewinnen kann, was man mitbringt. Geld und einen armen Mann sollte man
nie zu nahe zusammenbringen.
Irgendwie hatte ich das Gefhl, dass dies meine Nacht sein sollte. Delmore hatte bald genug
und ging. Leute, sagte ich, ich hab eine Idee. Mit Karten geht es zu langsam. Werfen wir
doch einfach Mnzen. Zehn Dollar pro Wurf. Die ungerade Zahl gewinnt. Mir recht, sagte
Jimmy. Okay, sagte Fastshoes.
Der Whisky war alle. Wir tranken inzwischen eine Flasche von meinem billigen Wein.
Also, sagte ich Werft die Mnzen hoch und fangt sie auf. Und wenn ich sage >Hand auf!<
sehn wir nach, was jeder hat. Wir warfen sie hoch und fingen sie auf. Hand auf! sagte ich.
Ich hatte die ungerade Zahl. Shit, zwanzig Dollar! Einfach so.
Ich stopfte mir die Zehner in die Tasche. Hoch damit! sagte ich. Wir warfen sie hoch.
Hand auf! sagte ich. Ich hatte schon wieder gewonnen. Hoch damit! Hand auf!
Diesmal gewann Fastshoes. Den nchsten Wurf gewann wieder ich. Dann hatte Jimmy einen
Treffer. Ich gewann die nchsten beiden. Augenblick, sagte ich. Ich muss mal pissen. Ich
ging ans Waschbecken und pinkelte. Wir hatten die Flasche Wein ausgetrunken. Ich ffnete
die Schranktr. Ich hab hier noch eine drin, sagte ich zu den beiden.
Ich nahm die meisten Scheine aus der Tasche und warf sie in den Schrank. Dann machte ich
die Flasche auf und schenkte uns allen ein.
Scheie, sagte Fastshoes und sah in seine Brieftasche. Ich bin fast pleite.
Ich auch, sagte Jimmy.
Ich frag mich, wer das ganze Geld hat, sagte ich.
Sie waren keine guten Trinker. Wein und Whisky durcheinander war schlecht fr sie. Sie
schwankten ein wenig.
Fastshoes fiel gegen die Kommode und warf einen Aschenbecher herunter, der entzweiging.
Heb das auf, sagte ich.
Einen Dreck heb ich auf, sagte er.
Ich sagte: >Heb das auf!<
Nix heb ich auf.

162
Jimmy bckte sich und hob die Scherben auf.
Raus hier, sagte ich zu den beiden.
Du kannst mich nicht dazu zwingen, sagte Fastshoes.
Na schn, sagte ich, wenn du noch einmal den Mund aufmachst und einen einzigen Ton
sagst, stopf ich dir den Kopf in den Arsch!
Komm, Fastshoes. Gehn wir, sagte Jimmy.
Ich hielt ihnen die Tr auf, und sie wankten an mir vorbei. Ich folgte ihnen auf dem Flur bis
zum Treppenabsatz. Dort blieben wir stehen.
Hank, sagte Jimmy, bis spter mal. Mach's gut.
Okay, Jim ...
Hr mal, sagte Fastshoes, du ...
Ich knallte ihm eine rechte Gerade auf den Mund. Er fiel rckwrts die Treppe hinunter,
drehte sich dabei um die eigene Achse und prallte von einigen Stufen ab. Er war ungefhr so
gro wie ich, einsdreiundachtzig, und man konnte das Gepolter einen ganzen Block weit
hren. Im Hausflur standen zwei Filipinos und die blonde Vermieterin. Sie sahen Fastshoes
zu, wie er eine Bauchlandung machte, doch sie gingen nicht zu ihm hin.
Du hast ihn umgebracht! sagte Jimmy.
Er rannte die Treppe hinunter und drehte Fastshoes auf den Rcken. Fastshoes blutete aus
Mund und Nase. Jimmy hielt ihm den Kopf und sah zu mir hoch.
Das war nicht recht, Hank ...
So? Was willst du dagegen machen?
Ich glaube, sagte Jimmy, wir kommen wieder rauf und schnappen dich ...
Moment mal, sagte ich.
Ich ging zurck in mein Zimmer und schenkte mir einen Wein ein. Die Pappbecher, die
Jimmy mitgebracht hatte, waren mir unsympathisch, deshalb hatte ich die ganze Zeit aus
einem leeren Marmeladenglas getrunken. Das Etikett klebte noch dran, verschmutzt und voll
Weinflecken. Ich ging damit hinaus.
Fastshoes kam langsam zu sich. Jimmy half ihm gerade auf die Beine und legte sich seinen
Arm um den Hals. Sie standen schwankend da.
Also, sagte ich, was wolltest du sagen?
Du bist ein widerlicher Mensch, Hank. Dir gehrt mal 'ne Lektion.
Soll das heien, ich seh nicht gut aus?
Es soll heien, du benimmst dich widerlich.
Schaff deinen Freund da raus, eh ich runterkomme und ihm den Rest gebe!
Fastshoes hob sein blutiges Gesicht. Er hatte ein geblmtes Hawaii-Hemd an, dessen Farben
jetzt zum Teil unter roten Placken verschwanden.
Er starrte zu mir hinauf. Dann sagte er etwas. Es kam sehr leise heraus, aber ich hrte es. Er
sagte: Ich bring dich um ...
Yeah, sagte Jimmy. Dich kriegen wir schon.
Ach wirklich? schrie ich. Ihr Wichser! Ich geh nirgends hin! Ihr findet mich jederzeit in
Zimmer fnf! Ich werde auf euch warten! Zimmer fnf! Knnt ihr euch das merken? Und die
Tr lass ich offen!

163
Ich hob das Marmeladenglas voll Wein und trank es aus. Dann schleuderte ich es zu ihnen
hinunter. Ich warf es mit ziemlicher Wucht, aber ich zielte schlecht. Es prallte an der Wand
neben der Treppe ab und flog zwischen die Vermieterin und ihre beiden Filipino-Freunde.
Jimmy drehte Fastshoes herum und bugsierte ihn langsam in Richtung Ausgang. Es war ein
mhevoller, qulender Weg. Ich hrte Fastshoes noch einmal, halb sthnend, halb
schluchzend: Ich bring ihn um ... ich bring ihn um . . .
Dann hatte ihn Jimmy drauen. Sie waren weg.
Die blonde Vermieterin und die beiden Filipinos standen immer noch im Hausflur und sahen
zu mir hoch. Ich war barfuss und hatte mich seit fnf oder sechs Tagen nicht mehr rasiert.
Auch einen Haarschnitt hatte ich ntig. Ich fuhr mir nur morgens einmal durch die Haare und
kmmerte mich dann nicht mehr darum. Meine Sportlehrer waren dauernd wegen meiner
Haltung hinter mir her. Die Schultern zurck! Warum starren Sie immer auf den Boden? Was
gibt's denn da unten zu sehn?
Modische Trends wrde ich auch nie bestimmen. Mein weies T-Shirt hatte Weinflecken, war
mit Blut und Kotter gesprenkelt und hatte zahlreiche Brandlcher von Zigarren- und
Zigarettenglut. Es war mir zu klein und reichte mir immer nur bis zum Nabel, so dass man
meinen Bierbauch sah. Meine Hosen waren auch zu klein. Sie saen sehr knapp, und ich schob
Hochwasser.
Die Drei standen da und sahen zu mir nach oben. Hey, rief ich zu ihnen hinunter, kommt
doch auf'n kleinen Drink hoch!
Die beiden kleinen Mnner grinsten. Die Vermieterin, eine verblichene Carole-Lombard-
Type, verzog keine Miene. Mrs. Kansas wurde sie genannt. Konnte es sein, dass sie in mich
verknallt war? Sie trug rosarote Stckelschuhe und ein schwarzes Kleid mit Pailletten, die im
elektrischen Licht glitzerten und zu mir hinaufblinkten. Ihr Busen war etwas, das ein bloer
Sterblicher niemals entblt sehen wrde das war nur fr Knige, Diktatoren, Herrscher.
Und Filipinos.
Hat jemand was zu rauchen? fragte ich. Mir sind die Zigaretten ausgegangen.
Der eine dunkelhutige Kerl machte eine kaum merkliche Handbewegung. Eine Packung
Camel kam aus seiner Jackentasche und flog in die Luft. Geschickt fing er sie mit der anderen
Hand auf. Ein unsichtbares Antippen mit dem Finger, und eine Zigarette rutschte aus der
Packung, gro und echt und einzig und einladend.
Hey, Shit, vielen Dank, sagte ich.
Ich machte einen Schritt die Treppe hinunter, verfehlte die Stufe, kippte nach vorn, fiel
beinahe auf die Nase, bekam das Treppengelnder zu fassen, richtete mich auf, nahm Ma und
ging ohne weiteren Zwischenfall hinunter. War ich betrunken? Ich ging zu dem kleinen Kerl,
der die Packung in der Hand hielt.
Mit einer leichten Verbeugung nahm ich mir die Camel heraus. Ich warf sie in die Luft, fing
sie auf und steckte sie mir in den Mund. Mein dunkelhutiger Freund verzog keine Miene.
Sein Grinsen war verschwunden, als ich oben an der Treppe ins Straucheln gekommen war. Er
beugte sich nach vorn, hielt die Hnde um eine Streichholzflamme und gab mir Feuer.
Ich machte einen Zug. Hrt mal, warum kommt ihr nicht alle mit rauf in meine Bude, und
wir trinken ein paar Glser?
Nein, sagte der kleine Kerl, der mir Feuer gegeben hatte.
Vielleicht erwischen wir im Radio was von Bach oder Beethoven. Ich bin gebildet, msst ihr
wissen. Ich bin Student . . .

164
Nein, sagte der andere kleine Kerl.
Ich machte einen tiefen Lungenzug und sah mir dabei Carole Lombard an Mrs. Kansas.
Dann wandte ich mich wieder an meine beiden Freunde.
Ich spann sie euch nicht aus. Ich will sie nicht. Ihr knnt sie behalten. Kommt einfach mit
rauf. Wir trinken ein bichen Wein. Im guten alten Zimmer fnf.
Keine Antwort. Ich wippte ein bichen auf den Zehen, whrend sich in mir Whisky und Wein
darum balgten, wer wohl der Strkere sei. Ich lie mir die Zigarette aus dem rechten
Mundwinkel baumeln und schickte eine Rauchwolke in die Luft. Die Zigarette lie ich
weiterbaumeln.
Ich wusste, dass sie Stilette hatten. In der kurzen Zeit, die ich hier war, hatte ich schon zwei
Erstochene erlebt. Eines Nachts hatte ich Sirenen gehrt und aus dem Fenster geschaut, und
genau unter mir auf dem Gehsteig hatte im Mondlicht ein regloser Krper gelegen. Zwei oder
drei Tage spter nochmal dasselbe. Die Nchte des Stiletts. Einmal ein Weier, das andere
Mal einer von ihnen. Jedes mal war Blut ber das Pflaster geflossen, richtiges Blut, einfach so.
Es floss in den Rinnstein, und man konnte sehen, wie es dort entlang kroch, sinnlos und
dumpf. Erstaunlich, dass aus einem einzigen Mann soviel Blut kommen konnte.
Na schn, Freunde, sagte ich zu ihnen. Nichts fr ungut. Dann trink ich eben alleine ...
Ich wandte mich ab und fing an, die Treppe hochzusteigen.
Mr. Chinaski, hrte ich hinter mir die Stimme von Mrs. Kansas.
Ich drehte mich um und sah sie an. Sie wurde immer noch flankiert von meinen kleinen
Freunden.
Gehn Sie mal schn auf Ihr Zimmer und schlafen sich aus. Wenn Sie noch einmal solchen
rger machen, rufe ich die Polizei.
Ich drehte mich um und ging hinauf. Nirgends eine Spur von Leben in dieser Stadt, in dieser
Bruchbude, in dieser mden, ausgelaugten Existenz ...
Meine Tr stand offen. Ich ging ins Zimmer. Die Flasche mit dem billigen Wein war nur noch
zu einem Drittel voll.
Hatte ich vielleicht noch eine im Schrank?
Ich ffnete die Schranktr. Keine Flasche. Aber berall Zehn- und Zwanzig-Dollar-Scheine.
Ein gerollter Zwanziger lag zwischen zwei schmutzigen Socken mit Lchern in den Zehen.
ber einem Hemdkragen hing ein Zehner, und in der ausgebeulten Tasche einer alten Jacke
hatte sich ein weiterer Zehner verfangen, doch das meiste Geld lag auf dem Boden.
Ich hob einen Schein auf, steckte ihn in die Hosentasche, ging aus der Tr, schloss sie hinter
mir ab und ging hinunter in die Bar.

55

Ein paar Tage spter kam Becker gegen Abend vorbei. Meine Adresse hatte er wohl von
meinen Eltern oder vom College bekommen. Bei der Arbeitsvermittlung im College stand ich
unter der Rubrik Ungelernte Arbeitskrfte in der Kartei. Ich nehme jede Arbeit an, ob

165
ehrlich oder nicht, hatte ich dort angegeben. Keine Angebote. Becker setzte sich auf einen
Stuhl, und ich schenkte uns einen Wein ein. Er trug eine Uniform. Marine-Infanterie.
Ich sehe, du bist ihnen auf den Leim gekrochen, sagte ich.
Ich hab meinen Job bei der Western Union verloren. Und was anderes gab es nicht.
Ich reichte ihm sein Glas. Dann bist du also kein Patriot?
Ach Gott, nein.
Warum bist du ausgerechnet zu den Ledernacken?
Ich hab gehrt, wie es bei denen in der Grundausbildung zugeht. Ich wollte sehen, ob ich es
durchstehe.
Und das hast du.
Ja. Manche von den Kerlen sind total verrckt. Fast jeden Abend gibt es eine Schlgerei.
Niemand geht dazwischen. Sie bringen sich beinah gegenseitig um.
Find ich gut.
Dann mach doch mit.
Ich will nicht in aller Herrgottsfrhe aufstehn mssen, und rumkommandieren lass ich mich
auch nicht gern.
Wie willst du hier ber die Runden kommen?
Ich wei nicht. Wenn ich pleite bin, geh ich einfach rber zu den Pennern.
Bei denen gibt es aber gefhrliche Spinner.
Die gibt es berall.
Ich schenkte Becker noch ein Glas ein.
Das Problem ist, sagte er, dass mir jetzt kaum noch Zeit zum Schreiben bleibt.
Willst du immer noch Schriftsteller werden?
Na sicher. Und du?
Schon, sagte ich, aber es ist ziemlich aussichtslos.
Du meinst, du bist nicht gut genug?
Nein, die sind nicht gut genug.
Wen meinst du damit?
Liest du nicht die Zeitschriften? Die Sammelbnde mit den >besten Short-Stories des
Jahres<? Es gibt mindestens ein Dutzend davon. Ja, sicher les ich sie ...
Liest du den >New Yorker<? >Harper's<? >The Atlantic
Ja ...
Wir haben 1940, und die drucken immer noch Sachen wie aus dem 19. Jahrhundert.
Umstndlich, bemht und gespreizt. Entweder man kriegt Kopfweh, wenn man das Zeug liest,
oder man schlft dabei ein. Was strt dich denn wirklich daran? Es ist ein Trick. Ein
Schwindel. Ein kleines Spielchen unter Insidern.
Hrt sich an, als htten sie deine Sachen abgelehnt. Das wei ich doch schon im voraus.
Warum soll ich mein Geld fr Briefmarken verschwenden? Ich brauch es fr Wein.
Ich werde es schaffen, sagte Becker. Eines Tages siehst du meine Bcher in den
Bibliotheken. Komm, reden wir nicht von Literatur. Ich hab dein Zeug gelesen, sagte
Becker. Du bist zu verbittert. Du hast auf alles einen Hass. Lass uns von was anderem
reden ... Jetzt nimm zum Beispiel mal Thomas Wolfe ... Ach schei doch auf Thomas

166
Wolfe! Er hrt sich an wie "ne alte Frau am Telefon! Na gut, wer ist denn dein Star?
James Thurber.
Ach, der mit seinem Palaver aus den besseren Kreisen ...
Der wei wenigstens, dass alle spinnen. Thomas Wolfe steht mit beiden Beinen auf der
Erde ... Nur Arschlcher reden ber Literatur ...
Nennst du mich ein Arschloch?
Ja.
Ich schenkte ihm und mir noch einen Wein ein.
Du bist ein Idiot, dass du diese Uniform angezogen hast.
Erst sagst du Arschloch zu mir, und jetzt auch noch Idiot. Ich dachte, wir sind Freunde.
Sind wir auch. Ich finde nur, du siehst dich nicht vor.
Ich seh dich jedes mal mit einem Glas in der Hand. Nennst du das vielleicht dich vorsehen?
Es ist der einzige Dreh, den ich kenne. Ohne die Trinkerei htt' ich mir schon lngst den Hals
durchgeschnitten.
Das ist doch Quatsch.
Wenn mir etwas hilft, ist es kein Quatsch. Die Prediger auf dem Pershing Square haben ihren
Gott, ich hab meinen. Ich trinke sogar sein Blut.
Ich hob mein Glas und trank es aus.
Du drckst dich blo vor der Realitt, sagte Becker.
Und? Was spricht denn dagegen?
Du wirst niemals ein Schriftsteller, wenn du dich vor der Realitt drckst.
Was redest du denn da? Genau das tun doch Schriftsteller!
Becker stand auf. Schrei mich nicht an, wenn du mit mir redest.
Was willst du denn? Dass ich dir meinen Schwanz zeige?
Du hast ja gar keinen!
Ich berraschte ihn mit einer rechten Geraden, die ihn hinter dem Ohr traf. Das Glas flog ihm
aus der Hand, und er stolperte durchs Zimmer. Becker war ein starker Kerl, viel strker als ich.
Er prallte gegen die Kommode, und als er sich umdrehte, verpasste ich ihm noch eine Rechte,
diesmal auf den Backenknochen. Er taumelte auf das offene Fenster zu. Ich setzte nicht nach,
weil ich frchtete, er knnte aus dem Fenster fallen.
Becker fing sich wieder und schttelte den Kopf. Schluss damit, sagte ich. Trinken wir
noch ein bichen was. Gewalt ekelt mich an. Okay, sagte Becker.
Er ging zum Tisch und nahm sein Glas in die Hand. Der billige Wein, den ich trank, hatte
keine Korken, nur Schraubverschlsse. Ich schraubte eine neue Flasche auf. Becker hielt mir
sein Glas hin, und ich goss ihm ein. Dann goss ich auch mir etwas ins Glas und stellte die
Flasche weg. Wir tranken aus. Nichts fr ungut, sagte ich.
Nee, was soll's, Kumpel, sagte Becker und stellte sein Glas hin. Im nchsten Augenblick
boxte er mich in den Magen. Ich knickte ein, er drckte mir den Kopf herunter und stie mir
sein Knie ins Gesicht.
Ich fiel auf die Knie. Das Blut lief mir aus der Nase und verkleckerte mir das ganze Hemd.
Gie mir 'n Drink ein, Kumpel, sagte ich. Lass uns mal berlegen, ob es nicht auch anders
geht.
Steh auf, sagte Becker, das war erst ein Vorgeschmack.

167
Ich stand auf und ging auf ihn los. Ich blockte seine Rechte mit dem Ellbogen ab und setzte
ihm meine kurz und trocken auf die Nase. Er zuckte zurck. Jetzt hatten wir beide eine blutige
Nase.
Ich setzte nach. Wir schlugen blind drauflos. Er landete ein paar gute Treffer bei mir und
boxte mir noch einmal die Rechte in den Magen. Ich knickte ein, kam aber mit einem
Uppercut hoch, der voll traf. Es war ein wunderschner Schlag. Ein Glckstreffer. Becker
taumelte rckwrts an die Kommode. Sein Kopf knallte gegen den Spiegel, der in Scherben
ging.
Becker war benommen. Ich hatte ihn soweit. Ich packte ihn vorne am Hemd und drosch ihm
die Rechte hinters Ohr. Er fiel auf die Knie und sttzte sich mit den Hnden ab. Ich ging an
den Tisch und goss mir etwas wackelig einen Drink ein.
Becker, sagte ich, ich teile hier ungefhr zweimal in der Woche aus. Du hast einen
schlechten Tag erwischt.
Ich leerte mein Glas. Becker stand auf. Er sah mich eine Weile an. Dann kam er auf mich zu.
Becker, sagte ich, hr mal ...
Er tuschte eine rechte Gerade an, nahm sie zurck und knallte mir die Linke auf den Mund.
Wir fingen wieder an. Es wurde nicht viel abgeblockt, nur eisern draufgeschlagen. Er drosch
mich rckwrts ber einen Stuhl, der unter mir in Stcke ging. Ich stand auf und erwischte
ihn, als er nachsetzen wollte. Er prallte mit dem Rcken an die Wand, dass die ganze Bude
zitterte. Er federte zurck, seine Rechte traf mich mitten auf die Stirn, und ich sah bunte
Blitzlichter: grn, gelb, rot... Dann schlug er mir einen linken Haken auf die kurzen Rippen
und eine rechte Gerade ins Gesicht. Ich schlug zurck und verfehlte ihn.
Verdammt, dachte ich, hrt denn niemand diesen Krach? Warum kommen sie nicht rein und
machen der Sache ein Ende? Warum rufen sie nicht die Polizei?
Becker griff schon wieder an. Ich schlug einen rechten Schwinger ins Leere, und dann ging
ich k.o.
Als ich wieder zu mir kam, war es Nacht. Ich lag unter dem Bett. Nur noch mein Kopf ragte
heraus. Ich musste mich wohl da unten verkrochen haben. Ich war ein Feigling. Ich hatte mich
von oben bis unten vollgekotzt. Ich kroch unter dem Bett hervor.
Ich sah mir den zerbrochenen Stuhl und die Scherben des Spiegels an. Der Tisch war
umgestrzt. Ich versuchte, ihn wieder hinzustellen. Er klappte zusammen: Zwei Tischbeine
waren angeknackst. Ich versuchte sie zu richten, so gut ich konnte, stellte den Tisch auf, er
blieb einen Augenblick stehen, dann fiel er wieder um. Der Teppich war nass von Wein und
Kotter. Ich sah eine Weinflasche am Boden liegen. Es war noch ein bichen drin. Ich trank es
und sah mich nach mehr um. Nichts. Es gab nichts mehr zu trinken. Ich machte die Kette an
die Tr. Ich entdeckte eine Zigarette, zndete sie mir an, stellte mich ans Fenster, sah hinunter
auf die Temple Street. Es war eine angenehme Nacht drauen. Dann klopfte jemand an die
Tr. Mr. Chinaski? Es war Mrs. Kansas. Sie war nicht allein. Ich hrte flsternde Stimmen.
Sie hatte ihre kleinen dunkelhutigen Freunde dabei. Mr. Chinaski? Ja?
Ich mchte mal in Ihr Zimmer. Wozu?
Die Bettwsche wechseln. Das geht nicht. Mir ist schlecht. Ich will nur die Bettwsche
wechseln. Es dauert nur ein paar Minuten.
Nein, Sie knnen jetzt nicht rein. Kommen Sie morgen frh.
Ich hrte, wie sie tuschelten. Dann gingen sie den Flur hinunter. Ich setzte mich aufs Bett. Ich
brauchte dringend einen Schluck. Es war Samstagnacht, und die ganze Stadt war betrunken.

168
Vielleicht konnte ich mich unbemerkt verdrcken ? Ich ging zur Tr, ffnete sie einen Spalt,
lie die Kette dran und sphte hinaus. Auf der obersten Treppenstufe kniete ein Filipino mit
einem Hammer in der Hand. Es war einer der beiden Freunde von Mrs. Kansas. Er schaute
hoch, grinste mich an und schlug einen Nagel in den Teppichlufer, als msse er ein loses
Ende befestigen. Ich machte die Tr zu.
Ich ging im Zimmer auf und ab und berlegte, wie ich zu einem Drink kommen sollte. Warum
konnten alle auf der Welt etwas zu trinken bekommen, nur ich nicht? Wie lange wrde ich in
diesem Zimmer noch ausharren mssen? Ich machte noch einmal die Tr auf. Wieder
dasselbe. Er schaute hoch, grinste mich an und schlug wieder einen Nagel ein. Ich drckte die
Tr zu.
Ich holte den Koffer vom Schrank und fing an, meine paar Sachen hineinzuwerfen. Von
meinem Spielgewinn hatte ich noch einiges brig, aber ich wusste, dass ich damit den Schaden
an der Einrichtung niemals bezahlen konnte. Ich wollte es auch gar nicht. Es war wirklich
nicht meine Schuld gewesen. Sie htten die Schlgerei ja stoppen knnen. Und den Spiegel
hatte Becker zerbrochen.
Meine Sachen waren gepackt. Ich hatte den Koffer in der einen Hand, die
Reiseschreibmaschine in der anderen. Vor der Tr blieb ich eine Weile stehen. Ich sah hinaus.
Er war immer noch da. Ich machte die Kette ab. Dann riss ich die Tr auf, strzte hinaus und
rannte zur Treppe.
Hey! Wo willst du hin? fragte der kleine Kerl. Er kniete noch halb am Boden und begann
den Hammer zu heben. Ich schwang die Schreibmaschine und knallte sie ihm seitlich an den
Kopf. Es gab ein frchterliches Gerusch. Dann war ich die Treppe hinunter, rannte durch den
Hausflur und hinaus auf die Strae.
Vielleicht hatte ich den Kerl umgebracht.
Ich lief die Temple Street hinunter. Nach einer Weile sah ich ein Taxi. Es war leer. Ich warf
mich hinein.
Bunker Hill, sagte ich. Schnell!

56

Am Fenster einer Pension sah ich ein Schild: Zimmer frei. Ich lie den Fahrer halten, gab ihm
sein Geld, ging ein paar Stufen hoch und drckte auf die Klingel. Von meinem Boxkampf
hatte ich ein blaues Auge und an der anderen Augenbraue einen Riss, meine Nase war
geschwollen, meine Lippen waren aufgeplatzt. Mein linkes Ohr war knallrot, und wenn ich es
anfasste, durchzuckte mich jedes mal ein stechender Schmerz.
Ein alter Mann kam an die Tr. Er trug ein Unterhemd, dem man ansah, dass er Chili und
Bohnen gegessen hatte. Sein Haar war grau und ungekmmt, er hatte eine Rasur ntig, und er
paffte eine nasse Zigarette, die stank.
Sind Sie der Besitzer? fragte ich.
Yep.
Ich brauche ein Zimmer.

169
Haben Sie Arbeit?
Ich bin Schriftsteller.
Sie sehn nicht wie ein Schriftsteller aus.
Wie sehn die denn aus?
Er antwortete nicht.
Dann sagte er: Zweifnfzig die Woche.
Kann ich mir's mal ansehen?
Er rlpste. Kommen Sie mit, sagte er.
Wir gingen durch einen langen Flur. Einen Teppichlufer gab es hier nicht. Die Dielen
quietschten bei jedem Schritt und bogen sich durch. Aus einem der Zimmer hrte ich eine
mnnliche Stimme:
Lutsch mir einen runter, du Stck Scheie!
Drei Dollar, sagte eine Frauenstimme.
Drei Dollar? Dir ramponier ich gleich den Arsch!
Er verpasste ihr eine krftige Ohrfeige. Sie kreischte. Wir gingen weiter.
Das Zimmer liegt hinten auf dem Hof, sagte der Alte. Aber Sie knnen das Bad hier im
Haus benutzen.
Hinten gab es einen Schuppen mit vier Eingngen. Er ging zur Tr Nr. 3 und machte sie auf.
Wir gingen hinein. Ich sah eine Pritsche mit einer Wolldecke, eine kleine Kommode und einen
Hocker mit einem Elektrokocher.
Sie haben hier eine elektrische Kochplatte, sagte er.
Sehr schn.
Zweifnfzig. Im voraus.
Ich gab ihm das Geld.
Die Quittung gebe ich Ihnen morgen frh.
Is gut.
Wie heien Sie?
Chinaski.
Ich bin Connors.
Er machte einen Schlssel von seinem Bund ab und gab ihn mir.
Wir halten hier auf Ruhe und Ordnung. Ich mchte, dass es auch so bleibt.
Klar.
Ich machte die Tr hinter mir zu. Von der Decke hing eine nackte Glhbirne. Eigentlich war
das Zimmer ganz ordentlich. Nicht bel. Ich ging hinaus, schloss hinter mir ab, verlie den
Hinterhof und ging durch eine Gasse.
Ich htte dem Kerl nicht meinen richtigen Namen sagen sollen, dachte ich. Es knnte sein,
dass ich meinen kleinen dunkelhutigen Freund drben in der Temple Street erledigt habe ...
Ich erreichte einen steilen Abhang, an dem eine Holztreppe hinunter zur Strae fhrte.
Ziemlich romantisch. Ich ging unten lang, bis ich einen Spirituosenladen entdeckte. Ich wrde
also doch noch zu meinem Drink kommen. Ich lie mir zwei Flaschen Wein geben, und da ich
mich hungrig fhlte, erstand ich auch noch einen groen Beutel Kartoffelchips.

170
Wieder zurck in meiner Bude, zog ich mich aus, setzte mich auf die Pritsche, lehnte mich an
die Wand, zndete eine Zigarette an und goss mir ein Glas Wein ein. Ich fhlte mich wohl. Es
war still hier auf dem Hof. Aus den Zimmern in meinem Schuppen hrte ich keinen Laut. Ich
musste pissen, also zog ich meine Unterhose an, ging hinter den Schuppen und lie es
pltschern. Von hier oben konnte man die ganzen Lichter der Stadt sehen. Los Angeles war
eine gute Gegend. Es gab hier eine Menge armer Leute, unter denen man sich leicht verlieren
konnte. Ich ging zurck ins Zimmer und setzte mich wieder auf die Pritsche. Solange man
Wein und Zigaretten hatte, konnte man immer durchhalten. Ich trank mein Glas aus und
schenkte mir nach.
Vielleicht konnte ich mich durchmogeln. Ein Acht-Stunden-Tag war unmglich, auch wenn
sich fast alle anderen damit abfanden. Und der Krieg, alle redeten vom Krieg in Europa. Ich
interessierte mich nicht fr die Geschicke der Welt, nur fr mein eigenes. Was fr ein Mist:
Die Eltern pissten auf einen und hatten einen unter der Fuchtel, bis man erwachsen war, und
kaum schickte man sich an, auf eigenen Beinen zu stehen, da wollten einen andere in eine
Uniform stecken, damit man sich totschieen lassen konnte.
Der Wein schmeckte hervorragend. Ich trank noch ein Glas.
Der Krieg. Hier sa ich und hatte noch nicht einmal meine Unschuld verloren. Konnte man
sich vorstellen, in einem Krieg das Leben zu verlieren, ehe man berhaupt wusste, was eine
Frau war? Ehe man sein erstes Auto besa? Was wrde ich denn verteidigen? Andere. Andere,
die sich einen Dreck um mich scherten. In einem Krieg zu sterben hatte noch nie den nchsten
verhindert.
Ich konnte es schaffen. Ich konnte Trinkwettbewerbe gewinnen, ich konnte im Glcksspiel
etwas anschaffen. Vielleicht konnte ich auch ein paar Raubberflle machen. Ich verlangte
nicht viel. Nur, dass man mich in Ruhe lie.
Ich leerte die erste Flasche und machte mich an die zweite. Als ich sie halb leer hatte, hrte ich
auf und legte mich lang. Meine erste Nacht in der neuen Wohnung. Alles war in Ordnung. Ich
schlief ein.
Ich wurde wach, als sich ein Schlssel in der Tr drehte. Dann ging die Tr auf. Ich fuhr hoch.
Ein Mann machte Anstalten hereinzukommen.
Hau blo ab hier! schrie ich.
Im Nu war er weg. Ich hrte ihn davonrennen.
Ich stand auf und knallte die Tr zu.
Es gab solche Leute. Sie mieteten sich ein Zimmer, zahlten keine Miete mehr, und wenn sie
rausgeworfen wurden, nahmen sie den Schlssel mit. Sie schlichen sich zum bernachten
zurck, wenn das Zimmer leer stand, oder sie rumten die Bude aus, wenn der neue Mieter
gerade nicht da war. Nun, der da wrde nicht wiederkommen. Er wusste, was ihm blhte, falls
er es versuchte.
Ich setzte mich wieder auf meine Pritsche und trank noch ein Glas. Ich war ein bichen
nervs. Ich wrde mir hier ein Messer zulegen mssen.
Ich trank das Glas aus, schenkte mir nach, trank auch das und legte mich wieder schlafen.

171
57

Eines Tages wurde ich von Mrs. Curtis aufgefordert, nach dem Englischkurs noch zu bleiben.
Sie hatte groartige Beine und lispelte, und diese Kombination machte mich irgendwie scharf.
Sie war etwa zweiunddreiig und sehr kultiviert, doch wie alle anderen war auch sie eine
gottverdammte Linksliberale, und das erforderte nicht viel Originalitt oder Anstrengung, es
war nichts als eine abgttische Nachahmung von Franky Roosevelt.
Ich mochte Franky wegen seiner Manahmen fr die Armen whrend der Wirtschaftskrise und
auch wegen seines Stils, aber ich glaube, die Armen waren ihm in Wirklichkeit vllig egal.
Immerhin, er war ein bemerkenswerter Schauspieler, hatte eine prachtvolle Stimme und einen
erstklassigen Redenschreiber. Doch er wollte uns unbedingt in diesen Krieg hineinziehen. Das
wrde ihm einen Platz in den Geschichtsbchern sichern. Prsidenten, die einen Krieg fhrten,
bekamen mehr Machtbefugnisse und hinterher mehr Seiten im Geschichtsbuch. Mrs. Curtis
war genau so eine wie der alte Franky, nur dass sie die besseren Beine hatte. Der arme Franky
konnte mit seinen Beinen nichts mehr anfangen, aber dafr hatte er einen unglaublichen
Verstand. In einem anderen Land htte er ein mchtiger Diktator sein knnen.
Als alle drauen waren, ging ich zu Mrs. Curtis nach vorn ans Pult. Sie schaute hoch und
lchelte mich an. Ich hatte viele Stunden nur ihre Beine angestarrt, und das wusste sie auch.
Sie wusste, was ich wollte, und dass mir ihr Lehrstoff nichts zu bieten hatte. Sie hatte nur
einmal etwas gesagt, das mir in Erinnerung geblieben war. Es war offensichtlich nicht auf
ihrem Mist gewachsen, aber es gefiel mir: Man kann die Dummheit des breiten Publikums
gar nicht berschtzen.
Mr. Chinaski, sagte sie jetzt, wir haben in diesem Kurs gewisse Studenten, die glauben, sie
wssten schon alles.
Ja?
Mr. Feiton hlt sich fr besonders schlau.
Wenn Sie meinen.
Was strt Sie denn hier?
Wie?
Etwas strt Sie doch anscheinend ...
Kann schon sein.
Sie werden nach diesem Semester abbrechen, habe ich recht?
Wie haben Sie das erraten?
Ich hatte mich von ihren Beinen bereits verabschiedet. Ich war zu der berzeugung gelangt,
dass das College nur ein Ort war, wo man sich herumdrckte. Es gab einige ewige Studenten,
die gar nicht mehr weg wollten. Das College war eine durch und durch schlappe Szene. Man
bekam hier nie gesagt, was einen drauen in der harten Wirklichkeit erwartete. Sie stopften
einen mit theoretischem Zeug voll, aber sie sagten einem nicht, wie hart das Straenpflaster
war. Ein College-Studium konnte einen Menschen fr den Rest seines Lebens kaputtmachen.
Die Bcher gaukelten einem vor, das Leben sei leicht. Wenn man sie weglegte und wirklich
da raus ging, musste man etwas wissen, was man hier nie erfahren hatte. Ich hatte beschlossen,
nach diesem Semester auszusteigen und mich mit Stinky und der Bande herumzutreiben.

172
Vielleicht wrde ich an jemanden geraten, der genug Mumm hatte, um einen Spirituosenladen
zu berfallen. Oder besser noch - eine Bank.
Ich wusste, dass Sie aufhren wrden, sagte sie leise.
Erst mal richtig anfangen, wrde ich eher sagen.
Es wird Krieg geben. Haben Sie >Sailor Off The Bremen< gelesen?
Das Zeug aus dem >New Yorker< gibt mir nichts.
Sie mssen aber solche Sachen lesen, wenn Sie verstehen wollen, was heute vorgeht.
Das finde ich nicht.
Sie rebellieren immer nur gegen alles. Wie wollen Sie im Leben durchkommen?
Ich wei nicht. Ich fhl mich jetzt schon schlapp.
Mrs. Curtis betrachtete lange die Platte ihres Pults. Dann sah sie wieder zu mir hoch.
Wir werden in den Krieg hineingezogen, so oder so. Werden Sie sich freiwillig melden?
Das spielt doch keine Rolle. Vielleicht ja, vielleicht nicht.
Sie wrden einen guten Matrosen abgeben.
Ich lchelte. Ich berlegte, wie ich mich als Matrose fhlen wrde und entschied mich
dagegen.
Sie mssten nur noch ein Semester durchhalten, sagte sie, dann knnten Sie alles haben,
was Sie wollen.
Sie sah mich an, und ich wusste genau, was sie damit sagen wollte. Und sie wusste, dass ich es
wusste.
Nein, sagte ich. Ich mach hier Schluss.
Ich ging zur Tr, blieb stehen, drehte mich um und nickte ihr flchtig zum Abschied zu. Dann
ging ich drauen unter den Bumen des Campus entlang. berall sah man Prchen. Mrs.
Curtis sa allein an ihrem Pult, und ich ging hier allein vor mich hin. Was fr ein groer
Triumph wre es doch gewesen, diese lispelnden Lippen zu kssen und diese prachtvollen
Beine auseinander zu drngeln, whrend sich Hitler ganz Europa krallte und seinen Blick
gierig auf London richtete ...
Ich lief eine Weile herum, dann ging ich in Richtung Turnhalle, um meinen Spind
auszurumen. Keine Rumpfbeugen mehr fr mich. Dauernd redeten sie davon, wie gut und
sauber der Geruch von frischem Schwei sei. Sie mussten immer eine Entschuldigung dafr
suchen. Keiner redete je davon, wie gut und sauber der Geruch von frischer Scheie war.
Dabei war doch nichts so erhebend wie ein anstndiger Bierschiss nachdem man in der Nacht
zuvor zwanzig oder fnfundzwanzig Glas geleert hatte. Ein solcher Bierschiss verbreitete
einen Geruch, der sich gut anderthalb Stunden hielt. Er machte einem bewusst, dass man
richtig lebendig war.
Ich schloss meinen Spind auf, nahm Trainingsanzug und Turnschuhe heraus und warf sie in
die Mlltonne. Und zwei leere Weinflaschen hinterher. Dem nchsten, der meinen Spind
bekommen wrde, wnschte ich viel Glck. Vielleicht brachte er es einmal zum
Brgermeister von Boise, Idaho. Ich machte das Vorhngeschloss ab und warf es ebenfalls in
den Mll. Seine Zahlenkombination hatte ich nie gemocht: 1-2-1-1-2. Das verlangte einem
geistig nicht viel ab. Die Hausnummer meiner Eltern war 2122. Alles so kleinkariert. Im R.
O.T. C. war es auch nur bis vier gegangen: Links-zwo-drei-vier, links-zwo-drei-vier!
Vielleicht wrde ich mich eines Tages mal auf fnf verbessern . ..

173
Ich verlie die Turnhalle und nahm eine Abkrzung zwischen den Sportpltzen. Auf dem
einen Feld spielten sie gerade Touch-Football. Ich machte einen Bogen um den Platz.
Da hrte ich Baldy rufen: Hey, Hank! Ich sah nach oben. Er sa mit Monty Ballard auf der
Tribne. Mit Ballard war nicht viel los. Das einzig Gute an ihm war, dass er nur den Mund
aufmachte, wenn er etwas gefragt wurde. Ich fragte ihn nie etwas. Er besah sich nur das
Leben, sah durch seine schmutzig-gelben Haarstrhnen und sehnte sich danach, einmal
Biologe zu werden. Ich winkte ihnen zu und ging weiter. Komm rauf, Hank! schrie Baldy.
Es ist wichtig! Ich ging zu ihnen hinauf. Was ist denn? Hock dich hin. Sieh dir mal den
bulligen Kerl da im Trainingsanzug an.
Ich schaute aufs Feld. Es gab nur einen, der im Trainingsanzug war. Er trug Rennschuhe mit
Spikes. Er war nicht gro, aber sehr krftig gebaut. Erstaunlicher Bizeps, gewaltige Schultern,
Stiernacken, kurze stmmige Beine. Sein Haar war schwarz, sein Gesicht fast platt, er hatte
einen kleinen Mund, nicht viel Nase, und wo seine Augen saen, musste man raten. Hey,
sagte ich, von dem hab ich schon gehrt.
Schau ihm mal zu, sagte Baldy.
Sie hatten vier Spieler in jeder Mannschaft. Der Ball kam nach hinten, und der Quarterback
bchste seitwrts aus, um einen Pass zu werfen. King Kong jr. spielte Verteidiger, ungefhr in
Halfback-Position. Einer der Angreifer lief weit nach vorn, ein anderer kurz. Der Center
blockte ab. King Kong jr. senkte die Schultern und rannte auf den Kerl zu, der Short spielte.
Er hechtete ihm mit der Schulter in die Magengrube und schleuderte ihn zu Boden. Dann
drehte er sich um und trottete davon. Der Spieler, der weit nach vorne gelaufen war, bekam
den Pass und machte einen Touchdown.
Siehst du? sagte Baldy.
King Kong ...
King Kong spielt berhaupt nicht Football. Er sucht sich nur in jedem Spiel einen Kerl raus
und rammt ihn in den Boden.
Man kann keinen umrennen, eh er den Ball gefangen hat, sagte ich. Das ist gegen die
Regeln.
Wer soll ihm das beibringen? fragte Baldy.
Wie wr's mit dir? fragte ich Ballard.
Nee, sagte Ballard.
Das Team von King Kong machte den Kick-Off, und er konnte jetzt legal blocken. Er nahm
sich den kleinsten Kerl auf dem Feld vor und hebelte ihn so brutal um, dass sich der Bursche
mit dem Kopf zwischen den Beinen berschlug. Der Kleine kam nur mhsam wieder hoch.
Dieser King Kong ist nicht normal, sagte ich. Wie hat der je die Aufnahmeprfung
geschafft?
Hier gibt's doch keine.
King Kongs Mannschaft nahm Aufstellung. Joe Stapen war der beste Spieler im gegnerischen
Team. Er wollte einmal Psychiater werden. Er war ein sehniger Kerl von einsvierundachtzig
und ein Draufgnger. Stapen und King Kong gingen aufeinander los. Stapen hielt sich
ziemlich gut. Er ging nicht zu Boden. Im nchsten Spielzug gingen die beiden wieder
aufeinander los. Diesmal prallte Joe ab und verlor ein wenig Boden.
Scheie, sagte Baldy, Joe lsst nach.

174
Das nchste Mal ging Kong noch hrter zur Sache. Joe drehte sich um die eigene Achse, Kong
rammte ihm die Schulter in den Rcken und trieb ihn fnf oder sechs Yards zurck.
Das ist ja zum Kotzen! sagte ich. Der Kerl ist nichts als ein elender Sadist!
Baldy wandte sich an Ballard. Was meinst du?
Ja, er ist ein elender Sadist, sagte Ballard.
Im nchsten Spielzug nahm sich Kong wieder den Kleinsten auf dem Platz vor. Er rannte ihn
einfach um, warf sich auf ihn und begrub ihn unter sich. Der Kleine blieb eine Weile
regungslos liegen. Dann setzte er sich auf und hielt sich den Kopf. Es sah aus, als sei er
erledigt. Ich stand auf.
Na, dann wollen wir mal, sagte ich.
Schnapp dir diesen Drecksack! sagte Baldy.
Klar, sagte ich.
Ich ging hinunter aufs Feld.
Hey! Braucht ihr 'n Spieler?
Der kleine Kerl stand auf und begann, vom Platz zu gehen. Als er auf meiner Hhe war, blieb
er stehen.
Geh da nicht rein, sagte er. Der will unbedingt einen killen.
Ist doch nur Touch-Football, sagte ich.
Wir waren am Zug. Ich stellte mich zu Joe Stapen und den anderen beiden berlebenden, und
wir steckten die Kpfe zusammen.
Was fr 'ne Taktik spielt ihr? fragte ich.
Wir knnen blo noch auf berleben spielen, sagte Joe Stapen.
Wie steht die Partie?
Ich glaub, die sind am Gewinnen, sagte Lenny Hill, der Center spielte.
Wir gingen auf unsere Pltze. Stapen stellte sich hinter Lenny und wartete auf den Ball. Ich
stand Kong gegenber. Ich hatte ihn noch nie auf dem Campus gesehen. Wahrscheinlich
drckte er sich in der Turnhalle auf dem Klo herum. Er sah mir aus wie einer, der an Kacke
schnuppert und zum Frhstck eine Frhgeburt verspeist.
Time! rief ich.
Lenny Hill lie den Ball liegen und richtete sich auf. Ich sah Kong ins Gesicht und sagte: Ich
heie Hank. Hank Chinaski. Journalismus.
Kong sagte nichts. Er starrte mich nur an. Seine Haut war perlwei, und seine Augen waren
stumpf und leblos.
Wie heit du fragte ich ihn.
Keine Antwort.
Was ist denn? Steckt dir noch 'ne halbe Plazenta zwischen den Zhnen?
Kong hob langsam den rechten Arm, streckte ihn gerade und zeigte auf mich. Dann lie er ihn
wieder sinken.
Na, leck mich am rmel, sagte ich, was soll denn das bedeuten?
Los, spielen wir endlich weiter, sagte einer von Kongs Mannschaft.
Lenny beugte sich ber den Ball und schlenzte ihn durch die Beine nach hinten. Kong ging so
blitzartig auf mich los, dass ich es gar nicht richtig mitbekam. Die Tribne, ein Teil des
Chemie-Gebudes und einige Bume verwackelten vor meinen Augen, als er auf mich prallte.

175
Er warf mich auf den Rcken, umkurvte mich und flappte die Arme, als htte er Flgel.
Benommen rappelte ich mich auf. Erst hatte mich Becker flachgelegt und jetzt auch noch
dieser sadistische Affe. Er miefte. Er stank. Wahrhaftig ein bler Knochen.
Stapen hatte einen Pass geworfen, der nichts brachte. Wir steckten wieder die Kpfe
zusammen.
Ich hab 'ne Idee, sagte ich.
Und die wre? fragte Joe.
Ich werf den Ball, und du blockst.
Lassen wir's lieber, wie es ist, sagte Joe.
Wir gingen auf die Pltze. Lenny beugte sich ber den Ball und schnalzte ihn nach hinten zu
Stapen. Kong ging auf mich los. Ich senkte die eine Schulter und rammte ihn. Er war zu stark.
Ich prallte ab, und als ich mich aufrichtete, hechtete er mir mit der Schulter in den Bauch. Ich
fiel um. Ich sprang sofort wieder auf, aber mir war gar nicht danach. Ich hatte
Atemschwierigkeiten .
Stapen war ein kurzer Pass gelungen. Wir machten gleich weiter. Als der Ball nach hinten
kam, gingen Kong und ich aufeinander los. Im letzten Augenblick machte ich einen Satz und
warf mich auf ihn. Er ging unter meinem Gewicht zu Boden. Im Fallen trat ich nach ihm und
traf ihn mit voller Wucht am Kinn. Wir lagen jetzt beide auf der Erde. Ich stand als erster auf.
Als Kong hochkam, hatte er seitlich am Kinn eine Platzwunde, und Blut sickerte ihm aus dem
Mundwinkel. Wir trabten zurck auf unsere Positionen.
Der Pass von Stapen hatte uns nicht vorangebracht. Er ging nach hinten, um einen Kick zu
machen. Kong ging in seiner Spielhlfte nach hinten, um seinen letzten Mann abzuschirmen.
Der erwischte den Ball und rannte los. Kong vorneweg. Ich strmte auf die beiden zu. Kong
erwartete, dass ich wieder einen hohen Satz machen wrde. Also tauchte ich diesmal ab und
sbelte ihm die Beine weg. Er knallte mit dem Gesicht ins Gras. Er blieb wie betubt liegen
und streckte die Arme von sich. Ich rannte zu ihm hin, kniete mich auf ihn, drckte ihm von
hinten den Hals zu und rammte ihm mein Knie ins Kreuz. Hey, Kong. Alles in Ordnung,
Kumpel?
Die anderen kamen angerannt. Ich glaub, er hat sich weh getan, sagte ich. Komm, hilf mir
mal einer. Wir mssen ihn vom Platz schleppen.
Stapen sttzte ihn von der einen Seite, ich von der anderen, und so fhrten wir ihn zur
Seitenlinie. Kurz davor tuschte ich ein Stolpern vor und trat ihn dabei voll an den Knchel.
Oh la mich doch in Ruhe, sagte Kong. Ich helf dir doch nur, Kumpel... Als wir ihn an
der Seitenlinie hatten, lieen wir ihn fallen. Er hockte da und wischte sich das Blut vom
Mund. Dann griff er nach unten und betastete seinen Knchel, der aufgeschrft war und bald
anschwellen wrde. Ich beugte mich zu ihm herunter. Hey, Kong. Komm, machen wir das
Spiel zu Ende. Wir liegen 7:42 hinten und brauchen 'ne Chance, damit wir aufholen knnen.
Nee, ich hab jetzt gleich 'n Kurs. Ich hab gar nicht gewusst, dass man hier auch
Hundefnger lernen kann. Es ist English Lit I.
Is ja praktisch dasselbe. Na schn, dann helf ich dir jetzt rber in die Turnhalle und stell dich
unter die Dusche. Was meinst du? Nee, bleib mir blo weg.
Kong stand auf. Er war ziemlich bel zugerichtet. Die gewaltigen Schultern hingen schlaff
herunter, und sein Gesicht war verschmutzt und blutig. Er humpelte ein paar Schritte. Hey,
Quinn, sagte er zu einem aus seiner Mannschaft, hilf mir mal...

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Quinn packte ihn am Arm, und sie gingen langsam bers Spielfeld zur Turnhalle.
Hey, Kong! schrie ich ihm nach. Ich hoffe, du kommst nicht zu spt zu deinem Kurs! Sag
Bill Saroyan einen Gru von mir!
Die anderen standen um mich herum. Einschlielich Baldy und Ballard, die von der Tribne
heruntergekommen waren. Da hatte ich nun meine beste Vorstellung aller Zeiten gegeben, und
weit und breit war kein hbsches Girl zu sehen.
Hat jemand was zu rauchen? fragte ich.
Ich hab ein paar Chesterfields, sagte Baldy.
Rauchst du immer noch diese Weiberzigaretten? fragte ich.
Ich nehm eine, sagte Joe Stapen.
Na schn,sagte ich, wenn's nichts anderes gibt...
Wir standen da und rauchten.
Wir sind immer noch genug fr ein Spiel, sagte einer.
Schei drauf, sagte ich. Ich kann Sport nicht leiden.
Na, diesem Kong hast du's aber gegeben, meinte Stapen.
Yeah, sagte Baldy, ich hab alles gesehen. Nur eins ist mir jetzt nicht mehr so klar.
Was denn? fragte Stapen.
Ich wei nicht, wer von den beiden der Sadist ist.
Tja, sagte ich, ich muss wieder los. Heute Abend zeigen sie einen Cagney-Film, da nehm
ich meine Ische mit.
Ich ging ber den Platz davon.
Du willst sagen, du nimmst deine rechte Hand mit ins Kino, was? schrie mir einer der Kerle
nach.
Alle beide, rief ich ber die Schulter nach hinten.
Ich ging vom Platz, am Chemie-Gebude entlang und ber die groe Rasenflche des
Campus. Da saen sie, die Boys und Girls, auf Bnken, unter Bumen oder im Gras. Mit ihren
grnen und blauen und braunen Bchern. Sie unterhielten sich, lchelten einander an, lachten
ab und zu. Ich ging hinber zur Endstation der Linie V. Ich stieg ein, lste einen Fahrschein,
setzte mich wie blich in die letzte Reihe und wartete.

58

Zur Vorbereitung auf mein weiteres Leben hielt ich mich an manchen Tagen schon mal im
Pennerviertel auf. Es gefiel mir nicht, was ich dort zu sehen bekam. Diese Mnner und Frauen
zeichneten sich weder durch Courage noch durch besonderen Einfallsreichtum aus. Sie
wollten dasselbe wie alle anderen. Es gab auch einige, die eindeutig klinische Flle waren und
frei herumlaufen durften. Es war mir schon aufgefallen, dass in den untersten und obersten
Schichten der Gesellschaft die Irren oft ungeschoren blieben. Ich wusste, dass auch ich nicht
ganz bei Verstand war. Schon seit meiner Kindheit war mir klar, dass an mir irgend etwas
seltsam war. Ich hatte das Gefhl, als sei ich dazu bestimmt, entweder ein Mrder, Bankruber

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oder Frauenschnder zu werden oder ein Heiliger, ein Mnch, ein Einsiedler. Ich musste
dringend einen Ort finden, wo ich ungestrt blieb. Ein Leben bei den Pennern war zum
Kotzen. Und das Leben des normalen Durchschnittsmenschen war stumpfsinnig und
schlimmer als der Tod. Aber dazwischen schien es nichts zu geben. Auch Schulbildung war
nur eine Falle. Das bichen Bildung, das zu mir durchgedrungen war, hatte mich nur noch
misstrauischer gemacht. Was waren denn Arzte, Anwlte, Wissenschaftler? Doch auch nur
Menschen, die sich die Freiheit nehmen lieen, selbstndig zu denken und zu handeln. Ich
ging zurck in meinen Schuppen und trank.
Wenn ich so herumsa und trank, dachte ich oft an Selbstmord, doch dazu war mir mein
Leben irgendwie zu schade. Es hatte eine Menge Schrammen, aber es gehrte mir. Manchmal
sah ich in den Spiegel ber der Kommode und sagte mir mit einem Grinsen: Wenn du schon
abtreten willst, kannst du auch gleich acht oder zehn oder zwanzig von denen mitnehmen ...
An einem Samstagabend im Dezember sa ich wieder mal in meiner Bude, trank viel mehr als
gewhnlich, rauchte eine Zigarette nach der anderen, dachte an Mdchen, an die Stadt, an Jobs
und an die Jahre, die vor mir lagen. Soweit ich sehen konnte, hatte ich kaum etwas
Erfreuliches zu erwarten. Ich war kein Menschenhasser, ich war auch kein Frauenfeind, aber
ich blieb gern allein. Es war ein gutes Gefhl, allein in einer kleinen Bude zu sitzen, zu trinken
und zu rauchen. Mit mir allein hatte ich mich noch nie gelangweilt.
Da wurde nebenan das Radio angestellt. Viel zu laut.
Eine ekelhafte Schnulze.
Hey, Mann! schrie ich. Stell das Ding leiser!
Keine Reaktion.
Ich stand auf und hmmerte an die Wand. Ich hab gesagt, stell das verdammte Ding leiser!
Es blieb so laut wie es war.
Ich ging hinaus und stellte mich vor seine Tr. Ich hatte nur eine Unterhose an. Ich holte mit
dem Fu aus und trat die Tr ein. Auf der Pritsche lagen zwei Menschen: ein alter fetter Kerl
und eine alte fette Frau. Sie fickten gerade. Auf dem Tisch brannte eine kleine Kerze. Der alte
Kerl war obenauf. Er hrte auf und sah zu mir her. Die Frau sphte unter ihm hervor. Sie
hatten die Bude ganz gemtlich hergerichtet, mit Vorhngen und einem kleinen Teppich. Oh,
Entschuldigung...
Ich machte die Tr zu und ging zurck in mein Zimmer. Es war mir entsetzlich peinlich. Die
Armen hatten ein Recht auf einen ungestrten Fick, um ihre schlechten Trume vergessen zu
knnen. Sex und Alkohol und vielleicht Liebe. Das war alles, was sie hatten.
Ich setzte mich wieder und goss mir ein Glas Wein ein. Die Tr lie ich offen. Das Mondlicht
drang herein und die Gerusche der Grostadt Jukebox Gedudel, Autos, Flche,
Hundegebell, Radios ... Wir waren alle zusammengesperrt, saen alle in der gleichen Scheie.
Es gab kein Entrinnen. Wir wrden den gleichen Weg wie die Scheie nehmen.
Eine kleine Katze blieb an der Tr stehen und sah zu mir herein. Ihre Augen
phosphoreszierten im Mondschein. Feuerrot. Wunderschne Augen.
Komm her, Miez ... Ich streckte die Hand aus, als hielte ich ihr etwas zu fressen hin. Miez,
Miez ... Die Katze lief weg.
Ich hrte, wie nebenan das Radio abgestellt wurde. Ich leerte mein Glas und ging wieder
hinaus. In meiner Unterhose, wie zuvor. Ich zog sie hoch und vergewisserte mich, dass nichts
heraushing. Vor der Tr des Nebenzimmers sah ich, dass ich das Schloss zerbrochen hatte.
Der Kerzenschein drang durch einen Spalt heraus. Sie hatten innen etwas gegen die Tr

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gestemmt, wahrscheinlich einen Stuhl. Ich klopfte leise an. Keine Antwort. Ich klopfte noch
einmal. Ich hrte etwas. Dann ging die Tr auf. Der alte fette Kerl stand da. Sein Gesicht
bestand aus dicken Sorgenfalten. Man sah nichts als Augenbrauen und Schnurrbart und zwei
traurige Augen.
Hren Sie, sagte ich, das von vorhin tut mir sehr leid. Wollen Sie und Ihre Freundin nicht
auf einen Drink zu mir rberkommen?
Nein.
Oder vielleicht kann ich Ihnen was zu trinken bringen?
Nein, sagte er. Lassen Sie uns bitte in Ruhe.
Er machte die Tr zu.
Am nchsten Morgen erwachte ich mit einem meiner schlimmsten Kater. Ich schlief sonst
immer bis Mittag, doch an diesem Tag gelang es mir nicht. Ich ging nach vorn in die Pension
und machte mich im Badezimmer frisch. Dann ging ich durch die Gasse, die Holztreppe
hinunter und auf die Strae.
Sonntag. Der gottverdammt mieseste Tag von allen.
Ich ging rber zur Main Street. Eine Kneipe neben der anderen. Die Animierdamen saen
dicht beim Eingang, hatten die Rcke hoch und schlenkerten ihre Fe mit den
Stckelschuhen.
He, Schatz, komm doch rein!
Main Street. East 5th. Bunker Hill. Stinklcher Amerikas.
Nirgends etwas, das sich lohnte. Ich betrat eine Penny Arcade, lief herum, sah mir die
Spielautomaten an, doch ich hatte keine Lust auf ein Spiel. Dann sah ich einen
Marinesoldaten. Er stand an einem Flipper und ruckelte ihn mit beiden Hnden, um die Kugel
zu lenken. Ich ging hin, packte ihn hinten am Kragen und am Grtel.
Becker! Ich verlange eine Revanche!
Ich lie ihn los, und er drehte sich um.
Nee, sagte er, nichts zu machen.
Wetten, dass ich dir zwei von drei Spielen abnehme?
Quatsch, sagte er. Ich lad dich zu einem Drink ein.
Wir verlieen den Spielsalon und gingen die Main Street entlang. Aus einer der Kneipen rief
eine Animierdame heraus: He, Soldat, komm rein!
Becker blieb stehen. Ich geh rein, sagte er.
Komm, sagte ich, das sind doch Kakerlaken in Menschengestalt.
Ich hab grade meinen Sold kassiert.
Die Girls trinken Tee, und dir tun sie Wasser in deine Drinks. Alles kostet das Doppelte, und
das Girl kriegst du hinterher nicht mehr zu sehen.
Ich geh rein.
Becker ging hinein. Einer der besten unverffentlichten Autoren Amerikas, todesmutig und in
vollem Wichs. Ich folgte ihm. Er ging zu einer der beiden Bardamen und sprach sie an. Sie
zog den Rock hoch, schlenkerte ihre Stckelschuhe und lachte. Sie gingen nach hinten und
setzten sich in eine Nische. Der Barkeeper kam hinter dem Tresen hervor, um ihre Bestellung
aufzunehmen. Das andere Girl an der Bar sah mich an.
Hey, Honey, willst du nicht auch ein bichen rumspielen?

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Yeah, aber nur wenn's nach meinen Spielregeln geht.
Hast du Angst? Oder bist du schwul?
Sowohl als auch, sagte ich und setzte mich ans andere Ende der Bar.
Zwischen uns sa einer, der den Kopf auf dem Tresen hatte. Seine Brieftasche war weg. Wenn
er aufwachte und sich beschwerte, wrde ihn der Barkeeper an die Luft setzen oder die Polizei
rufen.
Der Barmann bediente Becker und das Girl, ging wieder hinter den Tresen und kam zu mir
nach hinten.
Yeah?
Nichts.
So? Was wollen Sie dann hier drin?
Ich warte auf meinen Freund, sagte ich und nickte zur Nische hinber.
Wer hier sitzen will, muss was trinken.
Okay. Wasser.
Er ging weg, kam mit einem Glas Wasser zurck und stellte es vor mich hin.
Zwei Bits.
Ich schob ihm 25 Cents hin.
Der ist entweder schwul, oder er traut sich nicht, sagte das Girl an der Bar zu ihm.
Der Barkeeper sagte nichts. Nach einer Weile machte ihm Becker ein Zeichen, und er ging hin
und nahm eine weitere Bestellung auf.
Das Girl sah mich an. Wieso bist du nicht in Uniform?
Ich lauf nicht gern rum wie alle anderen.
Hat das nicht noch andere Grnde?
Die anderen Grnde gehn nur mich was an.
Ach leck mich doch, sagte sie.
Der Barkeeper kam wieder an. Sie brauchen noch was zu trinken.
Okay, sagte ich und schob ihm nochmals 25 Cents hin.
Dann war ich mit Becker wieder drauen, und wir gingen weiter die Main Street entlang.
Wie war's? fragte ich ihn.
Tja, zwei Runden Drinks, und der Tisch hat extra gekostet - zweiunddreiig Dollar, alles in
allem.
Mein Gott, davon knnt' ich mich zwei Wochen besaufen.
Sie hat mir unterm Tisch an den Schwanz gelangt und dran gefummelt.
Und was hat sie gesagt?
Nichts. Sie hat mir nur am Schwanz gefummelt.
Den wrd ich mir lieber selber fummeln und die zweiunddreiig Dollar behalten.
Aber sie war so schn.
Menschenskind, ich lauf hier im Gleichschritt mit einem Vollidioten durch die Gegend!
Eines Tages werde ich ber alles schreiben. Es wird in den Bibliotheken im Regal stehen:
BECKER. Unter >B< steht noch nicht viel. Die brauchen Verstrkung.
Du redest mir zuviel von Literatur.

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In der Nhe des Busbahnhofs fanden wir eine Bar, die kein Nepplokal war. Es gab nur den
Barkeeper und fnf oder sechs Touristen. Alles Mnner. Wir setzten uns.
Geht auf meine Rechnung, sagte Becker.
Eastside. In der Flasche.
Becker bestellte zwei. Dann sah er mich an. Komm schon, sei ein Mann, geh zum Militr.
Melde dich zu den Ledernacken.
Ich finde es nicht aufregend, ein Mann sein zu wollen.
Aber du prgelst dich anscheinend stndig mit irgendeinem rum.
Das mach ich nur zum Zeitvertreib. Lass dich doch anwerben. Dann hast du spter was,
worber du schreiben kannst.
Becker, es gibt immer etwas, ber das man schreiben kann.
Was willst du denn dann machen? Ich zeigte auf meine Flasche und nahm sie in die Hand.
Wie willst du ber die Runden kommen? Die Frage hr ich schon mein ganzes Leben.
Naja, ich wei nicht, wie du darber denkst, aber ich werde alles ausprobieren. Krieg,
Frauen, Reisen, Heirat, Kinder, alles. Sobald ich mein erstes Auto habe, werde ich es komplett
auseinandernehmen und dann wieder zusammenbauen! Ich will Bescheid wissen, wie alles
funktioniert. Ich wrde gerne mal Korrespondent in Washington werden. Ich war gern an
einem Ort, wo groe Dinge passieren.
Washington ist doch Krampf, Becker.
Und Frauen? Heiraten? Kinder?
Krampf.
Yeah? Na, was willst du denn?
Mich unsichtbar machen.
Du armer Scheier. Du brauchst noch ein Bier.
Da hast du recht.
Das Bier kam.
Wir saen da und schwiegen. Ich sprte, dass Becker seinen Gedanken nachhing. Er malte
sich wahrscheinlich aus, wie es bei den Ledernacken sein wrde, was er alles schreiben wrde,
und was er im Bett erleben wrde. Vermutlich wrde ein guter Schriftsteller aus ihm werden.
Er platzte vor Enthusiasmus, und wahrscheinlich konnte er allen mglichen Dingen etwas
abgewinnen. Dem Flug eines Falken, dem gottverdammten Ozean, Vollmond, Balzac,
Brcken, Theater, Pulitzerpreis, dem Klavierspiel und der gottverdammten Bibel.
In der Bar gab es ein kleines Radio. Sie spielten gerade einen Schlager. Pltzlich wurde die
Sendung unterbrochen, und man hrte den Ansager: Soeben erreicht uns eine Meldung. Die
Japaner haben Pearl Harbor bombardiert. Ich wiederhole: Die Japaner haben Pearl Harbor
bombardiert. Alle Angehrigen der Streitkrfte werden aufgefordert, sich unverzglich in
ihren Standorten zu melden.
Wir sahen einander an und konnten kaum begreifen, was wir da gehrt hatten.
Tja, sagte Becker leise, jetzt ist es soweit.
Trink dein Bier aus, sagte ich.
Er trank einen Schluck.
Herrgott nochmal. Angenommen, irgendein bldes Arschloch schwenkt sein MG auf mich
und drckt ab ...

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Das kann durchaus passieren.
Hank ...
Was?
Fhrst du mit mir bis zur Kaserne?
Das kann ich nicht.
Der Barkeeper, ein Mann von etwa fnfundvierzig mit einem Schmerbauch und unsteten
Augen, kam zu uns her. Na, Soldat, sagte er zu Becker, sieht so aus, als ob du zurck in
deine Kaserne musst, hm?
Das rgerte mich. Hey, Fettsack, lass ihn erst mal sein Bier trinken, ja?
Aber sicher, klar ... wie wr's mit einem auf Kosten des Hauses, Soldat? Vielleicht ein
ordentlicher Whisky?
Nein, sagte Becker, schon gut.
Na los, sagte ich zu Becker, nimm den Drink. Er denkt, du opferst dein Leben, um ihm
seine Kneipe zu retten.
Na gut, sagte Becker, ich nehm den Drink.
Der Barkeeper ignorierte mich und sah nur Becker an. Du hast 'n ziemlich ruppigen
Freund...
Bring du ihm nur seinen Drink, sagte ich.
Die anderen im Lokal schnatterten aufgeregt ber Pearl Harbor. Vorher hatten sie kein Wort
miteinander geredet. Jetzt waren sie aufgescheucht: Die Horde war in Gefahr.
Becker bekam seinen Drink. Es war ein doppelter Whisky. Er trank ihn herunter.
Ich hab dir das nie erzhlt, sagte er, aber ich bin Vollwaise.
Na, ich will verdammt sein ... Bringst du mich wenigstens an den Bus? Klar.
Wir standen auf und gingen zum Ausgang. Der Barkeeper wischte sich die Hnde an seiner
Schrze ab. Er hatte die Schrze ganz zusammengeknllt und rieb sich aufgeregt die Hnde
daran ab.
Viel Glck, Soldat! schrie er.
Becker ging hinaus. Ich blieb stehen und wandte mich zum Barkeeper um.
Im Ersten Weltkrieg dabei gewesen, hm?
Yeah, yeah ..., sagte er begeistert.
Ich holte Becker ein. Halb im Laufschritt gingen wir gemeinsam zum Busbahnhof. Die ersten
Jungs in Uniform trafen bereits ein. Der ganze Platz war in Aufregung. Ein Matrose rannte an
uns vorbei.
Ich greif mir so 'n Japs und leg ihn um! brllte er.
Becker stellte sich am Fahrkartenschalter an. Einer der Soldaten hatte seine Freundin dabei.
Sie redete auf ihn ein, weinte, drckte sich an ihn, ksste ihn. Der arme Becker hatte nur mich.
Ich stand etwas abseits und wartete. Es dauerte lange. Der Matrose, der vor einer Weile
herumgebrllt hatte, kam zu mir her. Hey, Mann, willst du uns nicht helfen? Was stehst du
hier rum? Warum gehst du nicht da runter und meldest dich freiwillig?
Er stank nach Whisky, hatte Sommersprossen und eine groe Nase.
Du verpasst deinen Bus, sagte ich.
Er ging zu der Haltebucht, wo der Bus bereitstand. Verrecken sollen sie, die gottverdammten
Schei Japse! rief er.

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Endlich hatte Becker seine Fahrkarte. Ich begleitete ihn zum Bus. Dort musste er wieder
anstehen.
Hast du noch einen guten Rat fr mich? fragte er.
Nein.
Langsam rckte die Reihe in den Bus vor. Das Mdchen weinte und redete hastig und leise auf
den Soldaten ein.
Dann war Becker an der Tr. Ich boxte ihn an die Schulter. Du bist der Beste, den ich je
gekannt habe. Danke, Hank ... Mach's gut...
Ich ging weg. Mit einem Mal waren die Straen voll von Autos. Die Leute fuhren
unbeherrscht, schrien sich gegenseitig an, fuhren bei Rot durch. Ich ging zurck zur Main
Street. Amerika war im Krieg. Ich sah in meine Brieftasche: Ich hatte noch einen Dollar. Ich
zhlte mein Kleingeld: 67 Cents.
Ich ging die Main Street entlang. Fr die Animierdamen wrde heute nicht viel abfallen.
Pltzlich stand ich wieder vor der Penny Arcade. Es war niemand drin. Ich sah nur den
Inhaber, der in seiner erhhten Kabine stand. Ich ging hinein. Es herrschte dmmriges Licht in
der Flipperdiele, und es stank nach Pisse.
Ich ging durch die Reihen, an den ramponierten Spielautomaten entlang. Sie nannten es
Penny Arcade, doch die meisten Spiele kosteten fnf Cents und manche sogar zehn. Ich
blieb vor dem Box-Automaten stehen. Der hatte mir immer am besten gefallen. Zwei kleine
Mnner aus Eisen standen in einem Glaskasten, jeder mit einem Knopf am Kinn. An jeder
Seite ragten zwei Handgriffe heraus, die Abzugshebel hatten wie Pistolengriffe. Wenn man die
Hebel bettigte, schnellten die Arme des Boxers hoch und schlugen wilde Aufwrtshaken.
Man konnte den Boxer vor und zurck bewegen, nach rechts und links. Wenn man den Knopf
am Kinn des Gegners traf, fiel er nach hinten um und war k.o. Ich erinnerte mich, wie ich als
Junge nach dem k.o.-Sieg von Max Schmeling ber Joe Louis auf die Strae gerannt war und
meinen Spielkameraden zugerufen hatte: Hey, Max Schmeling hat Joe Louis k.o.
geschlagen! Keiner hatte etwas gesagt. Wortlos waren sie weggegangen und hatten die Kpfe
hngen lassen.
Fr das Boxerspiel musste man zu zweit sein. Und mit dem Abartigen, dem der Laden
gehrte, wollte ich nicht spielen. Doch dann sah ich einen kleinen Mexikaner von acht oder
neun Jahren den Mittelgang herunterkommen. Er wirkte nett und intelligent, der Kleine.
Hey, Kid.
Ja, Mister?
Willst du 'ne Runde an dem Boxkasten mit mir spielen?
Fr umsonst?
Klar. Ich bezahle. Such dir 'n Boxer aus.
Er lief um den Kasten und sphte durchs Glas. Er schien mit groem Ernst bei der Sache zu
sein. Schlielich sagte er: Okay, ich nehm den mit der roten Hose. Der sieht mir am besten
aus.
Na schn.
Der Junge stellte sich auf seine Seite und besah sich seinen Boxer durch die Glasscheibe.
Dann schaute er zu mir hoch.
Mister, wissen Sie nicht, dass Krieg ist?
Doch.

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Wir standen da.
Sie mssen Geld einwerfen, sagte er.
Was machst du hier drin? fragte ich ihn. Warum bist du nicht in der Schule?
Heut' ist doch Sonntag.
Ich warf zehn Cents ein. Der Junge drckte auf seine Abzugshebel, ich auf meine. Er hatte
eine schlechte Wahl getroffen. Der linke Arm seines Boxers war beschdigt und kam nur noch
halb hoch. Damit konnte er niemals den Knopf am Kinn meines Mannes treffen. Er konnte nur
mit der Rechten schlagen. Ich beschloss, mir Zeit zu lassen. Mein Boxer trug eine blaue Hose.
Ich bewegte ihn vor und zurck und lie ihn pltzlich Ausflle machen. Der Mexikanerjunge
war fabelhaft.
Er versuchte es immer wieder. Er lie den linken Abzugshebel los und bettigte nur noch den
fr den rechten Arm. Ich lie meinen Blauen beidhndig schlagend nach vorn preschen und
eine schnelle Entscheidung suchen. Doch der Junge pumpte unentwegt den rechten Arm des
Roten. Pltzlich fiel der Blaue um, als habe ihn der Blitz getroffen. Er machte ein
schepperndes Gerusch.
Ich hab Sie, Mister, sagte der Junge. Du hast gewonnen, sagte ich. Der Junge war
begeistert. Immer wieder sah er den Blauen an, der platt auf dem Arsch lag. Wollen Sie
nochmal, Mister? Ich zgerte, ohne recht zu wissen, warum. Ist Ihr Geld schon alle,
Mister? Oh ... nein.
Okay, dann boxen wir doch! Ich warf noch einmal zehn Cents ein, und der Blaue kam mit
einem Satz auf die Beine. Der Junge drckte auf seinen rechten Abzugshebel, und der rechte
Arm des Roten pumpte und pumpte. Ich hielt meinen Blauen eine Weile auf Distanz und
berlegte. Dann nickte ich dem Jungen zu. Ich schob den Blauen nach vorn, mit pausenlosen
Rechts-Links-Kombinationen. Ich hatte das Gefhl, unbedingt siegen zu mssen. Es schien
sehr wichtig zu sein. Ich konnte mir nicht erklren, warum es mir so wichtig war, und ich
fragte mich immer wieder: Warum kommt mir das eigentlich so wichtig vor? Und etwas
anderes in mir antwortete: Weil es eben so ist.
Da fiel der Blaue wieder nach hinten um und knallte hart auf den Boden. Wieder gab es
dasselbe scheppernde Gerusch. Ich sah ihn an, wie er da auf dem Rcken lag, auf seiner
kleinen grnen Samtmatte. Dann drehte ich mich um und ging hinaus.

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