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La Energa en un sistema, desde el punto de vista del Principio de Energa, es la

suma de la Energa Potencial y la Cintica.

La Energa Interna es otro parmetro involucrado en el Principio de Energa


pero, dada su baja magnitud, es despreciada en el anlisis hidrulico.
Con miras a lograr una mejor visualizacin del comportamiento del Sistema
Hidrulico, es comn que los valores de energa involucrados en el Principio de
Energa sean convertidos a unidades de Longitud (al expresarlos como unidades de
energa entre unidad de peso de fluido), con lo cual estaramos refirindonos a
la energa en un punto como Carga (del ingls Head), Cabeza o,
simplemente, Altura.

Entonces, la Energa en cualquier punto en un Sistema Hidrulico, se expresa


como la suma de tres partes:

En la cual:

H:Energa total. Unidad: metros [m]


P:Presin [N/m2]
:Peso Especfico [N/m3]
z:Cota o Elevacin del punto en consideracin [m]
V:Velocidad del Fluido [m/s]

De los tres trminos del Principio de Energa, quiz el ms importante para los
efectos del diseo de Sistemas de Abastecimiento de Agua, es el de Altura o
Carga de Presin (P/), pues es ste el que establecer, por un lado, la
calidad del servicio (debe garantizarse una Altura de Presin mnima en los
puntos de entrega para el funcionamiento adecuado de piezas sanitarias) y por
el otro las caractersticas estructurales de las conducciones (tuberas
generalmente) que permitirn la entrega del preciado lquido a los usuarios.
En este Tutorial vimos cmo utilizar este trmino en el clculo estructural de
tuberas de acero.
La Ecuacin del Principio de Energa presentada anteriormente, slo
reconoce variacin de los elementos que la componen en la direccin
principal del movimiento, lo cual permite que los problemas relacionados con el
flujo en tuberas sean resueltos formulando el balance energtico entre distintas
secciones, segn se presenta en esta figura entre dos puntos caractersticos (1 y
2) de una tubera.
Notemos en esta figura que, entre los dos puntos de control, la Energa Total (la
suma de los tres componentes del Principio de Energa), representada por la lnea
de color Rojo, es diferente entre los dos puntos o, dicho de otra forma, la Altura
Total en el punto 1 es mayor que en el punto 2.

Como el Principio de Energa establece que la energa a lo largo de dos puntos en


un sistema debe conservarse, el planteamiento energtico entre los dos puntos
debera ser el siguiente:
Siendo esta ltima ecuacin conocida como la Ecuacin de Energa, en la que
hemos incluido el trmino hp para expresar la prdida de energa de
total entre los dos puntos.

As como entre los dos puntos puede existir prdida de energa (hp), tambin
podremos encontrar ganancias de energa (como en el caso en el que exista
un equipo de bombeo entre los puntos en consideracin), en cuyo caso la
ecuacin debera plantearse con un hg sumado al trmino de energa Total en
el punto 1 (a la izquierda de la igualdad).

AspectosatomarencuentaenlaformulacindelPrin
cipiodeEnerga
Con relacin a la figura previa, hay que destacar varios aspectos, cuando se trata
del planteamiento energtico en la mayora de las Aplicaciones prcticas en
sistemas de Abastecimiento de Agua:

De manera invariable, la Altura Total de un Sistema disminuir en la


direccin del movimiento, ante la presencia de las fuerzas de resistencia como
lo son las prdidas de energa por friccin y localizadas (expresadas como hp en la
ecuacin anterior). La nica situacin en la que se espere un aumento de la
Altura Total en la direccin del movimiento es ante la existencia de
Sistemas de Bombeo, segn destacamos en la nota anterior.
Dada la relacin de dimensiones entre los estanques y las tuberas, en la
mayora de los casos se podr ignorar en ellos el trmino de Altura o
Carga de Velocidad (V2/2g), siendo posible mantener la equivalencia entre
la altura total y la Altura Piezomtrica en estos elementos (representan
prcticamente el mismo valor).
La Altura Piezomtrica es la altura a la que se elevara el agua en el Sistema
Hidrulico, cuando se instala en l un tubo abierto a la atmsfera llamado
Piezmetro. La Altura Total, en cambio, sera la altura a la que se elevara el agua
si instalamos en el Sistema un Tubo de Pitot, el cual es similar al piezmetro pero
adems toma en cuenta la velocidad del fluido.

Una prctica comn (a veces normativa) es la de realizar los diseos de los


Sistemas de Abastecimiento de Agua para valores normales de velocidad de flujo
en las conducciones (entre los 0,60 y los 3 m/s normalmente), razn por la cual
el trmino de Carga de Velocidad representa una magnitud muy reducida
comparada con los trminos de Cota (z) y Carga de Presin (P/), en
virtud de lo cual resulta admisible el planteamiento energtico en base a la altura
piezomtrica:

De no existir variaciones en las condiciones del flujo entre dos puntos en un


Sistema Hidrulico (cambios de seccin o caudal, por ejemplo), la lnea de Altura
Total o la Lnea de Altura Piezomtrica, pueden ser expresadas como una
pendiente longitudinal, cuya magnitud nos dar una idea de la tasa de prdida
de energa lineal entre los puntos en consideracin: a mayor pendiente,
mayor cantidad de prdida unitaria (y, de seguro, mayor caudal conducido).
Veamos finalmente un ejemplo para resaltar los aspectos anteriormente referidos
sobre la aplicacin del Principio de Energa:

Calculemos la Carga de presin requerida en el Punto 1 del tramo de tubera


presentado en la figura anterior, suponiendo que su dimetro es de 500 mm y
de forma tal que se garantice en el Punto 2 una Carga o Altura de Presin
mnima de 20 m.
En el Punto 1 la elevacin de la tubera es de 135 m, mientras que en el Punto
2 es de 112 m. El caudal conducido es de 156 l/s y las prdidas de energa
entre los dos puntos de control es de 14,56 m (en otro Tutorial veremos cmo
calcular las prdidas de energa). La separacin entre estos dos puntos es de
1.350 m.

ClculodelaCargadeVelocidad(V2/2g)EnlaEcuacindeEnerg
a:
No habiendo cambios de geometra ni de caudal entre los dos puntos,
sabremos que la Carga de Velocidad es la misma en ambos. As que, conocida
la seccin de la tubera y el caudal que sta conduce podremos, utilizando
la Ecuacin de Continuidad, determinar la velocidad del flujo:
Con este valor tendremos que el valor de la Carga de Velocidad es de 0,031
m.

ClculodelaCargadePresinenelPunto1,paragarantizar20m
enelPunto2
Apliquemos el Principio de Energa entre los dos Puntos, sustituyendo los
valores conocidos:

De esta forma, el diagrama de nuestro sistema, de acuerdo al Principio de


Energa queda as:
En el que la posicin (elevacin) de la Lnea de Altura Piezomtrica en el Punto
1 estara en la elevacin 146,56 m y la del Punto 2 en la elevacin 132 m. Este
descenso entre los niveles de energa garantiza o establece que el flujo ser
desde el punto 1 al punto 2, independientemente de la pendiente de la tubera,
si estamos hablando de flujo a presin en tuberas.

Notemos que el trmino de carga de velocidad es un valor con una magnitud


muy pequea en comparacin con cualquiera de los otros trminos
involucrados en el Principio de Energa. De hecho, en este ejemplo, representa
menos del 1% del valor de la presin calculada en el Punto 1. Es por ello,
segn referamos anteriormente, que este parmetro se suele
despreciar, realizndose el planteamiento de la Ecuacin de Energa slo
en trminos de la Altura o Carga Piezomtrica. Claro, en este ejemplo la
carga de velocidad se anula al ser la misma entre los dos puntos, pero la
simplificacin aplica a prcticamente todas las situaciones en los Sistemas de
Abastecimiento.
En Prximos Artculos y Tutoriales, iremos profundizando sobre dos de los
parmetros de la Ecuacin de Energa que aqu slo hemos nombrado: las
prdidas y las ganancias de energa; pero, en todo caso, el planteamiento del
Principio de Energa ser el mismo, slo necesitamos es conocer la forma
(ecuaciones y mtodos) con los que estimaremos dichos parmetros.