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RESPIRACIN CELULAR

El proceso por el cual las clulas degradan las molculas de alimento para obtener energa recibe el
nombre de RESPIRACIN CELULAR.

La respiracin celular es una reaccin exergnica, donde parte de la energa contenida en las molculas
de alimento es utilizada por la clula para sintetizar ATP. Decimos parte de la energa porque no toda es
utilizada, sino que una parte se pierde.

Aproximadamente el 40% de la energa libre emitida por la oxidacin de la glucosa se conserva en


forma de ATP. Cerca del 75% de la energa de la nafta se pierde como calor de un auto; solo el 25% se
convierte en formas tiles de energa. La clula es mucho ms eficiente.

La respiracin celular es una combustin biolgica y puede compararse con la combustin de carbn,
bencina, lea. En ambos casos molculas ricas en energa son degradadas a molculas ms sencillas
con la consiguiente liberacin de energa.

Tanto la respiracin como la combustin son reacciones exergnicas.

Sin embargo existen importantes diferencias entre ambos procesos. En primer lugar la combustin es un
fenmeno incontrolado en el que todos los enlaces qumicos se rompen al mismo tiempo y liberan la
energa en forma sbita; por el contraro la respiracin es la degradacin del alimento con la liberacin
paulatina de energa. Este control est ejercido por enzimas especficas.

En segundo lugar la combustin produce calor y algo de luz. Este proceso transforma energa qumica en
calrica y luminosa. En cambio la energa liberada durante la respiracin es utilizada fundamentalmente
para la formacin de nuevos enlaces qumicos (ATP).

La respiracin celular puede ser considerada como una serie de reacciones de xido-reduccin en las
cuales las molculas combustibles son paulatinamente oxidadas y degradadas liberando energa. Los
protones perdidos por el alimento son captados por coenzmas.

La respiracin ocurre en distintas estructuras celulares. La primera de ellas es la gluclisis que ocurre en
el citoplasma. La segunda etapa depender de la presencia o ausencia de O2 en el medio,
determinando en el primer caso la respiracin aerbica (ocurre en las mitocondrias), y en el segundo
caso la respiracin anaerbica o fermentacin (ocurre en el citoplasma).
GLUCLISIS

La gluclisis, lisis o escisin de la glucosa, tiene lugar en una serie de nueve reacciones, cada una
catalizada por una enzima especfica, hasta formar dos molculas de cido pirvico, con la produccin
concomitante de ATP. La ganancia neta es de dos molculas de ATP, y dos de NADH por cada molcula
de glucosa.

Las reacciones de la gluclisis se realizan en el citoplasma, como ya adelantramos y pueden darse en


condiciones anaerobias; es decir en ausencia de oxgeno.

Los primeros cuatro pasos de la gluclisis sirven para fosforilar (incorporar fosfatos) a la glucosa y
convertirla en dos molculas del compuesto de 3 carbonos gliceraldehdo fosfato (PGAL). En estas
reacciones se invierten dos molculas de ATP a fin de activar

la molcula de glucosa y prepararla para su ruptura.

Resumen de las dos etapas de la gluclisis. En la primera etapa se utilizan 2 ATP y la segunda produce 4
ATP y 2 NADH. Otros azcares, adems de la glucosa, como la manosa, galactosa y las pentosas, as
como el glucgeno y el almidn, pueden ingresar en la gluclisis una vez convertidos en glucosa 6-
fosfato.

ECUACIN DE LA GLUCLISIS

Glucosa + 2 ADP + 2 Pi + 2 NAD+ 2 piruvato + 2 ATP + 2 NADH +


2 H+ + 2 H2O

VAS ANAERBICAS

El cido pirvico puede tomar por una de varias vas. Dos son anaerbicas (sin oxgeno) y se denomina
FERMENTACIN ALCOHLICA y FERMENTACIN LCTICA.

A la falta de oxgeno, el cido pirvico puede convertirse en etanol (alcohol etlico) o cido lctico segn
el tipo de clula. Por ejemplo, las clulas de las levaduras pueden crecer con oxgeno o sin l. Al extraer
jugos azucarados de las uvas y al almacenarlos en forma anaerobia, las clulas de las levaduras
convierten el jugo de la fruta en vino al convertir la glucosa en etanol. Cuando el azcar se agota las
levaduras dejan de fermentar y en este punto la concentracin de alcohol est entre un 12 y un 17 %
segn sea la variedad de la uva y la poca en que fue cosechada.

La formacin de alcohol a partir del azcar se llama fermentacin.


Fermentacin alcohlica

El cido pirvico formado en la gluclisis se convierte anaerbicamente en etanol. En el primer caso se


libera dixido de carbono, y en el segundo se oxida el NADH y se reduce a acetaldehdo.

Otras clulas, como por ejemplo los glbulos rojos, las clulas musculares y algunos microorganismos
transforman el cido Pirvico en cido lctico.

En el caso de las clulas musculares, la fermentacin lctica, se produce como resultado de ejercicios
extenuantes durante los cuales el aporte de oxgeno no alcanza a cubrir las necesidades del
metabolismo celular. La acumulacin del cido lctico en estas clulas produce la sensacin de
cansancio muscular que muchas veces acompaa a esos ejercicios.

Fermentacin lctica

En esta reaccin el NADH se oxida y el cido pirvico se reduce transformndose en cido lctico.

La fermentacin sea sta alcohlica o


lctica ocurre en el citoplasma.

ESQUEMA BIOQUMICO DEL PROCESO DE


FERMENTACIN

A) Alcohlica : 2 cido pirvico + 2 NADH 2 etanol


+ 2 CO2 + 2 NAD+

La finalidad de la fermentacin es regenerar el NAD+ permitiendo que la gluclisis contine y produzca


una provisin pequea pero vital de ATP para el organismo.
RESPIRACIN AERBICA

En presencia de oxgeno, la etapa siguiente de la degradacin de la glucosa es la respiracin, es decir la


oxidacin escalonada del cido pirvico a dixido de carbono y agua.

La respiracin aerbica se cumple en dos etapas: el ciclo de Krebs y el transporte de electrones y la


fosforilacin oxidativa (estos dos ltimos procesos transcurren acopladamente).

En las clulas eucariotas estas reacciones tienen lugar dentro de las mitocondrias; en las procariotas se
llevan acabo en estructuras respiratorias de la membrana plasmtica.