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Erich Auerbach

DANTE
als Dichter der irdischen Welt

2. Auflage mit einem Nachwort von

Kurt Flasch

Walter de Gruyter Berlin New York


2001

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Die 1. Auflage erschien 1929.

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Die Deutsche Bibliothek - CIP-Einheitsaufnahme

Auerbach, Erich:
Dante als Dichter der irdischen Welt / Erich Auerbach. - 2. Aufl. /
mit einem Nachw. von Kurt Flasch. - Berlin ; New York de Gruyter,
2001
ISBN 3-11-017039-6

Copyright 2001 by Walter de Gruyter G m b H & Co. KG, D-10785 Berlin


Dieses Werk einschlielich aller seiner Teile ist urheberrechtlich geschtzt. Jede
Verwertung auerhalb der engen Grenzen des Urheberrechtsgesetzes ist ohne
Zustimmung des Verlages unzulssig und strafbar. Das gilt insbesondere fr Ver-
vielfltigungen, Ubersetzungen, Mikroverfilmungen und die Einspeicherung und
Verarbeitung in elektronischen Systemen.
Printed in Germany
Einbandgestaltung: +malsy, Bremen
Umschlagmotiv: Sandro Botticelli, Commedia Divina, Paradiso VI.
Mit freundlicher Genehmigung:
Staatliche Museen zu Berlin - Preuischer Kulturbesitz. Kupferstichkabinett
Druck und buchbinderische Verarbeitung:
Hubert & Co. G m b H & Co. KG, Gttingen

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INHALT
Seite

I. Historische Einleitung ber Idee und Geschick des


Menschen in der Dichtung 5
II. Dantes Jugenddichtung 33
III. Der Gegenstand der Komdie 86
IV. Der Aufbau 126
V. Die Darstellung 167
VI. Erhaltung und Wandlung von Dantes Wirklichkeits-
vision 212
Register 219
Nachwort von Kurt Flasch 223

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Y
HOQ

I.
HISTORISCHE EINLEITUNG BER IDEE UND GE-
SCHICK DES MENSCHEN IN DER DICHTUNG.

Da der Mensch Eines sei ein Unteilbares aus Kraft


und Gestalt des Krpers, Vernunft und Willensmut des
Geistes , da aus solcher Einheit sein besonderes Ge-
schick sich entfalte, indem stets die ihm zukommenden
Taten und Leiden gleichsam magnetisch angezogen sich
um ihn versammeln, sich an ihn klammern und somit
selbst einen Teil seiner Einheit bilden diese Einsicht
besa die europische Dichtung schon in ihren griechi-
schen Anfngen: sie verlieh dem homerischen Epos An-
schauung und Durchdringung der Struktur mglichen Ge-
schehens. Gleichgeartete Taten und Leiden erfindend und
aufhufend bildete Homer Achill oder Odysseus, Helena
oder Penelope; aus einer Tat, die das Wesen offenbarte,
oder auch aus dem Wesen, das sich in einer ersten T a t
bekundete, ergab sich dem erfindenden Dichter notwendig
und natrlich die Reihe und Summe ihrer gleichgearteten
Taten, und zugleich die Gesamtrichtung ihres Lebens-
verlaufs, ihrer Einflechtung in das Netz des Geschehens,
die ebensowohl ihr Wesen ist wie ihr Geschick.
Das Bewutsein, da das besondere Geschick des
Menschen ein Teil seiner Einheit sei, also der Inhalt des
heraklitischen Ausspruchs, den wir dieser Untersuchung
vorangestllt haben, gibt Homer die Fhigkeit zur Nach-
ahmung des wirklichen Lebens. Es ist hier nicht ganz
genau derjenige Realismus gemeint, den die antike Kritik
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

an Homer rhmte und gelegentlich auch bei ihm ver-


mite 1 ), nmlich die Wahrscheinlichkeit oder Glaub-
wrdigkeit der Ereignisse; sondern wir meinen eine Dar-
stellungsart, die die Ereignisse, gleichviel ob sie wahr-
scheinlich sind, evident vorstellt, so da die Frage nach
ihrer Wahrscheinlichkeit erst bei nachtrglicher Reflexion
auftauchen kann. Nach der ersten, der antiken Auffassung
mte die Darstellung eines mrchenhaften oder wunder-
baren Vorgangs notwendig unrealistisch sein; nach der
hier gemeinten kommt es auf die Evidenz des Dargestellten
an, die ja keineswegs nur von der Erwgung abhngt, ob
man so etwas schon je gesehen habe, und ob es glaublich
sei; wir nennen etwa ein Blatt Rembrandts, das das Er-
scheinen Christi in Emmaus darstellt, eine geglckte Nach-
ahmung des Lebens, weil selbst der Nichtglubige, getrof-
fen von der Evidenz dessen, was er sieht, die Erfahrung
des wunderbaren Vorgangs aufzunehmen gentigt wird.
Diesen Realismus, oder um das vieldeutige und viel ver-
wandelte Wort nicht lnger zu gebrauchen, diese Kunst
der Nachahmung besitzt Homer berall, auch wo er
Mrchen erzhlt, denn die Einheitlichkeit, das sibi con-
stare seiner Gestalten rechtfertigt oder bedingt das ihnen
Geschehende. In e i n e m Akte zeugt die dichterische
Phantasie die Gestalt und ihr Geschick ; Beobachtung und
Vernunft wirken mit, sie bereichern und ordnen, doch die
eine erschpft sich registrierend an der chaotischen Flle
des Materials, die andere zerschneidet es tyrannisch und
pat sich der Erscheinung nicht an; in der Erfindungs-
gabe Homers ist eine Ueberzeugung enthalten, die weder
Beobachtung noch Vernunft aus sich selbst zu begrnden
vermgen, obwohl sie im Kunstwerk berall Zustimmung
findet, nmlich die Ueberzeugung, da eine jede Gestalt
ihr besonderes Geschick bedinge und ihr notwendig nur
das ihr Zukommende geschehen knne. Das ihr Zu-
kommende, nicht das einer ihrer Eigenschaften Zu-
kommende; denn diese, als Abstraktionen, fallen niemals
mit der Erscheinung zusammen; nicht da dem Guten

*) Zum Beispiel fiep) IX, 13.

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HOMER

Gutes, dem Tapferen Tapferes geschehe, ist dichterisch


darstellbar, und fordert Zustimmung, sondern da dem
Achill Achilleisches geschehe ; die Beiworte oder -
haben nur Sinn fr den, der wei, was in ihnen von
der Gestalt enthalten ist.
Daher ist die homerische Nachahmung, die in der an-
tiken Kritik Mimesis heit, kein. Versuch zur Kopie der
Erscheinungen; sie erwchst nicht aus der Beobachtung,
sondern gleich dem Mythos aus der Vorstellung von ein-
heitlichen Gestalten, deren Einheit gegeben ist, bevor die
Beobachtung der Darstellung zu Hilfe kommt; ihre leben-
dige Gegenwart und Mannigfaltigkeit rhrt, wie man ber-
all feststellen kann, aus der Lage, in die sie jeweils geraten
und geraten mssen, und die ihr Handeln und Leiden vor-
schreibt ; erst hier stellt sich die naturalistische Beobach-
tung ein, ohne da es ntig wre sie herbeizurufen, denn
sie bietet sich von selbst. Die Naturwahrheit oder echte
Mimesis einer homerischen Szene wie der Begegnung von
Odysseus und Nausikaa beruht durchaus nicht auf scharfer
Beobachtung tglicher Vorgnge ; sondern auf der apriori-
schen Vorstellung vom Wesen beider Gestalten und ihres
zukommenden Geschicks; diese Vorstellung schafft die
Lage, in der sie zusammentreffen, und ist sie erst einmal
gegeben, so hat die Darstellung, die dieses Mrchen zur
Wahrheit werden lt, ein leichtes Spiel. So ist Homers
Gestaltung keine bloe Kopie des Lebens, nicht nur weil
er Mrchen erzhlt, die nie geschehen sein knnen, son-
dern weil er eine Vorstellung vom Menschen besitzt, die
ihm die reine Erfahrung nicht vermitteln konnte.
Aus dem epischen Mythos entstand die Tragdie ; doch
je weiter sie sich von der Form des Epos entfernte und
eine eigene gewann, dsto ausschlielicher ergriff sie den
Menschen erst in der eigentlichen Entscheidung seines
Geschicks, und enthllte dieses und ihn selbst in der end-
gltigen und vollkommenen Vereinigung, welche sein
Untergang ist. Whrend nmlich das homerische Epos
beide immer nur im allmhlich sich deutenden Progre
zeigt und das Ende des Helden verschweigen darf, ent-
hllt die Tragdie in ihren klassischen Beispielen den End-
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

punkt, in dem es keine Mannigfaltigkeit und keine Aus-


wege mehr gibt, sondern das eigene Schicksal dem Men-
schen, den es betrifft, als ein gedeutetes sich offenbart
und als ein verderbendes, feindseliges, anscheinend frem-
des entgegentritt; und hier beginnt sein inneres Wesen
zu erschrecken, sich gegen das Allgemeine, in welches
sein Besonderes einmnden soll, zur W e h r zu setzen und
den sinnlosen Endkampf gegen den eigenen Daimon auf-
zunehmen. Die Natur dieses Kampfes, wie ihn die Rede-
schlachten bei Sophokles am deutlichsten vorstellen,
bringt es mit sich, da von den Menschen, die in ihn ein-
treten, ein Teil ihres besonderen Wesens abfllt; so sehr
sind sie in der letzten Not befangen, so stark hingerissen
von ihrem Endkampf, da ihnen von ihrem Persnlichsten
nichts mehr geblieben ist als Alter, Geschlecht, Stand und
die allgemeinsten Merkmale des Temperaments; ihre
Handlungen und ihre ganze sinnliche Erscheinung wird
beherrscht von der jeweiligen dramatischen Lage, das
heit den taktischen Erfordernissen ihres Kampfes. Den-
noch hat die griechische Tragdie dem Helden noch sehr
viel von seiner Individualitt gelassen; im Anfang beson-
ders, wo er noch intakt und fest dasteht, zeigt er das Be-
sondere, Sachgebundene, Irdisch-Sinnliche seines Wesens
mit Realitt und Wrde, und auch im Fortgang, wenn die
Spaltung zwischen seiner Besonderheit und dem immer
allgemeiner sich offenbarenden Geschick schon eingetre-
ten ist, bleibt ihm noch, krampfhaft festgehalten oder
heroisch geopfert, die eigentmliche Form seines Lebens-
willens. Nur f r die epische Spontaneitt, die aus der
Uebereinstimmung jener beiden Elemente der Einheit in
jedem Augenblick neue sinnliche Formen erfindet, ist hier
kein Platz; denn wenn dem Menschen frher, in seinem
epischen Leben, aus dem immer wieder neu in ihn ein-
gehenden Geschick immer neuer Reichtum seines beson-
deren Wesens erwuchs, so ist er nun hart und starr und
sinnlich arm geworden; er stemmt sich gegen das allzu
allgemeine Schicksal des Untergangs und luft ihm doch
entgegen; er ist nur noch das Allgemeinste, ein unter-
gehender Mensch, der das Kapital seiner Lebenskraft, das
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TRAGDIE, PLATON

keine Frchte mehr zu erzeugen vermag, vergeudet und


erschpft.
In der sophistischen Aufklrung zerfiel die Einheit der
Gestalt; die Knste psychologischer Analyse des Charak-
ters und rationaler Deutung des Geschicks vermochten das
Geschehende nicht zu bezwingen, und die Tragdie be-
gann, um ihre Form zu wahren, technischer Hilfsmittel
zu bedrfen: zu der ausgebildeten psychologischen Ein-
sicht tritt oft in rgerlichen Gegensatz die zufllige und
leere Maschinerie der Auflsung. Gleichzeitig begann in
der Komdie die Nachahmung des Alltglichen, die sich
auf Beobachtung grndet, und das Ungewohnte, mit Recht
oder Unrecht, rational karikiert, getragen von der freilich
schwankenden Zustimmung des aufgeklrten Volkes, den
Platz zu erobern und die Vorstellung von der apriorischen
Gestalteinheit im allgemeinen Bewutsein zu diskredi-
tieren.
In dieser Lage entsteht die platonische Kritik der nach-
ahmenden Kunst. Piaton, der, die eigene Begabung und
Empfnglichkeit fr das Sinnlich-Anschauliche ver-
schmhend, seine Opposition gegen die beliebige Kunst-
erregung zu einer reinen und strengen Utopie ausbildete,
hat im zehnten Buch des Staates das lang vorbereitete und
fllige Urteil formuliert: wenn die empirische W e l t ein
Zweites, ein trgerisches Abbild der allein wahren und
seienden Ideen bilde, so sei die Kunst, die sich mit der
Nachahmung der Erscheinung befasse, ein durchaus Min-
deres, Getrbtes, ein Drittes im Range nach der Wahrheit :
- 2 ) ; ihre Wirkung richte sich auf
den niederen, unvernnftigen Teil der Seele; ein uralter
Zwiespalt bestehe zwischen der Dichtung und der Philo-
sophie, und aus dem philosophischen Staate sei sie zu
verbannen. Da er den nicht nachahmenden Knsten eine
beschrnkte Geltung einrumt, insofern sie in fester
Ueberlieferung, ohne Konzession an das Trgerische und
Wechselnde der Erscheinung, mit heiliger Nchternheit
die Tugenden des Brgers im philosophischen Staate zu

*) Staat X, 602.
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

krftigen fhig sind, bedeutet nur eine Besttigung des


Gesamturteils, das jede eigentlich schpferische Kunst-
bung verwirft.
Trotzdem hat die platonische Lehre die Wrde der
nachahmenden Kunst nicht zerstrt sie hat ihr im
Gegenteil fr Jahrtausende einen neuen Antrieb gegeben
und ein neues Ziel gewiesen. Nicht da es Piaton nicht
Ernst damit gewesen wre : keine Erinnerung an den Preis
der Inspiration in anderen Dialogen, keine Berufung auf
die mimetische Kunst der platonischen Dialoge selbst, die
man ihm in solchem Zusammenhang sogar zum Vorwurf
machte3), darf uns hindern, in jener Stelle seine echte und
wahre Meinung zu sehen, wie sie sich seiner dichterischen
Anlage zum Trotz, nach mancher gefhrlichen Prfung,
in reiner Vollendung der Ideenlehre gebildet hatte. Allein
die Wirkung seiner Worte wurde beeinflut von dem Ge-
danken an den Mann, der sie ausgesprochen hatte. Er
hatte die Schnheit der Erscheinung auf mannigfaltige
Art als Stufe zur wahren Schnheit gepriesen, durch ihn
erst war die Parusie der Idee in der Erscheinung dem
Knstler und dem Genieenden zum Problem und zur
Sehnsucht geworden : gerade er hat den Abgrund zwischen
Dichtung und Philosophie berbrckt, denn in seinem
Werk erst wurde die Erscheinung, die die eleatischen
und sophistischen Vorgnger verachteten, zum Abglanz
des Vollkommenen: seine Lehre gab den Dichtern auf,
philosophisch zu dichten, nicht nur im Sinne einer Unter-
weisung, sondern in dem Bestreben durch die Nachahmung
der Erscheinung zu ihrem wahren Wesen, und zum Aus-
druck ihrer Teilhaftigkeit am Schnen der Idee vorzu-
dringen. Er hat die Kunst der Mimesis selbst tiefer ver-
standen und auch vollkommener ausgebt als irgendein
Grieche seiner Zeit, und seine poetische Wirkung ist neben
der homerischen die hchste des Altertums. Die Gestal-
ten seiner Dialoge sind im Innersten und Besondersten
erfat, das Gesprch selbst ist bewegte Erscheinung; das
abstrakteste Lehrgebilde wird zu einem Zauberwerk, des-
3
) Athenaeus XI, 505 b.
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PLATON
sen sinnlicher Glanz mit dem Sachgehalt in jedem rezep-
tiven Bewutsein verschmilzt und zu seinem Wesen zu
gehren scheint. Es wre verkehrt und unmglich hier an
eine Art Ueberrumpelung oder Tuschung zu denken, von
der man sich befreien msse, um den wahren Sinn zu ge-
winnen. Denn Piatons Liebe zum Besonderen war ihm der
Weg zur Weisheit, ein Weg, den er in der Rede der Dio-
tima geschildert hat ; sie gelangte zu so einzigartigem Aus-
druck, weil fr ihn das allgemeine des Menschen
sich nicht seinem besonderen Wesen und Geschick ent-
gegenstellt, sondern sich in ihm ausprgt und ausspricht ;
er hat die Einheit von Wesen und Geschick in dem My-
thos von der Wahl der Lebenslose dargestellt, die der
Pamphylier Er vor dem Thron der Lachesis mit anschaut4),
und dabei die durch den Tod unzerstrte Besonderheit
des individualen Wesens eindringlich betont. Piatons
Kunst ist fromm, sie ist der hchste von der Vernunft be-
sttigte und geluterte Ausdruck des mythischen Schick-
salsbewutseins. In diesem und in dem mglichen Teil-
haben der Seele an der Schnheit der Idee ist der Dualis-
mus des Systems besiegt, und im Bewutsein spterer
Generationen hat dieser Piaton fortgewirkt, der die Philo-
sophie in die Kunst eingehen lie und eine zugleich tiefere
und genauere Erfassung des Geschehenden begrndete und
vorbereitete. Aus seiner Gesinnung stammt auch die tat-
schliche Bereicherung der Anschauung, die seine Kunst
enthlt. In der Form des Gesprchs, die er schuf, gibt es
in einem engeren Sinne keine Begegnung mit dem Schick-
sal, keine dramatische Lage auch in der Sokrates-
Trilogie Apologie, Kriton, Phaidon ist sie nur ein Hin-
tergrund. ihre Stelle tritt die Begegnung mit der Wahr-
heit, die die Richteraufgabe des Geschicks bernimmt;
Knaben und Jnglinge, Mnner und Greise treten in der
leichten Bewegung des Gesprchs vor diese Prfung, und
in ihrer Bereitschaft, Hingebung und Entscheidungskraft
mssen sie sich enthllen wie die Seelen vor den Unter-
weltrichtern in dem Mythos, den Sokrates am Ende des

*) Staat, X, 617!.
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

Gorgias erzhlt4). Nim treten Mut und Adel der Seele


und die Echtheit dee inneren Wesens zutage oder ver-
sagen sich, wie die Fhigkeiten des Krpers sich im gym-
nastischen Spiel erweisen, und whrend diese unfa-
barsten und geheimsten Dinge sich vollkommen als Er-
scheinung, in evidentester sinnlicher Anschauung offen-
baren, scheint es doch zugleich, als wrden sie durch eine
genaue Wage gewogen und gleichsam in einer messenden
Kunst festgelegt.
Es ist darum nicht verwunderlich, da in der pla-
tonischen Kritik der Nachahmung die philosophische
Kunsttheorie nicht ihr Ende sondern ihren Ausgangspunkt
fand. In der Ideenlehre selbst lag der Keim zu einer
Wandlung, die krzlich von E. Panofsky) in ihrer Bedeu-
tung fr die bildende Kunst beschrieben worden ist. Es
war die Bemhung um eine philosophische Rechtfertigung
der Knste, die die Ideen als Vorbilder allmhlich aus dem
in die Seele, aus der Transzendenz
in die Immanenz hineinholte; und gleichzeitig erfuhr der
Gegenstand, den der Knstler nachahmte, eine gleiche
Verwandlung; er wurde aus der Empirie ebenfalls in die
Seele versetzt, indem man meinte, es knne nicht der wirk-
liche Gegenstand sein, den der Knstler nachahme
sonst wre das Kunstwerk ja nicht schner als der Gegen-
stand sondern das Bild in seiner Seele, eben die im-
manente Idee, das vv- ; in der Seele des Knstlers be-
gegnen sich nun das Nachgeahmte und die Wahrheit, die
bei Piaton so schroff geschieden waren, und der immanen-
ten Idee wurde, gegenber der Wirklichkeit und auch sp-
ter gegenber dem Werk, jene hhere Vollkommenheit
beigelegt, die Piaton nur im anzutreffen
fr mglich hielt. Daraus ergab sich nun eine uerste
Spiritualisierung des Vorgangs der Mimesis, welche zwar
ihre Wurzeln in der Ideenlehre hatte, aber in ihrem Resul-
tat, der erhabenen Auffassung von der Wrde der Kunst,
der platonischen Theorie entgegengesetzt war und

) Gorgias 523-24.
) Idea (Studien d. Bibl. Warburg, 5, 1924) S. 116.
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PLATON, ARISTOTELES

welche schlielich in der plotinischen Vertiefung des


Gegensatzes zwischen dem Urbild in der Seele des
Schaffenden und dem materialisierten Werk, das notwen-
dig nur ein getrbtes Abbild sein knne, einen neuen
Dualismus und eine neue Problematik erfuhr.
Gleichsam die erste Stufe dieser Umbildung der Ideen-
lehre fr die Kunsttheorie ist die aristotelische Aesthe-
tik: ihr Einflu auf die Geschichte der Theorie ist gro,
doch ihre Bedeutung ist geringer als die der platonischen,
wenn man die teils sinnlichen, teils methaphysischen Im-
pulse der Kunstwerke selbst zu erforschen sucht. Die
Lehre von der Selbstverwirklichung des Wesens in den
Erscheinungen, wodurch das einheitliche formbestimmte
Einzelding zum wahrhaft Wirklichen, zur Substanz wird,
hat der Nachahmung eine neue philosophische Rechtferti-
gung gegeben, um so mehr, als Aristoteles bei der For-
mulierung des Geschehens als eines Eingehens der Form
in den Stoff neben dem organischen Geschehen in der
Natur auch das menschliche Kunstbilden im Auge hatte;
bei diesem ist die Form, das Eidos, in der Seele des Knst-
lers, ein Satz, in dem sich die oben besprochene Umwand-
lung der Ideenlehre zur Immanenz in ihrer Bedeutung fr
die Kunsttheorie deutlich ausprgt. Dem entspricht die
ausdrckliche Verteidigung der Dichtkunst gegenber Pia-
ton als einer poietischen Philosophie, die in ihrer hchsten
Form, der Tragdie, durch Erregung und Ueberwindung
bestimmter Affekte keine verderblich zersetzende, son-
dern eine reinigende Wirkung habe, und die gegenber der
Geschichtsschreibung, das heit der reinen Kopierung des
Geschehenen, philosophischer sei, weil sie das Einzelne
durch das Allgemeine, das Zufllige durch das Wahr-
scheinliche ersetze. Aristoteles hat also die Erkenntnis
formuliert, da das formbestimmte Besondere die Idee
verwirklicht, und hat es damit als Gegenstand der Nach-
ahmung rehabilitiert; indem es dann aber, dem bildenden
Eidos des Knstlers gegenber, wieder zum Stoff wird,
ergibt sich die weitere Erkenntnis, da das knstlerisch
Nachgeahmte ein strker Geformtes gegenber seinem
empirischen Vorbild und somit ein Wertvolleres darstellt.

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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

Doch entspringen diese Erkenntnisse durchaus nur der


vernnftigen Einsicht in das Gregebene, nicht aber dem
Teilhaben an seinem Wesen, dem Proze des sich darin
Verlierens und Wiederfindens, den Piaton erlebt haben
mu. Aristoteles hat nicht versucht denjenigen Teil des
Wirklichen, der sich der rationalen Durchformung wider-
setzte, zu bezwingen, er hat ihn als das Gesetz- und Zweck-
lose fallen gelassen, das begrifflich Unerklrliche als das
realiter Zufllige behandelt und es als den notwendigen
Widerstand der Materie auf die unterste Stufe der meta-
physischen Weltordnung gestellt. Der Dualismus von
Form und Materie, der neben dem platonischen Zwei-
weltenwesen so leicht berbrckbar erscheint, und auch
tatschlich in jedem empirischen Ding den wenn auch un-
vollendeten Vorgang seiner Ueberwindung zeigt, invol-
viert aber, wenn man ihn auf das Geschehen bezieht, die
fr uns entscheidende Vorstellung, die auch in der aristo-
telischen Ethik zugrunde liegt, da dem Menschen etwas
vllig Zuflliges und Fremdes geschehen knne ; denn das
rational Unauflsbare ist das der reinen Materie,
das Zufllige. Diese Vorstellung ist einem Menschen von
der Gesittung des Aristoteles, der das vom Schicksal Zu-
kommende nach dem rationalen Gerechtigkeitsbegriff be-
urteilt, nur natrlich, aber sie luft dem tragischen Schick-
salsbewutsein geradewegs zuwider ganz anders als die
Zweiweltenlehre Piatons, die das Geschehen als trgerisch
zurckwies und doch die mythische Durchleuchtung dieses
Geschehens gestattete. Hieraus ergeben sich nun einige
bedeutende Eigentmlichkeiten der aristotelischen Poetik
in dem Verhltnis des Dichters zur geschehenden Wirk-
lichkeit. Da diese nicht in der anscheinenden Unordnung
und Uneinheitlichkeit dargestellt werden darf wie sie sich
bietet, hat er deutlich und f r sptere Zeiten Richtung
gebend ausgesprochen; doch er glaubt, da diese Unord-
nung und Uneinheitlichkeit des Geschehens nicht an der
Schwche der Augen liege, die es betrachten, sondern im
Geschehen selbst vorhanden sei, da der Dichter also ein
besseres Geschehen als das Wirkliche schaffen und die
Tragdie eine Korrektur des Geschehenden sein msse.

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ARISTOTELES

Das kommt zum Ausdruck, wenn er die Einheit der Tra-


gdie ausdrcklich nicht auf dem Helden, dem Uneinheit-
liches geschehen knne, sondern auf der rationalisierten
Fabel aufbaut, wenn er- die Fabel als unabhngig von den
Charakteren fr mglich erklrt; wenn er das Allge-
meine", das der Dichter schildert, dem Einzelnen" der
Geschichte entgegenstellt. Und die Folge dieser Auffas-
sung ist die fast bermige Beschrnkung und Eintei-
lung der poetischen Mglichkeiten, die die gesamte sptere
Theorie entscheidend beeinflut hat und die berhaupt
eine Grenze der antiken Poetik darstellt, ber die sie nicht
hinaus gelangt ist ; nur Piaton hat am Ende des Symposion
jene vieldeutige Scene, in der Sokrates den halb schlafen-
den Agathon und Aristophanes zu erklren versucht, da
ein und derselbe Mann verstehen msse Komdien und
Tragdien zu dichten1).
Die rationalistische Schicksalsfremdheit hat die gesamte
nachplatonische Antike bis zum Siege des Christentums
und der Mysterienreligionen beherrscht; der groe not-
wendige Weltzusammenhang der Stoiker, mit der Gleich-
setzung von Natur und Vernunft, ist ihr nicht weniger
verfallen wie der metaphysische Freiheitsbegriff Epikurs,
und beide gipfeln in dem ethischen Ideal einer Loslsung
und Abkapselung des Menschen von seinem Geschick ; der
Weise ist der Unerschtterliche, er berwindet die Auen-
welt durch Verweigerung der Teilnahme und Affekt-
losigkeit.
In der rmischen Kunstpoesie und Theorie der Blte-
zeit ist die sptgriechisch-rationalistische Gesinnung
durchaus vorherrschend: das trifft Cicero ebenso wie Ho-
raz oder Seneca. Nur wo das Geschick und die Sendung
Roms im Spiele sind, bei Vergil und bei Tacitus, ber-
windet die gestaltende Phantasie die Schicksalsfremdheit
des philosophischen Zeitstils, und es entsteht in der
inneren Erfahrung das Abbild des Wirklichen als aprio-
risch gestaltete Einheit. Vergil ist in der Meinung der

7 ) Vgl. zum Vorhergehenden G. Finaler, Piaton und die aristo-

telische Poetik, 1900.

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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

Jugend in Deutschland oft verkannt und miachtet wor-


den; Schuld daran ist der Vergleich mit Homer, und da-
mit das doppelte Miverstndnis, da diesen recht un-
vorsichtig einer primitiven Entwicklungsstufe zurechnet,
jenem aber wegen der allzu gebildeten und klassizisti-
schen" Periode, der er zugehrt, mit Mitrauen begegnet,
als schfen verfeinerte Lebensbedingungen und Befreiung
von roh anthropomorphen Formen der Religiositt eine
grundstzliche Unfhigkeit zu dichterischer Gestaltung;
dieses Vorurteil hat die Herzen verschlossen, so da man
die ebenso einfache wie kunstvolle Bezauberung seiner
Verse, die Reinheit des Gefhls und vor allem die wirk-
liche geistige Neugeburt, die sich hier vollzog, nicht wr-
digen und genieen konnte. In dem Bauernsohn aus der
oberitalischen Provinz, der den khlsten und mch-
tigsten seiner Zeitgenossen als ein auserwhlter Mensch
erschien, dem sie Ehrfurcht und eine fast scheue Liebe
bezeugten, vereinte sich mit dem lebendigsten Bewut-
eein italischer Erdgebundenheit die hchste Bildung
seiner Zeit, und er hat diese beiden Elemente so ver-
schmolzen, da das Lndlich-Traditionelle wie ein Inbe-
griff der vollendeten Geistesbildung, die Bildung als eine
tiefe irdisch-gttliche Naturweisheit erscheint. In ihm
formte sich aus der Geschichte seiner Jugend und intui-
tiver Erfassung der in seiner Zeit wirkenden Krfte die
Ueberzeugung von der bevorstehenden Wiedergeburt der
Welt, und die vierte Ekloge, die von der Geburt des
Kindes und dem Anbrechen des neuen Weltzeitalters
singt, in deren beseelter Gelehrsamkeit die eschatologi-
schen Vorstellungen aller Kulturvlker der alten Welt ent-
halten sind, hat wirklich den geschichtsphilosophischen
Rang, den der weise Irrtum des Mittelalters ihr anwies.
Was die vergilische Konzeption von der Flle eschatolo-
gischer Ueberlieferungen, die er verwendet 8 ), vollkommen
unterscheidet, ist nicht nur seine Kunst, die die dunkle,
verstreute, unterirdische und geheime Weisheit der helle-

8
) Dazu E. Norden, Die Gburt des Kindea, Stud. d. Bibl. War-
burg 3, 1924.
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VERGIL

nistischen Mittelmeerlnder in das helle Licht des Tages


stellt; es ist vielmehr dieses, da jene dunkle Weisheit
bei ihm in der erhofften und schon sich bildenden Welt-
ordnung des Imperiums eine konkrete Gestalt gefunden
hat. Dies sind die Wurzeln seiner poetischen und prophe-
tischen Kraft. Gestalt und Schicksal des frommen Aeneas,
der aus Not und Verwirrung, durch Prfung und Gefahr
dem ihm bestimmten Ziel entgegengeht, sind fr die antike
Dichtung etwas Neues. Den homerischen Epen war die
Vorstellung einer bestimmten besonderen heiligen Mis-
sion des Menschen in der irdischen Welt unbekannt; und
den orphischen oder pythagorischen Mysterien war zwar
der Aufstieg durch viele Grade der Prfung ein vertrautes
Motiv, aber niemals verband es sich mit einem konkreten
irdischen Weltgeschehen. Doch Aeneas ist sich seiner
Sendung bewut ; die Prophezeiung der gttlichen Mutter
und die Worte des Vaters in der Unterwelt offenbaren
sie ihm, und er bernimmt sie mit einer stolzen Frmmig-
keit. Uns scheinen die Prophezeiungen des Anchises und
die Verherrlichung des julischen Hauses vielleicht fad und
schmeichlerisch, doch nur deshalb, weil das vergilische
Schema allzu oft fr unwrdige und unbedeutende Dinge
mibraucht worden ist. Die vergilische Weltansicht aber
folgt der Wahrheit historischer Gestaltung, wie sie sich
ihm offenbarte, und sie hat Bestand und Wirkung weit
lnger bewahrt als er es voraussehen konnte ; er ist wirk-
lich etwas wie ein Prophet gewesen, oder das Wort hat
seinen Sinn verloren. In das welthistorische Geschehen
aber verflocht er, im einzelnen nicht berall glcklich, im
ganzen unvergelich und fr Europa konstitutiv, den
ersten groen seelischen Liebesroman der bis heute gl-
tigen Form: tiefer und eindringlicher als Kalypso leidet
Dido, und ihre Geschichte ist das einzige Stck groer
sentimentalischer Poesie das das Mittelalter gekannt hat.
In vieler Hinsicht also ist Vergil bedeutend und er-
neuernd fr die europische Dichtung und fr das knftige
Europa berhaupt: Mytholog seiner geschlossensten poli-
tischen Form, synthetischer Gestalter der rmischen und
hellenistischen Eschatologien, und erster Dichter der sen-
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

timentalischen Liebe. Er hat als Einziger seines Kultur-


kreises die Schicksalsfremdheit der sptgriechischen
Philosophie berwunden und die apriorische Einheit der
Gestalt in ihrem Geschick gesehen. Freilich liegt eine Un-
sicherheit in seiner theologischen Haltung, denn was er
besingt, ist eine irdische Institution, und auf mehr als
dies zielt die Vereinigung religiser Strmungen die er
poetisch verwertet ; sein der rmischen Gre dienstbares
Jenseits, das die berlieferte Luterunge- und Seelen-
wanderungslehre nicht ganz einheitlich durchfhrt, ist nur
ein Kunstmittel, und wie berall in der antiken Vorstel-
lung haben die Seelen der Abgeschiedenen ein teilweises,
abgeschwchtes Leben, die Existenz eines Schattens.

Der historische Kern des Christentums, das heit die


Kreuzigung Christi und die damit zusammenhngenden Er-
eignisse, berbieten an Paradoxie und an Spannungsweite
der darin beschlossenen Gegenstze die ganze antike
Ueberlieferung, die mythische nicht weniger als die prag-
matische. Der phantastische Zug des Mannes aus Galila
und sein Auftreten im Tempel der pltzliche Um-
schwung, die Katastrophe, die klgliche Verspottung,
Geielung und Kreuzigung des Knigs der Juden, der eben
noch das Reich Gottes auf Erden hatte errichten wollen,
die verzweifelte Flucht seiner Jnger und dann der neue
Umschwung, gegrndet auf die Visionen weniger Mnner,
vielleicht eines Einzigen, eines Fischers vom See Geneza-
reth dies alles als Ursache der grten Wandlung in
der inneren und ueren Geschichte unserer Kulturwelt:
diesr in jeder Hinsicht erstaunliche Vorgang erfllt den
Betrachter, der versucht, sich den Gang der Ereignisse
zu veranschaulichen, noch heute mit tiefster Bestrzung;
und er empfindet, wie in den Bchern des Neuen Testa-
ments die Mythisierung und Dogmatisierung nur halb
durchgedrungen ist, und das Fragwrdige, Unharmonische
und Qulende der zugrunde liegenden Ereignisse fort-
whrend hervorbricht.
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GESCHICHTE CHRISTI

Der oft herangezogene9) Vergleich mit dem Tode des


Sokrates kann das was wir sagen wollen noch deutlicher
machen. Auch Sokrates ist fr seine Lehre gestorben frei-
willig gestorben. Er konnte sich retten, sich dem Proze
entziehen, oder sich whrend desselben weniger intran-
sigent verhalten, oder auch nachher noch fliehen. Aber
er wollte das nicht: in der ungeminderten irdischen
Wrde seiner Person, unangefochten und ruhig, von
seinen Freunden umgeben ist er gestorben ; der Tod eines
Weisen und eines glcklichen Menschen, in dessen Ge-
schick sich das menschliche Gerechtigkeitsgefhl best-
tigt und erfllt findet; seine Feinde sind ganz gleichgl-
tige Figuren, die die partikulren Interessen des Augen-
blicks vertreten, die vor der Mitwelt wenig, vor der
Nachwelt gar nichts gelten ; und der Umstand, da sie die
Macht haben, bot dem Sokrates die willkommene Ge-
legenheit zu seiner letzten vollendeten Selbstdarstellung
und Selbsterfllung.
Jesus aber hat in Jerusalem eine Bewegung entfesselt,
die notwendigerweise nicht rein geistig bleiben konnte,
und sein Gefolge, das ihn als den Messias anerkannte,
erwartete den sofortigen Anbruch des irdischen Gottes-
reiches ; und das alles ist klglich miglckt. Die Menge,
auf die er einen Augenblick bedeutende Wirkung gehabt
haben mu, blieb schlielich schwankend und feindlich;
die herrschenden Gruppen schlossen sich gegen ihn zu-
sammen; er mute sich nachts vor der Stadt verbergen,
und in einem Versteck ist er schlielich, von einem sei-
ner Nchsten verraten, inmitten der verwirrten und un-
sicher gewordenen Jnger verhaftet und vor das Syne-
drion gebracht worden. Und nun das Schlimmste: die
Jnger verzweifelten und flohen, und Petrus, die Wurzel
und das ewige Haupt der Christenheit, hat ihn verleug-
net. Einsam stand er vor den Richtern und erlitt sein
schmachvolles Martyrium, indes die Umgebung ihn in
der wirksamsten und qulendsten Weise verspotten

9 ) Krzlich noch von Eduard Meyer, Ursprung und Anfnge dee


Christentums, Stuttgart u. Berlin 19211923, Bd. 3, S. 219.
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

durfte; von seiner Gefolgschaft haben nur einige Frauen


von ferne sein Ende mitangesehen.
Die Verleugnung des Petrus hat Harnack10) dieses
furchtbare Ausschlagen des Pendels nach links" ge-
nannt, und eben darin (neben der Erinnerung an das Er-
lebnis der Verklrung, Mark. 8, 27-29, 8) die psycholo-
gische Ursache der fr die Anfnge der Kirche grund-
legenden Petrusvision gesehen: es kann, so sagt er, ein
ebenso strmisches Ausschlagen nach rechts zur Folge
gehabt haben". Verleugnung und Vision des Petrus in
ihrer paradoxen und doch evidenten Gegenstzlichkeit
sind aber nur das hervorragendste Beispiel eines Tatbe-
standes, der in der Geschichte Jesu von Anfang an herrscht.
Er bewegt sich von Anfang an zwischen bswilligen
Spttern und malos Glubigen, in einer aus Erhabenheit
und Lcherlichkeit aufs Sonderbarste zusammengesetz-
ten Aura; seine Nchsten stehen zu ihm in einem Ver-
hltnis, in dem Bewunderung und Nacheiferung ein hu-
figes Miverstehen und eine bestndige Unruhe und Span-
nung nicht ausschlieen.
Die Geschichte Christi hat bei ihrem Eindringen in das
Bewutsein der europischen Vlker deren Vorstellun-
gen von dem Geschick des Menschen und seiner Dar-
stellbarkeit von Grund aus verndert. Die Vernderung
vollzog sich sehr langsam, weit langsamer als die dog-
matische Christianisierung; es stellten sich ihr auch an-
dere Hindernisse entgegen, die schwerer zu berwinden
waren: Widerstnde, denen gegenber die politischen
und taktischen Faktoren, die die Annahme des Christen-
tums frderten, bedeutungslos waren und die ganz und
gar im Konservativsten liegen, was die Vlker besitzen,
nmlich im innersten sinnlichen Grunde ihres Weltbil-
des; diesem konnte der Apparat des christlichen Dog-
mas leichter und schneller angepat werden als der Geist
der Ereignisse, auf denen es erwachsen war. Doch ehe

10
) Die Verklrungsgeschichte Jesu, der Bericht des Paulus
(I Kor. 15,3 ff.) und die beiden Christusvisionen des Petrus (Sitzber.
Preu. Ak. Wiss. Phil. Hist. Kl. 1922).

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GESCHICHTE CHRISTI

wir auf den Proze der Durchdringung, und die Erschei-


nungen, die er in seinem Verlaufe hervorbrachte, zu
sprechen kommen, wollen wir die Art der Vernderung,
auf die er zielte, zu beschreiben versuchen.
Die Geschichte Christi ist mehr als die Parusie des
Logos, mehr als die Erscheinung der Idee. Sie ist zu-
gleich die Unterwerfung der Idee unter die Fragwrdig-
keit und verzweiflungsvolle Widerrechtlichkeit des irdi-
schen Geschehens. Fr sich betrachtet, also ohne den
posthumen und nie voll aktualisierten Triumph in der
Welt, als bloe Geschichte Christi auf Erden, ist sie so
hoffnungslos schrecklich, da die Gewiheit der tatsch-
lichen, konkret greifbaren Richtigstellung im Jenseits der
einzige Ausweg, die einzige Rettung vor endgltiger Ver-
zweiflung bleibt. Daraus ergab sich eine bis dahin un-
erhrte Konkretheit und Intensitt der eschatologischen
Vorstellungen; nur in bezug auf das Jenseits hat das
Diesseits einen Sinn, fr sich bleibt es sinnlos und qual-
voll. Doch wurde durch die Transzendenz der Gerech-
tigkeit nicht, wie es dem antiken Gedanken entsprochen
htte, der Wert des Erdengeschicks herabgesetzt und
die notwendige Verpflichtung, sich ihm zu unterwerfen,
geleugnet. Die stoische oder epikurische Abkehr des
Weisen von seinem Geschick, sein Bemhen um Lsung
aus der Kette des sinnlichen Geschehens, sein fester Vor-
satz, von diesen Bindungen wenigstens innerlich frei zu
bleiben dies alles ist vollkommen widerchristlich. Denn
die inkarnierte Wahrheit hat sich, um die gefallene
Menschheit zu erlsen, selbst dem Erdenschicksal ohne
Vorbehalt unterworfen. Die Grundlage der antiken Ethik,
der Eudaimonismus, ist zerstrt: Hingabe an das Ge-
schick, Unterwerfung unter das Leiden der Kreatur ist
als Bue und Prfung christliche Pflicht so wie sie das
Vorbild der Parusie lehrte; und das Erdenleben erhlt
eine ganz unantikische, malose und schmerzhafte In-
tensitt, weil es zugleich die Verklammerung mit dem
Bsen ist und die Grundlage bildet fr den einmaligen
Richterspruch Gottes. Ganz im Gegensatz zum antiken
Empfinden ist die irdische Selbstentuerung nicht ein
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

Weg vom Konkreten zum Abstrakten, vom Besonderen


zum Allgemeinen ; welche Vermessenheit nach theore-
tischer Ruhe zu streben, da Christus selbst in immerwh-
render Spannung gelebt hat! Die Unbesiegbarkeit der
inneren Spannung ist eine ebenso grundstzliche Folge
der Geschichte Christi wie die Hingabe an das irdische
Geschick; und in beiden wird die Individualitt gedem-
tigt, aber sie bleibt erhalten und mu erhalten bleiben.
So unendlich viel strker und zugleich konkreter, fast
mchte ich sagen weltlicher die christliche Demut ist als
die stoische Apathie, um so viel mehr treibt und steigert
sie mit dem Bewutsein der unentrinnbaren Sndhaftig-
keit die einmalige unentrinnbare Gegebenheit des konkret
Persnlichen. Doch nicht nur die Intensitt des Persn-
lichen, sondern auch seine Mannigfaltigkeit und den
Reichtum seiner Erscheinungsweisen erschliet die Ge-
schichte Christi, indem sie die Grenzen der antiken mime-
tischen Aesthetik berschreitet. Hier hat der Mensch
keine irdische Wrde mehr; es darf ihm alles geschehen,
und die antikische Spaltung der Gattungen, die Scheidung
zwischen dem erhabenen und dem niederen Stil existiert
nicht mehr. In der Heilsgeschichte erscheinen wie in der
alten Komdie bekannte und wirkliche Personen ; es han-
deln Fischer und Knige, Hohepriester, Zllner und Dir-
nen; und weder handelt die Gruppe der im Rang Erhobe-
nen im Stil der antiken Tragdie, noch die anderen im
Stil der Posse, sondern eine vllige soziale und stheti-
sche Grenzenlosigkeit ist eingetreten. Auf dieser Bhne
ist die ganze Mannigfaltigkeit der Menschenwelt zu
Hause, ob man nun die Verschiedenheit und Voraus-
setzungslosigkeit der Handelnden insgesamt oder jeden
von ihnen einzeln betrachtet; wer auftritt, ist legitimiert,
aber ohne jede Rcksicht auf seinen irdischen Stand wird
das Aeuerste seiner Persnlichkeit herausgeholt, und es
geschieht ihr Erhabenes und Niederes: Petrus selbst, um
von Jesus zu schweigen, verfllt in tiefste Erniedrigung.
Die Tiefe und der Umfang des Naturalismus in der Ge-
schichte Christi ist ohne Gleichen ; weder die antike Dich-

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GESCHICHTE CHRISTI

tung noch die Historiographie hatte Gelegenheit oder


Kraft zu solcher Darstellung des Geschehenen.
Wir sagten schon und es ist bekannt, wenn auch in
diesem Zusammenhang selten ausgesprochen, da der
mimetische Gehalt der Geschichte Christi sehr lange Zeit,
mehr als ein Jahrtausend gebraucht hat, um in das Be-
wutsein der lngst Glubigen einzudringen und ihre Vor-
stellung vom Geschehenden umzugestalten. Was zu-
nchst eindrang, war die Lehre, und in den Kmpfen, die
sie mit konkurrierenden Offenbarungsreligionen, mit dem
sptantiken Rationalismus, mit den Mythen der Barbaren-
vlker zu bestehen hatte Kmpfe, in deren Verlauf sie
selbst sich wandelte und gestaltete wurde der Bestand
der Geschichte Christi gleichsam aufgesogen von den
wechselnden Erfordernissen jener Kmpfe; er hatte sich
der jeweiligen geistigen Verfassung der Stmme oder
Gruppen anzupassen, denen die Lehre in Mission oder
Polemik vorgetragen wurde, und erlitt dabei viele Meta-
morphosen, deren jede ihm ein Stck seiner sinnlichen
Evidenz raubte bis er schlielich selbst zu einem fast
abstrakt dogmatischen Gebilde geworden war. Doch
ganz ist er niemals verloren gegangen; den schwersten
Kampf hatte er gleich zu Anfang, gegen den neuplato-
nischen Spiritualismus und seine christlich-haeretischen
Formen zu bestehen, und seit er diese Gefahr berwunden
hatte, war er wenigstens grundstzlich gerettet.
Das hellenistische Sammelbecken, in welches die orien-
talischen Mysterienreligionen einmndeten, war so stark
erfllt von neuplatonischer Spiritualitt, da in ihm die
mythischen oder historischen Daten einer Gotteserschei-
nung als solche nicht aufgenommen werden konnten, son-
dern einer Umdeutung verfielen. Die Ereignisse und Per-
sonen verwandelten sich zu Begriffssymbolen astralen
oder metaphysischen Charakters; das Historische ver-
lor seine Autonomie, und damit auch seine unmittelbare
Wirkung; es wurde zum Anla und zur Unterlage fr
eine kompliziert rationalistische Spekulation, der die
durchschimmernden Reste seines ursprnglichen Bestan-
des gespenstische Sinnlichkeit und die vieldeutige Tiefe
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

eines Geisterreiches verliehen. Die Beziehung auch der


reinsten Formen des Neuplatonismus zur empirischen
Welt, ihrer Wirklichkeit und Darstellbarkeit, sind schwie-
rig und unproduktiv. In der Aesthetik Piotine erzeugen
Elemente der platonischen und der aristotelischen Meta-
physik, verschmolzen in dem eigenen Emanatismus und
der Neigung zu mystisch-synthetischer Versenkung, den
Gedanken von der Schnheit der irdischen Welt, in der
der Geist gestaltend wirke; doch ist die Schnheit rein
nur im inneren Urbild ; denn die aristotelische Vorstellung
von der nicht restlos gestalteten Materie wirkt in ihm
in der platonischen Form des ov, des methaphy-
sischen Gegenpols der seienden Idee, so da die Materie
nicht nur Hemmung, sondern eben ihrer Teilbarkeit und
Mannigfaltigkeit wegen ganz unaristotelisch das Bse be-
deutet; wieder wird trotz des Einstrahlens des Geistes
in die Krperwelt (durch die Physis, die hier als prin-
cipium individuationis die niedere Seele bedeutet) das
Mannigfaltig-Konkrete zum Bsen und Unreinen, und die
mimetische Kunst verflchtet sich zur reinen ,
dem Nachbilden der inneren Form; wenn Plotins Aesthe-
tik theoretisch die Grundlage einer jeden spiri-
tualistischen Aesthetik ist, so fhrt sie praktisch, in der
Aufrechterhaltung des Wertgegensatzes von Sein und
Werden, Idee und Materie, in der Gleichsetzung des Wer-
dens und der Materie mit dem metaphysischen Nichtsein
zur Zerstrung jeder mglichen Darstellung des irdischen
Geschicks.
Im Vergleich zu dieser Aushhlung der Erscheinungen
ist die Kunstfeindlichkeit der Kirchenvter fast bedeu-
tungslos; denn sie richtete sich nur gegen bestimmte In-
halte und Gesinnungen, nicht aber grundstzlich gegen die
Erscheinungen. Davor schtzte die k&mpfende Kirche
das historische Ereignis, von dem sie ihren Anfang ge-
nommen hatte, und das, selbst real und unbezweifelbar,
allen Erscheinungen Sinn und Ordnung verlieh. Nicht
ohne dogmatische Trbung, doch mit konsequenter Zhig-
keit, hat die westliche Kirche den spiritualistischen Ein-
flssen entgegen an der Erscheinung Christi als konkre-
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VULGRSPIRITUALISMUS

tem Ereignis, als zentraler Tatsache der Weltgeschichte


festgehalten und diese selbst betrachtet sie als die
wahre Geschichte des Verhaltens menschlicher Persn-
lichkeiten untereinander und zu Gott. Im Osten gewannen
spiritualistische Anschauungen bald die Oberhand, und
verwandelten die Heilsgeschichte in eine Triumphzeremo-
nie ; im Westen schien es einen Augenblick, als wolle ein
unmittelbar erlebend mimetisches Verhalten ihrer ergrei-
fenden Wirklichkeit gegenber sogleich hervorbrechen;
wenigstens die Voraussetzungen dazu finden sich in der
dramatischen Entfaltung Augustine. Er hat aus neuplato-
nischer und manichischer Spiritualitt doch soviel noch
gerettet, da ihm in der analytischen Durchdringung des
Bewutseins die Einheit des Persnlichen, in der metaphy-
sischen Spekulation die persnliche Gottesvorstellung, in
der teleologischen Weltgeschichte wirkliches Geschehen
erhalten blieb, und schon die Problemstellung seines
Kampfes um Willensfreiheit und Prdestination zeigt die
konstitutiv europische Entschlossenheit, das Wirkliche
nicht durch Spekulation abzutun und sich in die Tran-
szendenz zu flchten, sondern es einzubeziehen und zu be-
wltigen. In ihm ist die Erfahrung der Heilsgeschichte
ganz konkret, und darum hat er der lateinischen Sprache
und den Sprachen des spteren Europas, wie Harnack es
einmal formuliert 11 ) hat, die christliche Seele und die Rede
des Herzens zu geben vermocht.
Doch auch im Westen mute seine konkrete Kraft lange
Zeit unwirksam bleiben. Die Notwendigkeit, den eindrin-
genden Barbarenstmmen die christliche Heilswahrheit
zu erschlieen, fiel zusammen mit der Kulturaufgabe der
Romanisierung ; und da ihnen christlicher und antiker
Mythos gleich fremd und inadquat waren, so verfiel der
ganze geistig-sinnliche Bestand der sptantiken Kultur
einer oft gewaltsamen Umdeutung, die die schon nicht
mehr intakte Sinnlichkeit der alten Vlker vollends zer-
strte, und die andererseits die Sinnlichkeit der barbari-

11 ) Augustin, Reflexionen und Maximen, Tbingen 1922, Vor-


wort S. V.
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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

sehen Mythen bekmpfte und lhmte. Neuplatonische


Tendenzen und andere mystische Strmungen populren
Charakters wirkten im gleichen Sinne: die Anschauung
zersetzte sich und es entstand eine niedere, vulgre Form
der Spiritualitt, die die Erscheinungen weder zu ergrei-
fen noch gar zu gestalten vermochte. Nicht erst die eigent-
liche Vlkerwanderung hat diese Lage geschaffen ; in Ita-
lien zeigen sich die Anfnge des Vulgrspiritualismus
unter orientalischem Einflu schon in den ersten beiden
Jahrhunderten. Aber hier, auf den christlichen Sarkopha-
gen und in den Malereien der Katakomben, dient die Sym-
bolik noch nicht einer rationalistischen Umdeutung, die
das Fremde lehren und fabar machen soll, sondern er-
innert den Geheimes Wissenden an das Eigenste, was er
besitzt: so ist in dieser Bilderschrift, die ein Totengebet
illustriert, wenn nicht die Erscheinung selbst, so doch die
echte Erinnerung an sie bewahrt. Im spteren Verlauf
wird das anders. Fr die Vorstellungswelt der westeuro-
pischen Barbarenvlker war die komplizierte, von so viel
historischen Voraussetzungen belastete Mittelmeerkultur
etwas radikal Fremdes und Unassimilierbares; weit eher
konnten sie Einrichtungen und Dogmen, so wie sie bestan-
den und galten, f r sich bernehmen, als die sinnlich-hi-
storischen Vorstellungen, aus denen sie erwachsen waren,
sich zu eigen machen. Diese verschwanden zwar nicht;
dazu waren sie mit den bernommenen Einrichtungen und
Dogmen zu eng verbunden ; doch sie verloren den Charak-
ter der sinnlichen Erscheinung und wurden zur lehrhaf-
ten Allegorie. Mit der gesamten Tradition der antiken
Welt, der heidnisch-mythischen wie der christlichen, ge-
schah diese vulgrspiritualistische Umdeutung; die Er-
scheinung verlor ihren Eigenwert, die Ueberlieferung von
ihr verlor ihren wrtlichen Sinn; das jeweils berlieferte
Ereignis bedeutete etwas anderes als sich selbst, eine
Lehre, und zwar nur diese ; die sinnliche Gestalt ging ver-
loren. Eine etwas trbe Gelehrsamkeit entstand auf dieser
Grundlage; astrologische, mystische, neuplatonische Ele-
mente, in einer tieferen Bildungsschicht sonderbar ent-

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VULGRSPIRITUALISMUS

stellt, wurden der gedachten Umdeutung dienstbar, und es


entstanden abstruse Gebilde allegorischer Deutungskunst.
Die Trbung der sinnlichen Gestaltungskraft offenbart
sich auch dem zeitgenssischen Ereignis gegenber in der
frhmittelalterlichen Historiographie. Dem berwltigen-
den Material des Geschehens stehen die meisten der romani-
sierten gotischen und frnkischen Chronisten ratlos gegen-
ber. Ihre Berichte sind roh; die Kenntnis des inneren
Menschen, die die Sptantike besa, wird zuschanden an
dem allzu primitiven Treiben der Machtinstinkte, und in
drrer Wesenlosigkeit reiht sich ein gewaltsames Ereignis
an das andere. Ueber dem Ganzen aber flattert haltlos
und fremd das Streben nach einem geistigen Begreifen;
denn die Spiritualitt ist ein kmmerlicher Rationalis-
mus geworden, der sich etwa in der Ueberzeugung aus-
drckt, da Gott den Rechtglubigen zum Siege, den Hei-
den und Ketzern zum Untergang verhilft. Eine so starre
Lehrhaftigkeit, die nicht nur von einer feineren Geistes-
bildung, sondern auch vom mythischen Schicksalsglauben
weit entfernt ist, war nicht fhig, das einzelne Ereignis
zu deuten und seine Verflechtung mit dem Ganzen lebendig
zu machen. So wird die Gesinnung nur hier und da, in der
Einleitung etwa oder sonst an einer passenden Stelle, un-
vermittelt zum Ausdruck gebracht, und im brigen laufen
die Dinge wie es ihnen gefllt. Oder aber der Chronist ver-
zichtet ganz und gar auf historischen Bericht und gibt nur
eine Reihe trockener und lehrhafter Fabeln, in denen er
die Ereignisse gewaltsam umdeutet. Predigt und religise
Dichtung hatten es leichter. Hier konnte die umdeutende
Allegorie ungehindert ihr Spiel treiben, und eine lehrhafte
Metaphorik versah jeden Gegenstand und jeden Vorgang
mit einer Bedeutung, der wie eine Aufschrift, ein titulus,
an ihm haftete, ohne doch sich seinem Wesen anzugleichen.
Dabei ist hervorzuheben, da der Stil der Schriftsteller
des 6. und 7. Jahrhunderts, trotz oder vielmehr wegen
der Schwierigkeit sich auszudrcken, hufig an die ge-
knstelte rhetorische Tradition, an den Asianismus, an-
knpfte.

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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

In einer unendlich langsamen und schwer verfolgbaren


Entwicklung hat sich die sinnliche Gestaltungskraft neu
gebildet. In den Kmpfen der zweiten Hlfte des ersten
Jahrtausends konstituierte sich die europische Christen-
heit als neuer Orbis terrarum; und in ihm wirkte einheit-
lich, alltglich und unablssig die Geschichte Christi: sie
wurde zum bildenden Mythos der Vlker, an ihr belebte
sich die Anschauung, alle anderen Ueberlieferungen zog
sie in ihren Kreis; und die ihr eigentmliche Einheit von
Erscheinung und Bedeutung, die unerhrte Nhe und Sinn-
flligkeit des Wunderbaren berwand endgltig die ge-
spenstischen Reste der platonischen Zweiweltenlehre. In
der nun einsetzenden mimetischen Belebung der Liturgie
ist die Nachahmung nicht mehr getrennt von der Wahr-
heit, sondern die Erscheinung ist gttlich und der Vor-
gang ist die Wahrheit ; da aber Erscheinung und Vorgang
wieder deutlich wurden, ist die eigentliche Neuschpfung
des okzidentalischen Europa, das ihm eigentmlich Jugend-
liche, wodurch es sich alsbald von den reiner spiritualisti-
schen orientalischen Vorbildern zu unterscheiden begann.
Dem wirklichen Geschehnis seine legendarische Kraft wie-
derzugeben, es in all seiner spiritualen Wrde und Wun-
dergewalt in die alltgliche Erfahrung eingehen zu lassen,
das ist der Naturalismus des frhen Mittelalters; und er
gipfelte in einer Spiritualitt, die das ganze Erdenleben
durch alle seine Schichten in sich begriff, die groe Poli-
tik nicht anders als den Beruf und das Haus, die Jahres-
zeiten und den Lauf des Tages. Die gesamten bildenden
Krfte der barbarischen Stmme durchstrahlte die Geistig-
keit der Geschichte Christi ; die Mythen der groen
Kmpfe der Vlkerwanderung machte sie sich dienstbar
und ordnete sie unter ihrem Zeichen zu einem einheitlichen
Gebilde sinnvollen Lebens. So befreite sich der Vulgr-
spiritualismus um die Wende des ersten Jahrtausends von
der starren Dogmatik. Er wurde zu einer allgemeinen und
allgemein gegenwrtigen Durchgeistigung der irdischen
Welt, in der Art, da ihre Sinnlichkeit, erhalten und evi-
dent blieb; er gab den groen politischen Kmpfen ihren
Sinn und ihre aktuell bewegende Kraft. Das Menschen-
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WIEDERGEBURT DER ECHTEN MIMESIS

geschick und die Weltgeschichte wurden aufs Neue zur


Gestaltung wirkenden Erfahrung, und zwar einer unmittel-
bar zwingenden Erfahrung, denn in dem gewaltigsten Heil-
drama war ein jeder mithandelnd und mitleidend; in allem
was geschehen war und was tglich geschah, handelte
es sich um ihn selbst. Kein Entrinnen gab es aus dieser
durch und durch geistigen und doch wirklichen Erden-
welt, aus dem fr die Ewigkeit entscheidenden Geschick
des Einzelnen.
Auf solchem Grunde entstand die mittelalterliche nach-
ahmende Kunst. Sie zielte unmittelbar auf sinnliche Dar-
stellung transzendenter Inhalte; das Ineinander von Na-
turalismus und Spiritualismus ist fr die bildende Kunst
am vollkommensten und grozgigsten wohl von Dvofk,
in seiner Arbeit ber Idealismus und Naturalismus in der
gotischen Skulptur und Malerei18) dargestellt worden, und
seine berhmteste zeitgenssische Formulierung ist das
Wort Sugers von Saint-Denis mens hebes ad verum per
materialia surgit. Allein weit ber den Bezirk des Kirch-
lichen und der eigentlich religisen Themen war die Spi-
ritualisierung des Geschehenden wirksam: sie ergriff In-
stitutionen und Ereignisse, deren Wesen und Ursprung
solcher Durchleuchtung sich nicht leicht zu bieten schien.
Sie ergriff die khne und rohe Kraft der Heldendichtung,
machte die Lehensverhltnisse zur symbolischen Hierar-
chie und Gott zum hchsten Lehnsherrn; sie deutete die
Helden zu Kreuzfahrern, verknpfte ihre Kriegstaten mit
den Pilgerstraen, und schuf mit Rolands Tod in Ronce-
val das Paradoxon vom kmpfenden Mrtyrer, dem der
Kampftod transzendente Erfllung bedeutet. Aus vulgr-
spiritualistischen Voraussetzungen formte sich nun das
Bild des vollkommenen Menschen, und es ist vielleicht
noch nicht eindringlich genug betont worden, wie antikisch
in seinen Wurzeln dies romantische Ideal ist. Die Vor-
stellungen, die man mit den Worten antik und christlich
verbindet, sind noch immer zu einseitig; das Antike ist

12
) Kunstgeschichte als Geistesgeschichte, Mnchen 1924, S. 41 ff.
(zuerst in der Hist. Zstchr. 119, 1918).

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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

nicht das Weltlich-Sinnliche berhaupt, und die Erkennt-


nis, da das unmittelbare Erbe der Antike fr Europa
nicht das attische Griechentum oder die pragmatische
RmeTgesinnung war, sondern der synkretistisch getrbte
Neuplatonismus, der sich mit dem Christentum verband,
und fr den wir das Hilfswort Vulgrspiritualismus ge-
brauchen, diese Erkenntnis ist noch lngst nicht allgemein
wirksam geworden. Das Ideal" des christlichen Ritters
der hfischen Epen ist ein neuplatonisches Gebilde ; in den
schnsten Dichtungen, die dieses Ideal inspiriert hat, in
Wolframs 13 ) Parzival insbesondere, lebt zum ersten Mal
vollendet die echte Idealitt der groen europischen
Dichtung; die epische Mannigfaltigkeit des besonderen
Charakters und seines Geschicks' bleibt erhalten ; doch die
Einheit des Gedichts ist das platonische Sursum der Rei-
nigung und Heiligung, das hier auf eine nicht beschreib-
bare Weise mit germanischen Instinkten verschmilzt; es
ist eine Durchstrahlung des irdischen Lebens, in der auch
die besonderste zeitgebundenste Lebensform eine adlige
Inkarnation des Geistes ist, und sich in epischer Flle
zeigen darf. Die tiefste Wirkung der mittelalterlichen
Spiritualitt ist aber die Umformung der Vorstellung der
sinnlichen Liebe; sie ist zuerst in der Provence zutage
getreten und wurde konstitutiv fr die gesamte euro-
pische Dichtung der neueren Zeit.
Jede Liebespoesie kennt den Preis und die Verklrung
des Geliebten durch den Liebenden; sie liegt im Wesen
der sinnlichen Ekstase, die den gewohnten Aspekt der
Wirklichkeit verschiebt, diese vielmehr gnzlich ausschal-
tet und nur den Gegenstand der Begierde mit dem, was
diesem zugehrt, wahrzunehmen gestattet. Aber whrend
bis zum Auftreten des Minnesanges die eigentliche Liebes-
dichtung nie etwas anderes ausgedrckt hat als die sinn-
liche Begierde in all ihren Abwandlungen, nie etwas an-
deres gepriesen hat als die sinnlichen Qualitten ihres

1S
) Vgl. dazu Fr. Neumann, Wolfram von Eecfaenbacha Ritter-
ideal, EH. Vierteljahrsschrift f. Litwiss. u. Geistesgesch. 5, 1927,
S. 9 ff.

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PROVENZALEN

Gegenstandes whrend sich die Dichter stets bewut


blieben ein leichtes, nicht der erhabenen Poesie und den
groen Bildungsmchten angehriges Thema zu behan-
deln und ihren wirklichen oder vorgeblichen Liebes-
zustand als etwas letzthin mit bloem Genu verknpf-
tes, Vorbergehendes, sonst aber Krankhaftes und Un-
natrliches betrachteten hat sich nun eine Verschmel-
zung der sinnlichen Begierden mit den methaphysischen
Grundlagen der Bildung vollzogen, die allen frheren
Kulturen Europas fremd war. Bedeutende Forschungen
haben gezeigt, wieviel die Provenzalen den kirchlichen
Vorstellungen, wieviel sie dem Marienkult, wieviel sie den
Institutionen des Lehenswesens verdanken; auch orienta-
lische und arabische Einflsse sind errtert und hfisch-
gefhlvolle Kulturzentren des frheren Mittelalters her-
angezogen worden. Allein letzten Endes ist das alles
und noch mehr gilt dies von den Parallelen mit Ovid
nur Material; denn der Geist dieser einmaligen Blte ist
vollkommen singulr. Land und Blutmischung, unterir-
dische Kulturtradition aus der Griechenzeit und der Strom
geistiger und politischer Bewegung, der aus Orient und
Okzident hier um 1100 am lebendigsten und noch nicht
zerstrend hindurchflo, haben an dem Ganzen des Ge-
bildes wohl mehr Anteil als die einzelnen nachweisbaren
Motivquellen. Das eigentlich zugrunde Liegende ist eben
das Provenzalische : die Magie des Landes selbst, die ge-
wordene Einheit von Landschaft und Lebensform, die den
Dichtern Selbstgefhl, Heimatfreude, Abenteuersinn und
den geheimnisvollen Zauber der geformten Wirklichkeit
verlieh; sie gab ihnen die Kraft, das blo Allegorisch-Di-
daktische in einer neuen Vision des Wirklichen aufgehen
zu lassen. Doch die Kraft und die Vision selbst sind ihrem
Wesen nach neuplatonisch ; die Kraft ist Eros, die Minne,
und die Vision ist eine geistige das Leben formende Wirk-
lichkeit. Das Trbe, Gewaltsame, Pedantische der Um-
deutung ist verschwunden; was sich hier an geformter
Bildungseinheit ber den Vulgrspiritualismus erhoben
hat, ist aus reiner und sicherer Anschauung hervorgegan-
gen; aus ihr heraus bildet sich das im Minnedienst reali-

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IDEE UND GESCHICK DES MENSCHEN

sierte Ideal des geformten vollkommenen Lebens, das der


mystischen Synthesis neuplatonischer Vorstellungen im
Innersten verwandt ist. Geist und Leib haben die proven-
zalischen Dichter in einer poetischen Vision verschmol-
zen ; kunstvoller fragiler und enger begrenzt ist ihre
Schpfung als die griechische, und es ist eine zweite"
Jugend, die viel Altes aufsaugen mute, ehe sie sich selbst
genieen konnte; und sie blieb gebunden an den ein-
maligen & einer sehr partikulren und deshalb nur
kurzen gesellschaftlichen Blte.
Doch noch in ihrer Fragilitt selbst hat diese Gesittung
ein Letztes geschaffen, das ihr Vermchtnis werden sollte.
Aus dem bermig geformten Liebeserlebnis und aus dem
Sirventes, der Zeitkritik, der Abwehr gegen die andrin-
gende Unform entstand das dialektisch-antithetische Spiel
des trobar clus mit seinem doppelten Gesicht einer Geheim-
sprache und einer Bekenntnisdichtung ; es entstanden die
leidenschaftlichen Widersinne, um Rudolf Borchardts14)
ausdrucksvolles Wort zu gebrauchen. Der Hang zum dia-
lektischen Spiel, dem gesamten mittelalterlichen Spiri-
tualismus eigentmlich, war den Provenzalen angeboren,
und schon der frheste Troubadour Guilhem von Peitieu
ist auf diesen Ton gestimmt. Doch erst im Niedergang
der hfischen Gesittung, bei Peire d'Alvernhe, Giraut
von Bornelh und vor allem bei Arnaut Daniel, wird das
antithetische Versteckspiel zum Gef des eigentlichen In-
halts, und damit zur Wurzel einer gewaltigen Tradition.
Wieder ist es eine Allegorese; doch die Rtsel werden
nicht gedeutet, und sie enthalten auch vielleicht keine
fabare, allgemeine Lehre, die allen gedeutet werden
knnte. Sie enthalten in defensiver und esoterischer Form,
gleichsam hinter schtzenden Wllen, die bedrohte ge-
heime Seelenform; was zuerst ein Spiel, dann eine Ab-
wehr war, wird nun zur Zuflucht eines immer kleiner
werdenden Kreises bevorzugter Menschen und zuletzt
zum Ausdruck der inneren Spaltung der Seele, die in
gleichnishafter Dialektik die Qual der Leidenschaft zu

") Die groen Trobadors, Mnchen 1924, S. 48.


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PROVENZALEN

meistern sich bemht ; hier aber, an diesem Punkt, sprengt


das trobar clus den engen Rahmen des provenzalischen
Kulturkreises; hier ist die Brcke zum Dolce Stil Nuovo
und zu Dante.

IL
DANTES JUGENDDICHTUNG.
Die provenzalischen Dichter fanden ihre Lieder fr eine
besondere und eng begrenzte Gesellschaftsschicht ; fr sie
allein galt die Lebensform, die sich in den Gedichten spie-
gelt, und sie allein verstand und wrdigte das Liebesspiel
in seiner besonderen und stark esoterischen Ausprgung,
mit seiner fest bestimmten Terminologie und seiner durch-
aus unpopulren Sprachform. Doch sind es von Anfang
an nicht nur soziologische, also stndische Merkmale, die
die groe provenzalische Poesie von einer volksmigen
Kunstbung trennen; darauf erst baut sich eine zweite
Auslese, die ihrerseits unmittelbar die geistige und
menschliche Form betrifft. Diese erst ist es, die den Pro-
venzalen den deutlichen und unterscheidenden Charakter
verleiht. Sie ist der Inbegriff eines zugleich gesellschaft-
lichen und geistigen Ueberlegenheitsgefhls von Wenigen,
eine menschliche Hochzucht, streng in ihren Voraus-
setzungen, und die gesamte innere Haltung bestimmend:
eine hchste Form von Eleganz und Mode, ein Sichbei-
einanderfhlen, ein Geheimbund der Auserwhlten.
Daraus erklrt sich auch, da uns manches an dieser
Dichtung sonderbar, schwer verstndlich oder bertrieben
erscheint. Denn die historische und philologische Genesis
der Vorstellungen, die in jenem Kreise herrschten, kann
uns, auch wenn wir groe Sorgfalt an ihre Erforschung
wenden, nicht ganz den wirklichen Inhalt, die dousa sa-
bor vermitteln, die gewisse Worte und Wortverbindungen
dort besaen. Wenn man in der gegenwrtigen Zeit in
einem Kreise jngerer Menschen lebt, die eine neue und
ihnen besonders eigentmliche geistige Lebensform pro
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PROVENZALEN

meistern sich bemht ; hier aber, an diesem Punkt, sprengt


das trobar clus den engen Rahmen des provenzalischen
Kulturkreises; hier ist die Brcke zum Dolce Stil Nuovo
und zu Dante.

IL
DANTES JUGENDDICHTUNG.
Die provenzalischen Dichter fanden ihre Lieder fr eine
besondere und eng begrenzte Gesellschaftsschicht ; fr sie
allein galt die Lebensform, die sich in den Gedichten spie-
gelt, und sie allein verstand und wrdigte das Liebesspiel
in seiner besonderen und stark esoterischen Ausprgung,
mit seiner fest bestimmten Terminologie und seiner durch-
aus unpopulren Sprachform. Doch sind es von Anfang
an nicht nur soziologische, also stndische Merkmale, die
die groe provenzalische Poesie von einer volksmigen
Kunstbung trennen; darauf erst baut sich eine zweite
Auslese, die ihrerseits unmittelbar die geistige und
menschliche Form betrifft. Diese erst ist es, die den Pro-
venzalen den deutlichen und unterscheidenden Charakter
verleiht. Sie ist der Inbegriff eines zugleich gesellschaft-
lichen und geistigen Ueberlegenheitsgefhls von Wenigen,
eine menschliche Hochzucht, streng in ihren Voraus-
setzungen, und die gesamte innere Haltung bestimmend:
eine hchste Form von Eleganz und Mode, ein Sichbei-
einanderfhlen, ein Geheimbund der Auserwhlten.
Daraus erklrt sich auch, da uns manches an dieser
Dichtung sonderbar, schwer verstndlich oder bertrieben
erscheint. Denn die historische und philologische Genesis
der Vorstellungen, die in jenem Kreise herrschten, kann
uns, auch wenn wir groe Sorgfalt an ihre Erforschung
wenden, nicht ganz den wirklichen Inhalt, die dousa sa-
bor vermitteln, die gewisse Worte und Wortverbindungen
dort besaen. Wenn man in der gegenwrtigen Zeit in
einem Kreise jngerer Menschen lebt, die eine neue und
ihnen besonders eigentmliche geistige Lebensform pro
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JUGENDDICHTUNG

klamieren, und dabei sich Rechenschaft ablegt, wie


gewisse Worte und Satzbildungen in solchem Kreise den
gewohnten Inhalt abstreifen und ganz bestimmte, dem Un-
eingeweihten schwer verstndliche, in die gewhnliche
Sprache schlechthin unbersetzbare Bedeutungen und T-
nungen gewinnen, so wird man darin am ehesten eine Ana-
logie finden knnen, die das Verstndnis der provenza-
lischen Kunstdichtung erleichtern wird. Aber es ist wohl
noch mehr in diesen Dichtungen verborgen: ein schwer
fabarer und mit unseren jetzigen Kenntnissen nicht recht
zu deutender Hauch von subjektivistischer Mystik, der
von den heterodoxen Bewegungen der Zeit herstammen
mag, so da etwa bei Arnaut Daniel man versucht ist an
eine Geheimsprache zu glauben, die nicht nur erotische
Inhalte verbirgt. Doch wie dem auch sei: sicher ist die
provenzalische Dichtung nichts Volksmiges, Allgemei-
nes und jedem Zugngliches, sondern das Eigentum eines
bestimmten Kreises, und ihr Inhalt ist das, was in diesem
Kreise Geltung hat; und diese Gruppe aristokratischen
Charakters besa eine ihr eigentmliche, wenn auch nicht
bewut systematische Anschauung von der Form des edlen
Lebens. Da es sich aber hier um einen jener Vorposten
der Formgeschichte handelt, die zuerst das Kommende und
Werdende in sich bereit finden, whrend die Umwelt mit
ihren Institutionen und Gewohnheiten noch beharrt und
vielfach ihre Inhalte der neuen Bewegung noch aufzu-
zwingen fhig ist, so liegt das, was sie geschaffen haben,
wie bei jeder produktiven Mode", durchaus im Bezirk
des Sinnlichen. Dieses zu gestalten, es leicht und khn
und elegant zu formen, war ihre Aufgabe und ihre Tat,
und sie haben es aus der Flle und Freiheit ihres Lebens-
mutes so gewandelt, da es nur noch einen Hauch, einen
Extrakt seiner selbst darstellt und oft fast nur noch ein
Vorwand ist fr das Spiel gesellschaftlich-poetischer Be-
griffe. Die Liebe ist bei den Provenzalen grundstzlich
weder Genu noch leidenschaftlicher Wahnsinn (obgleich
auch diese beiden Kategorien vertreten sind) sondern das
mystische Ziel des edlen Lebens, zugleich auch seine
Grundbedingung und die Quelle der Inspiration.
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DER NEUE STIL

Durch den Hof Friedrichs II. kam die provenzalische


Dichtung nach Sditalien; als eine fremde Mode kam sie
auch zu den oberitalienischen und toskanischen Kommu-
nen, wo sie keinen ihr gemen Boden fand; die schwer-
flligen und pedantischen Liebesdichtungen, die dort ent-
standen, wren ohne die Forschung, die den Vorlufern
Dantes nachsprt, lngst vergessen.
Ein einzelner Mann, Guido Guinizelli aus Bologna, hat
den neuen Stil der italienischen Dichtung begrndet und
damit die erste literarische Bewegung im modernen Sinne
geschaffen. In Italien waren feudale Gesellschaftsordnung
und Gesittung nie zur Blte gelangt ; von einer nationalen
Bildung ist uns keine Spur berliefert, und bis in den Be-
ginn des 13. Jahrhunderts sind die geistigen Erzeugnisse
roh, partikulr und meist fremden Ursprungs 15 ). Die stau-
fischen Kmpfe und die gewaltige Bewegung der Bettel-
orden, insbesondere die franziskanische, zogen Italien in
die europische Gemeinschaft des Mittelalters, der es
jahrhundertelang fremd geblieben war; wie bedeutend
der heilige Franz von Assisi selbst auf die Erneuerung der
Phantasie und die Belebung der sinnlichen Anschauung
gewirkt hat, habe neben vielen Anderen ich selbst an an-
derer Stelle 16 ) zu zeigen versucht, und dies ist den Histo-
rikern der bildenden Kunst seit langem gelufig. Eine
Wiedergeburt aller sinnlichen Krfte fand statt ; aus ihnen
gestaltete sich nicht nur der unmittelbare Ausdruck reli-
giser Erfahrung, sondern auch das politische Form-
streben der Kommunen ; und sie verliehen den Kunstwerken
und den Darstellungen des Geschehenden bei Chronisten
und Geschichtenerzhlern konkrete und deutliche Beson-
derheit. Doch blieb es beim Sinnlichen; die groen po-
litischen und religisen Strmungen zersetzten und durch-
kreuzten sich im Laufe des 13. Jahrhunderts, und es war
nicht eine groe und allgemeine Bewegung, aus der Dantes
Dichtung die erste Inspiration schpfte, sondern die for-

" ) Dazu Voler, die Gttliche Komdie, 2. Aufl. 1925, II.


S. 395432.
" ) Dt. Vierteljschr. f. Litwias. u. Geistesgesch., 5, 1 (1927)
S. 65 ff.

8* 35

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JUGENDDICHTUNG

male Kultur eines kleinen Kreises, der die provenzalische


Tradition bewut bernahm, ja noch strker als diese eso-
terisch und volksfremd war. Denn da der Begrnder Gui-
nizelli nicht die soziologische Grundlage vorfand, die die
Provenzalen besessen hatten, und da er andererseits doch
ihr Erbe wurde, indem seine Dichtung Kunstdichtung und
Ausdruck einer gewhlten, aristokratischen, dem ge-
meinen Ausdruck feindlichen Lebensform ist so setzte
er an die Stelle der ritterlichen Provence die imaginre
Heimat des cor gentile und dieses ganz geistige Etwas,
dieses Gebilde, das ein religises Ethos war und doch nicht
die allgemeine Kirche, eine gemeinsame Heimat und doch
kein irdisches Land, war die erste selbstndige Kunstge-
sinnung des neuen Europa und das Einzige, was die Ge-
nossen des Dolce Stil Nuovo miteinander verband ; und die
Hervorragenden unter ihnen so stark zu gemeinsamem
Empfinden aneinander kettete, da die vollkommen be-
tubende und beglckende Atmosphre eines geheimen
Bundes der Wissenden und Liebenden entstand. Al cor
gientil repadria sempre canore das ist etwas ganz an-
deres, als wenn Bernart von Ventadorn dichtet Chantars
no pot gaire valer oder Non es meravelha s'eu chan. Der
freie und trotz aller formalen Zuspitzungen naive Lebens-
mut des Provenzalen ist nun zu einem Bekenntnis, zu
einem streng begrndenden und streng verpflichtenden
Ethos geworden; die Bildung des Gefhls und der Ge-
sinnung, die Bernart selbstverstndlich war, weil sein
Land und seine Umgebung sie ihm gegeben hatte, und die
eigene glckliche Veranlagung nur hinzuzutreten brauchte,
diese Bildung hat die Selbstzucht Guinizellis erst erobern
mssen, und sie wurde ihm alles. Bei ihm ist die stn-
dische Bindung der Provenzalen verschwunden; die Ge-
meinschaft des cor gentile ist eine Aristokratie des gemein-
samen Geistes, und zwar eines Geistes, der diesmal unver-
kennbar bestimmte geheime Inhalte und Ordnungen be-
sitzt. Darum ist auch diese Poesie dunkel; doch in der
Dunkelheit, die die Dichter der ltern Generation dem
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DER NEUE STIL

Guinizelli zum Vorwurf machten 1 '), ist weit mehr Kon-


sequenz und einheitliche Disziplin als bei den Provenzalen.
Versuche, sie zu deuten, das heit das uns Unverstnd-
liche als rationales System zu erklren, sind mehrfach ge-
macht worden18) und stets vergeblich gewesen, da sie ins
Gewaltsame und Phantastische verfielen; wahrscheinlich
liegt das nicht nur an den Vorurteilen und unzulnglichen
Mitteln derer, die den Versuch unternahmen, sondern an
der Unlsbarkeit der Aufgabe, denn eine echte Geheim-
lehre ist nicht ein rationales System, das nur aus ueren
Grnden verborgen wird und allgemein bekannt werden
kann, sobald diese Grnde fortfallen, sondern etwas
seinem Wesen nach Geheimes, das auch den einzelnen
Eingeweihten nie vollstndig bekannt ist, und sofort auf-
hrt sich selbst zu hneln, wenn man es allgemein zu
machen unternimmt. Doch darf man deshalb; weil jene
Versuche vergeblich und manchmal bis zum Lcherlichen
phantastisch waren, die Dunkelheit der meisten Gedichte
des Neuen Stils nicht wegleugnen wollen oder in jedem
einzelnen Falle nach historischen Erklrungen suchen
dazu ist die Menge des Sonderbaren zu gro, die Beziehun-
gen und Uebereinstimmungen in Inhalt und Ausdruck zu
augenscheinlich, und die Hinweise auf ein geheimes Be-
deuten, das nur den Auserwhlten zugnglich sei, zu
hufig. Auch die jetzt herrschende Meinung, es handle sich
um eine rein literarische Konvention oder Mode, scheint
mir nicht das Wesentliche zu treffen, wenn sie auch hufig
so weit gefat wird, da sie ihm sehr nahe kommt. Unleug-
bar ist hier wie im ganzen Mittelalter das Literarische

17 ) Poi ch'avete mutata la manera von Bonagiunta von Lucca


(Monaci, Crestomazia italiana dei primi secoli, 1912, Nr. 104,
S. 803).
18 ) Einen neuen sehr geistvollen und konsequenten Versuch in

diesem Sinne macht Luigi Valli, Il Linguaggio segreto di Dante


e dei Fedeli d'Amore", Roma 1928. Da durch sein Buch die oben
ausgesprochenen Bedenken beseitigt werden, glaube ich nicht. Vgl.
die Bemerkungen von Benedetto Croce in der Bsprechung eines Bu-
ches von Mauclair, Critica vom 20. Sept. 1928, und meine Rezension
in der Dt. Literaturzeitung, 1928, 1857 ff.
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JUGENDDICHTUNG

nicht in unserem Sinne autonom, sondern das Primre, die


Quelle der Dichtung, Amore, ist religisen Charakters, und
der Neue Stil hat dies Besondere, da seine religise In-
spiration nicht nur mystisch, sondern in hohem Grade sub-
jektivistisch ist: ihre Merkmale sind die Macht Amores
als eines Vermittlers der gttlichen Weisheit, die unmittel-
bare Verbindung der Herrin mit dem Reich Gottes, ihre
Kraft den Liebenden mit Glauben, Erkenntnis und innerer
Erneuerung zu begnaden, und schlielich die ausdrck-
liche Beschrnkung solcher Gaben auf die Liebenden, mit
der entsprechenden verchtlichen Polemik gegen alle
anderen, die Rohen und Niedrigen, die nichts verstehen
und vor denen man sich hten msse. Solche Gesinnung,
die an mystische, neuplatonische und averroistische
Strmungen erinnert, ist zum mindesten eine sehr starke
Sublimierung der kirchlichen Lehren, sie ist etwas Selb-
stndiges, das allenfalls noch innerhalb der Kirche Platz
finden kann, aber doch sehr nahe an der Grenze der Hete-
rodoxie steht. Und in der Tat galten einige aus jenem
Kreise als Freigeister.
Guinizelli dichtete zwischen 1250 und 1275; die be-
deutendsten Dichter seiner Gruppe sind Guido Cavalcanti
(etwa 12501300), Dante Alighieri (12651321) und Cino
da Pistoia (etwa gleichen Alters mit Dante, gestorben
1337). In dem Kreise des Neuen Stils bedeutet Dante zu-
nchst durchaus keine neue Gesinnung; Cavalcanti ist in
der Richtung seines Geistes origineller als er. In der
Unterwerfung unter die Macht Amores, in dem Ueberma
von esoterischer Empfindsamkeit, in dem getragenen Stil
ist er ein getreuer Folger Guinizellis.
Aber er ist vom ersten Tage an eine neue Stimme ; eine
Menschenstimme von solcher Flle und Kraft, da keiner
der Zeitgenossen an suggestiver Wirkung mit ihm sich
messen kann. Da er diese Wirkung auch damals tatsch-
lich ausgebt hat, freilich nur in dem kleinen Kreise
jugendlicher Genossen, die solchen Dingen zugnglich
waren, scheint mir nicht zweifelhaft. Wenn er Purg. 14, 21
einem etwa 50 Jahre zuvor verstorbenen Romagnuolen
seinen Namen nicht nennen mag, weil er noch keinen
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DANTES STIMME

weiten Klang habe und jener ihn also doch nicht kennen
werde, so hat das in einer Zeit, in der die Vulgrdichtung
hohen Stils etwas ganz Neues und das Eigentum eines be-
stimmten kleinen Kreises war, keinerlei Zusammenhang
mit seinem literarischen Ruhm. Um so gewichtiger sind
andere Zeugnisse. Cavalcanti, durch Geburt, Stellung und
Geist die leuchtendste Gestalt der ganzen Gruppe, an Alter
und Einflu Dante bedeutend berlegen, hat ihn sogleich
als Freund und Genossen anerkannt, und noch in dem
Sonett, das die bittere Absage an den frher Geliebten
ausdrckt (Io vegno il giorno a te infinite volte)19) bricht
die bewundernde Liebe hervor. Schon in der Vita Nuova
finden sich Anspielungen auf die Meinung, die man in
diesem Kreise von ihm hatte ; so wenn ein Freund ihn auf-
fordert ber das Wesen Amores zu dichten avendo forse
per l'udite parole (die Kanzone Donne ch'avete) speranza
di me oltre che degna*0) ; auch die Anspielung der be-
rhmten Stelle in Convivio I, 3 auf die molti che forsech
per alcuna fama in altra forma m'aveano imaginaton) kann
sich im wesentlichen nur auf seinen dichterischen Ruhm
beziehen. Vollends seine Aufnahme unter die groen Dich-
ter des Altertums in einem der ersten Gesnge des In-
ferno88) konnte sich nur ein Mann gestatten, der wute,
da die eingeweihten Leser solches Selbstgefhl nicht
lcherlich finden wrden, und das Gleiche gilt von der
deutlichen Anspielung in der Szene mit Oderisi von Gub-
bio83). Ueberhaupt ist das ganze Selbstgefhl und die Hal-
tung Dantes die eines Menschen, dessen erste Jugendblte
von bezaubernder Wirkung gewesen ist, und der vom
ersten Tage an unter den Genossen des neuen Stils als
ein Auserwhlter galt. Strker aber als Beispiele und
theoretische Erwgungen spricht in dem hier gedachten
Sinne die Art, wie ihn in dem groen Gedicht die toten
19
) Dante, Opere, Testo critico della Societ Dantesca Italiana,
1921 (fortan zitiert: Opere) p. 64.
) Vita Nuova, XX.
) Opere, p. 152.
s
*) Inf. IV, 97 ff.
2
) Purg. XI, 98 ff.

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JUGENDDICHTUNG

Gefhrten seiner Jugend mit den berhmtesten seiner


eigenen Verse begren : die traumhaft schnen Begegnun-
gen mit dem Musiker Casella (Purg. II) und dem jungen
Knig Karl Martell (Paradiso VIII) spiegeln die Erinne-
rung an Abende in Florenz, als jene Kanzonen die edelste
Blte damaliger Jugend zum ersten Male entzckten. Bona-
giunta von Lucca, ein Dichter der lteren Generation, der
dem Dolce Stil Nuovo abweisend gegenberstand, begrt
ihn sogar mit seiner ersten groen Kanzone: Bist Du es,
sagt er, der die Verse neuen Stils schrieb, deren Anfang
lautet: Donne ch'avete intelletto d'amore?**)
Wir wollen versuchen Dantes Jugendstimme ein wenig
deutlicher zu hren, indem wir seine Gedichte mit denen
seiner Gefhrten vergleichen, und beginnen mit dem be-
kanntesten Gedicht der Vita Nuova, dem Sonett auf den
Gru der Geliebten (V. N. 26). Es lautet:
1 Tanto gentile e tanto onesta pare
La donna mia quand'ella altrui saluta,
ch'ogne lingua deven tremando muta,
e li occhi no l'ardiscon di guardare.
5 Ella si va, sentendosi laudare,
benignamente d'umilt vestuta;
e par che sia una cosa venuta
da cielo in terra a miracol mostrare.
9 Mostrasi si piacente a chi la mira,
che d per li occhi una dolcezza al core,
che 'ntender no la pu chi no la prova;
12 e par che de la sua labbia si mova
un spirito soave pien d'amore,
che va dicendo a l'anima: Sospira.
Von Guido Guinizelli besitzen wir das gleiche Thema
in zwei verschiedenen Formen. Einmal verknpft er es
mit dem Preis der Geliebten berhaupt (Monaci, 103) :
1 Voglio del ver la mia dona laudare
et asenbrargli la rosa e lo giglio,
come stella diana splende e pare,
e zo ch' las bello a le'somiglio.

") Purg. XXIV, 49 .


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DANTES STIMME

5 verde rivera me resela, l'aire


tutti coluri e fior, zano e vermeglio,
oro e azur o e riche zoi per dare,
medesmamente amor rafina meglio.
9 Passa per via adorna e si gentile
cha sbassa argoglio a cui dona salute
e fai de nostra fe se no la crede;
12 e non si po apresare homo ch' vile,
ancor ve dico e'ha mazor vertute:
nul hom po mal pensar fin che la vede.
Das andere Sonett schildert den Eindruck des Grues
auf ihn selbst:
1 Lo vostro bel saluto e l gentil sguardo
che fate quando v'enchontro, m'ancide;
amor m'assale e gi non reguardo
s'elli face peccato over mercede.
5 ch per mezzo lo chore me lanci un dardo
ched oltre 'nparte lo talgla e divide,
parlar non posso, ch 'n gran pene ardo,
si come quelli che sua morte vede.
9 Per li occhi passa come fa lo trono,
che fere per la finestra della torre
e ci che dentro trova spezza e fende.
12 remagno chomo statua d'ottono
ove vita n spirito non richorre,
se non che la fighura d'omo rende.
Zuletzt mge ein Sonett Cavalcantis mit hnlichem Mo-
tiv folgen") :
1 Chi questa che ven ch'ogn' om la mira
e fa tremar di chiaritate l'a're,
e mena seco amor si che parlare
nuli' omo pote, ma ciascun sospira?
5 O Deo, che sembra quando li occhi gira
dica'l Amor, eh' i'no'l savria contare:
cotanto d'umilt donna mi pare,
ch'ogn'altra ver di lei i'ia chiam'ira.
") G. Cavalcanti, le Rime, ed. Rivalta, Bologna 1902, S. 108.
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JUGENDDICHTUNG

9 Non si poria contar la sua piagenza,


ch'a lei s'inchina ogni gentil virtute,
e la beliate per sua dea la mostra.
12 Non fu si alta gi la mente nostra
e non si pose in noi tanta salute,
che propriamente n'aviam conoscenza.
Was bei Betrachtung der vier Gedichte") zunchst auf-
fllt, ist dieses, da Dante sich darauf beschrnkt hat,
den Vorgang des Gren und Vorbergehens mit seinen
unmittelbaren Wirkungen so eindringlich wie mglich vor-
zustellen, whrend der eine wie der andere Guido teils
mehr teils weniger geben. Das erste Gedicht Guinizellis
beginnt mit der Absicht: voglio del ver la mia donna lau-
dare. Dann folgt eine Flle von Vergleichen, die eher ku-
mulativ nebeneinandergestellt als planvoll sich steigernd
scheinen; als ein neues Motiv und zugleich als Krnung
des Ganzen erscheint zuletzt das Gruthema, das aber
berhaupt nicht als Vorgang gesehen ist; augenscheinlich
ist es Guinizelli nur um die Hervorhebung des Wunder-
baren zu tun, das er mit einer Aufzhlung der Wirkungen
sehr elegant, aber allzu scharf pointiert vorstellt, als
handele es sich um registrierbare Tatsachen; und schon
in der dritten Zeile, der elften des Sonetts, hat er sich
mit dem allzu positiv tatschlichen Satz von der Bekeh-
rung so sehr gesteigert, da er in den Abschluzeilen
zweimal neu ansetzen mu. Das andere Gedicht Guini-
zellis ist thematisch betrachtet weit einheitlicher; aber
auch hier kommt es ihm gar nicht auf den Vorgang an,
sondern nur auf die wunderbare Wirkung, die er wiederum
schon in der zweiten Zeile mit dem krassen Wort ancide
erschpft ; der Rest des Gedichts ist Kommentar zu
diesem Wort; und vllig berraschend beginnt mit dem
ersten Dreizeiler das schne, bis zum Schlu dahinrollende
Bild vom Gewitter, eine der strksten Stellen, die uns von
6 ) Vgl. zum Folgenden die Kritik des ersten Gedichts von Guini-

zelli bei G. Lisio, L'Arte del periodo nelle opere volgari di D. .,


Bologna 1902 S. 54, und die Gegenberstellung der Sonette Dantee
und Cavalcantis bei Voler a. a. O. II, S. 561, der die beiden Gedichte
auch bersetzt hat.

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EREIGNIS

ihm erhalten ist ; sie zeigt mit Evidenz das Edle und Echte
seines Pathos, auch die Bemhung um das Konkrete, aber
zugleich die Herkunft solcher Bemhung aus dem Alle-
gorischen und Analytischen.
Der jngere Guido setzt mit vollem Ton ein, als wolle
er uns mitten in das Ereignis hineinreien, und wirklich
geht es in einem Zuge bis zum Ende der vierten oder sogar
der fnften Zeile. Aber bei genauerer Prfung sieht man
schnell, da die sinnliche Kraft schon von der zweiten
Zeile an gebrochen ist; denn mit dem Bilde von der zittern-
den Luft, mit der Feststellung ciascun sospira verbindet
sich ebensowenig die Vorstellung eines realen Vorgangs
wie mit der nur gedachten und harten Antithese von umilt
und ira. Sehr schnell lt er davon ab sagen zu wollen,
was er nicht sagen kann, und die Eleganz seiner Ent-
schuldigung darf nicht darber hinwegtuschen, da der
Ton der ersten Zeile verspricht, was das Gedicht nicht
hlt.
Dantes Einsatz ist weit weniger dramatisch als der
Cavalcantis; er scheint gar nicht vom Gegenwrtigen zu
sprechen, sondern sich einer Erinnerung hinzugeben bis
das zweite Glied der vergleichenden Konsekutivperiode
mit seiner leisen und eindringlichen Steigerung ihn ins Ge-
schehende hineinzieht; und nun ist er darin, und es folgt
eine der seltenen Stellen, an denen man das vollkommene
Neue einer dichterischen Formgebung fassen und zeigen
kann: die Wiederaufnahme des Motivs als eines Gegen-
wrtigen mit den Worten Ella si va.... Durch diese Worte
entsteht die Illusion eines ununterbrochenen Vorgangs,
wie er auch wirklich in Dantes Konzeption lebte: die
Herrin erscheint und grt, alle verstummen und scheuen
sich ihr ins Gesicht zu schauen; nun ist sie vorber, man
kann sie noch sehen, da wagt sich das Geflster hervor,
und jetzt erst steigt das erste vergleichende Bild empor,
ganz aus der Eingebung des Augenblicks natrlich ge-
formt; erst als sie ganz fort ist, nicht mehr sichtbar, be-
ginnt mit der neunten Zeile die Erinnerung das betrach-
tende und sich steigernde Auskosten des Gesehenen, und
solche Rechenschaft endet mit einem tiefen Atemzug, der
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JUGENDDICHTUNG

der Gipfel des meditierenden Versenkens in das eben Ge-


schehene ist, zugleich die Meditation beendet und den
Bann lst.
In Guinizellis erstem Gedicht hufen sich die Motive.
Darin ist er sehr reich, ein genialer Erfinder, und fast alle
Motive und Bilder des Neuen Stils gehen auf ihn zurck.
Er hat die Herrin, die in der provenzalischen Dichtung
wenigstens grundstzlich noch ein irdisches Wesen ge-
blieben war, zuerst als Mittlerin der hchsten Gnade und
Erkenntnis darzustellen gewagt, und hat den gesamten
rhetorischen Apparat, den diese Umwandlung erforderte,
mindestens als Gerst neu geschaffen. Diese Rhetorik,
der ein Ethos zu Grunde liegt, findet ihre Vollendung und
Befriedigung dort, wo er ganz theoretisch sein darf: in
der berhmten Kanzone ber Ort und Wesen der Liebe
(Al cor gierttil repadria sempre amore, Monaci S. 301),
wenn er den edlen Gedanken immer wieder in allegorische
Vergleiche auflst, aus der Allegorie einen neuen Ge-
danken gewinnt und so in Aussage, Beweis und ver-
knpfender Metapher bis zu dem bezaubernden Schlu-
bilde vordringt, das nun seinerseits auf ein bel parlare,
auf ein pointiertes Wort hinausluft, und damit die Sinn-
lichkeit des vornehmen Gebildes in reiner und etwas anti-
thetischer Begrifflichkeit einfngt.
Aber die gedankliche Khle, die sich nur im Spiel der
Bedeutungen entzndet, sobald diese die Wrde ethischer
Kategorien erlangen (eine Geistesart, die Dante nicht ver-
leugnet, sondern in einen greren Bezirk eingegliedert
hat) hindert bei ihm die wirkliche Krft des Griffes. Viel-
leicht war die Flucht aus dem Ereignis eine notwendige
Folge der inneren Umwandlung, die seine Haltung erlitt,
als er in dem noch ungeformten Lande seiner Geburt es
unternahm, im hohen Stil zu dichten ; oder die noch unge-
lenke Sprache, die doch im niederen Stil schon so krftig
sich zu bewegen begann, fgte sich im Pathetischen
williger einer Gesinnung als einem Ereignis. Das wre
sonderbar, denn es pflegt sonst in der Sprachgeschichte
eher umgekehrt zu sein; aber freilich treffen im italieni-
schen Dugento Jugend und sterile Ueberalterung weit hr-
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EREIGNIS

ter aufeinander als etwa im Franzsischen oder Deut-


schen; die Literatursprache war eben noch ein seniles
Latein gewesen, und kaum gab es ein literarisches Vol-
gare, so war es auch schon die Rhetorik des Volgare illu-
stre. Guido Guinizelli war in seinen Gedichten hohen Stils
es sind auch andere erhalten ein philosophisch-rhe-
torischer Dichter, und er war nichts als dieses: ein Er-
eignis erwhnt er nur, um die Wirkung gedanklich zu
ergrnden. Die ethische Wirkung des Grues in dem oben
besprochenen Preisgedicht variiert er in fnf Zeilen vier
Mal, und da ihm der knappe Raum und der Zwang der
Reime nicht Freiheit fr allegorisches Spiel und gedank-
liches Ausspinnen lassen, so reiht er kumulierend Aussage
an Aussage.
Auch Dante hat die ethische Wirkung des Blickes der
Herrin in der Vita Nuova noch an anderer Stelle beschrie-
ben. Er hat dies einmal so geformt, da er das Erwachen
der Liebe bei ihrem Anblick schildert (Ne li occhi porta
la mia donna Amore, V. N. 21.); mit Blick, Gru, Anrede,
Lcheln steigert sich die Skala der inneren Luterung, die
dem Erwachen Amores voraufgeht; wieder erleben wir
zugleich mit dem Glcklichen, dem solch wunderbare Be-
gegnung zu Teil wird, das ablaufende Geschehen; und
die Antithese zwischen der anscheinend geringen Ursache
und der tiefen Wirkung, die beim Guinizelli so hart und
dogmatisch bleibt, wird durch die parallele Wieder-
holung und den immer erneuten Rckgriff auf die Lieblich-
keit des sinnlichen Vorgangs zu jugendlichem und sem
Spiel. Dabei ist das Sonett als Ganzes nicht eins der
Glcklichsten; es wird entstellt durch die Apostrophe in
der Mitte (aiutatemi donne), die, sonst bei Dante von
hchster Wirkung, hier, im Ausklang des Vierzeilers, wie
eine matte Unterbrechung wirkt. Ein anderes Mal, im
dritten Sonett der Jugendkanzone Donne ch'avete intelletto
d'amore, fordert er die Frauen auf, seine Herrin zu be-
gleiten, wenn sie von edler Art scheinen wollen; bei ihrem
Anblick ttet die Macht Amores alle niedrigen Gedanken ;
und dann folgen in gegliederter Steigerung die Motive
Guinizellis: aus der abstrakten Aussage

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JUGENDDICHTUNG

e non si po apresare homo ch' vile


wird hier, mit der Darstellung der Anstrengung, die kaum
zu vollbringen ist, und der konkreten Disjunktion, die dem
Bilde erst Intensitt und Notwendigkeit gibt
e quai soffrisse di starla a vedere
diverria nobil cosa, o si morria.
Die beiden Schlsse sind ganz parallel geformt: nur ist
er bei Dante wirklich die Krnung, in der die ethische
Wirkung in eine anagogische" Hoffnung umschlgt, bei
Guinizelli eine recht zufllig an den Schlu gelangte Aus-
sage, die die angekndigte Steigerung vermissen lt 87 )
Noch in anderer Hinsicht ist die groe Kanzone, von
der wir sprechen, fr uns lehrreich. Oben war von dem
Bann die Rede, der sich am Ende des Grusonettes, bei
dem Worte sospira, zum hchsten steigert und lst. Nun
ist aber fast jedes Gedicht Dantes, vom ersten Tage an,
darauf gerichtet, dem Hrenden nicht nur zu gefallen und
seinen Beifall zu erlangen, sondern ihn zu bezaubern und
zu verstricken; und sein Ton wirkt in den schnsten
seiner Gedichte nicht als eine Mitteilung, sondern als eine
Beschwrung, als ein Aufruf zur Gemeinsamkeit des inne-
ren Wesens, als ein Befehl, ihm zu folgen, der um so str-
ker bewegt und entzndet, als er nicht an alle, sondern
an Auserwhlte gerichtet ist. Man lese und bedenke:
Donne ch'avete intelletto d'amore . . . . .
Das ist eine Anrede ; aber es ist mehr als das. Es ist Auf-
ruf, Beschwrung, hchstes Verlangen und tiefstes Ver-
trauen. Mit einem Griff hat der Sprecher die Schar der
Erlesenen aus dem Kreis der Lebendigen herausgeholt, sie
um sich versammelt, und nun stehen sie, allem anderen ab-
gewandt, bereit ihn zu hren. Es ist die Apostrophe,
Dantes liebstes Kunstmittel; doch darf man bei diesem
Wort ja nicht an eine Art technischen Kunstgriff denken,
denn es ist wirklich der natrliche Ausdruck der Macht-
') Guinizelli: ancor ve dico c'ha mazor vertute:
nul hom po mal pensar fin che la vede.
Dante: ancor l'ha Dio per maggior grazia dato
che non po mal finir chi l'ha parlato.

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BESCHWRUNG

flle seines Geistes. Die Apostrophe ist in Europa so alt


wie die Dichtung : Homer hat sie oft (man denke an Chry-
ses' Anrede an die Atriden im Eingang der Ilias, die ganz
stark die Vorstellung bittend erhobener Hnde hervor-
ruft) ; und das demosthenische o Mapall
ist jedem in Erinnerung, der griechischen Ton in
sich aufzunehmen bereit war. Christliches Gebet, Hym-
nen und Sequenzen haben die Apostrophe neu belebt ; aber
man wrde wohl in der gesamten Profanliteratur des Mit-
telalters vergeblich nach einem hnlich starken Klang be-
schwrender Anrede suchen. Auch die Provenzalen, die
im Eingang und in der Tornada der groen Kanzonen
manchen Anlauf nehmen, haben sie kaum gekannt; Gui-
nizelli ist sie ganz fremd. Dante hat sie neu geboren.
Schon sein erstes Sonett
A ciascun' alma presa e gentil core
beginnt mit der betonten Aufforderung an die Auserwhl-
ten Amores ; aber was hier nur eine leichte und anmutige
Einladung ist, wird bald zu flehender Beschwrung oder
gebietendem Aufruf.
O voi che per la via d'Amor passate Morte villana, di
piet nemica Piangete, amanti, poi che piange Amore
Donne ch'avete intelletto d'amore Voi che portate la
sembianza umile Se'tu colui c'hai trattato sovente
Deh peregrini che pensosi andate diese Anfangszeilen
von Gedichten der Vita Nuova zeigen schon in der Apo-
strophe des Eingangs die bis dahin unbekannte Eindring-
lichkeit der Danteschen Stimme ; sie ziehen den magischen
Kreis der durch die Eingebung des Dichters gebundenen,
die ihm folgen mssen, bis er sie entlt. Auch mitten
im Gang des Gedichts gibt es bei ihm die unmittelbar
greifende Anrede; was das Schluwort sospira in dem
Grusonett bedeutet, erkennt auch die ruhige Betrach-
tung, die sich jedes Gefhls entuert, an dem Vergleich
mit dem ciascun sospira aus dem abgedruckten Sonett
des Cavalcanti. Oder ein anderes Beispiel: wie in dem
Traum der Kanzone Donna pietosa e di novella etate39)

) V. . 23.
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JUGENDDICHTUNG

aus den unglcklichen Vorzeichen die Gestalt des Melden-


den konkret hervorbrechend auf ihn zudringt:
Che fai? non sai novella?
Morta la donna tua, ch'era si bella
Die Apostrophe hat Dante stets geliebt und sie immer
wieder, mit unerhrtester Mannigfaltigkeit des Tonfalls
verwendet. Aus den groen Gedichten der spteren Zeit
erinnere man sich der Zeilen
Voi ch'intendendo il terzo ciel movete
udite il ragionar eh' nel mio core . . .M)
oder dieser:
Amor che movi tua vert dal cielo . . .30)
und bedenke auch hier, da die apostrophierende
Unmittelbarkeit keineswegs nur in den Gedichtanfngen
sich findet, sondern auch sehr oft mitten im Verlaufe her-
vortritt so etwa in der Kanzone La dispietata mente31)
die immer wieder auf die Anrede zurckgreift, oder in der
herrlichen Io son venuto al punto de la rota**), wo der lang
vorbereitete Ausbruch schlielich fast gedmpft ist: Can-
zone, or che sara di me . . . Wir mten wohl hundert
und mehr Verse der Komdie abschreiben, wenn wir eine
Vorstellung von dem Reichtum geben wollten, den das
groe Gedicht an Apostrophen besitzt. Die Reihe beginnt
mit der Anrede an Vergil: Or se'tu quel Virgilio
Sie endet mit dem Gebet des heiligen Bernhard im letzten
Gesang oder, wenn man will, mit dem o luce eterna des
Verses 124. Zwingender Befehl und sanfte Bitte, Flehen
aus tiefster Qual und hochgemutes Verlangen, patheti-
scher Anruf, lehrhafte Aufforderung, freundlicher Gru,
ses Wiederfinden spiegeln sich in dieser langen Reihe ;
es gibt solche, die lang vorbereitet, nach einem ansteigen-
den Periodenbau, in mehreren gewaltigen Versen heraus-
schumen, und andere, die nur in einem Ausruf bestehen:
Deh...)
M
) Opere S. 1.
") Opere S. 95.
") Opere S. 71.
") Opere S. 103.
S
) Ich denke an Pia de' Tolomei, Purg. V, 130. Der Apostrophe
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SATZFGUNG

Da in der Jugenddichtung Dantes der konkrete Vor-


gang an die Stelle der Gesinnungsrhetorik Guinizellis tritt,
und da sein Ton nicht mehr mitteilend, sondern be-
schwrend wirkt, diese Momente sind nicht die einzigen
Ursachen der Zauberkraft seiner Stimme. Es ist auch in
der Wort- und Satzfgung ein ganz neues Element; wir
knnen es vorlufig nicht anders bezeichnen als indem
wir sagen, da hier der Gedanke durch seine Gliederung
zur Melodie geworden ist. Wenn man etwa neben den
Gedichten des Neuen Stils einige der berhmtesten proven-
zialischen Lieder liest, etwa das Can vei la lauzeta des
Bernart von Ventadorn") oder die Alba Girauts34), oder Ab
l'alen tir vas me l'aire von Peire Vidal36), so mu es auf-
fallen, wie wenig die Fgung dieser Kunstwerke von logi-
schen Gliedern gehalten wird. Nicht etwa, da es darin
nicht gelegentlich auch kausale, konsekutive, finale, kom-
parative Verbindungen gbe: allein sie beherrschen das
Ganze nicht, das vielmehr durch etwas kaum Bezeichen-

eng verwandt ist die eigentliche Beschwrung (Se mai continga ..).
Sie wendet sich nicht an Personen, sondern beschwrt in Wunsch
oder Abscheu das Bild eines nicht bestehenden Zustande. Wieder
ist mir Homer mit seinem (Od. I, 47)
oder dem lustigen o yp (Od. V i l i , 339) und
manche andere, noch schrfer akzentuierte Stelle aus der antiken
Dichtung gegenwrtig. Auch diese rhetorische Form hat Dante neu
geschaffen; denn wenn sie auch in der ihm voraufgehenden mittel-
alterlichen Literatur gelegentlich vorkommen mag (ist doch fast jede
optativische Form mit ihr verwandt und nur durch den Grad der
Intensitt geschieden), so hat er ihr doch zuerst zwingende Sug-
gestion und ereignishafte Plastik gegeben. Die Provenzalen verwen-
den sie manchmal; aufgefallen ist mir bei Bernart von Ventadorn
etwa Ja Deus nom don aquel poder, ed. Appel, S. 85 oder Ai Deus!
car se fosson trian, ed. Appel, S. 186, und auch einige Stellen bei
Peire d'Alvernhe. Guinizelli und die ersten Dichter des neuen Stils
kennen sie gar nicht; auch Dante selbst hat sie in der V. N. nach
kaum verwendet, hchstens das Pilgersonett (V. N. 40) hat etwas
Anklingendes. Einige Stellen der Kanzonen (etwa in Cosi nel mio
parlar, Opere, S. 107 der Vers 53) und der schne Satz in Convivio 1,3
Ahi piaciuto fosse . . . . sind zu erwhnen; doch der eigentliche
Schauplatz dieser Form ist erst die Komdie.
3i
) Ed. Appel, S. 249.
ss
) Ed. Kolsen, S. 342.
S6
) Ed. Anglade, S. 60.

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bares, durch die lyrische Stimmung in ihrer irrationalen


Umrilosigkeit zusammengehalten ist. Die verschiedenen
Objektivierungen der Stimmung, die die einzelnen Ab-
schnitte des Gedichts bilden, sind meist ohne jede gedank-
lich fabare Beziehung nebeneinander gesetzt; in dieser
Hinsicht unterscheidet sich die provenzalische Poesie nur
wenig von der Volksdichtung. Es ergibt sich daraus, da
in den Perioden die temporale Gliederung vorherrscht, und
da logische Gliederungen entweder sehr einfach sind oder
leicht etwas dunkel und unscharf werden; auch die Be-
vorzugung der krzeren Verszeilen, insbesondere des
Achtsilbers, wirkt in dem gleichen Sinne, indem dadurch
ein gewisses Hpfen des Rhythmus erzeugt wird, im
Gegensatz zu dem langen Flu der Periode, den die Herr-
schaft des elfsilbigen Verses, des superbissimum car-
men31), ermglicht und fordert. Natrlich gibt es unter den
Provenzalen, besonders unter den spteren, auch Aus-
nahmen; oder vielmehr, es findet sich im trobar clus das
deutliche Streben nach gedanklicher Gliederung, die aber,
zugleich aus Absicht und Unvermgen, berall launenhaft,
unscharf und springend bleibt. Es zeigt sich hier sogar,
da der reine Lyrismus der frheren Dichter nicht nur
harmonischer, sondern selbst rationaler wirkt als die
dunkle Gedanklichkeit des trobar clus. Im einen wie im
anderen Falle trifft man selten eine harmonisch-logische
Fgung und Gliederung und ein gleichmiges Flieen der
Periode; in den seltenen Ausnahmen wie etwa in den
Versen des Guilhem de Cabestanh
Lo jorn qu'ie us vi, dompna, primeiramen,
Quart a vos plac que us mi laissetz vezer,
Parti mon cor tot d'autre pessamen
E foron ferm en vos tug mep voler**)...
wirkt das konsequente, betonte, geschlossene Durchhalten
eines einfachen Motivs durch vier elfsilbige Verse, ob-
gleich die Gliederung auch hier rein temporal ist, fast un-
97
) De vulg. el. II, 5.
3
) Ed. Langfors, Annalee du Midi XXVI, S. 45; Lommatzsch,
Prov. Liederbuefa, Berlin 1917, S. 159.
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SATZFGUNG

provenzalisch und erinnert an den Ton des italienischen


Stil Nuovo.
Dagegen hat die italienische Kunstpoesie von Anfang an,
also schon bei den Sizilianern, bei Guittone oder Bona-
giunta, ein weit eher logisches und gedanklich festes Ge-
fge. Sie beginnen bald den Gegenstand schrfer anzu-
fassen als die Troubadours, es bleibt selten etwas Un-
klares und Unausgesprochenes zurck, und die Stze sind,
im Vergleich zu den Provenzalen, nchtern und handfest
zu nennen. Auch Guinizelli ist die gedankliche Fgung
natrlich, doch ist sie bei ihm sublimiert und dem Ethos
des Cor gentile angepat ; er ist, wie wir schon beobachtet
haben, in seinen Gedichten hohen Stils sehr wenig konkret,
also auch nicht handfest, aber um so strker tritt das
Begriffliche hervor ; die Unverstndlichkeit, die ihm Bona-
giunta vorwirft, ist weniger als im trobar clus die Folge
sprunghafter und willkrlicher Verbindungen, als viel-
mehr durch die Neuheit und ungewohnte Sublimierung
der begrifflichen Kategorien verursacht, mit denen er die
Geistigkeit des Neuen Stils begrndete. Gerade die Ten-
zone zwischen ihm und Bonagiunta ber die Dunkelheit
seiner Dichtung39) ist hier sehr lehrreich ; Bonagiuntas An-
zapfung (Poi ch'avete mutata la manera) ist in ihrer etwas
groben Gutmtigkeit, mit drei klaren gegliederten Stzen,
die eigentlich nur einer sind, mit Antithese und Schlu-
pointe ein reprsentatives Stck der frhitalienischen
Hellkpfigkeit, wie sie auch die Novellen und Anekdoten
zeigen ; und die vornehme und bedeutende Antwort Guini-
zellis (Omo eh'. sagio non corre legero) zeigt in ihrem
Reichtum logischer Gliederung, da Selbstzucht und hhere
Geistigkeit seinen Verstand auch fr solchen Kampf
geschliffen und nicht abgestumpft haben. Wenn man
hier ein inhaltlich verwandtes provenzalisches Gedicht,
Girauts Tenzone ber den trobar clus (Era m platz, Gi-
raut de Borneilli0) heranzieht, so wird der Unterschied
in der rationalen Fgung sehr deutlich; bei Giraut will

M) Monaci 104, S. 303.


40 ) Ed. Kolsen, Nr. 58; Appel, Prov. Chrestomathie, Nr. 87.

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JUGENDDICHTUNG

zwar das Ganze viel reiner theoretisch bleiben, aber es ge-


lingt nicht; die Argumentation bleibt im Allgemeinsten
und Ungefhren, kein Gedanke wird fest ergriffen, die Ver-
bindungen sind sprunghaft; am Schlu verflchtigt sich
der Disput berhaupt und es gibt ein berraschendes Ab-
biegen. Wo Guinizelli im hohen Ton dichtete da er
auch anders konnte, zeigen Gedichte wie das Sonett Chi
vedesse a Lucia un vor chapuo41) , da verbindet er Ge-
danken und illustriert sie durch Vergleiche; wo er Raum
hat sich zu entfalten, da reihen sie sich, Glied um Glied,
zu durchsichtiger Klarheit. Die tiefe Ernsthaftigkeit und
das Ethos seiner Inspiration bewahren ihn davor dozierend
zu wirken; aber eine gewisse Steifheit und bergroe
Gleichmigkeit im Syntaktischen bleiben bestehen; sie
sind die natrliche Folge seiner rein gedanklichen Thema-
tik. Oft ist er gentigt mitten im Gedicht neu einzusetzen,
weil ein neuer Gedanke beginnt, der mit dem vorher-
gehenden zwar thematisch verbunden, aber in keiner
Weise poetisch in ihm enthalten ist, so da er etwas voll-
kommen Neues scheint, und das Ganze als ein deutliches
Nacheinander wirkt. Das Bedrfnis nach einem sinn-
licheren und zentraleren Zusammenhang des Ganzen hat
er gewi selbst empfunden, allein die Mittel, die er aus
diesem Empfinden heraus verwendet Wiederaufnahme
eines Wortes oder Klanges und Wiederholung der
gleichen Konstruktionen und Redefiguren, besonders des
Vergleichs und der Antithese verstrken in der groen
Kanzone Al cor gentil, wo sie am deutlichsten nachweis-
bar sind, eher noch den Eindruck einer gewissen dog-
matischen Steifheit. Es ist ihm um eine gleichmige Wir-
kung, um eine Art linearer Harmonie zu tun, die sehr
rein, aber auch sehr dnn wirkt, wenn man Dante daneben
hlt.
Dante ist in Aussage und Gliederung nicht minder klar
und vollstndig als sein Meister; aber was bei diesem
die Hauptsache und das Entscheidende war, ist bei Dante
nur ein Ausflu tieferer Krft; Die Fgung seiner Ge-

") Monaci 103, S. 299.


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dichte ist weder vorgedanklich wie die des Minnesangs


noch rein gedanklich wie diejenige Guinizellis; sie ist
etwas Drittes. E s hngt das mit dem schon erwhnten
Umstand zusammen, da der Anla f r ein Gedicht Dan-
tes weniger ein Gefhl oder ein Gedanke ist als viel-
mehr ein Ereignis; aber damit ist die Beschreibung des
Phnomens nicht erschpft, denn es handelt sich nur sel-
ten um reale oder auch nur empirisch vorstellbare Er-
eignisse, sondern meist um Visionen. Man betrachte den
Inhalt des Schlugedichtes der Vita Nuova : Oltre la spera.
A u s dem Motiv: mein Geist weilt oft bei der toten Ge-
liebten htte ein Dichter von der Art Guinizellis kaum
mehr als zwei Zeilen gemacht; um mehr zu schreiben,
htte er sich vom Ausgangspunkt, also von sich selbst,
entfernen mssen, etwas Weiteres, ein verwandtes aber
neues Motiv einfhren mssen, vielleicht eine Beschrei-
bung des Zustandes der Seligen, eine Anrede oder Bot-
schaft von ihr, kurz es wre ein vielfltiges Nebeneinander
und Nacheinander geworden. Dante aber sieht den visio-
nren Vorgang der Wanderung seines Geistes in seiner
Vollstndigkeit; es ist gar keine Metaphorik mehr in
dieser Vorstellung, sondern sie ist gleichsam ein tatsch-
lich Geschehendes unter der Zeitlupe; das ganze Gedicht
behandelt nur Aufstieg, Wiederkehr und Bericht. Damit
aber etwas Wartend-Bleibendes vorhanden ist, das den
Vorgang der Wanderung deutlicher und intensiver er-
scheinen lt, teilt sich der Geist des Dichters: nur der
sospiro, dem die Liebe eine intelligenza verleiht, steigt
auf und wird zum spirito ; und wie Noah der T a u b e nach-
geschaut haben mag oder wir Heutigen einem Flieger, der
gefhrliche Khnheit unternimmt, und ihn noch lange mit
den Gedanken verfolgen, wenn er unseren Augen lngst
entschwunden ist so liegt in den Eingangsworten, ja
sogar noch in der Schilderung von Ziel und Aufenthalt
das Empfinden des nachschauend Zurckgebliebenen. Die-
ser in das Innere des Vorgangs versetzte Kontrapost (der
sich im Ausklang des Gedichts auch gedanklich gestaltet),
verschrft und unterstreicht noch die Einheitlichkeit des
ganzen Gebildes, das, in sich gegliedert, von einem ein-

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zigen Motiv berbaut ist; dieses eine ist in den ersten


Zeilen sogleich erkennbar, und nichts Neues" tritt mehr
hinzu.
In allen Gedichten seiner Jugendzeit ist Dante uerst
sparsam mit neuen hinzutretenden" Motiven; und schon
das jeweilige Hauptmotiv ist meist so stark spezialisiert,
so sehr konkrete einzelne Gelegenheit, da es keine An-
fgungen duldet und seine Intensitt aus der inneren
Gliederung und der Schrfe seiner visionren Darstellung
herleitet. Aber auch da, wo sich ihm ein ganz allgemeines
Thema als Motiv aufdrngt, verwandelt es sich unter
seinen formenden Hnden und seinen zugleich weitblicken-
den und genauen Augen in ein bestimmtes nicht gedank-
lich gebundenes, sondern gleichsam real geschaffenes
historisches Gefge. Ein recht deutliches Beispiel dafr
ist das programmatische Gedicht ber Amore und cor gen-
tile42) ; Guinizelli hat in der groen traktathaften Kanzone
die Glieder eines Gedankengangs nur durch konsequente
Metaphorik zu einem dichterischen Ganzen gebunden ; die
Eingangszeile, die freilich leicht in einem synthetisch zu-
sammenfassenden Sinne umdeutbar ist, bedeutet im
Rahmen des Gedichts nur das erste Glied einer Kette;
Dantes Eingangszeile ist deutlich die Summe des ganzen
Gedankens, und es folgt in gestalteter Vision der Vorgang
der Geburt Amores. Die Disposition die er selbst gibt,
ist nur eine scheinbare (er sagt es selbst mit den Worten
potenzia und atto) ; denn der zweite Teil ist nichts selb-
stndig Dazutretendes, weder logisch noch real ein neues
Glied, sondern Entfaltung und Aktualisierung des mit der
ersten Zeile Gegebenen; und darum wirkt das Gedicht
trotz des didaktischen Tonfalls, als ob man dem Auf-
springen einer Knospe zuschaute. Das allgemeinste Motiv,
das die Dichter des Neuen Stils immer wieder behandelt
haben, ist das Lob der Herrin, und man kann nicht leugnen,
da selbst Guinizelli, obgleich er hier bedeutende neue
Motive erfand und ihnen den neuen Geist des edlen
Herzens" einblies, weit weniger konkrete Unmittelbarkeit

) V. N. XX.

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besitzt als der nordische oder der provenzalische Minne-


sang; denn es bleibt bei ihm immer ein Kumulieren von
Aussagen ( Voglio del ver la mia dona laudare oder Tengnol
di foll'enpres'a lo ver dire43), was bei den Minnesngern
ein ungebundenes und ganz lyrisches Ergieen des Ge-
fhls ist. Dante hat in der Vita Nuova das Thema in
seiner allgemeinsten Form nur ein einziges Mal behandelt,
nmlich in der groen Kanzone Donne ch'avete; berall
sonst hat er ein besonderes Motiv oder Ereignis vorge-
zogen, hier aber gibt er ausdrcklich das allgemeinste
Thema an : io vo'con voi de la mia donna dire. Wir wollen
fr den Augenblick davon absehen, welche ganz neue Ein-
dringlichkeit und Individualisierung des Themas in den
Worten con voi und in dem begrndenden Bekenntnis der
dritten und vierten Zeile") liegt; dieses Ich mit Euch"
haben wir schon oben, bei der Behandlung der Apostrophe,
zu erklren versucht, und man wolle sich hier nur noch
einmal vergegenwrtigen, welche inneren Gewalten bei
Dante im Gefolge dieser rhetorischen Form sich auslsen.
Jetzt beschftigt uns der Gesamtaufbau des Gedichts: er
ist nicht vollkommen, denn es ist Dante noch nicht gelun-
gen, was ihm spter auch bei dem allgemeinsten Motiv
glckte, ein Nebeneinandersetzen einzelner Bilder zu ver-
meiden. Und doch ist es sehr verschieden von Guinizelli;
denn wenn das Gedicht auch im Ganzen zusammen-
gestellt" ist und in einigen Zeilen des vierten Teilsonetts,
dem Lob des edlen Krpers, ein Mosaik von Lobsprchen
und Metaphern so ist doch das, was er hier im thema-
tischen Ablauf befangen zusammenstellt und aufreiht, eine
Folge von Visionen, die einer zentralen Vorstellung ent-
springen : die Szene im Himmel, ihre Erscheinung auf der
Strae, Amore, der sie betrachtet. Diese Visionen er-
scheinen uns nicht vollkommen lebendig, und manches
klingt gewaltsam; aber selbst die Art der Gewaltsamkeit
ist neu : kein launenhafter trobar clus, auch nicht die steife

) Monaci, S. 298 u. 300.


i4) . . . . non perch'io creda sua laude finire, ma ragionar per
isfogar la mente.

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JUGENDDICHTUNG

und pointierende Gedanklichkeit Guinizellis ; sondern,


wirkliche Gewalt: es ist das bermchtige Drngen, aus
dem Gefhl das Aeuerste an Intensitt herauszuholen, in-
dem er es aus der Sphre der Subjektivitt, der eigent-
lichen Gefhlssphre vllig heraushebt und es in den
hchsten Regionen objektiver Geltung und letzter Ab-
solutheit zu verankern sucht. Darauf allein kommt es ihm
an, und diese Bemhung spiegelt sich in den malosen,
die mystische Rhetorik des Neuen Stils noch ber-
trumpfenden Metaphern und Kontrasten ; die Kraft dieses
Willens spren wir noch jetzt, und darum ist das sehr
ungleiche Gedicht noch heut von dem gleichen Zauber.
Es ist der Zauber leidenschaftlicher Einheit, die den ge-
samten Kosmos in das eigene Erleben verstricken will.
Das Gefhl des Sprechenden ist von solcher Richtungs-
bestimmtheit, da es nicht im Sinne der hier noch unge-
schickten rationalen Disposition, sondern in den Teilen
und im Ganzen wie eine Machtausstrahlung, wie eine
Wolke glhender Bezauberung wirkt.
Die Einheitlichkeit der Danteschen Jugendlyrik, die in
anderen Gedichten mit konkreteren und schrfer bestimm-
ten Motiven noch deutlicher ist, hat also nicht rationalen,
sondern visionren Charakter; und so wie die Bilder, aus
denen die Gedichte bestehen, in ihrer realen Vollstndig-
keit, aus dem Zentrum ihres Wesens, nicht in der Auf-
reihung ihrer Merkmale beschworen sind, so wirken sie
auch; sie tragen in sich ausstrahlende Krfte, sie be-
gehren Macht und gewinnen sie. Ueberall spricht Dantes
Stimme aus dem Mittelpunkt einer ganz bestimmten, un-
verkennbar einmaligen Lage; berall will er den Hren-
den in diese Lage hineinzwingen; ihm gengt nicht Sym-
pathie des Gefhls oder Billigung, vielleicht gar Bewunde-
rung des Gedankens: er verlangt Gefolgschaft bis in die
uerste Besonderheit der realen Lage, die er beschwrt.
Es wre ungenau und vielleicht ungerecht, wenn man
sagen wollte, da er unmittelbarer und strker erlebte
als die frheren Dichter des Mittelalters ; es ist auch sehr
viel Gezwungenes und gewaltsam Gesteigertes in seinen
Versen, was nicht der herrschenden Mode, sondern ganz
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KOMPOSITION

und gar seinem Ausdruckswillen um jeden Preis ent-


springt ; es ist eher so, da die frheren Dichter von ihrem
Erlebnis aus ins Weite zu streben geneigt sind, indem
sie assoziativ oder auch in gedanklicher Gliederung alles
heranholen, was Bezug auf das Erlebnis hat oder es meta-
phorisch zu erlutern und zu schmcken fhig ist; wohin-
gegen Dante sich ganz streng an den konkreten Ausgangs-
punkt hlt, alles Andere, Fremde, Verwandte, Aehnliche
ausschaltet, sich nie in die Breite, stets in die Tiefe be-
wegt, alles Umliegende versinken lt und in hartnckiger,
oft schmerzhafter Konzentration immer tiefer in das eine
bestimmte Motiv hineinbohrt. Sehr charakteristisch sind
darin seine Metaphern. Sie haben in der Lyrik der Vita
Nuova kaum jemals einen selbstndigen poetischen Wert
wie bei den Provenzalen oder Guinizelli; sie fhren nie
in ein neues Land, geben kein neues Bild und bringen
keine Abspannung oder Erholung: sie sind oft sparsam
und kurz, bleiben stets innerhalb des Vorgangs, und ihr
Zweck ist weder poetische Ergtzung noch gedankliche
Erluterung, noch auch eine Kombination von beidem; sie
sind nichts als Ausdruck, und nur wo sie dazu taugen
treten sie auf. Auf diese Art ist die Komposition der
meisten Gedichte von einer Przision und Geschlossenheit,
die der damaligen lteren Generation zugleich krglich
und schwlstig erschienen sein mag. Selten zeigte sich
eines der gewohnten poetischen Schmuckbilder; kam es
aber einmal, so war es gar nicht geschmackvoll und er-
gtzend, sondern so malos bertrieben und so ernsthaft
ins Reale transponiert, da es erschreckte und abstie;
dabei war das ganze Gedicht eben durch die Beschrnkung
auf den konkreten einmaligen Tatbestand, in dem sich
das Persnliche und Autobiographische rcksichtslos
offenbarte, so intensiv geworden, da es den Hrer, der
nicht bereit war, sich leidenschaftlich verpflichten zu las-
sen, beunruhigte und verletzte.
Im Verhltnis zu seinen Vorgngern bedeutet der Stil
der Jugendgedichte Dantes sowohl eine Beschrnkung wie
eine Bereicherung: eine Beschrnkung in bezug auf das
Motiv, das viel bestimmter und spezieller war und das
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JUGENDDICHTUNG

im Verlaufe des Gedichts weit strenger und fester bei-


behalten wurde; dabei mu daran erinnert werden, da
ein solches Vorgehen, das naturgem unmittelbarer und
realistischer wirkt, auch wenn es noch so khne und unall-
tgliche Dinge behauptet, lngst bekannt und verbreitet
war, nur nicht im hohen Stil ; Gedichte komischen, pasto-
ralen oder polemischen Inhalts waren schon vielfach so
behandelt worden; gerade in Italien bestand eine natr-
liche Neigung dafr, und wir haben im Laufe dieser Unter-
suchung schon zwei Gedichte, eines von Bonagiunta (Poi
ch'avete mutata la manera) und eines von Guinizelli (Chi
vedesse) zitiert, bei denen solche Beschrnkung und kon-
krete Bestimmtheit mit einer gewissen Meisterschaft ange-
wandt wird. Nur der erhabene Stil der Profandichtung
war dem bisher nicht zugnglich gewesen, weil man mit
ihm die Vorstellung von etwas durchaus Kunsthaftem,
Unrealistischem, Rhetorischem verband eine sehr alte
Vorstellung, von der sich Dante nur ganz allmhlich und
niemals mit bewuter Konsequenz gelst hat. Die Be-
reicherung aber liegt in der Tiefe und inneren Gliederung
des einheitlichen Motivs, die sich der mannigfaltigen Rea-
litt des Vorgangs besser anpat und sie auf eine natr-
lichere Art entfaltet.
Diese Elemente, die schwer auseinander zu halten sind
und bei der Analyse stndig ineinander zu verflieen dro-
hen: das Ereignishafte seiner Darstellung, das Beschw-
rende seines Tones, die visionre Einheit seiner Kompo-
sition sind es im wesentlichen, die das Neue seiner
Stimme ausmchen und der europischen Welt eine neue
Mglichkeit pathetischer Dichtung offenbarten. Zwar hat
er von seinen Vorgngern die Mystik des cor gentile,
die dichterischen Formen von Kanzone, Sonett und Bal-
lade, ja sogar die gesamte Terminologie der Liebesrhe-
torik bernommen aber es ist etwas ganz Neues daraus
geworden, und zwar schlielich, trotz aller wilden Selbst-
steigerung, trotz der Beschrnkung auf auerordentliche
und nur Wenigen zugnglichen Erlebnisse, etwas weit Ein-
facheres. Man lese die Stze einmal in Prosa : Tanto gen-
tile e tanto onesta pare la donna mia, quando ella altrui
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DIALEKTIK DES GEFHLS

saluta, ch'ogne lingua deven tremando muta e li occhi no


l'ardiscon di guardare. Oder: E perch me ricorda ch'io
parlai de la mia donna, mentre che vivia, donne gentili,
volentier con vui, non voi parlare altrui, se non a cor
gentil che in donna siai6). Das ist klar und einfach, und
dabei schon rein optisch und noch mehr akustisch ein flie-
ender Strom. Guinizelli kann das nicht: da er die Ge-
danken huft, so mu er immerfort neu einsetzen; der
Strom des Pathos setzt immer wieder aus, es wird neu
Atem geholt, und nach einigen Worten ist es wieder zu
Ende (man wird das nur dann verstehen, wenn man dar-
aufhin eines seiner Gedichte liest). Dantes Verse haben
gegenber allem, was seit der Antike gedichtet wurde, bei
durchsichtigster Einfachheit etwas ganz stark Schwin-
gendes, unausgesetzt von innen Bewegtes, wie die Natur
selbst. Der Eindruck, den wir hier beschreiben, ist rein
sinnlich, in noch hherem Grade als das bisher Erwhnte,
weil die ihn erzeugenden Krfte noch ausschlielicher im
Unbewuten und Unwillkrlichen liegen. Aber man kann
ihm doch nher kommen, wenn man der rtselhaften Ein-
fachheit der Verse mitraut. Ne li occhi porta la mia
donna Amore, per che si fa gentil ci ch'ella mira
Kann es etwas Klareres, Einfacheres geben? Eine fast
didaktische Kausalverbindung, beide Glieder von gleichem
Ma, jedes Wort fest und klar an seinem Platz nichts
Unprosaisches in der Satzbildung als das Voranstellen von
ne li occhi. Aber welch ein Inhalt! Die Hhe des Ge-
fhls, die edelste Blte der Gesinnung des cor gentile ist
als selbstverstndliche Voraussetzung darin enthalten;
auf dem Gipfel gleichsam ffnet sich die neue Ebene, die
als Ausgangsort genommen wird; und in jedem dieser
klaren, einfachen Worte schwingt eine Welt pathetischen
Auftriebs. Dies ist noch schrfer zu beobachten, wenn
man etwas strker gegliederte Stze heranzieht. Donne
. . . i'vo'con voi de la mia donna dire, non perch'io creda
sua laude finire, ma ragionar per isfogar la mente. Io dico

45 ) Aus der Kanzone Li occhi dolenti, V. . XXXI.

) V. . XXI.

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JUGENDDICHTUNG

che pensando il suo valore, Amor si dolce mi si fa sentire,


che s'io allora non perdessi ardire, farei parlando inna-
morar la gente. Diese Stze scheinen, ebenso wie die oben
zitierten, ruhige, sorgfltig geformte Aussagen zu ent-
halten, und die scheinbare Gemessenheit, die schon in der
logischen, stark prosaischen Satzform liegt, wird nur noch
verstrkt durch das Gleichma der Silben und die Ver-
zahnung in dem System der Reime. Nun aber wolle man
den Inhalt solcher Versstze betrachten und sich vergegen-
wrtigen, da es sich nicht um Tatsachen und Gedanken,
sondern eigentlich um Strme leidenschaftlichen Gefhls
handelt, die hier anscheinend mhelos so stark geschlosse-
ner syntaktischerundm'etrischer Form unterworfen werden.
Can vei la lauzeta mover de joi sas alas contra l rai, que
s'oblid 'e s laissa chazer per la doussor c'al cor li vai,
Ai! tan grans envepa m'en ve de cui qu'eu veya jauzion ...
Das ist auch eine lange, flieende Periode; aber wieviel
ungebundener, naiver und wahrhaft einfacher darf sich
hier das leidenschaftliche Gefhl ergieen! Dies Singen
wie der Vogel singt" hat schon die zweite Generation der
groen Provenzalen nicht mehr gekonnt oder gewollt; an
seine Stelle ist das Bestreben getreten, die Empfindung
gedanklich zu erfassen, ein Bestreben, das sich schon sehr
frh, am strksten aber bei Giraut de Bornelh und bei
Arnaut Daniel geltend macht. Die Dialektik des Gefhls
dieser Name scheint uns dem Gegenstand am ehesten
zu entsprechen 47 ) besteht darin, aus den Worten, die
das Gefhl, seine Entstehung, seinen psychologischen Ort
und seine Wirkungen bedeuten, ein logisches oder schein-
bar logisches System zu bilden, und in ihm vielleicht eine
geheime Weisheit zu verbergen. Versuche zu einer Dog-
matik der Liebe sind alt; inspiriert wurden sie einerseits
von dem Vorbild Ovids, andererseits von der vulgrspiri-
tualistischen Neigung, das Sinnliche einer rationalen Be-
deutung zu unterwerfen ; das berhmteste Beispiel ist das
Buch des Andreas Capellanus. Aber ihr eigentlich poeti-
sches Wesen hat diese Form erst den spteren Proven-

*") Ihn gebraucht Voler a. a. O., I, S. 433.


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DIALEKTIK DES GEFHLS

zalen zu verdanken, und zwar liegt es bei ihnen in der


uersten Steigerung und scharfen Kontrastierung der
gedanklichen Positionen, so da das Bild eines tragischen
Kampfes zu entstehen scheint. Doch liegt den sonderbaren
und oft sehr suggestiven Dichtungen, die sie auf solche
Art verfaten, eine kunsttheoretische Vorstellung zu-
grunde, welche bewut auf etwas Auergewhnliches,
Paradoxes und schwer Begreifliches hinzielt; das ergibt
sich schon aus der Technik der Kontraste, die eine sehr
unrealistische und abstrakte Form sind, und aus denen
sich der wirkliche Anla des Gedichts sehr leicht ver-
flchtigt; berhaupt aber bevorzugte die Generation, die
zuerst wieder den freien lyrischen Ergu in festere Gestalt
zu zwingen suchte, die rein formalen Bindungen der Be-
griffs und Reimverschrnkung, und vernachlssigte dar-
ber zwar niemals das Gefhl, das stets als eigentliche
Substanz des Ausdrucks erhalten bleibt, wohl aber die ihm
zugrunde liegende Wirklichkeit des Erlebnisses; es ist
also eine unechte, sprunghafte und phantastische Ratio-
nalitt, die nicht die gedankliche Durchformung eines
empirischen Tatbestandes, sondern ein Spiel mit Kon-
trasten und dunklen Metaphern bezweckt. Wenn nun
diese Dichtung eine gewisse Verwandtschaft mit dem rhe-
torisch-logischen Spieltrieb des Vulgrspiritualismus zeigt
und letzten Endes auf die entartete rhetorische Tradition
der Sptantike zurckfhrbar sein mag, so zeigt die Ge-
fhlsdialektik Dantes, und zwar zuerst ganz unbewut,
das Zurckgreifen auf die echten Quellen der antiken Rhe-
torik, und damit auf das Griechentum. Denn obgleich er
nicht griechisch konnte, von Homer eine sehr vage und von
den Tragikern gar keine Vorstellung besa obgleich
er seine ganze klassische Bildung aus einigen nach unse-
rem Urteil wahllos und zufllig zusammengewrfelten
lateinischen Schriftstellern gezogen hatte , ist er doch
der echte Erbe des edelsten Griechentums, der Sprache,
die das und geschaffen hat"13) ; seit der Antike sind
seine Stze die ersten, die eine Welt enthalten und einfach

") Ausspruch von Wilamowitz.


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JUGENDDICHTUNG

sind wie aus einer Fibel, die ein tiefstes Gefhl ausdrcken
und klar sind wie ein Gedanke, die das Herz zu sprengen
drohen und in strengem Mae sich ruhig bewegen; vor
allem aber die ersten, in denen die Rhetorik das Wirkliche
nicht unterdrckt, sondern formt und festhlt.
Dante selbst hat ber diese Dinge theoretisch gehandelt,
und es ist hier der Ort, sich mit diesen Ausfhrungen zu
beschftigen. Im sechsten Kapitel des zweiten Buches der
Schrift De vulgari eloquentia behandelt er die constructio,
die Satzfgung. Die Stelle, die uns am meisten inter-
essiert, lautet: Est, ut videtur congrua (constructio) quam
sectamur. Sed non minoris difficultatis accedit discretio
prius quam, quam querimus, attingamus, videlicet urbani-
tate plenissimam. Sunt etenim gradus constructionum
quam plures: videlicet insipidus, qui est rudium; ut, Petrus
amat multum dominam Bertam. Est et pure sapidus, qui
est rigidorum scolarium vel m<igistrorum, ut, piget me,
cunctis pietate maiorem, quicunque in exilio tabescentes
patriam tantum sompniando revisunt. Est et sapidus et
venustus, qui est quorundam superficietenus rhetoricam
aurientium, ut, Laudabilis discretio marchionis Estensis
et sua magnificentia preparerta cunctis ilium facit esse di-
lectum. Est et sapidus et venustus etiam et excelsus, qui
est dictatorum illustrium, ut, Eiecta maxima parte florum
de sinu tuo, Florentia, nequicquam Trinacriam Totila se-
cundus adivit. Hunc gradum constructions excellentissi-
mum nominamus, et hic est quem querimus, cum supprema
venemur, ut dictum est. Hoc solum illustres cantiones in-
veniuntur contexte; ut Gerardus, Si per mon Sobretots
non fos . . . (es folgen weitere Beispiele, und zwar nur
dichterische: provenzalische und italienische Kanzonen;
dann fhrt er fort:) Nec mirer is, lector, de tot reductis
autoribus ad memoriam: non enim hanc quam suppremam
vocamus constructionem nisi per huiusmodi exempla pos-
sumus indicare. Et fortassis utilissimum foret ad illam
habituandam regulatos vidisse poetas, Virgilium videlicet,
Ovidium Metamorfoseos, Statium atque Lucanum, nec non
alios qui usi sunt altissimas prosas, ut Titum Livium, Pli-
nium, Frontnum, Paulum Orosium, et multos alios, quos
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amica solitudo nos visitare invitt. Subsistant igitur igno-


rantie sectatores Guittonem Aretinum et quosdam alios
extollentes, nunquam in vocabulis atque constructione
plebescere desuetos49).
In semer Antiken Kunstprosa hat Ed. Norden50) die
Stelle angefhrt, und die Stilparadigmen nicht ohne Be-
rechtigung sehr scharf beurteilt. Es werde hier, so sagt
er, die Einfachheit und Natur verpnt, der Schwulst und

t
) Opere, S. 343 f. Ich gebe nun die deutsche Uebersetzung
der Stelle in der Ausgabe von Dornseiff und Balogh (D. ., lieber
das Dichten in der Muttersprache, Darmstadt 1925, S. 60 ff.): Es
ist offenbar die kongruente Fgung, der wir nachjagen. Aber keine
geringere Schwierigkeit macht die Untersuchung, die jetzt heran-
kommt, ehe wir die Fgung erreichen, die wir suchen, nmlich die
allerurbanste. Denn es gibt gar viele Stufen der Satzfgung, nm-
lich: die ungelehrte, welche die Ungebildeten gebrauchen, wie
P e t r u s . . . (Peter liebt sehr die Frau Berta). Es gibt auch die blo
gelehrte, die steife Gelehrte und Schulmeister verwenden, wie Piget
m e . . . (Ich, in dem mehr Mitleid lebt als in allen andern, bedaure
alle, die, in der Verbannung siechend, ihr Vaterland nur im Traum
wiedersehn). Es gibt auch eine zugleich gelehrte und liebliche, die
manche Leute gebrauchen, die oberflchlich von der Rhetorik
schpfen, wie Laudabilis... (Die lobwrdige Klugheit des Mark-
grafen von Este und seine Freigebigkeit, die allen bereitet ist, macht,
da er geliebt ist). Es gibt auch eine zugleich gelehrte und liebliche,
dabei audi erhabene, die die erlauchten Stilknstler gebrauchen, wie
Eiecta... (Nachdem er den grten Teil der Blumen aus deinem Ge-
wand herausgeworfen hatte, Florentia, kam umsonst nach Trina-
cria der zweite Totila). Diese Stufe der Fgung nennen wir die
hchste, und sie ist es, die wir suchen, wenn wir den hchsten
Dingen nachjagen, wie oben gesagt ist. In ihr finden wir die er-
lauchten Kanzonen gewoben, wie: Giraut Wundere dich nicht,
Leser, da soviel Schriftsteller in dein Gedchtnis gerufen wer-
den. Denn die Fgung, die wir die hchste nennen, knnen wir nur
durch dergleichen Beispiele zeigen. Und vielleicht wre es das Ntz-
lichste zur Gewhnung an sie, wenn wir die geregelten Dichter
lsen, den Virgil nmlich, den Ovid in der Metamorphose, den Statius
und Lucan; ebenso andere, die sich der hchsten Prosa bedient
haben, wie Titus Livius, Plinius, Frontinus, Paulus Orosius und viele
andere, die einzusehen die Freundin Einsamkeit uns einldt. Es
mgen also die Anhnger der Unwissenheit aufhren, den Guittone
von Arezzo und einige andere emporzuheben, die nie davon los-
kamen in Wrtern und Fgung plebejisch zu sein.
<>) Bd. 2, S. 753.

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JUGENDDICHTUNG

die Unnatur sanktioniert. Allein das Bild verschiebt sich


doch etwas, wenn man bedenkt, da Dante berhaupt
nicht an lateinische Prosa, sondern an den erhabenen Stil
der Vulgrdichtung dachte, und da seine Stze also nicht
Musterbeispiele der lateinischen Kunstprosa sind, sondern
Versuche, seine Stilhaltung in der italienischen Poesie auf
analogische Weise zu verdeutlichen. So darf man also
die vier Stze nicht fr sich betrachten, sondern im Zu-
sammenhang mit seiner gesamten Absicht ; man kann ihre
Bedeutung nur dann verstehen, wenn man die Vulgrdich-
tung, insbesondere die provenzalischen und italienischen
Kanzonen, die er an dieser Stelle anfhrt, vor Augen hat.
Es ist zunchst auffllig, da Dante hier vier Ab-
stufungen des Stils anfhrt, whrend die berlieferten
drei sind Dante selbst spielt an meh-
reren anderen Stellen, . B. im 4. Kapitel des gleichen
Buches, auf eine Dreiteilung an. Doch sind ihm hier eigent-
lich nur zwei Arten der Satzfgung deutlich bewut, die
niedere, das genus humile, das mit dem ersten Paradigma
abgelehnt wird, und die hohe pathetische, von der er drei
Nancen anfhrt : eine gelehrt pedantische, eine oberflch-
lich elegante, und eine, die zugleich gelehrt, elegant und
erhaben ist. Alle drei bemhen sich um gegliederten Reich-
tum des Ausdrucks und um Hhe des Tons; die erste
versucht es mit begrndenden und antithetischen Formu-
lierungen, die in einer etwas mhseligen Hufung syn-
taktischer Kunststcke in die einfache Aussage
(mir tun die Verbannten leid) eingefgt sind; der Satz
ist berladen und klingt steif. Der zweite Satz ist glatter
und urbaner, aber ihm fehlt Kraft und Halt; er ist ohne
jeden Gegenakzent, allzusehr in einer Richtung und klingt
leer. An dem dritten, dem Dante den Vorzug gibt, strt
den modernen Geschmack das Wortspiel mit Florentia, die
Umschreibung Totila secundus und berhaupt das Ueber-
ma an uneigentlichen Ausdrcken. Aber man vergesse
darber nicht die unleugbare Tatsach, da er klingt, wenn
man ihn ausspricht. Es handelt sich um ein dichterisches
Analogon, nicht um einen Prosasatz ; er drckt einen anti-
thetischen Tatbestand aus, und diesem entspricht genau
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die kunstvolle Fgung aus zwei fast gleichen Gliedern,


einem ansteigenden und einem abfallenden, die durch die
Apostrophe Florentia getrennt werden; und trotz allen
Schmuckes ist der Inhalt, nmlich: dich, Florenz, hat er
geschndet, aber nach Sizilien ging er vergeblich mit
eindringlicher Deutlichkeit vorgestellt.
Was er will, wird noch klarer, wenn man die Kanzonen
betrachtet, die er dann als Beispiel echter Erhabenheit
anfhrt. Sie gehren smtlich zu der Stilrichtung, an die
wir denken, wenn wir von einer Dialektik des Gefhls
sprechen. Vielleicht will Voler etwas Aehnliches aus-
drcken, wenn er an dieser Stelle das klassische Element
der betreffenden Dichtung hervorhebt61). Allein die Anti-
these klassisch und romantisch, die Voler hier auch mit
vorsichtiger Einschrnkung verwendet, scheint mir im
13. und 14. Jahrhundert nicht allzu glcklich; sie trifft
nicht scharf und gestattet Miverstndnisse. Die Gefhls-
dialektik, die hier das Neue darstellt, ist weit eher eine
romantische als eine klassische Inspiration, und das, was
wir als klassisch daran empfinden, hat keiner jener Dich-
ter besessen als Dante selbst. Ihn entzckt an den Kan-
zonen der excellentissimus gradus constructionis ; Voler
nennt sie Schau- und Prachtkanzonen, die glnzend eine
groe Schwierigkeit berwinden, und stellt sie in Gegen-
satz zu denen, die mehr durch ihr Gemt als durch ihre
Kunst und vor allem durch die natrliche Frische und
Einfalt ihrer Sprache wirken"5*) ; diese sind die Snger
des unmittelbaren Gefhls und der fast rein vorgedank-
lichen Komposition, die singen wie der Vogel singt"
und die Dante zu erwhnen verschmht. Es ist sicher
wahr, da Giraut de Bornelh, Folquet von Marseille,
Arnaut Daniel und die anderen von Dante angefhrten
Dichter nicht mehr so spontan aus dem strmenden Ge-
fhl heraus dichten knnen wie Jaufre Rudel und Bernart
von Ventadorn53), und da sie eine groe Schwierigkeit zu

) a. a. 0 . Bd. 2, S. 437 f.
s) a. a. O. S. 438.
13 ) Es mu dazu bemerkt werden, da diese Einteilung nur approxi-
mativen Wert hat. Wenn Bernart von V. dichtet Tout m'a mo cor,

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JUGENDDICHTUNG

berwinden bemht sind ; allein ihre Gedichte sind durch-


aus nicht nur reprsentative Schauwerke, und es
ist nicht l'art pour l'art, die in den dunklen Ver-
sen und den Reimknsten verborgen liegt. Wie
fast berall in den manieristischen Werken der mit-
telalterlichen Kunst und ebenso auch noch im eigent-
lichen Manierismus des 16. Jahrhunderts ist in ihnen
ein Spiritualismus neuplatonischer Herkunft enthalten,
eine stark subjektivistische Mystik, die in Umdeutung und
Sublimierung der Erscheinung zur Idee drngt, und dabei
doch die Erscheinung in ihrer jeweiligen Besonderheit zu
erhalten bemht ist. Keinem ist es geglckt, ihr Expan-
sionsdrang, der sich ebenso auf die seelische Tiefe wie
auf die bunte Breite der Auenwelt bezog, fand keine
Befriedigung. Ihre Metaphorik gleitet fortwhrend ab und
wird uneigentlich und unscharf, ihre Gedanken bleiben
entweder im Allgemeinsten oder halten den besonderen
Gegenstand nicht fest, sie werden sprunghaft und sonder-
bar, der Aufbau, der nach innerer Einheit strebt, mu
sich oft genug mit einem ueren, ganz artistischen Ersatz
begngen. Sie alle sind nicht ohne Tragik, und am
strksten gilt dies von dem Dichter, den Dante am meisten
bewunderte, dem miglior fabbro del parlar maternoM) Ar-
naut Daniel. Er war ein auerordentliches Talent, und
in ihm steckte die geheimnisvolle Mischung von leiden-
schaftlicher Sinnlichkeit und gedanklicher Strenge, die
auch Dante besa ; er ist, ganz umsonst, der erste gewesen,
der bewut alltgliche oder sogar grotesk komische Bil-
der zur Steigerung des Ausdrucks verwandte, und sein
drngendes, hartes und oft krampfhaftes Temperament
erreicht gelegentlich zum ersten Male jene antithetisch
formulierte Gewalt der Leidenschaft, die ber Dante und
Petrarcas Vulgrdichtung hinaus die gesamte europische
Poesie bestimmt hat; das von Dante zitierte Gedicht ent-

e tout m'a me, e se mezeis e tot lo moi*; e can se:m tole, no'm laisset
re, mas dezirer e cor volon (ed. Appel S. 249) so klingt das
doch schon sehr nach Dialektik des Gefhls.
Purg. XXVI, 117.

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ANTIKES VORBILD

hlt manches Beispiel dafr, und ein Einsatz wie dieser


Ane ieu non l'aie, mas ella m'a
Tetz temps en son poder... .M)
ist durchaus genial. Aber er vermag selten innerlich durch-
zuhalten. Der Gedanke kmpft gegen die Leidenschaft und
fgt sich nicht ein; der Hrer mu kunstvoll verborgene
Bedeutungen suchen, und die Gesamtwirkung zerfllt.
Aber man mge nicht als kaprizisen Prunk deuten, was
Ethos und notwendiger Ausdruck war; es ist der Kampf
des Gedankens, der die Erscheinung zu ergreifen sich be-
mht, und immer wieder ins Leere, in das Spiel der Be-
griffe zurckfllt, ein Schauspiel von nicht nur stheti-
schem Interesse, denn der Weg des Gedankens zur Wirk-
lichkeit fhrt ber die Dichtung, und nicht nur sthetisch
ist hier vielleicht der Anfang einer bedeutenden Entwick-
lung.
Dante also entzckte an jenen Gedichten der excellen-
tissimus gradus constructionis, der Reichtum der Gliede-
rung und der hohe Ton in der Dialektik des Gefhls. Er
sieht nicht, was ihn selbst von seinen Meistern unter-
scheidet, und vielleicht hat er es nie deutlich erkannt und
formuliert. Oder soll man in dem Satz et fortassis utilis-
simum foret, der den Hinweis auf die antiken Autoren ein-
leitet, eine gewisse Andeutung davon sehen? Und viel-
leicht wre es das Ntzlichste zur Gewhnung an sie (die
erhabene Satzfgung), wenn wir die lateinischen Dichter
lsen..." Sicher ist es das Ntzlichste, wenn man sich
ber das klar werden will, was Dante hier Neues bedeutet.
Nicht etwa, da einer Theorie vom antiken Einflu das
Wort geredet werden soll. Auch die frheren Dichter
lasen klassische Autoren, und auch bei Dante war das
Primre ein inneres Formstreben, das schon in einem
hohen Grade vorhanden war, als er in den Gedichten Ver-
gila und der anderen eine Besttigung und ein Vorbild
fand. Aber er hat die rhetorische Poetik der Antike ein-
dringender und vollstndiger erneuert als irgendein Dich-
) Ed. Canello, Halle 1883, S. 102.

5*
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JUGENDDICHTUNG

ter vor ihm, freilich mit ganz anderen Mitteln als den
antiken.
Denn die Regelmigkeit der Komposition beruhte bei
den provenzalischen Dichtern auf Strophenbau und Reim;
sie besaen eine Kultur des Wortes, sie liebten das Spiel
mit Worten und Reimen; doch die eigentlich antikische
Grundlage des hohen Stils, die Kunst der Periode, war
ihnen ziemlich fremd. Zwar haben die Provenzalen des
zweiten Stils, wie es sich aus ihrer Neigung zur Anti-
these ergab, einige rhetorische Formen hufig verwandt;
man denke daran, wie etwa Giraut de Bornelh in der be-
rhmten Antithesenkanzone (Un sonet fatz malvatz
e boie) neben der regelmigen Csur hinter der vierten
Silbe eine Art Satzparallelismus verwendet ziemlich
eintnig und primitiv, wie man zugeben wird. Arnaut ist
reicheT und khner, allein der Schwerpunkt seines for-
malen Bemhens liegt in der Reimkunst, und wenn auch
sein Herausgeber Canello mit Recht das Fehlen von Ver-
legenheits- und Flickwrtern in seinen Dichtungen
rhmt 57 ), so hat doch das Streben nach pointierter Wort-
und Klangwirkung seinen Satzbau entschieden beeintrch-
tigt. Einzelne Stellen von groer Prgnanz sind nicht sel-
ten, aber ein freies kontinuierliches Flieen und ein deut-
liches Abgrenzen der Glieder gegeneinander zeigen seine
Stze niemals, noch weniger als bei Giraut.
Dante verbindet auf eine wunderbare Weise die Kunst
der Reimverschlingung mit der Gesetzmigkeit und
Schrfe der Periodik. Was Guinizelli dnn und schema-
tisch in der groen Kanzone Al cor gentil versucht hatte,
indem er in jeder Strophe der Aussage und der meta-
phorischen Erklrung gleichen Platz und gleichen Rhyth-
mus anzuweisen sich bemhte, das wird bei Dante zu freiem
Spiel; schon im engen Raum des Sonetts bewegt ei* sich
vollkommen leicht und flieend. Die natrliche Gesetz-
migkeit eines Gebildes wie des Sonetts Tanto gentile
bedarf kaum einer Erluterung ; da das Ende jeder

") Ed. Kolsen S. 334.


) a. a. 0. S. 16
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PERIODIK

Periode mit den metrischen Abschnitten zusammenfllt,


da das Zeilenende mit dem Reim entweder in Kolon
abschliet oder aber das herausgehobene Glied (la donna
mia) plan- und sinnvoll fr sich gesetzt wird, da ins-
besondere die durch metrische Stellung und Reim sich
entsprechenden Zeilen auch einen Parallelismus des Sinnes
und der Syntax zeigen und da dies alles nicht knst-
lich erscheint, sondern offenbar die dem Gegenstand natr-
lich zukommende Ausdrucksform ist das alles ist bei
etwas aufmerksamem Lesen unverkennbar. Die Klrung
der einzelnen Periode, die Dante geschaffen hat, glaube
ich am besten erlutern zu knnen, wenn ich einige etwas
komplizierte Stze aus den von ihm selbst als Beispiel
hohen Stils angefhrten Kanzonen hierher setze. Arnaut,
zu dessen bestkomponierten Gedichten die in Rede stehende
Kanzone gehrt, schreibt in der zweiten Strophe 58 ) :
D'autras vezer sui secs e d'auzir sortz
Qu'en sola liis vei et aug et esgar;
E jes d'aisso noill sui fais plazentiers
Que mais la vol non ditz la bocal cors;
Qu'eu no vau tant chams, vauz ni plans ni puois
Qu'en un sol cors trob aissi bos aips totz:
Qu'en liis los vole Dieus triar et assire.
Es ist noch nicht genug, wenn man bemerkt, wie nach-
lssig und unscharf in ihrer Bedeutung die einzelnen Ver-
bindungen von der dritten Zeile an werden, wie das gleiche
Bindewort in verschiedener Bedeutung oder auch in der
gleichen immer wiederkehrt; man mu sich darber klar
sein, da die Grenze zwischen Nebenordnung und Unter-
ordnung der einzelnen Satzglieder berhaupt ver-
schwimmt, und da die Glieder ohne jeden Plan, ganz zu-
fllig und willkrlich an ihren syntaktischen Platz gelangt
sind. Nun hre man Guinizelli59) :
Da Hei non sembiante,
ed ella non mit fa vist'amorosa;
perch'eo divengn' amante

M) a. a. O., S. 115.
M
) Monaci, S. 301.

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JUGENDDICHTUNG

se non per dricta fora di valore


che la rende giojosa;
onde mi piace morir per su'amore.
Hier ist alles vollkommen klar und deutlich; aber ist
es berhaupt eine Periode? Ebensosehr oder ebenso-
wenig wie die des Arnaut ; dem Sinne nach ist sie es, zum
mindesten bis zur vorletzten Zeile, aber syntaktisch ist
es nicht geglckt; es bleibt eine aufhufende, verkappt
parataktische Gliederung. Jetzt mge ein Satz aus Dan-
tes eigener Kanzone folgen60) :
E certo e'mi convien lasciare in pria,
s'io vo'trattar di quel ch'odo di lei,
ci che lo mio intelletto non comprende;
e di quel che s'intende
gran parte, perch dirlo non savrei.
Wiederum ist jedes Wort der Erluterung eigentlich
berflssig: ein solcher Satz ist im Mittelalter vor Dante
nicht geschrieben worden, obgleich es noch schnere
Perioden von ihm gibt. Man wolle nur die Stellung des
ci, das der Mittelpunkt des Ganzen ist, sich deutlich
machen, und bercksichtigen, wie seine Hervorhebung
neben dem fast ebenso bevorzugten gran parte einen durch-
aus vollgltigen Ersatz fr das und d bedeutet. Die
Kanzone gehrt wohl nicht dem eigentlichen Jugendstil
des Dichters an, und da wir vorzglich von diesem
sprechen und zeigen wollen, da Dantes Stimme vom
ersten Tage an eine neue Stimme war, so mssen wir
auch hier auf die Vita Nuova zurckgreifen. Es ist dort
nicht so, da Dante kompliziert hypotaktische Perioden
bevorzugte: wohl hat er von den Rhetorenschulen, den
artes dictandi, manches gelernt, doch wirkt sich das
strker in der spteren Zeit, im Convivio und den spteren
Kanzonen aus, und eine wirkliche Unterwerfung der
Periodenglieder hat ihm niemals gelegen. Jedem Glied
bleibt die Selbstndigkeit erhalten, sie sind sehr hufig
koordiniert, und nicht selten sind sogar einzelne Glieder
durch pltzliches Einsetzen einer neuen Konstruk-

G
) Opere S. 202.
70
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PERIODIK

tion gleichsam vom Ganzen losgebrochen. Meist sind die


Stze einfach, und leicht ist ihr Gefge zu bersehen.
Aber, wie wir schon oben sagten, dieser Einfachheit gegen-
ber ist Mitrauen geboten; sie ist das Resultat eines
langen formalen Reinigungsprozesses, des Stilstrebens
von mehreren Generationen. E quai stata la mia vita,
poscia che la mia donna and nel secol novo, lingua non
che dicer lo sapesse um diesen einfachen Satz zu
bilden, der mit dem Gefhl den Tatbestand ergreift und
dessen ganze rhetorische Kunst in der zweimaligen syn-
taktischen Vorwegnahme des Wesentlichen besteht, be-
durfte es der Blte der Liebesgesinnung, die den Inhalt
eines solchen Satzes als selbstverstndlich und wahr
empfindet, einer Sprache, die noch im dreizehnten Jahr-
hundert wirklich ein Volgare des Lateinischen war, und
des Danteschen Genies. Denn auch unter den Genossen
des Neuen Stils fand sich keiner, der den Reichtum des
Herzens mit solcher Einfachheit darzubieten gewut htte.
Gerade der bedeutendste von ihnen, Guido Cavalcanti,
kommt nicht los von den artistischen Mitteln der spten
Provenzalen, sobald er im erhabenen Ton dichtet. Unter
den Stilparadigmen in der angefhrten Stelle aus De vul-
gare eloquentia ist auch eine Ballata von ihm61) :

Poi che di doglia cor conven ch'i'porti,


e senta di piacere ardente foco,
e di virt mi traggo a si vii loco,
dir com' perduto ogni valore.
E dico che i miei spiriti son morti
e'I cor eh'a tanta guerra e vita poco;
e se non fosse che'l morir m' gioco
fare'ne di piet pianger amore.

Ma per lo folle tempo che m' giunto,


mi cangio di mia ferma oppinione
in altrui condizione
si, ch'io non mostro quanto sento affanno
") Ed. Rivetta, S. 130.
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JUGENDDICHTUNG

la'nd'io ricevo inganno;


ch dentro da lo cor mi passa amanza
che se ne porta tutta mia possanza.

Wenn Dante das kurze Gedicht an dieser Stelle,


zwischen lauter groen Kanzonen, als Beispiel erhabenen
Stils anfhrt, so darf man vielleicht vermuten, da es ihm
das Liebste unter den Dichtungen des einstigen Freundes
war. Ergreifen mute ihn an solchen Versen das Leiden-
schaftliche und Bekenntnishafte, die khne Schrfe
mancher Wortstellung, die fast hochmtige Krze und
Dunkelheit der Antithesen. Allein unter dem Hochmut
verbirgt sich sprunghafte Nervositt und ein Unvermgen,
das, vom trobar clus ererbt, durch Petrarca zum Aus-
gangspunkt einer extrem subjektivistischen dichterischen
Haltung wurde. Herausgekommen ist in jenen Zeilen nur
das AUerpersnlichste, die fast monomanisch isolierte
innere Lage; kein Stck gestalteter Wirklichkeit ist mit-
gegriffen, und die Andeutung des Anlasses bleibt allge-
mein und dunkel. Die syntaktischen Verbindungen sind
deutlich, wenn auch lngst nicht von gleicher Schrfe wie
bei Dante ; die Kraft des Gedichtes liegt nicht in ihnen, son-
dern in den antithetischen Worten und Inhalten. Ganz wie
im trobar clus erschpft sich der formende Wille in einer
subjektivistisch deutenden Begrifflichkeit,' die den Wor-
ten und Wortpaaren eine eigentmliche, das innere Wesen
des Sprechers dialektisch offenbarende Atmosphre ver-
leiht. Nur ist Cavalcanti im Subjektiven unvergleichlich
sicherer als etwa Arnaut, teils weil inzwischen der Neue
Stil eine Kodifikation der Begriffe und Metaphern ge-
schaffen hatte, die sich dem extremen Subjektivismus weit
natrlicher anpate als die Sprache des Minnesangs, teils
auch weil die khne und vieldeutige Persnlichkeit des
Dichters bewuter und konsequenter eine Geistesform vor-
wegnahm, deren Blte erst einer weit spteren Zeit ange-
hrt; die Bewunderung fr ihn, der etwa Lorenzo de'Me-
dici Ausdruck gibt, ist sehr bezeichnend. Doch beruht Ca-
valcantis Genie ebenso wie der trobar clus ganz auf der
vulgr-spiritualistischen Begriffsrhetorik und hat nichts

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PERIODIK

mit dem Schimmer von echter Antike zu tun, dem Dante


die sinnliche Evidenz des Wirklichen und die Kunst der
Satzfgung verdankt. In der Komdie erscheint der
einstige Jugendfreund an einer vielgedeuteten Stelle*2) im
Kontrast zu Vergil: Forse cui Guido vostro ebbe a dis-
degno." Die Stelle ist wohl nicht prinzipiell sthetisch
zu erklren; aus dem Zusammenhang mit der Frage des
Vaters Cavalcanti ergibt sich, da es sich um Vergil, den
Gesandten Beatricens handelt, den vernunfterleuchteten
Fhrer, nicht um den Dichter. Doch sie sind schwer zu
trennen. Denn fr Dante war Vergil eben als Meister
des hohen Stils der Inbegriff der Vernunft einer dichte-
rischen Vernunft, durch die das Wirkliche bezwungen und
zur Vision wird. Von dieser antiken Vernunft allein lernte
er den hohen Stil, der seinen Ruhm begrndete sie gab
ihm, was Vorgnger und Zeitgenossen ihm zu geben nicht
vermochten.

Was wir ber Dantes Jugenddichtung gesagt haben, sei


hier noch einmal zusammengefat. In ihr ist, so meinten
wir, kein wesentlich neuer Inhalt und keine wesentlich
neue Gesinnung ; wohl aber klingt darin eine neue Stimme
von einer bis dahin nicht gehrten Flle und Kraft. Wir
haben, ohne besonderen Plan, so wie es der Gegenstand
bot, einige Merkmale dieser Stimme gesammelt; da sie
Geschehendes zu verknden liebt und es in eindringlicher
Lebendigkeit zu tun vermag, da sie nicht mitteilt, son-
dern beschwrt und aufruft, da sie die gedankliche
Fgung, den-Stil der Gefhlsdialektik, den Dante von den
Provenzalen und Guinizelli bernahm, durch Beschrn-
kung und innere Gliederung aus sprunghafter Vielfltig-
keit zu geschlossener flieender Einheit formte, und da
solcher Formung des Inhalts ein der Antike verwandtes
Gefhl fr Regelmigkeit und klare Gliederung der
Periode entsprach. Wir knnen nun versuchen diese Merk-
male zu ordnen, das ihnen Gemeinsame zu formulieren,

) Inf. X, 52 ff.
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JUGENDDICHTUNG

und die Quellen, die in der Persnlichkeit Dantes liegen


mssen, zu erforschen.
Es ergibt sich dabei sogleich, da die beiden letzteren
Merkmale, die auf die Komposition des Inhalts und der
Sprache Bezug haben, nur zwei Erscheinungsweisen der
selben Sache sind, nmlich des Strebens nach geglieder-
ter Einheit. Wir knnen also von drei Merkmalen
sprechen, sie heien Realitt, Beschwrung, Einheit; und
wir knnen sie in der Weise ordnen, da wir von der
inneren Anschauung ausgehen, deren auerordentliche In*
tensitt den Realismus erzeugt, und das Einheitliche als
notwendige Folge dieser Anschauung betrachten, insofern
die lebendige Anschauung stets die gegliederte Einheit er-
fat und nicht die Teile; oder auch, umgekehrt, knnen
wir vom Streben nach Einheit ausgehen, das, je strker
und leidenschaftlicher es sich geltend macht, um so
zwingender zur Erfassung des organisch-realen Einzel-
dinges hindrngt, weil es nur in seiner Gestalt Befriedi-
gung und Auswirkung finden kann. In beiden Fllen wird
das mittlere Merkmal, die Beschwrung, zum bloen
Kennzeichen der Intensitt, und in beiden Fllen ist zu
erkennen, da es sich bei allen drei Merkmalen um die-
selbe Kraft handelt, die nur von verschiedenen Seiten oder
Ansatzpunkten her im gleichen Sinne wirksam ist. Diese
Kraft ist die Einheit der Person, sie heit Dante, und um
sie in ihrer Entstehung und Entfaltung zu kennzeichnen,
mssen wir uns mit den persnlichen Nachrichten be-
fassen, die uns von ihm berliefert sind.
Er entstammt einer altansssigen Familie der Stadt, die
jedoch zur Zeit seiner Jugend weder durch Ansehen noch
durch Reichtum besonders ausgezeichnet gewesen sein
kann; seine Mutter scheint frh gestorben zu sein, ber
seinen Vater sind in der Tenzone mit Forese Donati63)
dunkle Anspielungen enthalten, die auf ein wenig rhm-
liches Leben und einen unglcklichen Tod schlieen las-
sen; doch zeigen viele Stellen von Dantes Werk und die
Nachrichten, die andere von ihm geben, da seine Aus-

) Opere, S. 85, LXXIV, . 8 ff.


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HERKUNFT UND JUGEND

bdung vorzglich und vielseitig war, und da er an den


gesellschaftlichen, politischen und militrischen Ereig-
nissen seiner Jugendzeit denjenigen Anteil genommen hat,
der seinem Stande zukam. Die Namen seiner Freunde und
die Ehe, die er schlo, besttigen, was schon seine Jugend-
dichtung verrt, da er in den damals fhrenden Kreisen
des florentiner Adels und der groen Brgerschaft zu
Hause war ; doch mag er diese Stellung mehr dem Zauber
seiner Person und seinem Talent als seiner Abkunft und
sozialen Lage verdankt haben, und so war sie, wie manche
Anzeichen verraten, gewissen Schwankungen unterworfen;
demi das Ansehen persnlicher Vorzge ist in hherem
Mae der Gunst, der Laune, der Mode unterworfen als
der Respekt vor ererbten. Trotzdem scheint es mir be-
denklich, aus solchen Anzeichen (also etwa dem Absage-
sonett Cavalcantis oder der Tenzone mit Forese) allzu
weitgehende und spezielle Schlsse ziehen zu wollen, und
ebenso ist es nicht wahrscheinlich, da Dante vor dem
Exil je ernsthaft arm gewesen ist ; die Hhe der Schulden,
die er kurz vor 1300 aufnahm, beweist weit eher Kredit-
fhigkeit als Armut, und der Ton, in dem er die Armut
und die Unsicherheit seines Ansehens im Exil beklagt,
zeigt unverkennbar, da er vorher solche Not nicht ge-
kannt hat.
Die entscheidende Erfahrung seiner Jugend, die Grund-
tatsache seines Lebens, waren jene Vorgnge, die er selbst
als das neue Leben dargestellt hat, also die Geschichte
seiner Liebe zu Beatrice. Fr unsere Untersuchung ist es
gleichgltig, wer Beatrice war, und ob sie berhaupt ge-
lebt hat; die Beatrice der Vita Nuova und der Komdie
ist eine Schpfung Dantes und hat kaum etwas zu tun
mit einem Kinde aus Florenz, das spter Simone de' Bardi
heiratete. Und ist sie andererseits nichts als eine Alle-
gorie mystischer Weisheit, so ist doch in ihr so viel Wirk-
liches und Persnliches erhalten geblieben, da man ein
Recht hat, sie als menschliche Gestalt zu betrachten,
gleichviel ob sich jene Daten wirklichen Geschehens auf
einen bestimmten Menschen beziehen oder nicht. Die Be-
trachtungsweise, die hier nur ein Entweder-Oder kennt
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JUGENDDICHTUNG

entweder lebte Beatrice und Dante liebte sie wirklich,


dann ist die Vita Nuova eine Erlebnisdichtung, oder aber
das Ganze ist eine Allegorie, folglich eine Tuschung, eine
unpoetische Konstruktion, und eines unserer schnsten
Ideale ist zerstrt diese Betrachtungsweise ist ebenso
naiv wie undichterisch. Alle Dichter des Neuen Stils be-
sitzen eine mystische Geliebte, ihnen allen geschehen un-
gefhr die gleichen sehr sonderbaren Liebesabenteuer,
ihnen allen schenkt oder versagt Amore Gaben, die mehr
einer Erleuchtung als einem sinnlichen Genu gleichen,
sie alle sind einer Art geheimer Verbindung angehrig,
die ihr inneres und vielleicht auch ihr ueres Leben be-
stimmt und nur einer von ihnen, Dante, hat jene eso-
terischen Vorgnge in einer Weise darzustellen vermocht,
da sie als echte Wirklichkeit aufgenommen werden ms-
sen, selbst dort, wo sie vllig rtselhaft in ihren Motiven
und Anspielungen sind. Dies allein ist entscheidend fr
das dichterische Wesen ihres Verfassers, und es ist nicht
zu verstehen, warum man einem erotischen Erlebnis, das
jedem Menschen zugnglich ist, mehr inspiratorische Kraft
zuerkennen will als einer mystischen Erleuchtung, die
fhig ist, die Evidenz der Erscheinungen zu bewahren ; als
ob die dichterische Mimesis eine Kopie bestimmter Erschei-
nungen sein mte, und nicht vielmehr ihr Material an
Wirklichkeit aus der unendlichen Flle der Erscheinungen,
ber die die Erinnerung verfgt, beliebig zu verschmelzen
berechtigt wre.
So ist das Gedicht vom Neuen Leben als biographisches
Material im pragmatischen Sinne unbrauchbar die Er-
eignisse, die darin vorkommen, die Begegnungen, Reisen
und Gesprche, knnen so, wie es dasteht, nicht stattge-
funden haben und lassen auch keine Schlsse auf bio-
graphisch Verwertbares zu. Fr die innere Biographie
Dantes aber ist das Werk entscheidend. Es zeigt die Her-
kunft seiner geistigen Struktur aus dem Liebesmystizis-
mus des Neuen Stils, und zugleich den Platz, der ihm be-
sonders innerhalb jener Bewegung zukommt. Denn schon
in dem Jugendwerk offenbart sich eine einheitlich ordnende
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BEATRICE

Kraft, eine nur ihm eigentmliche Konsequenz der Ge-


staltung, die die abstrakten und vieldeutigen Manifesta-
tionen des Neuen Stils zu einem Ganzen verband. Allen
Sonderbarkeiten und allen durch sie hervorgerufenen Mi-
verstndnissen zum Trotz erzeugt und erhlt das Gedicht
in seinen Lesern einen ganz bestimmten und ohne Zweifel
berechtigten Eindruck; den Eindruck einer visionren Er-
fahrung, in der das Vollkommene zur sinnlichen Erschei-
nung wurde, einer Peripetie des Umwerbens und Entglei-
tens jener Erscheinung, und schlielich einer endgltigen
Trennung, die sich als die eigentliche Wiedervereinigung
oder als die gewisse Hoffnung darauf enthllt. Sonderbar
ist vieles Einzelne, vor allem jene dritten Personen, die in
der erwhnten Peripetie auftreten, die donna dello scher-
mo, das tote Mdchen und die spter eingefhrten Fi-
guren; allein auch wenn man ihre Bedeutung nicht oder
nur halb versteht, und wer verstnde sie ganz , so
tut dies doch der Gestalt des Gedichts keinen Abbruch,
denn aus dem Ganzen erwchst jenen rtselhaften Figuren
und Vorgngen eine irrationale und sinnliche Realitt, die
auch ungedeutet in der Phantasie Aufnahme findet. Der
Gegenstand der Vision selbst aber, die gottgesandte
mystische Weisheit, hat hier wie bei keinem anderen der
Genossen des Neuen Stils so evidente Merkmale sinnlicher
Erscheinung, da wir uns berechtigt glauben, sie ebenso
wie Dante selbst Beatrice zu nennen, ohne damit etwa
sagen zu wollen, da irgendeine Florentinerin seiner
Schpfung zum Vorbild gedient habe.
In Beatrice hat das orientalisch-christliche Motiv der
inkarnierten gttlichen Vollkommenheit, die Parusie der
Idee, eine Wendung genommen, die fr die gesamte euro-
pische Dichtung entscheidend wurde. Dantes strenges
und leidenschaftliches Temperament, seine berall aktu-
elle Begierde nach Verwirklichung des Rechten, duldete
kein visionres Erlebnis, das nicht sogleich durch Ver-
nunft und Tat legitimiert werden konnte; die geheime
Wahrheit, welche hier zugleich die erste seste Bezaube-
rung der Sinne war, zog er aus dem Bereich des parti-
kulren und verworrenen Geheimbundes heraus und be-
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JUGENDDICHTUNG

grndete auf ihr das Wirkliche; die Sehnsucht nach ihr


ist in seinem Herzen nicht zu fruchtloser Heterodoxie oder
zu gestaltloser Mystik geworden. Die esoterische Herrin
der Genossen des Neuen Stils erscheint nun allen gedeutet ;
sie ist eingeordnet als ein notwendiges, im gttlichen Rat-
schlu vorgesehenes Glied des Heilsplanes; Beatrice die
Selige ist als theologische Weisheit die notwendige Ver-
mittlerin des Heils fr den erkenntnisbedrftigen Men-
schen, und in dieser ihrer Stellung liegt nur fr den roman-
tisierenden Unglubigen des 19. Jahrhunderts etwas Pe-
dantisches oder Unpoetisches; fr Dante, den Thomisten,
dem Wissen und Glauben Eines war, ist die sibyllinische
Geliebte, die Maria ermchtigt hat ihn Dante durch stufen-
weise Enthllung der realen Wahrheit, des wahrhaft Ge-
dachten und des wahrhaft Seienden, zu erretten nichts
Gemischtes, Zwitterhaftes, Konstruiertes, sondern die
reale, sinnlich-vernnftige Synthesis der Vollkommenheit.
Vielfltige Motive verschiedenen Ursprungs verschlin-
gen sich in diesem Mythos der inkarnierten Vollkommen-
heit; Beatrice ist zugleich christliche Heilige und antike
Sibylle ; sie ist als irdische Geliebte ein Jugendtraum, des-
sen Umrisse kaum erkennbar sind, und als Entrckte, als
Glied der himmlischen Hierarchie, eine wirkliche Gestalt.
Vielleicht scheint das Besondere an ihr auf den ersten
Blick nicht eigentlich christlich; die christlichen Motive
in der Liebespoesie enthielt schon der Minnesang, die
Merkmale des irdischen Leidens und der Weltflucht, die
zu einer Heiligen gehren, scheinen zu fehlen, und das
Didaktische, die Enthllung der geheimen Wahrheit, ist
synkretistisch und sptantik, aber nicht eigentlich christ-
lich. Und doch ist das Neue der Danteschen Schpfung
Beatrice, dasjenige, was sie von der Herrin der Trouba-
dours einerseits, von den antiken Mythen und sptantiken
Allegorien andererseits unterscheidet, etwas eminent
Christliches, was tiefer christlich ist als die im Minnesang
enthaltene Anlehnung an den Heiligenkult: das Motiv der
Entrckung und Verwandlung in der erhaltenen Gestalt.
Die Sibylle ist ein berirdisches Wesen, sie war nie etwas
anderes ; die Herrin der Troubadours ist als berirdisches
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BEATRICE

Wesen nur Metapher. Die mythischen Gtter, die zur Erde


hinabstiegen, wandelten zuweilen unerkannt, doch unan-
gefochten in ihrer Gttlichkeit, im Innersten intakt, durch
die Welt der Menschen ; sie blieben Gtter. Nur Christus
war eines und das andere : er war Mensch und verwandelte
sich, und dem Glubigen verwandelt er sich jeden Tag
auis Neue.
So zart und kaum gestreift das irdische Leben und
menschliche Leiden Beatricens ist, es ist da, wir fhlen
den Duft ihrer menschlichen Person, die jung und bewun-
derungswrdig schn war, Schmerz empfand und starb;
wir wohnen ihrer Entrckung bei, und in der Verwandlung
zum Jenseitigen ist ihre irdische Gestalt, ihre Kontingenz,
erhalten und gesteigert. Darum ist die Vita Nuova nicht,
wie einige heut vertreten, nur ein unselbstndiges und
unausgeglichenes Jugendwerk; seine Unklarheiten sind
zwar unleugbar, und unleugbar ist auch ihre Entstehung
aus einer gewaltsamen Uebersteigerung des Zeitstils ; aber
das Bedrfnis zu solcher Uebersteigerung entsprang dem
christlichen Wesen des Gegenstandes, der bewuten Her-
einnahme der irdischen Fragwrdigkeit und Ungewiheit
in das Vollkommene ; Unklarheiten solchen Ursprungs
finden sich in jeder echt christlichen mimetischen Schp-
fung, und am meisten in den Bchern des Neuen Testa-
ments. Die Vita Nuova ist vielmehr die notwendige Vor-
stufe des Danteschen Wirklichkeitsbegriffs, seine eigent-
liche Knospe, das notwendige Vorspiel zur Komdie. Denn
was Dante war und ist, der christliche Dichter der erhal-
tenen irdischen Wirklichkeit im Jenseits, in der Voll-
endung durch das gttliche Gericht, das ist er in seinem
Jugenderlebnis geworden, und das Neue Leben ist das
Zeugnis dieses Werdens.
Sein wirkendes Leben in der Welt steht bis zum letzten
Tage unter dem Zeichen seiner Jugend. Herkunft, Erzie-
hung, Wissen, politische und philosophische Grundten-
denzen sind in der leidenschaftlich-dichterischen Jugend-
erfahrung eingeschmolzen und von ihrer Substanz durch-
drungen worden, und die so gewonnene Einheit ist dich-
terisch. Dante hat ein dichterisches Gesamtleben gefhrt,
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JUGENDDICHTUNG

und seine Person insgesamt zeigt die Gestalt des Dichters.


Freilich nicht im stoisch-epikurischen oder gar im ro-
mantischen Sinne einer Abkehr von der Welt, eines nur
theoretischen, kontemplativen oder trumerischen Daseins.
Der Mensch, dem Beatrice das Zaubergeschenk ihres
Grues zuteil werden lie, war von solcher Machtflle und
expansiven Gewalt des inneren Wesens, da er es unter-
nehmen durfte, sein persnlichstes Geschick ins allge-
meinste einzufgen, ja, sogar aus ihm die allgemeine Welt-
ordnung, das groe, in der Ruhe sich bewegende Schau-
spiel des christlichen Kosmos neu zu gestalten. Dichte-
risch ist sein Leben mit all seinen Taten und Bestrebungen,
weil es die praktische Vernunft und die Tat aus einer
poetischen Vision herleitet und legitimiert, und weil sein
Ziel die Vision ist. Die Gesinnung des cor gentile, eine
ursprnglich ganz abgeschlossene, esoterische und unreale
Geistesform, sprengt ihre Grenzen, wird real und allge-
mein. Man hat die Komdie als eine Fortsetzung der pro-
venzalischen Form des Sirventes zu charakterisieren ver-
sucht: so wie das Sirventes in seinem engen Bezirk die
polemisch-negative Seite einer konstruktiven Lebensform
ist, so sind die rgenden Teile der Komdie nur der Aus-
druck einer weltformenden Anschauung, deren Wurzeln
in der Liebesdichtung seiner Jugend, in seiner Konzeption
des Neuen Stils verborgen liegen. In dem mchtigen Wil-
lensmut Dantes fand die dichterische Esoterik, die Ab-
schlieung des poetischen Traumlebens von dem empi-
rischen, das jeden Tag zu leben ist, keinen dauernden Platz :
die Vision des Vollkommenen, die ihm zuteil geworden
war, wurde hier zum wirklichen Ma der Dinge, und er
besa die eiserne, unbeugsame Herrengewalt, dieses Ma
auch praktisch anzuwenden und die Flle des Lebens ihm
zu .unterwerfen.
Seine unglckliche politische Ttigkeit kann nichts Ande-
res sein als der Ausdruck solchen Bestrebens. Das hei-
lige Ma der vollkommenen Schnheit und Ordnung, das
er erkannt und erlebt hatte, war das Motiv zu seiner poli-
tischen Praxis nicht minder, als es seine politische Theorie
bestimmt hat. Nur so ist seine politische Laufbahn, ber
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FLORENZ

deren Anfnge und Beweggrnde keine deutliche Nach-


richt erhalten ist, befriedigend zu erklren. Das Gesamt-
bild der Florentiner Stadtgeschichte, in der eine bedeu-
tende soziale Umwlzung, der Uebergang der Macht von
den feudalen Adelsgeschlechtern an das groe Handels-
und Finanzbrgertum, sich um diese Zeit endgltig voll-
endete, ist getrbt durch die persnlichen und familiren
Fehden, die auswrtige Machtpolitik und durch einige
damals noch immer wirksame, aber schon sinnlos gewor-
dene Schlagworte; die Kasteneinteilung ist unsicher, die
Parteistellung des Einzelnen wird schon nicht mehr durch
seine Herkunft, sondern durch Intriguen, wirtschaftliche
Opportunittsgrnde, Verbindungen und Neigungen be-
stimmt; die Zahl der handelnden Hauptpersonen ist im
Verhltnis zur Gesamtzahl der Einwohner sehr gro; es
ist im ganzen das Bild der ersten Krise einer jungen Demo-
kratie, in der die entfesselten Instinkte nach Erwerb und
Macht drngen und sich des Staates bemchtigen; zu-
fllige Geschftsbeziehungen, unvorhersehbare Straen-
ereignisse, stndig wechselnde Gruppierungen in den
Nachbarstdten erzeugen eine unsichere Gewaltpolitik,
niemand ist seines Lebens und seines Eigentums sicher,
die handelnden Personen wechseln erstaunlich schnell;
whrend im Hintergrund einige sehr gescheite und unbe-
denkliche Mnner, gesttzt auf die Trger auswrtiger
weltpolitischer Interessen, den Grund zu groer wirt-
schaftlicher Machtstellung legen, die spter einmal auch
politisch wirksam werden wird. Grundlage dieses ganzen
Zustandes ist der Zerfall der ideologischen Weltordnung;
die groe bindende Ordnung des Lebens, der universale
christliche Friede der Welt in den Armen von Papst und
Kaiser, hatte, niemals realisiert und in Italien von anderen
Tendenzen durchkreuzt, den vielen inneren und ueren
Erschtterungen nicht lnger zu widerstehen vermocht und
war auch als Ziel der allgemeinen Sehnsucht zugrunde ge-
gangen; der Gedanke erhielt sich ber das Trecento hin-
aus nur noch in stark subjektivistischen Sonderformen;
fr das politische Leben in den Kommunen um 1300 war
seine Bedeutung erloschen. Ungeheure individuelle Krfte

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JUGENDDICHTUNG

wurden frei, begannen sich zu regen und miteinander und


gegeneinander zu wirken; die Beziehung zu Kaiser und
Papst, einstmals wenigstens ideologisch die Grundposi-
tionen der irdischen Ordnung, waren nichts mehr als
Steine in einem Spiel, die man bewegte, wie die Lage des
Spieles es erforderte. Das Kaisertum war nach den stau-
fischen Niederlagen und dem Interregnum in Italien macht-
los; und Papst war der wilde Bonifaz VIII., dem man
Gutes und Bses nachsagen kann, ein Mensch, berreich
an Fhigkeiten und Lastern der aber eines sicher nicht
war, was sein Platz von ihm forderte, nmlich Trger und
Reprsentant einer gttlichen Institution. Da er es nicht
war, knnte die menschliche Unzulnglichkeit entschul-
digen, die solcher Stellung notwendig nicht vllig gewach-
sen sein kann; doch Bonifaz wollte es gar nicht. Er ist
mit allen seinen Fhigkeiten ein ganz formloser, cha-
otischer Mensch, ganz erfllt von Machtinstinkten und
praktischen Erwgungen. Seine Handlungen sind nicht
eigentlich christlich bse, sondern einfach unchristlich ; er
ist ganz irdische Leidenschaft, frei von jeder inneren Rich-
tung und Gesinnung, auf seinem Platze ein echtes Zeichen
jener entscheidenden Krise der christlichen politischen
Ideologie. Dieser Mann wurde Dantes Gegenspieler; er
wollte die verworrene Lage der toskanischen Stdte be-
nutzen, um sie zu beherrschen; er siegte nur scheinbar,
fr kurze Zeit, und versank bald in dem Chaos, das er
selbst heraufbeschworen hatte. Aber inzwischen war der
besiegte Dante schon hinausgewachsen ber den Opportu-
nismus, der seine ersten politischen Taten wenigstens noch
mitbestimmt hatte; von dem Fall seines Gegners wollte
und konnte er keinen Nutzen ziehen, denn die neuen Sieger
waren ihm ebenso fremd und verhat wie der Gestrzte.
Die vielfach vertretene Meinung, Dante Alighieri sei
ein mittelalterlicher und reaktionrer Politiker gewesen,
der das Werden neuer Gesellschaftsformen nicht ver-
standen und in dogmatischer, gewaltsamer Schwrmerei
die starren Formen einer nicht-mehr gltigen Ideologie
den lebendigen Krften der Geschichte entgegengesetzt
habe diese Meinung ist sehr wohl vertretbar, aber sie
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POLITIK
setzt, wie wir glauben, die Akzente falsch ; weil sie in den
Vorurteilen unseres eigenen Zeitalters befangen ist, das
die Vorstellungen von Evolution und Immanenz einseitig
ausgebildet hat und die statischen wie die transzendenten
Elemente im politisch-geschichtlichen Denken vllig aus-
zuschalten bemht ist. Ein unpraktischer Ideolog ist Dante
nicht gewesen ; man hat ihn in seiner Heimat frh
zu bedeutender praktisch-politischer Ttigkeit herange-
zogen, er hat als Mitglied von bautechnischen Kommis-
sionen gewirkt, er lebte in einer Gesellschaft von Men-
schen, die in grtem Ausma geschftlich handelten, und
die frstlichen Gastfreunde seiner Verbannungszeit haben
sein diplomatisches Geschick zu schtzen und zu verwen-
den gewut. Wenn er also nach einem unglcklichen Ver-
such sich innerhalb der bestehenden Krfte und Parteien
durchzusetzen in fast vlliger Vereinzelung blieb, wenn all
seine Hoffnungen ihn betrogen, und er als armer, einflulo-
ser und politisch nicht mitzhlender Verbannter starb so
geschah dies nicht, weil ihm die Fhigkeit das Lebendige
zu erkennen und an ihm mitzuwirken fehlte, sondern weil
er es von sich weisen mute. Fr ihn wren Geschichte"
und Entwicklung" keine an sich gltigen Werte ; er fragte
nach dem sinngebenden Zeichen, unter dem das Gesche-
hende stand, und er fand nur Chaos ; illegitime Aspiratio-
nen der Einzelnen, und folglich Verwirrung und Unglck.
Fr ihn ist das Ma der Geschichte nicht die Geschichte
selbst, sondern die vollkommene gttliche Weltordnung;
ein statisches und transzendentes Prinzip, das aber darum
durchaus nicht abstrakt und tot war; denn er hatte die
gttliche Vollkommenheit in seiner Jugend erschaut, fr
ihn war sie sinnliches Erlebnis und die Gestalt der Sehn-
sucht, die Verwirklichung verlangte. Es wird davon sp-
ter noch ausfhrlicher gesprochen werden; hier soll nur
hervorgehoben werden, da man unmglich dem univer-
salsten Kopf und dem grten Menschendurchschauer
seiner Zeit primitive Irrtmer und Miverstndnisse
unterschieben darf, um sein politisches Unglck zu er-
klren ; er wurde unglcklich, weil er nicht erfolgreich und
glcklich sein durfte; nicht weil er etwa die munizipale

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JUGENDDICHTUNG

Entwicklung nicht erkannte, und berhaupt die Erfolgs-


chancen des politischen Spiels nicht bersah, so da ihn
ein heutiger Historiker (der freilich manches rckschauend
kombiniert, was damals noch niemand sehen konnte) kriti-
sieren kann, sondern weil ihm die Entwicklung der Mu-
nizipien unwichtig oder gar verurteilenswert erschien, und
weil seine Gesinnung jenseits aller Berechnungen stand.
Wenn er einen Fehler begangen hat, so war es dieser, da
er nicht schon frher parte per se stesso6t) wurde ; da er
bis zu seiner Verbannung und auch spter eine Zeitlang
noch opportunistisch genug war, fr seinen Ha gegen den
Papst Bundesgenossen zu nehmen, wie er sie fand, ob-
gleich er gewi fhlte, da die Cerchieschi, die Weien,
ebenso schlecht, aber feiger und kleinlicher waren als ihre
Gegner.
Wie Beatrice sein Leben geformt hat, so verlieh sie ihm
auch seine Stimme, die das Abbild jener gegliederten und
in sich ruhenden Vollendung ist, die er erschaut hatte ; das
viel mibrauchte Wort klassisch anzuwenden aber scheuen
wir uns, denn dieser neue, geschlossene und jeder for-
malen Ausschweifung abholde Stil birgt in sich ein Ele-
ment drngender Unruhe, das den antiken Dichtern und
Knstlern gnzlich fremd war: die Sehnsucht nach Ent-
rckung und Verwandlung. Bei vielen Menschen seiner
Zeit und der angrenzenden Epochen berwog diese Sehn-
sucht so sehr, da die sinnliche Anschauung darber zu-
grunde ging, und eine vollstndige mystisch-kontemplative
Hingabe des Geistes an die transzendente Gestalt ihrer
Hoffnung stattfand; hier traf sie auf einen Mann von so
stark irdischem Daseinsgefhl und Machtbewutsein, da
dieser Ausweg versagte. Er hatte die Gestalt der Voll-
kommenheit auf Erden gesehen, sie hatte ihn mit dem
Ueberma ihrer Bezauberung erfllt und begnadet: in die-
sem einen entscheidenden Falle hatte er die Vereinigung
der irdischen Erscheinung mit dem ewigen Urbild als
Vision erfahren; er konnte nun nie mehr eine historische
Erscheinung betrachten, ohne sogleich das ihr zukom-

Par. XVII, 69.


84

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STIMME DES DICHTERS

inende Vollkommene und ihren Abstand davon zu er-


blicken; und ebensowenig konnte er die gttliche Welt-
ordnung denken, ohne die Flle der Erscheinungen, bewegt
und mannigfaltig wie sie waren, mit in das ewige System
hineinzunehmen. Schon in dem Gedicht von Beatrice,
ihrem Leben, ihrer Entrckung und Verwandlung, ist die
Erscheinung oder das Wirkliche mit einer bis dahin unbe-
kannten Intensitt erhalten; der leere Raum, der in der
provenzalischen Liebesdichtung berall zwischen der poe-
tischen und der wirklichen Welt bestehen bleibt, so da
die gelegentlichen Andeutungen, die auf die letztere Bezug
haben, ganz fr sich stehen, ohne rechte Verbindung mit
dem eigentlichen Inhalt dieser leere Raum ist fortge-
fallen; ein jedes Gedicht ist eine echte Gelegenheit, in
welcher das Ereignis in seiner einmaligen, unwiederbring-
lichen, gebundenen Diesseitigkeit unmittelbar zum Gegen-
stand wird; es stt aus dem persnlichen Erleben vor
ins Allgemeinste, empfngt von diesem gleichsam als
Gegenwirkung seine geformte Gliederung, und erscheint
nun als unvernderliche Vision des Wirklichen berhaupt,
der erhaltenen irdischen Besonderheit im Spiegel eines
zeitlosen Auges.
So ist die Entstehung des Danteschen Dichtungsstils
aus dem entscheidenden Erlebnis seiner Jugend am besten
mit dem Bilde des Samenkorns darzustellen, das auf emp-
fangsbereiten, ihm zukommenden Boden fllt. Die Mystik
des Neuen Stils war der Boden, aus dem sein Werk her-
vorging, ebenso wie die vielen lyrischen und didaktischen
Schpfungen der anderen Folger Amores; doch whrend
bei den anderen der esoterische Subjektivismus immer
strker und partikulrer wurde, whrend die Reinheit
Guinizellis und der ausdrucksvolle Lyrismus Cavalcantis
nach 1300 verloren ging und der Kreis zerfiel, whrend
die mystische Liebesdichtung in abstrakter Didaktik jeden
Glanz einbte, hat Dante die Vision bewahrt und nach
ihrem Bilde dem christlichen Kosmos Gestalt gegeben. Die
sich im Geheimnis abschlieende Esoterik war seinem
Herzen zu eng; die Erfahrung seiner Jugend verwandelte
sich in ihm, indem sie sich erhielt; sie umfate die gege-
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GEGENSTAND DER KOMDIE

bene irdische Welt und drngte ber sie hinaus ; sie ver-
lieh seiner Stimme Flle und Klang, sie erffnete ihm
die tiefste Realitt der Erscheinungen, in der ihre Beson-
derheit als character indelebilis erhalten bleibt, und sie
lie ihn auch im Unvollendeten, Wechselnden, Bewegten
die jeweils vollendete Einheit erblicken, die ihm zugleich
als ein Pfand und ein Abbild der ewigen Einheit erschien.
Und noch auf dem hchsten Gipfel seiner Vision sind die
Wurzeln zu erkennen ; nicht nur, da in der verwandelten
und entrckten Geliebten die Mystik des Neuen Stils sein
groes Weltgedicht beherrscht; in dem ganz universalen
Gefhls- und Gedankenwerk dieses Gedichts ist auch noch
ein Duft von jugendlichem Stolz, von abgeschlossen-hoch-
mtiger Sonderart, von ,schlanker Anmut oder khler
Wrde' briggeblieben, der an die Provenzalen, den
Neuen Stil und Dantes Florentiner Jugendtage erinnert.

m.
DER GEGENSTAND DER KOMDIE.
Der Drang zur Expansion, den die Dichtung des Neuen
Stils in Dantes Person entfaltete, konnte sich nicht auf den
Bezirk des Gefhls und der mystischen Erfahrung be-
schrnken; als er in die zweite Periode des Lebens trat,
die giovinezza, die er selbst im Convivio6*) als den Gipfel
unseres Lebens beschreibt, waren inneres Ma und innere
Kraft so reif und stark geworden, da er, wie es scheint
fast gleichzeitig, das ffentliche Leben und die philoso-
phischen Lehren zu ergreifen und mit seiner Geistesform
zu vereinen und zu durchtrnken begann. In diesem Be-
streben verkrpert er noch ganz intakt die groe Tradi-
tion einer durchgehend einheitlichen, in den verschiedenen
Ordnungen wechselseitig korrespondierenden Weltan-
sicht; jenen Willen zur universalen Konkordanz, den
A. Dempf sehr glcklich als die Grundlage der Haupt-

") IV, 26.


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GEGENSTAND DER KOMDIE

bene irdische Welt und drngte ber sie hinaus ; sie ver-
lieh seiner Stimme Flle und Klang, sie erffnete ihm
die tiefste Realitt der Erscheinungen, in der ihre Beson-
derheit als character indelebilis erhalten bleibt, und sie
lie ihn auch im Unvollendeten, Wechselnden, Bewegten
die jeweils vollendete Einheit erblicken, die ihm zugleich
als ein Pfand und ein Abbild der ewigen Einheit erschien.
Und noch auf dem hchsten Gipfel seiner Vision sind die
Wurzeln zu erkennen ; nicht nur, da in der verwandelten
und entrckten Geliebten die Mystik des Neuen Stils sein
groes Weltgedicht beherrscht; in dem ganz universalen
Gefhls- und Gedankenwerk dieses Gedichts ist auch noch
ein Duft von jugendlichem Stolz, von abgeschlossen-hoch-
mtiger Sonderart, von ,schlanker Anmut oder khler
Wrde' briggeblieben, der an die Provenzalen, den
Neuen Stil und Dantes Florentiner Jugendtage erinnert.

m.
DER GEGENSTAND DER KOMDIE.
Der Drang zur Expansion, den die Dichtung des Neuen
Stils in Dantes Person entfaltete, konnte sich nicht auf den
Bezirk des Gefhls und der mystischen Erfahrung be-
schrnken; als er in die zweite Periode des Lebens trat,
die giovinezza, die er selbst im Convivio6*) als den Gipfel
unseres Lebens beschreibt, waren inneres Ma und innere
Kraft so reif und stark geworden, da er, wie es scheint
fast gleichzeitig, das ffentliche Leben und die philoso-
phischen Lehren zu ergreifen und mit seiner Geistesform
zu vereinen und zu durchtrnken begann. In diesem Be-
streben verkrpert er noch ganz intakt die groe Tradi-
tion einer durchgehend einheitlichen, in den verschiedenen
Ordnungen wechselseitig korrespondierenden Weltan-
sicht; jenen Willen zur universalen Konkordanz, den
A. Dempf sehr glcklich als die Grundlage der Haupt-

") IV, 26.


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EXPANSION DES NEUEN STILS

form mittelalterlicher Weltanschauung, der Summa, ge-


kennzeichnet hat").
Bis zu den groen Kanzonen und dem Convivio Dantes
war die Welt des Neuen Stils eine Welt fr sich geblie-
ben. Ritterlichem Ideal entsprungen, in der Provence ver-
feinert und vergeistigt, durch Guinizelli dem stndischen
Ursprung ganz entfremdet, war sie doch auf den Bezirk
einer besonderen, sinnlich-mystischen Kultur beschrnkt
geblieben, und auch das Kriterium der Vornehmheit und
edlen Abkunft, obgleich schon Guinizelli es ausdrcklich
bekmpft, schien von diesem Kunstgebilde mit seiner
schwer zugnglichen Metaphorik und Terminologie kaum
trennbar. Rationale Elemente, die in ihrem Aufbau an die
gleichzeitige philosophische Didaktik erinnern, waren
zwar immer strker in diese Dichtung eingedrungen; die
Grundvorstellung von der Liebe als einer edlen Zucht hatte
in wachsendem Mae ethisches und einer mystischen
Heilslehre verwandtes Geprge erhalten ; allein der
wesentliche Charakter des Neuen Stils war der eines hohen
Spiels mit der Leidenschaft, war ein esoterischer geblie-
ben, und sein Verhltnis sowohl zum pragmatisch-politi-
schen Leben wie zur scholastischen Philosophie war un-
sicher und partikulr. Was das Politische betrifft, so ist
oft und auch in jngster Zeit wieder behauptet worden,
da in den dunklen Metaphern und Anspielungen mancher
Gedichte ein kirchenfeindliches Ghibellinentum verborgen
liege, und da der ganze Kreis geheime politische Gedan-
ken verfolgt habe; das ist bisher unbeweisbar geblieben,
jedenfalls aber war seine politische Bedeutung schwan-
kend und gering; die scholastischen Gelehrten haben ihn
ohne Zweifel als etwas Fremdes und Verdchtiges empfun-
den. Dante unternahm es die Welt berhaupt in die Er-
fahrung seiner Jugend einzubeziehen und nach ihren
Maen zu ordnen.
Bevor wir hier fortfahren, sei eine Vorbemerkung ge-
stattet. Wir werden auf den folgenden Seiten den Weg,

M
) Alois Dempf, Die Hauptform mittelalterlicher Weltanschauung,
Mnchen und Berlin 1925.

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GEGENSTAND DER KOMDIE

der Dante zur Komdie fhrt, als ein ununterbrochenes


Fortschreiten und eine wachsende Aktualisierung der in
ihm ruhenden Krfte schildern. Dem steht entgegen, da
er sich selbst an entscheidender Stelle der Komdie, vor
Beatrice, im 30. und 31. Gesang des Purgatorio, schwerer
Verirrung beschuldigt, aus der ihn nur das Wunder der
Gnade erlst hat. Worin aber solche Verirrung, die den
Kern seines Wesens betroffen haben mu, indem sie ja
den Ausgangspunkt des groen Gedichts bildet, eigentlich
bestanden haben mag, ist uns nur im allgemeinsten be-
kannt. Um einen Abfall von Beatrice, um eine falsch ge-
richtete Liebe, um ein Streben nach trgerischen Gtern
hat es sich gehandelt; das ist alles was wir wissen. Aus
den biographischen Nachrichten und aus den Werken, die
man mit einiger Sicherheit der Zeit zwischen den letzten
Gedichten der Vita Nuova und dem angenommenen Datum
der Jenseitswanderung zuschreiben kann, lt sich etwas
Konkretes nicht bestimmen. Die philosophischen An-
schauungen, die sich in den in Frage kommenden Kanzonen
widerspiegeln, und die politischen Ziele, die Dante da-
mals verfolgte, stehen jedenfalls nicht in einem Wider-
spruch zu dem Geist der Komdie, im Gegenteil, sie sind
in dem groen Gedicht erweitert und in allem Wesent-
lichen besttigt; und rein sinnliche Verfehlungen, soweit
sie nicht mit einer Verderbnis des ganzen Wesens Hand
in Hand gehen, knnen Beatricens Vorwrfe und Dantes
Gestndnis an dieser Stelle nicht begrnden. So bleibt
also nichts brig, als die Tatsache der Verirrung als ge-
geben hinzunehmen, ohne doch ihre Spuren in Dantes
Leben und Werk aufzeigen zu knnen ; sie zu leugnen, und
sich auf Grund ihres allegorischen und soteriologischen
Sinnes des wrtlichen Sinnes zu berauben scheint mir un-
erlaubt. Sehr wahrscheinlich ist es, da Zweifel an den
christlichen Heilswahrheiten und Neigung zu freigeistig-
sensualistischen oder extrem averroistischen Anschauun-
gen ihn eine Zeitlang beherrschten; die Stellen seines
Werkes, an die solche Vermutungen etwa anknpfen knn-
ten, hier zu besprechen wrde uns allzuweit von unserem
Gegenstand entfernen ; Klarheit geben sie nicht.
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PHILOSOPHISCHES STUDIUM

Aufs Deutlichste u^id Bestimmteste dagegen hat er


selbst bezeugt, was fr unsere Darstellung wesentlich ist.
Im 12. Kapitel des zweiten Buches des Convivio erzhlt
er, wie er nach dem Tode der Geliebten, Trost suchend,
Boethms und Ciceros Laelius zu lesen begann ; wie es ihm
schwer wurde sie zu verstehen ; wie er, als er zu verstehen
anfing, mit Entzcken in den neuen Kenntnissen eine
Besttigung dessen fand, was er gleichsam trumend
schon in der Vita Nuova gesehen hatte; wie er nun die
Schulen und Disputationen zu besuchen begann, wo die
Philosophie wirklich gelehrt wurde, und in der kurzen
Zeit von etwa dreiig Monaten so tief in sie eindrang,
da die Liebe zu ihr jeden anderen Gedanken aus seinem
Herzen vertrieb; und da begann er zu ihrem Preise zu
singen: Voi che'ntendendo il terzo ciel movete67). In
diesem Zeugnis liegt zugleich der Beginn und die Gesamt-
deutung von Dantes philosophischer Entwicklung. Aus
einem Bedrfnis seines Herzens ist sein Philosophieren
hervorgegangen, in ihm findet er besttigt, was er lngst
ahnte ; sein Wille zur universalen Einheit fand in ihm Nah-
rung, und alsbald beginnt er die vllige Uebereinstimmung
dessen, was er mitbrachte, mit dem neu Erworbenen zu
gestalten. Deshalb ist die Frage nach Dantes philosophi-
scher Originalitt schlecht gestellt. Er ist in dem gleichen
Sinne originell wie die meisten scholastischen Denker,
deren jeweilige Bedeutung weniger von einem frei ge-
borenen Gedanken als von dem Streben nach systemati-
schem Ausgleich verschiedener Traditionsmassen aus-
geht; und so wie Thomas die peripathetische mit der
christlich-pl^tonisch-augustinischen Lehre zu vereinigen
suchte, so Dante das thomistische System mit der mysti-
schen Ideologie des cor gentile.
Eine solche Konkordanz vermochte nur ein Dichter zu
vollbringen. Denn die thomistische Lehre ist rational und
selbst im Bezirk des Philosophischen dem Intuitionismus
feindlich; die Liebesmystik des Neuen Stils war sinnlich-
poetischen Ursprungs und gipfelte in einer ekstatischen

Opere, S. 192.
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GEGENSTAND DER KOMDIE

Offenbarung. Die Gedankenmassen dichterisch zu gestal-


ten, oder auch das Sinnlich-Mystische gedanklich zu
ordnen fand Dante zunchst keinen anderen Weg als den
der Umdeutung, wie sie der Vulgrspiritualismus seit
Jahrhunderten bte; und so wurde bei ihm, ganz hnlich
wie bei anderen, Amore zum appetitus rationalis, sein
Gegenstand zur Weisheit oder Philosophie, die Geister-
welt zu den substantiae separatae, das heit den Engeln
der thomistischen Metaphysik. Es entstand aber nicht jene
abstruse und drre Lehrhaftigkeit, die bis dahin jedesmal,
auch bei Guido Cavalcanti, sich als Resultat der umdeuten-
den Allegorie gezeigt hatte. Fast unabhngig von dem Ver-
stndnis ihres gedanklichen Inhalts gehren die philo-
sophischen Dichtungen zum Beispiel die Kanzonen Voi
che'ntendendo il terzo ciel movete, Amor che ne la mente
mi ragiona, Amor che movi tua vertu dal cielo zu dem
Bezauberndsten was Dante geschaffen hat, und er wei
das selbst:

Canzone, io credo che saranno radi


color che tua ragion intendan bene,
tanto la parli faticosa e forte.
Onde, se per ventura elli addivene
che tu dinanzi da persone vadi
che non ti paian d'essa ben accorte,
allor ti priego che ti riconforte,
dicendo lor, diletta mia novella:
Ponete mente almen com'io son bella!"69)

In diesen Gedichten ist zum ersten Male die philo-


sophisch-dichterische Konkordanz Gestalt geworden ; jede
der beiden hier handelnden geistigen Krfte war zu einer
Stufe der Vollendung gelangt, auf der sie das Wesen der
anderen aufzunehmen bereit war, ja ihrer bedurfte. Es ist
keine paradoxe Laune, die uns veranlat zu behaupten,
da die Scholastik nach Thomas des Gesanges bedurfte.
Es gibt einen gewissen Endpunkt der ordnenden Vernunft,
<>) Schlu der Kanzone Voi che'ntendendo (Opere S. 171).

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KANZONENSTIL

und er ist in der bekannten Geistesgeschichte schon einige


Male, wenn auch wohl nie so vollkommen, erreicht wor-
den, an dem sie nur noch in der Dichtung sich aus-
zudrcken, zu vollenden, aufzulsen fhig ist. Die Seins-
lehre des Thomas, deren hierarchisch aufstrebende Spe-
kulation auf einem Grunde strengster Selbstbeschrnkung
und schrfster Rationalitt ruht, enthlt in ihrer Disziplin
selbst ein Element leidenschaftlichen Ordnungswillens,
das der Gesinnung des Neuen Stils, wie sie allerdings nur
Dante allein verkrperte, nahe verwandt ist. Der leiden-
schaftliche Wille zur Ordnung ist das Gemeinsame; aber
wenn Thomas ohne eines Anlasses zu bedrfen, in gleich-
miger Systematik die aristotelisch-katholische Welt
aufbaut, und in diesem Gebude Gott, den getrennten Sub-
stanzen, dem Menschen und seiner Seele, der natrlichen
Welt den zukommenden Platz anweist, so f l l t er es
doch nicht mit den Gestalten, die er nennt und teilend
beschreibt. Dante erscheint umringt von den Gestalten
seiner dichterischen Phantasie, die jeweils einem irra-
tionalen Anla entsprungen sind, und er geniet, in-
dem er sich dem philosophischen Gedanken hingibt, die
Fhigkeit jeder von ihnen ganz genau ihr Wesen, ihren
Ort, ihre Wrde und die ihr zukommende Ttigkeit be-
stimmen zu knnen. Damit scheint uns das poetisch-philo-
sophische Ineinander des Danteschen Kanzonenstils um-
schrieben; und zwar wird in erster Linie an diejenigen
Kanzonen gedacht, die nach den Gedichten der Vita Nuova
und vor dem Exil entstanden zu sein scheinen69). Durch
die Umdeutung des persnlichen Inhalts in einen alle-
gorisch-rationalen wird nun der erstere nicht auer Kraft
gesetzt; sondern er bleibt als Fundament erhalten und ist
mit der allegorischen Bedeutung zugleich aufzunehmen,
da auch in diesem der Dichter, das verbindende der bei-
den Sinne, als erfahrender Mensch auftritt. Es tut der
<9
) Die Gedichte fr die Donna Pietra mchte ich einer spteren
Stilperiode zurechnen, obgleich Michele Barbi, der Herausgeber des
Canzoniere, anderer Ansicht ist. Vgl. Opere S. XII. Meine Aus-
fhrungen folgen im brigen der in dieser Ausgabe gegebenen An-
ordnung der Rime, die mir sehr glcklich erscheint.
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GEGENSTAND PER KOMDIE

Reinheit des gedanklichen Bedeutens keinen Abbruch,


wenn man beispielsweise die Intelligenzen des dritten
Himmels, die Dante anruft, sich als eine materialisierte
Geisterschar von leuchtender Erhabenheit vorstellt, ohne
sich deutlich zu erinnern, welche philosophische Wesen-
heiten gemeint sind; denn indem er in die abstrakte Spe-
kulation sich selbst als den zwiespltigen, von Liebe zur
Entscheidung getriebenen Menschen, als die Seele, um die
es geht hineintrgt, wird das Gedankliche zum Histori-
schen, und das Historische ist auch ohne vollkommene
Erkenntnis des Gedanklichen seine vollkommene Gestalt.
Wie sehr die Zauberkraft der philosophischen Gedichte
von der Selbstbeteiligung des Dichters abhngt, kann man
aus den Kanzonen ersehen, in denen er, von Amore ver-
lassen, nicht von sich selbst spricht und keine innere Hand-
lung gibt ; der Eindruck, den wir beschrieben haben, bleibt
aus, und die Gedichte, an die wir denken etwa Poscia
ch'Amor del tutto m'ha lasciato oder Le dolci rime d'amor
ch'i'solia sind kaum etwas anderes als schwierige und
rein diktatisch-polemische Traktate, denen gegenber der
moderne Wunsch nach prosaischer Darstellung solcher
Gegenstnde berechtigt erscheint. Einen solchen Wunsch
wird aber kein fr Dichtung Empfnglicher bei den Kan-
zonen empfinden, in denen Dante das eigenste Schicksal
gedanklich gestaltet. Wo der philosophische Mensch in
seiner durch Thomas begrndeten und formulierten Un-
vollendung70), in der Kontingenz seiner natrlichen und
erworbenen Schicksalsbeladenheit der Hierarchie der ge-
dachten und seienden Wesenheiten gegenbertritt, da er-
gibt sich der stets ergreifende schmerzliche Drang nach
Selbstverwirklichung und Selbstvollendung; er ist vllig
legitim in sinnlichen Bildern darzustellen, weil nur ber
diese das Dramatisch-Persnliche deutlich gemacht wer-
den kann; die Bilder bedeuten nicht etwas Anderes",
,0
) Sehr acfaOn beschrieben bei tienne Gilson, le Thomisme (tu-
des de philosophie mdivale I, Paris 1922), S. 230: une sorte
de marge nous tient quelque peu en de de notre propre dfinition;
aucun de nous ne ralise plnirement l'essence humaine ni mme
la notion complte de sa propre individualit.
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KANZONENSTIL

sondern sie sind die Sprachwirklichkeit des inneren Vor-


gangs, mit dem sie einheitliche, identische Bedeutung ha-
ben. So entsteht in den Kanzonen ein System von Ent-
sprechungen, die im Kommentar trennbar und doch Eines
sind. Gedichte von so genauer Komposition und so kunst-
voller Berechnung sind wohl sonst nirgends geschrieben
worden. Es ist Dantes Eigentmlichkeit, da ihn die Bil-
der niemals ber das exakt Auszudrckende hinaus mit-
reien, und da die Leidenschaft ihn niemals zum
Schweilenden und Ungefhren verfhrt. Seine Absicht und
sein Genie gehen darauf aus, genaue Uebereinstimmung
zu erreichen: Uebereinstimmung des Ausgedrckten mit
dem Gegenstand, des sinnlichen Bildes mit der rationalen
Bedeutung, der Teile untereinander, des Ganzen mit der
Person dessen, der es aufnehmen soll. In diesem Geiste
behandelt er auch Strophe, Vers und Reim. Die Kunst,
einen zugleich tiefsinnigen und zarten Inhalt in schwieri-
gen Strophenformen vollkommen natrlich ruhen zu las-
sen, erreicht in den Kanzonen die hchste Vollendung; in
der Behandlung komplizierter metrischer Gebilde folgt er
dem Vorbild Arnauts und der Tradition des Neuen Stils,
doch er bertrifft sie alle in der natrlichen Harmonie,
in der konkordanten Einfgung des Gegenstandes in seine
metrische Form.
Die andere Seite seines Expansionswillens, die poli-
tische, endet mit der Katastrophe des Jahres 1302, der
Verbannung und der bald darauf folgenden Trennung von
den Fhrern der weien Partei und ihren ghibellinischen
Verbndeten. Erst mit der vielleicht nicht ganz freiwil-
ligen Trennung und Isolierung ist sein ueres Schicksal
besiegelt; von nun an fehlt ihm die Basis um einen poli-
tischen Einflu auszuben; er hat nicht nur sein Vater-
land verloren, sondern auch die trotz ihrer Niederlagen
immer noch zhlende Partei, in deren Mitte und aus der
heraus er htte wirken knnen. Jetzt erst wird er der
einsame und machtlose Verbannte, dessen Geltung und
materielle Lage von der Gastfreundschaft seiner persn-
lichen Freunde und Gnner abhngt, und sein starkes
Selbstgefhl, sein wenig anpassungsfhiges, dem Alltg-
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GEGENSTAND DER KOMDIE

liehen und Gewhnlichen abgeneigtes Temperament, seine


stolze uere Haltung haben ihm dies Schicksal erschwert
und verbittert. Er selbst hat in der Komdie, in den
Prophezeiungen Brunetto Latinis und Cacciaguidas, fest-
gelegt, was ihm geschehen ist und was er gelitten hat ; und
im Anfang des Convivio, im dritten Kapitel des ersten
Traktats, gibt er seine unglckliche Lage als wichtiges
Motiv, das ihn zur Abfassung des Werkes in dieser Form
veranlat habe. Seine starke Ruhmbegierde wendet sich
weit ausschlielicher als bisher dem literarischen Schaf-
fen zu; eine autoritative Stellung will er erringen, der
schlechten Meinung, die die Menschen vielleicht aus seiner
elenden Lage gewinnen, wirksam begegnen. Zur geistigen
Autoritt aber gehrt ein einheitlich geformtes Weltbild,
und zu diesem nach den Anschauungen der Zeit lehrhaft-
enzyklopdische Systematik; und wie es bei ihm selbst-
verstndlich war, mute in die Darstellung eine reinigende
Betrachtung und Rechtfertigung des eigenen Schicksals
und der eigenen Gesinnung ihm gegenber einflieen. Aus
solchen Motiven ist das Gastmahl, und in tieferem Sinne
auch die Komdie entstanden. Beide sind als universale
Enzyklopdie, als Hauptlebenswerk ihres Schpfers ge-
plant.
In beiden Fllen whlt Dante eine neue, bis dahin un-
bekannte Form auch im Convivio, obgleich es ein Kom-
mentar ist. Lateinische Kommentare zur heiligen Schrift,
zu Aristoteles, zum Sentenzenbuch des Lombarden waren
als Rahmen fr philosophische Unterweisung anerkannt;
aber ein italienischer Kommentar zu eigenen italienischen
Gedichten, die von eigenen leidenschaftlichen Bewegungen
handeln, war als enzyklopdisch-philosophisches Werk
eine fast anmaende Khnheit, und die den ganzen ersten
Traktat umfassende Entschuldigung ist keineswegs nur
rhetorische Uebung. Sie verhllt in ihren sorgfltigen De-
duktionen und Umschreibungen aber nicht das stolze Be-
wutsein, das Dante von sich und seinem Unternehmen
besa; wenn er die Rede ber sich selbst fr erlaubt er-
klrt, sobald man sich von Infamie reinigen msse, oder
falls der Gang des eigenen Lebens groen Lehrnutzen fr
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CONVIVIO

andere biete, so beruft er sich auf Boethius und Augustine


Konfessionen71) ; und in der ausfhrlichen, nur scheinbar
demtigen Apologie des Volgare liegt ebenso wie schon
in der Entschuldigung wegen der vielleicht allzu schwieri-
gen Darstellung das stolze Bekenntnis, da er Dante ganz
allein die ererbte Sprache zu der Wrde solchen Ge-
brauches erhoben hat. In der Tat ist gerade in dem ita-
lienischen Prosawerk diese Leistung Dantes am augen-
flligsten. Den Kanzonen konnte man allenfalls noch hn-
liche Werke Guinizellis und Cavalcantis gegenberstellen ;
der Stil des Convivio ist unleugbar ein neues, eben ge-
borenes Ding.
In ihm befreit sich Dante zum erstenmal so weit von
den partikulren Gegebenheiten des dichterischen Zeit-
stils, da die europische Stimme, die seine Stimme ist,
unmittelbar erklingt und vernehmbar wird. Wer das Con-
vivio wegen seines didaktischen Inhalts als Kunstwerk
geTingschtzt, wird nicht leicht zu einem deutlichen Begriff
von Dantes Absicht und Wirksamkeit gelangen. Fr Dante,
auch fr den Dichter der Komdie, ist das Ziel der Kunst
und die hchste erschaubare Schnheit die Ordnung des
Seins; der Weg zu ihr fhrt ber das Wissen, welches
die Einheit der Ordnung beschreibt und beweist, und sie
selbst ist das hchste Wissen; darum ist bei ihm die
Schnheit nicht verschieden von der Wahrheit, und wir
haben keinen Anla uns solcher Anschauung berlegen
zu dnken; sie ist sehr viel sicherer und einheitlich-kon-
kreter als die modernen kunstphilosophischen Theorien,
und es wre hchstens zu bedauern, da eine durch Ver-
nunft und Anschauung so vollkommene Einheit fr uns
nicht mehr oder vielleicht auch noch keine Geltung haben
kann").
Auch darf es nicht befremdlich erscheinen, da wir ein
frhes italienisches Werk als europische Stimme rhmen.
Dante sagt ausdrcklich, er schreibe nicht fr die Ge-

71) I, II; Opere, S. 151.


72 )Vgl. den schnen Aufsatz von Wolfgang Seiferth: Zur Kunst-
lehre Dantes. (Archiv fr Kulturgeschichte, XVII 1927).

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GEGENSTAND DER KOMDIE

lehrten, die nur Geld und uere Stellung erstrebten und


die Literatur zur Dirne gemacht htten ; italienisch schreibt
er, weil er nicht den italienischen oder fremden Gelehrten
dienen will, die lateinisch verstehen, sondern den Unge-
lehrten in Italien, die eines edlen Aufschwungs fhig und
unmittelbar edler Belehrung bedrftig sind: ch la bont
de l'animo, la quale questo servigio attende, in coloro
che per malvagia disusanza del mondo hanno lasciata la
litteratura a coloro che l'hanno fatta di donna meretrice;
e questi nobili sono principi, baroni, cavalieri, e molt'altra
nobile gente, non solamente maschi ma femmine, che sono
molti e molte in questa lingua, volgari, e non litterati13).
Hier wird zum ersten Male an das Publikum appelliert,
das zum Trger der neuen europischen Bildung werden
sollte; denn die Monumente des europischen Geistes-
lebens, die es begrndet und ausgebaut haben, sind von
diesem Zeitpunkt an in den verschiedenen Vulgrsprachen
und fr das von Dante gedachte Publikum geschrieben
worden; sie ziehen die Kraft ihres lebendigen Ausdrucks
aus dem sprachlichen Boden, dem die Sprechenden und
Schreibenden entstammen, aber sie vereinigen sich alle
in der Konzeption des Volgare illustre. Das ist eine
Literarsprache, die immer mit der tglichen in wechsel-
seitigem Verkehr bleibt, empfangend und spendend zu-
gleich, und durch die das Lebendige am Gedachten und
Ueberlieferten, das wirklich Wissenswerte, jedem zu-
gnglich ist, dessen Herz es zu empfangen begehrt. Diese
gemeinsame Konzeption, die von Dante ausgeht, ist ein
Gemeinsames im Mannigfaltigen, die eigentliche moderne
europische Kowf, und obgleich man kaum wagen darf
ihr innerlich Gemeinsames in Worten greifen zu knnen,
so darf doch vielleicht seine Richtung angedeutet werden :
es drngt nach beherrschender Erkenntnis als gemeinsam-
menschlicher Tat und menschlichem Schicksal.
Die Sprache, die Dante verwendet, verzichtet hier fast
berall auf die sinnliche Schlagkraft, die die italienische
Prosa schon damals besa und ber die auch er selbst

) I, IX; Opere, S. 11.


96
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CONVIVIO

verfgte. Er bemht sich im Convivio nur um rationale


Deutlichkeit ; den abgewogen regelmigen Bau der Perio-
den, deren Glieder in der syntaktischen Stellung berall
dem logischen Wert des Inhalts entsprechen, und die
durchsichtige Exaktheit der kausalen, finalen oder konse-
kutiven Verbindungen haben wir zwar schon in den poeti-
schen Jugendwerken hervorheben knnen, allein hier sind
diese Mittel ihrem eigentlichen Zweck, dem prosaisch-
didaktischen, zugefhrt und bestimmen den Charakter des
Stils ; die systematische Beschftigung mit der Schulphilo-
sophie hat ihm die logische Mannigfaltigkeit der Sprache
offenbart, und er aktualisiert zum ersten Male in einer
romanischen Vulgrsprache, was wir seither als das Eigen-
tmliche der romanischen Sprachen betrachten: die Rein-
heit des logischen Aufbaus, die Klarheit der Gliederung.
Selbst das Persnliche, Leidenschaftliche oder Polemische
darf niemals im lyrischen oder impressionistischen Sinne
hervorbrechen, so da es den Rahmen des lehrhaften Trak-
tats sprengen knnte; nur wo es sich in diesen einfgen
kann, darf es erscheinen.
Das Convivio ist Fragment geblieben, und seinen Plan
zu rekonstruieren ist noch nicht geglckt. Es sollten auer
der Einfhrung, die als erster Traktat zhlt, noch vier-
zehn weitere folgen, deren jeder eine Kanzone kommen-
tiert; davon sind drei ausgefhrt. Der erste, zur Kanzone
Voi che'ntendendo, behandelt den Sieg des philosophischen
Strebens ber die mystische Jugendgesinnung, die durch
den Gedanken an die tote Geliebte dargestellt wird; der
zweite, zur Kanzone Amor che ne la mente, rhmt das
gttliche Wesen und die reinigende Kraft der Philosophie ;
der dritte, zur Kanzone Le dolci rime d'amor, enthlt eine
Abhandlung ber die gentilezza, den hchsten Wertbegriff
des Neuen Stils, der hier in die aristotelisch-thomistische
Ethik eingebaut wird; sie wird definiert als ein Gnaden-
geschenk Gottes an die in einem vollkommenen Krper
befindliche Seele, welches die Entfaltung der Tugenden
bewirkt; und da die Tugenden zur Glckseligkeit fhren,
so lautet die ganze Definition seme di felicitade messo
97

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GEGENSTAND DER KOMDIE

da Dio ne l'anima ben posta'*"); hier hat das Ideal des


Minnesangs den hchsten Grad von Allgemeinheit erreicht,
der ihm beschieden war und verbindet eine antike Ideal-
vorstellung mit einer modernen. Aus Dantes Ankndigun-
gen lt sich noch entnehmen, da fr den vierzehnten
Traktat, also den dreizehnten Kanzonenkommentar das
Gedicht Tre donne intorno al cor mi son venate, bestimmt
war, ein bedeutendes Werk aus der Verbannungszeit;
wahrscheinlich ist auch fr den fnfzehnten Traktat die
Zuweisung des Sirventes gegen den Geiz, Doglia mi reca
ne lo cor ardire; alles brige ist ungewi, soweit es das
Einzelne betrifft. Fr das Ganze darf man annehmen, da
es eine Lehre vom rechten irdischen Leben, wie es die
im neuen unstndischen Sinne edlen Menschen fhren, ent-
halten sollte; vielleicht sind die ausgefhrten Traktate
nur eine Einleitung, denn ein System des Ganzen lt sich
aus ihnen nicht entnehmen, und es ist nicht glaublich,
da Dante keinen systematischen Plan gehabt hat.
Warum das Werk unvollendet liegen blieb, das schon
durch seinen Umfang etwa das Vierfache des Ausge-
fhrten die Bedeutung dokumentiert htte, die sein Ver-
fasser ihm beilegte, ist im Hinblick auf die Komdie leicht
zu empfinden, aber schwer zu formulieren. Der Gedanke,
der Komdie hat es verdrngt; doch ist das nicht unbe-
dingt zeitlich zu verstehen, da der Plan des groen Ge-
dichts, wenigstens in vagen Umrissen, schon in frher Zeit,
vor der Verbannung bestanden haben mu, und anderer-
seits die Ausfhrung zum grten Teil vermutlich weit
spter, in den letzten Lebensjahren Dantes erfolgte. Eher
darf man vermuten, da in den ersten Jahren der Verban-
nung beide Plne zugleich existierten ; da Dante den des
Gedichts als den schwierigeren und khneren aus Scheu
vor der Ungeheuerlichkeit des Unternehmens zurckstellte
und auf eine sptere Zeit verwies ; da dann, als bei fort-
schreitender Arbeit am Convivio dieses seinem Ausdrucks-
willen immer weniger gengte, die Ausfhrung der Kom-
die ihm notwendig und dringend erschien, und darber

") IV, XX. Opere, S. 290.


98
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CONVIVIO

das Prosawerk beiseite geschoben wurde. Warum das


Convivio ihm nicht gengen konnte, wollen wir zu erklren
versuchen.
Zunchst widersprach der uere Rahmen seinem Be-
drfnis nach Einheitlichkeit. Fnfzehn Traktate, jeder als
Kommentar eines anderen Gedichts, entbehrten, auch
wenn man einen systematischen Plan des Ganzen annimmt,
des formal bergeordneten Prinzips, das der gedachten
Einheit des darzustellenden Weltbildes entsprochen htte ;
ein Mangel, der Dantes angeborenen, durch philosophische
Lehren weiter ausgebildeten Sinn fr Uebereinstimmung
und Entsprechung empfindlich gestrt haben mu, der
berdies auch seinem dichterischen Machtwillen entgegen-
stand, denn er war von Jugend gewhnt die Wirkung for-
mal steigernd zu konzentrieren, so da sie am Ende zu-
sammengerafft als ein Ganzes den empfangenden Hrer
erschtterte. In demselben Sinne konnten ihn auch die
einzelnen Traktate nicht befriedigen, denn die diskursive,
an den Ablauf der Kanzone gebundene Form des Kommen-
tars wiederholte allzu mechanisch die im Gedicht berech-
tigte Ordnung, die aber nun, durch hufige didaktische
Abschweifungen unterbrochen und gelockert, feste Ver-
klammerung und planvolle Wirkung oftmals zerstrte.
Doch auch der Gegenstand war zu eng gefat, und hier
kann man drei Gesichtspunkte unterscheiden, den persn-
lichen, den irdisch-politischen und den philosophisch-theo-
logischen. Sie sind allerdings unauflslich miteinander
verbunden, und die Trennung geschieht nur, um das
Ganze deutlich machen zu knnen. Im Convivio tritt
Dante als Lehrender auf; sein persnliches Schicksal, das
in den Kanzonen, wenigstens in den beiden ersten, als
Thema erscheint, wird in den Traktaten gleichsam aus
dem Mittelpunkt hinausgedrngt und zum bloen Anla
genommen. Diese Objektivierung" ist ganz und gar nicht
seiner eigentlichen inneren Absicht entsprechend; denn
ihm ist jedes Wissen, das er erlangt und mitteilt, leiden-
schaftliche Erfahrung ; die Lockerung des persnlichen Ge-
schicks von der Lehre, die wiederum durch die kommen-
tatorische, allzu rationale Form des Werkes bedingt ist,

7* 99

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GEGENSTAND DER KOMDIE

mute ihm in wachsendem Mae unertrglich werden, da


er bei zunehmendem Alter, in erzwungener Loslsung von
den groen ueren Geschehnissen, zur Selbstbetrachtung
zurckkehrte, und nun m universaler, durch Erfahrung
und Wissen bereicherter Art die dichterische Tendenz
seiner Jugend, sich selbst als besondere Person handelnd
ins allgemeine Geschehen einzuordnen wieder aufnahm ; so
da also die vorwiegend objektiv-lehrhafte Haltung des
Convivio seinem inneren Zustand nicht mehr entsprach.
Auch der Ausgangspunkt des Ganzen, der Kampf der bei-
den Pensieri im zweiten Traktat mit dem unbedingten
Ueberwiegen des zweiten, konnte nicht lange die innere
Lage, in der er sich befand, und das wirkliche Verhltnis
der beiden geistigen Gewalten zutreffend wiedergeben. Die
gleichsam unterirdische Verwandlung und Wiedergeburt,
die das Bild Beatrices inzwischen in einen anderen Rang
gehoben hatte, entzieht sich der Darstellung, aber da sie
stattfand ergibt sich aus der Komdie, und da daher die
Vollendung eines unter so verschiedenen Bedingungen
unternommenen Werkes immer schwieriger wurde, ist
selbstverstndlich.
In den Verbannungsjahren hat sich fr Dante noch
mehrmals, insbesondere bei dem Italienzug Heinrichs VII.
eine politische Hoffnung gezeigt; allein sie wurde stets
enttuscht, und er ist bis zu seinem Ende in der Haltung
geblieben, in der er im Gedchtnis der Menschen fort-
lebt; sie trgt in ihrer eindrucksvollen Mischung von ein-
samem Stolz und einsamer Machtlosigkeit, von Freiwillig-
keit und Zwang, von glhender Sehnsucht und Unbeug-
samkeit den Stempel dessen, was wir als schicksalsnot-
wendig in einem exemplarischen, monumenthaften Sinn
empfinden. Es ist evident, da er der weisteste und willens-
strkste Mensch seiner Zeit war, und da er nach dem pla-
tonischen Grundsatz, der stets seine Geltung behlt, wo
sich die Kraft zu fhren deutlich in einem Menschen offen-
bart, berufen war zu herrschen ; allein er herrschte nicht,
sondern lebte arm und einsam? Diese Disharmonie des
Geschickes richtig zu stellen und zu berwinden, und zwar
nicht durch stoisch-asketische Abwendung, sondern dem
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CONVIVIO

Gang der Dinge folgend, ihn im Geiste unterwerfend und


ordnend, war seine Aufgabe, und hierzu trieb ihn sein
Charakter. Auch darin mute ihm die gedankliche, unkon-
krete, nur betrachtende und mitteilende Haltung des Con-
vivio bald unangemessen oder sogar unwahr erscheinen;
je lnger und strker er das harte Schicksal erduldete,
desto tiefer und genauer mute sein Selbstbewutsein wer-
den, das ihm das Auerordentliche seines eigenen Wesens
offenbarte, und ihn trieb die konkrete irdische Wirklich-
keit gestaltend zu richten.
Schlielich mute ihm whrend der Arbeit am Convivio
deutlich werden, da die philosophische Aufgabe, die ihm
gestellt war, die Konkordanz der Mystik des Neuen Stils
mit dem aristotelisch-thomistischen Weltbild, gerade von
ihm auf eine vollkommenere, einheitlichere und eindring-
lichere Art gelst werden knnte. Wenn er in den Trak-
taten, an irgendeinen Kanzonenvers anknpfend, einen
langen und mhsamen Seitenweg einschlagen mute, um
etwa die Lehre von den Engeln oder von den Tugenden
oder von der Glckseligkeit einzufgen, und dann in dr-
rem und hartem Uebergang wieder zum Ausgangspunkt
zurckkehrte, so mochte ihn schon die Erinnerung an die an-
tiken Dichter, die er oft anfhrt, unmutig stimmen. Auch sie
waren nach seiner Anschauung Weisheitslehrer gewesen,
und hinter dem sinnlich-wrtlichen Inhalt ihrer Verse ver-
birgt sich eine allegorisch-lehrhafte Bedeutung; wie sehr
er sie in dieser vulgrspiritualistischen Art auffate, dafr
finden sich im Convivio Beispiele, die uns fast grotesk
erscheinen ; so wenn er etwa Aeneas' Trennung von Dido
als Allegorie der temperantia deutet16). Die antiken Dich-
ter hatten die Lehre im Geschehen aktualisiert, hatten sie
im Konkreten und Wirklichen gestaltet, so da ihren Wer-
ken eine weit allgemeinere Ausstrahlung beschieden war
als einem philosophischen Traktat ; er mute diesem Vor-
bild folgen, denn er war ein Dichter wie sie. Und
die aristotelisch-thomistische Philosophie, die ihren Aus-

7 t ) Convivio IV, XXVI. Die Quelle dieser Deutungen ist wohl

Fulgentius' Continentia Vergiliana.


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GEGENSTAND DER KOMDIE

gang in der sinnlichen Wahrnehmung findet, die das Be-


sondere der wahrnehmbaren irdischen Formen so krftig
begrndet, und die dabei in ihrer Metaphysik ein bild-
haft-hierarchisches Universum bietet, mute ihm als der
glcklichste Stoff fr die dichterische Gestaltung er-
scheinen.
Freilich gengt der Gedanke an die antiken Vorbilder,
selbst wenn man sie in Dantes Sinne zu lesen und zu
interpretieren sucht, durchaus nicht, um die Form der
Komdie zu verstehen; sie ist ganz aus Dantes Zeit und
Dantes Schicksal geboren; er ergriff sie, weil sie seiner
inneren Absicht vollkommen entsprach. Das Thema der
Jenseits vision und der Jenseitswanderung war mittel-
alterliches Gemeingut. Seit Alessandro d'Anconas 1874
erschienenem Buch ber die Vorlufer der Gttlichen Ko-
mdie hat die stoff- und geistesgeschichtliche Durchfor-
schung ein gewaltiges Material zutage gefrdert, das fr
die Beeinflussung und Anregung des Gedichtes in Frage
kommt; noch in neuester Zeit ist diese Forschung von
Seiten der Arabistik, durch das Werk von Asin Palacios
ber die Escatologia musulmana en la Divina Comedia, von
neuem teils erschttert und teils erweitert worden74) ; Vo-
lers groes Handbuch verarbeitet kritisch den gesamten
Stoff und gibt eine Uebersicht ber den gegenwrtigen
Stand unseres Wissens. Da Dante bestimmte mittel-
alterliche literarische Vorlagen gekannt und benutzt hat,
ist nicht zu beweisen. Andererseits ist es selbstverstnd-
lich, da sowohl der gesamte Gedanke, wie sehr viele
mythische Einzelheiten, stofflich betrachtet, aus dem gro-
en west-stlichen Mythenschatz des Mittelmeerbeckens
stammen, ohne da es besonderer literarischer Vorbilder
bedurfte, um sie Dante zugnglich zu machen; er empfing
sie wie die Luft, die er atmete. Da schon die ihm unmit-
telbar folgende Generation in der Interpretierung oft
unsicher und widerspruchsvoll ist, kann nicht dagegen ein-
gewandt werden, denn diese Unsicherheit bezieht sich, wie
7C) Erschienen Madrid 1919; vgl. dazu die Bemerkungen von
D. Scheludko in den Neuphil. Mitteilungen, 28, 1927.
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JENSEITSWANDERUNG

noch die unsere, nicht auf den mythischen Stoff, sondern


auf seine Bedeutung innerhalb des Gedichts. Mit der inne-
ren und eigentlichen Entstehungsgeschichte der Komdie
hat die Frage nach den literarischen Vorbildern keine Be-
ziehung; fr sie ist, in bezug auf die Vorbilder, entschei-
dend, da Dante selbst im zweiten Gesang des Inferno nur
Aeneas und Paulus als diejenigen nennt, denen vor ihm
die gttliche Gnade diesen Weg zu beschreiten gestattete.
Damit ist gesagt, und es ergibt sich auch aus dem Zusam-
menhang, da er nur bedeutende Gestalten an einem ent-
scheidenden Wendepunkt des Weltgeschehens fr seine
legitimen Vorlufer hielt; wenn er mittelalterliche Jeii-
seitsvisionen kannte, so hat er sie jedenfalls nicht vor
Augen gehabt und als Vorbilder betrachtet, als er die Ko-
mdie zu schreiben unternahm, und was etwa dennoch
aus ihnen in sein Werk bergegangen ist, das geschah auf
dem oben angedeuteten indirekten und unterliterarischen
Wege.
Die Form der Jenseits wanderung bot Dantes Willen zum
konkreten Ausdruck und zur metaphysischen Ordnung
Mglichkeiten der Befriedigung, die weder er selbst in
seinen frheren Werken zu realisieren vermochte, noch
auch irgendein Vorlufer, der eschatologische Visionen
gestaltete, berhaupt zu realisieren versucht hatte. Der
Verlauf seines Lebens war unglcklich, bitter und reich
an gefhrlichen Erschtterungen; seine Erkenntnis von
der rechten Ordnung und sein Wille, sie zu erfllen, ge-
rieten in Konflikt mit den bestehenden Mchten und unter-
lagen, konnten jedoch auf keine Weise innerlich ge-
brochen werden ; vielmehr festigte und gestaltete ihn sein
Geschick und trieb ihn, wenn er es wieder und wieder
bedachte, zu einem fast unheimlichen und bis dahin uner-
hrten Eindringen sowohl in die Zusammenhnge des
historischen Geschehens als auch in das Material der irdi-
schen Geschichte, nmlich Wesen und Schicksal der han-
delnden Menschen in ihrer uersten Besonderheit. Blick
und Griff fr das Tatschlich-Lebendige haben wir schon
in seiner Jugenddichtung gefunden; allein erst die poli-
tische Katastrophe und ihre Folgen, durch die er selbst ein
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GEGENSTAND DER KOMDIE

bedeutendes Schicksal erwarb, haben diese Seite seines


Wesens und seines Talentes zu voller Intensitt gebildet
und geschrft sie war fr ihn der subito movimento di
cose, die pltzliche uere Vernderung"), die niemals
ohne eine Erschtterung der Seele abgeht. Er vermochte
sie zu berwinden und gewann aus ihr die ungeheuerste
Bereicherung der inneren und ueren Erfahrung ; er hatte
handelnd und leidend im Mittelpunkt bedeutenden Ge-
schehens gestanden, hatte in Augenblicken hchster
Spannung andere beim Handeln beobachtet, sicher oft
genug in fiebriger Erwartung, die alle Sinne schrft, einem
Geschehensablauf beigewohnt; noch immer stand er als
armer Verbannter gleichsam hart und unmittelbar dem
ueren Geschehen gegenber, ohne die abschwchende,
dmpfende Milde der Heimat mit ihrer gewohnten Um-
gebung, ihrem geordneten Lebensgang, der selbstverstnd-
lich entgegengebrachten Achtung, kurz all die Faktoren,
die in einem gesicherten Leben alle Ereignisse ferner und
mittelbarer wirken lassen; und sein genaues Auge, sein
scharfer Verstand, seine tiefe, ordnende Frmmigkeit, sein
elementarer Zorn gegen das Unrechte verbanden sich mit
der solchergestalt erworbenen Erfahrung, wenn er in
seinem Innern die Schicksale und Gebrden, die er, sei es
erlebt, sei es durch Gercht vernommen hatte, wieder-
erstehen lie und gestaltete. Es kommt hinzu, und ist
sicher fr die Entstehung der Komdie bedeutsam gewe-
sen, da das sich ihm bietende Material in glcklich-
ster Weise gestaltungsbereit war. In dem Jahrhun-
dert, das dem groen Gedicht voraufging, und in dem die
meisten darin berhrten Ereignisse sich abgespielt haben,
hatten sich berall, insbesondere aber in Italien, die Men-
schcngeschicke freier und mannigfaltig bewegter ent-
wickelt und sich entsprechend die Gebrden von langer Er-
starrung gelst. Das Phnomen ist oft geschildert worden ;
auf seine soziologischen und seelengeschichtlichen Ur-
sachen cinzugehen ist hier nicht der Ort, doch kann man
sich von seiner Evidenz leicht berzeugen, wenn man die

") Convivio II, (XI), nach Boethiue De cone. phil. I. II. pr. I.
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MANNIGFALTIGKEIT DER ERSCHEINUNGEN

Legende des heiligen Franz mit frheren Heiligenlegenden,


das Buch der hundert alten Novellen mit seinen stofflichen
Vorbildern, die Chronik Salimbenes etwa mit frheren
italienischen Chroniken vergleicht, wenn man die An-
schaulichkeit und schauspielhafte Buntheit der Florentiner
Stadtgeschichte sich vor Augen hlt78), wenn man schlie-
lich das pltzliche Aufflammen des Lebensausdrucks in
den bildenden Knsten auf seine Ursachen prft. Ganze
Gruppen von Menschen, die bis dahin gleichsam stumm
und im Dunkeln gelebt hatten, begannen ihrer selbst inne
zu werden, traten ans Licht des Tages und zeigten frei die
individuelle Gebrde; eine uralte, antikische, lange Zeit
verschttete Tradition der Sichtbarmachung des ueren
und inneren Geschehens erwachte von neuem.
Vor allem aber ist in diesem Zeitpunkt, und bei einem
so streng rationalen und bewut systematischen Menschen
wie Dante es war, entscheidend, da die philosophische
Lehre, der er folgte79), den individuellen Formen hchste
Aufmerksamkeit zuwandte und ihre Darstellung zu legiti-
mieren schien. Thomas hat die Mannigfaltigkeit der
Erscheinungen mit der theologischen Gotthnlichkeit der
Schpfung in der Weise verknpft, da bei der prinzi-
piellen Unvollkommenheit und Gottverschiedenheit des
Geschaffenen die einzelnen geschaffenen Dinge die voll-
kommene Gotthnlichkeit unmglich in e i n e r Species er-
reichen knnen, so da die Mannigfaltigkeit der geschaf-
fenen Dinge gefordert wird, damit sie in ihrer Gesamtheit
der vollkommenen Gotthnlichkeit nher kommen. Es sei
gestattet, aus einer der Stellen, in denen er dies ausspricht,
die zusammenfassenden Stze hier anzufhren : Unde
dicendum est, quod distinctio rerum et multitudo est ex
intentione primi agentis, quod est Deus. Produxit enim
res in esse propter suam bonitatem communicandam cre-
aturis et per eas repraesentandam: et quia per unam cre-
78
) Man denke an Episoden wie eie Davidsohn in seiner Geschichte
von Florenz Bd. III, S. 66 f., 69, 72, 89 erzBhlt.
79
) Ueber die Einwftnde, die neuerdings gegen Dantes Thomismus
erhoben wurden, vgl. Giovanni Busnelli S. J., Cosmogonia e Antro-
pogenesi secondo Dante Alighieri e le sue fonti, Roma 1922.

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GEGENSTAND DER KOMDIE

aturam sufficient er repraesentari non potest, produxit


multas creaturas et diversa^, ut quod deest uni ad re-
praesentandam divinam honitatem, suppleatur ex alia.
Nam bonitas quae in Deo est simpliciter et uniformiter, in
creaturis est multipliciter et divisim: unde perfectius
participt divinam bonitatem et repraesentat earn totum
universum quam alia quaecumque creatura). Wenn nun
diese Lehre, auf die Schpfung ganz allgemein bezogen,
die Mannigfaltigkeit nicht als Gegensatz, sondern als
Ausdruck der Vollkommenheit hinstellt, wenn fernerhin
das Universum nicht als ruhend, sondern als bewegt im
Sinne der Selbstverwirklichung der Formen gedacht ist,
so da in dem stndigen Drang aus der Potenz zum Akt
die Mannigfaltigkeit auch zum notwendigen W e g e der
Vollkommenheit erhoben wird, so wird sie in der beson-
deren Anwendung auf den Menschen, die sie in der tho-
mistischen Psychologie findet, vollends zu einer Begrn-
dung der dramatisch-realistischen Spannung im histo-
rischen Geschehen. Denn der Mensch, als substantielle
Verbindung von Seele und Krper, in der die Seele die
Form des Krpers ist, unterliegt nicht nur der allgemeinen
formalen Distinktion und materialen Individuation aller
geschaffenen Dinge, in der sie zwar Verschiedenheit des
Wesens, doch keine Freiheit des Handelns besitzen; er
umfat auer dem Sein, dem Krper, dem Leben und den
Sinnen auch noch den Intellekt und den Willen; und ob-
gleich die Seele notwendig an den Krper gebunden ist,
ja, seiner bedarf, um ihre Wirksamkeit ausben zu kn-
nen, so besitzt sie dennoch, als Grenze zwischen den kr-
perlichen und den getrennten Formen, besondere Fhig-
keiten, nmlich zu erkennen und zu wollen. Darum ist der
Mensch verschieden von den niederen Formen der Schp-
fung, die in ihrer Wirksamkeit durch die Schpfung selbst

so) Summa Theologica I, 47, 1; vgl. auch Contra Gent. II, 45. Eine
bezeichnende Wendung des Gedankens bei Bonaventura, II Sent. 18,
2, 1, ad 3 m , torn. II, 447, und II Sent. 3, 1, 2, 1, ad 2m , ib. p. 104,
angefhrt bei Gilaon, La philosophie de Saint Bonaventura, Paris
1924, S. 308. Bonaventura spricht hier nur von der multiplicatio
numerali.

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THOMISTISCHE PSYCHOLOGIE

vllig bestimmt sind, und auch von den getrennten Sub-


stanzen, den Engeln, die durch einen einzigen ersten Akt
sich Gott zu- oder von ihm abgewandt haben. Er als ein-
ziger von allen substantiellen Einheiten besitzt die Frei-
heit, die sich in der ablaufenden Zeit, in der Ausdehnung
seines Erdendaseins bettigt; sie ist das ihm eigentm-
liche Individuationsprinzip, das bewegende Prinzip des
actus humanus. Notwendig strebt sein Wille nach dem
Guten berhaupt; doch steht er niemals diesem, sondern
besonderen Gtern gegenber81) ; und hier liegt die Ur-
sache der Mannigfaltigkeit seines Wirkens. Hier bettigt
die Vernunft die Ueberlegung und das Urteil, der Wille
den Konsens und die Auswahl (electio). Den praktischen
Mechanismus dieser Lehre, der den individuellen Men-
schen angeht, findet Thomas im Begriff des habitus. Er
ist eine erworbene Eigenschaft, nicht die Substanz des
Menschen selbst, sondern eine stndige Disposition, die
die Substanz bereichert und modifiziert; er ist das Re-
siduum seiner Seelengeschichte in der Seele selbst; denn
jede Handlung, jede Anstrengung des Willens nach sei-
nem Ziel hin hinterlt eine Spur, und diese Modifikation
der Seele durch ihre Handlungen heit habitus. Die ha-
bitus begrnden in der thomistischen Psychologie die
Mannigfaltigkeit der menschlichen Charaktere; sie be-
stimmen, wie jeder empirische Mensch sein Wesen re-
alisiert ; sie erleuchten die Beziehlingen der Seele zu ihren
Akten ; sie setzen zeitliche Ausdehnung voraus, und indem
sie in ihr die innere Entwicklung des Menschen beschrei-
ben, fordern sie, da der Mensch des zeitlichen Ablaufs,
der Geschichte oder des Schicksals bedarf, um sich selbst
zu verwirklichen.
Bei Dante tritt die aristotelisch-thomistische Psycho-
logie nicht nur in den einzelnen Errterungen des Con-
vivio und der Komdie hufig zutage82), sondern sie liefert
ihm als Ganzes den philosophischen Hintergrund und die
Gesamtanschauung seines dichterischen Bemhens um

) Convivio IV, XII, 14 ff.


8!
) Vgl. auch Mon. I, XII (XIV), 15; Opere S. 364 f.
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GEGENSTAND DER KOMDIE

intensivste Darstellung des Individualcharakters durch die


Geste des ihm verbundenen Krpers. Man wird vielleicht
nicht geneigt sein, eine rationale Erklrung einer poeti-
schen Fhigkeit anzuerkennen; aber in der dichterischen
Schpfung sind alle Krfte der Seele wirksam, und wenn
nach Jahrhunderten, in denen die Ausdruckskraft des
Krpers entweder berhaupt gefesselt, oder aber nur
als komische Teilwirkung in der niederen Dichtung
gestattet schien, ein von der thomistischen Vorstellung
der Gestalteinheit erfllter Dichter dem Krperausdruck
hchstes Ethos und Pathos verlieh, so werden sich
die Zusammenhnge schwer leugnen lassen. Dante war
als erster denkender Dichter wieder berzeugt von der
Einheit des Persnlichen, von der Konkordanz zwischen
Seele und Krper; und darum bekrftigte die Vernunft
in ihm die Fhigkeit, den Menschen in der Haltung und
Gebrde zu zeigen, die die Gesamtheit seiner habitus am
vollstndigsten zusammenfat und am deutlichsten mani-
festiert.
.Allein die Menschen, die in der Komdie erscheinen,
sind der irdischen Zeit und ihrem ablaufenden Geschick
schon entrckt. Dante hat einen ganz besonderen Schau-
platz fr seine Darstellung gewhlt, der ihm und ihm als
erstem, wie wir oben gesagt haben, ganz neue Mglich-
keiten des Ausdrucks erffnete. Gesttzt auf die hch-
sten Autoritten der Vernunft und des Glaubens, wagte es
sein dichterischer Genius zu unternehmen, was noch keiner
vor ihm gewagt hatte: die gesamte irdisch-historische
Welt, die zu seiner Kenntnis gelangt war, als schon dem
endgltigen Urteil Gottes unterworfen und somit an ihren
eigentlichen, ihr nach der gttlichen Ordnung zukom-
menden Platz gestellt, als schon gerichtet vorzustellen,
und zwar so, da er die einzelnen Gestalten in ihrem
eschatologischen Endgeschick nicht etwa ihres irdischen
Charakters beraubt oder auch nur ihn abschwcht, son-
dern indem er die uerste Steigerung ihres individuellen
irdisch-historischen Wesens festhlt und sie mit dem End-
geschick identifiziert.
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STATUS ANIMARUM POST MORTEM

Bevor wir diesen Gedanken, der den Angelpunkt


unserer Untersuchung bildet, in seinen Beziehungen und
Auswirkungen weiter verfolgen, mu er selbst vor einem
mglichen Zweifel geschtzt werden. Nach der allge-
meinen christlichen Lehre tritt das Endgeschick nicht un-
mittelbar mit dem Tode ein ; es vollendet sich vielmehr fr
alle Menschen zugleich am Ende der Zeiten im jngsten
Gericht ; und damit verknpft sich die "Anschauung, da
die Seelen in der gedachten Zwischenzeit bis zur Aufer-
stehung vom Krper getrennt sind, also der Sinne und
des Krperausdrucks entbehren. Thomas vertritt jedoch
mit den meisten Kirchenvtern die Meinung, da die See-
len sogleich nach dem Tode durch ihr Verdienst an die
ihnen endgltig zukommende Stelle gelangen (mit Aus-
nahme derjenigen, die der Luterung im Purgatorium be-
drfen), und da fr die Seligen und die Verdammten
durch das jngste Gericht nur ein Anwachsen ihres Zu-
standes insofern eintritt, als sie durch den Wiedergewinn
des Krpers strker zu genieen und zu leiden fhig
sind83) ; dieser Lehre folgt Dante und reproduziert sie im
sechsten Gesang des Inferno8*). Weit schwieriger war
schon fr Thomas die Frage der Krperlosigkeit der Toten
bis zum jngsten Tage, da ein solcher Zustand seiner auf
Aristoteles zurckgehenden Seelenlehre, die die substan-
tielle Verbindung von Seele und Krper forderte, durch-
aus widersprach. Er war gentigt, der Seele die perfectio
naturae, insofern sie naturaliter die Form des Krpers
ist, in diesem Stadium abzuerkennen; doch bleibt ihr, als
einem subsistenten Prinzip, da sie ja nicht ein Teil, son-
dern die Form des Krpers ist, nach dessen Zerstrung
und Trennung ihr Sein erhalten; und zwar unverndert
das esse compositi, denn das Sein der Form ist identisch
mit dem Sein der Materie, und ist eben das esse com-
positi85). Cranz hnlich lt Dante in der sich im Tode

83
) S. th. III Suppl. 69, 2 ad Reap, und ad 4. Vgl. auch I Ilae 4, 5
ad Resp. (sed circa) und ad 5.
") Vers 103 If.
85
) S. th. I Ilae 4, 5 ad 2.
109
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GEGENSTAND DER KOMDIE

vom Krper trennenden Seele die vitalen und sensitiven


Krfte virtualmente erhalten bleiben81) ; auch in der Be-
stimmung des ihr zukommenden Ortes folgt er Thomas87),
und es ist nur ein geringer, aber bedeutsamer Schritt wei-
ter, da jene Krfte die umgebende Luft zu einem Schat-
tenleibe formen. Mit dieser Lizenz, vielleicht der
schwersten, die Dante sich dem Dogma gegenber ge-
stattet88), hat er den Weg zur mythischen Tradition vom
Schattenreich zurckgefunden und macht sie seinem Aus-
jdruckswillen dienstbar.
Es ist daher tatschlich das Endschicksal seiner Ge-
stalten, das Dante in der Komdie uns darstellt; die
irdische Spanne ist fr sie abgelaufen, und sie befinden
sich, mit Ausnahme derer im Purgatorio, bereits an ihrem
zugewiesenen Orte, den sie ewig einnehmen werden. Doch
auch fr die Seelen im Purgatorio ist das Endgeschick
unverrckbar festgelegt, und nur noch vorlufig suspen-
diert; da aber die Luterung durch ihr irdisches Verhal-
ten bedingt ist, so mu man sie in das Endgeschick mitein-
begreifen; sie ist notwendiger Bestandteil des ber sie
gesprochenen Endurteils; so da also alle Gestalten des
Gedichts bereits den Zustand reprsentieren, den das gtt-
liche Urteil, die Summe ihres Lebens ziehend, ihnen zuge-
wiesen hat. Indem aber Dante ihnen einen Schattenkrper
dichtete, gab er ihnen nicht nur die Fhigkeit sinnlich
zu genieen und zu leiden, sondern vor allem sinnlich
zu erscheinen, vor ihm und vor uns, und ihren Zustand
in der Erscheinung zu manifestieren. Von hier aus mu
nun hchst wunderbar werden, was der Leser des Ge-
dichts als selbstverstndlich empfindet und was dann letz-
ten Endes auch selbstverstndlich ist: da ihr Platz und
ihre Haltung im Jenseits durchaus individuell ist im Sinne
ihrer frheren irdischen Taten und Leiden ; da sie gleich-
sam nur deren Fortsetzung, Steigerung und endgltige
M
) Purg. 3, 31 ff. und 25, 79 ff.; dazu Busnelli, Cosmogonia e antro-
pogenesi, S. 204 ff. und S. 275 ff.
) S. th. III Suppl. 69, 1.
88) Ueber die Stellung Augustine und Thomas', vgl. Busnelli a. a. O.
S. 288 ff., besondere Anm. 1 auf S. 292.
110
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STATUS ANIMARUM POST MORTEM

Fixierung darstellen, eine vollkommene Erhaltung ihres be-


sondersten und persnlichsten Wesens und Geschicks.
Die eschatologischen Visionen, die uns sonst erhalten sind,
sei es aus ntiker oder aus christlicher Zeit, sind ganz
anders gedacht ; sie tauchen die Toten entweder insgesamt
in das nivellierende, die Individualpersnlichkeit vernich-
tende oder mindestens entkrftende Halbdasein des Schat-
tenreiches, oder sie scheiden mit grobem Moralismus die
Guten und Geretteten von den Bsen und Verdammten,
indem sie uersten Wert auf die Umwlzung aller irdi-
schen Rangverhltnisse legen; da in jedem Range der
Jenseitshierarchie, auch im tiefsten, Wesen und Wrde
der Gestalteinheit bewahrt werden msse, lag ihnen ganz
fern. Auch die innere Einteilung der Jenseitsbezirke nach
den einzelnen Gruppen von Snden und Tugenden, die
schon vor Dante, insbesondere in der mohammedanischen
Eschatologie, ziemlich ausgebildet gewesen zu sein scheint,
ist nur eine Einteilung nach Arten, nicht nach Individuen,
geschweige ein Versuch zur Erhaltung der irdischen sub-
sistenten Individualform ; man kann hchstens sagen, da
diese Jenseitssysteme, die vielfach auf die aristotelische
Ethik gegrndet sind, dasjenige in potentia enthalten und
also zu fordern scheinen, was Dantes Komdie aktuali-
siert. Eigentliche Vorgnger hat Dante nicht ge-
habt, es sei denn das sechste Buch der Aeneis,
von der er nicht nur den schnen Stil der er-
habenen Lehrdichtung, sondern den Logos der Anschau-
ung des Geschehenden in sich aufnahm, als ein Schler frei-
lich, der den Meister weit hinter sich gelassen hat. Um
den Hauptunterschied vorwegzunehmen, so hat Vergil,
dem die Geschlossenheit der Lehre fehlte, und der philo-
sophische und mythische Traditionen nicht restlos zu ver-
schmelzen vermochte, in seiner Unterwelt kein Endge-
schick gestaltet; denn die groe Mehrzahl der Seelen ist
zu neuem irdischem Dasein, zum Eingehen in einen neuen
Krper bestimmt. Damit sind ganz andere Voraussetzun-
gen gegeben: die Seelenwanderung, die derselben Seele
mehrfach erneuertes Erdenleben und mehrfach wechseln-
den Krper gestattet, zerstrt sowohl das christliche

111
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GEGENSTAND DER KOMDIE

Drama der einmaligen irdischen Zeitspanne, in der die


Entscheidung fallen mu, als auch die unentrinnbare Ge-
stalteinheit, die Schicksals- und Formverbundenheit von
Seele und Krper, die sich in der Auferstehungslehre be-
kundet. Wenn somit die vergilischen Gestalten in der
Unterwelt kein verstrktes endgltiges, sondern ein abge-
schwchtes und transitorisches Dasein haben, wenn sie
wirklich schweifende, unfabare Schatten sind, wozu auch
das ganz undantesche nulli certa domus*9) vorzglich pat
so ist doch die Richtung von Dantes Gestaltungswillen
in der Vision des Aeneas enthalten. Die Worte in der
Rede des Anchises quisque suos patimur manes30), die die-
sen Gestaltungswillen ausdrcken, drften bei der unvoll-
kommenen und von der Kritik seit langem in heterogene
Bestandteile zerlegten Komposition des Buches vielleicht
keine entscheidende Bedeutung beanspruchen, wre nicht
in der Begegnung mit Dido die Kontinuitt des Erden-
geschicks dichterisch verwirklicht. Zwar ist es Aeneas,
der Lebende, der das Vergangene beschwrt, indes
Dido sich stumm abwendet; aber ihre Haltung und die
Worte des Aeneas, die ihre stumme Flucht unmittelbar
veranlassen91), verraten ergreifend das Weiterwirken
ihres inneren Geschickes. Vergil hat eine konsequente und
gestalthafte Wirkung auch hier nach unserem Gefhl nicht
erreicht und nicht einmal gesucht, er bringt sogleich mit
der Erwhnung des einstigen Gatten Sichaeus, zu dem
Dido zurckflieht, ein Element schattenhafter Lebensferne
in die ganze Szene; aber auf Dante mu die Begegnung
des Lebenden mit der toten Geliebten, die er verlassen hat,
das schnste Denkmal sentimentalischer Dichtung, das er
89
) Vers 673. Undantisch" bedeutet hier nur, da es nicht zum
Wesen des Jenseits der Komdie pat. Die Worte loco certo non
c' posto, die Sordell ausspricht (Purg, 7, 40), gelten nur fr dio
Wartender, des Vorpurgatorio.
90
) Vers 743. Norden bersetzt suos manie ganz in unserem Sinne
mit sein Dmon". (P. Vergilius Maro, Aeneis Buch VI, erklrt von
Ed. Norden, 2. Aufl. 1916, S. 95: Ein jeder bt, wie es sein Dmon
heischt.)
91
) Vers 463/4: nec credere quivi,
hunc tantum tibi me discessu ferre dolorem.
112

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VERGIL ALS VORBILD

kannte, gewaltigen Eindruck gemacht haben. Was bei Ver-


gil vielleicht kaum mehr war als eine einzelne, mit glck-
licher Genialitt gestaltete Vision der Leidenschaft in
seiner edlen Mantuaner Seele", verband sich in Dante mit
den vielfachen in gleicher Richtung wirksamen Bildungs-
und Schicksalskrften ; Vergil, der Christusverknder
und Snger des rmischen Imperium wurde sein Fhrer,
das sechste Buch war fr ihn authentisch-poetische Wahr-
heit, Aeneas ein echter Vorlufer auf dem geheimen Wege
durch die Unterwelt; und die vergilische Atmosphre ist
ist in sein Werk eingeflossen, freilich so sehr von der Ge-
walt seines eigenen Wesens bezwungen, da man eher
sagen kann, er habe sie verwandelt und sich einverleibt, als
er sei von ihr beeinflut.
Die Erhaltung und endgltige Fixierung der irdischen
Gestalteinheit des Menschen im Jenseits ist dasjenige, was
die Komdie von allen frheren Jenseitsvisionen grund-
stzlich unterscheidet; der Schauplatz ihrer Handlung ist
dadurch zur Quelle ihres dichterischen Wertes geworden
und hat die ungeheure Wirklichkeitstreue erzeugt, jene
unmittelbare und berwltigende Kraft' empirischer Evi-
denz, die jedes in dem Werk Geschehende als wirklich
geschehen, als glaubhaft und uns betreffend empfinden
lt. Im Jenseits der Komdie ist die irdische Welt ent-
halten; zwar ist ihre historische Ordnung und Form zer-
strt, aber zu Gunsten der vollkommeneren und endgl-
tigen, und die zerstrte ist darin enthalten, denn, wie
Thomas sagt, quando perfectior forma advenit, fit corrup-
tio prior is; ita tarnen, quod sequens forma habet quicquid
habebat prima, et adhuc amplius92). Die Zerstrung ihrer
Form war notwendig, denn ihre Potentialitt, ihr Drngen
zur Selbstverwirklichung, das heit also ihre Vernder-
lichkeit, ist im Jenseits vollendet; die neue Form besitzt
alles, was die frhere besa, und noch etwas dazu, nm-
lich volle Aktualitt, unvernderliches Sein. In dem Zeit-
punkt und an dem Ort ihrer vollkommenen Aktualitt,
) S. th. I, 118, 2, ad 2 et ideo dieendum.
113

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GEGENSTAND DER KOMDIE

das heit modern gesprochen, ihrer endgltigen Selbst-


verwirklichung, der endgltigen Enthllung und Entfal-
tung ihres Wesens, hat Dante also die Menschen, die in
der Komdie erscheinen, darzustellen unternommen.
In unserer Einleitung93) ist von der griechischen Trag-
die gesagt worden, da sie im Gegensatz zum homerischen
Epos den Endpunkt enthllt, in dem es keine Mannig-
faltigkeit und schlechthin keine Mglichkeit mehr gibt,
sondern das eigene Schicksal dem Menschen als ein ge-
deutetes sich offenbart und als ein verderbendes, feind-
seliges, anscheinend fremdes gegenbertritt ; da nunmehr
der Endkampf gegen den eigenen Daimon beginnt, als In-
halt der Tragdie, der den Helden so sehr spaltet und auf-
braucht, da ihm mit Recht von seinem Persnlichsten
nichts mehr brig geblieben ist als Alter, Geschlecht,
Stand, und die allgemeinsten Merkmale des Tempera-
ments. Mit einem gewissen Kunstgriff man verstehe
das Wort nicht falsch, es handelt sich natrlich nicht um
etwas Unwahres, sondern um allgemeinste Wahrheit, die
nur in scharfer Antithese deutlich gemacht wird haben
die tragischen Dichter, besonders Sophokles, indem sie
einen kmpfenden, mit Tat und Vernunft sich wehrenden
Helden zeigten, die Gestalteinheit der Person gelst, ihr
das eigene Schicksal entgegengestellt, um mit um so
grerer Wucht die Wiedervereinigung im Untergang des
Helden zu offenbaren. Hier liegt zugleich die Gre und
die Grenze ihrer Mimesis, ihrer realistischen Darstel-
lungskraft. Das Endgeschick der Tragdie ist der Tod,
oder etwas, was ihm gleichkommt, und dieses Allge-
meinste, sobald es sich nur von ferne zeigt, trennt den
Helden von dem festen irdischen Grunde, auf dem er zu
stehen vermeint, es lt sein bisheriges Wirken und We-
sen verblassen, und konzentriert ihn ganz und gar auf die
besondere Lage des Endes; das, was bei diesem Ende ge-
schieht, ist gleichsam der Mechanismus einer von auen
her wirkenden Macht, die den Spruch des Geschicks voll-
zieht. So bietet die Tragdie zwar das individuelle Ethos

93 ) S. oben S. 7 f.
114

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VERHLTNIS ZUR GRIECHISCHEN TRAGDIE

in seiner letzten und uersten Anspannung, aber der Held


ist in einer auerordentlichen, von seiner eigentlichen
irdischen Ganzheit verschiedenen Lage, und verlt sie
erst sterbend. Was aber nachfolgt, das bleibt im Dunkeln,
und ist sicher nicht Selbstverwirklichung, sondern ein sich
selbst Entschwinden ins Reich der Schatten.
Aus dieser Betrachtung ber die griechische Tragdie
lt sich noch deutlicher und vollstndiger erkennen, wie
Dante in der Komdie den tragischen Tod hinter sich lie,
indem er das Endschicksal mit der irdischen Gestaltein-
heit in Eines setzte, und wie sich aus seinem Plane selbst
die Mglichkeit und die Verpflichtung zur unbedingten
Wiedergabe des irdisch Wirklichen, zum vollkommenen
Kunstrealismus ergab. Die Menschen in seinem Jenseits-
reiche muten in ihrer Lage und Haltung die Summe ihrer
selbst bieten; sie muten in einem einzigen Akte zeigen,
was die Spanne ihres Lebens an Wesens- und Schicksals-
gehalt umfat hatte; ihre irdische Entelechie war ver-
schmolzen mit der Idee ihrer selbst; und um dies zu ge-
stalten, konnte kein noch so krasses Bild, keine noch so
malose Aeuerung zu viel sein; dem Ausdruck waren
keine Grenzen gesetzt, denn das, was berall sonst den
knstlerischen Anstand verletzt htte, war hier notwendig
legitimiert als Erscheinung der jedem Individuum genau
konkordanten Gerechtigkeit Gottes. In seinem Gegenstand
schon besa Dante die hchste Freiheit der Gestaltung
und die tiefste Verpflichtung dazu: und was sein starkes
und zartes Gefhl, und sein urteilender Verstand an histo-
rischemSinn, an Menschenkenntnis und nach tastendem Er-
leben fremden Schicksals gesammelt hatten, das ergo sich
in das groe Gedicht. Sein menschlicher Umfang, durch
glckliche Anlage und unglckliches Leben gleichermaen
vorbereitet, wuchs an dieser Aufgabe ins Ungeheure; er
vermochte in jede Gestalt einzugehen, ohne aufzuhren
Dante zu sein, er vermochte ihre tausend Sprachen zu
sprechen, und es ist doch immer die Sprache Dantes.
Da eine solche Mimesis an Umfang und Tiefe die ari-
stotelischen Gesetze und den Rahmen der antiken genera
sprengte, und zwar in dem gleichen Sinne wie die christ-
s 115

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GEGENSTAND DER KOMDIE

liehe Kunst des Mittelalters berhaupt, nur bewuter und


augenflliger, weil es sich um eine groe, systematische
und das Universum gestaltende Schpfung handelte, diese
Erkenntnis ist uns selbstverstndlich, aber Dante war sie
es noch nicht, und er zeigt in der Beurteilung des Stil-
charakters seines Werkes eine gewisse Unsicherheit. Er
hat es mit Rcksicht auf die aus antiken Reminiscenzen
entstandene Schulmeinung, die fr die Tragdie glck-
lichen Beginn und unglcklichen usgang, fr die Kom-
die das Umgekehrte forderte9*), Komdie genannt, ihren
Sprachstil bezeichnet er als remissus et humilis, weil sie
in der Vulgrsprache verfat sei, in der auch die Weiber
miteinander reden95), und die Aeneis nennt er mit Beto-
nung des Gegensatzes l'alta tragedia9). Andererseits er-
whnt er ausdrcklich und wohl nicht ohne apologetische
Absicht, da Horaz den Komdiendichtern gestattet habe
gelegentlich die Sprache der Tragdie zu sprechen97), und
an vielen Stellen des groen Gedichts zeigt er unverhllt
das Bewutsein, da er eine Dichtung des erhabenen Stils
schaffe. Dort nennt er es mit einer neuen, selbstgeformten
Bezeichnung das heilige Gedicht, il poema sacro oder lo
sacrato poema, oder auch einfach nach seinem Inhalt die
Vision" 98 ). In diesen Aeuerungen der Kritik des eigenen
Werkes zeigt sich der Konflikt zwischen der berliefer-
ten Schulmeinung und der noch unsicheren, noch schwer
formulierbaren Ueberzeugung von der wahren Natur
seines Gedichtes; Dante hat von der antiken Theorie nur
eines bernommen, das sibi constare") der Personen ; alles
andere hat fr ihn keine wrtliche Geltung mehr, und wenn
man die aristotelische Definition in einem sehr weiten
Sinne f atund das ist gestattet, denn man sollte einen so
alten und von Geschichte beladenen Text nicht anders be-

9 *) Formuliert . B. bei Vincenz v. Beauvais, Speculum doctr. lib.


III cap. 109.
95 ) Brief an Can Grande, Opere, S. 439.
9 6 ) Inf. 20, 113.
97 ) Brief an Can Grande, ib.
9 e ) Par. 25, 1; 23, 62; 17, 128.
99 ) Horaz, Epiat. II, 3 (de arte poet.), . 127.

116

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SELBSTKRITIK DANTES

handeln als den eines sehr alten, aber noch immer gelten-
den Rechtssatzes, der lngst ganz anders gedeutet werden
mu als die bewute Absicht des Gesetzgebers es wollte,
so ist auch nach ihr seine Vision eine Tragdie. Sie
ist es jedenfalls weit eher als ein Epos, denn die descriptiv-
epischen Elemente des Gedichts sind nicht autonom, son-
dern dienen, und es handelt sich sowohl fr Dante selbst
wie fr seine Gestalten nicht mehr um die epische Zeit, die
in ihrem allmhlichen Progre das Geschick entfaltet, son-
dern um den Endzeitpunkt, an dem es sich erfllt.
Eine sehr schwierige Aufgabe, auf die wir hier nur kurz
eingehen knnen, ist es, das Verhltnis der Wirklichkeits-
gestaltung Dantes zu dem der gleichzeitigen bildenden
Kunst einigermaen befriedigend zu beschreiben100). Seit
Giovanni Pisano hatte sich auch in Italien die Anschauung
in der bildenden Kunst belebt, und es ist mglieh bei Dante
und dem groen Maler seiner Zeit, Giotto, gewisse Ueber-
einstimmungen festzustellen. Bei beiden zeigt sich die
Wiedergeburt des Ereignisses als eines Wirklichen und
Ganzen, bei beiden der fast antikische Sinn fr rhyth-
mische Gliederung, bei beiden eine ganz hnliche Ver-
schmelzung des Gesetzmigen mit dem Besonderen in
der Erscheinung und auch bei der Untersuchung der
geistesgeschichtlichen Quellen kann man solche finden
oder vermuten, die beiden gemeinsam waren. Aber das
alles befriedigt nicht. Die Mimesis der Komdie ist in Hhe
und Tiefe so viel umfassender, sie ragt so viel weiter in
Vergangenheit und Zukunft als irgendein einzelnes Werk
der bildenden Kunst aus dem Anfang des Trecento, da
es nicht angeht, sie mit einem solchen zu vergleichen. Eine
groe Anzahl von Werken, und nicht nur aus dem Tre-
cento, sondern weit voraus und weit zurck, wren in
ihrer Gesamtheit der Komdie kommensurabel die Pa-
rallele mit Giotto wird unmglich, sobald man nicht von
10
) Dazu F. Rintelen, Giotto, 2. . 1924; E. Rosenthal, Giotto
in der mittelalterlichen Geistesentwicklung, 1924; M. Dvrk, Gesch.
d. italienischen Malerei, 1927, S. 13 ff.; A. Schmarsow, Italienische
Kunst im Zeitalter Dantes, 2 Bde., 1928.
117

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GEGENSTAND DER KOMDIE

Giotto, sondern von Dante ausgeht. Die Komdie ist eine


freie Tat, und sie umschliet die sinnlichen Krfte von
Jahrhunderten in e i n e r Stimme, die Werke der bilden-
den Kunst sind in dieser Zeit noch Arbeiten von Hand-
werkern, die einen Auftrag im Rahmen einer gegebenen
Ikonographie ausfhren. Damit soll keineswegs Giotto
herabgesetzt werden er war gerade als vergleichs-
weise ungelehrter Mann unbefangener gegenber dem
Sinnlich-Gegenwrtigen, und er schuf etwas dem Vol-
gare Illustre Ebenbrtiges aber die Khnheit des
Planes, auf der Dantes Summa vitae humanae beruht,
war einem bildenden Knstler des Trecento unzugnglich.
Wenn der Gedanke der Komdie Dante die tiefste Be-
friedigung seines Wunsches Wirklichkeit zu gestalten bot,
so fand er in ihm nicht minder die vollkommenste Erfl-
lung seines Willens zur Ordnung. Auch in diesem Be-
tracht erscheint die Komdie als Endpunkt und Scheide-
weg. Das Konkordanzstreben der scholastischen Philo-
sophie hatte schon in dem Jahrhundert vor Dante die
mechanische Ordnung des Stoffes berwunden, in der
sptantike Tradition und vulgrspiritualistische Meta-
phorik entscheidend waren, und in der Summa theologica
des Thomas die Vollendung ihrer organisch-systemati-
schen Gliederung erreicht101). Sie verwendet die Methode
der Aufzhlung und Einteilung, und beginnt mit Gott, um
sodann die Kreaturen, die aus ihm hervorgehen, zu be-
handeln; es ist ein lehrhaftes System, das seinen Gegen-
stand als seiend und ruhend fat, wie es der Absicht ent-
spricht. Dante wendet das Seiende zur Erfahrung, er lt
es werden, indem er es durchschreitet ; durch diese dichte-
rische Wendung beginnt die Weisheit gestaltende Krfte
zu bewegen und als Gestalt der Phantasie zuzuflieen. Er
fngt an mit dem verirrten Menschen, dem zu Hilfe die
Vernunft nicht Aristoteles, sondern Vergil gesandt
wird, und sie fhrt ihn zur offenbarten Wahrheit, die ihn
Gott schauen lt. Er zeigt also, indem er die Ordnung
der Summa umkehrt, die gttliche Wahrheit als mensch-
lul
) Vgl. das erwhnte Werk von A. Dempf, bee. S. 159 ff.

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WILLE ZUR ORDNUNG

liches Geschick, das Seiende in dem Bewutsein des irren-


den, nur unzulnglich am gttlichen Sein teilhabenden, der
Ergnzung und Vollendung bedrftigen Menschen; in
diesem Bewutsein gewinnt es einen Spannungsgehalt, als
sei es selbst ein Werdendes. In dem gewaltigen seienden
Weltgebude, das er durchwandert, ist Dante der einzige,
dem es sowohl an sich als auch insofern es ihn betrifft
noch ungedeutet ist; die Erschtterungen, die jede zu
durchschreitende Station des Weges hervorruft, berhren
ihn selbst, denn jede ist ein Teil des eigenen mglichen
Endgeschicks. Diese ganz allgemeine Erwgung soll nur
dazu dienen, das dynamische Element des Gedichtes zu
bestimmen und zu begrenzen; zurckzurufen, da Gott
ruht und seine Schpfung in ewig bestimmter, unabnder-
licher Weise bewegt ist, indes der Mensch allein in Unge-
wiheit seine Entscheidung suchen mu ; den dramatischen
Gehalt dieser in der christlichen Heilsgeschichte begrnde-
ten, von Thomas gedanklich formulierten, fr die euro-
pische Gesittung fundamentalen Lehre hat Dante in der
Ordnung seines Gedichtes realisiert. Nur der Mensch, aber
er jedes Falls, gleichviel in welcher irdischen Lage, ist
dramatischer Held und mu es notwendig sein.
In der Ordnung, die ihm der Gedanke der Jenseits-
wanderung bot, fand Dante auch den konformsten und
vollstndigsten Rahmen fr die Darstellung alles Wissens.
In der eschatologischen Sphre sind Physik und Ethik,
oder wie man jetzt sagen wrde, Natur- und Geistes-
wissenschaft nicht mehr geschieden. Die Natur selbst ist
dort nach Magabe ihrer Teilhaftigkeit am gttlichen Sein
moralisch geordnet, und als Aufenthaltsort vernnftiger
Wesen entspricht sie deren moralischem Rang. Damit ist
auch ihre Bedeutung als Landschaft bestimmt. Landschaf-
ten sind in dem groen Gedicht in hchster Mannigfaltig-
keit lebendig, aber niemals autonom und rein lyrisch ; sie
wenden sich zwar unmittelbar an das Gefhl des Hren-
den und erzeugen sinnliches Entzcken oder Grauen, aber
sie gestatten nicht, da diese Regungen im Ungefhren des
Gefhls schwrmerisch verflieen, sondern fassen es so-
gleich wieder krftig zusammen, denn sie sind nichts als
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GEGENSTAND DER KOMDIE

konkordanter Schauplatz oder metaphorische Versinnbild-


lichung menschlichen Geschicks. Eine Wanderung, die die
Weltordnung offenbart, in welcher Natur und Geist ber-
einstimmen, mu aber auch notwendig alles Wissen, so-
weit es Wissen vom Sein und also Wahrheit ist, jedes an
seinem Ort enthalten ; der Ort des Seins ist in ihr zugleich
der Ort der unmittelbar betrachtenden Erkenntnis, Hier
durfte Dante daher den gesamten Inhalt seines Wissens
in natrlichster Ordnung einfgen, und in jedem einzelnen
Falle wurde ihm die Einfgbarkeit in ein fr ihn unbe-
zweifelbares Ganzes zum Kriterium der Wahrheit.
Das Gleiche gilt insbesondere auch fr die Ordnung der
historischen Dinge, die in der Komdie entweder als schon
geschehen und schon gerichtet vorgestellt oder von den
zukunftskundigen Bewohnern der drei Reiche prophezeit
werden. Es ist die Meinung vertreten worden, Dante sei
aus seinem persnlichen Unglck heraus, und vermge
seines gewaltigen Temperaments, oft ungerecht gegen die
Personen gewesen, die er darstellte, besonders wenn sie
an den politischen Ereignissen, die fr ihn bedeutend
waren, auf der ihm feindlichen Seite teilgenommen hatten.
Diese Auffassung scheint mir aus mehreren Grnden un-
statthaft. Zunchst deshalb, weil er in der Komdie lngst
schon keiner Partei mehr angehrt, sondern das italienische
Geschehen insgesamt verurteilt, und auch Stellen nicht
fehlen, in denen Personen, die seiner Ueberzeugung nach
verderbliche Ziele verfolgten, in menschlicher Wrde in-
takt und ergreifend dargestellt werden. Sodann wird man
nicht leugnen knnen, und das ist hier das Wesentliche,
da jedes einzelne Urteil unmittelbar aus einer Gesamt-
anschauung heraus gefllt ist, die die Realisierung einer
historisch-philosophisch gegrndeten gttlichen Gleich-
gewichtsordnung auf Erden fordert. Man kann dieser An-
schauung seine Zustimmung versagen, und die folgenden
Ereignisse haben sie nicht besttigt; aber da Dante sie
besa, und zwar in einer systematischen und ethischen
Gestalt, mit der sich kein richtiger rechnender Zeitgenosse
vergleichen konnte, und die trotz ihrer historischen Ver-
geblichkeit noch jetzt, bei solcher Verschiedenheit aller
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GERECHTIGKEIT

Voraussetzungen, die klarsten und echtesten Gedanken


ber Staat und Geschichte zu erzeugen vermag ; diese Tat-
sache ist unvereinbar mit der Mglichkeit, sein Urteil ber
Personen sei von unkontrolliertem Zorn bestimmt worden.
Schlielich mge man bedenken, da er fr die zeitgenssi-
schen Personen des Gedichtes oft die einzige Stelle ist,
die wir besitzen, immer aber die einzig wirkende, so da
sie eben in der Gestalt, die Dante ihnen gab, im Andenken
fortleben; es wird schwer sein, ein Ma fr die Gerech-
tigkeit zu finden, wenn man nicht eben das Schicksal die-
ses Fortlebens als Ma anerkennen will. Um Dantes Ge-
rechtigkeit, d.h. die Rangordnung der Menschen in seinem
Jenseits, verstehen zu knnen, mu man sich vergegenwr-
tigen, da sie am Ort ihres Endgeschicks einzeln und nicht
in ihren wechselseitigen Beziehungen auftreten ; diese sind
nur als Material und in bestimmter Absicht und Auswahl
verwertet; jeder Mensch wird als einzelner unmittelbar
nach seinem Bezug auf die Weltordnung gerichtet ; was er
in ihr bedeutet, ist allein entscheidend102). Auch hier zeigt
sich die Konkordanz des Gedankens der Jenseitewande-
rung mit Dantes Ordnungslehre. Im Jenseits sind die histo-
rischen Beziehungen gelst; Charakter und Gestalteinheit
sind gewahrt, aber der historische Ort und der irdische
Rang sind verloren ; bei dieser Verwandlung, in der die dies-
seitige Welt gleichsam auseinandergenommen und neu zu-
sammengesetzt erscheint, wird fr jeden allein ent-
scheidend, was sein historisches Wirken als ein Ganzes
fr das Endziel der Schpfung bedeutete. Das wird be-
sonders deutlich, wenn man an geschichtliche Personen
denkt, die jniteinander in Beziehung standen, wie die
Feinde Caesars, zu denen doch auch Cato gehrt; Dante
sieht ganz von diesen Beziehungen ab, er deutet jeden ein-
zeln und weist ihm den Platz an, der ihm besonders im
Hinblick auf das Weltziel gebhrt.
Auch in der Kunst der Komposition, des Versbaus und
der Sprache, kurz im sthetischen Bezirk, forderte sein
Gegenstand von ihm die Ordnung, die er selbst seinem

a) Vgl. F. Gundolf, Caesar, S. 99 ff.


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GEGENSTAND DER KOMDIE

Lebens werk zu geben wnschte und vermochte. Indem die


jenseitige Welt sich dem Wanderer zeigt, offenbart sie
ihm die endgltige Gliederung, in der alle Teile nach Gott
hin geordnet sind, und seine Erlebnisse mssen notwendig
das System von Bezgen und Uebereinstimmungen, das der
gttliche Plan enthlt, getreu und vollstndig wider-
spiegeln. So ist die Komposition des Gedichts, von der
im nchsten Kapitel ausfhrlicher gesprochen werden soll,
durch seinen Gegenstand gegeben. Die andere sthetische
Aufgabe aber, nmlich einen dem Gegenstand angemesse-
nen Sprachstil zu schaffen, hatte er sein ganzes Leben zu
lsen vorbereitet, und es ist eine Harmonie aller Klnge,
die an sein Ohr gedrungen waren, die die Neuschpfung
der erhabenen Sprachweise des Gedichts ermglichte. All
diese Klnge sind in den Versen der Komdie zu hren, die
Provenzalen und der Neue Stil, die Sprache Vergile und
die der kirchlichen Hymnen, das franzsische Epos und
die umbrischen Lauden, die Terminologie der philosophi-
schen Schulen und der unvergleichliche, hier zum ersten-
mal in eine Dichtung hohen Stils einflieende Reichtum
der Umgangssprache des Volkes. Doch die Macht solche
Mannigfaltigkeit zu vereinen, da sie nicht sonderbar und
disparat wurde, sondern zusammenflo in dem kontinuier-
lichen Strom einer Sprache voll biegsamer Kraft und
natrlicher Wrde, empfing Dante auch hier von seinem
bermenschlichen Gegenstande, der nicht, wie ein Mensch
oder ein diesseitiges Ereignis, der Erhhung und Auswei-
tung bedurfte, um erhaben zu werden; denn er ist die Er-
habenheit und allumfassende Weite selbst, und in ihn ge-
hrt mit Recht das Hchste und das Niedrigste, die Weis-
heit und die Narrheit, der abstrakte Begriff und die kon-
krete Erscheinung, das Gefhl und das Ereignis. Sie alle
sind in der Schpfung enthalten und mssen in ihrem
natrlichen Ausdruck deutlich werden ; hier gibt es nichts
zu erhhen und nichts zu verbergen, dejnn die Wahrheit
der Dinge ist ihre Wrde, sobald man sie in ihrer Be-
ziehung auf die Ordnung des Schpfers betrachtet und
darstellt. Der Gegenstand befreite Dante von den Fesseln
der sprachlichen Einschrnkung, indem er von sich aus
122

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SPRACHE

jeden dem Ding konformen Sprachausdruck legitimierte


und damit auch genau begrenzte ; denn jedes Zuviel, jede
bermige und nur sinnliche Ergtzung am Ausdruck
htte dem Zweck widersprochen, die Ordnung gestrt, und
wre selbst bei hchster Kunst weit unertrglicher als
bei einem irdischen Thema. Auch die Sprache der Kom-
die bekundet die gegenseitige Befruchtung von Wirklich-
keit und Ordnung, und das wird noch erstaunlicher, wenn
man bedenkt, welch strenge Fesselung durch Versbau und
Reim sie fast mhelos zu tragen vermag. Die Stze sind,
wo nicht eine besondere Bewegung besonderen Ausdruck
fordert, einfach, klar und fest, und nicht leicht geneigt,
dem Rhythmus oder dem Reim zuliebe von der natrlichen
Fgung abzuweichen; sie liegen eingebettet in der Ver-
schlingung der Terzinenreime, als sei dies der natrliche
Rhythmus menschlicher Sprache. Das Italienische zu wh-
len war Dante nun schon selbstverstndlich, und bedurfte
nach den oben103) angefhrten Worten des Convivio keiner
Begrndung mehr, obgleich der aufdmmernde Humanis-
mus sich schon zu seinen Lebzeiten darber wunderte 101 ).
Dantes Bildungsbegriff und seine Anknpfung an die Tra-
dition war mit den Gegenwartskrften untrennbar ver-
schmolzen; das Edle und Erhabene umfate alles Wissen,
aber es war nicht auf die Gelehrsamkeit beschrnkt, und
seine aus dem Neuen Stil hervorgegangene Vorstellung von
Vornehmheit war eine innere, die mit der gelehrten Ab-
kapselung vom profanum vulgus nichts zu schaffen hatte;
der hchste Gegenstand des Wissens mute fr jedermann
bereitet sein, und nur aus der tglichen Sprache und aus
dem tglichen Leben war die Erhebung mglich, die
die universale Schpfung gestaltete. Er begrndete die
nationale Dichtung seines Landes und damit zugleich den
gemeineuropischen hohen Dichtungsstil aller National-
sprachen; htten die Humanisten sein Erbe angetreten,
so wre die ewige und noch immer unentschiedene Querelle
des anciens et des modernes wohl nie entstanden.

103 ) S. 96.
104 ) Ekloge I des Giovanni del Virgilio, Opere, S. 455.
123

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GEGENSTAND DER KOMDIE

Wir schlieen mit dem Letzten und Wichtigsten: der


Gegenstand gestattete und forderte die Qual seines eigenen
Geschicks in der allgemeinen Ordnung zu rechtfertigen
und aufzulsen. Der verirrte Mensch der Eingangsverse
heit Dante, er selbst ist der Wanderer durch die drei
Reiche, dem die hchste Gnade den rettenden Fhrer
sandte. Und um den Fhrer Vergil an seinem ewigen Ort
zu beschwren, steigt Beatrice in die Unterwelt. Zwei Ge-
stalten verlassen, das Gnadenwerk zu vollbringen, ihren
Sitz in der vorbestimmten und erfllten Ordnung; beide
Werkzeuge des Heilsplanes sind zugleich die leitenden
Krfte aus Dantes Erdenleben: Vergil der Snger des
rmischen Friedens und Knder der Endzeit, der ihm
selbst noch verhllten Wahrheit, hat Dante den schnen
Stil der allumfassenden Weisheitspoesie gegeben, und
Beatrice, einst sinnliche Erscheinung der geheimen Wahr-
heit, nun sich enthllende Offenbarung der vollkommenen
Ordnung, ist sein Daimon selbst, von dem abzufallen Ver-
derben, und dem zu folgen Erlsung bedeutet. Es sind die
eigenen tiefsten Krfte, die Krfte seiner rechten Liebe,
die ihn aus der Verirrung zu erretten beschworen werden,
und darin liegt die Gerechtigkeit jener Gnade, die das
harte Urteil bricht105). Sie entfachen seinen Mut, so da er
bereit wird ihnen zu folgen, den verderbenden Gewalten
zu entgehen, und sie fhren ihn auf den Weg der schauen-
den Erkenntnis der gttlichen Ordnung. Hier erscheint
gedeutet und gerechtfertigt nicht sowohl sein vergangenes
als sein zuknftiges Geschick; denn der gedachte Zeit-
punkt der Vision ist 1300, als er noch in Florenz lebte und
die unglckliche Krise noch bevorstand; die Verirrung,
die den Ausgangspunkt bildet, liegt also vor dieser Zeit,
und alles Nachfolgende, Verbannung, vergebliche Hoff-
nungen, Armut, stolze Abwendung haben nichts mehr da-
mit zu tun; sie sind das rechte ihm zukommende Erden-
schicksal, sie gehren zu ihm wie die Wrde eines hohen
Amtes. Du wirst dulden und unglcklich werden, sagen
Brunetto und Cacciaguida, aber bedenke nur stolz zu sein

10S
) Inf. 2, 96.

124

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EIGENES GESCHICK

and deinen Platz zu bewahren; es wird offenbar werden,


da es der rechte ist. Mit tiefer Demut, aber seiner selbst
vllig gewi, stellt sich Dante hier gegen seine Zeit, in
Erwartung des irdischen Ruhmes und der jenseitigen
Glckseligkeit.
Das Eingreifen der entrckten Geliebten und die Wande-
rung durch Hlle und Luterung zu ihr bedeuten auch
die Rckkehr des Wanderers zu den bewegenden Krf-
ten seiner Jugend ; das erste Erlebnis des Knaben, die Er-
schtterung bei ihrem Anblick, wiederholt sich auf dem
Gipfel des Purgatorio. Es ist ein Weg, der von den Sinnen
durch Erkenntnis und Schicksal zu einer zweiten visio-
nren Sinnlichkeit fhrt; und in allen seinen Stationen
wirkt die gttliche Ordnung, zuerst als bermchtige
Ahnung, dann als Impuls des Willens zur rechten Hand-
lung, zuletzt als erfllende, das Intelligible offenbarende
Erscheinung. Es ist der Weg des christlichen Menschen
berhaupt, der von den Sinnen ausgeht, und dem in der
Vernunft das dialektische Prinzip mitgegeben ist, welches
im Drama der irdischen Zeitspanne sich zu immer wach-
sender Partizipation oder zum ewigen Abfall entscheiden
mu. Das Verhllte aber, welches sich am Ende des Weges
offenbart, das geheime Zeichen, welches immer mahnt und
zu folgen befiehlt, der Daimon Beatrice hrt niemals auf
zu sein, was er im Anfang war, nmlich ein besonderer
Mensch und ein ganz persnliches kontingentes Erlebnis;
es sind die Krfte der sinnlichen Bezauberung, die dem
Heilsweg dienstbar gemacht werden, Amore selbst, der
den Menschen zum Anblick Gottes emporfhrt; im End-
geschick ist die Erscheinung nicht getrennt von der Idee,
sondern in ihr enthalten und verwandelt. Dies zu gestalten
ist allein Dichtung bereit und fhig; sie bertrifft die
lehrende Philosophie, die die Vernunft nicht verlassen und
berschreiten darf; sie allein ist der Offenbarung gem
und kann sie ausdrcken ; und sie tritt hinaus aus dem Be-
zirk des schnen Scheins, ist nicht mehr Nachahmung und
ein Drittes im Range nach der Wahrheit, sondern die
offenbarte Wahrheit und ihre poetische Gestalt sind Eines.

125

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AUFBAU

IV.
DER AUFBAU DER KOMDIE.
In dem Aufbau des groen Gedichts sind drei Systeme,
als in der gttlichen Ordnung korrespondierend, inein-
andergearbeitet und verschmolzen : ein physisches, ein
ethisches und ein historisch-politisches ; jedes dieser
Systeme, fr sich betrachtet, umschliet wiederum eine
Konkordanz verschiedener Traditionsmassen.
Die physische Ordnung zeigt das Universum in der ptole-
mischen Gestalt, so wie sie die aristotelisch-christliche
Philosophie bernommen und dem Dogma dienstbar ge-
macht hatte ; diese Ordnung findet sich im Ganzen wie in
fast allen Einzelheiten schon in den Schriften der Hoch-
scholastik und den von ihr inspirierten didaktischen Wer-
ken, so da Dante sie in ihren Grundzgen aus seinen
Quellen Aristoteles, Alfraganus Albertus Magnus,
Thomas, Brunetto Latini bernehmen konnte. Die Erd-
kugel liegt im Mittelpunkt des Weltalls; um sie kreisen
neun ineinander geschachtelte Himmelsphren, indes eine
zehnte, alles umfassende, das Empyreum, der Sitz Gottes,
in vlliger Ruhe gedacht ist. Nur die Hlfte der Erde, die
nrdliche Hemisphre, ist bewohnt ; als ost-westliche
Grenzen der - gelten der Ganges und die Sulen des
Herkules, als ihre Mitte Jerusalem. Im Innern der Erde,
oder genauer der nrdlichen Halbkugel, liegt, sich trichter-
frmig nach dem Erdmittelpunkt hin verengend, die Hlle ;
an ihrer tiefsten Stelle, im Erdmittelpunkt selbst, ist der
ewige Sitz Lucifers, der in seinem Sturze, unmittelbar
nach der Schpfung, sich in die Erde hineinbohrte und ein
gewaltiges Stck ihres Inneren verdrngte und nach oben
trieb106) ; dies Stck ist der groe Berg, der allein aus
der vom Weltmeer bedeckten sdlichen Hemisphre her-
ausragt, der Berg der Luterung, das Purgatorio, auf dem
die zur Glckseligkeit bestimmten, doch der Reinigung
noch bedrftigen Seelen der Verstorbenen verweilen.

10
) Inf. 34, 106 ff. Edward Moore, Studies in Dante, III, S. 119.

126

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PHYSISCHE ORDNUNG

Auf dem Gipfel des Berges, der tiefsten Himmelssphre


am nchsten107), liegt das irdische Paradies, einst der Auf-
enthaltsort der ersten Menschen vor dem Sndenfall. Die
Ordnung der Himmelsgewlbe, die zugleich das eigent-
liche Paradies darstellen, geschieht nach den ihnen zuge-
hrigen Sternen; zunchst die Sphren der sieben Pla-
neten der alten Astronomie, in der Reihenfolge Mond,
Merkur, Venus, Sonne, Mars, Jupiter, Saturn; dann der
Fixsternhimmel; als neunter der unsichtbare Kristallhim-
mel, das primum mobile; zuletzt das Empyreum. Die Be-
wegung der Himmelssphren ist konzentrisch und zir-
kulr; die neunte Sphre, die dem ruhenden Sitz Gottes,
dem Empyreum, am nchsten ist, wird in jedem ihrer Teile
von dem glhenden Wunsche zur Vereinigung mit ihm
zu kreisender Bewegung von hchster Geschwindigkeit
getrieben; und ihre Bewegung teilt sie den niederen, in
ihr enthaltenen Sphren108) mit; Vermittler dieser Bewe-
gung ist die Hierarchie der Intelligenzen oder Engel.
Innerhalb des Himmels des gttlichen Friedens (des
Empyreums) kreist ein Krper (das primum mobile oder
der neunte Himmel), in dessen Kraft das Sein alles dessen,
was er enthlt (des gesamten Weltalls) beschlossen liegt.
Der folgende Himmel, der so viele Anblicke zeigt (der
Fixsternhimmel mit den vielen Sternen) verteilt dies Sein
an mannigfaltige, von ihm unterschiedene und in ihm ent-
haltene Wesenheiten. Die anderen Sphren (die Himmel
der Planeten) leiten in mannigfaltigen Unterscheidungen
die besonderen Krfte, die sie in sich haben, nach den
ihnen zukommenden Zielen und wirkenden Ursachen.
Diese Organe der Welt steigen also, wie du nun siehst,
von Stufe zu Stufe, denn von oben nehmen und nach unten
schaffen s i e . . . Die Bewegung und die Kraft der heiligen
Sphren mu notwendig, wie die Kunst des Hammers vom
Schmied, von den glckseligen Bewegern (den Intelli-
107
) In nobilissimo loco totius terrae, S. theol. I, 102, .1 ad resp.
vgl. Moore a. a. O. III, S. 136.
108
) Ueber die Bewegung der Gestirne ausfhrlich Moore, The
astronomy of Dante (Studies in Dante III).
127

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AUFBAU

genzen oder Engeln) belebt werden ; und der Himmel, den


so viele Lichter strahlen lassen (der Fixsternhimmel),
empfngt von dem tiefen Geist, der ihn kreisen lt, das
Abbild seines Wesens und wird zu seinem Siegel. Und
wie die Seele in eurem Krper sich in verschiedene und
zu verschiedenen Fhigkeiten bestimmte Glieder auflst,
so entfaltet der Geist (l'intelligenza, das heit Gott) seine
Gte vervielfltigt in den Sternen, indem er um die eigene
Einheit kreist. Verschiedene Kraft schafft verschiedene
Verbindung mit dem kostbaren Krper, den sie belebt
(dem Strnhimmel), in dem sie sich bindet, wie das Leben
in euch. Wegen der freudevollen Natur, aus der sie her-
rhrt, leuchtet die Kraft aus dem Krper, mit dem sie
vermischt ist, wie Freude aus einem lebendigen Auge. Von
ihr kommt das, was von Stern zu Stern jeweils verschieden
scheint... Sie ist das formale Prinzip..." 109 )
Wir entnehmen aus dieser Stelle folgende Gedanken:
1. Das Sein und die gesamte Bewegung des Universums
nehmen vom primum mobile (also von der Liebe Gottes
ebensowohl als von der Liebe zu Gott) ihren Ursprung. So
wie die Schpfung eine Entfaltung und Widerspiegelung
des gttlichen Seins darstellt non se non splendor di
quella idea che partorisce amando il nostro sire110) so
geht auch ihre Bewegung, ja, ihre ganze Ttigkeit, immer
wieder von neuem auf ihn zurck. Dies gilt nicht nur
von den Himmelssphren, auf die die oben bersetzten
Verse sich nur deshalb beschrnken, weil es sich in ihnen
um die Beschaffenheit des Mondes handelt, sondern von
der gesamten Schpfung, sowohl der unmittelbar von Gott
geschaffenen (Intelligenzen, Himmelssphren, prima ma-
teria und menschliche Seele) als auch der unmittelbar
durch seine Organe hervorgebrachten (Elemente, Pflanzen,
Tiere)111). Ueberall ist es la divina bont che mondo
imprentam), und die Bewegung, die sie hervorbringt, ist

10
) Par. 2, 112 If.
Par. IS, 53 f.
m
) Par. 7, 124 ff.
") Par. 7, 109.
128
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PHYSISCHE ORDNUNG

Liebe : N creator n creatura mai... fu santa amore, o


natural o d'animoU).
2. Das Universum ist eine Vervielfltigung der ersten
Bewegung ; die Intelligenzen oder Engel vermittein sie den
niederen Graden der Schpfung, und teilen allem Ge-
schaffenen die ihm zukommende Kraft und Bewegung mit,
ohne da jedoch die Einheit des gttlichen Seins darum
.aufgegeben wrde: die Trinitt, so lt Dante Thomas
sprechen11*)
per sua bontate il suo raggiare aduna,
quasi specchiato, in nove sussistenze,
etternalmente rimanendosi una.
Quindi discende a l'ultime potenze
gi d'atto in atto, tanto divenendo,
che pi non fa che brevi contingenze;
e queste contingenze esser intendo
le cose generate ...
Dies ist also der Ursprung der Vielfltigkeit der Schp-
fung: die Entfaltung und Wiederspiegelung der gtt-
lichen Gte durch die nove sussistenze, die Engel, welche
die Beweger der Himmelssphren und ihrer Gestirne sind.
Hier wird der Zusammenhang der astrologischen Vor-
stellungen mit der gttlichen Weltordnung, und der Platz,
den sie in ihr einnehmen, vollkommen deutlich. Im ersten
Gesang des Paradiso wundert sich Dante, wie er, als ein
materieller Krper, zum Himmel habe aufsteigen knnen,
und Beatrice antwortet ihm: Le cose tutte quante hanno
ordine tra loro... Alle Dinge sind unter sich geordnet,
und diese Ordnung ist die Form, die das Universum Gott
hnlich macht. In ihr sehen die hohen (das sind die er-
kennenden) Geschpfe die Spur der ewigen Vollkommen-
heit, welche das Ziel ist, fr das die gedachte Norm ge-
schaffen wurde. Der Ordnung, von der ich spreche, fgen
sich alle Naturen, nach verschiedenen Bedingungen, ihrem

") Purg. 17, 91 ff. Vgl. auch Convivio II, 14, 14 ff., wo die Wir-
kung der Bewegung des primum mobile auf die Natur beschrieben
wird.
) Par. 13, 58 ff.
129
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AUFBAU

Ursprung mehr oder weniger nahe; daher bewegen sie


sich nach verschiedenen Hfen durch das groe Meer des
Seins, jede getragen von einem ihr verliehenen Instinkt.
Er trgt d a s Feuer zum Himmel, er bewegt die mensch-
lichen Herzen, er hlt die Erde in sich zusammen: und
nicht nur die vernunftlosen Geschpfe trifft dies Gescho,
sondern auch die, die Vernunft und Liebe besitzen. Die
Vorsehung, die dies alles ordnet, lt mit ihrem Licht den
hchsten Himmel stets in Ruhe verharren, in welchem
jener andere kreist, der die grte Geschwindigkeit be-
sitzt. Und nun trgt dich dorthin, als zu dem dir bestimm-
ten Ziel, die K r a f t jenes B o g e n s . . . " u s )
Dieser Instinkt ist das W e r k der Himmelssphren,
ovra de le rote magne, che drizzali ciascun seme ad alcun
fine11*) ; ihnen ist die gesamte irdische Schpfung unter-
worfen, mit einziger Ausnahme des Menschen; denn ob-
gleich auch der Mensch als Krper, und somit auch die
sensitiven K r f t e der Seele, der Inklination durch den
Einflu der Sterne unterliegen, so besitzt er in ihrem ratio-
nalen Teil die Kraft, jenen Einflu zu leiten und zu be-
schrnken; diese K r a f t ist sein freier Wille 1 1 7 ). Corpora
caelestia, s o s a g t T h o m a s 1 1 8 ) , non possunt esse per se
causa operationum liberi arbitrii; possunt tarnen ad hoc dis-
positive inclinare, in quantum imprimunt in corpus huma-
num, et per consequens in vires sensitivas, quae sunt actus
corporalium organorum, quae inclinant ad humanos actus.
Und ebenso an einer anderen Stelle: Corpora caelestia
non sunt voluntatum nostrorum neque electionum causa.
Voluntas enim in parte intellectiva animae est... corpora
caelestia non possunt imprimere directe in intellectum
nostrum... Die pars intellectiva der S e e l e ist d a s , w a s
den Menschen zum Menschen macht, seine vis ultima119),
die er notwendig anwenden mu, zum Guten oder zum
B s e n ; bese er sie nicht, so knnte er ebensowenig
11S ) Par. 1, 103 ff. Vgl. S. theol. 1, 59, I ad resp.; Monarchia I, 3.
) Purg. 30, 109 f.
117 ) Par. 5, 19 ff.
"8) S. th. II Ilae, 95, 5 und Contra Gentiles III, 85.
IW) Monarchia I, 3.
130

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MORALISCHE ORDNUNG

bse handeln wie Pflanze oder Tier: denn lo naturale


(amore) sempre sanza errore120).
Mit diesen Feststellungen, die die besondere Stellung
des Menschen betreffen, bewegen wir uns schon im Be-
reich des zweiten, des moralischen Systems der Komdie.
Der Mensch allein besitzt die Freiheit der Wahl, die aus
Intellekt und Willen sich zusammenfgende Handlungs-
macht, welche ber die natrliche Disposition hinausgreift,
obgleich sie eng mit dieser verknpft und somit immer
individuell bleibt; sie gestattet ihm, solange er auf der
Erde verweilt, recht oder unrecht zu lieben und damit die
Entscheidung ber sein ewiges Schicksal selbst zu treffen.
In der Einteilung der moralischen Welt, die sich aus sol-
cher Grundanschauung ergibt, folgt Dante der nikomachi-
schen Ethik und ihrer Fortbildung durch Thomas. Bru-
netto Latini hat im Trsor, besonders im sechsten und
siebenten Buch, die aristotelischen und thomistischen
Morallehren bearbeitet ; seine Darstellung zeigt so viel Be-
rhrungspunkte mit der Dantes, und die Worte m'in-
segnavate come l'uom s'etterna121) sprechen so deutlich,
da man Brunetto als den wichtigsten und lebendigsten
Vermittler jener Gedanken ansehen mu.
Grundlage der moralischen Beschaffenheit des Men-
schen ist die natrliche Neigung, seine Inklination oder
Disposition. Sie ist an sich stets gut, denn sie ist Liebe,
und zwar Liebe zu einem Guten. Das hchste Gute und der
Ursprung des Guten ist Gott; in der unmittelbaren Liebe
zu ihm, die die anima rationalis als Hauptziel des irdischen
Lebens whlen kann, und die sich alsdann in den Tugen-
den der vita contemplativa entfaltet, kann der Mensch die
hchste irdische Vorzglichkeit erlangen. Doch kann die
mit der individuellen Disposition eng verbundene Vernunft
auch vorzugsweise die mittelbare Liebe zu Gott whlen,
und sich seinen Geschpfen, das heit den besonderen
120) Purg. 17, 94. Vgl. fr die Darstellung des physischen Systems
die Arbeiten von E. Moore: auer der schon genannten besonders
The geography of Dante (Studies III) und Dantes theory of creation
(ib. IV).
i ) Inf. 15, 85.
9 131

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AUFBAU

irdischen Gtern zuwenden. Eine solche Wahl mu not-


wendig ein handelndes Leben erzeugen, so verschieden sie
im einzelnen sich auch realisieren mag; sie ist gut, so-
lange sie in der Liebe zu den mittelbaren, zweiten" Gtern
das rechte Ma hlt, und fhrt dann zu den Tugenden der
vita activa. Die natrliche Liebe kann aber auch durch
Unma oder durch falsche Wahl ihres Gegenstandes ver-
derbt werden. Solche Verderbnis ist Snde; sie kommt
also stets aus maloser oder unechter Liebe.
In dem jenseitigen Schauplatz, den das Gedicht durch-
wandert, sind die Menschen schon gerichtet ; das Ergebnis
ihres Lebens ist gezogen, und sie sind an den Platz ge-
stellt, der ihnen endgltig zukommt: die jeweilige phy-
sische Beschaffenheit der Jenseitsstationen ist konkor-
danter Ort ihres moralischen Wertes. Die Seelen sind
verurteilt, oder genieen in der Luterung die nahe An-
wartschaft auf die Seligkeit, oder sind ihrer schon teil-
haftig ; innerhalb der drei Reiche stehen sie gruppenweise
in derjenigen Ordnung, die ihren irdischen Taten oder Dis-
positionen entspricht, und innerhalb der Gruppen ist jeder,
der als Einzelner hervortritt, in der Haltung und Wrde
dargestellt, die seinem besonderen Leben und Charakter
zukommt. Diese drei Ordnungen die drei Reiche, ihre
Abteilungen, und innerhalb dieser die individuelle Hal-
tung haben jede fr sich eine moralische Bedeutung,
die letzte, die der individuellen Haltung, ist sogar manch-
mal so stark, da sie gegen das Urteil der beiden ersten
ber die Sympathie und Teilnahme entscheidet, die Dante
und der Leser der Gestalt entgegenbringen. Dies gilt na-
trlich insbesondere fr das Inferno; auch abgesehen von
den tugendhaften Heiden, die den Limbo bewohnen, und
zu denen ja auch Vergil zhlt, ist das Inferno reich an
bedeutenden Gestalten, deren auerordentliche Tugenden
das entscheidende Laster, das ihre Verurteilung bestimmte,
nicht auszulschen vermochte; in ihnen ist der ursprng-
liche Trieb zum Guten, trotz seiner Pervertierung, noch
so stark erhalten, da sie in ihrer Menschlichkeit vor uns
bestehen und unsere Teilnahme vielleicht am strksten
erregen. Da die Bewahrung der individuellen Haltung,
132

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MORALISCHE ORDNUNG

die solche Wrde oder ihr Gegenteil bekundet, mit in den


ewigen Richtspruch einzubeziehen ist, das scheint mir
nicht zweifelhaft, obgleich Dante es nirgends ausdrcklich
(ausspricht122).
Die Gruppeneinteilung der drei Reiche geschieht in
jedem von ihnen nach verschiedenen Ordnungsprinzipien,
und dies ist natrlich, wenn man die Verschiedenheit des
Zweckes bedenkt, der jedem von ihnen zugewiesen ist.
Im Inferno, dem Reich der ewigen Strafe, fllt die Ein-
teilung nach Tugenden fort, und in der Seligkeit des Para-
diso gibt es keine Snden oder Laster. Im Purgatorio trifft
beides zusammen; die Ordnung mu, wie es der Zweck
der Luterung erfordert, sich nach den bsen Trieben rich-
ten, die gebt werden sollen, doch kann sie auch nicht
mit der Sndeneinteilung der Hlle bereinstimmen ; denn
die Strafe trifft die geschehene, und nicht wirksam bereute
Tat, die Luterung dagegen die verderbte Neigung, nach-
dem die einzelnen Taten gebeichtet und bereut sind. Be-
trachtet man nun die malose und die Unrechte Liebe, aus
denen, wie wir oben sagten, Snde entsteht, nach den
lasterhaften Dispositionen, die sie in der Seele erzeugen,
so teilt sich die erstere in ein Zuviel und ein Zuwenig an
Liebe; das Zuviel sind die leidenschaftlichen Begierden
nach irdischen Gtern, Hang zur Wollust, zur Schwel-
gerei und Habsucht, das Zuwenig ist Trgheit des Her-
zens. Die andere, die Unrechte Liebe, ist auf das Bse ge-
richtet ; dies aber ist thomistisch etwas blo Negatives, da
die Schpfung als Vervielfltigung der gttlichen Gte nir-
gends an sich bse sein kann; die Unrechte Liebe kann
also nur m einem Wunsch nach Pervertierung des Guten,
nach Abwendung von seinem Gutsein bestehen, und richtet
sich, da niemand sich selbst hassen kann, gegen den Nch-
sten ; sie liebt das Bse des Nchsten und ist ein Seinem-
Nchsten-Bses-Wollen" ; ihre Untergruppen sindsuperbia
(amor propriae excellentiae in quantum ex amore causatur
inordinaia praesumptio alios superandi)in), invidia und

m
) Vgl. jedoch Inf. 4, 76 ff. und besonders 14, 68 ff.
S. th. II Ilae 162, 3 ad 4.
133

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AUFBAU

ira. Dies iist die Einteilung des Purgatorio 124 ), der Lute-
rung der Seelen, die ihre Taten bereut und gebeichtet
haben, und zwar steigen die Stufen vom Schwersten zum
Leichtesten : die Reihenfolge ist superbia, invidia, ira, acci-
dia, avarizia, gola, lussuria. Betrachtet man dagegen die
bsen Taten, also die vollbrachte und nicht von der Gnade
Gottes verziehene Snde, die im Inferno bestraft wird, so
tritt als neues und fr das Urteil entscheidendes Moment
die Zustimmung des Willens hinzu, die erst die Tat zur
Realisierung bringt, und es mu bei der Einteilung von
der Disposition des Willens ausgegangen werden. Ge-
schieht seine Zustimmung zur bsen Tat nach ordnungs-
miger, reiflicher Ueberlegung, so ist es moralisch eine
Tat der reinen Bosheit, der malizia; ist die Ueberlegung
getrbt durch das Ueberma einer Begierde, so entsteht
eine Tat der Leidenschaft, der incontinenza ; demgem ist
das Inferno eingeteilt in eine leichtere Abteilung von
Snden aus Leidenschaften und eine schwerere von Sn-
den aus Bosheit, und hier geschieht der Abstieg vom Leich-
testen zum Schwersten. Aus diesem grundstzlichen
Unterschied der moralischen Ordnung in beiden Reichen
da nmlich in dem einen bse Taten bestraft, im ande-
ren verderbte Dispositionen gelutert werden erklrt
es sich, da in der Hlle superbia und invidia, denen keine
bestimmten Tatspecies entsprechen, als besondere Grup-
pen fehlen; da die ira des Purgatorio, die dort als Bses
liebend zur zweiten schwereren Kategorie zhlt, im In-
ferno als Snde der incontinenza, als Jhzorn, noch der
leichteren Abteilung angehrt, whrend sie in der Form
praemeditierter, rachschtiger Bosheit auch in den tieferen
Schichten der malizia auftritt. Die accidia, die Trgheit
des Herzens, hat in der eigentlichen Hlle keinen Platz,
denn sie fhrt zur Tatlosigkeit ; es sind die Feigen der Vor-
hlle, die den accidiosi des vierten Kreises im Purgatorio
entsprechen. Im Paradiso schlielich ordnen sich die
Seelen nach ihrer guten unpervertierten Disposition, ihrer
rcchtcn und mavollen Liebe: also nach den Gestirnen,

m ) Purg. 17, 91 ff.

134

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MORALISCHE ORDNUNG: INFERNO

deren zum Guten 'wirkenden Einflu sie in der anima ratio


nalis rein und in rechtem Ma bewahrt oder deren Perver-
sion sie im Purgatorio gelutert haben ; jeder gehrt zu dem
Bereich des Gestirns, dessen Einflu er vorzugsweise
unterlag12^).
Die moralische Ordnung der Hlle lehnt sich in der all-
gemeinen Einteilung der bsen Taten an die aristotelische
Ethik; doch sind in der Vorhlle, im ersten und sechsten
Kreis und in vielen Einzelheiten auch andere Quellen und
Vorstellungen verwertet, und in der Zuteilung der Strafen
wie in der Erfindung hllischer Geister arbeitet die dich-
tende Phantasie mit einem gewaltigen Traditionsmaterial
mythischen Charakters, das die Forschung nach Ursprung
und Bedeutung immer wieder angeregt hat, ohne sie ganz
zu befriedigen. Der Hllentrichter ist in neun Kreise ein-
geteilt; die Snden sind um so schwerer und die Strafen
schrecklicher, je tiefer sie liegen. Der erste Kreis ent-
hlt die tugendhaften Heiden und die ungetauften Kinder,
die beide nur, weil sie nicht Christen waren, der Seligkeit
verlustig gingen ; sie erdulden keine Strafe als die der Ent-
behrung des gttlichen Anblicks, und die antiken Gestalten
bewegen sich in ernster Wrde, die an antikische Vor-
stellungen jenseitiger Gefilde erinnert. Vom zweiten bis
zum fnften Kreis sind die Snder aus incontinenza ge-
125
) Im Rahmen dieser Untersuchung kann die Erklrung des mora-
lischen Systems nur die rohen Umrisse geben, und weder seine dog-
matische Grundlegung vertiefen, noch die Verschlingung der sym-
bolischen Bezge deutlich machen, noch auch zu den Problemen aus-
fhrlich Stellung nehmen. Ich habe mich bemht aus der Flle der
Literatur die herrschende Meinung herauszuschlen, und doch nicht
ganz vermeiden knnen Bestrittenes vorzubringen und in dem, was
ich sage und was ich verschweige, etwas willkrlich vorzugehen.
Unter den von meiner Darstellung abweichenden Erklrungen sei
das Buch von Luigi Pietrobono: Dal Centro al Cerchio (Torino 1923)
wenigstens erwhnt. Von Lucifer und dem Cocytus ausgehend, fin-
det er ein einheitliches Moralsystem fr das ganze Gedicht, also
auch fr das Inferno. Sein Werk zeugt von einer bewunderungs-
wrdigen Tiefe der Dantekenntnis, und die Verkettungen und Ueber-
einstimmungen, die es entdeckt, geben einen ganz neuen Begriff von
dem Reichtum der in der Komdie verborgenen gedanklichen The-
matik.

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AUFBAU

straft, und zwar zuerst die der krperlichen Leidenschaft,


lussuria und gola, dann die des geistigen Unmaes, ava-
rizia und ira. Der fnfte und letzte Kreis dieser Abteilung
ist der Hllenflu Styx ; ber ihn fahren Vergil und Dante
in die ummauerte Stadt der malizia, die eigentliche civitas
diaboli. Auch hier enthlt der oberste sechste Kreis eine
von Aristoteles nicht vorgesehene Kategorie, die der
Ketzer und gottlosen Epikurer"; dann folgen in der
aristotelischen Ordnung im siebenten Kreis die Gewalt-
ttigen, im achten die Betrger, beide Gruppen in mannig-
fachen Abstufungen nach der besonderen Art der Snde
und Strafe : Gewalt gibt es gegen den Nchsten, gegen sich
selbst, gegen Gott; beim Betrug sind konkrete Unter-
gruppen gebildet : Kuppler, Schmeichler, Simonisten,
Wahrsager, Schieber (barattieri), Heuchler, Diebe,
schlechte Ratgeber, Zwietrachtstifter, Flscher; heraus-
genommen aus der ganzen Gruppe und zu einem beson-
deren, dem neunten und tiefsten Hllenkreise vereint sind
diejenigen Betrger, die ein besonders heiliges Band des
Vertrauens mibraucht haben: die Verrter. Im tiefsten
Schlund der Hlle steckt Lucifer, und in seinen drei
Rachen werden die drei schlimmsten Verrter zermalmt,
der Verrter Christi, Judas, und die Csarmrder Brutus
und Cassius, die Verrter des Imperiums.
In die Vorhlle hat Dante die ungeheure Zahl der Feigen
und Unentschiedenen, che visser sanza infamia e sanza
lodon) verbannt, und mit ihnen diejenigen Engel, die bei
der Auflehnung und dem Fall Lucifere nicht Partei genom-
men haben. Diese Einordnung ist natrlich, weil einerseits
die accidia keine bestimmten bsen Handlungen erzeugt,
und somit nicht in das Strafsystem der Hlle einzufgen
ist, andererseits unbedingt, auch von Aristoteles und Tho-
mas, als Snde betrachtet wird, denn der Mangel an Liebe
schliet vom Anblick Gottes aus. Auffallend aber und
erschtternd fr jeden, der die Komdie kennenlernt, ist
das Ma von Verachtung, das Dante ihnen zuteil werden
lt. Ihre Strafe ist nicht eigentliche Hllenqual, sondern

Inf. 3.

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MORALISCHE ORDNUNG: INFERNO

mehr eine widrige Belstigung: lrmend, in Scharen, ren-


nen sie im Kreise und werden von Insekten zerstochen.
Aber die moralische Qual ist weit grer: Mitleid und
Gerechtigkeit wenden sich verchtlich ab, auf Erden bleibt
keine Spur von ihnen, der Himmel schliet sie aus, und
das Allerschlimmste : sie sind nicht in der Hlle, ch'alcuna
gloria i rei avrebber d'elli! Damit sind sie gleichsam noch
unter die tiefste Stufe der Snder gestellt, die doch wenig-
stens Menschen waren und menschlich gut oder bse han-
delten: diese aber haben nie gelebt", denn sie haben von
der ultima vis des Menschen, der Fhigkeit, nach Ver-
nunft und Willen entscheidend zu handeln, keinen Ge-
brauch gemacht. Mit diesen Worten : questi sciaurati che
mai non fur vivi ist die Begrndung ihres ewigen Ge-
schicks gegeben, es ist hier wie berall das Gesetz der
konformen Vergeltung, des contrapasso 127 ), nach dem den
Sndern ihr ewiger Ort zugewiesen wird; allein in der
Wucht des Ausdrucks offenbart sich die persnlichste
Neigung eines Charakters, dessen Parteinahme fr das
Gute leidenschaftlich, furchtlos und unerschtterlich ist,
und dem kmpfendes Handeln die natrliche Lebensform
bedeutet.
Das Gesetz der konformen Vergeltung beherrscht das
Strafensystem der Hlle, und es erzeugt einen hchst kon-
kreten und drastischen Allegorismus, der seinerseits in
vielen Abwandlungen den konformen Hintergrund fr das
Auftreten der einzelnen Gestalten bietet. Die Wahl der
Strafen ist von phantastischem Reichtum und zeigt in der
Erfindung des Grauenhaften das Genie Dantes in seiner
Mannigfaltigkeit, seinem dunklen Pathos und seiner fast
pedantisch genauen Konkretheit; bei aller stimmungs-
migen Suggestivkraft der hllischen Landschaften ist
nirgends etwas im modernen Sinne Verwischtes oder im-
pressionistisch Angedeutetes, sondern es herrscht eine
gleichmig ordnende Kraft der Aussage, die gleichsam
protokollierend beschreibt und auch da, wo sie sich zu
Beschwrung, Mitleid, Zorn, Angst oder Schrecken erhebt,

' ) Inf. 28, 142.

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AUFBAU

niemals die strengste Deutlichkeit verliert. Auf den Hl-


lenlandschaften und -strafen beruht der Ruhm, den Dante
in romantischen Epochen geno, und der auch heute noch,
nicht ganz zu Unrecht, das Urteil der Allgemeinheit ber
ihn bestimmt ; auf ihnen beruhte ebenso der Abscheu, den
klassizistisch beschrnkte Zeiten vor ihm empfanden.
Letzten Endes ist beides ein MiVerstndnis. Dante ist
zwar tatschlich ein Schpfer der Romantik, und die sthe-
tische Vorstellung von der Erhabenheit des Grauenhaften
und des Grotesken, von einer phantastischen Traumgotik,
ist hauptschlich durch sein Werk entstanden; aber er
wre mit diesen Schlern nicht zufrieden gewesen. Es war
ein Italiener, Giambattista Vico, der in einem Jahrhundert
dantefremden Geschmacks zum ersten Male jener Form
der Bewunderung fr Dante Ausdruck gab, die spter in
die romantische Aesthethik einmndete128). Er vergleicht
Dante mit Homer; beide haben zu einer Zeit gelebt, als
ihre Vlker eben erst aus dem Zustand roher Barbarei
hervorgegangen seien, und diesen Zustand spiegelten ihre
Gedichte; sie erzhlten treu und grozgig wahre Ge-
schichten, von naiver, kraftvoller Phantasie belebt, ohne
eine Spur philosophisch-spitzfindiger Vernunft, wie sie
zivilisierten Epochen eignet, und ebenso wie Homer naive
Freude hat an blutigen und grausamen Kmpfen, die das
Erhabene seiner Ilias ausmachen, so Dante an den schreck-
lichen Hllenstrafen ; beide seien ganz und gar nicht philo-
sophisch, sondern ihre Weisheit sei die heroisch-mythische
Weisheit der primitiven und barbarischen Vlker. Das
Rechte und Verdienstliche, das in diesem Urteil aus dem
Anfang des 18. Jahrhunderts liegt, soll hier auer Betracht
bleiben: erstaunlich ist es, da Vico, der freilich von der
Kultur des Trecento keine Vorstellung hatte, nicht eben
aus dem Vergleich mit Homer und aus dem Dantetext
selbst, der ihm doch vorlag, seines Irrtums inne ward.
Er hat vllig bersehen, oder vielmehr er hat es nicht

" 8 ) Scienza Nuova, ed. Nicolini, S. 727, 733, 750; ferner Opere,
sec. ed. Ferrari, Bd. 4, S. 198 ff. und Bd. 6, S. 34 ff. und 41 ff.

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MORALISCHE ORDNUNG: INFERNO

wahr haben wollen129), da er ein Werk der Hoch-


scholastik, der umana ragione tutta spiegata, vor sich
hatte, da Dante der Barbar ihm Vico, der (freilich mit
Widerwillen) durch die scholastische, die jansenistische
und die cartesianische Logik hindurchgegangen war, an
Spitzfindigkeit des Verstandes", das heit an Exaktheit
und Sauberkeit des Denkens, weit berlegen war. Er hat
es bersehen, weil er nicht zu lesen verstand, was da-
steht, und ebensowenig verstanden es die romantischen
Bewunderer, die sich immer wieder auf das Inferno be-
rufen, obgleich auch in ihm, ja gerade in ihm, die genaue,
unbeirrbare, scharfe, jedem Ungefhr des Gefhls abholde
Verstandeskraft Dantes sich als Quelle seiner dichte-
rischen Gewalt offenbart. Die Hllenstrafen verwenden
mythisches Material und Volksglauben, die Phantasie
regt sich mchtig in ihnen aber jede einzelne beruht
auf strenger und genauer Ueberlegung ber den Rang und
Grad der jeweiligen Snde, auf einer genauen Kenntnis
rationaler Moralsysteme, und jede, in ihrer bestimmten,
konkreten, anschaulichen Realisierung des gttlichen Ord-
nungsgedankens, soll zu rationaler Rechenschaft zwingen
ber das Wesen der betreffenden Snde, das heit die Art
ihrer Abweichung von jener Ordnung. Wenn die Sklaven
der Begierden im Sturmwind umhergetrieben werden,
die Schwelger im kalten Regen am Boden kauern, die
Zornigen im Sumpf sich streiten, die Selbstmrder in
Strucher verwandelt sind, welche eine hindurchjagende
Meute zerreit und bluten macht, wenn die Schmeichler
im menschlichen Kot, die Verrter im ewigen Eise stecken
so sind diese mageren Beispiele aus Dantes Reichtum
nicht beliebige Produkte einer schweifenden Phantasie, die
Grauenvolles zu hufen sucht, sondern das Werk eines
ernsten prfenden Verstandes, der jeder Snde das ihr
Zukommende gewhlt hat, und der aus dem Bewutsein
der Gerechtigkeit seiner Wahl, ihrer Konformitt mit der

129
) Er meint, Dante wre ein grerer Dichter gewesen, wenn
er nichts von Scholastik und Latein gewut htte, Opere, Bd. 4,
S. 20.

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gttlichen Ordnung, die Kraft schpft seinen Worten und


Bildern eine gewaltige, bewunderungswrdige Anschau-
lichkeit zu verleihen. Nicht anders verhlt es sich mit
den mythischen Ungeheuern, die den Hllenkreisen zu-
gleich als Wchter und als symbolische Wappentiere
dienen. Nirgends ist Dante mittelalterlicher im Sinne der
franzsischen Romantik als in diesen Schpfungen, und
in ihnen lebt der Geist vulgrspiritualistischer Ornamen-
tik, der in dem Bestreben geheime historisch-moralische
Bedeutungen krperlich evident auszudrcken, die mytho-
logischen Traditionen nach einem uns nicht mehr gelufi-
gen Prinzip verschmelzend und bersteigernd, bersinn-
liche Vorstellungen in einer phantastischen Zwischenwelt
als Ungeheuer sinnlich werden und sich bewegen lt.
Nicht anders als die Ungeheuer und grotesken Figuren
etwa der gotischen Plastik, die Victor Hugo und seine
Freunde entzckten, zeigen sie das Weiterwuchern einer
durch die Verschmelzung mit heterogenen Lehrgebilden
sonderbar entstellten Antike ; aber das Element phantasti-
scher Willkr, das sie in anderen Werken haben mgen,
wo die Vernunft des Knstlers die rationalen Bedeutungen
sei es vergessen hat, sei es nur unvollkommen und verwor-
ren aufzunehmen vermag, haben sie hier gnzlich ver-
loren. Denn wenn sie auch den Schrecken dunkler phan-
tastischer Gebilde beim ersten Anblick unvermindert be-
wahren, so zeigt eine schrfere Betrachtung sogleich, da
Dante ihnen ihre Bedeutungen genau zugeteilt und um-
schrieben hat, so da sie nicht eines Kommentars bedr-
fen, sondern vielmehr selbst in ihrem Bereich den Text
kommentieren. Das ist fast berall deutlich, und an einer
der wenigen Stellen dieser Art, die nicht leicht zu erklren
ist, hat Dante ausdrcklich gesagt, da unter den selt-
samen Versen eine bestimmte Lehre sich verbirgt 130 ).

13 ) Inferno 9, 34 fi. Es scheint mir daher unerlaubt, sich der Er-

klrung dieser Stelle zu entziehen, indem ijian sagt, wie es mehr-


fach geschehen ist, Dante habe nichts Bestimmtes gemeint, oder das
Gemeinte sei unwichtig oder unpoetisch, oder die mahnenden Verse
seien ein Kunstmittel zur besseren Einfhrung des Folgenden, oder
sie bezgen sich auf dieses. Dante meint was er sagt, und die Komdie

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MORALISCHE ORDNUNG: PURGATORIO

Die moralische Ordnung des Purgatorio folgt, wie wir


schon sagten, der ebenfalls aristotelisch-thomistischen Ge-
nesis der Laster aus verkehrter Liebe, und nimmt auf ein-
zelne bse Taten nicht mehr Bezug; die Stufen des Ein-
gangstores und die Worte des ffnenden Engels 131 ) sym-
bolisieren das Sakrament der Beichte, und erst wenn das
Tor durchschritten ist, die Seele also von der irdischen
Schuld losgesprochen und in der endgltigen conversio
ad deum der Versuchung nicht mehr zugnglich ist, be-
ginnt die Luterung, die Heilung ihrer Wunden. Bevor
aber Vergil und Dante jenes Tor erreichen, durchschreiten
sie eine Region wartender Seelen, die zur Luterung noch
nicht zugelassen sind; die im Kirchenbann Gestorbenen
und die erst im Tode Reuigen, sei es aus Nachlssigkeit,
sei es weil sie pltzlich und gewaltsam starben. Zu den
Wartenden gehren auch die Seelen in dem Tal der
Frsten, die in der unvollkommenen und der Erfllung
harrenden irdischen Ordnung herrschten; bis zu ihnen
dringt in der Nacht die Schlange der Versuchung, und
gegen sie erflehen und erlangen sie die gttliche Hilfe der
beiden Engel mit den Schwertern. Hier befllt Dante der
wunderbare Schlaf, whrend dessen ihn die geheimnis-
volle Lucia zur Eingangspforte erhebt: nun erst beginnt
der eigentliche Weg der Luterung durch die sieben

ist zwar oft schwierig, aber sie ist kein Vexierspiel. Man mu also
eine solche Stelle erklren, oder zugeben, da man ihre Bedeutung
nicht kennt. Die Kunst der Interpretation ist verloren, wenn man im
Namen einer hheren poetischen Einsicht die klaren Worte des Textes
vernachlssigen zu knnen meint. Ein Beitrag zur Erklrung scheint
mir hier durch die auf Fulgentius zurckgehende mythographische
Tradition gegeben. Bei F. bedeuten die Gorgonen tria terroris genera,
und Medusa den schlimmsten Grad des Schreckens, qui non solum
mentis intentum, verum etiam caliginem ingerat visus; daher heit
Medusa quasi meidusa (ed Helm, 1, 21). Perseus ttet die Meduse
mit Hilfe der Minerva, quia virtus, auxiliatrice sapientia, omnes ter-
rores vincit so paraphrasiert der vatikanische Mythographus se-
cundus (ed. Bode, Scriptores rerum mythicarum, Cellae 1834, S. 113),
der berraschenderweise, nachdem er Fulgentius fast wrtlich ausge-
schrieben hat, Medusa als oblivio bezeichnet als die durch das Ueber-
ma des Schreckens erzeugte Blindheit des Geistes, das Vergessen,
i ) Purg 9, 73 ff.

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Kreise, die den Berg umgeben. In ihnen reinigen sich die


Seelen von ihren Lastern in der oben erklrten Reihenfolge
superbia, invidia, ira, accidia, avarizia, gola, lussuria, in
der die Lehre von Amore mit der von den sieben Haupt-
snden verschmolzen ist. Die Reinigung geschieht nach
dem aristotelischen Prinzip der rechten Mitte ()
in der Weise, da die Seelen in einem ihrem sndhaften
Wesen entgegengesetzten Streben verharren, bis sie fhlen
von jenem Mangel frei zu sein; dann aktualisiert sich
ihr Wille zum weiteren Aufstieg. In der Auswahl der
Buen hat sich Dante zwar notwendig eine grere Be-
schrnkung auferlegt als in der der Strafen im Inferno,
doch ist die Konkretheit, die hier wie dort auf schrfster
Rationalitt beruht, nicht geringer; und wiederum ist die
jeweilige Umgebung und Landschaft auf den verschiedenen
Stufen der besonderen Art der Luterung angepat und
dienstbar. Umgeben von Bildern, Visionen, Stimmen, die
Beispiele belohnter Tugend oder bestraften Lasters der
entsprechenden Ordnung verknden, empfangen die See-
len Heilung durch Leiden; und das heilende Leiden ist
entweder, in den meisten Fllen, von entgegengesetzter
Art wie die Krankheit, indem die Hochmtigen unter
schweren Lasten gebeugt sind, die Neidischen als blinde
Bettler sich gegenseitig sttzen, die Trgen in eiligster
Bewegung einherstrmen, die Schwelger angesichts von
Speise und Trank abgezehrt darben, die Wollstigen im
reinigenden Feuer verweilen; oder aber sie ist von der
gleichen Art, eine konkrete Versinnbildlichung des betref-
fenden Lasters, die die Haltung der Benden darstellt, und
die in schmerzlichem Widerspruch zu ihrem guten Willen
steht ; dies ist der Fall bei den Habschtigen, die mit dem
Antlitz nach unten an den Boden gefesselt sind, und den
Zornmtigen, die sich in einer Wolke dunklen Rauches be-
wegen. Wenn im Purgatorio auch die Mannigfaltigkeit der
Endgeschicke weit geringer ist als im Inferno, so ist durch
diesen Umstand die Kontinuitt der irdischen Persnlich-
keit keineswegs aufgehoben. Jeder der spricht oder sich
zeigt, ist nicht nur ein Ber dieser oder jener Gruppe,
sondern er bleibt zugleich was er auf Erden war, der
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MORALISCHE ORDNUNG: PURGATORIO

Buchmaler Oderisi, der Ghibelline Buonconte, der Frst


Hugo Capet, der Dichter Statius oder Arnaut. Denn wie
in der Hlle die Strafe, so ist hier die Bue nicht etwas
Neues, Hinzutretendes, welches das Wesen des Be-
troffenen aufhebt und ihn versinken lt in die Schar
der mit gleicher fehle und Bue Beladenen, sondern eine
Aktualisierung von Potenzen, die schon in seinem irdi-
schen Wesen enthalten waren, und also eine Fortsetzung
und Steigerung desselben. Daher bleibt bei aller Gleich-
frmigkeit der benden Haltung die individuelle Ver-
schiedenheit bestehen in der Art wie sie getragen und auf
die besonderen Daten des jeweiligen eigenen Lebens be-
zogen wird, und dies eigene Leben ist nicht versunken und
vergessen, sondern ganz gegenwrtig und mit der ganzen
Flle seiner Besonderheit, des geistigen und krperlichen
habitus, des Temperaments und des einstigen pragmati-
schen Strebens in der Bue enthalten.
Auf dem Gipfel des Luterungsberges, dem nobilissimo
loco totius terrae, liegt das irdische Paradies, in dem Adam
und Eva geschaffen wurden und bis zum Sndenfall leb-
ten. Es mit dem Purgatorio zu verbinden berechtigte Dante
eine Tradition, die wie die Gestalt des Luterungsberges
berhaupt orientalischen Ursprungs ist und im Mittelalter
verbreitet war ; da es kein Aufenthalt der Verstorbenen,
sondern ein Ort des Durchgangs sei, sagt auch Thomas132).
Als Schauplatz der irdischen Glckseligkeit konnte es nur
auf dem Gipfel der vollbrachten Luterung gedacht wer-
den, der noch zur Erde gehrt, aber, schon von den natr-
lichen Bedingungen der Erde befreit, unmittelbarer den
Wirkungen der Himmelsbewegung unterliegt133). Zu-
gleich aber stellt diese tiefste Region, zu der Beatrice hin-
absteigt Dante zu empfangen, die irdische Vollkommen-
heit dar, von der er abgefallen ist, als er sich nach ihrem
Tode von ihr abwandte; und darum mu sich hier erst,
nachdem alle Grade der Reinigung im Purgatorio durch-
132) Paradisus terrestris pertinet magis ad statum viatorie quan?
ad statum recipientis pro meritis; et ideo inter receptacula . . . (ani-
marum) non computatur. S. th. III Suppl. 69, 7. ad 5.
133) p u r g > 21, 34 ff.

143
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schritten sind, die besondere und nur Dante betreffende


Beichte und Bue vollziehen, die jenen Abfall zum Gegen-
stand hat. Dante ist in seiner frhen Jugend durch hohe
gttliche Gnade ausgezeichnet worden, so da er zu der
hchsten einem Erdenmenschen erreichbaren Vollkommen-
heit berufen schien ; nach Beatricens Entrckung und Ver-
wandlung aber vermochte ihr Blick ihn nicht mehr auf
dem rechten Wege zu halten, und er wandte sich von ihr
ab. Kein deutliches Zeugnis ist erhalten, da von der Art
dieser Abwendung eine fabare Vorstellung vermittelte;
nur soviel kann aus dem Ort der Beichte und Bue er-
schlossen werden, da die in den Kreisen des Purgatorio
geluterten Laster, mgen sie auch vielleicht insgesamt
oder zum Teil den Abfall veranlat haben, doch nicht das
Eigentliche der Verirrung konstituieren, die vielmehr
etwas ganz Persnliches, nur dem auerordentlich be-
gnadeten Dante Eigentmliches ist; da ihn nach dem
scheinbaren Verlust jenes hchsten andere geringere
Erdengter verfhrten, steht im Text, aber mit keinem
einzelnen der Laster des Purgatorio kann das Verfhrt-
werden identisch gewesen sein, sondern es war eine
auerordentliche Snde, die nur der begehen kann, dem
auerordentliche Gnade zuteil geworden ist. Ort der Bue
fr diese Snde zu sein ist die eine Aufgabe des irdischen
Paradieses, das Dante durch seinen Abfall verlor; eine
andere nicht minder konforme Aufgabe dieser Region ist
es den Schauplatz abzugeben fr die groe Allegorie der
Weltgeschichte, auf deren Einzelheiten wir alsbald, bei der
Darstellung des historisch-politischen Systems der Ko-
mdie, zurckkommen werden ; nur an dem Orte der ersten
unverderbten irdischen Ordnung und des Abfalls von ihr
konnte zukommend die zweite Ordnung und der zweite
Abfall von ihr dargestellt werden, als welche Dante die
Weltgeschichte seit Christi Erscheinen betrachtet.
Neugeschaffen durch das Bad in Lethe und Eunoe, nun
unter Beatricens Fhrung, beginnt Dante den Aufstieg zu
den Himmelssphren. Sie sind das paese sincerom), die

Par. 7, 130.

144

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MORALISCHE ORDNUNG: PARADISO

unmittelbar von Gott geschaffene Heimat der erlsten


Seelen. Allein die dort herrschende moralische Ordnung
zu durchschauen ist schwerer als in den beiden anderen
Teilen des Gedichts. Dies liegt einesteils daran, da hier
nicht wie im elften Gesang des Inferno und im siebzehnten
des Purgatorio eine systematische Erklrung vom Dichter
selbst gegeben wird; andererseits an dem Umstand, da
die Seelen des Paradiso zweimal in verschiedenen Hier-
archien auftreten, die aufeinander kaum Bezug zu nehmen
scheinen, einmal in der Sphre eines der Sternhimmel und
ein zweites Mal in der Rose des Empireo. Der spekulative
Scharfsinn der Exegeten hat daher in diesem Teile sich
fast noch eifriger zu bettigen Gelegenheit gefunden als
in den frheren, und ist unseres Erachtens oft allzu er-
findungsreich und eben deshalb unfruchtbar gewesen ; frei-
lich selten ohne Nutzen, denn eine scharfsinnige und aus
dem Geist der scholastischen Theologie geborene Erkl-
rung vermittelt, auch wenn man sie als Ganzes ablehnt,
stets ein tieferes Eindringen in das Gedicht und seine
mannigfachen doktrinalen Beziehungen, und vertieft da-
durch das sinnlich-intellektuelle Entzcken, welches die
Komdie zu bieten vermag. Filomusi-Guelfi oder Busnelli
oder Ronzoni, um nur einige wenige Namen zu nennen,
wird kein Dantefreund ohne Nutzen lesen ; trotzdem
scheint mir weder die Theorie der sieben Gaben des
heiligen Geistes noch die von dem Grade der caritas, so
wichtig auch besonders die letztere ist, das eigentlich er-
schpfende Prinzip fr die Einteilung des Paradiso zu
liefern; sobald man versucht sie methodisch anzuwenden,
ergeben sich Schwierigkeiten, deren man nur mit unange-
brachter Gewalt Herr wird135). Es ist auch nicht wahr-
scheinlich, da Dante eine Theorie fr das gesamte Para-
diso verwendet, ohne sie ausdrcklich an entscheidender
Stelle in ihrer Bedeutung zu erklren, und wenn es erlaubt
ist das gesamte Lehrgebude der Summa theologica als
informatorisches Prinzip seines Denkens in Anspruch zu
nehmen, so ist es doch gefhrlich, bestimmte dogmatische

135
> Vgl. Parodi, Bull. Soc. Dant. N. S. XXIII (1916), S. 150 ff.
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AUFBAU

Stellen aus ihr fr die Lsung eines bestimmten Problems


hervorzuziehen, wenn Dante selbst, der die dogmatischen
Leitstze seines Werkes niemals verhllt, nicht auf sie
Bezug nimmt.
Die Sphren des Himmels, durch die Dante zum Anblick
Gottes erhoben wird, sind nicht wie die Kreise der Hlle
oder die Stufen des Purgatorio der eigentliche Aufent-
haltsort der Seelen, die in ihnen angetroffen werden, son-
dern ihr Erscheinen in einer der Sphren geschieht nur,
um Dante den Rang, den sie in der himmlichen Hierarchie
einnehmen, sinnlich zu verdeutlichen; ihre eigentliche
Heimat, ihr Endschicksal, ist jenseits aller Orte in der
Gemeinschaft der Seligen, das heit in der weien Rose
des Empireo 136 ) ; auch in ihr ist die Hierarchie der Seligen
dargestellt, allein was davon gesagt wird der Sitz
Kaiser Heinrichs, die Trennung in Selige des alten und
des neuen Bundes, die beiden Reihen, die sie scheiden, die
seligen Kinder, die beiden Gipfel Maria und Johannes der
Tufer, und die zunchst Sitzenden bezieht sich nicht
unmittelbar auf die moralische Weltordnung, sondern
stellt das Ziel der Heilsgeschichte dar, und gehrt somit
zur historisch-politischen Ordnung. Freilich darf man die
beiden Ordnungen selbst nicht trennen, sie mssen ber-
einstimmen, und es ist evident, da die groen Patrizier
dieses Reiches, die Wurzeln der Rose, zugleich den
hchsten Platz in der historischen Vorsehung und in der
moralischen Wrde einnehmen; hier wird die Identitt
beider Ordnungen aktuell. Doch scheint die moralische
Hierarchie der weien Rose mindestens in den tieferen
Stufen nicht ausgefhrt zu sein; es sei denn, man wolle
eine solche Ausfhrung in den Namen der hebrischen
Frauen und der Heiligen erblicken, die die Stufen der
Trennungslinie zwischen den Seligen des alten und denen
des neuen Bundes besetzen. Das ist verschiedentlich ver-
sucht worden, und man hat sich auch bemht eine voll-
stndige Konkordanz zwischen der Stufenfolge der Rose
und den Himmelssphren herzustellen ; aber die Versuche

13 ) Par. 4, 28 ff.
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MORALISCHE ORDNUNG: PARADISO

knnen nicht befriedigen. Denn Dante sieht mehr als


tausend Stufen"137) in der weien Rose, aber er nennt
nur sieben Namen auf der einen, drei auf der anderen
Seite, und sagt ausdrcklich, was sich auch aus dem ge-
samten Bilde ergibt, da die Reihen sich noch weiter in
die Tiefe fortsetzen. Notwendig stellen also die sieben
Rnge, die durch Maria-Johannes, Eva-Franziskus,
Beatrice-Rahel-Benedikt, Sarah-Augustin, Rebekka, Judith
und Ruth138) reprsentiert werden, nur die obersten Stufen
der Hierarchie dar, und knnen deshalb nicht mit der Ord-
nung der Himmelssphren, die die gesamte moralische
Ordnung des Paradieses versinnbildlicht, in Einklang ge-
bracht werden; und die Versuche, die man unternommen
hat, um diese Schwierigkeit zu berwinden oder wegzu-
leugnen, scheinen mir allzu kunstvoll.
Eine ausgefhrte moralische Ordnung des Paradiso lt
sich daher nur aus den Erscheinungen der Seligen in den
Himmelssphren entnehmen, in denen sie sich zeigen, um
Dante ihren Rang deutlich zu machen. Gemeinsam ist
ihnen allen die Glckseligkeit durch den Anblick Gottes,
die visio dei, in der sie alle Frieden finden ; doch verschie-
den, und zwar aufs Aeuerste individualisiert, ist bei ihnen
wie brigens auch bei der anderen Heerschar", den
Engeln, das Ma ihrer Gottesschau, denn es hngt von der
Gnade ab. Keiner vermag ihn ganz zu erkennen, auch
Maria und die hchsten Ordnungen der Engel nicht; nur
er allein sieht und durchschaut sich vollkommen. Die Ab-
stufung der Gottesschau geht aus von der Gnade, zu deren
Erwerb das Verdienst eine notwendige, aber nicht allein
ausreichende Bedingung ist; sie ist freiwillig und ber-
wiegt jedes Verdienst, aber sie zu empfangen ist verdienst-
voll, denn sie ist konform dem guten Willen sie aufzu-
nehmen. Die Gnade erzeugt die Vision, aus der Vision
entspringt das Ma der himmlischen Liebesglut, der cari-
tas patriae, und diese offenbart sich in dem Grade des
Lichts, von dem die Seele erstrahlt. Um diese uerst

') Par. 30, 113.


) Vgl. den Plan in d. Ausg. v. L. Olschki, Heidelberg 1918, S. 523.

10 147

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subtile und letzten Endes, in jeder Seele sich besonders


auswirkende Rangordnung sich selbst und seinen Lesern
fabar zu gestalten greift Dante zu den astrologischen
Ueberlieferungen der Sptantike. Da die Vorbereitung
zum Erwerb der Gnade in der Tugend besteht, und diese
aus der irdischen Gottesliebe, der caritas viae, entspringt
da ferner diese Liebe in ihrer besonderen Richtung be-
stimmt wird durch die natrliche Anlage, das heit den
Einflu der Gestirne, und die rechte Liebe, die Tugend,
ein rechter und mavoller Gebrauch ist, den die anima
rationalis von ihren natrlichen Anlagen macht so fand
Dante in dem astrologischen Kriterium der natrlichen
Anlagen eine Rangordnung des Paradiso im Sinne der
Liebeslehre, die die Mannigfaltigkeit der menschlichen
Charaktere in der ewigen Hierarchie des Gottesreiches
bewahrte.
Die niedrigste, lichtschwchste Sphre, die des Mondes,
nach der astrologischen Tradition khl, feucht, vernder-
lich und jedem Einflu leicht sich fgend, ist eine Art Vor-
hof des Paradiso; die Seelen, die in ihr erscheinen, wie
Piccarda und Konstanze, haben ihren Rang nicht wie die
der anderen Himmel um ihrer besonderen Liebe willen
inne, sondern wegen eines Mangels in ihrer Liebe; sie
haben, fremder Gewalt weichend, auf Erden ihr Gelbde
nicht zu erfllen vermocht. Auch die zweite Sphre, die
des Merkur, kann noch als Vorparadiso gedeutet werden;
das Gestirn ist Symbol fr vielfache Ttigkeit und kunst-
volle Geschicklichkeit, zudem fr Sehnsucht nach Ruhm
und weitreichender Wirkung ; Dante lt in ihr die irdisch
ttigen, doch allzusehr von Ruhmsucht bewegten und
weltergebenen Seelen auftreten. Die nun folgenden vier
Sphren scheinen die Formen der caritas des ttigen
Lebens darzustellen, die vier Kardinaltugenden: Venus,
der Stern der Liebenden, die temperantia; die Sonne, in
der die Kirchenvter und Theologen auftreten, die sapen-
tia oder prudentia ; Mars, der Stern der Krieger und Mr-
tyrer, die fortitudo ; und Jupiter, Tier Stern der Frsten und
des Adlers, die iustitia. Die letzte Planetensphre, die
des Saturn, ist der Ort des Erscheinens fr die Seelen der
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MORALISCHE ORDNUNG: PARADISO

vita contemplativa, die ihr Leben ganz der asketischen


Betrachtung gewidmet haben und damit die gottnchste
Form in ihrem irdischen Dasein erreichten ; Saturn ist der
hchste Rang der moralischen Stufenfolge, soweit diese
auf das Menschenleben Bezug hat, und zugleich der Aus-
gangspunkt fr die Vorbereitung zur himmlischen Gottes-
schau; von hier fhrt die himmlische Treppe, die Jakob
im Traume sah, zu der erhabenen Hhe des Paradiso, zum
Empireo. Doch noch ist alles nur Vorbereitung; Beatrice
lchelt nicht, denn Dante vermchte diesen Anblick noch
nicht zu ertragen, der himmlische Gesang schweigt, Dan-
tes Frage nach der Vorsehung kann nicht beantwortet wer-
den, und sein Wunsch, die Seele Benedikts in enthllter
und eigentlicher Gestalt zu sehen, darf hier noch nicht
erfllt werden; in dem privativen Wesen dieser Vorberei-
tung, und auch in dem Emprungsschrei, der der bitteren
Rede Pier Damianos gegen die Geistlichkeit folgt, ist
etwas von dem finsteren und problematischen Charakter
des Gestirns enthalten, der Dante, wie andere Stellen
zeigen, wohl bekannt war 139 ).
Mit dem Saturn ist die moralische Weltordnung, soweit
sie die sinnliche Darstellung des Endgeschicks einzelner
Seelen betrifft, abgeschlossen, und es beginnt der Aufstieg
zur wahren civitas dei mit dem Anblick der beiden Heer-
scharen, die in ihr enthalten sind. Nach dem Rckblick
auf die Erde erscheint im Fixsternhimmel, in den Dante
im Sternbild der Zwillinge (der Konstellation seiner Ge-
burtsstunde) eintritt, der Triumph Christi als eine groe
Sonne, die die vielen Tausende von Sternen erleuchtet
und um sich versammelt; wenn dieses Sinnbild der Er-
lsung der prima milizia, des Menschengeschlechts, Dantes
Geist aus sich selbst herausgehoben hat, darf er Beatricens
wahren Anblick genieen, und es enthllt sich ihm die
aktuelle Gegenwart seiner Jugendvision als die dem
Menschen offenbarte Wahrheit. Sie lenkt seinen Blick
wieder auf das Heer der Seligen, er darf die Krnung und
den Aufstieg Mariae erblicken, die dem schon emporge-

is) Vgl. Purg. 19, 13.


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AUFBAU

hobenen Heiland nachfolgt; dann beginnt die dreifache


Prfung, oder vielmehr Kundgebung der geistlichen
Frchte der Erlsung, der drei theologischen Tugenden;
er antwortet Petrus ber den Glauben, Jakobus ber die
Hoffnung, Johannes ber die Liebe. Im Kristallhimmel
sieht er die andere Heerschar der reinen Intelligenzen oder
Engel, erfhrt Zeit und Art ihrer Schpfung, die Konkor-
danz ihrer Hierarchie mit der Himmels- und Weltordnung,
die unendliche Mannigfaltigkeit ihrer Gottesspiegelung.
Doch auch dieser Anblick verschwindet, noch einmal steigt
er empor; er sieht in dem flieenden Licht des Empireo
und den Blumen an seinen Ufern ein Sinnbild der gtt-
lichen Gnadenwirkung; er beugt sich, wie Beatrice be-
fiehlt, zu dem leuchtenden Strom herab, der den Rand
seiner Augenlieder berhrt; ein neuer Grad der Ent-
rckung ergreift ihn, die Vision verwandelt sich, in der
Himmelsrose, dem convento delle bianche stole, erscheinen
beide Heerscharen vereint in der Glorie; Mariens Ge-
treuer, der heilige Bernhard, Symbol der hchsten eksta-
tischen Entrckung, erwirkt ihm ihre Hilfe fr die letzte
Erfllung, den Anblick Gottes; in sich steigernder Er-
leuchtung, wollend und mssend, dringen seine Augen in
die Tiefe des Lichts, die seine Sehnsucht erfllt und seinen
Willen in die Liebesbewegung des Weltalls eingehen lt.
Die Gestalten erlster Menschenseelen, die als einzelne
und mit der Erinnerung an ein individuelles Erdendasein
im Paradiso erscheinen, sind nicht zahlreich ; auch zeigen
sie sich nicht, wie in den beiden anderen Teilen des Ge-
dichts, in ihrer einstigen Gestalt, so da Dante sie wie-
dererkennen knnte, sondern sie sind eingesponnen in das
Lichtkleid ihrer Glckseligkeit, das sie verborgen halt.
Je hher Dante steigt, um so allgemeiner und unpersnlich-
reprsentativer werden die erscheinenden Seelen ; jenseits
des Saturn sind es nur noch die groen Wrdentrger
des himmlischen Reiches, deren allbekanntes irdisches Le-
ben, welches sie zu solchem Range vorbereitete, keiner
neu gestaltenden Darstellung bedarf. Doch zwei von die-
sen Heiligen hat er besonders behandeln wollen, Franzis-
kus und Dominikus, deren Erdenleben nur ein Jahrhundert
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MORALISCHE ORDNUNG: PARADISO

von dem seinen getrennt war, und deren lebendiges Wir-


ken er noch als besondere, sich deutlich von dem allge-
meinen Grunde der Heilsgeschichte abhebende Erschei-
nung erlebte; da in der Glorie des Empireo, in der sie
erscheinen mten, nicht Raum dafr war, so lt er ihr
Leben erzhlen; in der Sonnensphre berichtet der Do-
minikaner Thomas vom heiligen Franz, der Franziskaner
Bonaventura vom heiligen Dominikus. Beide Erzhlungen
geben, was in der Komdie nicht hufig ist, eine gesamte
Lebensgeschichte, doch straff und auf das ordnende Ziel
und Endgeschick hin gerichtet, ohne jedes Schweifen in
die epischen Breiten der Legende, obgleich besonders beim
heiligen Franz das biographische Material, das Dante zur
Verfgung stand, durch die Ueberflle bezaubernder Ein-
zelheiten dazu herausfordern mute. Nur das Wichtigste
fr Ziel und Endschicksal, die groen entscheidenden Ta-
ten und Entschlsse, greift er wiederum fast zum Proto-
koll zusammen, und aus dem einfachen Zuordnen des Tuns
zu seinem Ziel ersteht bezwingend das ganz persnliche,
so sehr verschiedene Ethos der beiden Heiligen. Nicht
anders als mit diesen, von denen nur berichtet wird, steht
es mit den anderen lichtumhllt erscheinenden Einzel-
gestalten der Planetensphren. Ihre wahre, einstmals
irdische Gestalt erscheint nicht, ihre einzige Geste ist
strkeres oder schwcheres Aufleuchten ; doch ihre Worte
enthalten ihre Gebrden und bewahren das Wesen des
Erdenmenschen, der in ihnen lebte und noch lebt. Es sind
oft nur wenige, immer aber auf entscheidende Handlun-
gen und Schicksale bezgliche Worte, die sie von sich
selbst sprechen, frei von allem blo Anekdotischen oder
blo Naturalistischen; noch in der Hhe des Gefhls und
der Entrckung sehr sachliche Worte, die ihren himm-
lischen Rang begrnden, damit die Brcke schlagen zu
dem gewesenen Erdendasein und den Menschen zwar
transponiert, aber intakt und vollstndig darstellen.
Im Fixsternhimmel, dem Himmel der prima milizia oder
der erlsten Menschheit, die sich im Triumph Christi ver-
eint, gesellt sich zu den prfenden drei Aposteln zuletzt
noch eine vierte Gestalt; es ist Adam, der erste Mensch,
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AUTBAU

der hier den Kreis schliet, indem er an dem Ort des sich
vollendenden Heilsdramas dessen Anfang darstellt und
ber jene Urzeiten Rechenschaft gibt. Von den Ereignis-
sen, die er schildert oder erlutert, nimmt das dritte der
Systeme der Komdie, das historisch-politische, seinen
Ausgang.
Denn durch Adams Fall hat die Menschheit ihre ur-
sprngliche Reinheit und Gte, in der sie geschaffen
wurde, verloren, und ist der Verdammnis verfallen wie
Luzifer, der gefallene Engel. Nicht das Kosten der ver-
botenen Frucht an sich, sondern die Grenzberschreitung,
das Streben ber die eigene Bestimmung hinaus war die
Ursnde, die Eva beging: Erde und Himmel gehorchten,
ein Weib allein, das eben geschaffen war, ertrug es nicht,
innerhalb des ihm zukommenden Bezirks zu verharren.
Von allen irdischen geschaffenen Dingen war der Mensch
das vollkommenste : Unsterblichkeit, Freiheit und Gott-
hnlichkeit besa er, doch die Snde des Abfalls beraubte
ihn der Frucht dieser Gaben und strzte ihn um so tiefer
als er vordem hher stand. Und kein Mittel der Wieder-
gutmachung stand den menschlichen Krften zu Gebote,
denn kein Grad der Demut konnte die Schrecklichkeit
des Abfalls von Gott, dem hchsten Gut, mit vollem Werte
ausgleichen ; nur die unendliche misericordia Gottes selbst
konnte ihm vergeben und ihn in den frheren Stand wie-
der einsetzen. Gott aber ist ebenso gerecht wie gut, die
Gerechtigkeit ist die ewige Ordnung der Welt, und darum
gefiel es ihm, in der Ausbung seiner unendlichen Gte
zugleich der Gerechtigkeit zu gengen ; indem Gottes Sohn
sich inkarnierte und aus der menschlichen Mutter ge-
boren wurde, erstand der reine Mensch, dessen Demut
jene Ursnde gerecht und vollgltig austilgen konnte; die
Vereinigung der gttlichen und der menschlichen Natur
Christi ist das Mysterium, das der Gerechtigkeit Gottes
Genge tat, indem ein Mensch durch die Demut seines
Wandels und seiner Passion Shne zahlte fr die Ur-
snde, und das zugleich, wegen der anderen, gttlichen
Natur jenes Menschen, ein unverdientes, jede Gerechtig-

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HISTORISCH-POLITISCHE ORDNUNG

keit bertreffendes Gnadengeschenk der grenzenlosen Gte


ist1*0).
Mit diesem in seinem-wesentlichen Inhalt jedem Christen
gelufigen Gedanken verbindet Dante einen anderen, der
in solcher Verknpfung einem heutigen Betrachter sonder-
bar erscheinen mag: es ist der Gedanke von der beson-
deren Mission Roms und des rmischen Kaisertums in
der Weltgeschichte. Die gttliche Vorsehung hat von An-
beginn Rom als die Hauptstadt der Welt ausersehen, sie
hat dem rmischen Volke Opfermut und Heldenkraft ver-
liehen, diese Welt zu erobern und in Frieden zu besitzen,
und als das Werk der Eroberung und Befriedung, die
schon dem Aeneas verkndete heilige Aufgabe, nach Jahr-
hunderten schwerer Opfer und zher Kmpfe vollbracht
war, und die bewohnte Welt in Frieden in Augustus' Hn-
den lag, da war die Zeit erfllt und der Heiland erschien.
Denn in vollkommenem Frieden, in hchster irdischer
Vollendung, sollte die erlste Welt bis zum jngsten Tage
ruhen; darum gibt Christus dem Kaiser, was des Kaisers
ist, und unterwirft sich seinem Gericht, darum gehen
Petrus und Paulus nach Rom, darum wird Rom der Mittel-
punkt des Christentums und der Sitz des Papstes ; bis an
den Beginn der rmischen Sage reicht die Verkettung der
beiden Plne der Vorsehung, schon Aeneas' Fahrt in die
Unterwelt wird verstattet im Hinblick auf Roms geist-
lichen und weltlichen Sieg, und so sehr ist Rom Spiegel
der gttlichen Weltordnung, da das Paradies einmal ge-
nannt wird quella Roma onde Christo RomanoU1). In
dem irdischen Rom sollen, nach Christi Worten und Taten,
streng getrennt und in abgewogenem Gleichma zwei Ge-
walten herrschen, die geistliche des Papstes, der nichts
besitzen darf, denn sein Reich ist nicht von dieser Welt,
und die weltliche des Kaisers, der gerecht ist, weil Gott ihn
eingesetzt hat und alles Irdische in seiner Gewalt steht.
So strmt die gesamte rmische Ueberlieferung in die
Heilsgeschichte ein, und fast gleichberechtigt scheinen hier

Par. 7, 19 ff., dazu auch Purg. 29, 24 ff. und Par. 26, 115 ff.
"i) Purg. 32, 102.

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die beiden Verkndigungen sich zu ergnzen: das ver-


gilische Tu regere imperio populos und das Ave Maria.
Der rmische Adler, dessen Taten Justinian im Merkur-
himmel erzhlt, ist vor Christi Erscheinen der Wegbereiter
und nachher der Vollstrecker des gttlichen Heilswillens ;
der dritte Caesar Tiberius ist als legitimer Richter des
Menschen Christus der ausfhrende Rcher der Ursnde,
der Gottes Zorn Genge tut; der Eroberer Jerusalems
Titus ist der legitime Vollzieher der Rache an den Juden ;
und im Tiefsten der Hlle, im Rachen Luzifers, stecken
neben Judas die Caesarmrder Brutus und Cassius11).
Doch zum zweiten Male ist die Welt vom gttlichen
Willen abgefallen, und wieder ist die Snde ein trapassar
del segno, ein Ueberschreiten der von Gott gesetzten irdi-
schen Weltordnung; sie wird symbolisch dargestellt in
den Schicksalen des mystischen Wagens im irdischen
Paradies (Purg. 32). Christus, der Greif, hat den Wagen
an dem Baum festgebunden, von dem einst Adam die ver-
botene Frucht pflckte, und der nun die irdische Welt-
ordnung oder das rmische Kaisertum bedeutet. In diesem
Schutz kann die Menschheit in Frieden ruhen (Dantes
Schlaf), und im Schatten des Baumes findet die offen-
barte Autoritt der christlichen Lehre ihren natrlichen
Platz. Der Wagen der Kirche widersteht den Angriffen
des Adlers (den Christenverfolgungen der ersten
rmischen Kaiser) und des Fuchses (der frhchristlichen
ketzerischen Sekten) ; doch als der Adler den Wagen mit
seinen Federn bedeckt eine Allegorie der Schenkung
Konstantins , da beginnt das Verderben. Satan steigt
aus der Tiefe empor, er bricht aus dem Boden des Wagens
"*) Par. 6; Inf. 34, 61 ff.; auch Purg. 21, 82 ff. und viele andere
Stellen. Es sei hier auch die neue, von Pascoli inspirierte Inter-
pretation der Komdie durch Luigi Valli erwhnt, die durch ihre
geistreiche Anschaulichkeit schnell berhmt geworden ist. Sie sieht
im Aufbau des Gedichts ein System von Entsprechungen der Symbole
Kreuz und Adler, und schreibt dem Adler auch fr die individuelle
Erlsung dieselbe Bedeutung zu wie dem Kreuz. Vgl. die beiden
Hauptwerke Vallis ber die Komdie: Il segreto della croce e dell'-
aquila nella D. C., Bologna 1922, und La chiave della D. C., ib. 1925;
dazu L. Pietrobono im Giornale Dantesco XXX, 1927, S. 89 ff.
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HISTORISCH-POLITISCHE ORDNUNG

ein Stck heraus den Geist der Demut , das brige


wird ganz und gar mit den Adlerfedern (den irdischen
Gtern) beladen, und die sieben Todsnden erscheinen als
Emblemkpfe auf der Deichsel und den Ecken. Oben auf
dem Wagen sitzt die rmische Kurie als feile Dirne und
buhlt mit einem Giganten; der Gigant bedeutet fessellose
illegitime Gewalt, und hier wohl insbesondere den fran-
zsischen Knig, der den Wagen, um die Dirne ganz in
seiner Gewalt zu haben, vom Baum loslst und mit ihm
idavonzieht.
Was hier im allegorischen Zusammenhang gelehrt wird,
wird in deutlichen Worten an vielen Stellen des Gedichts,
je nach dem Anla, an dieser oder jener Einzelerscheinung
irdischer Verderbnis leidenschaftlich gestaltet. Die Welt
ist aus den Fugen, ihr gottgesetztes Gleichma ist zer-
strt, und Anfang alles Uebels ist der Reichtum der
Kirche, die nach der gttlichen Ordnung nichts besitzen
drfte. Habsucht, die Wlfin in einem weiteren Sinne
als illegitime Sucht nach irdischer Macht berhaupt, als
Streben ber die gottgesetzte Machtsphre hinaus ist
das schlimmste Laster, das die Welt zugrunde richtet,
und seit die rmische Kurie sich in fesselloser Gier sogar
die kaiserliche Macht anmat, seit die pflichtvergessenen
habsburgischen Kaiser Italien und Rom, das Haupt der
Welt preisgeben, ist chaotisches Unma an allen Enden,
und jeder greift nach dem, was ihm irgend erreichbar
scheint. Und die Frucht der entfesselten Instinkte ist
Krieg und Verwirrung. Der Papst kmpft gegen Christen
um irdische Gter, die Knige, frei von der kaiserlichen
Oberhoheit, 'regieren schlecht und ziellos, in den Kom-
munen streiten die Parteien um die Vormacht, die Gott
nicht legitimiert hat, indem sie die Sache des Kaisers oder
des Papstes ihren schmachvollen Interessen dienstbar
machen ; die geistlichen Wrden sind kuflich, ihre Trger
treiben unchristlichen und widerwrtigen Aufwand, die
Orden, selbst die Franziskaner und Dominikaner, mi-
achten ihre Regel und verkommen: Unfrieden und Ver-
derbnis steigern eines das andere, und Italien, die Herrin

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der Lnder, ist zum Bordell geworden, ein Schiff im Sturm


ohne Steuermann.
Eine besondere Stellung in dieser Welt des bsen
Lebens hat Dantes Heimat Florenz, und nicht nur, weil es
seine Heimat ist. Freilich ist hier sein Ha gegen das
Bse und sein verdammendes Urteil mehr als irgendwo
sonst scharf und bitter geworden durch die im Herzen
unvernderte sehnschtige und unglckliche Liebe, durch
die Hrte des Geschicks, das er dort erlitt. Aber auch
ohne diese persnlichen Beziehungen und Motive ist
Florenz von allen italienischen Kommunen das deutlichste
Beispiel dessen, was Dante als das Bse schlechthin
empfinden mute. Denn in ihr ist der neue Geschfts-
und Brgergeist zuerst zum Selbstbewutsein und zu
lebendiger Entfaltung gekommen; hier hat man zuerst in
konsequent pragmatischer Gesinnung die groen meta-
physischen Faktoren der politischen Welt nur noch poli-
tisch gewertet und ausgenutzt, hier zuerst wurde bewut
und konsequent, bis tief in das Volk hinein, die Gesinnung
herrschend, die jede irdische Institution ohne Rcksicht
auf ihre berirdische Provenienz und Autoritt in das Spiel
der Krfte khl rechnend einbezieht. Und trotz vieler
Rckschlge ist Florenz, schon zu Dantes Zeiten, damit
erfolgreich gewesen; Bevlkerungszahl und Wohlstand
wuchsen, der Handel breitete sich bedeutend aus, und im
Geldgeschft errang die Stadt eine europische Vormacht-
stellung, deren politische Rckwirkung immer fhlbarer
werden sollte. Ein Geschlecht von khlen, weltlufigen
und welterfahrenen, auf Vorteil und Erfolg bedachten
Mnnern entstand, denen die Bindungen der berlieferten
Weltordnung nichts bedeuteten, wenngleich sie schon aus
Geschftsklugheit ihnen den ueren Respekt nicht ohne
Not versagten; und als eine neue innere Bildung unter
ihnen entstand, da war sie nicht mehr eine kumenische
und gttlich autorisierte Weisheit, die das irdische Leben
durchdringt und regelt, sondern eine sinnliche Ergtzung
hohen Grades und ein Schmuck des Lebens, ohne jede
praktisch verpflichtende Kraft. Die wechselnden Kmpfe
und Parteiungen haben dieser Entwicklung letzten Endes
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mehr Nutzen als Schaden gebracht; denn sie haben das


Spiel der Krfte und damit die stndig wirkende Auslese
gefrdert, durch die ein Organismus sich jung erhlt und
jeden Augenblick den wechselnden Forderungen des irdi-
schen Laufes elastisch sich anzupassen, sie in sich auf-
zunehmen und zu beherrschen vermag. Es ist dies der
gleiche Gedanke, der nur halb bewut an einer viel zitier-
ten Stelle Macchiavells zum Ausdruck kommt, wo er sagt,
da nichts deutlicher fr die innere Kraft der Stadt
Florenz zeuge als die trotz schrecklicher Parteiungen er-
reichte Gre; jedes andere Gemeinwesen wre an ihnen
zugrunde gegangen143). Allein Macchiavell betrachtet die
inneren Kmpfe zu sehr als blo hindernden Widerstand,
der berwunden wurde; tatschlich war dieser Wider-
stand produktiv, und wenn er gleich darauf ausspricht,
da die Stadt noch zu weit unvergleichlicherer Blte ge-
langt wre, htte sie von Anfang an die innere Einigkeit
bewahrt, so halten wir diese Anschauung fr irrig ;
Florenz, fior che sempre rinovella111), ist durch seine
inneren Kmpfe gro geworden.
Von all dem wollte Dante nichts wissen: eine Politik
des autonomen irdischen Erfolges htte er nie anerkannt,
die irdische Welt liegt in Gottes Hand, und ihre Gter
darf nur besitzen, wer von Gott dazu legitimiert ist, und
nur in dem Mae, als jene Legitimation es vorsieht. Ein
Kampf um die Gter des Lebens ist Ueberschreitung des
gttlichen Willens, ist widerchristliche Verwirrung und
kann auch praktisch nur zum Unglck fhren, zum zeit-
lichen wie zum ewigen Verderben. Wenn er die Uneinig-
keit, die Kmpfe und Katastrophen seiner Zeit verur-
teilend beklagt, so kommt ihm nicht einen Augenblick der
Gedanke, es knne sich in ihnen eine neue immanente
und doch fruchtbare Form und Ordnung des Lebens vor-
bereiten. Nirgends erscheint der Dichter einem modernen
Betrachter so fremd und reaktionr, so unprophetisch und
u3
) Proemio der Istorie fiorentine.
141
) Guittone von Arezzo in der Kanzone Ahi lasso! or stagion
di doler tanto (Rime, ed. Pellegrini, Bologna 1901, S. 316).

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zukunftsblind. Allein wenn man bedenkt, mit welchen


Opfern jene Zukunft, die Kultur der Neuzeit, bezahlt
wurde, wie das Schisma zwischen innerem und uerem
Leben immer drckender geworden ist, wie die mensch-
liche und europische Lebenseinheit verloren ging, wie
die Zersplitterung und Wirkungsarmut der Ideologien
jedem auch im kleinsten Kreise fhlbar wird wenn man
ferner sich Rechenschaft ablegt, wieviel schwcher die
modernen Versuche zur Wiederherstellung einer mensch-
lichen Gemeinschaft geistig gegrndet sind als Dantes
Weltordnung , so wird man darum zwar nicht den ver-
geblichen und trichten Wunsch hegen, das unwieder-
bringlich Gewesene mge wieder aufleben, aber doch da-
vor geschtzt sein den sinnvoll ordnenden Geist Dantes
zu verachten und zu verurteilen.
Schlimmstes Zeichen und Ursprung des Bsen in der
politischen Ordnung ist f r ihn, so sagten wir schon, die
zeitliche Expansion des heiligen Stuhles. Frei von kaiser-
licher Gewalt, ist er seiner Bestimmung untreu geworden
und zieht die Christenheit mit sich ins Verderben. Aber,
und das mu besonders gesagt werden, weil es manchem
vielleicht befremdend ist, fr ihn ist die geistliche Autori-
tt der Kurie, die er aufs rgste anklagt und mit der baby-
lonischen Hure vergleicht, nichtsdestoweniger unangefoch-
ten und intakt. Auch der verworfenste Papst ist successor
Petri, Vikar Christi auf Erden, und besitzt die Gewalt
zu binden und zu lsen: Ihr habt das alte und das neue
Testament, so sagt Beatrice, und den Hirten der Kirche
der euch fhrt ; das genge euch zu eurem Heil." U i ) Nichts
also liegt Dante ferner als seine Opposition zur Kurie in
irgendeiner Weise auf das Gebiet des Glaubens zu er-
strecken, und der Gedanke, da ein Mensch, dessen Seele
in den tiefsten Bereich der Hlle verwiesen ist, auf Erden
rechtmiger Statthalter Christi war und rechtmig die
hchste geistige Gewalt ausbte, schien ihm und seiner
Zeit zwar beklagenswert und schrecklich, aber nicht ab-
surd und unmglich.

") Par. 5, 76 ff.


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HISTORISCH-POLITISCHE ORDNUNG

Man wei, da Dantes politisch Hoffnungen noch ein-


mal auflebten, als Kaiser Heinrich VII. von Luxemburg
nach Italien zog, und da er ihn mit der Kraft seines Wor-
tes und vielleicht auch mit der Tat untersttzt hat. Hein-
richs Mierfolge und sein Tod haben Dante nicht ent-
mutigt. Kaiser Heinrich ist die einzige Gestalt der Zeit-
geschichte, deren Platz im Empireo er ausdrcklich be-
zeichnet: Beatrice zeigt ihm den Sitz, der fr die Seele
des Kaisers bestimmt ist, des hohen Heinrich, der kom-
men wird Italien wiederaufzurichten, bevor es bereit
ist"146). Noch war es nicht bereit; aber einmal wird die
Zeit erfllt sein, in der die heilige Ordnung auf Erden wie-
derhergestellt wird; dies ist Dantes leidenschaftlicher
Glaube, und er bekennt sich zu ihm in dunklen und phan-
tastischen Prophezeiungen, die das Interesse der Nach-
welt und den Forschungseifer der Interpreten immer aufs
Neue erregt haben, ohne da es in sechs Jahrhunderten ge-
lungen wre sie einwandfrei zu deuten.
Es sind insbesondere zwei Prophezeiungen, um die es
sich handelt; das eine Mal spricht Vergil14'), und der An-
la zu seinen Worten ist die Wlfin der avaritia, vor der
Dante zurckgewichen ist; dies ewig hungrige Tier, sagt
Vergil, wird noch viele verderben, bis der Jagdhund, der
veltro, kommen wird, der sie ttet; das unglckliche Ita-
lien wird er retten und die Wlfin wieder in die Hlle
zurckjagen, aus der sie der Neid Satans zur Erde entlie.
An der anderen Stelle148) spricht Beatrice; die Allegorie
des Wagens, die wir oben beschrieben haben, ist zu Ende,
der Gigant ist mit dem Wagen der Kirche und der Hure
davongezogen; Beatrice sagt die verheienden Worte aus
Johannes 16, 16 (Modicum, et non videbitis me usw.) ;
dann prophezeit sie die Rettung der Kirche: nicht immer
wird der Adler ohne Erben bleiben ; schon ist die Konstel-
lation der Sterne nahe, unter der ein Cinquecento dieci e
cinque, von Gott gesandt, die Hure und den Riesen tten
wird.
146
) Par. 30, 133 ff.
147
) Inf. 1, 94 ff.
14
) Purg. 33, 31 ff.

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Da die beiden Prophezeiungen, in denen Vernunft und


Offenbarung von den knftigen Dingen auf Erden sprechen,
miteinander in Beziehung stehen und in der Weise ber-
einstimmen mssen, da die erste in der zweiten enthal-
ten ist und durch sie ergnzt und erleuchtet wird, scheint
selbstverstndlich und wird wohl auch nirgends ernsthaft
bestritten. Auch ist es nicht schwer zu deuten, was in
beiden Stellen unter dem Bsen, Gegenwrtigen, das der
knftige Retter tten wird, zu verstehen sei: die Wlfin
und die Hure sind Symbole fr das Laster der avaritia,
das den geistlichen Fhrer der Welt, das Papsttum, er-
griffen hat, und insofern auch fr das Papsttum selbst.
Aus vielen Stellen des Gedichts ist deutlich, da der
Uebergriff des Papsttums auf die zeitlichen Gter die
Quelle der irdischen Verwirrung ist ; in vielen Abwandlun-
gen erscheint das Bild vom Hirten, der durch den male-
detto fiore, das florentmer Gold, zum Wolf geworden ist
und die Christenheit in die Irre fhrt; Dantes eigenes
Schicksal, die vielen Invektiven der Komdie, beson-
ders Petri gewaltige Rede im Fixsternhimmel, der ganze
Zusammenhang seiner politischen Theorien zeigen so
klar, wo fr ihn der eigentliche Feind der irdischen
Glckseligkeit stand, da jede andere Deutung neben
dieser gewaltsam erscheint. Und auch noch weiter lt
sich mit einiger Gewiheit sagen, wer der erwartete
Retter ist, wenigstens im Allgemeinsten. Denn wessen
entbehrt die Welt? Der kaiserlichen Herrschaft: der
Adler ist ohne Erben, der deutsche Albrecht gibt sein
Reich preis, Heinrich kommt zu frh : Rom aber, das Haupt
der christlichen Welt, bedarf zweier Sonnen, die die bei-
den Wege erleuchten, den weltlichen und den himmlichen ;
nun aber hat eine die andere ausgelscht, das Schwert ist
mit dem Hirtenstab vereinigt, und es ist gewaltsam die
rechte Ordnung zerstrt; es fehlt auf Erden der legitime
Herrscher, und darum geht die humana famiglia, die
menschliche Gemeinschaft, in die Irre. Mir scheint nicht
zweifelhaft, und es ist auch wohl die herrschende Mei-
nung, da der Retter nur ein Trger der weltkaiserlichen
Gewalt sein kann; aber aus den bildlichen und zeitlichen
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HISTORISCH-POLITISCHE ORDNUNG

Bestimmungen, die Dante hinzufgt149), wei ich nichts


Sicheres zu entnehmen; nur eines wird klar gesagt, da
Italien vor allem gerettet werden mu, da also die Mis*
sion Roms als Weltherrscherin fr die Zukunft gilt wie
fr die Vergangenheit.
Doch noch in tieferen Schichten sehr alten mythischen
Glaubens sind diese historisch-politischen Symbole ge-
grndet. Denn die erste, die vergilische Prophezeiung ge-
schieht am Fu eines sonnenbeschienenen Berges, der An-
fang und Ursache aller Freude" ist, als Dante sich vergeb-
lich bemht, ihn aus eigener Kraft zu ersteigen ; die zweite
auf dem Gipfel des Purgatorio, im irdischen Paradies.
Der siebenstufige Berg des Purgatorio aber, unzugnglich
im Weltmeer der sdlichen Hemisphre, mit dem Garten
Eden und dem Wunderbaum, ist das am tiefsten in die
Welterneuerungsmystik der stlichen Mittelmeerlnder
hineinragende Stck aus Dantes Kosmologie. Er weist
zurck auf den siebenstufigen Turm von Babylon, den
Berg der Gtter, Sinnbild der sieben Planetensphren, auf
den Gtterberg Ezechiels, auf die sieben Tore der gnosti-
schen Seelenreise, mit den sieben von je einem Archon
bewachten Reinigungssphren, deren letzte die Sphre des
Feuers ist, und nach deren Durchschreiten die Seele am
Freudenmahle der Hochzeit Christi mit Sophia teilnehmen
darf ; auf kabbalistische, joachitische, franziskanische
Welterneuerungsmythen. Zu seiner ersten Pforte wird
Dante erhoben durch die vieldeutige Gestalt Lucia-Aquila
ein Anagramm , die schon zu Anfang die Sendung
Beatricens an Vergil vermittelte, und in der sich das Sym-
bol der gratia illuminane mit dem der rechten Weltord-
nung, des rmischen Imperiums, zu vereinen scheint; auf
seinem Gipfel empfngt ihn Matelda, unzweifelhaft eine
Darstellung des reinen ttigen Lebens in der noch unver-
dorben blhenden Natur, und sie fhrt ihn zu dem Bade
in Lethe und Eunoe, zu reinigendem Vergessen und zur
neuen Geburt; und auf seinem Gipfel erscheint ihm die
mystische Prozession des Wagens mit der verwandelten

!) Dazu auch Par. 27, 142 ff.


161
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AUFBAU

Beatrice. Wenn also Dantes Jenseitswanderung den vor-


bereitenden Weg der Reinigung und die Wiedergeburt
der Einzelseele bedeutet, jene Wiedergeburt, durch die
sie der unmittelbaren visio dei zugefhrt wird so ms-
sen die Prophezeiungen am Anfang und am Ende des
Weges, die sich auf die Zukunft der menschlichen Gemein-
schaft beziehen, unzweifelhaft das ungeheure Thema von
der knftigen Wiedergeburt der gesamten Erdenmensch-
heit und vom knftigen goldenen Zeitalter wiederauf-
nehmen: dem Zeitalter, in dem nicht nur das himmlische
Reich allein, sondern auch das irdische nach Magabe
seiner gottgesetzten Bestimmung vollkommen und makel-
los sein soll, in dem also die Erde das irdische Paradies
aktualisieren wird. Ich vermag nicht zu entscheiden, ob
die Vermutung, der Veltro verschmelze den veroneser
Cangrande mit dem Grosskhan der Tataren aus dem
Lande der Filzdecken und Filzhtten oder jene andere
mir wahrscheinlichere, es sei im Cinquecento dieci e cin-
que die Phoenixperiode verborgen zutreffend ist, aber
lebendig und zwingend wird aus den Schriften der deut-
schen Gelehrten, die sie formuliert haben Bassermann,
Kampers, Burdach140) die Flle der Beziehungen deut-
lich, die Dantes Werk mit den ostwestlichen Welterneue-
arungsmythen verknpfen. Es ist nicht leicht und auch
noch nicht geglckt die unmittelbaren Quellen Dantes
nachzuweisen ; da es bestimmte, nicht allgemein bekannte
Quellen gewesen sind, scheint nicht ausgeschlossen, denn
wren es solche gewesen, die zu seinerZeit einer greren
Anzahl von Personen bekannt waren, und wren seine
Zukunftsvorstellungen vielen gelufig gewesen, so htten
seine Shne und die anderen Kommentatoren aus der
nchsten Generation mehr und Konkreteres zur Deutung

150
) Alfred Bassermann, Veltro, Gro-Chan und Kaisersage (Neue
Heidelberger Jahrbcher, XI, 1902); Franz Kampers, Dante und die
Wiedergeburt, Mainz 1921; ders., Vom Werdegang der abendlndi-
schen Kaisermystik, Leipz. u. Bln., 1924, bes. S. 141 f.; Konrad Bur-
dach, Reformation, Renaissance, Humanismus, 2. Aufl., Bln.-Lpz.,
1926, bes. S. 57 ff.; ders., Dante und das Problem der Renaissance,
(Deutsche Rundschau, Febr.-Mrz 1924).

162

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HISTORISCH-POLITISCHE ORDNUNG

der Rtselstellen beitragen mssen. In der Geschichte der


Wiedergeburtsmythen ist Dante der zusammenfassende
und erneuernde Gestalter; sein Werk ist auch in dieser
Hinsicht das groe Becken, in dem viele Strme zusammen-
flieen, und in dem sie neue Kraft zur Befruchtung ge-
winnen. Freilich haben sie nur bei ihm noch, geordnet und
eingebettet in das hierarchisch ausgeglichene System
seiner Vision, Ma und Wrde gewahrt, die ihnen zu-
kommen, und sind weder losgelste Ausschweifungen der
bodenlosen Phantasie noch hastig zur Verwirklichung
drngende Reformplne.
Der Aufbau der historisch-politischen Weltordnung ist
nicht mit der gleichen deutlichen Kontinuitt der Stufen-
folge in der Struktur der Jenseitsreiche enthalten, wie es
bei der physischen und moralischen der Fall ist; man
kann nicht etwa in jeder Station der Wanderung eine be-
stimmte Stufe gesellschaftlichen Lebens sinnbildlich er-
kennen, und die Versuche, eine solche Konkordanz zu er-
weisen sehr lehrreich und konsequent bei Fritz Kern,
Humana Civilitas151) scheinen mir im einzelnen recht
gewagt. Gleichwohl drngt sich dem, der in solcher Ab-
sicht die Komdie berschaut, ein Bild auf, das er in dem
gedachten Sinne zu deuten gentigt ist; es ist die Anti-
thesis der beiden Stdte, der civitas diaboli Dis im Inferno
und der civitas Dei im Paradiso. Die ummauerte Stadt
Luzifers, die sich dem weisen Dichter der rmischen
Weltordnung verschliet, so da ein gttlicher Bote
vielleicht der Veltro den Zugang erzwingen mu,
ist das Reich der malizia, und das Ziel der malizia ist
Unrecht. Unrecht ist aber nicht nur Snde gegen Gott,
sondern auch Verfehlung gegen den Nchsten und St-
rung des rechten Erdenlebens; die Stadt Dis ist der Ort
des gesellschaftlichen Verderbens. Zwar ist sie geordnet
als ein Glied der gttlichen Gesamtordnung, in der auch
das Bse enthalten ist, und insofern ist sie wohlgeordnet;
doch sie verharrt in ohnmchtiger Auflehnung gegen das
hohe Walten Gottes, denn der bse Wille hat ihre Be-

U1
) Mittelalterliche Studien, 1,1 (Leipzig 1913).

11 163

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AUFBAU

wohner des Gutes der rechten Einsicht und damit der Frei-
heit beraubt; jener Freiheit das Rechte zu whlen, welche
die Menschen in ihrem Erdenleben besitzen ; darum knnen
sie nur das Bse wollen, und sie verzehren sich in der
hoffnungslosen Verderbnis des Hasses und der Verblen-
dung. Kein fruchtbares gemeinsames Wirken ist ihnen
mglich, denn die Gemeinsamkeit des bsen Willens bin-
det nicht, sondern verwirrt und vereinzelt; das falsche
Streben, das sie beherrscht, wendet sich gegen den mit-
verurteilten Nchsten und zielt auf sein Unheil. Rettungs-
los ist dies Gemeinwesen in Krieg und Elend verstrickt;
ihr Knig Luzifer, gelhmt in seinem Wirken, ist noch
stark genug den versteinernden Eishauch des Hasses ber
sein Land zu wehen; in seiner Mitte 153 ), in jenem Kreise,
wo die Emprer gegen Gott die Strafe des Feuerregens er-
dulden, fliet im harten Steinbett der heie Blutstrom
Phlegeton, ein Teil des Hllenflusses, den die Trnen der
in Snde verlorenen Menschheit gebildet haben : des Grei-
ses von Kreta, der das Hinabsinken des von der Gnade ver-
lassenen Menschengeschlechts durch die Stufen der Zeit-
alter darstellt, den Rcken nach Osten und die Augen
nach Rom gerichtet wie in einen Spiegel. Die civitas Dei
im Paradiso aber ist das Land der Gerechtigkeit; in ihm
weilen die Seelen in rechter Ordnung, in gemeinsamem
Wirken, jede ihres Ranges sich freuend, und teilhaftig
eines wahren Gutes, dessen Vorrat unerschpflich ist, ja
dessen Genu wchst, je mehr Erlste an ihm teilnehmen.
In den Erscheinungsformen der Seligen auf den Planeten-
sphren entfaltet sich die Verschiedenheit der Anlagen
und der Berufe 153 ) als die natrliche Ordnung, die den
Menschen zum Brger macht15*) ; so kann er nach seinen
Fhigkeiten ein Glied der menschlichen Gemeinschaft wer-
den, deren Ziel die Aktualisierung der gttlichen Welt-
ordnung auf Erden ist, und die ihn im rechten Leben zur
rechten Einsicht und zur Seligkeit geleitet; und er wird,

2) Inf. 14, 76 ff.


3) Vgl. Kern, a. a. 0 . S. 88 ff.
15 Vgl. Par. 8. 115 ff.

164

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HISTORISCH-POLITISCHE ORDNUNG

nach Magabe seiner Anlage, auf bestimmtem Grade der


Hierarchie ein Brger des himmlischen Reiches, der
wahren Roma aeterna.
Zwischen den beiden Stdten liegt der Berg der Lute-
rung.; er ist ebensowohl wie ein Ort der Bue auch ein
Ort der Uebung des gemeinsamen Lebens und der Er-
ziehung zur echten Freiheit. Im Vorpurgatorio bedrfen
die harrenden Seelen, die noch ohne eigene Kraft des Auf-
triebs sind, der ueren Leitung und des Schutzes; Cato,
der gerechte Kmpfer fr die irdische Freiheit, weist ihnen
mit Strenge den Weg, wenn der sinnliche Genu sie ab-
zulenken droht, und die Engel mit den beiden Schwertern
schtzen die Wehrlosen vor der Versuchung. Ist das Tor
des eigentlichen Purgatorio durchschritten, so erwacht der
eigene Wille zur gemeinsamen Reinigung ; sie ben zuerst
die schwereren Laster, die als solche das Leben der Gemein-
schaft gefhrden, dann die leichteren Unordnungen der
Sinne, die mehr durch ihr Unma die sittliche Autonomie
und damit das planvolle Wesen der Gesellschaft schdi-
gen. Ist die letzte Luterung im Feuer des siebenten
Kreises berwunden, so ist die Freiheit errungen: Vergil
entbindet Dante durch die Krnungsworte von jeder Auto-
ritt, und der Befreite betritt das irdische Paradies, in dem
der Mensch inmitten der friedlichen Natur im Stande der
Unschuld lebt, keiner Herrschaft bedrftig; doch es ist
nur ein Durchgangsort und bezieht sich auf den status
viatoris, denn auch das vollkommene irdische Leben ist
nicht der letzte Zweck der menschlichen Gemeinschaft,
sondern nur Vorbereitung auf den Anblick Gottes, der die
ewige Seligkeit bedeutet.
Mit den beiden anderen Ordnungen ist daher auch diese
in vlliger Uebereinstimmung, insofern das gesamte Ge-
bude, ob man es nun physisch, moralisch oder historisch-
politisch betrachtet, das Geschick des Menschen und
seiner Seele zugleich aufbaut und im sinnlichen Bilde dar-
stellt: Gott und die Schpfung, Geist und Natur liegen
in ewiger Notwendigkeit (die aber nichts ist als die ihrem
Wesen gem vollendete und vollstreckte Freiheit) be-
schlossen und geordnet, und offen bleibt nur der schmale
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Spalt der irdischen Menschengeschichte, die Spanne des


menschlichen Erdenlebens, in dem die groe und drama-
tische Entscheidung fallen mu; oder, wenn man es um-
gekehrt, vom Menschenleben aus sehen will, so ist dieses
in der ganzen Mannigfaltigkeit seiner Erscheinungen ge-
messen an dem hchsten Ziel, das es erreichen soll, in
welchem zugleich die Individualitt aktuelle Erfllung er-
langt und die gesamte Gemeinschaft in der allgemeinen
Ordnung ihren vorbestimmt-endgltigen Ort findet. Gegen-
stand der Komdie im letzten Ende bleibt daher, ob sie
gleich den Stand der Seelen nach dem Tode schildert,
das irdische Leben in seinem ganzen Umfang und Inhalt;
alles was unten oder oben im jenseitigen Reiche geschieht,
bezieht sich auf das Menschendrama im diesseitigen. In-
dem nun aber dieses von jenem sein Ma empfngt, nach
dem es zu gestalten und zu richten ist, wird es weder
zum Bereich der finsteren Notwendigkeit noch zum fried-
lichen Gotteslande, sondern der Spalt ist wirklich offen,
die Spanne des Lebens ist kurz, ungewi und entscheidend
fr alle Ewigkeit; jenes herrliche und schreckliche Ge-
schenk der potentiellen Freiheit schafft die drngende, un-
ruhevolle, ebenso menschliche wie christlich-europische
Atmosphre des unwiderbringlich entfliehenden Augen-
blicks, der genutzt werden mu ; Gottes Gnade ist unend-
lich, doch auch seine Gerechtigkeit, und die eine hebt die
andere nicht auf. Der Hrer oder Leser tritt hinein in
das Dargestellte; in dem groen Bereich schon erfllten
Schicksals sieht er sich allein noch unerfllt, noch auf der
wirklichen entscheidenden Bhne agierend, von oben er-
leuchtet und doch im Dunklen; sein Zustand ist Gefahr,
die Entscheidung ist nahe, und in den Bildern der Wande-
rung, die an ihm vorberziehen, sieht er sich selbst ver-
worfen, bend oder gerettet, doch immer sich selbst,
nicht ausgelscht, sondern in seinem Eigensten ewig.
Wahrhaftig also ist die Komdie ein Bild der irdischen
Welt in ihrer ganzen Breite und Tiefe ist sie hinein-
genommen in den Aufbau des Jenseits, vollstndig, unver-
flscht und endgltig geordnet ; das Wirrsal ihres Ablaufs
ist nicht verschwiegen, auch nicht gemildert oder seiner
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DARSTELLUNG

sinnlichen Qualitten beraubt, sondern in voller Evidenz


erhalten und gegrndet in einem Plane, der ihn umschliet
und allen zuflligen Scheines entkleidet. Lehre und Phan-
tasie, Geschichte und Mythos verknpfen sich in dem Auf-
bau zu schwer entwirrbarem Gebilde, oft verlangt eine
Zeile fast Unmgliches an Zeit und Kraft, bevor sie etwas
von dem erschliet, was in ihr enthalten ist; allein wenn
es gelungen ist das Ganze zu berschauen, so enthllen die
hundert Gesnge, in dem Glanz der Terzinenreime, in
immer erneutem Verschlingen und Lsen, die traumhafte
Leichtigkeit und Unnahbarkeit des Vollendeten, das mhe-
los zu schweben scheint wie ein Reigen unirdischer Ge-
stalten. Doch das Gesetz dieses Traumes ist die planvoll
wirkende menschliche Vernunft, die ihres Geschickes inne
geworden ist und es ordnend zu meistern wei, weil ihrem
khnen und guten Willen die gttliche Gnade sich nicht
versagt hat.

V.
DIE DARSTELLUNG.
Auf solche Art transponiert in den Zustand des Endge-
schicks und der vollkommenen Ordnung ersteht in der
Komdie das Abbild der irdischen Welt in ihrer Mannig-
faltigkeit, und es bleibt uns nun brig, nachdem wir von
der Kraft ihres Gegenstandes und der Ordnung ihres Auf-
baus das Allgemeinste gesagt haben, das Wirken dieser
allgemeinen Voraussetzungen am einzelnen Bilde und am
einzelnen Ausdruck zu erweisen.
Dante wandert durch die jenseitige Welt, und er trifft
in den einzelnen Stationen, als an dem Orte ihres End-
schicksals und des ewigen Beharrens ihrer Gestalt, die
Seelen der Menschen, die er gekannt hat oder von deren
Leben er wei. Der Leser mge sich vorstellen, er kenne
die Komdie nicht, und nur aus der Lage, die hier ge-
kennzeichnet wird, zu ermessen suchen, welche Erregung
und welch natrlicher Anla zur Entfaltung des wahrsten,
strksten und menschlichsten Ausdrucks allein von der
Vorstellung solcher Begegnungen ausgelst wird. Die Be-
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DARSTELLUNG

sinnlichen Qualitten beraubt, sondern in voller Evidenz


erhalten und gegrndet in einem Plane, der ihn umschliet
und allen zuflligen Scheines entkleidet. Lehre und Phan-
tasie, Geschichte und Mythos verknpfen sich in dem Auf-
bau zu schwer entwirrbarem Gebilde, oft verlangt eine
Zeile fast Unmgliches an Zeit und Kraft, bevor sie etwas
von dem erschliet, was in ihr enthalten ist; allein wenn
es gelungen ist das Ganze zu berschauen, so enthllen die
hundert Gesnge, in dem Glanz der Terzinenreime, in
immer erneutem Verschlingen und Lsen, die traumhafte
Leichtigkeit und Unnahbarkeit des Vollendeten, das mhe-
los zu schweben scheint wie ein Reigen unirdischer Ge-
stalten. Doch das Gesetz dieses Traumes ist die planvoll
wirkende menschliche Vernunft, die ihres Geschickes inne
geworden ist und es ordnend zu meistern wei, weil ihrem
khnen und guten Willen die gttliche Gnade sich nicht
versagt hat.

V.
DIE DARSTELLUNG.
Auf solche Art transponiert in den Zustand des Endge-
schicks und der vollkommenen Ordnung ersteht in der
Komdie das Abbild der irdischen Welt in ihrer Mannig-
faltigkeit, und es bleibt uns nun brig, nachdem wir von
der Kraft ihres Gegenstandes und der Ordnung ihres Auf-
baus das Allgemeinste gesagt haben, das Wirken dieser
allgemeinen Voraussetzungen am einzelnen Bilde und am
einzelnen Ausdruck zu erweisen.
Dante wandert durch die jenseitige Welt, und er trifft
in den einzelnen Stationen, als an dem Orte ihres End-
schicksals und des ewigen Beharrens ihrer Gestalt, die
Seelen der Menschen, die er gekannt hat oder von deren
Leben er wei. Der Leser mge sich vorstellen, er kenne
die Komdie nicht, und nur aus der Lage, die hier ge-
kennzeichnet wird, zu ermessen suchen, welche Erregung
und welch natrlicher Anla zur Entfaltung des wahrsten,
strksten und menschlichsten Ausdrucks allein von der
Vorstellung solcher Begegnungen ausgelst wird. Die Be-
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DARSTELLUNG

gegnung geschieht nicht in diesem Leben, in dem die


Menschen stets in einem zuflligen Zustande, in einem
Teile ihres Wesens angetroffen werden, und in dem ge-
rade die Intensitt des Lebens in den wichtigsten und in-
tensivsten Augenblicken das Innewerden seiner selbst er-
schwert und das Begegnen fast unmglich macht. Sie ge-
schieht auch nicht in einem Jenseits, in dem das Persn-
lichste der Person ausgelscht ist von den Schatten des
Todes die sich ber sie gebreitet haben, und nur noch
eine matte, verschleierte oder gleichgltige Erinnerung an
das Leben fortbesteht. Sondern die Seelen des Danteschen
Jenseits sind gar keine Toten, vielmehr die eigentlich
Lebenden, die zwar die konkreten Daten ihrer Geschichte
und ihres atmosphrischen Wesens aus dem frheren Er-
denleben schpfen, jedoch diese Daten in einer Vollstn-
digkeit, Gleichzeitigkeit, Prsenz und Aktualitt zeigen,
die sie whrend ihrer Erdenzeit kaum jemals erreicht und
gewi niemals einem Beschauer offenbart haben. So trifft
sie Dante, Ueberraschung, Erstaunen, Freude oder Ent-
setzen ergreift die sich Begegnenden denn auch fr den
Bewohner des Jenseits, so wie er hier vorgestellt wird, ist
die Begegnung mit einem Lebenden erschtternd ; der
bloe Vorgang des Sichsehens und Sicherkennens greift
in die tiefsten Grnde der menschlichen Empfindung und
erzeugt Bilder von unerhrter dichterischer Kraft und
Mannigfaltigkeit.
Daher bieten die Begegnungen der Seelen in der Kom-
die eine Reihe von Szenen, die zwar die Elemente ihres
Ausdrucks aus der Erinnerung an irdische Begegnungen
entnehmen, aber jede mgliche Vorstellung irdischen Ge-
schehens dieser Art durch den Grad der sie begleitenden
Erschtterung und durch die Flle der Situationen, die
hier ausgeschpft wird, weit hinter sich lassen. Am
strksten ergreifen sie dort, wo Beziehungen zwischen den
Lebenden bestanden, seien es tatschliche des gemein-
samen Lebens, seien es geistige des inneren Einflusses.
Der Affekt, der sich im zeitlichen Dasein aus Scham oder
fehlendem Anla sich zu uern leicht verbirgt, bricht
hier in seiner Ganzheit hervor, schon aus dem Bewutsein,
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BEGEGNUNGEN

da einmal, und nur noch dies eine Mal ihm verstattet


sein wird sich auszudrcken.
In der hchsten Not, angesichts des ewigen Verderbens ;
erscheint Dante der Helfer, den die gttliche Gnade sandte
ihn zu retten: und es ist Vergil! Schon in dem Hilferuf,
den er an den noch unbekannten richtet, treibt ihn die Not
zur Hingabe seiner ganzen Person an den Ausdruck des
Flehens ; und wenn sich dem so Aufgewhlten und zu jeder
Erregung Vorbereiteten der Meister seiner Kunst und Vor-
fahr seines Denkens zu erkennen gibt, dann mu natrlich
und unaufhaltsam der Quell seiner bewundernden Liebe
hervorspringen, und die konstitutiven, den andern und ihn
selbst grundstzlich darstellenden Worte sind aus solcher
Lage heraus selbstverstndlich, voll Pathos und doch ganz
echte und wahre Gelegenheit. Und wenn in dem Triumph-
zug des irdischen Paradieses Beatrice erscheint; und er
Hilfe suchend sich zu Vergil wendet, um zu sagen, jeder
Tropfen meines Blutes zittert, und den dolcissimo padre
nicht mehr an seiner Seite findet; und wie der Ruf beim
jngsten Gericht der Name Dante ertnt: so ergreift die
wohl vorbereitete, im vergangenen und gegenwrtigen
Schicksal gegrndete, vor der Vernunft nicht minder als
im Herzen legitime Erschtterung, die die echte Bereit-
schaft zur Selbsterkenntnis und zum Selbstbekenntnis ist,
uns kaum minder als ihn, und auch der Hrer wird ge-
stehen knnen : men che dramma di sangue m' rimaso che
non tremi.
In diesen beiden besonderen Fllen trifft die Erschtte-
rung nur den einen Teil, Dante : denn die beiden anderen,
Vergil und Beatrice, wissen vorher, wer ihnen gegenber-
stehen wird, sie haben ihre Sendung von oben empfangen
und sind aus einer anderen Sphre. Doch berall sonst
ergreift die Begegnung die sich Begegnenden beide mit
gleicher Gewalt. In der Darstellungsordnung des wieder-
gefundenen Lehrers oder Vorbilds, in die uns die Betrach-
tung der Vergil- und Beatricestellen gefhrt hat, ist das
Auftreten Brunetto Latinis (Inf. 15) jedem Leser des In-
ferno unvergelich : von dem erhhten Damm, auf dem er
geht, vermag Dante die ihn sphend betrachtenden Seelen
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DARSTELLUNG

der Sodomiten in dem Dunkel der glhenden Sandwste


nicht zu erkennen, bis ihn einer am Gewand fat und ruft :
Welch ein Wunder! Und ich, als er seinen Arm nach
mir streckte, drang mit den Augen durch das heie Dun-
kel, so da das verbrannte Antlitz mir nicht mehr wehrte
es wiederzuerkennen; und mein Gesicht zu dem seinen
neigend antwortete ich: Siete voi qui, ser Brunetto Und
er : O figliuol mio ..." Und doch erscheint dieses Bild, das
die bedeutenden Worte Brunettos einleitet und rechtfer-
tigt, nur als eine Skizze, als ein Vorgeschmack eines spte-
ren, das das hier angedeutete Thema in der Breite des
darin beschlossenen Gefhls entwickelt: nmlich der Be-
gegnung zwischen Statius und Vergil (Purg. 21). Hier erst
entfaltet das Gedicht den Reichtum der durch seinen
Gegenstand und seinen Schauplatz ihm zur Verfgung
stehenden Mittel, und stellt sie in den Dienst des Themas
der Begegnung des geistigen Vaters mit seinem Schler.
Das Erdenleben der beiden war nicht gleichzeitig, sie
kennen sich nicht ; zwlf Jahrhunderte sind verflossen, seit
sie gelebt haben, Vergil weilt in der Vorhlle bei den Hei-
den, Statius, nach Dantes Fiktion ein heimlicher Christ,
bt im Purgatorio; und in der Stunde, in der Vergil
seinen Schler Dante durch das Purgatorio fhrt, erreicht
Statius das Ende seiner Luterungszeit, er fhlt sich frei
lind bereit zum Himmel aufzusteigen, ein Erdbeben kn-
det die Erlsung einer Seele; er beginnt den Aufstieg,
und zu den beiden Wanderern gesellt sich der noch unbe-
kannte Dritte, der nicht wei wen er vor sich hat.
Er gibt Auskunft ber sein Leben und sein poetisches
Werk und schliet mit dem Preise Vergils: die Aeneide
war seine Amme, und ohne sie htte er nichts vermocht;
um gelebt zu haben, als Vergil lebte, wrde er gern noch
ein Jahr lnger im Purgatorio auf seine Befreiung gewartet
haben. Bei diesen Worten wendet sich Vergil zu Dante,
und seine Gebrde befiehlt ihm Schweigen: doch nicht
alles vermag die Kraft des Willens Ich lchelte nur
ganz wenig, als ob ich mit dem Blick winkte; da schwieg
der Schatten und sah mir in die Augen Bei dem Gelin-
gen deines hohen Unternehmens beschwre ich dich: sag
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BEGEGNUNGEN

mir, warum zeigte mir eben dein Gesicht das Aufblitzen


eines Lchelns?" Nun wei ich nicht, wem ich folgen soll;
der eine heit mich schweigen, der andere beschwrt mich
zu reden. Ich seufze, doch mein Meister kommt mir zu
Hilfe : Hab keine Furcht zu sprechen", sagte er... Und
ich : vielleicht wunderst du dich, antiker Geist, ber mein
Lcheln; doch noch mehr Verwunderung soll dich er-
greifen. Dieser, der meine ugen nach oben fhrt, ist Ver-
gil. .." Schon neigte er sich, meinem Lehrer die Fe zu
umfangen; doch der sagte: Bruder, tu's nicht; denn du
bist ein Schatten, und einen Schatten siehst du...
Und der erhob sich: mi von meiner minne
daran die ganze glut die mich entfache
da ich mich unsrer leerheit nicht entsinne
mit schatten tue wie mit fester sache"155).
Weniger gro in der Gebrde, doch ganz getrnkt und
s durch die Erinnerung an das einstige gemeinsame Le-
ben, sind die Begegnungen zwischen Freunden. Den
Jugendgenossen Forese Donati, mit dem er einst eine
meisterhaft freche Sonettentenzone fhrte, trifft Dante
unter den abgemagerten Schwelgern des Purgatorio (23) :
da wandte aus der Tiefe seines Hauptes ein Schatten
seine Augen nach mir und betrachtete mich scharf; dann
schrie er laut auf Nie htte ich sein Gesicht erkannt;
doch an der Stimme wurde mir offenbar, was der Anblick
verbarg ; dieser Klang entzndete meine Erinnerung an die
entstellten Lippen, und ich sah wieder das Gesicht
Foreses". E ravvisai la faccia di Forese!.. Man mge den
Text nachlesen und sich Rechenschaft geben, wie diese
letzte Zeile der Gipfel einer langsam sich vorbereitenden
inneren Bewegung ist, und wie das folgende Gesprch
wieder von dem eingefallenen Antlitz, von dem Gegensatz
zu einer einstmals strahlenden und frechen Jugend aus-
geht, um die Kraft der bloen Begegnung an solchem Orte
zu empfinden. Den jungen Knig von Ungarn Karl Martell
von Anjou, den Dante 1294 in Florenz gekannt hatte
der Knig stand damals im Anfang der zwanziger Jahre
165
) Uebertragung Georges.
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DARSTELLUNG

und starb bald darauf trifft er in der Himmelssphre


der Venus (Par. 8), eingesponnen wie ein Wurm von der
Seide in den Glanz seiner Seligkeit, so da Dante ihn nicht
zu erkennen vermag : jener grt ihn mit Dantes schnsten
Jugendversen, und wie er sich und seine Liebe zu erkennen
gibt, strahlt in der Seligkeit der dritten Sphre die Er-
innerung an das Leuchten jugendlicher Bewunderung und
Hingabe. Guido Cavalcanti trifft Dante nicht, denn 1300
lebte Guido noch, aber er findet seinen Vater unter
den Ketzern, die in den glhenden Sarkophagen liegen
(Inf. 10) ; und jener richtet sich hoch, um zu sehen,
ob nicht der Sohn mitgekommen sei, denn die Tiefe
seines Geistes msse ihm ebenso wie dem Freunde Dante
gestattet haben als Lebender die Unterwelt zu betreten;
doch auf ein Wort, aus dem er entnehmen zu mssen
glaubt, sein Sohn lebe nicht mehr, sinkt er klagend zurck,
ein Bild vterlichen Stolzes und hochmtigen Epikurer-
tums, denn auch dies liegt in der altezza d'ingegno, dem
Preis des sen Lichts der Sonne und der Gleichgltigkeit
gegen Guidos Endgeschick, das er gar nicht zu erfahren
wnscht. Diese Szene ist eine Unterbrechung der Begeg-
nung mit dem Ghibellinenfhrer Farinata degli Uberti, eine
der schnsten in der langen Reihe der Begegnungen von
Landsleuten. Gleiche Geburt und gleiche Sprache sind im
Jenseits Dantes ein Band der Freude und der Liebe, und
das uns sentimental erscheinende Motiv des fern von der
Heimat angetroffenen Landsmanns variiert und steigert die
Komdie ins Erhabene. Vergil und Dante gehen ein Ge-
sprch fhrend an den Grbern der Ketzer vorbei, und
Farinata erkennt ihn an der Mundart als Florentiner;
pltzlich dringt erschreckend seine Stimme aus einem der
Grber: O Tosco che per la citt del foco vivo ten vai
cosi parlando onesto... O Tusker der du durch die stadt
der flammen lebendig gehst und also sprichst mit
ehre.. .1W) Der Satz selbst ist ein herrliches Beispiel edler
Sprache, denn bis ins letzte geformt umfat er das vielfl-
tige Auszudrckende in den unmittelbarsten und einfach-
sten Worten; man wolle ihn sich oft wiederholen, um die
Erschtterung des groen Farinata und die ihren Reichtum
172

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BEGEGNUNGEN

verbergende Gewalt seiner Worte gut zu durchdringen ; Fa-


rinata selbst aber meint mit dem parlare onesto die schne
Florentiner Mundart, und so lernen wir aus dieser Stelle,
da Dante auch im Gesprch mit Vergil toskanisches Ita-
lienisch spricht, ebenso wie dieser als Mantuaner eine
andere, ganz hnliche Stelle zeigt es (Inf. 27, 19 ff.)
sich des lombardischen Italienisch von 1300 bedient. Auf
diese Stelle, die auch eine Beschwrung bei der gemein-
samen Heimat enthlt, werden wir bei spterer Gelegen-
heit zurckkommen, denn fr den gegenwrtigen Anla,
die Begegnung mit einem Landsmann, steht uns ein an-
derer Mantuaner zu Gebot: es ist Sordell, der provenza-
lische Dichter aus dieser Stadt, der im Vorpurgatorio
(Purg. 6), indes der Abend sich senkt, einsam und ab-
weisend wie ein ruhender Lwe auf die Frage Vergils
kaum antworten mag, bis das Wort Mantua ihn empor-
schnellen lt: O Mantovano, io son Sordello de la tua
terra e l'un l'altro abbracciava. Kein besseres Beispiel
gibt es fr die Gewalt des Schauplatzes, der solche Be-
gegnungen ermglicht, als diese Szene ; denn ohne die Ein-
leitung und den Anla, den sie aufs Natrlichste bietet,
wre die nun folgende Apostrophe an Italien und den
Kaiser nichts als Rhetorik, indes sie nun, bei straffstem
und klarstem Gedanken, ein Schrei ist, eine echte Ge-
legenheit, wie wir oben einmal sagten; Dante und der
Hrer sind gleichermaen vorbereitet, die nun ausbrechen-
de Erregung gestaltend oder empfangend zu durchkosten,
und doch ist sie nicht durch artistische Mittel erschlichen,
sondern in ihrer Kunst selbst Natur, weil sie dem natr-
lichen Gange des menschlichen Gefhls entspricht.
Wir beschlieen damit unsere Aufzhlung von Begeg-
nungen, denn um sie zu erschpfen, mten wir einen
groen Teil des gesamten Gedichts ausschreiben, und wir
hoffen gengend deutlich gemacht zu haben, worauf es
uns ankommt: nmlich den Zustand der Erschtterung
und des Aufgewhltseins, in welchem die Seelen ange-
troffen werden, teils wegen des Ortes berhaupt, an dem
sie sich befinden, teils wegen der Begegnung mit einem
Lebenden, die an diesem Orte stattfindet. Nicht alle freuen
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DARSTELLUNG

sich ber die Begegnung, denn in den tieferen Hllen-


kreisen sind manche, die gern unerkannt blieben; und
nicht alle, die sich freuen, tuen es auf die gleiche Weise,
denn die glhende Sehnsucht der niederen Geister Nach-
richt von dem gegenwrtigen Weltzustand zu hren und
die Sorge um die Fortdauer ihrer Spur auf Erden mildert
sich schon auf dem Luterungsberge und mischt sich mit
anderen, christlicheren Motiven der Freude ; im Paradiese
schlielich ist die Freude veranlat durch die Liebe, die
dem begnadeten Gast erwiesen werden darf. Aber alle,
die dort versammelt sind, aus allen Zeiten und Lndern,
mit aller Weisheit und Torheit, Gte und Bosheit, Liebe
und Ha der Welt, kurz die gesamte Geschichte in einer
gleichzeitigen Ordnung reprsentierend, sehen in dem Le-
benden, der zu ihnen kommt, den Anla und die Notwen-
digkeit auszudrcken, was sie sind, und den Endzustand,
in dem sie sich befinden, sinnlich fabar zu doku-
mentieren.
Es ist ihnen nicht immer leicht zu sagen, was sie sagen
mchten. Im Inferno besonders, doch auch im Purgato-
rio, scheint ein Widerstand eingeschaltet zwischen ihrem
Bedrfnis sich mitzuteilen und seiner Befriedigung ein
Widerstand, der aus der gleichen Lage der Strafe oder
Bue herrhrt, die sie erdulden, und der die Mitteilung,
die gleichwohl hervorbricht, um so eindringlicher hervor-
brechen lt. Aus Qual und Mhe entringen sich den
schrecklich verwandelten oder bedrckten Krpern, die in
ewiger Bewegung oder schmerzvoller Ruhe kaum Kraft
und Mue fr solche Manifestation finden, die Worte oder
Gesten, die sie zu uern ebensowohl wnschen wie ge-
zwungen sind, und eben aus der Qual und Mhe gewinnen
die Worte und Gesten ihre drngende Gewalt. In
Flammen gehllt nhert sich der ltere Montefeltro den
beiden Wanderern (Inf. 27), unendlich langsam und mh-
selig bahnt sich die Sprache ihren Weg durch die summen-
de Flamme, und voll Angst, jene mchten die Geduld ihn
anzuhren verlieren, beginnt er damit sie zu beschwren,
sie sollen bleiben und ihm dem Landsmann Rede stehen:
bis endlich die Frage, auf die er zielt und die ihn die
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AUSDRUCKSWILLE IM JENSEITS

ganze Zeit erfllt, wie ein Ausbruch seines ganzen kr-


perlichen und geistigen Wesens an die schon aufs Aeuer-
ste gespannten Hrer dringt : dimmi se i Romagnuoli han
pace o guerra? Sag, hat Romagna Frieden oder Krieg?
Wir haben mit Vorbedacht dieses Beispiel gewhlt, weil
der die Szene krnende Satz fr sich nicht allzu gewichtig
ist, denn was ist selbstverstndlicher, als da ein Toter,
der einst an den Geschicken seiner Heimat bedeutenden
Anteil hatte, nach dem jetzigen Zustand dieser Heimat
fragt? Doch die besonderen Qualitten des Schauplatzes,
an dem die Frage gestellt wird, und hier insbesondere der
Widerstand, den sie berwinden mu um ans Licht zu
dringen, erfllen sie mit dem Gehalt an Sehnsucht und
fiebernder Wibegierde, die in dem Fragenden nach auen
drngen.
Wir haben bisher zu zeigen versucht, da die im Jen-
seits angetroffenen Seelen notwendig bereit und geneigt
sind die uerste Wirklichkeit ihrer selbst darzubieten,
und da die Darbietung aus den Widerstnden, die ihr
bisweilen entgegenstehen, nur um so tiefere Intensitt ge-
winnt. Doch die uerste Wirklichkeit ihrer selbst"
haben wir als solche noch nicht ins Auge gefat, und noch
haben wir nicht die Frage errtert, woher Dante die Ele-
mente entnommen hat um sie zu bilden. Sie ist auf eine
sehr allgemeine Weise leicht zu beantworten : er entnahm
sie der Erfahrung seines Lebens und verfuhr bei der Aus-
wahl und Mischung der Erinnerungen, die diese Erfahrung
ihm zur Verfgung hielt, mit einer gewissen Methode, die
manchmal einer Zusammenfassung, manchmal einer Ab-
straktion hnlich sieht. Da es die Erfahrung seines Le-
bens ist, aus der alle Gestalten des groen Gedichts ent-
nommen sind, ist evident und bedarf keiner Erluterung;
ein fast bermenschlicher Schatz von Erlebnissen und eine
divinatorische Gabe der Durchdringung aller Arten und
Grade menschlichen Empfindens sind das Material, mit
dem er arbeitet. Viel schwieriger ist die Frage der Aus-
wahl, die er jedesmal aus der Flle verschieden deutbarer
Wesenszge des Einzelnen zu treffen hatte ; und mit dem
Problem der wahren Wirklichkeit, das bei solcher Aus-
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DARSTELLUNG

whl sich stellt, verbindet sich das Problem der Autori-


tt, die er in Anspruch nimmt ; denn nicht nur ist es nicht
die epische Breite des Lebens, sondern ein einziger Augen-
blick wahrer Wirklichkeit, den er darzustellen hat : dieser
Augenblick enthlt auch zugleich das von der Vorsehung
bestimmte Endschicksal des auftretenden Menschen.
Dante behauptet also, wenn er seine Gestalten an diesem
oder jenem Ort des Jenseits erscheinen lt, zugleich
mit ihrer wahren Gestalt das Urteil Gottes ber sie zu
kennen oder vielmehr in einer Vision geschaut zu haben :
eine lcherliche Anmaung, eine freche Lge, wenn die
Vision nicht augenscheinlich Wahrheit enthlt; wenn sie
nicht mit den tiefsten Gesinnungen der Hrenden berein-
stimmt, zugleich aber sich ber sie erhebt und das Ver-
schiedene in ihnen ordnend ein Gemeinsames, mit dem
die Uebereinstimmung erzielt wurde, erst deutlich macht
und gestaltet.
Soviel enthlt die Aufgabe der Auswahl, die Dante
durch die eben angedeutete Zusammenfassung oder Ab-
straktion lste. Er erzhlt nicht das ganze Leben, analy-
siert nicht das ausgebreitete Seelenwesen in allen seinen
Teilen ; er lt etwas fort. Rabelais nennt sich auf einem
Titel abstracteur de quinte essence, ein moderner Maler
soll gesagt haben, Malen sei Weglassen ; etwas in dieser
Art tut, wie es scheint, auch Dante. Doch unsere Ver-
gleiche sind aus der neueren Zeit: hat schon vor Dante
ein Dichter hnliches getan? Offenbar nicht; die antiken
und auch die mittelalterlichen Dichter bedurften, wenn
sie die ganze Gestalt geben wollten, des epischen Ablaufs,
in dem sich das Wesen deutet; gaben sie hingegen einen
Ausschnitt, so verzichteten sie von vornherein auf Gesamt-
erfassung, und es kmmerte sie nicht, was der Liebende,
der Eiferschtige, der Prasser oder der Ueberlstige noch
sein mochten als liebend, eiferschtig, genieerisch und
aufdringlich. Selbst die klassische Tragdie, von der man
wohl sagen darf, da sie vieles fortlt" und doch auf
das Ganze des Menschen hinzielt, bedarf eines Ereig-
nisses, das sich in der Ausdehnung der Zeit entfaltet;
an ihm ordnet sich die Auswahl des Hineinzunehmenden
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ENDE DES IRDISCHEN GESCHICKS

und des Fortzulassenden, und in ihm gibt der Held immer


wieder eine allmhlich deutlichere, schlielich die end-
gltige Antwort auf die Frage, wer er in Wahrheit sei,
die sein Geschick an ihn stellt. Doch Dante lt keine
Ereignisse geschehen ; er hat nur einen Augenblick, in dem
sich alles enthllen mu; freilich einen ganz besonderen
Augenblick, denn er ist die Ewigkeit. Und er gibt etwas,
was die griechische Tragdie deutlich zu machen ver-
schmhte, nmlich die individuellen sinnlichen Qualitten :
von Sprache, Tonfall, Geste und Haltung aus dringt er
ins Wesen. Zwar vermag der Leser einer griechischen
Tragdie, und noch mehr vermochte es einst der Zu-
schauer, Prometheus oder Antigone oder Hippolyt sinnlich
zu gestalten ; doch solcher Gestaltung ist weit mehr Spiel-
raum gegeben, als in Dantes Gedicht, wo jeder Akzent
und jede Geste genau bestimmt wird; und es wre hier
manche Betrachtung darber anzuknpfen, welche Steige-
rung und vernderte Bedeutung die Einheit von Leib und
Seele erfahren hat, seit der individuelle menschliche Leib
durch das christliche Dogma der Ewigkeit teilhaftig ge-
worden ist.
Doch wir wollen uns nicht verirren und nun das zu be-
stimmen suchen, was Dante fortlt. Aus der Ver-
gleichung mit frheren Dichtern, die wir eben angestellt
haben, ergibt es sich sogleich: er lt die zeitlichen Er-
eignisse fort. Im Jenseits geschieht nichts Zeitliches
mehr: die Geschichte ist zu Ende. Und an ihre Stelle ist
die Erinnerung getreten. Den Seelen wird nichts Neues
mehr geschehen auer am Tage des Jngsten Gerichts,
und auch dies wird nur eine Steigerung ihres jetzigen
Zustandes bringen. Sie haben den status viatoris verlassen
und sind im status recipientis pro meritis: dies gilt mit
unbedeutenden Einschrnkungen auch fr die Seelen des
Purgatorio. Kein Wechsel ist mehr zu hoffen oder zu
frchten, keine ungewisse Zukunft gibt ihnen das Bewut-
sein der Dimension Zeit. Es geschieht ihnen nichts mehr,
oder vielmehr das was ihnen geschieht wird ihnen ewig
geschehen. Und ihre beharrende, geschichts- und zeitlose
Lage ist die Frucht ihrer Erdengeschichte: so da sie ge-
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DARSTELLUNG

zwungen sind, in der Selbstbetrachtung und Selbstdar-


stellung bestndig diese mit jener zugleich zu sehen: das
ist ihre Erinnerung, die also notwendig aus der Flle der
einstigen Erlebnisse die entscheidenden auswhlt; denn
Gott hat ihnen durch sein Urteil offenbart, was entschei-
dend war. Die wechselnde Geschichte also ist ihnen ge-
nommen, geblieben ist ihnen eine notwendig das Wesent-
liche treffende Erinnerung; und auerdem ist ihnen die
individuelle Gestalt geblieben; doch auch diese ist nicht
eine historisch wechselnde, jeweils von der geschichtlich-
empirischen Lage beeinflute, sondern eine endgltige,
ihre wahre und eigentliche Gestalt, die das Urteil gleich-
sam enthllt und fr die Ewigkeit fixiert hat. Im Infer-
no haben allerdings einige wie die Selbstmrder sehr
starke Verwandlungen erlitten, und andere wie die Diebe
erleiden sie dauernd; aber es mu angenommen werden,
da eben die Metamorphose ihre ewige Gestalt ist und
den sinnlichen Inbegriff man verzeihe das gewagte
Wort ihres Erdenlebens darstellt. Und fr die Seelen
im Purgatorio sind die eben dargelegten Ausfhrungen
mit nur geringen Modifikationen anwendbar; auch sie
haben ein vllig entschiedenes Endgeschick empfangen,
das sie mit der Erinnerung ihres Erdenlebens verbinden
mssen; ihre Gestalt ist zwar noch nicht die endgltige,
aber sie ist es schon insofern, als sie die Summe ihres
einstigen Wesens versinnbildlicht, und sie wird sich nur
zu einer bereits bestimmten Zeit und in einer bereits be-
stimmten Weise verndern. Allerdings wissen sie die Zeit
noch nicht, sie besitzen noch Hoffnung und Erwartung,
und in dieser Hinsicht enthlt der Luterungsberg noch
etwas von dem geschichtlichen Wesen des status viatoris;
aber dies Ungewisse ist sehr begrenzt, wenn man es mit
dem des irdischen Lebens vergleicht; auch im Purgatorio
gibt es keine Erlebnisse irdischer. Art, sondern nur noch
die Erinnerung an sie.
Die Zeitgeschehnisse also fallen fort, nur die Erinne-
rung bleibt erhalten, und nur auf diesem Umwege dringt
die Wirklichkeit ins Jenseits; aber es zeigt sich, da die
Erinnerung, aus der alles Zufllige und jede kontingente
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ERINNERUNG DER SEELEN

Beziehung zu einer zeitlichen Erdenlage ausgeschieden ist,


das Wesen nicht nur gedanklich genauer, sondern auch
sinnlich vollstndiger erfat als das allzu ungewisse und
vielfltig deutbare Zeitereignis. Im Jenseits haben die
Menschen Selbsterkenntnis, denn das Urteil Gottes hat
sie ihnen verliehen. Und Selbsterkenntnis, sogar die frag-
mentarische und vieldeutige, die wir als Erdenmenschen
besitzen, ist nur mglich durch die Erinnerung. Die po-
tentielle Gleichzeitigkeit aller Erlebnisse in der Erinne-
rung aktualisiert sich zwar stets in einem bestimmten Bilde,
doch dies Bild selbst ist gestaltet von einem Bewutsein,
dessen gesamter Erlebnisinhalt an der Gestaltung mitge-
wirkt hat; der Augenblick des Geschehens hingegen ist
dunkel, und in ihm knnen wir wohl betrachtet werden,
doch nicht uns selbst in ihm betrachten. Es ist daher eine
innere Erfahrung, die Dante verwertet, wenn er die Selbst-
darstellung seiner Personen aus ihrer Erinnerung hervor-
springen lt; sie erinnern sich, der Gegenstand oder der
Stoff ihrer Erinnerung wird ihnen von ihrem Endgeschick
dargeboten und zeigt ihnen seine vllige Konkordanz mit
ihrem Wesen. Sie knnen darum nicht anders als sich
des Wesentlichen erinnern, und welches besondere Bild
aus ihren Erdentagen die Erinnerung heraufbeschwren
mag, es mu stets entscheidend und erschpfend fr ihr
Wesen sein; auch solche, die es gern verbergen mchten,
zwingt die Begegnung mit dem Lebenden zur Rede156),
und der Ausdruck, den sie finden, mu zugleich der
schrfste und der persnlichste sein, denn sie erkennen
sich und den Sinn ihres Lebens und sind in der hchsten
Aktualitt mit sich selbst identisch geblieben.
Daher besteht das Gedicht aus einer langen Reihe von
Selbstdarstellungen, die so deutlich und so erschpfend
sind, da wir von denen, die sie betreffen, die schon so
lange tot sind und unter so anderen Verhltnissen lebten
als wir, oder vielleicht berhaupt niemals lebten, etwas
wissen, was uns vielleicht von uns selbst und von den
156 ) Mal volontier lo dico; ma sforzami la tua chiara favella, che

mi fa sovvenir del mondo antico. (Inf. 18, 52 ff.)

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DARSTELLUNG

nchsten, mit denen wir tglich verbunden sind, ver-


borgen bleibt : nmlich das geheime Sinnwort, welches ihr
ganzes Dasein beherrscht und ordnet. Das Sinnwort, das
uns Dante gibt, ist meist sehr einfach, oft ein kurzer Satz ;
aber wenn es selbst arm und einfach erscheint, so ge-
hrt doch eine fast bermenschliche Kraft der Vertiefung
dazu es zu finden, und es gewinnt seinen Reichtum aus
der Flle der Erlebnisse, die es umschliet und aus denen
es erschlossen ist; die Erlebnisse sind nur zum geringen
Teil ausgedrckt, doch das Ausgedrckte ist das Ent-
scheidende, und das Fortgelassene ist in ihm enthalten
und klingt mit. Wenn der ltere Montefeltro sagt: io fui
nom d'arme, e poi fui cordigliero (Inf. 27, 67) ich war
Soldat, dann war ich Franziskaner dann ist das Sinn-
wort dieses harten und schlauen Menschen, in dem eine
geheime doch unzureichende Sehnsucht nach Reinheit
lebte, gegeben, und wenn er dann von all seinen Taten
nur das eine erzhlt, wie er der Versuchung noch ein
einziges Mal die oft erprobte Schlauheit wirken zu lassen
nicht widerstehen konnte, so ist damit nicht nur sein End-
geschick entschieden, sondern er selbst ist gedeutet und
die ganze Flle seines Lebens, die unausgesprochen bleibt
Kmpfe, Strapazen, Intrigen und die Tage vergeb-
licher Bue ist in dem Sinnwort enthalten.
Keine Nachahmung gegenwrtiger Ereignisse kann
wirklicher und wesenhafter sein als die Erinnerung in
Dantes Jenseits. Man stelle sich das Thema einer jungen
und zarten Frau vor, die ihr Mann an einem einsamen
Ort heimlich tten lt; man versuche sich eine drama-
tische oder epische Bearbeitung dieses Themas auszu-
malen, und man statte sie mit allem Reichtum an Motiven
und atmosphrischen Einzelheiten aus, die dieses Thema
zult; und dann lese man die beiden Terzinen aus dem
Vorpurgatorio, wo unter den gewaltsam Gestorbenen Pia
de' Tolomei als letzte ihre Stimme erhebt:
Deh, quando tu sarai tornato al mondo,
E riposato de la lunga via,"
Seguit il terzo spirito al secondo,
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ERINNERUNG DER SEELEN

Ricorditi di me che son la Pia:


Siena mi f; disfecemi Maremma;
Salsi colui che innanellata pria
Disposando m'avea con la sua gemma."
(Purg. 5, 130ff.)
Keine Motivierung und nicht Einzelnes wird hier ge-
geben; die Zeitgenossen mochten die Anspielung noch er-
gnzt haben, wir wissen nichts Sicheres mehr von Pia
de' Tolomei. Aber es fehlt uns nichts : sie ist vollkommen
wirklich und deutlich. Ihre Erinnerung richtet sich ganz
auf die Todesstunde, die ihr Endgeschick besiegelte; in
dieser Erinnerung und der Beschwrung im Gebet auf
Erden ihrer zu gedenken entfaltet sie sich, ohne da ein
Rest bleibt; und in dem einzigen Verse, der nicht von ihr
selbst handelt, der zarten und sen Wendung an Dante
e riposato de la lunga via steht alles Menschliche,
was wir von dieser Frau zu erfahren wnschen, um sie
und ihr Geschick gegenwrtig zu besitzen.
Die Quintessenz des Wesens, die die an dem bestimm-
ten Orte des Endgeschicks aufsteigende Selbsterinnerung
hervorspringen lt, geht selten von dem aus, was die
modernen das Atmosphrische" oder das Milieu" nen-
nen wrden. Sondern die Erinnerung richtet sich fast
immer auf eine bestimmte Tat oder ein bestimmtes Er-
eignis, aus dem die Aura des Dargestellten erst zu leuch-
ten beginnt. Die Tat, das Ereignis, das Laster oder die
Tugend, die pragmatische historische Lage kurz ein
entscheidendes konkretes Datum gengen, um den
Menschen, an dem sie haften, sinnlich evident zu machen ;
alle Requisiten des Alltags-Naturalismus sind fortgeblie-
ben, und wenn ein in der Hlle Gepeitschter, der sich
erst verbergen wollte, nur sagt: io fui colui che la Ghi-
solabella condussi a far la voglia del Marchese (Inf. 18,
55f.) , so braucht er von dem Einzelnen seines frheren
Lebens nichts zu erzhlen, diese Worte gengen an sol-
chem Ort. Darin verfhrt Dante nicht anders als die Sage
oder der lyiythos, der seine poetischen Charaktere oder
sinnlich vorgestellten Gestalten auch stets an konkreten
Daten bildet ; und sein Verfahren unterscheidet sich nicht
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DARSTELLUNG

nur von dem der spteren naturalistischen Dichter, die die


Person erst in ihren Lebensbeziehungen, ihren Gewohnhei-
ten und ihrer Umgebung einfhren, ehe sie etwas mit ihr
geschehen lassen, sondern auch von dem der alten Dichter,
die die Sagen und Mythen tragisch oder episch behandel-
ten; denn diese durften nichts Wesentliches erfinden, die
Charaktere und Geschicke lagen vor, jedem Zuhrer
waren sie bekannt. Dante aber bildete seine Mythen
selbst; mochten die von ihm behandelten Personen und
Geschichten vielen Zeitgenossen gelufig sein, so waren
sie doch noch zum groen Teile verschieden deutbar und
nicht gestaltet, als Dante sie ergriff. In der Verwendung
bekannter, aber noch nicht mythisch gestalteter Personen
hnelt Dante am ehesten der lteren attischen Komdie,
der des Aristophanes, dem ja berdies die Entrckung
irdischer Figuren in eine jenseitige Sphre, wo sie sich
enthllen, auch nicht fremd war; Vico hat den Titel von
Dantes Gedicht mit der lteren Komdie in Zusammen-
hang gebracht, ohne jedoch einen Anhalt dafr zu be-
sitzen, da diese Assoziation mehr sei als ein geistreiches
Spiel 157 ). In dem Auftreten von Personen der Zeitge-
schichte und in der Zeitkritik erschpft sich jedenfalls die
Aehnlichkeit, denn von der Gestaltung zum Endgltigen,
Mythischen oder Idealtypischen, die Dantes Gedicht mit
seinen Personen durchfhrt, ist bei Aristophanes keine
Rede. Dantes Naturalismus ist etwas Neues : die Unmittel-
barkeit, mit der er irgendeinen Zeitmenschen aus der
Menge der Lebenden ins Jenseits hebt, um dort sein
Wirkliches und Wesentliches zu deuten, als wre er so
berhmt wie eine mythische oder doch wenigstens eine
fixierte historische Gestalt, von der alle wissen, was sie
bedeutet diese Unmittelbarkeit scheint vor ihm unbe-
kannt gewesen zu sein. Es wird ntzlich sein, dies an
einem Beispiel zu veranschaulichen. Das Thema Eitel-
keit des Ruhmes" hat ein antiker Mensch sich etwa in dem
Bilde Achills vorgestellt, der in der Unterwelt dem Odys-
seus gesteht, er wre lieber der geringste Knecht als ein

liT ) Scienza Nuova, ed. Nicolini, S. 750 f.


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PERSONEN DER ZEITGESCHICHTE

Herrscher der Toten; und auch wir denken, wenn wir


uns diese Vorstellung im Bilde vergegenwrtigen wollen,
etwa an einen groen Herrscher, der vielleicht durch ein
kontemplatives Verhalten am Ende seiner Laufbahn oder
durch posthume Erkenntnis zur Einsicht der Nichtigkeit
des Ruhmes gelangt wre. Dante behandelt den Gegen-
stand anders; nicht Csar spricht in der Komdie von
der Leerheit irdischen Ruhmes; fr Dante war Casars
Ruhm nicht eitel, sondern im Zusammenhang der provi-
dentiellen Weltgeschichte bedeutend; doch das allein ist
nicht genug; Dante bedurfte historischer oder mythischer
Gestalten nur, wo es sich um die groen Stationen der
Welt- und Heilsgeschichte handelte; fr die konkrete
Gestaltung eines bloen moralischen und empirischen
Themas brauchte er sie nicht zu bemhen. Und wen nimmt
er als Beispiel fr das Thema Eitelkeit des Ruhmes"?
Er nimmt den Buchmaler Oderisi von Gubbio, einen Zeit-
genossen (f 1299), von dem uns nichts erhalten ist als
eine Notiz bei Vasari, der auch schon nicht mehr viel
von ihm wute. Doch angenommen, er sei zu Dantes Zeit
der erste in seiner Kunst gewesen: welch ein begrenzter
Ruhm ist das fr solches Thema, wie viele zeitgenssische
Leser mochten schon nichts davon wissen, und Dante
glaubte an Leser in knftigen Jahrhunderten und schrieb
fr sie! Aber er bedurfte keines leuchtenden Beispiels,
das durch den Kontrast zu seiner allbekannten einstigen
Erdenstellung wirkte ; ihm gengte, da Oderisi in seinem
Bereiche etwas galt und an seinem Ruhme hing. Die Szene
ist im 11. Gesang des Purgatorio, bei den Hochmtigen;
ganz langsam, von schweren Lasten fast zur Erde gebeugt,
schreiten sie, und Dante hat mit einem von ihnen ge-
sprochen:
Ascoltando chinai in gi la faccia;
Ed un di lor, non questi che parlava,
Si torse sotto il peso che li'mpaccia,
E videmi e conobbemi e chiamava,
Tenendo li occhi con fatica fisi
A me che tutto chin con loro andava.

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DARSTELLUNG

Oh!" diss'io lui: Non se' tu Oderisi,


L'onor d'Agobbio e l'onor di quell'arte
Che 'alluminare' chiamata in Parisi?"
Frate", diss'elli, pi ridon le carte
Che pennelleggia Franco bolognese:
L'onor tutto or suo, e mio in parte.
Ben non sare'io stato si cortese,
Mentre ch'io vissi, per lo gran disio
De l'eccellenza ove mio core intese.
Di tal superbia qui si paga il fio...
Nach dem sehr eindringlichen Bilde des Erkennens (e
videmi e conobbemi e chiamava) begrt ihn Dante mit
rhmenden Worten, denn er wei, der andere ist dafr
empfnglich; aber sie erhalten eine leichte Tnung von
Herablassung und Ironie; dr Stolz von Gubbio! Auch
die etwas umstndlich pointierende Art, wie die Kunst
des Oderisi bezeichnet wird, drckt vielleicht ein leises
Lcheln aus. Doch welche erschtternde Antwort gibt der
Bende! Bruder, sprach er, mehr leuchten die Bltter,
die Franco aus Bologna malt... Der Rivale, dessen nie zu-
gegebene Ueberlegenheit ihn im Leben geqult hat, be-
schftigt ihn noch, und es gehrt zu seiner Bue, da er
sie bekennen mu; das erste Wort, das er spricht, ist
dieses, und dann beginnt die bekannte Rede ber den
Ruhm, in der Cimabue und Giotto und die Dichter des
Neuen Stils erwhnt werden. So wie hier fr das groe
Thema des Ruhmes ein Mensch von beschrnktem Aus-
ma verwandt wird, dessen bermige Ruhmsucht nicht
auf einem Herrschertrieb und groen Machtentwrfen
beruht, sondern auf der Enge seines Gesichtskreises, des-
sen ganzer disio de l'eccellenza sich auf sein schnes Hand-
werk bezog und so wie hier aus dem zwar seiner weite-
ren Umgebung bekannten, aber doch nicht im allgemeinen
Bcwutsein fixierten Charakter das gestaltete Bild
seiner selbst zum Idealtyp eines Lasters und seiner
Ueberwindung geschaffen wird so ist Dante fast
berall der Schpfer und erste Gestalter seiner Figuren.
Wenn Cacciaguida sagt, es wrden Dante im Jenseits
nur die Seelen gezeigt che son di fama note (Par. 17,
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PERSONEN DER ZEITGESCHICHTE

136 ff.), denn dem unbekannten Beispiel bezeugten die


Menschen keinen Glauben, so mag das fr die zeitgenssi-
schen Hrer zutreffend gewesen sein; doch mochten sie
auch von den Geschilderten, ber die sie noch mehr wu-
ten als wir, die oder jene mehr oder weniger verbreitete
Meinung gehabt haben, Gestalt und Fixierung gab dieser
Meinung erst Dantes Gedicht, das mit dem Endgeschick
ihre Wirklichkeit verkndete. Und vollends fr uns, denen
ein groer Teil der auftretenden Personen ganz unbekannt
geworden sind, und die im besten Fall noch aus irgend-
einer Urkunde ein paar Daten ber sie erfahren haben,
gelten Cacciaguidas Worte nicht mehr; uns sind es meist
keine berhmten Beispiele mehr, die Dante gibt, und doch
schenken wir ihnen Glauben. Man denke an Francesca
Malatcsta von Rimini! Zu Dantes Zeiten mag ihre Ge-
schichte berhmt gewesen sein, heut ist sie versunken,
und nichts ist von ihr brig geblieben, als die zweite Hlfte
des fnften Gesanges von Dantes Hlle ; aus diesen Versen
aber ist sie zum poetischen Charakter geworden, wie eine
mythische oder groe historische Gestalt.
Doch zwischen solchen Personen aus einer versunkenen
Zeitgeschichte bewegen sich auch die groen Namen der
antiken Sage und der historischen Vergangenheit : Helden
und Konige, Heilige und Ppste, Frsten, Staatsmnner,
Feldherren, die schon damals seit langem einen deutlichen
Umri im allgemeinen Bewutsein besaen, lt Dante
an dem Ort ihres Endgeschickes erscheinen und das eigene
Wesen darstellen. Dabei bewahrt er stets die Tradition,
die von ihnen berichtet; aber auch hier ist er, wie Gun-
dolf 158 ) es fr seinen Gegenstand Caesar erwiesen und voll-
kommen deutlich gemacht hat, Schpfer der Gestalt. Nicht
anders, als er bei den Menschen, die er selbst kannte oder
von denen er durch mndlichen Bericht wute, aus der
zuflligen und partikulren Erscheinung den Inbegriff
ihrer Geste und ihres Schicksals hervorzauberte, so lste
er hier aus den sinnlich armen Berichten mittelalterlicher
Historiographie die wirkliche und evidente Erscheinung.

iss) Caesar, Geschichte seines Ruhmes, S. 99 ff.


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Nicht in allen Fllen hat er sie fr das europische Be-


wutsein fixiert: eine sptere genauere, aber durch ihn
erst mgliche Erkenntnis antiken Sinnes hat ihn oft kor-
rigiert, und an die Stelle seines Homer mit dem Degen in
der Hand (Inf. 4, 86) ist die Bste in Neapel getreten.
Doch er ist der erste Gestalter berhaupt: wenn die an-
tiken Personen der Komdie auch durch das Medium mit-
telalterlicher Umdeutung verndert und in die ihnen viel-
leicht nicht berall adaequate universale Weltordnung ein-
gefgt sind, so gibt dieser umdeutende und ordnende
Geist des Mittelalters hier zum erstenmal mehr als eine
systematische Unterweisung. Es ist etwas Unwgbares,
Dichtung, Erlebnis, Vision, was Dante neu und fr immer
gewonnen hat: aber man mu darber nicht vergessen,
da der Auftrieb, der ihn zu solcher Tat erhob, unmittel-
bar aus dem Universalismus der rationalen Lehre stammt,
die er zu erweisen bestrebt war, indem er sie in der gtt-
lichen Vision Wirklichkeit werden lie. Diese Frage : wie
sieht Gott die irdische Welt? und ihre Lsung: mit
all ihren Besonderheiten auf das ewige Ziel geordnet
sind der Grund, auf dem die leidenschaftliche Form des
Gedichtes ersteht, und in den fnfzehntausend Versen ist
keine Szene und kein Zauberklang, die nicht von dem
rationalen Grunde Sinn und Leben empfangen htten. So
unvergelich Caesar mit den suetonischen occhi grifagni,
so greifbar Ulyss, so erfllt von edler Wirklichkeit trotz
der sonderbaren Deutung Cato vor uns erscheint, es ist
die Konkordanz ihrer entscheidenden Anlagen mit dem
providentiellen Weltlauf, in dem sie so und nicht anders
wirkten, die uns in ihrer ewigen Haltung gezeigt wird; es
ist eine Lehre, welche fr die Gewalt ihrer eindringlich
singenden Schnheit nichts von ihrer Strenge hergegeben
hat. Welch eine Gestalt ist sein Odysseus (Inf. 26) ! Er ist
einer der wenigen, dessen Erinnerung nicht unmittelbar
an die Tat anknpft, die sein Endgeschick besiegelte, den
Verrat an Troja, der Mutterstadt Roms ; nicht Dante darf
ihn anreden, denn ihm wrde der Grieche nicht antwor-
ten, sondern Vergil, der als antiker Dichter griechischen
Heldentums auf Erfllung seiner Bitte hoffen darf, be-
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GESTALTEN DES MYTHOS

schwrt ihn das Ende seines Lebens zu verknden; und


der in Flammen Gehllte erzhlt seine letzte Reise; wie
er in der Heimat nicht Ruhe fand, wie seine Begierde nach
Wiesen und abenteuerlichem Weg ins Unbekannte ihn von
neuem forttrieb, wie er endlich, alt und mde, schon bis
zu den Sulen des Herkules vorgedrungen, die Gefhrten
noch einmal zu khnem Unternehmen aufruft:
frati', dissi, 'che per cento milia
Perigli siete giunti a l'occidente,
A questa tanto picciolo vigilia
De'nostri sensi, ch' del rimanente,
non vogliate negar l'esperienza,
Diretro al sol, del mondo senza gente!
Considerate la vostra semenza:
Fatti non foste a viver come bruti
Ma per seguir virtute e conoscenza'.
In dieser Erzhlung, die wie ein deutender Traum in
dem Zusammenklang griechischen und neuzeitlichen Welt-
eroberungsgeistes die Einheit des europischen Wesens
zu erleben gestattet, mchte man vielleicht gern eine im
modernen Sinne autonome Gestaltschpfung erblicken ;
allein der Schlu gibt erst den Sinn. Fnf Monate durch-
fahren Odysseus und die Gefhrten den Ozean: da sehen
sie einen groen Berg, doch ihre Freude ist kurz ; der Berg
ist das Purgatorio, ein Wirbelsturm erhebt sich von ihm,
und das Schiff zerschellt. Die providentielle Weltordnung
hat der menschlichen Grenzberschreitung ihr Ziel gesetzt,
die Khnheit hat keine autnome Geltung, die menschliche
Gestalt findet ihr Ma nicht in sich selbst, sondern in dem
gerecht richtenden Geschick. Und es ist andererseits, wie
wir nun schon oft gesagt haben, das Eigentmliche der
Danteschen Menschenwiedergabe, da er trotzdem das
Eigengesetzliche der Gestalt zu erhalten wei, da es so-
gar in dieser strengen Bemessung und Deutung an sinn-
licher Evidenz zu gewinnen scheint. Bis in die uerste
Besonderheit seiner einstigen sinnlichen Erscheinung ist
der einzelne Mensch an dem Orte seines Endgeschicks
erhalten geblieben: er ist erhalten nicht nur in seinem
geistigen, sondern auch in seinem krperlichen Wesen,
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DARSTELLUNG

allein schon in diesem Satz liegt eine Disjunktion, aus der


ein Miverstndnis entstehen knnte: es sind gar nicht
zwei verschiedene Dinge erhalten geblieben, sondern die
Gestalt als Eines.
Dante hat viele Menschen gesehen, seine Augen waren
klar und genau; aber er ist kein bloer Beobachter. Aus
jedem gegebenen Ereignis, das er nicht gesehen, sondern
nur erfahren hat, und sei es auf die unanschaulichste
Weise, wird ihm ein bewegtes Bild: er hrt den Ton der
Sprechenden, sieht ihre Bewegungen, sprt ihre Triebe
und denkt ihre Gedanken. Das alles ist eines ; und nur aus
der Einheit ergreift er die Erscheinung. Die Gebrden,
die manifestazioni plastiche, wie ein italienischer Gelehr-
ter169) es nennt, enthalten niemals ein Prunken mit natura-
listischer Beobachtung; sie haben ihren Grund und ihre
Grenze in dem jeweilig dargestellten Vorgang, und wenn
sie dabei zugleich das sinnliche Wesen des sie ausfhren-
den Krpers enthalten, so ist dies ein Zusammentreffen,
das sich aus der Konkordanz dieses Wesens mit dem
Vorgang notwendig ergeben mu. Wir erfahren nichts
Einzelnes ber das Aeuere von Dantes oder Vergils Per-
son ; keine ihrer krperlichen Eigenschaften wird beschrie-
ben, und die einzige Stelle, wo doch etwas der Art gesagt
wird das alza la barba der Beatrice (Purg. 31, 68)
ist geradezu befremdend, denn sie ist nur metaphorisch.
Dante trug wohl nie einen Bart. Aber aus vielen Vorgn-
gen, in denen sie sprechen und sich bewegen, wie es die
Lage verlangt, formt sich das Bild ihres Leibes. Und jede
einzelne Figur des Gedichts, welche man auch heraus-
greifen mag der im schmutzigen Regen sich aufrichtende
Schlemmer Ciacco, der die Augen verdrehend zurcksinkt,
der schlammbedeckte, sich selbst beiende Argenti, der
mit geffneten Armen auf Dante zutretende Casella, der
trge Belacqua, der seine Knie umarmend dasitzt und den
Kopf bei dem unerwarteten Anblick nur wenig hebt
sie alle lehren, da die naturalistische Beobachtung ge-

169 ) Manfredi Po rena, Delle manifestazioni plastiche del sentimento

nei personaggi della D. C., Milano 1902.

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GEBRDEN UND GLEICHNISSE

geben und begrenzt wird von einem ganz bestimmten Vor-


gang, der erzhlt wird, und da also die trotzdem erzielte
Rundheit und Vollstndigkeit des sinnlichen Menschen
nur darauf beruhen kann, da jener Vorgang ihn ganz er-
fat. Die wenigen Gebrden aber, die er gibt, liebt Dante
mit uerster und oft umstndlicher Genauigkeit zu ge-
ben ; er deutet nichts an, sondern protokolliert be-
schreibend die Bewegung auf eine oft analytische Weise,
und sehr hufig ist es ihm damit noch nicht genug: er
sucht sie durch ein lang ausgesponnenes Gleichnis, das den
genieenden Leser zu verweilen zwingt, ^deutlich zu
machen und zu akzentuieren. Wenn er sich im Anfang des
Gedichts umblickt, um auf das Waldtal zurckzuschauen,
entrollt er das Bild des geretteten Schwimmers, der noch
keuchend das Meer betrachtet, dem er entronnen ist; sein
Sichverlieren in dem Anblick Gottes, am Ende des Para-
diso, vergleicht er mit der wachsenden Hingabe des Mathe-
matikers an ein unlsbares Problem ; zwischen diesen bei-
den Bildern liegen die hundert Gesnge mit ihrem unend-
lichen Reichtum an Gleichnissen, die meist einen sinn-
lichen Vorgang, seltener eine Empfindung verdeutlichen
sollen; sie zeigen am schnsten den Umfang und die In-
tensitt der Anschauung Dantes; Tiere und Menschen,
Schicksale und Mythen, Idyllen, Kriegstaten, Landschaf-
ten, naturalistische Beschreibungen von der Strae, das
allgemeinste periodische Ereignis, das an Jahreszeit und
Beruf gebunden ist, und die persnlichste Erinnerung, alles
ist darin : die quakenden Frsche am Abend, eine Eidechse,
die ber den Weg flitzt, die Schafe, die aus der Umfrie-
dung herausdrngen, eine Wespe, die den Stachel zurck-
zieht, ein sich kratzender Hund, Fische, Falken, Tauben,
Strche; ein pltzlicher Wirbelsturm, der die Bume um-
knickt, die Landschaft eines Frhlingsmorgens, wenn Reif
gefallen ist, der sinkende Abend eines ersten Reisetages
auf dem Meere; ein Mnch, der dem Mrder die Beichte
abnimmt, eine Mutter, die ihr Kind aus dem Feuer rettet,
ein einzeln vorsprengender Reiter, der staunende Bauer
in Rom ; das eine Mal ganz kurz, eine halbe Zeile atten-
to si ferm com'uom ch'ascolta das andere Mal von

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DARSTELLUNG

weit her ausfhrlich abrollend, so da eine Landschaft,


ein Ereignis, eine Sage sich breit entfaltet, um dem Gang
des Gedichtes an bestimmter Stelle dienstbar zu sein. Die
Technik dieser Gleichnisse ist, wie man wei, antikisch,
manche davon sind sogar Vergil entnommen und viele be-
wahren etwas vom vergilischen Ton ; aber Geist und Zweck
sind verschieden. Vergilische Gleichnisse sind ein
Schmuck und dienen dem Vorgang nur auf eine allgemeine
Weise, indem sie eine hnliche, gleichsam parallele Vor-
stellung erzeugen ; nhme man sie fort, so wrde man den
Flu der poetischen Rede stren und auch die Harmonie
des Dargestellten verarmen lassen, nicht aber die ohnehin
nur mrchenhaft-unbestimmte Realitt der Vorgnge be-
eintrchtigen. Und noch viel weiter entfernt sich Dante
von den Zeitgenossen, die wie etwa Guinizelli in dem Ge-
dicht Voglio del ver l mia donna laudare mit schweifen-
der Phantasie alles Liebliche, Blhende, Strahlende herbei-
holen, um es der Geliebten zu vergleichen, und so die
Exaktheit des Besonderen sich entgleiten lassen. Dantes
Gleichnisse sind nicht parallel, sondern konkordant, sie
sollen nicht schmcken, sondern deutlich machen ; sie sind
von Konkretem genommen und sollen zum Konkreten
fhren. Darum sind sie auch so viel reicher als die ver-
gilischen und fhig, den Bezirk des Lyrischen zu ver-
lassen; sie dienen nicht schner Erfindung, sondern der
wahren Wirklichkeit; jenem Ziel, das zu erreichen Dante
die Musen anruft, sie mgen seiner Dichtung beistehen,
si che dal fatto il dir non sia diverso (Inf. 32, 12).
Was hier von den Gleichnissen gesagt wird, gilt ent-
sprechend auch von einer anderen poetischen Form, die
Dante den antiken Vorbildern entnahm: von den Meta-
morphosen. In der Komdie ist durchweg die krperliche
wie die moralische Gestalt erhalten geblieben; allein die
im Endgeschick realisierte Selbstverwirklichung bedingt
uere Vernderungen, die bisweilen die einstige sinnliche
Erscheinung ganz zerstren. Die Vernderung trifft nur
die Erscheinung und nicht die Gestalt; im Gegenteil, die
neue Erscheinung ist die Fortsetzung, Steigerung und Deu-
tung der einstigen und offenbart also erst die wahre Ge-
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METAMORPHOSEN

stalt. Damit wird dem uralten Motiv sein Mrchencharak-


ter genommen, und es tritt aus dem fernen Dunkel der
Sage in die gegenwrtige Wirklichkeit; denn in jedem
Lebenden kann die Metamorphose potentiell verborgen
sein, und wer knnte sich nicht vorstellen, da er
zum Selbstmrder wrde? Die Selbstmrder und die
Diebe sind es, die am strksten von dem scheinbaren Ge-
staltwandel betroffen sind; die einen sind zu Struchern
(Inf. 13) geworden, die die Harpyen fressen und be-
schmutzen, die andern erleiden vor Dantes Augen die son-
derbare Verwandlung, in der sie unter einem Schlangen-
bi verbrennen und aus der Asche wieder auferstehen oder
mit einer Schlange die Gestalt tauschen (Inf. 24, 25). Es
sind bekannte Personen der Zeitgeschichte, mit denen die
Verwandlungen geschehen, und sie enthalten das sinn-
deutende Urteil ber ihr einstiges Leben ; darum rckt der
Vorgang aus der fernen mythischen Sphre ins Wirkliche,
und in der verwandelten Gestalt klagt oder hhnt oder
zischt oder spuckt ein ganz bestimmter Mensch, den viele
gekannt haben und den alle sich als einen ihresgleichen
vorstellen knnen. Den gegenwrtigen Vorgang des Ver-
wandeltseins oder Verwandeltwerdens gibt Dante als in-
dividuelles Menschengeschick sehr viel konkreter als Ovid
oder Lukan ; die Begegnung mit Pier della Vigna oder der
Gestaltentausch der florentiner Diebe, besitzen eine In-
tensitt und Genauigkeit des Ausdrucks, einen Grad von
Wirklichkeitsgehalt, dem nichts Antikes vergleichbar ist,
eben weil, wie bei den Gleichnissen, an die Stelle der
poetischen Ferne des schnen Scheins die Nhe der rich-
tenden Wahrheit getreten ist.
Einen allgemeinen und fr menschliche Augen nicht
berwindbaren Wandel der Erscheinung haben die Seelen
im Paradies erlitten: der Glanz ihrer Glckseligkeit hlt
sie verborgen, Dante kann sie nicht erkennen; sie mssen
selbst sagen, wer sie sind, und ihre Affekte knnen sich
nicht leicht eines individuellen Gebrdenausdrucks be-
dienen; eigentlich ist es nur noch das Aufleuchten, das
einen persnlichen Affekt kundgibt. Die Gefahr allzu
starker Entpersnlichung und eintniger Wiederholung
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DARSTELLUNG

lag nahe, und oft ist die Auffassung vertreten worden,


Dante sei ihr erlegen; das Paradiso besitze nicht die
poetische Kraft der beiden ersten Teile. Doch eine solche
Kritik an Dantes ultimo lavoro entspringt aus dem roman-
tischen Vorurteil von dem wir oben160) sprachen, und be-
zeugt, da der Kritiker sich dem Ganzen des Danteschen
Gegenstandes nicht hinzugeben vermag. Die groe Aehn-
lichkeit der leuchtenden Erscheinungen, die durch die ge-
meinsame Glckseligkeit bedingt ist, schliet hier die Er-
haltung der persnlichen Gestalt nicht aus; die Gestalt
ist den Augen ganz oder nahezu verborgen, aber sie ist
da und findet den Weg sich kundzugeben. Die Kundgabe
ist zarter und fliet unmittelbarer als in den beiden an-
deren Teilen; aber ebenso wie dort hat sie ihre Wurzel
in der einmaligen Uebereinstimmung von Erdenleben und
Endgeschick und findet ihre Gelegenheit in der Begegnung
mit dem lebenden Dante. Obgleich ihr Krper verborgen
bleibt, besitzen die Lichterscheinungen des Paradiso eine
Affektgebrde, mit der sie ihre Erinnerung an das einstige
Erdenleben begleiten ; es sind die verschiedenen Modi des
Lichtes und seiner Bewegung, die Dante durch einen ge-
waltigen Reichtum an Gleichnissen veranschaulicht; die
weiblichen Seelen des Mondes erscheinen wie Perlen auf
einer weien Stirn, die Seelen der Merkursphre ver-
sammeln sich um Dante, wie Fische in einem klaren Was-
ser auf ein hingeworfenes Futter zuschwimmen ; eine
Unterbrechung des Tanzes, wenn eine neue Melodie be-
ginnt, der Glockenschlag der Uhr, die zur Matutin ruft,
der Doppelkreis des Regenbogens deuten die Phasen des
Reigens in der Sonnensphre ; wie eine Sternschnuppe zur
Erde fllt, so strzt das Licht Cacciaguidas aus dem Kreuz
des Mars auf den Enkel, und der Triumph Christi gibt
Anla zur Entfaltung der schnsten aller Mondlandschaf-
ten : quale ne' plenilunii sereni... Die Rezitatoren, die eine
solche Stelle mit schwrmerisch singendem Ausdruck vor-
tragen, und die Interpreten, die sie am liebsten jeden Sinns
und Zwecks berauben mchten, um in ihr nur eine mysti-

1C0
) S. 138.
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LANDSCHAFTEN

sehe, anonyme und selbstndige Eingebung zu sehen, kurz


die moderne Auffassung der Dichtung als des ens realissi-
mum der Intuition, das einer weiteren Zurckfhrung auf
seine Quellen weder bedarf noch sie zult, entfernt sich
sehr weit von-dem Geiste des Dichters; denn es ist die
Wahrheit der rationalen Lehre, die das sinnliche Bild er-
zeugt und ihm Kraft verleiht, und wer, wie die meisten,
jene Stelle in Erinnerung behlt, aber vergessen hat, da
sie sich auf den Triumph Christi bezieht, ist wie ein Kind,
das die Rosinen aus dem Kuchen klaubt: von dem Ge-
schmack des Kuchens merkt es sehr wenig. Die pasture da
pigliar occhi per aver la mente (Par. 27, 92), um Dantes
herrlichen Vers zu zitieren, tun bei solchen Betrachtern
zu viel; diese vergessen oder wollen bersehen, da es
sich um das aver la mente handelt; die sinnliche Erschei-
nung, und sei sie noch so schn, dient zur Uebermittlung
eines rational fabaren Tatbestandes, und nur am Tat-
bestand ist zu prfen, ob die sinnliche Bezauberung er-
schlichen ist oder legitim.
Auch die Landschaften und Zeitbestimmungen Dantes
mit dem hufigen Zurckgreifen auf mythisch-astro-
logische Traditionen dienen nicht der bloen sinnlichen
Bezauberung ebensowenig wie jenes Zurckgreifen
blo gelehrter Prunk ist. Mythische Gelehrsamkeit und
sinnlicher Zauber dienen beide der Gestalt, und die an-
schauliche Gestalt des Morgens oder des Abends, einer
Tages- oder Jahreszeit, wie sie sich in einem gegebenen
Augenblick dokumentieren ist ein Modus oder eine Er-
scheinungsweise der gttlichen Ordnung. Eben weil sie
berall in der gttlichen Ordnung steht, ist die Natur er-
fllt vom Geiste; sie ist natura sympathetica, berall ein
Ganzes enthaltend und der geisthaften Belebung unter-
worfen. Und berall ist sie konkordanter Schauplatz des
Menschengeschicks; aus der Einheitlichkeit der Gestalt
des Schauplatzes empfngt auch der heftigste Ausdruck
sein Ma und seine Berechtigung; eine Zeile wie diese:
urlar li fa la pioggia come cani (Inf. 6, 19)
ist in ihrer grlichen Ausdruckskraft mavoll, weil sie
in der gedachten Konkordanz ruht.
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DARSTELLUNG

Ueberall in diesem Jenseits ist die empirische Erschei-


nung erhalten; sie ergreift uns mit Entzcken oder mit
Grauen, aber niemals erfllt sie uns mit Ueberdru, wie
so oft die Wirklichkeit unseres eigenen Lebens ; und nie-
mals bietet sie uns im einzelnen Bilde etwas Zuflliges,
Blindes und Fragmentarisches, sondern berall das Ganze.
Die hohe Phantasie der gttlichen Vision hat sich der Er-
scheinung bemchtigt, sie geordnet und verwandelt, und
nun wird sie zur wahren und endgltigen Gestalt, die an
ihrem Ort und in ihrem Wesen den Reichtum der Be-
ziehungen jener Ordnung verrt und darum alle anderen
Gestalten, die in der Ordnung enthalten sind, voraussetzt
und mit einbegreift. Die Dichtung der Komdie ist eine
eminent philosophische: nicht sowohl wegen der philo-
sophischen Lehren an sich, die das Gedicht vortrgt, als
vielmehr weil der Geist der Lehren den Dichter zwingt
philosophisch zu dichten. In dem Gegenstand, dem status
animarum post mortem, liegt fr den Dichter, der auf
christliche Weise an die einem Jeden individuell zuteil
werdende Gerechtigkeit glaubt, die Notwendigkeit die
Idee des Individuums sinnlich werden zu lassen ; alles Zu-
fllige und nur Zeitliche der Erscheinung mu fallen, und
doch mu der Mensch selbst, sein einmaliges Ganzes aus
Geist und Krper, bewahrt bleiben, um die gttliche Ge-
rechtigkeit zu erdulden oder zu genieen. Die zeitlichen
Beziehungen haben aufgehrt, doch gleichsam als die
Frucht aller seiner irdischen Taten und Leiden ist die
apriorische Form des Ich in der Ewigkeit erhalten. So
wie die philosophische Arbeit aus den Erscheinungen die
reinen Ideen abstrahiert, so zieht diese dichterische Ar-
beit aus ihnen die wahre Gestalt, die Leib und Geist zu-
gleich ist; was sie schafft, ist gleichsam ideale Sinnlich-
keit oder ein Geistiges, dem der Leib notwendig, konkor-
dant und wesenhaft ist. Die Fgung in die wahre Ordnung
des Jenseits ist die Quelle jenes Notwendig-Wirklichen,
welches die Komdie bietet, und damit der Samen des
vital nutrimento (Par. 17, 131), das Dante seinen Lesern
verspricht.

194
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VERGIL, DANTE UND WIR

Er hoffte auf die Gunst derer, die seine Zeit eine lngst
vergangene nennen werden che questo tempo chiame-
ranno antico (Par. 17, 120) und seine Hoffnung hat
sich erfllt. Aber er hat sich nicht vorgestellt, da einst
ein guter Teil seiner Bewunderer aus solchen bestehen
wrde, denen die Grundlagen seines Glaubens und seines
Weltbildes nichts mehr bedeuten und denen sie fremd ge-
worden sind. Er konnte es sich nicht vorstellen, denn ihm
fehlte wie seiner ganzen Zeit der historische Sinn oder
die Fhigkeit, eine historische Epoche ohne Beziehung
auf die gegenwrtige aus ihren eigenen Daten und Voraus-
setzungen zu rekonstruieren: obgleich es ihm mit Vergil
nicht viel anders ging als uns Heutigen mit ihm, obgleich
die geistigen und kulturellen Grundlagen, auf der die ver-
gilische Kunst gewachsen war, zerfallen und Dante ganz
fremd geworden waren, so erkannte er dies doch nicht;
er hat Vergil so umgebildet, als sei das augusteische Rom
von seiner eigenen Epoche nur durch den Zeitablauf ge-
trennt, und als sei das inzwischen Vorgefallene nur ein
Hinzutreten neuer Erkenntnisse und Ereignisse, nicht aber
eine Vernderung der gesamten Form des Lebens und
Denkens gewesen; so da Vergil ein Ahnherr wird, der
die Sprache des Enkels spricht und ihn im tiefsten ver-
steht, whrend es uns doch scheinen will Anatole
France hat es mit seiner gelehrten, aber etwas billigen
Eleganz ausgefhrt161) als knnte Vergil, wenn er von
Dante Kenntnis erhielte, ihn weder wrdigen, noch ber-
haupt verstehen. Wir besitzen mindestens vergleichs-
weise eine bessere Einsicht in das Wesen vergangener
oder fremder Kulturkreise, und wir haben aus dieser Ein-
sicht sogar schlielich die Fhigkeit gewonnen uns ihnen
anzugleichen, statt wie Dante den umgekehrten Weg ein-
zuschlagen; wir vermgen, auf eine bestimmte Zeit und
ohne uns zu verpflichten, die uns fremden Formen und
Voraussetzungen anzunehmen, wie man sich Spielregeln
fgt, und hoffen auf diese Art Wesen und Einrichtungen
fremder Kulturen anschaulich zu besitzen und ihre Kunst

i ) L'le des Pingouins, p. 152 ff.

13* 195

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DARSTELLUNG

zu genieen. Fr Dante, wie fr einige andere, bedarf es


solcher Umschaltung nicht; wer nur seine Sprache ver-
steht und fhig ist menschliches Schicksal mitfhlend zu
erleben, wird groe Teile seines Werkes unmittelbar auf-
nehmen knnen; das Minimum historischer Einfhlung,
das notwendig ist, vermitteln unmerklich seine Verse
selbst. Weit schwieriger ist die andere Frage: ob auch
die hchste Gabe der historischen Einfhlung und die
grndlichste Gelehrsamkeit zu ihm vordringen knnen,
wenn der Wille sich durch seine Gesinnung verpflichten
zu lassen gnzlich fehlt. Ohne Zweifel sind die groen
Schpfungen des menschlichen Geistes nicht gebunden an
die besonderen Formen des Denkens und Glaubens, aus
denen sie erwuchsen; sie verwandeln sich mit jeder Ge-
neration, die sie bewundert, und zeigen ihr ein neues Ge-
sicht, ohne ihr Eigentliches zu verlieren; allein es gibt
eine Grenze ihrer Kraft sich zu verwandeln; allzu will-
krlichen Formen der Bewunderung fgen sie sich nicht
mehr. Und f r die Gttliche Komdie scheint mir, um
mich vorsichtig auszudrcken, die Grenze ihrer Wand-
lungsfhigkeit fast erreicht zu sein, wenn ihre berufenen
philosophischen Interpreten die sogenannten poetischen
Schnheiten herauslsen und als rein sinnliches Phnomen
wrdigen, aber ihr System und ihre Lehre, ja ihren gan-
zen Gegenstand als etwas Gleichgltiges, gewissermaen
der berlegenen Entschuldigung Bedrftiges beiseite
lassen.
Denn Gegenstand und Lehre der Komdie sind nicht
ein Nebenwerk, sondern die Wurzeln ihrer poetischen
Schnheit. In der leuchtenden Flle ihrer bildhaften
Gleichnisse und dem klingenden Zauberwerk ihrer Verse
sind sie die bewegenden Krfte, sie sind die Form dieser
Materie, sie beleben und entznden die hohe Phantasie;
sie erst verleihen der visionren Erscheinung zugleich mit
ihrer wahren Gestalt die Macht zu ergreifen und zu be-
zaubern, und in solcher Meinung schlieen wir diesen
Teil unserer Untersuchung mit der Apostrophe Dantes
an die Phantasie:
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SPRACHE ALS BERICHT UND LEHRE

O imaginativa che ne rube


Talvolta si di fuor, ch'om non s'accorge
Perch dintorno suonin mille tube,
Chi move te, se il senso non ti porge?
Moveti lume che nel ciel s'informa
Per s o per voler che gi lo scorge.
(Purg. 17, 13 ff.)

Der Inhalt der Komdie ist eine Vision; doch das in


ihr Erschaute ist die Wahrheit als Gestalt, und also so-
wohl wirklich wie vernnftig. Die Sprache, die solche
Wahrheit mitteilt, ist daher zugleich die Sprache eines
Berichtes und die eines lehrhaften T r a k t a t e s . Eines Be-
richtes zunchst, nicht eines E p o s : denn ihr igt nicht ge-
stattet in einem fernen Sagen- und Heldenlande die Phan-
tasie frei spielen zu lassen, sondern der Sprechende ist
ein Zeuge, der alles selbst gesehen hat, und man verlangt
von ihm genauen Bericht: er hat das Unerhrte und jede
S a g e an Wunderhaftigkeit Uebertreffende selbst gesehen,
und er sagt nicht Nenne mir M u s e den M a n n " oder
Einst hielt der edle Knig Artus zu Pfingsten ein knig-
liches Fest", sondern er setzt ein: in der Mitte meines
Lebens befand ich mich in einem dunklen Walde. Die
Sprache ist, sodann, die eines lehrhaften T r a k t a t s ; denn
d a s in der Vision erschaute Geschehen ist d a s Sein oder
die Wahrheit, es ist durchweg vernnftig geordnet, und
bis hart an die Schwelle der eigentlichen visio dei ist es
f e s t umschriebener gedanklicher Mitteilung zugnglich.
Die Kombination dieser beiden Elemente: des authenti-
schen und bis zur Hrte exakten Berichts vom wirklich
Geschehenen und der dogmatischen, bis zum Pedantischen
rationalen Lehre von der wahren Ordnung bestimmen den
Sprachcharakter des W e r k e s . Die beiden Elemente sind
nirgends vllig trennbar und meist vollkommen verschmol-
zen ; es geschieht nichts, w a s nicht die Lehre demonstrierte,
und es wird nichts gelehrt, es sei denn am anschaulich
gegenwrtigen Tatbestande. Aber das eigentliche Element
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DARSTELLUNG

des Poetischen, nmlich die Phantasie, sei es die epische,


die das Material des Geschehens aus ferner Sagensphre
frei verknpfend, umformend, verarbeitend ausspinnt, sei
es die lyrische, die die rationalen Grenzen verlt, um
das eigentlich Grenzenlose, das Gefhl, zu erwecken und
frei ausklingen zu lassen dies Element hat in der Ko-
mdie seine Autonomie eingebt. Zwar ist sowohl die
epische wie die lyrische Phantasie in ihr auf unvergleich-
liche Weise enthalten, die bunte Mannigfaltigkeit des Ge-
schehens wie der Reichtum des Gefhls und seines Aus-
drucks. Aber sie sind nicht frei und herrschend. Das Er-
eignis wird kurz und straff dargestellt, selten wird es
zur Erzhlung, niemals zur schweifenden Sage, und es
bewahrt, zwischen anderen seinesgleichen, den festen
Platz und die streng gezogenen Grenzen dessen, der einem
hheren Prinzip zu dienen hat; ebenso wird auch das
strkste Gefhl auf einem bestimmten Raum exakt und
gleichsam messend beschrieben; es ist in den Versen, die
es ausdrcken, so restlos enthalten, es wird so schnell
und endgltig abgelst, da das lyrische Verweilen und
Nachklingen abgeschnitten und unmglich ist.
Die Unterordnung und das Eingefangensein der reich-
sten Phantasie im lehrenden Bericht gibt der Sprache den
besonderen Charakter von gedrngter Kraft, der der Ko-
mdie eigentmlich ist. Die erste Forderung, die die ge-
schaute Wahrheit an den stellt, der sie mitteilt, ist die
der Genauigkeit. Sie ist gerade so wie sie ist, in Form
und Grenzen fest umschrieben, und ebenso verlangt sie
die Darstellung: scharf und klar mu diese werden und
stets bemht sein, statt eines lyrischen Schweifens oder
einer rhetorischen Verschwendung der Ausdrucksmittel,
das Geschaute oder das Gefhlte in seinen wirklichen
Maen exakt wiederzugeben. Ein Beispiel bietet sich
leicht: das provenzalische Klagegedicht um den jungen
Knig Heinrich von England beginnt mit einer sehr schnen
Periode, einer der schnsten aus vordantescher Zeit:
Si tuit li dol e Ih plor e Ih marrimen
F. las dolors e Ih dan e Ih chaitivier
Que om anc auzis en est segle dolen
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GENAUIGKEIT DER SPRACHE

Fossen ensems, semblerait tot leugier


Contra la mort del jove rei engles.. .1).
Einem solchen ins Aufhufende und deshalb Rhetorisch-
Ungefhre ausbrechenden Lyrismus stelle man nun die
eine Zeile gegenber, in der Dante einen schrecklichen
Schmerz dosierend abmit :
Tant' amara, che poco pi morte (Inf. 1, 7).
Furchtbar ist der Wald, schwer ist zu sagen, wie er war ;
Tod ist nur ein weniges mehr, aber doch mehr, und die
Rationalitt dieser Erlebniswahrheit zwingt zu genauer
Rechenschaft und genauem Ma, sie untersagt jedes
schweifende Ausmalen, sie unterwirft sich die dichteri-
schen Mittel, und noch auf die Allitteration zwischen dem
breit auskostenden amara und dem harten beienden mor-
te erstreckt sich ihre Macht. Schon die Satzkonstruktion
mit dem vergleichenden tanto che, die Dante, so hufig
verwendet, hat hier nichts von einem Schmucke, sondern
ganz im Gegenteil etwas Abmessendes, wie eine mathe-
matische Gleichung ; und wenn andere Vergleichungen des
groen Gedichts noch so viel lyrische Bezauberung ent-
halten, ihr Sinn ist nicht Schmuck, sondern Ma und
Gleichung; und wenn es einige Male, selten genug, ge-
schieht, da eine gelehrte Erinnerung oder der Zwang der
Terzinenreime ihn ber das Ma des Notwendigen hinaus-
fhrt ich zitiere keine Stelle, denn es ist eine Frage
des Gefhls, und ich kann mir wohl vorstellen, da ein
anderer das, was ich hin und wieder als Zuviel empfinde,
durchaus als notwendig und gehrig betrachtet so gibt
er doch immer wieder auch dort noch einen Kommentar
zur exakten Anschauung, niemals ein lyrisches oder rhe-
torisches Ungefhr, welches die Phantasie bewegt, ohne sie
zu beschrnken und zu befriedigen. Der exakte Ausdruck
ist es, der Dante selbst und viele seiner Kritiker den Stil
der Komdie als einen nur halb poetischen, halb aber pro-
saischen hat beurteilen lassen. Ein Satz wie dieser : E poi,
cosi andando, mi disse: perch sei tu si smarrito? (Inf. 10,
124 f.), ein ganz beliebiges Beispiel, braucht nur aus seiner

Bertrn von Born, ed. Stimming, 2. Aufl. 1913, S. 54.


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DARSTELLUNG

Umgebung gelst zu werden, um in seiner prosaischen


Sachlichkeit empfunden zu werden ; und aus ihm, aus der
Tatsache, da Dante sich nicht scheute ihn zu schreiben,
kann man erkennen, da andere, poetischere, umschreiben-
dere, bildhaftere zum Beispiel perch la tua faccia
testeso un lampeggiar di riso dimostrommi (Purg. 21, 113)
oder scocca l'arco del dir usw. (Purg. 25, 17) nicht um
des autonomen Bildes willen geschrieben wurden. Mehr
noch. Wer die glanzvollsten und um ihrer poetischen Kraft
berhmtesten Stellen der Komdie mit Bewutsein liest
die Verse am Eingang des Inferno oder das Gebet Ver-
gine madre , wird nicht leugnen knnen, da sie bis
zum Rande gefllt sind mit exakter, in Anschauung ver-
wandelter dogmatischer Unterweisung: Vergine madre,
figlia del tuo figlio, umile e alta pi che creatura, ter-
mine fisso d'eterno consiglio, tu se'colei che l'umana na-
tura nobilitasti si, che il suo fattore non disdegn di
farsi sua fattura. Nel ventre tuo si raccese l'amore per
lo cui caldo ne l'eterna pace cosi germinato questo fiore.
Das ist Lehre, und ein gewi des malosen Lyrismus
unverdchtiges Gegenstck, das Stabat mater, besitzt un-
vergleichlich mehr an autonom lyrischem und legendr-
epischem Gehalt; die Phantasie des Thomas von Celano
darf freier, breiter, ausschpfender das Lyrische der Le-
gende ausmalen, und es gengt an die Unmglichkeit einer
rhetorischen Bewegung wie dieser : Quis est homo qui non
fleret, Christi matrem si videret bei Dante zu denken,
um den ganzen Abstand zu zeigen zwischen einer rein
lyrischen Eingebung, mge sie selbst die Tatsachen der
Passion behandeln, und dem Bericht von der erschauten
Wahrheit, den die Komdie liefert. Auch Dante spricht
zuweilen aus dem Gedicht heraus. Du Leser ! ruft er, oder :
Ihr mit gesunden Verstandeskrften ! Aber er wendet sich
direkt an bestimmte Personen, an ein Gegenber, fast wie
der Lehrer einen Schler aufruft, und er verlangt Auf-
merksamkeit fr einen bestimmten Gegenstand. Die Ge-
nauigkeit des Ausdrucks, mit der Dante auch in den am
strksten lyrischen Stellen spricht per chiare parole
e con preciso latin (Par. 17, 34) erweist sich in gleicher
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GENAUIGKEIT

Weise an der Wahl der Worte und den lautlichen Kunst-


mitteln, an den Satzverbindungen und den Rhythmen. Schon
in seiner Jugenddichtung haben wir das -Erfassen des
Wirklichen gerhmt, hier erscheint diese Fhigkeit weitaus
reicher durch den reicheren Gegenstand und die tiefere
Erfahrung, zugleich auch bestimmter und beschrnkter
durch die Eindeutigkeit der Aufgabe. Kein Wort ist ihm
zu kra und deutlich, alle Sinne ruft er zu Hilfe, jede ge-
meine und alltgliche Erfahrung mu heran, wenn sie An-
schauung schafft: das tu proverai si come sa di sale lo
pane altrui (Par. 17, 58), der Vergleich zwischen dem
heiligen Bernhard, der die weie Himmelsrose erklrt, mit
dem guten Schneider, der den Rock zuschneidet, wie das
Tuch es gestattet (Par. 32, 139), berhaupt die berall
auftretende krperliche Metaphorik zur Darstellung inne-
rer Vorgnge gehen mit einer bis dahin unbekannten Ziel-
sicherheit und Rcksichtslosigkeit auf den Kern des
Gegenstandes. Und sachlich bis zum Grunde ist seine
Lautkunst; wenn Beatrice, von dem Ruhm Vergils spre-
chend, das dura im durer (Inf. 2, 59 f.) wiederholt
ein Beispiel fr hundert , wenn in Laut und Rhythmus
eine Stimmung oder eine Landschaft gemalt wird lo di
c'han detto ai dolci amici addio (Purg. 8, 3), oder ein
anderes Tempo, e cigola per vento che va via (Inf. 13, 42)
so wird das aufhorchende Ohr oder das aufschumen-
de Gefhl nicht mit einem solchen Eindruck entlassen,
sondern der Leser ist gezwungen den exakten Sachver-
halt zu ergreifen, dem so auerordentliche Mittel als ge-
horsame Diener zu Gebote stehen. W a s die Satzbildung
betrifft, so ist sie oft fast prosaisch, meist bewut para-
taktisch und einfach: die Mehrzahl der Perioden umfat
genau eine Terzine, die Mehrzahl der Sinnespausen fllt
mit dem Versende und dem Reim zusammen; aber die
Schrfe der Verbindungen und die genaue Bedeutung aller
Konjunktionen, die den ungeheuren Gegenstand wirklich
gliedern und bezwingen, schaffen eine neue Gedanken-
sprache, die den antiken Periodenstil umgestaltend
wiederbelebt. Von den rhetorischen Vorschriften und
Praktiken des Duecento, vom Kurialstil und den artes

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DARSTELLUNG

dictandi zu sprechen, wrde uns zu weit fhren: es ge-


ngt die Tatsache festzustellen, da die Sprache der
Summa theologica, des grten Gedankenwerkes der Zeit,
logisch kaum genauer, aber sehr viel rmer ist, als die der
Komdie. Einen Gedanken wie diesen (Inf. 2, 13 ff.) : Tu
dici che di Silvio lo parente, corruttibile ancora, ad im-
mortale secolo and, e fu sensibilmente: per se l'avver-
sario d'ogni male cortese i fu, pensando l'alto effetto che
uscir' dovea di lui, e il chi, e il quale, non pare indegno ad
omo d'intelletto; ch'ei fu dell'alma Roma e di suo impero
nell'empireo ciel per padre eletto: la quale e il quale, a
voler dir lo vero, fur stabiliti per lo loco santo, u'siede il
successor del maggior Piero. Per questa andata onde gli
dai tu vanto, intese cose che furon cagione di sua vittoria
e del papale ammanto; andovvi poi ... ma io . . . in dem
ganzen Reichtum seiner Glieder als Eines zu konzipieren
und zu entfalten, wre vor Dante unvorstellbar gewesen;
und es ist evident, da solche syntaktische Kunst auf der
Exaktheit beruht, mit der die systematische Anschaulich-
keit der Vision dargestellt zu werden verlangt.
Doch die gttliche Wahrheit, die von ihrem Dichter ver-
langt, da er genau sei, verlangt Unmgliches: denn sie
bertrifft unendlich seine geistige Kraft, und wenn die
Gnade diese an gewissen entscheidenden Augenblicken
ber sich selbst erhht hat, so ist doch die Darstellungs-
fhigkeit des zur Erde Zurckgekehrten der gewaltigen
Aufgabe nicht gewachsen ; in den Eingangsversen des zwei-
ten Gesanges schliet sich an den Kontrast, der das Er-
wachen der Furcht vor dem ungeheueren Wege beschreibt,
und der, ein seltener Fall, den letzten Vers einer Terzine
mit dem ed io sol uno zerreist, der beschwrende Anruf
an die Musen und die eigenen Krfte o mente che scri-
vesti ci ch'io vidi ihn bei der riesigen Aufgabe nicht
im Stich zu lassen. Wenn hier und manchmal noch spter
mit stolzem Vertrauen von dem eigenen Werk gesprochen
wird, so tritt im Paradies allmhlich das Eingestndnis
der menschlichen Unzulnglichkeit immer strker hervor:
die sterbliche Schulter trgt die Last kaum, und mehr als
einmal mu das heilige Gedicht springen, wie einer, der
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BERMASS DER AUFGABE

seinen Weg versperrt findet" (Par. 23, 61 ff.). Die ber-


menschliche Aufgabe ist in der Sprache des Gedichtes
deutlich zu spren; denn obwohl als Ganzes betrachtet
die Komdie erstaunlich leicht wirkt es liegt dies an
der Durchsichtigkeit und Ordnung ihres Aufbaus , so
ist das Einzelne nirgends ohne Spannung und Anstren-
gung; ja der Eindruck ist dieser, da das Werk von
seinem Dichter ein stndiges Ueberma von Hingabe, ein
unaufhrliches reserveloses Sichausschpfen verlangt hat ;
und wenn die Verse Se mai continga (Par. 25, 1 ff.) noch
eines Kommentars bedrften um strker zu wirken, so
wre es vielleicht der Gedanke, da der mager Gewor-
dene, der sie schrieb, wohl fhlte, da jenes Ereignis bald
eintreffen msse, sollte er es noch erleben. Fast jede Zeile
der Komdie verrt die gewaltige Anstrengung, und in den
harten Fesseln von Reim und Silbenzahl bumt und windet
sich die Sprache ; die Gestalt mancher Verse und Stze er-
innert an einen Menschen, der in sonderbar gezwungener
Stellung versteinert oder erfroren wre, deutlich und aus-
drucksvoll im Ueberma, aber ungewohnt, erschreckend
und bermenschlich; hier liegt die Wurzel der populren
Vorstellung, die Dante mit Michelangelo verbindet; die
Abweichung von der natrlichen Wortstellung, die Dante
hufiger und hrter verwendet als irgendein anderer
mittelalterlicher Stilist, und die er ohne jede harmonische
Milde, neben anderen rein prosaischen Stzen und oft mit
gemeinen prosaischen Worten vorbrechen lt, mag ihn
die antike Poetik und Vergil gelehrt haben; doch Vergil
besa die harmonische Milde, und die klassischen
Sprachen besaen eine Tradition der poetischen Wort-
stellung, die es gestatteten das Kunstmittel sogleich als
solches zu erkennen, zu prfen, zu bewundern oder zu
tadeln. Dante schuf sich diese Tradition selbst, und wenn
er Stze zertrmmert, Worte herausstellt oder ber-
kreuzt, das Zusammengehrige auseinanderreit oder das
gewhnlich Getrennte zusammenfgt, so ist das bei ihm
eine von den sthetischen Erwgungen, die er frher und
anderswo angestellt haben mag, ganz unabhngige instink-
tive Eroberung des konkordanten Ausdrucks; und so un-
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DARSTELLUNG

mittelbar wie sie geschaffen wurden, so unmittelbar fahren


seine Worte dem Leser an die Kehle, und er wird in jedem
einzelnen Falle etwas Zeit brauchen, bevor er sich Rechen-
schaft geben kann, was fr eine Art von Kunstmittel es
war, die diese Wirkung auf ihn erzielte. Die Kombination
des fast prosaischen Berichts, der nicht selten mit einer
gewissen umstndlichen, sogar holprigen Genauigkeit um-
schreibt und aufzhlt, mit den eben geschilderten pltz-
lichen Durchbrechungen der Wortstellung, ergibt den
hohen Ton der Komdie, den kein anderer Dichter hat als
Dante, und der als ein ihm eigentmlicher fr jeden, der
ihn einmal gehrt hat, unvergelich und stets wieder-
erkennbar bleibt. Die Erhabenheit dieser Sprache, in der
soviel Gelehrsamkeit und Tradition steckt, ist gleichwohl
so unmittelbar aus dem jeweiligen Gegenstand und dem
Kampf um den echten Ausdruck fr ihn geboren, die ber-
lieferten Kunstmittel werden mit solcher Souvernitt ein-
mal verwendet, einmal verschmht und ein drittes Mal
auf gnzlich neue Art umgebildet, da man vielleicht am
besten von einer neuen, zweiten Natur spricht, die auf
dem Boden der berlieferten Stilmittel und aus ihnen her-
aus gewachsen ist. Die Darstellung eines jhen Erwachens
in dem
Ruppemi l'alto sonno nella testa
Un greve tuono (Inf. 4, 1 ff.)
mit dem fast schmerzhaft anschaulichen Bilde des im
Haupte zerbrochenen Schlafs, dem ungewohnten Trennen
und Voranstellen des Verbs, dem Subjekte am Schlu,
scheint bei genauer Prfung von raffiniert berechneter
Wirkung, und sie ist es vielleicht auch ; und doch behlt
das erste Gefhl, das eine unmittelbare Eingebung in
jenem Verse sprt, Recht, denn Dante verfgte ber eine
Inspiration, die die beobachtenden, messenden und be-
rechnenden Krfte des Intellekts nicht ausschaltete, son-
dern steigerte ; so da in ihr die Erinnerung an vergilische
Stilformen, die Rcksicht auf das Folgende, das Bewut-
sein des Reimes, die Berechnung der Silben intakt weiter-
wirkten, ohne von dem Sturm der Empfindung umgeris-
sen zu werden, noch umgekehrt seine Gewalt zu brechen.
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BERMASS DER AUFGABE

Fr das Herausstellen eines Wortes, das auch die Proven-


zalen, freilich mit geringerer Schrfe, oft verwandten, ist
der eben angefhrte Vers nur ein Beispiel von sehr
vielen163) : bald wirkt es s und steigernd wie in der
Zeile
Biondo era e bello e di gentile aspetto (Purg. 3, 107),
bald hart und in krasser Antithese :
e cortesia fu lui esser villano (Inf. 33, 150) ;
bald wird durch Trennen und Akzentuieren eine Hand-
lung als langsame und allmhliche gleichsam zerlegt, wie
bei der Steinigung des Stephanus:
e lui vedea chinarsi, per la morte,
che l'aggravava gi, inver la terra;
ma degli occhi facea sempre al ciel porte.
(Purg. 15, 109.)
Doch das Aufzhlen von Beispielen ist leicht irre-
fhrend, weil man sie alle haben mte; bei jedem ein-
zelnen knnte ein Leugner die Zuflle des Reimes oder
andere technische Gesichtspunkte als das eigentlich Be-
stimmende geltend machen, und nur aus einer groen Flle
gewinnt man die Einsicht, wie die inneren und ueren
Krfte aus stndigem Gegenstreben zum Zusammenwirken
gezwungen werden. Wie unerfreulich ist, um nun doch
noch ein Beispiel anzufhren, die Notwendigkeit in dem
Satze: Wer immer du bist, wende dich um das wer
immer" um des Reimes willen abtrennen zu mssen ! Aber
in dem gedachten Verse
chiunque
tu sei, cosi andando volgi il viso (Purg. 3, 103)
ist das chiunque lautlich und auch im Sinne ein so herr-
licher Auftakt zu dem Rhythmus des Folgenden, da es
schwer zu entscheiden wre, ob Not oder kunstvolle Ab-
sicht diese Formung schuf. Und an dem ungleichmigen
Bau der beiden Glieder in der Antithese
Lunga promessa con l'attender corto (Inf. 27, 110)
ist sicher der Reimzwang beteiligt ; doch wer wollte
163
) Liaio, L'arte del periodo, S. 163.
205

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DARSTELLUNG

solchen Zwang nicht loben? Dantes Dichtung ist ein stn-


diger Kampf mit dem Gegenstand und der Form, die die-
ser verlangt, ein Agon, in dem es hart auf hart geht, in dem
der Dichter immer Sieger bleibt; allein am Ende des
Kampfes ist der besiegte Gegenstand in der Gestalt, die
der Sieger ihm gab, neugeboren und jung, und der er-
mdete Sieger ausgeschpft und zum Sterben bereit. Die
ungewohnten Formen der Satzbildung sind keineswegs das
einzige Zeichen des Kampfes: man mu zu fhlen ver-
suchen, welcher Einsatz in dem Aufhufen der Antithesen
mit dem gleichen Wort:
Amor, ch'a null'amato amar perdona (Inf. 5, 103)
oder
Ma vince lei perch vuol esser vinta
e vinta vince con sua beninanza (Par. 20, 98)
liegt, oder sich vergegenwrtigen, was es bedeutet, da
jemand nicht zufrieden ist die Krze eines Augenblicks
der Schpfung mit dem Lichtstrahl zu vergleichen, son-
dern diesen Lichtstrahl in einen durchsichtigen Krper ein-
fallen lt, in Glas, Bernstein oder Kristall
si che dal venire
Al esser tutto non intervallo/ (Par. 29, 26.)
Welch aufreibende Vertiefung in die Realitt des Vor-
gangs steckt hinter solchem Bilde ! Es ist der Kampf, den
Dante selbst fhrt, der die Erhabenheit des Tons in seinem
Gedichte ausmacht. Mit Krften, die kaum noch seine
eigenen sind, die aus seiner Aufgabe in ihn einstrmen, so
da sie immer wachsen, und er mit ihnen wchst, und die
ihn verlassen werden, wenn das Werk getan ist meielt
er die Worte aus sich heraus, reit sie gleichsam aus
seinem Krper und gibt jedem einzelnen von neuem Wur-
zel und Leben an seinem Orte. Gibt es noch ein Gedicht,
und gar von solchem Umfang, in dem das einzelne Wort,
jedes einzeln fr sich genommen, so sehr als selbstndige
Schpfung, so stark als eigenes, gewachsenes, umgrenztes,
lebendes Gebilde erscheint? Die Art, wie Dante seine
Worte setzt, ist so, als ob er sie neu bildete; es ist, als
ob ein Baumeister jeden einzelnen Stein selbst aus dem
Steinbruch holen, selbst den Steinmetz und den Maurer
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ORDNUNG

spielen wollte. Und das mute so sein: der Gegenstand


bedurfte als eine jenseitige Vollkommenheit der Welt
einer Neuschpfung mit neuen dafr bereiten Mitteln; er
verlieh Dante die hchste Fhigkeit des Ausdrucks und
verbrauchte seine ganze Kraft. Die Steigerung und Span-
nung der persnlichen Krfte wchst, je weiter das Ge-
dicht f ortschreitet ; und hinter der erstaunlich pltzlichen
Wendung des Schlusses, hinter dem stoweise abbrechen-
den und wiedereinsetzenden Pathos des letzten Verses
mit der doppelten Csur ist mir immer wieder die
Gestalt eines in Erschpfung Zurcksinkenden deutlich
geworden.
Wie die gestaltete Wahrheit von ihrem Dichter Exakt-
heit und dazu mehr als menschliche Krfte verlangt, weil
sie selbst exakt und bermenschlich ist, so fordert sie von
ihm auch Ordnung, denn sie selbst ist geordnet. Die heilige
Dreizahl spiegelt sich in der Dreiteiligkeit des Gedichts,
in der Zahl der Gesnge, in der Terzine und in der Reim-
ordnung. Dreizahl der Verse und Dreizahl der Reime : die-
ser sich berkreuzenden Ordnung hat sich die Sprache in
der Terzine zu fgen, und hier ist zu wiederholen, was
wir schon eben vorweggenommen haben, da der Zwang
die mannigfaltige Freiheit nicht hemmt, sondern erzeugt
und frdert, oder auch, da es nicht Kunst oder gar Ma-
nier ist, die aus solchem Zwange geboren wird, sondern
eine zweite, schwer errungene, doch um so reichere Na-
tur. Die kunstvolle Kreuzung der beiden Dreiordnungen
realisiert die natrliche formale Einheit des Gedichtes ;
das ankndigende Reimwort des mittleren Verses, auf das
die folgende Terzine antwortet, bindet die Gesnge zu un-
unterbrochenen Ketten, in denen jedes Glied, obgleich
selbst eine vollkommene selbstndige Drei, unauflsbar
mit dem vorausgehenden und dem folgenden zusammen-
geschmiedet ist. Und die Starrheit, ja selbst Monotonie
des metrischen Rahmens, der die rhythmische Bewegung
immer wieder an der gleichen Stelle im Reime auffngt,
verhindert die Vielfrmigkeit der Bewegung nicht; die
Verteilung der rhythmischen Pausen, das Heben oder Sen-
ken des Tones, das Herausstellen oder Verflieenlassen
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DARSTELLUNG

einzelner Worte bleibt erhalten ; die Bewegung ist so viel-


frmig und so frei, da man mit Recht, trotz der Dmme,
die Komdie in ihrer rhythmischen Gestalt mit dem Meere
verglichen hat; sie zeigt wie das Meer alle Abstufungen
von Sturm und Ruhe. Auch hier ist es unleugbar, da der
Widerstand des ordnenden Prinzips die innere Bewegung
der Sprache strkt; er gibt den rhythmischen Gestalten
das in sich Beruhende, monumental Bestehende, welches
eine freiere Formgebung nicht zu erreichen fhig ist. Denn
eine strkere Abwechslung bietet in jedem Augenblick
nur das Gegenwrtige, und um seinetwillen wird das Vor-
hergegangene vergessen; hier aber steht jeder Teil bei
aller in sich geschlossenen Form fr das Ganze, er ruft
jederzeit das Ganze ins Gedchtnis, er spiegelt es in einer
durchaus thomistischen Gesinnung, ohne im mindesten
sein Eigenes zu verleugnen. So geht in der Komdie nichts
Einzelnes vom rhythmischen Ausdruck verloren; in sich
ist jeder Rhythmus ein lebendig ausgebreitetes Ding, das
der knapp zugemessene Raum nur intensiver und geschlos-
sener zu bestehen zwingt, und in jeder der unzhligen Va-
riationen, die ihm folgen, ist er enthalten und gespiegelt ;
wo man die Komdie aufschlgt, hat man sie ganz. Und
schlielich mu noch darauf hingewiesen werden, da die
Strenge des metrischen Baus, dem Sinn und Rhythmus
sich fast immer fgen, Dante ein Stilmittel ermglicht,
welches gerade durch seine Seltenheit und scheinbare
Nichtachtung des festen Gesetzes gewaltige Wirkungen
erzielt: in Augenblicken hchster Bewegung berflutet er
den Damm des reimenden Versendes. Wenn er beim Be-
ginn der Wanderung die hereinbrechende Nacht und die
von den Mhen des Tages befreiten Erdenwesen geschil-
dert hat, da lt ihn das Bewutsein des bevorstehenden
Kampfes die Terzine im dritten Verse mitten entzwei-
brechen; aus der abendliehen Landschaft erhebt sich das
ed io sol uno m'apparecchiava (Inf. 2, 3) wie ein pltzlicher
Sturm und wirft sich, ohne Rcksicht auf die Pause des
Terzinenendes, in den neuen Vers. Die Beispiele sind nicht
hufig; auch darf man nicht etwa berall, wo der Satz
das Versende berschreitet, ohne weiteres die rhythmische

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ZWINGENDE BESCHWRUNG

Pause fortlassen; im Gegenteil, das Versende bedeutet


berall, wo man zweifeln kann, einen Halt. Doch einige
Stellen sind ganz deutlich. In der Terzine, die Buoncontes
Tod enthlt
Quivi perdei la vista, e la parola
nel nome di Maria finii; e quivi
caddi... (Purg. 5, 100)
darf man vielleicht hinter parola noch eine kurze Pause
fr mglich halten164) ; doch das e quivi caddi gehrt zu-
sammen.
Schlielich soll noch eine vierte Eigenschaft der gestal-
teten Wahrheit hervorgehoben werden : sie zwingt zur Zu-
stimmung und zur Unterordnung; auch die Dichtung, die
sie enthlt, mu bezwingen. Die Autoritt des Zeugen,
der das Wichtigste des Menschen, seine wahre Gestalt
und sein Endgeschick, selbst gesehen hat, mu so stark
sein, da der. Hrer weder zweifelt noch gleichgltig
wird, sondern gespannt und gefangen bleibt. Es ist im
zweiten Kapitel davon gesprochen worden, wie der jugend-
liche Dante durch die aufrufende Beschwrung der Apo-
strophen die Hrer zu whlen und im magischen Kreise
zu bannen wute: beschwrend ist auch die Sprache der
gttlichen Komdie, nicht nur da, wo sie sich pathetisch
apostrophierend an den Leser wendet, sondern berall und
von Anfang an. Die Strenge und Unmittelbarkeit, in der
das Gefhrliche und Aeuerste der Lage, die hchste Not
und die einzige Rettung sogleich deutlich werden, macht
den Bericht zur Beschwrung. In der Komdie sind alle
Gestalten gedeutet, und ihr b: sonderes Schicksal hat sich
erfllt; nur Dante selbst, der Wanderer, ist noch im Un-
gewissen, noch deutbar und allgemein. In der Unbe-
stimmtheit der Verirrung im Walde, in dem Jenseits, das
er durchwandert, und in dem er allein noch keinen be-
stimmten Platz hat, ist er der lebende Mensch berhaupt,
und jeder andere Lebende konnte an seine Stelle treten.
Das Menschendrama selbst, die Gefahr des Lebenden, ist

4) Vandellis kritischer Text Opere S. 617 setzt hinter


parola ein Semikolon.
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der Rahmen der Vision; die Verirrung und die Sendung


Vergile, mit der Bewegung der drei Gnadenspenderinnen,
die Befreiung am Gipfel des Purgatorio, die Begegnung
mit Beatrice und der Aufstieg zur Gottesschau sind die
groen Stationen des Dantedramas ; in ihm ist der Anblick
der jenseitigen Welt nur ein Erlebnis der gefhrdeten
Seele des Lebenden, und der Zeuge wird zum Helden.
Seinen Hrern gegenber ist also Dante nicht nur der Bote
mit dem bedeutendsten Bericht : sondern der Bericht handelt
von ihm selbst. Der Wanderer durch die jenseitigen Reiche
trat seinen Weg an, weil kein anderes Mittel blieb ihn zu
retten: dies gibt seinem Bericht den zwingenden Ernst
und seinen Affekten die allgemeine und sich auf den Hrer
bertragende Kraft. Qual und Entzcken des eigenen Er-
lebnisses, la guerra si del cammin e si della pietate (Inf.
2, 5), bilden seine Sprache; er ist nicht von anderen ge-
sandt, um zu erfahren, sondern er erfhrt fr sich selbst,
und mit allen Fibern klammert er sich an das, was ihm
gezeigt wird; alles was er sieht, geschieht ihm. Man kann
in jeder beliebigen Szene, bei Francesca oder Farinata, bei
Casella oder Forese, bei Karl Martell oder Cacciaguida
beobachten, wie sein Geist in Furcht oder Begierde dem
Geschehenden sich entgegenneigt; seine eigenen Affekte
sind mit der krperlichen Gewalt dargestellt, die ihm
eigentmlich ist, und wer eine Zeile liest, die etwa lautet :
ed io ch'avea d'orror la testa cinta (Inf. 3, 31), wird sich
selbst kaum dem Druck des Schreckens entziehen knnen :
wie schon die innere und uere Verkettung des Gedichts
durch seine Einheit gefangen nimmt und den Hrer nicht
leicht aus seinem Banne lt, so gibt vollends der Rahmen
des persnlichsten Erlsungswegs eine so starke Span-
nung, da, wer den Hals gereckt hat nach dem Brot der
Engel", niemals davon genug haben wird.
Aus diesen Elementen der Wirklichkeit und des ber-
menschlichen Willens, der Ordnung und des bannenden
Zwanges bildete sich der Stil der Komdie, der so einzig
ist, da, wer das Werk gut kennt, in jedem Worte und in
jedem Klang die Stimme Dantes zu hren meint: eine
mchtige, beschwrende und dabei se und eindringliche
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WIRKLICHKEIT UND VISION

Stimme, die streng und hart sein kann, aber immer eine
Menschenstimme bleibt. Sie spricht das Rechte und die
Wahrheit wie ein Lehrer, das wirklich Geschehene wie
ein Chronist, aber Lehre und Bericht sind in ihr von dem
Strom der dichterischen Bewegung getragen, so da sie
hoch emporgehoben werden und in aller Deutlichkeit wie
etwas Unnahbares, rtselhaft Vollendetes erscheinen. Die
Komdie handelt, wir haben es im Laufe dieser Unter-
suchung oft betont, von der irdischen Wirklichkeit in ihrer
endgltigen und wahren Gestalt; allein die Transponie-
rung, die sie im Jenseits erlitten hat, macht, da sie bei
aller greifbaren Echtheit und Eigentlichkeit etwas traum-
haft Verndertes, atmosphrisch Eigenes enthlt. Die Tra-
dition der esoterischen Sondergemeinschaft, die die sp-
teren Provenzalen und noch mehr die Dichter des Neuen
Stils und am meisten der junge Dante pflegten, als sie
die edlen Seelen des Liebesbundes von den brigen Men-
schen absonderten und allein ihrer Dichtung fr wrdig
hielten diese Tradition hat auch die Komdie neu gestal-
tet, nicht durchbrochen. Nicht nur, da er sich zuweilen
apostrophierend an wenige Auserwhlte wendet; das ist
hier nicht das Entscheidende, denn unzweifelhaft wendet
sich die Komdie als Ganzes an alle Menschen oder doch
wenigstens an alle Christen. Aber a l l e Menschen fhrt
er hier in ein fremdes, besonderes Land, in dem eine an-
dere Luft weht als auf der gewohnten Erde. Wohl ist
das Wirkliche des Lebens nicht verschwunden, sondern
doppelt deutlich und greifbar, allein das Licht, in dem es
steht, ist ein anderes, und die Augen mssen sich umge-
whnen, um zu sehen : und sie lernen dann ein neues Sehen,
eine intensive Schrfe des Blicks, die es nicht gestattet,
irgend etwas als unerheblich, alltglich, fragmentarisch
zu berblicken, sondern alles Erscheinende ist endgltig
und unvernderliche Gestalt, es verlangt die voll-
kommenste Aufmerksamkeit und die genaueste Anspan-
nung. In eine neue Welt, deren Fremdheit so sehr durch-
trnkt ist von der Erinnerung des Wirklichen, da sie als
die eigentliche, das Leben aber als ein Fragment und als
ein Traum erscheint, bannt Dante seine Hrer, und in die-

14* 211

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ERHALTUNG UND WANDLUNG

ser Einheit aus Wirklichkeit und Entrckung Liegen die


Wurzeln seiner psychagogischen Macht.

VI.
ERHALTUNG UND WANDLUNG VON DANTES
WIRKLICHKEITSVISION.

Nicht in dem blichen Sinne soll hier von dem Einflu


Dantes auf die Nachwelt gesprochen werden. Weder die
wenigen und poetisch nichts bedeutenden Nachahmer der
Komdie noch die sehr problematische Wirkung seiner
Gedanken und Lehren noch schlielich die weitaus be-
deutendere Geschichte seines Ruhmes" kurz nichts
von dem, was man in Italien la fortuna di Dante nennt,
kann im Zusammenhang dieser Studie von Interesse sein.
Sondern es wird auf etwas gezielt, was er schul und was
lebendig wirksam blieb, ganz ohne Rcksicht darauf, ob
diejenigen, bei denen es zutage tritt, seinen Lehren folg-
ten oder nicht, ob sie ihn liebten oder haten, ja ob sie
ihn berhaupt kannten. Denn das Land, das er entdeckt
hatte, blieb gewonnen; viele betraten, manche erforschten
es, und bald wute man nicht mehr, da er der erste ge-
wesen war, oder man gab sich darber nicht Rechenschaft.
Dieses Etwas, das lebendig blieb, dieses Land, das ent-
deckt war, ist die Evidenz der poetischen Wirklichkeit,
die moderne europische Form der Mimesis des Ge-
schehenden durch die Knste.
Ton Bewegung Gestalt nennt Stefan George 165 ) das, wo-
durch Dante am Anfang aller Neuen Dichtung steht. Viel-
leicht nicht nur der Dichtung. Dante fand die Gestalt des
Menschen, die das europische Bewutsein besitzt, und sie
offenbart sich auch in den bildenden Knsten und in der
Geschichtsschreibung. W a s die europische Antike auf
eine ganz andere Weise, das Mittelalter niemals gebildet
hatte : den Menschen nicht in der fernen Gestalt der Sage
noch in der abstrakten oder anekdotischen Formulierung

1W) Vorrede der Dante-Uebertragungen.

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ERHALTUNG UND WANDLUNG

ser Einheit aus Wirklichkeit und Entrckung Liegen die


Wurzeln seiner psychagogischen Macht.

VI.
ERHALTUNG UND WANDLUNG VON DANTES
WIRKLICHKEITSVISION.

Nicht in dem blichen Sinne soll hier von dem Einflu


Dantes auf die Nachwelt gesprochen werden. Weder die
wenigen und poetisch nichts bedeutenden Nachahmer der
Komdie noch die sehr problematische Wirkung seiner
Gedanken und Lehren noch schlielich die weitaus be-
deutendere Geschichte seines Ruhmes" kurz nichts
von dem, was man in Italien la fortuna di Dante nennt,
kann im Zusammenhang dieser Studie von Interesse sein.
Sondern es wird auf etwas gezielt, was er schul und was
lebendig wirksam blieb, ganz ohne Rcksicht darauf, ob
diejenigen, bei denen es zutage tritt, seinen Lehren folg-
ten oder nicht, ob sie ihn liebten oder haten, ja ob sie
ihn berhaupt kannten. Denn das Land, das er entdeckt
hatte, blieb gewonnen; viele betraten, manche erforschten
es, und bald wute man nicht mehr, da er der erste ge-
wesen war, oder man gab sich darber nicht Rechenschaft.
Dieses Etwas, das lebendig blieb, dieses Land, das ent-
deckt war, ist die Evidenz der poetischen Wirklichkeit,
die moderne europische Form der Mimesis des Ge-
schehenden durch die Knste.
Ton Bewegung Gestalt nennt Stefan George 165 ) das, wo-
durch Dante am Anfang aller Neuen Dichtung steht. Viel-
leicht nicht nur der Dichtung. Dante fand die Gestalt des
Menschen, die das europische Bewutsein besitzt, und sie
offenbart sich auch in den bildenden Knsten und in der
Geschichtsschreibung. W a s die europische Antike auf
eine ganz andere Weise, das Mittelalter niemals gebildet
hatte : den Menschen nicht in der fernen Gestalt der Sage
noch in der abstrakten oder anekdotischen Formulierung

1W) Vorrede der Dante-Uebertragungen.

212

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EVIDENZ DER POETISCHEN WIRKLICHKEIT

des moralischen Typus, sondern den bekannten, lebenden,


historisch gebundenen, das gegebene Individuum in seiner
Einheit und Vollstndigkeit, kurz die Nachahmung seiner
historischen Natur das hat Dante als erster geleistet,
und darin folgten ihm alle spteren Bildner des Menschen.
Dabei ist es unwesentlich, ob sie einen historischen oder
einen mythischen oder einen religisen Gegenstand behan-
delten ; auch Sage und Legende wurden nun zur Geschichte
in dem hier gedachten Sinne. Selbst in den Darstellungen
der heiligen Personen wird von nun an eine Lebensbefan-
genheit und historische Evidenz der Erscheinung ange-
strebt, als ob jene Personen selbst dem historischen Ab-
lauf angehrten, und es kommt jetzt die immanente Histo-
rik der christlichen Legende, von der wir mehrfach ge-
sprochen haben, zu einer breiten Entfaltung. Es ist eine
vollstndigere und einheitlichere Ganzheit aus Geist und
Krper, die nun, eingesponnen in das Gewebe ihres Ge-
schicks, vorgestellt und dargeboten werden soll, und die
trotz der Vielheit der Knste und dem Wechsel des Form-
geschmacks, durch viele Gefahren und Trbungen, bis jetzt
sich erhalten hat.
In unserer Arbeit haben wir jedoch zu zeigen versucht,
da diese ungeheure Eroberung nicht gnzlich frei und
unvermutet der Intuition Dantes entsprang, sondern da
die gestaltenden Krfte sich an seinem Gegenstande ent-
zndeten, und da es der Gegenstand war, der ihn trieb
und zwang im gttlichen Urteil die vollstndige Wahrheit
ber den einzelnen historischen Menschen und damit seine
Gestalt zu gewinnen. Immer wieder ist dabei betont wor-
den, wie eng sein dichterisches Genie mit seiner Lehre
verbunden war. Seine Lehre aber hatte keinen Bestand.
Die Komdie hat die physische, ethische und politische
Einheit des scholastisch-christlichen Kosmos dargestellt
zu einer Zeit, als sie begann ihre ideologische Unversehrt-
heit einzuben : Dantes gedankliche Haltung ist die eines
konservativen Verteidigers, und sein Kampf geht um di
Wiedergewinnung des schon Verlorenen ; in diesem Kampf
wurde er besiegt, und seine Hoffnungen und Prophezeiun-
gen erfllten sich niemals. Wohl hat es bis in die Hoch-
213

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ERHALTUNG UND WANDLUNG

renaissance hinein Gedanken an eine rmisch-kaiserliche


Weltherrschaft gegeben, und die Emprung ber die Ver-
derbnis der Kirche fhrte zu den groen Bewegungen der
Reformation und der Gegenreformation. Allein jene Ge-
danken und Bewegungen haben mit der Gesinnung
Dantes nur einige uere Merkmale gemeinsam, und
sind unabhngig von ihr entstanden und gewachsen.
Sie waren teils phantastische Trume, teils real-
politische Kombinationen, teils groe Volkserhebun-
gen, oder auch eine Vereinigung dieser drei Formen:
niemals besaen sie die Tiefe und universale Einheit des
thomistisch-danteschen Weltbildes, und ihr Ergebnis war
nicht die humana civilitas in der kumenischen Ausdeh-
nung, die Dante erhoffte, sondern eine wachsende Zer-
splitterung der Bildungskrfte ; erst seit die Kaiserideolo-
gie und das durch innere Kmpfe zerrttete mittelalterlich-
christliche Weltbild von der aufrumenden Vernunft des
siebzehnten und achtzehnten Jahrhunderts zerstrt wur-
den, beginnt eine neue praktische Vorstellung von der Ein-
heit der menschlichen Gesellschaft sich zu bilden. Fr die
Gedankengeschichte Europas ist Dantes Werk also fast
einflulos geblieben; unmittelbar nach seinem Tode, ja
schon whrend seines Lebens, geschah eine vollstndige
Vernderung in der geistigen Struktur der literarisch Tti-
gen und Gebildeten, an der er nicht mehr Teil hatte, der
Uebergang von der scholastischen Geistesform zur hu-
manistischen, und diese Vernderung paralysierte die
Wirksamkeit eines so streng gebundenen Gedankenwerks
wie es die Komdie bietet. Man braucht nur an den kaum
vierzig Jahre jngeren Petrarca zu denken, um sich die
Bedeutung dieser Umwertung zu veranschaulichen. Petrar-
ca ist nicht eigentlich von einer anderen Partei als Dante,
er ist kein Widersacher seiner Bestrebungen, sondern das
was Dante bewegt hat, die ganze Haltung und Form seines
Lebens ist ihm fremd geworden. Was ihn so scharf von
Dante unterscheidet, ist die vernderte Stellung zur
eigenen Person; nicht mehr im Blick nach oben, wie Or-
cagna auf dem Fresko des jngsten Gerichts in Santa
Maria Novella das Portrt Dantes bildete, glaubt Petrarca
214

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ZERFALL DER LEHRE

die Selbstvollendung und Selbstverwirklichung zu finden,


sondern in einer bewuten Pflege des eigenen Wesens.
Obgleich er an Kraft des Natrlich-Persnlichen weit hin-
ter Dante zurcksteht, ist er doch nicht willens Ordnung
und Herrschaft ber sich zu dulden; auch nicht die Herr-
schaft der universalen Weltordnung, der Dante sich so lei-
denschaftlich unterwarf. Die Selbstherrschaft des Persn-
lichen, deren erste und reprsentativste Verkrperung im
neuen Europa Petrarca wurde, hat tausend Formen und
Spielarten, in ihr vereinen sich alle Tendenzen der neueren
Zeit, der Geschftsgeist so gut wie der religise Subjekti-
vismus, der Humanismus ebenso wie der Wille zur physi-
schen und technischen Weltbeherrschung. Sie ist unver-
gleichlich reicher, tiefer und gefhrlicher als die antike
Kultur der Person, denn sie hat aus der Christlichkeit, der
sie entstammte und die sie schlielich berwand, die Un-
rast und den Drang nach dem Zuviel ererbt; und sie hat
das begrenzende Gefge der Welt Dantes (dem sie doch
die Aktualisierung verdankt) ber den Haufen geworfen.
Wenn man uns also auch zugibt, da die Gestalt-
schpfung Dantes eng mit seinem Gegenstande verknpft
ist, da also bei ihm Lehre und Dichtung nicht trennbar
sind, so scheint es sich doch um einen Einzelfall zu han-
deln, der sich nicht wiederholte und der eben deshalb fr
die Einsicht in das Dichterische berhaupt nicht wesent-
lich ist. Denn vllig unabhngig und getrennt von den
Voraussetzungen, die vielleicht fr Dante zutreffen mgen,
hat sich spterhin die Kunst der Nachahmung des Wirk-
lichen fortgebildet. Kein spterer Dichter oder Knstler
hat etwa des eschatologischen Endgeschicks bedurft, um
die Einheit der menschlichen Gestalt zu finden: aus einer
intuitiven Kraft allein, so scheint es, verband sich in ihnen
die innere oder uere Beobachtung zu einem Ganzen.
Allein eine solche Betrachtung ist nicht erschpfend.
Sie verkennt oder unterschtzt die Residuen der gedank-
lichen Krfte, die den Aeuerungen des Gestaltungs-
willens zugrunde liegen, und vermag sie nicht wieder-
zuerkennen, wenn die Oberschichten des Bewutseins sich
wandeln. Es ist allgemein anerkannt, da in der euro-
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ERHALTUNG UND WANDLUNG

pischen Bildungsgeschichte die Renaissance eine Einheit


darstellt, und da das entscheidend Einheitliche in ihr die
Selbstentdeckung der menschlichen Persnlichkeit ist;
auch das Gefhl dafr, da Dante trotz seines mittelalter-
lichen Weltbildes hier am Anfang steht, ist allgemein
lebendig. Man wird also doch in der Struktur dieses
mittelalterlichen Weltbildes etwas vermuten drfen, etwas
schwer Formulierbares vielleicht, was erhalten blieb und
der Neuformung des Menschen zugrunde lag. Und in der
Tat gibt es in der europischen Bildungsgeschichte der
neueren Zeit eine Konstante, die sich durch den Wechsel
der religisen und philosophischen Formen unverndert
bewahrt hat, und die bei Dante zuerst erkennbar wird;
nmlich die (wie auch immer begrndete) Vorstellung,
da das individuelle Geschick nicht vernachlssigenswert,
sondern notwendig tragisch und bedeutend sei, und da
in ihm der Weltzusammenhang sich offenbare. Diese Vor-
stellung gab es schon in der antiken Mimesis, doch war
ihre Kraft geringer, weil das Bewutsein von der Unzer-
strbarkeit des Individuums und der Unwiderruflichkeit
des einmaligen Lebens, der kurzen Spanne der Entschei-
dung, in den eschatologischen Mythen nicht die Sttze
fand, die ihm erst das Christentum und die Geschichte
Christi boten. Gegenber der Trbung des historischen
Sinnes im frhen Mittelalter, die den Menschen nur in der
harten Starrheit der moralischen oder spiritualistischen
Abstraktion, oder in der traumhaften Ferne der Sage, oder
auch in der partikulren Verzerrung des Grotesk-Komi-
schen, kurz auerhalb seines natrlich-historischen Le-
bensraumes zu erblicken gestattete, ist die dantesche Wie-
dergeburt seiner historischen Natur, die ihn in seiner kr-
perlich-geistigen Evidenz und Vollstndigkeit sucht und
findet, ein Altes und Neues zugleich, das aus langer Ver-
sunkenheit reicher und strker erstand als es je vordem
gewesen war. Und obgleich die christliche Eschatologie,
aus der diese Schpfung entstanden war, ihre Einheit und
aktuale Kraft einbte, war das allgemeine Bewutsein
doch so sehr von ihr durchtrnkt, da die Auffassung des
menschlichen Geschicks selbst bei recht unchristlichen
216

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HISTORISCHER RAUM DES MENSCHEN

Knstlern jene ganz christliche Spannung und Intensitt


bewahrte, die das Erbe Dantes ist. Im individuellen Ge-
schick fand die moderne Mimesis den Menschen; sie hob
ihn aus der gleichsam flchenhaften Unwirklichkeit einer
nur konstruierten oder nur getrumten Ferne und stellte
ihn in den historischen Raum, der seine wirkliche Woh-
nung ist. Dieser historische Raum aber mute erst wieder-
gefunden werden ; und aus einer spiritualistischen Kultur,
die das Geschehende entweder berhaupt nicht oder als
gleichnishafte Vorbereitung des Endgeschicks betrachtete,
konnte nur vom Endgeschick her, als von dem Ziel und
Sinn des Erdengeschehens, der historische Raum des Men-
schen zu finden sein. War er hier einmal gefunden, so war
die gedankliche und sinnliche Fremdheit dem Erdenge-
schehen gegenber nicht mehr aufrechtzuerhalten. Der
im Endgeschick der Komdie vorgefundene immanente
Wirklichkeitsgehalt und Historismus strmte auf die
eigentliche Geschichte zurck und erfllte sie mit dem
Blute echter Wahrheit: hatte sich doch gezeigt, da im
Endgeschick das Material konkreten Erdenlebens enthal-
ten war, und da das Ereignis in seiner echten, konkreten,
vollstndigen Einmaligkeit im Urteil Gottes bedeutend
wurde. Die Geschichte als solche, das gegebene irdische
Leben des Menschen, erfuhr von diesem Zentrum aus eine
Belebung und Wertsteigerung, und schon in der Komdie
selbst, die die wilden Lebensgeister nicht ohne Mhe in
dem eschatologischen Rahmen bndigt, kann man ahnen,
wie schnell und gewaltsam sie sich loslsen werden. Bei
Petrarca und Boccaccio wird der historische Raum zu
einem vllig irdischen und selbstndigen Gebilde, und von
hier aus ergiet sich der befruchtende Strom sinnlich-
historischer Evidenz ber Europa anscheinend seinem
eschatologischen Ursprung ganz entfremdet, und doch im
Geheimen mit ihm verknpft durch die feste Verklamme-
rung des Menschen mit seinem konkret-historischen Ge-
schick.
Damit soll keineswegs gesagt werden, was ja auch den
Tatsachen widersprche, da die Stoffe des Lebens und
der Geschichte ausschlielich bevorzugt wurden. Mythische
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ERHALTUNG UND WANDLUNG

und religise Gegenstnde behaupteten ihr Recht ; sie wur-


den reicher und tiefer gestaltet als vordem. Denn sie wur-
den in dem gedachten Sinn historisiert ; die emblematische
Starrheit der berlieferten Fabel schmolz, und aus der
Schicksalsflle, die sich bis dahin meist unter dem dog-
matischen und spiritualistischen Symbol verborgen hatte,
durfte der Bdner nach seiner Vorstellung von dem der
Gestalt zugehrigen Geschick jene Momente des empirisch
gelebten Lebens auswhlen, die ihm die vollkommenste
Evidenz und Wesenstreue zu bieten schienen. Und eine
andere Form der Dichtung, die im modernen Europa wohl
die bedeutendste Stelle einnimmt, indem sie nmlich alle
anderen durchtrnkt hat, die lyrische Selbstgestaltung, die
Petrarca begrndete, ist durch die Entdeckung des histo-
rischen Raumes berhaupt erst mglich geworden. Denn
erst in ihm knnen sich die Schichten des Gefhls und der
Triebe, die ganze Einheit und Wandelbarkeit des Persn-
lichen entfalten; die empirische Person, das Individuum,
konnte nun erst in seinem inneren Leben zum Gegenstand
der Nachahmung werden.
Von hier aus erwuchsen der echten Nachahmung unge-
heure Bereicherung und schwere Gefahren. Sie darzu-
stellen ist nicht mehr Aufgabe dieses Buches, das sich be-
mht hat das W e r k Dantes aus seinem Gegenstand einheit-
lich zu begreifen ; in der Ueberzeugung, es knne nur aus
dem Geiste dieses Gegenstandes seine historische Erschei-
nung so wiedergegeben werden, da vom Geschehenen
die Rede sich nicht unterscheidet".

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Achill 5, 7, 182 Bernhard von Clairveaux 48,
Adam 143, 151 f., 154 150, 201
Aeneas 17, 101, 103, 112, 153 Bertrn de Born 199
Agathon 15 Boccaccio 217
Albertus Magnus 126 Bode, G. H. 141
Albrecht, Kaiser 160 Boethius 89, 95, 104
Alfraganus 126 Bonagiunta von Lucca 37, 40, 51
Amore 38, 45, 76, 90, 142 Bonaventura 106, 151
Bonifaz VIII. 82
Anchises 17, 112
Borchardt, R. 32
d'Ancona, . 102
Brunetto Latini 94, 124, 126, 131,
Andreas Capellanus 60
169 f.
Anglade, J. 49
Brutus 136, 154
Appel, C. 49, 51, 66 Buonconte von Montefeltro 143,
Aristophanes 15, 182 209
Aristoteles 13 ff., 24, 94, 107, Burdach, K. 162
109, 115 f., 118, 126, 131, Busnelli, G. 105, 110, 145
136, 142, 159 ff. Cacciaguida 94, 124, 184, 192
Arnaut Daniel 32, 34, 60, 65, Caesar 121, 183, 185, 186
66 ff., 93, 95, 143 Canello, U. A. 67, 68
Asn Palacios, M. 102 Cangrande 116, 162
Aihenaeus 10 Capet, Hugo 143
Augustin 25, 95, 110 Casella 40, 188
Augustus 153 Cassius 136, 154
Averroes 38, 88 Cato 121, 165, 186
Cavalcanti, Guido 38 ff., 71 ff.,
Babylon 161
75, 85, 90, 171
Balogh, J. 63
Cerchieschi 84
Barbi, M. 91
Christue 6, 18ff 79, 152 ff.
Bardi, Simone de' 75 Ciacco 188
Bassermann, A. 162 Cicero 15, 89
Beatrice 75 ff., 88, 124f., 129, Cimabue 184
143 f., 149, 169 Cino da Pistoia 38
Belacqua 188 Convivio 89, 94 ff.
Benedikt 149 Croce, . 37
Bernart von Ventadorn 36, 49, Dante, Biographisches 38ff., 73ff.,
60, 65 931, 188
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Achill 5, 7, 182 Bernhard von Clairveaux 48,
Adam 143, 151 f., 154 150, 201
Aeneas 17, 101, 103, 112, 153 Bertrn de Born 199
Agathon 15 Boccaccio 217
Albertus Magnus 126 Bode, G. H. 141
Albrecht, Kaiser 160 Boethius 89, 95, 104
Alfraganus 126 Bonagiunta von Lucca 37, 40, 51
Amore 38, 45, 76, 90, 142 Bonaventura 106, 151
Bonifaz VIII. 82
Anchises 17, 112
Borchardt, R. 32
d'Ancona, . 102
Brunetto Latini 94, 124, 126, 131,
Andreas Capellanus 60
169 f.
Anglade, J. 49
Brutus 136, 154
Appel, C. 49, 51, 66 Buonconte von Montefeltro 143,
Aristophanes 15, 182 209
Aristoteles 13 ff., 24, 94, 107, Burdach, K. 162
109, 115 f., 118, 126, 131, Busnelli, G. 105, 110, 145
136, 142, 159 ff. Cacciaguida 94, 124, 184, 192
Arnaut Daniel 32, 34, 60, 65, Caesar 121, 183, 185, 186
66 ff., 93, 95, 143 Canello, U. A. 67, 68
Asn Palacios, M. 102 Cangrande 116, 162
Aihenaeus 10 Capet, Hugo 143
Augustin 25, 95, 110 Casella 40, 188
Augustus 153 Cassius 136, 154
Averroes 38, 88 Cato 121, 165, 186
Cavalcanti, Guido 38 ff., 71 ff.,
Babylon 161
75, 85, 90, 171
Balogh, J. 63
Cerchieschi 84
Barbi, M. 91
Christue 6, 18ff 79, 152 ff.
Bardi, Simone de' 75 Ciacco 188
Bassermann, A. 162 Cicero 15, 89
Beatrice 75 ff., 88, 124f., 129, Cimabue 184
143 f., 149, 169 Cino da Pistoia 38
Belacqua 188 Convivio 89, 94 ff.
Benedikt 149 Croce, . 37
Bernart von Ventadorn 36, 49, Dante, Biographisches 38ff., 73ff.,
60, 65 931, 188
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Davidsohn, R. 105 Harnack, A. von 20, 25


De vulgari eloquentia 62 if. Heinrich VII., 100, 146, 159, 160
Demosthenes 47 Helena 5
Dempf, A. 36, 118 Helm, R. 141
Dido 17, 101, 112 Heraklit 5
Doles Stil Nuovo 33 ff., 76, 86, Homer 5 ff., 16, 47, 49, 61, 114,
87 138, 186
Dominikus 150 f. Horaz 15, 116
Dornseiff, F. 63 Hugo, Victor 140
Dvorak, M. 29, 117 Jakobus 150
Eleaten 10 Jaufre Rudel 65
Emmaus 6 Jerusalem 154
Epikur 15, 21 Johannes 150
Eva 143, 152 Judas 136, 154
Ezechiel 161 Justinian 154
Kalypso 17
Farinata degli Uberti 172
Kampers, F. 162
Ferrari, G. 138
Kanzonen Dantes 48, 89 ff.
Filomusi-Guelfi, L. 145
Karl Martell 40, 171
Finsler, G. 15
Kern, F. 163 f.
Florenz 80 ff., 156 f.
Kolsen, A. 49, 51, 68
Folquet von Marseille 65
Komdie (antike) 9, 22, 116, 182
Forese Donati 74, 75, 171
Konstantin 154
France, A. 195
Kreta (der Greis von) 164
Francesca von Rimini 185 Lngfors, A. 50
Franz von Assisi 35, 105, 150 f. Lisio, G. 42, 205
Friedrich II. 35 Lommatzsch, E. 50
Fulgentius 101, 141 Lucan 191
George, Stefan 171, 212 Lucia 161
Gilson, E. 92, 106 Luzifer 126, 136, 154, 163 f.
Giotto 117 f., 184 Macchiavelli 157
Giovanni del Virgilio 123 Maria 78, 146, 149
Giraut de Bornelh 32, 49, 51, 60, Matelda 161
65, 68 Medici, Lorenzo de' 72
Gorgonen 141 Medusa 141
Guido von Montefeltro 174, 180 Meyer, Ed. 19
Guilhem de Cabestanh 50 Michelangelo 203
Guilhem de Peitieu 32 Mimesis 5 ff., 76, 114 ff., 212, 217
Guinizelli, Guido 3573, 85, 87, Minerva 141
95, 190 Monaci, E. 37, 40, 51, 52, 69
Guittone v. Arezzo 51, 157 Monarchia 107, 130
Gundolf, F. 121, 185 Moore, E. 126, 127, 131
220

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Mythographen 141 Scheludko, D. 102


Nausikaa 7 Schmarsow, A. 117
Neumann, F. 30 Seiferth, W . 95
Neuplatonismus 23 if., 30, 38 Seneca 15
Nicolini, F. 138, 182 Sibylle 78
Norden, E. 16, 63, 112 Sichaeus 112
Oderisi von Gubbio 39, 143, 183f. Sokrates 11, 19
Odysseus 5, 7, 186 f. Sophisten 9, 10
Olschki, L. 147 Sophokles 8, 114
Orcagna 214 Sordello 112, 173
Ovid 31, 60, 191 Statius 143, 170 f.
Panolsky, E. 12 Stimming, A. 199
Parodi, E. G. 145 Stoiker 15, 21
Pasooli, G. 154 Suger von Saint-Denis 29
Paulus 103, 153 Tacitus 15
Peire d'AIvernhe 32, 49 Thomas von Aquino 89 ff., 105 ff.,
Peire Vidal 49 113, 118 f., 126, 129, 130, 131,
Pellegrini, F. 157 133, 136, 143, 145, 151, 208
Penelope 5 Thomas von Celano 200
Perseus 141 Tiberius 154
Petrarca 214 f., 217, 218 Titus 154
Petrus 18 ff., 150, 153, 160 Tragdie (antike) 7 ff., 22, 114 ff.,
Petrus Lombardus 94 176 f.
Pia de'Tolomei 48, 180 f. Trobar clus 32, 34, 36, 50, 51,
Pier Damiano 149 60 ff., 65 ff., 72
Pier della Vigna 191 Troja 186
Pietrobono, L. 135, 154 Valli, L. 37, 154
Pisano, Giovanni 117 Vandelli, G. 209
Piaton 9 ff., 24, 30, 100 Vasari 183
Plotin, 13, 24 Veltro 159 ff.
Porena, M. 188 Venedico Caccianimico 179, 181
Provenzalen 30 ff., 47 ff. Vergil 15 ff., 73, 111 ff., 116, 118,
Ptolemaeus 126 122, 124, 132, 159, 165, 169, 170,
Rabelais 176 186, 190, 195, 203
Rembrandt 6 Vico 138 f., 182
R in telen, F. 117 Vincenz von Beauvais 116
Rivaita, E. 41 Volgare illustre 45, 96
Roland 29 Vossler, K. 35, 42, 60, 65, 102
Rom 153 ff. Vulgrspiritualismus 25 ff., 60 f.,
Ronzoni, D. 145 90, 140
Rosenthal, E. 117 Wilamowitz, U. von 61
Salimbene 105 Wolfram von Eschenbach 30

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NACHWORT
von Kurt Flasch
I.
Dante hat sein Weltgedicht Commedia genannt, weil es den
Weg vom Elend zur Seligkeit beschreibe und im niederen Stil der
Volkssprache gehalten sei, aber niemals hat er es als gttlich"
bezeichnet. Diesen Zusatz bekam sein Buchtitel erst 1555. Sein
Werk hat also nichts zu tun mit modernen Entgegensetzungen
zwischen gttlicher" und menschlicher" Komdie, die sich teils
an Boccaccio, teils an Balzac festmachen. Das Thema seiner
Dichtung ist der Mensch.
Nichts spricht dagegen, sie wegen ihrer Schnheit weiterhin
gttlich" zu nennen, wenn man damit nur nicht die Vorstellung
verbindet, Dante habe ein rein theologisches" Werk geschaffen.
Mehr noch als das spte Beiwort gttlich" begnstigt dessen
dreiteilige Architektur Hlle, Purgatorium, Himmel - die in
modischen Wellen wiederkehrende Neigung, Dante primr reli-
gis" auszulegen. Gegen diese Tendenz setzte Erich Auerbach
(1892-1957) seine These: Dante ist Dichter der irdischen Welt.
Er bestritt damit nicht die theologische Konzeption der Com-
media. Er vertiefte diese vielmehr, an Thomas von Aquino orien-
tiert, bis zu dem Punkt, wo die Jenseitigkeit der Schaupltze die
poetische Verdichtung des sinnlich-menschlichen Lebens gefr-
dert hat. Die Ewigkeitsperspektive, vom Dichter in der Zeit und
fr seine Zeit eingenommen, erlaubt eine produktive, eine
ethisch-sthetische Konzentration auf das Wesentliche der irdisch
handelnden Personen, die bis in ihren Stimmfall, ihre Dialektt-
nung und ihren krperlichen Gestus hinein scharf umrissen als
prgnante Individuen vor den Leser der Commedia treten. Dante
hatte eine Leidenschaft, den Lauf der zeitlichen Dinge in Florenz
und in Rom, in Italien und im Imperium zu beurteilen, und dies
lie sich durch die Verteilung der Akteure auf die drei jenseitigen
Aufenthaltsorte poetisch-sinnlich darstellen.
Auerbach strte es nicht, da Dantes dichterisches Konzept
auf mehreren Unkorrektheiten in kirchlich-dogmatischer Hin-
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sieht beruhte. Die Personen, denen Dante im Jenseits begegnet,


knnen nur deswegen so plastisch-individuell vor ihn und uns
treten, weil sie nicht reine Geister sind, was sie nach kirchlicher
Lehre doch bis zum Jngsten Tag, also bis zur Wiedererlangung
ihres Leibes, sein sollen. Dante berschritt die Grenze dogmati-
scher Korrektheit auch mit der Eigenmchtigkeit, mit der er seine
Beurteilungen vornahm, statt sie dem Weltenrichter zu reservie-
ren; mit poetisch-leichter Eigenmchtigkeit versetzte er, seinen ei-
genen Kriterien folgend, Personen in die Hlle. Schlielich ent-
sprach sein Kirchenkonzept, das eine machtfreie, arme und spiri-
tuelle Kirche forderte, nicht den theokratischen Begriffen, die
Ppste und Theologen der Zeit teilten. Der Dominikanerorden
verbot daher schon bald seinen Mitgliedern das Lesen der Werke
Dantes; Dantes Monarchia, die in Auerbachs Werk so gut wie
keine Rolle spielt, lste heftige papalistisch Polemiken aus, war
kirchlich verboten, wurde ffentlich verbrannt und stand bis 1881
auf dem Index der Rmischen Kirche.

II.
Dante, der Jenseitswanderer, ist Dichter der irdischen Welt.
Das ist eine klare, scharf umrissene These, und doch ist Auer-
bachs Werk kein Thesenbuch, sondern eine mehrschichtige und
vielfarbene historisch-philologische Analyse. Auerbachs Diktion
ist bei allem Reichtum des Ausdrucks bersichtlich und von gro-
er Beweglichkeit; das Buch ist schlank und elegant gegliedert;
es bedarf zu seiner Vorstellung keiner weiteren Inhaltsangabe; ich
weise nur auf einige wenige Punkte hin.
Auerbachs Untersuchung setzt ein mit einer eher geschichts-
philosophischen Reflexion ber Idee und Geschick des Menschen
in der Dichtung; sie handelt von der Schwierigkeit, innerhalb des
Piatonismus der europischen Tradition abstraktes Wesensbild
und konkrete, handelnde Individualitt zugleich zu gestalten.
Homer konnte noch das besondere Geschick der Menschen als
Teil" ihrer wesenhaften Einheit fassen. In neo-idealistischer
Sprache bezeichnet Auerbach diese Einheit als apriorische Ge-
stalteinheit" (9)1); Handlungen und Ereignisse entfalteten sich
aus dieser Einheit, und diese Konzeption sei es, was Homer die

') Zahlen ohne weitere Angaben beziehen sich auf Seiten in Erich Auerbach,
Dante als Dichter der irdischen Welt, Berlin und Leipzig 1929.

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Fhigkeit gegeben habe zur Nachahmung des wirklichen Le-


bens" (5). Damit ist von vornherein klar, was Auerbach unter
Realismus" verstanden wissen will: Nachahmung" (oder das
spter berhmt gewordene Stichwort Mimesis") meint nicht die
schlichte Beobachtung des Alltags. Sie hat nichts zu tun mit der
berlegung, ob man so etwas schon einmal gesehen habe und ob
es wahrscheinlich sei. Die Naturwahrheit oder echte Mimesis"
(7) ist keine Kopie des Lebens; sie beruht nicht auf Empirie, son-
dern auf einer apriorischen Vorstellung" der Gestalten.

Dies ist Auerbachs kunstphilosophische Prmisse: Was einer


Gestalt der Dichtung geschieht, ist bedingt durch deren einheitli-
ches inneres Gesetz; die Dichtung zeigt, da dieses Gestaltgesetz,
das nicht mit abstrakten Namen von Eigenschaften zu verwech-
seln sei, mit der ueren Erscheinung zusammenfllt. Also nicht,
da dem Guten Gutes, dem Tapferen Tapferes geschieht, ist
dichterisch darstellbar, und fordert Zustimmung, sondern da
dem Achill Achilleisches geschehe" (6 f.) Die sophistische Aufkl-
rung habe diese Einheit der Gestalt zerstrt und die Vorstellung
begnstigt, Dichtung sei die Nachahmung des Alltglichen. Pia-
ton habe dagegen die Philosophie im Konflikt mit der Dichtung
gesehen, er habe der Kunst aber gleichzeitig einen Bezug auf die
Idee und damit einen hheren Begriff von Mimesis verschafft; er
habe diese Mimesis in seinen Dialogen selbst vorgefhrt und
durch die Einsicht, die Kunst vermittle Teilhabe an der Idee der
Schnheit, den Dualismus seines Systems selbst besiegt. Nur gehe
es in seinen Dialogen nicht wie bei Homer um Begegnung mit
dem Schicksal, sondern um Begegnung mit der Wahrheit, und
zuletzt habe Piatons Programm, der Dichter solle nicht die sinnli-
chen Erscheinungen, sondern deren Idee nachahmen, zu einer
uersten Spiritualisierung des Vorgangs der Mimesis gefhrt.
Der Piatonismus habe einerseits zu immer neuen Kunstphiloso-
phien und zu Verteidigungen der Wahrheit der Dichtung ange-
regt, andererseits habe er die dualistische Konstellation insofern
wiederhergestellt, als seinen Grundbegriffen nach das sichtbare
Werk als materielles Produkt nur ein getrbtes Abbild der geistig
geschauten Wirklichkeit sein kann. Aristoteles habe demgegen-
ber zwar die Dichtung aufgewertet; er habe sie als poietische
Philosophie gefat, die durch Weglassen des Zuflligen eine bes-
sere Wirklichkeit zeige; doch indem er das Zufllige und Fremde

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vom Wesen schied, habe er das Schicksalsbewutsein der Trag-


die rationalistisch unterlaufen; die nachplatonische Philosophie
habe das schicksalsfremde Ideal entwickelt, den Menschen von
seinem Geschick zu lsen. Nur wenn es um das Schicksal Roms
ging, also bei Vergil und Tacitus, habe die gestaltende Phantasie
den moralisierenden, rationalistischen Zeitstil berwunden; be-
sonders Vergil habe Mimesis in dem Sinne geschaffen, als in
der inneren Erfahrung das Abbild des Wirklichen als apriorisch
gestaltete Einheit" entsteht (15).
Das Christentum habe dann die Grenzen der antiken mimeti-
schen sthetik berschritten. Die Geschichte Christi ist nicht ein-
fach die Parusie des Logos, sondern eine dramatische Geschichte
des Unrechts und der Gewalt. Kein inneres Wesensgesetz be-
grenzt die Einwirkung der ueren Welt auf konkret handelnde
Personen; mit dem Menschen kann alles geschehen. Der Gttli-
che selbst hat sich den Leiden der Kreatur und der Zuflligkeit
unterworfen; deswegen zeige die Geschichte Christi einen Natu-
ralismus" (22) ohne gleichen. Das Neue Testament erzhle indivi-
duelles Geschehen und halte dabei Spannungen aus, die weder die
antike Dichtung noch die Historiographie kennen. Doch diese
Anstze seien unter dem Einflu der sptantiken Bildungswelt
ins Moralische und Symbolische abgeflscht worden, und so sei
eine vulgre, niedere Form der Spiritualitt entstanden; die ger-
manischen Eroberungsvlker htten sie noch vergrbert: jedes
Ereignis bedeutete dann etwas anderes als es selbst; es entstand
eine abstruse allegorische Deutungskunst (27). Die mittelalter-
liche Welt hatte aber in der Person Christi die Einheit von Er-
scheinung und Bedeutung" (28) vor Augen. Und sie brachte eine
weitere, fr alle moderne Poesie grundlegende Neuerung; sie ver-
knpfte die sinnliche Liebe mit den tiefsten religisen und meta-
physischen Motiven. Dies ist die poesiegeschichtliche Bedeutung
der provencalischen Troubadours, und an sie knpfte Dantes
Jugenddichtung an.
Auerbach beschrieb die gesamte europische Ideen- und Dich-
tungsgeschichte von Homer bis zum jugendlichen Dante auf
knapp dreiig Seiten. Er war der berzeugung, die philologische
Arbeit am Detail brauche eine geschichtsphilosophische Orientie-
rung. Diese Art von Literaturgeschichte" hatte im Anschlu an
Hegels sthetik Georg von Lukcs mit seiner Theorie des Romans
von 1916 gefordert; Rudolf Borchardt, den Auerbach zustim-
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mend zitiert (32) und Walter Benjamin mit seinem Ursprung des
deutschen Trauerspiels von 1925 hatten sie praktiziert; Erwin Pa-
nofsky hatte ihr mit seiner 1924 erschienen Schrift Idea eine
kunstphilosophisch-kunsthistorische Parallele geschaffen. Die
Prsenz Croces, Ernst Cassirers und Stefan Georges wirkten zu-
sammen in der berwindung dessen, was man damals den Posi-
tivismus" nannte; die Betonung der Tragizitt und des Geschick-
charakters des menschlichen Daseins lt sich auf das Durchden-
ken der Weltkriegskatastrophe und auf die Einwirkung des Mar-
burger Professors Heidegger zurckfhren; in seiner Marburger
Antrittsvorlesung, die unter dem Titel Entdeckung Dantes in der
Romantik publiziert ist, erklrt Auerbach, die wichtigsten Anre-
gungen zu seiner Dantedeutung habe er aus Schellings Aufsatz
Dante in philosophischer Beziehung und aus Hegels sthetik ge-
wonnen. 2 ) Friedrich Gundolf hatte Muster geschaffen, Philoso-
phie, Geschichtsschreibung und Literaturwissenschaft in ihren
Zusammenhngen zu betrachten. Beim Lesen dieser geschichts-
konstruktiven Passagen ist an Auerbachs Geburtsjahr 1902 und
die intellektuelle Atmosphre der ausgehenden zwanziger Jahre,
insbesondere in Marburg, zu erinnern; klassische Philologen wie
Karl Reinhardt, seit 1916 Professor in Marburg, und Historiker
wie Ernst Kantorovicz, dessen Buch ber den Kaiser Friedrich
II. 1927 eine neue Art der Historiographie anmeldete, suchten
auf hnliche Weise neue Wege; ein Jahr vor Auerbachs Dante-
buch, also 1928, begann das Piatonwerk von Paul Friedlnder,
Marburg, in zwei Bnden zu erscheinen; im selben Jahr 1928 kam
von Max Kommereil, dem zehn Jahre jngeren, der ebenfalls mit
Marburg verbunden war, Der Dichter als Fhrer in der deutschen
Klassik heraus. Schicksalbewuten Neo-Idealismus" knnte
man diese letzten Impulse spezifisch deutscher Geisteswissen-
schaft vor ihrem Untergang nennen. Sie forderte anti-rationali-
stisch die Gewhrung der Tragik in Dichtung und Geschichte;
sie verstand Dichtung nicht mehr als dekorativen Kulturbesitz
brgerlicher Schichten, sondern als schicksalsbezogenen An-
spruch auf Fhrerschaft"; sie drckte auf alle Weise ihre Verach-
tung der blo uerlichen Wissenssummierung und nur kausaler

2
) Erich Auerbach, Entdeckung Dantes in der Romantik, in: Gesammelte Auf-
stze zur romanischen Philologie, hg. von Fritz Schalk, Bern und Mnchen 1967,
S. 176-183.

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Tatsachenverknpfung der Philologen und Historiker der voraus-


gehenden Generation aus. Sie vermied es nicht vllig, auf ger-
manische Instinkte" (30) oder auf die Folgen von Blutmi-
schung" (31) hinzuweisen; sie konnte, mitten in der gelehrten
Prosa, ein Bekenntnis zu Stefan George ablegen und mitteilen,
der Verfasser lebe in der gegenwrtigen Zeit in einem Kreise
jngerer Menschen.., die eine neue und ihnen besonders eigen-
tmliche geistige Lebensform proklamieren (33 f.)."

III.
Als mitraue er seinem eigenen spekulativen geschichtsphiloso-
phischen Essay, mit dem er das Buch begonnen hat, beweist
Auerbach im zweiten groen Abschnitt (Dantes Jugenddichtung)
seine philologische Professionalitt. Er vergleicht in eingehender
Analyse Dantes frhe Lyrik mit den Gedichten seiner Vorgnger,
besonders mit denen des Guido Guinizelli und des Guido Caval-
canti. Er arbeitet an ihnen heraus: So viel Dante ihnen verdankt,
vor allem ihrer Auffassung und Terminologie der Liebe und des
cor gentile sowie ihren dichterischen Formen von Kanzone, So-
nett und Ballade, so selbstndig zeichnet er sich von Anfang an
neben ihnen ab, durch das Ereignishafte seiner Darstellung, das
Beschwrende seines Tones, die visionre Einheit seiner Kompo-
sition" (58). Realitt, Beschwrung, Einheit" (74), das sind, Auer-
bach zufolge, die Charakteristika der Jugendgedichte Dantes; sie
teilen nicht mit, sondern sie rufen auf; sie vereinfachen die ge-
dankliche Fgung und die sprachliche Form; sie schaffen einen
neuen Begriff von der Regelmigkeit des Verses und der klaren
Gliederung der Periode. Sie allein schon sichern Dante eine ein-
zigartige poesiegeschichtliche Bedeutung: Seit der Antike sind
seine Stze die ersten, die eine Welt enthalten und einfach sind
wie aus einer Fibel" (61 f.), denn schon hier vermeidet Dante das
rhetorisch Pathetische und das gelehrt Pedantische. Zum Preise
Dantes greift Auerbach auf einen Topos zurck, der in der
deutschnationalen konservativen Geisteswissenschaft besonders
seit dem Weltkrieg gngig war und dank Heideggers bis heute
nicht verschwunden ist: Dante habe ber seine Vorgnger und
selbst ber die lateinische Antike, also selbst ber Vergil hinaus,
auf das Griechentum zurckgegriffen (61). Davon kann unter
Philologen, wenn wir von dem latinisierten Aristoteles einmal ab-
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sehen, in keiner Weise die Rede sein, ebenso wenig wie bei dem
Auftrag an Danteforscher, die Quellen" fr das Eigentmliche
seiner Dichtung in seiner Persnlichkeit" zu erforschen (74).
Diesem Ansinnen entspricht Auerbach durch eine knappe biogra-
phische Skizze (74-75), die fr die Poetik Dantes nichts hergibt,
die aber Auerbach Gelegenheit bietet, seinen Begriff des Realis-
mus" zu przisieren. Dieser Realismus" Dantes besteht in der
Herausarbeitung des Einheitlichen der sinnlichen Anschauung; er
fordert zum Beispiel keineswegs die Annahme, Beatrice habe als
geschichtliche Person datierbar gelebt; die Beatrice der Vita Nova
und der Komdie ist allemal eine Schpfung Dantes (75). Rea-
lismus" bei Dante, das ist auch dies: einer Vision evidente Merk-
male sinnlicher Erscheinung zu geben (77). Ereignisse, die Dantes
Personen betreffen, werden in ihrer einmaligen, unwiederbringli-
chen Diesseitigkeit unmittelbar zum Gegenstand" (85).
Bevor Auerbach zu seinem Hauptthema, der Komdie Dantes,
kommt, kehrt er noch einmal zurck zu seiner geschichtsspekula-
tiven Kunst des Charakterisierens. Wiederum riskiert er kraft-
volle Beschreibungen, die schwerlich zu beweisen wren. So
nennt er Dante einen Thomisten, dem Wissen und Glauben
Eines war" (78), aber weder sind fr Thomisten Wissen und
Glauben Eines, noch war Dante, wie wir heute mit Gewiheit
sagen knnen, ein Thomist. In dieser Einordnung folgte Auer-
bach einer inneritalienischen Schulrichtung der ersten Jahrzehnte
des 20. Jahrhunderts, die sich in schulmigen Kommentaren bis
heute erhalten hat, die aber durch die Forschungen von Bruno
Nardi, Etienne Gilson, Cesare Vasoli und von Ruedi Imbach und
seiner Gruppe widerlegt ist.3) - Gewi entnahm Dante einige
3
) Ich nenne nur die wichtigsten Arbeiten, die ber Auerbachs philosophiehisto-
rische Einordnung Dantes hinausgefhrt haben, in chronologischer Folge:
Bruno Nardi, Dante e la cultura medievale: nuovi saggi di filsofia dantesca, 2. Aufl.
Bari 1949;
ders., Dal Convivio alla Commedia: sei saggi danteschi, Rom 1960;
Etienne Gilson, Dante et la philosophie, 4. Auflage Paris 1986;
Gianfranco Contini, Una idea di Dante. Saggi danteschi, Turin 1967;
Kommentar von Cesare Vasoli und Domenico de Robertis zum Convivio, in:
Opere minori I 2, Mailand - Neapel 1988;
Monarchia, lat.-deutsch, mit Kommentar von Ruedi Imbach - Christoph Fliieler,
Stuttgart 1989;
Convivio, Kommentar mit deutscher bersetzung Francis Cheneval - Thomas
Ricklin, Hamburg 1996 IT.

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wichtige Motive und Inspirationen dem Werk des Thomas; aber


Vieles, was man bei Dante als thomistisch" ansah, war allge-
mein-mittelalterlich; nachweislich hatte Albertus Magnus einen
greren Einflu, und Albert war keineswegs nur der etwas ver-
worrenere Vorgnger des Thomas; er hatte eine eigene Philoso-
phie, die sehr viel mehr als Thomas auf die Autonomie der Ver-
nunft und der Philosophie setzte. So verfehlt die monokausale
Verknpfung von Dante mit Thomas war, so realistisch" sind
andere Beobachtungen Auerbachs, vor allem seine Hinweise auf
die Zeit Dantes als einer Epoche nicht der gelungenen Synthese,
sondern der sozialen Umwlzung und des Verfalls. Die bisherigen
geistigen Richtlinien waren auf das komplexe und aufgewhlte
Leben der italienischen Stdte nicht mehr anwendbar; die alten
Ordnungen bestanden in Wirklichkeit nicht mehr; es bedurfte ei-
ner Neugrndung des Lebens aus der vereinten Kraft von Politik,
Philosophie und Poesie.
Auerbachs Buch ist in erster Linie eine Schrift ber die Com-
media; die Abschnitte III bis VI handeln von ihr (86 ff.). Die Ge-
schichtsspekulation weicht zunehmend einer sensitiven Betrach-
tung des Kunstwerks und seiner gedanklichen Konstitution.
Auerbach hebt, gesttzt auf das 12. Kapitel des zweiten Buches
des Convivio, hervor, da Dante, nach dem Tod der Geliebten,
im Studium der Philosophie Trost gesucht hat, wehrt aber die
Frage ab, ob Dante ein origineller Denker war (89). Diese Frage
sei auch fr die anderen scholastischen Denker schlecht gestellt.
Auerbach setzte voraus, die groen Scholastiker htten im we-
sentlichen alle dasselbe gedacht und gelehrt; er sagte daher tho-
mistisch", wenn er gemeinscholastisch" meinte und beruhigte
sich bei der Formel, Dante habe das thomistische System" zu
vereinigen gesucht mit der Liebesauffassung seiner lyrischen Vor-
gnger. berall, wo Auerbach Thomas" schreibt, sehen die heu-
tigen Forscher einen Bndel intellektueller Anregungen, die
Dante durchaus originell zu nutzen und abzuwandeln verstanden
hat; ich nenne von Dantes nachweislichen philosophischen Leh-
rern nur Aristoteles und Cicero, Vergil und Paulus, Augustinus
und Boethius, Bernhard von Clairvaux, Averroes und vor allem
Albertus Magnus. Die Engfhrung der intellektuellen Situation
im Werk Dantes auf Thomas von Aquino erklrt sich leicht;
Auerbach hat Dantes Monarchia nicht analysiert mit ihrer offen-
sichtlich anti-thomistischen Philosophie, und er lie sich beein-

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drucken von den vielen Thomaszitaten, die italienische Comme-


dia- Erklrer in den zwanziger und dreiiger Jahren in ihren Kom-
mentaren abzudrucken pflegten, nicht selten in dem Bestreben,
nationales Staatsbewutsein mit kirchlicher Korrektheit mit Be-
rufung auf Dante zur conciliazione zu fhren, die 1929 mit dem
Mussolini-Konkordat tatschlich eingetreten ist.
Diese zeitgenssischen Konnotationen wird ein aufmerksamer
Leser Auerbachs nicht bersehen, aber er wird sie nicht berbe-
werten. Denn Thomas Aquinas", das ist bei Auerbachs Dante
der Wille zur rationalen Klarheit und die Abkehr von allem
Schweifenden und Ungefhren. Es ist die Seite scharf umreien-
der Brillianz in Dantes Stil und Denken; es ist die Leidenschaft
zu genauer bereinstimmung des Ausgedrckten mit dem Ge-
genstand, des sinnlichen Bildes mit der rationalen Bedeutung"
(93). Wenn das Thomismus" ist, wenn er darin besteht, von der
sinnlichen Wahrnehmung auszugehen und ein bildhaft-hierarchi-
sches Universum als Handlungsrahmen zu bieten, dann war
Dante Thomist". Worauf es Auerbach ankommt, ist die unab-
leitbare Eigenart Dantes, Wesen und Schicksal der handelnden
Menschen in ihrer uersten Besonderheit, Blick und Griff fr
das Tatschlich-Lebendige" (103) zu haben. Er benannte selbst
den Angelpunkt" (109) seiner Untersuchung: Er wollte zeigen,
Dante habe die gesamte irdisch-historische Erfahrung als dem
endgltigen Urteil Gottes unterworfen dargestellt, aber so, da
die einzelnen Gestalten gerade in ihrer endgltig-ewigen Plazie-
rung ihren irdischen Charakter nicht nur nicht verlieren, sondern
aufs uerste steigern.
Es gibt die drei Jenseitsbereiche und ihre Hierarchien, aber
auch wenn die Einteilung nach moralischen Normen und ihrem
jeweiligen Gegensatz, also nach abstrakten Bestimmungen er-
folgt, so stehen doch konkrete Menschen in verdichteter Plastizi-
tt vor uns, und Auerbach kann sein Buch dahin zusammenfas-
sen: Im Jenseits der Komdie ist die irdische Welt enthalten"
(113).
Dies ist der Leitfaden, mit dessen Hilfe Auerbach sich durch
Dantes Hlle, Fegefeuer und Himmel bewegt. Er untersucht, wie
die Commedia ein physisches, ein ethisches und ein historisch-
politisches Universum zur Anschauung bringt. Feinsinnig be-
schreibt er den Unterschied der moralischen Ordnung in Hlle
und Fegefeuer: In der Hlle werden bse Taten bestraft, im Pur-
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gatorium werden verderbte Dispositionen gelutert (134). Dantes


poetischer Entwurf beruht auf dem Gesetz der konformen Ver-
geltung" (137); weder die Verdammten noch die Erlsten ver-
schwimmen mit der ihnen zugewiesenen Sphre, sondern sie sta-
bilisieren, gar gewinnen erst ihre prgnante Individualitt, die
durch das gttliche Urteil, d. h. durch Dantes Kunst und Urteils-
sucht, fr alle Ewigkeit festgesetzt ist. Dies ist der Punkt, auf den
es Auerbach ankommt: Die irdisch Handelnden verschwinden
nicht im Feuerdunst der Hlle oder im Lichtglanz des Himmels,
sondern Lohn und Bue entsprechen ihrer krperlichen und see-
lischen Besonderheit.
Dabei begegnet der Danteforscher folgender Schwierigkeit: Er
wendet sich gegen die seit der Romantik vorherrschende beson-
dere Bewunderung des Erhabenen und Grotesken im Inferno
Dantes und hebt die geradezu kalkulierende Rationalitt gerade
dieses Teils hervor, aber er kommt nicht umhin einzugestehen,
da die Figuren des Paradiso nicht die Anschaulichkeit und indi-
viduelle Dichte haben wie die Personen des Inferno. Das hiee
aber, da im dritten Teil der Commedia der von Auerbach be-
tonte Aspekt der Mimesis zurcktrte, da die Figuren der Erl-
sten fast alle nicht mit ihrer konkreten Leiblichkeit auftreten,
sondern durch variable Licht- und Farbeffekte agieren. Die ein-
zige Geste, die ihnen verblieben ist, ist ein strkeres oder schw-
cheres Aufleuchten (151). Verliert sich dann nicht doch die indivi-
duelle Gestalt in den Reigen seliger Geister? Im Auffangen dieses
Einwandes beweist Auerbach seine philologische und sprachliche
Meisterschaft. Zunchst einmal: Auch das Paradiso enthlt dichte
Beschreibungen irdischer Zustnde und ihre massive Verurtei-
lung; man erinnere sich nur an die Reden Bonaventuras und Tho-
mas' ber den Verfall der Bettelorden oder an die vernichtende
Kritik, die der Apostel Petrus an seinen Nachfolgern bt. Reali-
stischer" hat auch Boccaccio die Verleugnung des apostolischen
Armutsideals und den Verfall der Kirche nicht beschreiben kn-
nen; hier bewhrt sich Auerbachs Mimesis-Gesichtspunkt im
hchsten Mae. Sodann: Auch die Frb- und Lichtspiele des
Paradiso, die Tanze und Rhythmen sind przis gesetzte Spiege-
lungen irdischer Erfahrungen; nur ist der Abstraktionsgrad h-
her. Der Dichter hat mehr weggelassen, aber dadurch auch eine
hhere Verdichtung und eine neue Art poetischer Anschaulichkeit
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gewonnen. Vor allem aber: Was den Seligen an krperlicher Ge-


stikulation versagt ist, ersetzen sie berschwenglich durch Worte,
in denen die Individualitt des Sprechenden wie des Angespro-
chenen przis bewahrt ist. Im Paradiso steigert sich, was fr alle
Teile des Gedichts gilt: Es sind Seelen, die sprechen; wir sind im
Reich der Toten, aber geraten deswegen nicht in die Anonymitt,
sondern durch Szenerie und Gesprche erscheint die irdische
Welt in ihrer dichtesten, in ihrer auf ewig fixierten Flle, Tiefe
und Unverwechselbarkeit. In keiner irdischen Erfahrung kom-
men Menschen in solcher Prsenz, Vollstndigkeit und Einheit-
lichkeit vor wie gerade in der Commedia, in der die Zerstreutheit
in die Zeit aufgehoben und die blo subjektive Bewertung durch
den gttlichen Urteilsspruch ersetzt ist oder doch sthetisch er-
setzt scheint. Die Seelen im Jenseits haben nichts mehr zu verber-
gen; sie zeigen dem Besucher Dante die uerste Wirklichkeit
ihrer selbst" (175), in einer Dichte und Unverstelltheit, die es im
irdischen Leben, das in seine Zeitmomente zerfliet und immer
aus bestimmten Interessenlagen beurteilt wird, nicht geben kann.
Die geschichtslose und zeitfreie Lage der Seelen im Jenseits ist
nichts anderes als das Ergebnis ihrer Erdengeschichte und weist
daher auf diese zurck; sie geben in der Erinnerung an das ver-
flossene Leben ein Bild von sich, das nicht nur gedanklich ge-
nauer, sondern auch sinnlich vollstndiger ist als das sogenannte
Leben, das in der Zeit stets verschwimmt. Damit klrt sich ab-
schlieend der Sinn von Nachahmung". Sie besteht darin, unter
Weglassung der Requisiten des Alltags-Naturalismus" (181) das
Wesensbild herauszuarbeiten. Dieses Wesensbild ist nicht eine
Abstraktion, keine verbale Hypostasierung guter oder schlechter
Eigenschaften, sondern die sinnlich-geistige Totalitt eines indivi-
duellen Lebens, das aus einer stets auch verworrenen Ereignis-
folge die Quintessenz der Wahrheit der jeweiligen Person zieht.
Miverstndlicherweise redet Auerbach dann immer noch von
Dantes Naturalismus" (181). Aber es ist ein sehr eigentmlicher
Naturalismus"; er heit nur so, weil er nicht zu reinen Ideen
oder jenseitigen Normen fhrt, sondern zu Personen, welche die
unirdisch- endgltige Gestalt ihres irdischen Lebens gefunden ha-
ben. Was speziell das Paradiso betrifft, so bleiben zwar die Krper
der Seligen verborgen, aber in der Art, wie sie Dante begegnen,
im Inhalt und in der reichen Metaphorik ihrer Rede zeigen sie

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ihm, wie bei ihnen Endgeschick und Erdenleben korrespondieren.


Sie erreichen eine gleichsam ideale Sinnlichkeit oder ein Geisti-
ges, dem der Leib notwendig, konkordant und wesenhaft ist"
(194).
IV.
Auerbachs Dantebuch von 1929, erst 1961 ins Englische und
1963 ins Italienische bersetzt, war weder der Beginn seiner lite-
rarischen Karriere noch war es sein letztes Wort zu Dante. Vor-
ausgegangen war die Dissertation des promovierten Juristen
Auerbach und die Greifswalder philologische Doktorarbeit zur
Technik der Frhrenaissancenovelle in Italien und Frankreich (Hei-
delberg 1921). Die intellektuelle Welt, in der Auerbachs erste
Dantestudie entstanden ist, war bestimmt durch die groe Dante-
arbeit von Karl Vossler (1882-1949), die 1925 in zweiter Auflage
erschienen war: Die Gttliche Komdie. Entwicklungsgeschichte
und Erklrung. Vossler seinerseits stand in enger Verbindung zu
Benedetto Croce, der mit seiner Unterscheidung von Poesie und
historischem Stoff bei Dante einen neoromantischen Dichtungs-
begriff gegen die faktische Struktur der Commedia und gegen ihre
scholastische Begrifflichkeit gesetzt hatte. Fr Vossler war Dante
ein groer Dichter, aber er war dies trotz seiner philosophischen
Leidenschaft und seiner historischen Rckschau. Ohne direkt ge-
gen Vossler aufzutreten, verteidigte Auerbach die Poesie in der
Struktur, in der philosophischen Kultur und in dem historisch-
politischen Universum der Commedia. Die scharfe Hervorhebung
der thomistischen Philosophie, des kosmologischen Systems und
der historischen Stoffe" und insbesondere die Betonung ihrer
konkreten Einheit markieren die Sonderstellung Auerbachs in-
nerhalb dieser Auseinandersetzungen. Auerbachs Buch war ein
markanter Schritt hin zu einer einheitlicheren und zugleich
sprachbezogenen Gesamtansicht Dantes. Die Commedia war ihm
die objektiv in ihrem Innersten ergrndete irdische Welt". 4 )
Auerbach verstand sein Buch von 1929 als die Ausarbeitung der
Dantedeutung, die Schelling und Hegel vorgezeichnet hatten: Die
Commedia als der Aufweis der wahren und ewigen Gestalt der
irdischen und historischen Welt. Dabei kam ihm zugute, da er

4
) Erich Auerbach, Entdeckung Dantes in der Romantik, in: Gesammelte Auf-
stze zur romanischen Philologie (wie Anm. 2) S. 183.

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immer wieder die geschichtsphilosophische und dichtungstheore-


tische Diskussion verlie, um sich konkreten stilistischen Unter-
suchungen zuzuwenden. Darin mag man den Einflu des fnf
Jahre lteren Leo Spitzer (1887-1960) bemerken, der vor 1933
ebenfalls in Marburg lehrte, dann wie Auerbach in die Trkei floh
und zuletzt, wie Auerbach, in den USA lehrte. Die erzwungene
Anwesenheit so bedeutender Danteforscher wie Leo Spitzer und
Erich Auerbach in den Vereinigten Staaten hat die dortige For-
schung, insbesondere bei Charles Southward Singleton, deutlich
gefrdert; Auerbach hat internationale Diskussionen ber Figu-
ralsinn und Allegorie, Typologie und Symbol ausgelst, an denen
sich Ernst Robert Curtius und Jean Ppin beteiligten.
Neun Jahre nach dem Dantebuch trug Erich Auerbach sich
noch einmal in die Geschichte der Dantedeutung ein mit seinem
Aufsatz: Figura, erschienen im Archivum Romanicum (XXII). 5 )
Die groen geschichtsphilosophischen Aussichten von 1929 sind
in dieser Studie verschwunden; es herrscht nchterne philologi-
sche Professionalitt. Auerbach untersucht die Wortgeschichte
von figura; er przisiert die Bedeutung, die dieser Ausdruck seit
den Kirchenvtern bekommen hatte: Eine reale historische Figur
wurde als das Vorzeichen einer anderen historischen Gestalt ge-
deutet, also Adam als figura Christi. Eine geschichtliche Gestalt
oder ein geschichtlicher Vorgang bedeutet danach nicht nur sich
selbst, sondern zugleich einen anderen geschichtlichen Menschen
oder Proze. Diese Klarstellung erlaubt die Unterscheidung der
figuralen von der allegorischen Sprechweise; letztere bezieht sich
auf einen abstrakten Inhalt oder eine Idee, whrend die Figural-
deutung auf eine zweite reale oder als real gestaltete Person zielt.
Diese Unterscheidung ergibt eine neue Sicht der Gestaltungs-
weise der Commedia: Die in ihr auftretenden Personen figurieren
ihre ewige Gestalt, die ihre konkrete Individualitt aufgehoben"
in sich erhlt. Das Interesse am Realismus" Dantes besteht wei-
ter fort: Beatrice zum Beispiel ist eine reale und zugleich eine ins
Absolute aufgenommene konkrete Gestalt, nicht, wie Mandonnet
meinte, eine Allegorie der Theologie. Die Analyse der figuralen
Redeweise Dantes erlaubt in einem eine genauere Untersuchung
seiner Darstellungsformen und die Wahrung des Interesses am

5
) Jetzt in den Gesammelten Aufstzen (wie Anm. 2) S. 5 5 - 9 2 .

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Realgehalt der Dichtung. Der historische Vergil, Verknder eines


universalen Friedens, erreicht in der Commedia seine vollendete,
verewigte Individualitt und hhere Realitt. Allgemeiner ausge-
drckt: Der Literalsinn oder die historische Wirklichkeit einer
Gestalt steht bei Dante nicht im Widerspruch zu ihrer tieferen
Bedeutung, sondern figuriert sie; die historische Wirklichkeit wird
durch die tiefere Bedeutung nicht aufgehoben, sondern besttigt
und erfllt". 6 )
Vergil bei Dante ist nicht die Allegorie einer Eigenschaft oder
einer Tugend, sondern er ist Vergil selbst, aber nicht in der Weise,
wie modern-realistische Schriftsteller ihn zeigen, als in innerge-
schichtliche Verwicklungen verstrickt, sondern Vergil in der ihm
providentiell zubestimmten Rolle, in der seine irdische Individua-
litt vollstndig geklrt und auf ewig erhalten ist.
Nachdem Auerbach die Poetik der Figuration entdeckt hatte,
konnte er mit neuen Augen auf seine Untersuchung von 1929
zurckblicken; der F/gra-Aufsatz von 1938 enthlt so etwas wie
eine Selbstrezension des frheren Werkes. Noch einmal stellt er
den Zusammenhang seiner Deutung mit derjenigen Hegels fest,
kritisiert aber insbesondere den geschichtsphilosophischen Teil
des Dantebuches, in dem die Grundlage der Gestaltungsweise
Dantes mehr geahnt als erkannt" sei. Die Grundlage sei die Fi-
guraldeutung der Wirklichkeit, die einer spiritualistischen Allego-
risierung entgegengesetzt sei. Der Figuralismus ist ein Realismus.
Die figurale Betrachtung gestattet es, da Dantes Jenseitsbewoh-
ner ihre individuelle Gestalt behalten. Sie sieht das irdische Leben
als durchaus wirklich und sinnlich erfahrbar, aber sie findet in
ihm doch den Schatten oder die figura des Eigentlichen, Zuknf-
tigen und Endgltigen, welches aber die sinnliche Figur enthllt
und bewahrt: Dantes Werk ist der Versuch einer zugleich dichte-
rischen und systematischen Erfassung der gesamten Weltwirk-
lichkeit." 7 )

Auerbach hat diese Theorie der typologischen oder figuralen


Erzhlweise dann in einer Reihe von Einzelstudien erprobt; ich
gehe auf sie nicht weiter ein; sie sind in den Gesammelten Aufst-

6
) Erich Auerbach, Figura, in: Gesammelte Aufstze zur romanischen Philolo-
gie (wie Anm. 2) S. 90.
7
) Erich Auerbach, Figura S. 89.

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zen zur romanischen Philologie (Bern-Mnchen 1967) leicht er-


reichbar. Sie bilden noch nicht die Endstufe seiner Dantefor-
schungen. Auerbach ist in seinem berhmtesten Werk Mimesis.
Dargestellte Wirklichkeit in der abendlndischen Literatur, zuerst
1946, noch einmal auf Dantes Commedia und auf sein Konzept
der Naturnachahmung zurckgekommen. Diese Geschichte des
Realismus" (dieses Wort immer im Auerbachschen Sinne) reicht
von Homer bis zur Gegenwart, hat aber ein zentrales Dantekapi-
tel. Sie ist zwischen Mai 1942 und April 1945 in der Trkei, also
ohne adquate Bibliothek, geschrieben und verdeutlicht noch
einmal, und zwar am zehnten Gesang des Inferno, die welt-
geschichtliche Stellung Dantes. Die Untersuchung konzentriert
sich jetzt auf die sprachliche Form; sie profitiert von der Unter-
scheidung von niederem" und hherem" Stil8) und analysiert
das durchdachte Nebeneinander von antik stiltrennender" und
christlich stilmischender" Erzhlform. Noch einmal blickt Auer-
bach auf sein Dantebuch von 1929 zurck, erinnert an den
Figura-Aufsatz von 1939 und erklrt den Jenseitsrealismus"
Dantes. Dieser wurde dadurch ermglicht, heit es jetzt, da
Dante das charakteristisch Inidividuelle, zuweilen Grausige,
Hliche, Groteske und Alltgliche einordnet in die Wrde des
gttlichen Urteils, das die Individualform besttigt und in ein
wechselloses Dasein berfhrt hat. Die zeitlichen Vorgnge seien
figurai gedacht. Was figrlich konzipiert sei, verliere damit nicht
seinen individuell-historischen Charakter. Der Sinn des Realis-
mus" klrt sich dahin, da es sich um einen figuralen Realis-
mus" handle, um eine Jenseitsrealistik", die sich von jeder rein
irdischen unterscheide. Dies erlaube es Dante, das geschichtliche
Werden in seinem zeitlosen Sein darzustellen.9) In diesem, nun
przisierten und von Geschichtsspekulation entlasteten Sinne,
blieb Dante fr Erich Auerbach der Dichter der irdischen Welt".

Januar 2001 Kurt Flasch

8
) Vgl. dazu Erich Auerbach, Sacrae scripturae sermo humilis, in: Gesammelte
Aufstze zur romanischen Philologie (wie Anm. 2) S. 2 3 - 2 6 .
9
) Erich Auerbach, Mimesis. Dargestellte Wirklichkeit in der abendlndischen
Literatur, Bern, zuerst 1946, ich zitiere nach der dritten Auflage, Bern-Mnchen
1964, S. 1 6 7 - 194, besonders S. 186-189. Dort der Rckblick auf die eigenen fr-
heren Arbeiten.

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