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LA BATALLA DE MONTECASSINO

I. INTRODUCCIN.

A. La batalla de Monte Cassino fue un cruel y feroz enfrentamiento entre


algunas unidades del Ejrcito Alemn, y varias divisiones aliadas
pertenecientes al Ejrcito Estadounidense y al Britnico en Italia durante la
Segunda Guerra Mundial.

B. La batalla de Monte Cassino tuvo lugar en Monte Cassino, sobre la Lnea


Gustav, entre el 17 de enero y el 18 de mayo de 1944, y const de cuatro
combates principales donde los aliados intentaron tomar por asalto a la
abada de Monte Cassino.

C. La ubicacin de Montecassino, fue utilizada como punto estratgico de la


Lnea Defensiva Gustav, la cual siguiendo el curso del ro Rpido pasaba a
los pies de Cassino por donde tambin cruza la vital va ferroviaria Npoles-
Roma. El principal objetivo alemn era proteger las vitales zonas petrolferas
rumanas.

D. Las monjas y monjes benedictinos de Monasterio fueron evacuados. Los


puestos de observacin y las defensas se colocaron a media ladera de
Montecassino y en otros montes de los alrededores donde podan ser
camuflados de mejor manera.

II. DESARROLLO.

A. Primer asalto: La batalla de Monte Cassino comenz el 17 de enero


de 1944, cuando la 4 Divisin de Infantera Britnica lanzaron una
ofensiva sobre el ro Garigliano. El da 20 de enero, fueron
secundados por la Divisin Estadounidense y otras unidades
aliadas. El da 11 de febrero debieron retroceder a sus posiciones
originales, sufriendo un 80% de bajas (2.200 hombres).

B. Segundo asalto: Ante la imposibilidad de avanzar


significativamente, el 15 de febrero de 1944, ms de 200 aviones
norteamericanos, que incluan B-17, B-25, y B-26, bombardearon la
abada de Monte Cassino, arrojando ms de 1.150 toneladas de
bombas. La abada fue reducida a una pila de escombros. Sin
embargo, luego del intenso bombardeo los paracaidistas alemanes
salieron de sus refugios y aprovecharon las ruinas para defenderse
mejor, haciendo de ellas una fortaleza con excelentes puestos de
observacin. El 16 de febrero, los aliados lanzaron un segundo
ataque terrestre, que no tuvo xito y debieron retroceder con un
50% de bajas.

C. Tercer asalto: El 15 de marzo bajo se inicio un intenso bombardeo


de artillera, contra las posiciones alemanas en Monte Cassino,
pero los alemanes respondieron rapidamente y dejaron caer sobre
las tropas aliadas una lluvia de proyectiles de morteros y
ametralladoras. Una vez ms, los aliados debieron retroceder: la 4
Divisin haba perdido 3.000 hombres.

D. Cuarto asalto: Finalmente, los aliados aplicaron el 11 de mayo de


1944 la Operacin Diadem, que fue el cuarto y ltimo asalto a
Monte Cassino. La Operacin Diadem comprenda tres ataques
principales: la Division de Infanteria por el centro, eI Cuerpo
Britnico por la derecha; los Estadounidense por la izquierda.
Sometidos a un intenso bombardeo y sin refuerzos, el alto mando
alemn orden el 17 de mayo a los agotados y hambrientos
paracaidistas evacuar las ruinas. El 18 de mayo, unidades polacas
finalmente pudieron entrar a las ruinas del monasterio, pero solo
encontraron algunos soldados alemanes heridos.

III. CONCLUSION.

A. Hay varios aspectos de esta batalla que llaman poderosamente la


atencin. Por ejemplo, es difcil encontrar otra batalla donde
hayan intervenido en el bando aliado tantas nacionalidades
diferentes.

B. Curiosamente, la batalla fue ganada por los aliados, pero se puede


afirmar que no la ganaron directamente, sino ms bien ampliando
el frente y envolviendo a los defensores alemanes de
Montecassino, que al verse que iban a ser irremediablemente
cercados, optaron por una retirada estratgica, dejando
solamente entre las ruinas a algunos heridos y mdicos.

C. Puedo concluir recalcando la importancia de establecer una fuerte


defensa en posicin ya que a pesar de que las bajs de los
alemenes fueron serias, se demostr que su agresividad,
adiestramiento y las ventajas que les ofrecio el terreno les
permitio resistir los ataques sucesivos durante cuatro meses.

D. Las bajas de los defensores alemanes fueron serias, pero


recordemos que resistieron asaltos sucesivos desde el 20 de enero
hasta el 17 de mayo, casi cuatro meses. Que sobre ellos se
lanzaron centenares de miles de toneladas de explosivos
consiguiendo imponerse en todos los casos.

E. Habr quien dir que el terreno ayudaba enormemente a los


defensores y esto es cierto. Pero tngase en cuenta que tanto los
granaderos como los paracaidistas se distinguieron por sus
exitosos contraataques a varias colinas y cimas desalojando a los
defensores, cuando la naturaleza del terreno jugaba en su contra
como atacantes, sin olvidar que los aliados contaron en todo
momento con superioridad area y un abrumador apoyo artillero
cada vez que lo necesitaron. Estos hombres merecen ser
recordados como algunos de los mejores soldados de toda la II
Guerra Mundial.