You are on page 1of 10

____________________________Caudal

Se denomina caudal en hidrografa, hidrologa y, en general, en geografa fsica, al


volumen de agua que circula por el cauce de un ro en un lugar y tiempo determinados.
Se refiere fundamentalmente al volumen hidrulico de la escorrenta de una cuenca
hidrogrfica concentrada en el ro principal de la misma. Suele medirse en m/seg lo
cual genera un valor anual medido en m o en Hm (hectmetros cbicos: un Hm
equivale a un milln de m) que puede emplearse para planificar los recursos
hidrolgicos y su uso a travs de embalses y obras de canalizacin. El caudal de un ro
se mide en los sitios de aforo. El comportamiento del caudal de un ro promediado a lo
largo de una serie de aos constituye lo que se denomina rgimen fluvial de ese ro.

Factores que modifican el caudal de un ro


Los principales son:

Superficie de la cuenca

Clima predominante en la cuenca hidrogrfica.

Rgimen fluvial

Vegetacin, principalmente, la vegetacin natural.

Tipo de relieve y pendientes

Constitucin del suelo y del subsuelo: tipos de rocas, circulacin fretica de las
aguas, evaporacin de las aguas (que depende a su vez de la radiacin solar o
insolacin y de la transpiracin de las plantas) y otros factores relacionados.

Superficie de la cuenca

Mapa de la cuenca del ro Amazonas en Amrica del Sur.

La superficie de la cuenca de un ro es un factor muy importante que determina en gran


parte el caudal del mismo. Por regla general, entre dos ros en igualdad de condiciones
(zonas de clima y relieve similar, etc.), ser ms caudaloso el ro con la cuenca ms
extensa. As, el ro Amazonas es, a la vez, el que tiene la cuenca ms extensa y el mayor
caudal en todo el mundo (cuenca de ms de 7 millones de km2 y caudal de unos 200.000
m3/seg).

Clima predominante
Los climas ms hmedos y lluviosos tienen un caudal ms constante y abundante. De
nuevo, el caso del ro Amazonas presenta un caudal muy abundante y sin muchas
fluctuaciones ya que este ro se encuentra siguiendo la latitud aproximada del ecuador
terrestre: aunque la mayor parte de su cuenca se encuentra al sur del ecuador (con sus
afluentes Ucayali, Juru, Purus, Madeira, Tapajoz, Xing y Tocantins, aunque este
ltimo se le une ya en la desembocadura), la importancia de los ros afluentes por la
margen izquierda, es decir, al norte del ecuador, contribuye a equilibrar el caudal del ro
ya que las crecidas de estos ros ocurren en poca distinta y complementaria que las del
hemisferio sur, es decir, los afluentes de la margen derecha. Entre los ros afluentes por
la margen izquierda del Amazonas, podemos citar al Napo, Putumayo, Japur y, sobre
todo, el Negro. En los ros de cuenca muy extensa, tiene mucha importancia la asimetra
existente entre las secciones de la misma en cuanto a las diferencias climticas

En algunos casos, la cuenca de un ro suele presentar climas muy diversos entre s,


sobre todo en el caso de los ros ms extensos. Es el caso de los ros alctonos como el
Nger y, sobre todo, el Nilo.
Universidad Nacional Autnoma de Honduras

Facultad de Ingeniera

Departamento de Ingeniera Civil

Hidrologa IC-573

Ensayo
Caudales

Alumnos:

Vctor Manuel Domnguez Prez 20121009328

Mariela Cristina Suazo Sibaja 20131009382

Seccin:

1300

Catedratico:

Doc. Roberto Avalos

Fecha:

12 septiembre de 2016