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Usos y aplicaciones del carbonato de calcio

El carbonato clcico o carbonato de calcio es el producto obtenido por molienda fina o micronizacin de calizas
extremadamente puras, por lo general con ms del 98.5% de contenido en CaCO3.

La Asociacin de Productores de Caliza Pulverizada de Estados Unidos (PLA), lo define como un producto
procedente de la molienda de caliza o doloma con una pureza mnima del 97% y un tamao de grano inferior a 45
mm. En idioma ingls se le conoce por GCC (ground calcium carbonate), en contraposicin con el carbonato clcico
artificial, o PCC (precipitated calcium carbonate).

En Europa no se considera como tal el producto procedente de las dolomas, por lo que las materias primas para la
fabricacin de carbonato clcico son calizas, mrmol o cretas.

Las aplicaciones industriales del Carbonato de Calcio son incontables.

En trminos generales se utiliza como carga para papel (en sustitucin del caoln) y plsticos (mejora la velocidad de
extrusin y las propiedades mecnicas del plstico), en la industria qumica bsica, en la de pinturas y adhesivos, en
la del vidrio, cermica, para cosmtica y en la industria farmacutica. En las industrias agropecuarias se utiliza para
alimentacin animal y para el refino de azcar.

El carbonato clcico compite ventajosamente con otros minerales utilizados para cargas, por su precio mucho ms
bajo que la slice micronizada, el talco, el caoln, la mica y la wollastonita. Constantemente se le abren nuevos
campos de aplicacin.

Los productos industriales del carbonato de calcio son casi tan variados como sus aplicaciones. El tamao de grano es
determinante en el precio. Para cargas se exige, en general, una elevada blancura y tamao de grano comprendido
entre 40-20 mm (masillas, brea de calafatear, sellantes, adhesivos) y 10-0.7 mm (papel, pinturas, plsticos, caucho).

Tambin hay especificaciones referentes a la absorcin de aceite, superficie especfica y peso especfico aparente.

Para fabricar vidrio las especificaciones se refieren, sobre todo, a la composicin qumica y al control de los
elementos. En el refino de azcar, a la pureza y ausencia de slice. En farmacia, la ausencia de As, Pb, Hg, y bajo
contenido en Fe y otros metales pesados son los factores determinantes.

APLICACIONES DEL CARBONATO DE CALCIO EN HULES y PLSTICOS

En general, el carbonato de calcio es el mineral ms importante para la industria del plstico. El carbonato de calcio
se caracteriza por las siguientes propiedades:

Alta pureza, lo que deja de lado cualquier efecto cataltico adverso en el envejecimiento de los polmeros

Alto grado de blancura

Bajo ndice de refraccin, permitiendo tonos pastel y blancos

Baja abrasividad, mejorando el tiempo de vida de las mquinas y equipos

Buena dispersabilidad (particularmente en los grados recubiertos)

Bajo costo

Las aplicaciones ms importantes se dan en:

PVC plastificado

Plastisoles de PVC

PVC rgido
Polipropileno

Polietileno

Resinas de polister no saturadas

El carbonato de calcio es utilizado extensivamente en hules y plsticos, especialmente en PVC plastificado, rgido y
poliolefinas. El tratamiento superficial del carbonato de calcio brinda las ventajas de baja absorcin de plastificante y
mejor dispersin.

El carbonato de calcio es un producto de alta blancura, baja absorcin de aceite y buenas caractersticas de dispersin,
que lo hacen una excelente carga mineral general. Este producto es utilizado en plsticos, hule, recubrimientos y
selladores donde un producto uniforme sin partculas grandes es importante.

Su uso en compuestos de polister no saturado (SMC, VMC, TMC) brinda a las partes terminadas excelentes
propiedades fsicas y de superficie. Es utilizado extensivamente en pinturas donde se busca balancear las propiedades
ofrecidas por cargas ms finas y ms gruesas.

APLICACIONES DEL CARBONATO DE CALCIO EN LA INDUSTRIA DE JABONES Y DETERGENTES

El Carbonato de Calcio se usan como relleno mineral para lograr una alta retencin de humedad, mejorar la
consistencia y secado de la masa final, mejorar el aspecto de los jabones y controlar el peso final del producto.
Adems, no altera las propiedades fsicas y qumicas de los productos jabonosos, ni la viscosidad de la mezcla.

El carbonato de calcio mejora la accin de limpieza de jabones y detergentes debido a un adecuado grado de
abrasividad. No es retenidos por la fibras textiles ni daa la ropa, puesto que no contienen silica en estado libre.

APLICACIONES DEL CARBONATO DE CALCIO EN LA INDUSTRIA DEL CAUCHO

El Carbonato de Calcio se usa en la produccin de cauchos naturales y sintticos, manteniendo la flexibilidad,


aumentando la resistencia a la torsin y a la traccin, mejorando las caractersticas mecnicas y elctricas del caucho
reduciendo costos.

Los Carbonatos disminuyen el envejecimiento del caucho, la fatiga del material, no cambian su aspecto, no lo
calientan y le evitan rupturas. Su consistencia y alta pureza qumica le permiten a los rellenos minerales poder ser
usados independientemente o mezclados, dependiendo de la formulacin de resina y de las necesidades del usuario.
Los Carbonatos tienen la ventaja de reducir el costo de las resinas.

APLICACIONES DEL CARBONATO DE CALCIO EN LA INDUSTRIA DE PINTURAS

El Carbonato de Calcio proporciona mayor poder de cobertura, aumentando as el rendimiento en pinturas de alta
calidad, sintticas de aceite y en otros revestimientos. Los Carbonatos son de gran blancura y al no interferir en el
color de la pintura, contribuyen a su opacidad y a que la pintura cubra, sin chorrear, las superficies.

Tambin son utilizados en sistemas de recubrimientos y pinturas ofreciendo un excelente brillo, buenos valores de
Hegman, con alta velocidad de incorporacin y buenas propiedades de superficie en sistemas a base solvente y agua.

El carbonato de calcio ofrece a las pinturas un tratamiento superficial que hace que sus partculas sean hidrofbicas,
de forma que incrementen su compatibilidad en un medio orgnico facilitando su dispersin.

El carbonato de calcio tiene gran aplicacin como extendedores o cargas en pinturas a base de agua y de solvente. Se
utilzan en la produccin de fibra de vidrio, hules, poliuretanos y plastisoles, adhesivos, acabados texturizados y
selladores.

APLICACIONES DEL CARBONATO DE CALCIO EN NUTRICION ANIMAL

El Carbonato de Calcio se utiliza para mejorar los rendimientos de todo tipo de alimento para animales. La integridad
de la cscara del huevo de las gallinas ponedoras y la fortaleza sea de todos los animales, es clave para la
produccin de carne y huevos de calidad. Carbonatos con alto contenido de calcio, esto es, que contengan como
mnimo un 38% de calcio elemental (Ca), son la fuente primaria de calcio en los alimentos para animales.