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DIE BRGER VON CALAIS

GEORG KAISER
SEIN LEBEN:

25.11.1878 Georg Kaiser wird als Sohn eines Kaufmannes in Magdeburg geboren.
1895 Er besucht das Gymnasium in Magdeburg, verlt es mit Sekunda-
Reife.
Als Siebzehnjhriger schreibt er sein erstes Drama, den Einakter
Schellenknig und wirkt am Lesezirkel Sappho mit.
1896 - 1897 Bevorzugte Lektre G. Kaisers: Griechische Klassiker, Dialoge
Platons, Nietzsche, Schoppenhauer, Hauptmann, Wedekind,
Ibsen; spter auch Kleist,
Rilke und Brecht.
1898 Er verlt das Elternhaus, heuert als Schiffsjunge an und begibt sich
nach Sdamerika.
1900 G. Kaiser durchstreift Argentinien und erkrankt an Malaria.
1901 - 1903 Lange Krankheit (Malariafieber) und Rckkehr nach Deutschland.
1906 Geburtsstunde des dichterischen Expressionismus; G. Kaiser schreibt
eine Vielzahl von Dramen, die jedoch nicht vor 1911 publiziert
werden.
1908 Hochzeit mit Margerethe Habenicht, Tochter eines begterten
Grokaufmannes.
1911 Beginn der Publikation seiner frhen Dramen z.B.: Die jdische
Witwe
David und Goliath
1917 Georg Kaiser gelingt der Durchbruch zu einem der erfolgreichsten und
meistgespielten Autoren seiner Zeit zu werden.
29.1.1917 Urauffhrung des Schauspiels Die Brger von Calais in Frankfurt am
Main.
Von nun an beginnt Georg Kaisers Erfolg. Seine Dramen werden auf
den Bhnen der ganzen Welt gespielt. Er propagiert in seinen
Dramen die Erneuerung des Menschen.
1920 - 1930 Er steht auf der Hhe seines Ruhmes und gert trotz groer Einnahmen
in stndige Geldschwierigkeiten.
5.5.1933 Nach der Machtbernahme der Nationalsozialisten kommt es zum
Verbot seiner Bcher und der Auffhrung seiner Dramen.
1938 Emigration in die Schweiz.
1939 - 1944 Er arbeitet unermdlich an seinen Dramen und Werken.
4.6.1945 Georg Kaiser stirbt in Ascona an den Folgen einer Vergiftung durch
eine unsterile Injektionsnadel.

SEINE WERKE:

1911 Die jdische Witwe


1913 Knig Hanrei
1914 Die Brger von Calais
1916 Von Morgens bis Mitternachts
1917 Die Sorina
Die Koralle
1918 Rektor Kleist
Das Frauenopfer
Gas
1919 Brand im Opernhaus
Hlle Weg Erde
1920 Der gerettete Alkibiades
Gas. 2 Teil.
1922 Kanzlist Krehler
1923 Nebeneinander
1924 Kolportage
1925 Margarine
1926 Zweimal Oliver
1928 Die Lederkpfe
1929 Zwei Krawatten
Oktobertag
1932 Der Silbersee.
Ein Wintermrchen
1936 Rosamunde Floris
1937 Der Grtner von Toulouse
1938 Alain und Elise
Der Schu in die ffentlichkeit
1940 Der Soldat Tanaka
1943 Zweimal Amphitryon
Pygmalion
Bellerophon

ENTSTEHUNG DES WERKES:

Anregung zu diesem Drama erhielt Georg Kaiser durch das Denkmal des Bildhauers
Auguste Rodin, welches zur Erinnerung an die Belagerung von Calais auf dem
Marktplatz vor dem Rathaus aufgestellt ist. Den geschichtlichen Hintergrund und
Einzelheiten der Handlung entnahm er der Chronik des Dichters Froissart. Dieser hat
als Zeitgenosse die Belagerung von Calais miterlebt und schriftlich festgehalten.

GESCHICHLICHE CHRONIK (Froissart 1337 - 1404)

Ausgang war der Hundertjhrige Krieg zwischen England und Frankreich. Die
Chronik beschreibt die Belagerung der franzsischen Stadt Calais durch den Knig
Eduard III von England. Die Belagerung der Stadt dauerte ein volles Jahr, und die
Bevlkerung kmpfte mit allen Mitteln gegen die Einnahme der Stadt. Als die
Lebensmittelvorrte knapp wurden, bot der Brgermeister Jehans de Viane die
bergabe der Stadt an, wenn Calais und seine Brger dadurch gerettet wren. Darauf
stellte der Knig von England folgende Bedingung, da sich sechs der vornehmsten
Brger nur mit einem Hemd bekleidet, barhuptig, den Strick um den Hals und die
Schlssel der Stadt und der Festung in der Hand sich ihm auszuliefern hatten, nur
dann wrde er Gnade ber Calais walten lassen. Daraufhin versammelten sich alle
Brger und erfuhren von Jehans de Viane, welches Opfer zu bringen war. Die sechs
reichsten und angesehensten Brger meldeten sich fr das Opfer und wurden den
Forderungen entsprechend zum Knig von England gebracht. Dieser zum uersten
entschlossen, wurde jedoch von seiner schwangeren Gemahlin um Gnade gebeten.
Wider seinen Willen bergab er die sechs Brger der Knigin, und diese lie sie frei.

GEORG KAISERS AUFBEREITUNG DES DRAMAS:

G. Kaiser wich von den historischen Tatsachen ab, indem er sich nicht mit der
Thematik der Belagerung und deren Ausgang beschftigt, sondern die Personen und
Brger und ihre Opferbereitschaft in den Mittelpunkt des Dramas stellte. Er nennt in
seinem Drama sieben statt sechs Opferbereite, von denen nur vier namentlich genannt
werden.

PERSONEN DES STCKES:

JEAN DE VIENNE Erster der Gewhlten Brger


DUGUESCLINS Hauptmann des Knigs von Frankreich
EUSTACHE DE SAINT-PIERRE Gewhlter Brger
JEAN DAIRE Gewhlter Brger
DER DRITTE Gewhlter Brger
DER VIERTE Gewhlter Brger
DER FNFTE Gewhlter Brger
JACQUES DE WISSANT Gewhlter Brger
PIERRE DE WISSANT Gewhlter Brger

GANG DER HANDLUNG:

1. Akt:

In der offenen Stadthalle von Calais versammeln sich alle gewhlten Brger der Stadt,
unter ihnen Jean de Vienne, der erste der gewhlten Brger. Whrend alle auf eine
Nachricht warten, da der Knig von Frankreich gegen die Belagerer der Stadt
vordringe, betritt ein englischer Offizier die Stadthalle.
Die Brger erfahren, da der Knig von Frankreich gefallen, das Heer vernichtet sei
und der Knig von England vor den Toren Calais stehe, um die Stadt und ihren Hafen
zu erobern. Nur wenn sie der Forderung des Knigs von England nachgeben, werden
Calais und seine Brger vor der Vernichtung verschont. Er werde sonst die Stadt und
den soeben erst vollendeten Hafen, das Werk der Brger vernichten, wenn nicht mit
dem Grauen des neuen Tages sechs der gewhlten Brger aus dem Tor aufbrechen-
barhuptig und unbeschuht- mit dem Kittel des armen Snders bekleidet, den Strick
im Nacken und den Schlssel in der Hand, teilte ihnen der englische Offizier mit.
Whrend der Hauptmann der Stadt Duguesclins zum Kampf und zur Verteidigung
durch das Schwert aufruft, rt der siebzigjhrige Eustache de Saint-Pierre zur
Annahme der Forderung und zur kampflosen bergabe der Stadt nach den
Bedingungen des Knigs. Er erinnert die Brger an ihr Lebenswerk, den neu
errichteten Hafen, und wies sie auf die Vernichtung hin, die ihnen drohe, wenn sie
sich nicht dafr opfern.
Eustache de Saint-Pierre meldet sich freiwillig als erster und erreicht, da sich noch
weitere sechs Brger freiwillig melden. Da aber nur sechs vom Knig gefordert
wurden, soll das Los entscheiden, welchen der sieben Freiwilligen das Leben
geschenkt werden soll.

2. Akt:

Vor dem Stadtsaal treffen nacheinander die sieben opferbereiten Brger ein. Zuerst
schreiten Eustache de Saint-Pierre und der Brgermeister Jean de Vienne in den Saal.
Ein riesiger Bildteppich bildet die Kulisse, durch den die Freiwilligen schreiten. Jean
de Vienne bittet Eustache de Saint-Pierre, baldigst die Entscheidung durch das Los zu
treffen, da das restliche Volk unruhig vor dem Stadtsaal warte, und endlich Gewiheit
haben will, welcher von den sieben mit dem Leben davon kommt.
Nach und nach treffen die Freiwilligen ein und nehmen vor dem Stadtsaal Abschied
von ihren Angehrigen. Whrend des letzten Mahles, welches alle noch miteinander
einnehmen, steigt die Spannung immer mehr. Endlich reicht Eustache de Saint-Pierre
die Schssel mit den Losen, blaue Kugeln, im Kreise. Jeder zieht aus der mit einem
Tuch verdeckten Schssel eine Kugel.
Doch alle Kugeln sind blau. Eustache de Saint-Pierre hat fr jeden eine blaue Kugel
vorbereitet, um die Opferbereitschaft eines jeden einzelnen zu erhhen. Es kommt
wieder zu keiner Entscheidung, wie von Jean de Vienne und dem wartendem Volk
jedoch erwartet.
Die endgltige Entscheidung trifft Eustache de Saint-Pierre und sagt: Wir wollen
uns ruhen bis an den Morgen- mit der ersten Glocke soll jeder von seinem Haus
aufbrechen- wer zuletzt in der Mitte des Marktes ankommt- ist los! ( freigesprochen )

3. Akt:

Am Marktplatz von Calais warten die Brger angespannt auf das Eintreffen der
Operbereiten. Nach und nach trifft einer nach dem anderen in den frhen
Morgenstunden ein. Die Unruhe steigt als Eustache de Saint-Pierre noch immer nicht
da ist. Zuletzt treffen die beiden Brder Jacques und Pierre de Wissant ein. Nur
Eustache de Saint-Pierre fehlt noch.
Die anwesenden Brger, unter ihnen auch Jean de Vienne, werden immer unruhiger
und bezichtigen Eustache des Verrats und des Betrugs. Sie wollen ihn holen und auf
offenem Marktplatz schnden
Doch da trifft der greise Vater des Eustache, eine Bahre begleitend, auf dem
Marktplatz ein. Eustache de Saint-Pierre liegt tot darauf. Er hat sich in der
vorangegangenen Nacht das Leben genommen, um den anderen sechs Freiwilligen die
Entscheidung zu nehmen. Er wollte einem siebenten die Qual des Weiterlebens und
das Wissen, die anderen zu opfern, ersparen und entschied sich, durch seinen
freiwilligen Tod ihnen vorauszugehen.
Nun war es entschieden, sie waren nur mehr sechs, und ihr Opfer klar und rein.
In diesen frhen Morgenstunden brechen die sechs auf, so wie der Knig es gefordert
hatte.
Pltzlich nhert sich der englische Offizier mit folgender Botschaft: Dem Knig von
England wurde in der Nacht ein Sohn geboren und aus Dankbarkeit darber, will er
kein weiteres Leben vernichten. Calais und sein Hafen sind ohne Bue vor der
Zerstrung gerettet.
Unzerstrt wird die Stadt dem Knig bergeben, doch der tote Eustache de Saint-
Pierre wird in der Kirche auf hchster Stufe aufgebahrt, damit auch der Knig vor
diesem Opfer niederkniet.

DEUTUNG:

G. Kaiser wollte kein historisches Drama nach Froissarts Schilderungen erschaffen. Er


nahm Motive aus der Geschichte als Grundlage fr sein Drama, in dem es um die
Verkrperung des neuen Menschen geht. Nicht die Tragdie der bergabe der Stadt
steht im Vordergrund des Stckes, sondern die Opferbereitschaft der einzelnen
Personen. Georg Kaiser versucht einen neuen Menschen zu charakterisieren, einen,
der seine Opferbereitschaft zeigt zum Wohle der Gemeinschaft, einen der sich gegen
Waffengewalt stellt und fr die Erhaltung des Friedens um jeden Preis geradesteht,
auch wenn es das eigene Leben kostet.